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Principio de Pascal

Este principio permite explicar el funcionamiento de diferentes dispositivos y mquinas


hidrulicas; en las cuales en todos los casos se logra aumentar la fuerza que ejerce el
operario (en realidad, logra que al aplicar la misma fuerza o una menor, el efecto que se
logre sea mayor, justamente sin la necesidad de tanta fuerza por parte del operario)
mediante en empleo de mbolos o pistones.
Enunciado del principio: la presin que se ejerce sobre la superficie libre de un
lquido, se transmite por el mismo en toda direccin y sentido (figura 1) y con la misma
intensidad (figura 2)
Figura 1: recipiente con varias bocas, cada una con su mbolo, y todas de distinta
superficie.

Figura 2: una de las aplicaciones de las propiedades de los lquidos: la prensa hidrulica

Frmula: de la explicacin anterior deducimos que las fuerzas aplicadas a cada mbolo
(tomando un recipiente con dos mbolos) son directamente proporcionales a sus
superficies. Es decir: F1/F2=S1/S2-F1/S1=F2/S2-p1=p2. O sea, las presiones son
iguales en todos los mbolos.
Una caracterstica de los slidos es tener forma propia. Los lquidos, en cambio, no
tienen forma determinada y aportan la del recipiente que los contiene. La diferencia
fundamental no es sa, sin embargo. Los slidos transmiten la fuerza que se les aplica
solamente en la direccin de esa fuerza. Pero un lquido transmite en todas direcciones
la presin que se ejerce sobre l y en eso consiste el principio de Pascal. Si se llena con
agua una esfera que tiene agujeritos tapados con cera, al ejercer presin con el mbolo
saltan todos los tapones de cera y no solamente aqul que est en la direccin de la
fuerza.
Transmitir presiones-y no fuerzas-es una propiedad de los lquidos, tan caracterstica,
que se la puede tomar como definicin de lquido. Es una propiedad como la de adaptar
su forma a la del recipiente que lo contiene, aunque ms sorprendente porque estamos
menos familiarizados con ella.

El hecho de que los lquidos sean prcticamente incompresibles facilita hacer grandes
presiones con muy escaso desplazamiento del mbolo.
La prensa hidrulica es una de las principales aplicaciones del principio de Pascal y se
utiliza como multiplicadora de fuerzas. Dos cilindros de diferente dimetro estn
conectados entre s por un tubo lleno de lquido. Sobre el pistn menor se ejerce fuerza,
la presin es transmitida por el lquido y la fuerza que acta sobre el pistn mayor se
incrementa tantas veces como quepa la superficie del cilindro menor en la del mayor.
Como la presin en ambos pistones es la misma, sobre la superficie mayor acta uuna
fuerza tambin mayor. Entonces, si queremos que ambos pistones estn en equilibrio,
hay mayor fuerza sobre el de mayor seccin.
8. El principio de Pascal y sus aplicaciones
La presin aplicada en un punto de un lquido contenido en un recipiente se
transmite con el mismo valor a cada una de las partes del mismo.
Este enunciado, obtenido a partir de observaciones y experimentos por el fsico
y matemtico francs Blas Pascal (1623-1662), se conoce como principio de
Pascal.
El principio de Pascal puede ser interpretado como una consecuencia de la
ecuacin fundamental de la hidrosttica y del carcter incompresible de los
lquidos. En esta clase de fluidos la densidad es constante, de modo que de
acuerdo con la ecuacin p = po + g h si se aumenta la presin en la
superficie libre, por ejemplo, la presin en el fondo ha de aumentar en la misma
medida, ya que g h no vara al no hacerlo h.
La prensa hidrulica constituye la aplicacin fundamental del principio de
Pascal y tambin un dispositivo que permite entender mejor su significado.
Consiste, en esencia, en dos cilindros de diferente seccin comunicados entre
s, y cuyo interior est completamente lleno de un lquido que puede ser agua o
aceite. Dos mbolos de secciones diferentes se ajustan, respectivamente, en
cada uno de los dos cilindros, de modo que estn en contacto con el lquido.
Cuando sobre el mbolo de menor seccin S1 se ejerce una fuerza F1 la
presin p1 que se origina en el lquido en contacto con l se transmite
ntegramente y de forma instantnea a todo el resto del lquido; por tanto, ser
igual a la presin p2 que ejerce el lquido sobre el mbolo de mayor seccin
S2, es decir:
p1 = p2
con lo que:
y por tanto:
Si la seccin S2 es veinte veces mayor que la S1, la fuerza F1 aplicada sobre
el mbolo pequeo se ve multiplicada por veinte en el mbolo grande.
La prensa hidrulica es una mquina simple semejante a la palanca de
Arqumedes, que permite amplificar la intensidad de las fuerzas y constituye el
fundamento de elevadores, prensas, frenos y muchos otros dispositivos
hidrulicos de maquinaria industrial

La ancdota del principio de Arqumedes


Una de las ms famosas ancdotas
sobre Arqumedes es la siguiente.
Hiero, el rey de Siracusa, haba dado
una cantidad de oro a un orfebre para
que hiciera una corona. La corona se
hizo y posea el peso correcto, pero se
sospechaba que el artesano se haba
quedado con algo del oro y lo haba
reemplazado por la misma cantidad
pero de plata. Arqumedes fue
consultado acerca de este hecho. Poco
despus, cuando se encontraba en los
baos pblicos se di cuenta que su
cuerpo era afectado por una fuerza
ascendente la cual aumentaba hasta
un mximo que se produca cuando se
encontraba completamente
sumergido. Arqumedes reconoci el
valor de esta observacin, sali de la
baera y tal como estaba corri por las
calles gritando eureka!, eureka!
(EUREKA=lo encontr). Su
experimento demostr que el agua
permite el clculo exacto del volumen
de un cuerpo ya que el peso del
volumen de agua desplazado es
precisamente la prdida de peso que
experimenta el cuerpo cuando se haya
sumergido.
Arqumedes

Queda la cuestin tcnica (a parte del


destino del orfebre) de cmo
Arqumedes pudo demostrar el engao
del orfebre. Probblemente determin
el volumen de agua desplazado por la
corona, por una cantidad de oro y una
de plata y determin que proporcin
de plata tena la corona.
(Traducido del libro "A history and
philosophy of fluid mechanics" de G. A.
Tokaty)