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Teora y Problemas del Desarrollo Regional

Resumen 5

Este resumen presenta un anlisis de las dos primeras del libro Economic Development,
de Michael Todaro en el que se abunda acerca de las nociones principales del desarrollo
econmico, sus conceptos y reas de influencia.
En primera instancia es necesario puntualizar acerca del mvil y la razn de ser de la
economa del desarrollo. En este sentido se debe entender a la pobreza extrema como una
situacin de no poder cumplir con los niveles mnimos de ingresos, alimentos, ropa, salud,
vivienda y otras necesidades bsicas.
Entrando en materia, hay que hacer hincapi en los orgenes del desarrollo econmico
como una extensin de la economa tradicional y la economa poltica aunque en una
proporcin sumamente importante. Su permetro de accin se circuncida principalmente a los
mecanismos econmicos, sociales e institucionales necesarios para lograr mejoras rpidas y de
gran escala en el nivel de vida de las masas de pobres en los pases en desarrollo. No
obstante, por lo general se le asocia con la asignacin eficiente de recursos y el crecimiento
constante de la produccin agregada en el tiempo. Por ello, uno de los intereses de la
economa del desarrollo debe ser la formulacin de polticas pblicas apropiadas que sean
diseadas para llevar a cabo grandes transformaciones econmicas, institucionales y sociales
de toda la sociedad en un perodo de tiempo relativamente corto.
Debido a la creciente brecha que existe entre la realidad y la idea de bienestar para
todos, en la actualidad el sector pblico ha asumido un papel ms participativo y determinante
en el desarrollo econmico, algo que denota una variante en la postura neoclsica tradicional
del siglo pasado.
Como ciencia social, la economa tiene que ver con la gente y la mejor manera de
proporcionarles los medios materiales para ayudarles a alcanzar su plenitud. Sin embargo,
hasta el da de hoy, lo que constituye el abordaje prctico de la nocin de bienestar contina
representando una interrogante para la economa lo que ha suscitado un sinnmero de debates
y juicios de valor al respecto.
Establecer las lneas que dividen el desarrollo del subdesarrollo constituye en s mismo
un juicio de valor implcito ya que el desarrollo puede significar diferentes cosas para diferentes
personas lo que conlleva extrema dificultad para explicar la naturaleza y el carcter del mismo.
Por lo tanto, cualquier anlisis realista de los problemas de desarrollo requiere estrictamente la
complementacin de variables econmicas como los ingresos, los precios y las tasas de ahorro
Nayely M. Reyes Mendoza

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con factores institucionales no econmicos igualmente pertinentes, incluyendo la naturaleza de


los acuerdos de tenencia de la tierra , la influencia de las estratificaciones sociales y de clase ,
la estructura del crdito, la educacin y los sistemas de salud, la organizacin y la motivacin de
las burocracias gubernamentales, la maquinaria de las administraciones pblicas, la naturaleza
de las actitudes populares hacia el trabajo, el ocio, y la superacin personal, y los valores, roles,
y las actitudes de las lites polticas y econmicas.
Las dificultades que los tericos de la economa del desarrollo han encontrado al
generar estrategias de desarrollo econmico que buscan aumentar la produccin agrcola, crear
empleo y erradicar la pobreza a menudo sucedieron porque los economistas y otros asesores
de poltica descuidaron la visin de la economa como un sistema social que incluye fuerzas
econmicas y no econmicas que interactan algunas veces en forma contradictoria y en otras
reforzndose a s mismo. Como se pudo apreciar, el subdesarrollo refleja muchos fracasos
individuales del mercado, pero estos fallos a menudo se suman a ms que la suma de sus
partes, combinando para mantener un pas en una trampa de la pobreza. El gobierno puede
jugar un papel clave en el movimiento de la economa a un mejor equilibrio, pero el histrico
revela que, con demasiada frecuencia, el propio gobierno es parte y parcela del mal equilibrio.
A pesar de la gran diversidad de las naciones en desarrollo, algunos grandes, otros
pequeos, algunos ricos en recursos naturales, otros con recursos estriles, algunos con
economas de subsistencia, otros productores y buenos exportadores, algunos orientados hacia
el sector privado y otros en gran medida a cargo del gobierno-la mayora comparten problemas
comunes que definen su subdesarrollo.
Y las instituciones pobres en general, han demostrado ser muy resistentes a los
esfuerzos de reforma. Pero las nuevas perspectivas no implican que el desarrollo sea imposible
En lugar de ello, sirven para aclarar la naturaleza de los grandes retos que enfrentan muchos
pases en desarrollo. Es momento de darle mayor nfasis y presencia a los elementos de
ciencia, innovacin tecnolgica y de cambio institucional y asimismo, establecer polticas
pblicas que correspondan a dichas transformaciones con la aspiracin de disminuir las
condiciones de desigualdad y pobreza que impiden el desarrollo estable y continuado de
cualquier pas en situacin de desventaja econmica.

Nayely M. Reyes Mendoza

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