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,....,

ESPAN.A FRENTE A EUROPA


GUSTAVO BUENO

E D ITO R I A L

Gustavo Bueno (Santo Domingo de la Calzada,


La Rioja, 1924) estudi en las Universidades
de Zaragoza y Madrid. Tras realizar su tesis
doctoral como becario del CSIC, obtiene, en
1949, una ctedra de vida docente en el Instituto Luca de Medrano de Salamanca. En 1960
pasa a ocupar la ctedra de Filosofa de la
Universidad de Oviedo, donde en la actuali-

dad es catedrtico honorfico. Es fundador y


director de la revista de filosofa El Basilisco.
Creador de uno de los sistemas filosficos ms
slidos, coherentes y profundos del presente,
el materialismo filosfico, destan en su obra
Ensayos materialistas ( 1972) , El animal divino
( 1985) , Primer ensayo sobre las categoras de las
Ciencias Polticas ( 1991) , Teora del cierre
categorial ( 1992) y El mito de la cultura ( 1996) .
Se conoce como Escuela de Oviedo al grupo de colaboradores y discpulos que estn
aplicando el sistema de Bueno a distintos
terrenos de la filosofa: la ontologa, la teora de la ciencia, la antropologa y la teora
de la religin, las ciencias humanas o la propia historia de la filosofa.

Gustavo Bueno, Espaa frente a Europa, Alba, Barcelona 1999 (e) 2014 www
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E S PAN A

FRENTE A

E U R O PA

l Gustavo Bueno, Espaa frente a Europa, Alba, Barcelona 1999 (e) 2014 www.fgbueno.es

CONTENIDOS

Preludio

1--;;l

-l.2J

Introduccin. Los problemas de Espaa y el problema


de Espaa

l. Qu es Espaa ? Diferentes modos de pensar


- s_u id_e_n_t_id_a_d

II. Espaa no es originariamente una nacin

@]

III. La Idea de Imperio como categora y


como Idea filosfica

IV. Espaa y el Imperio


V. Espaa y Amrica Hispana (Iberoamrica)
VI. Espaa frente a Europa
Final
Catlogo de una biblioteca particular en torno a Espaa
y su historia
Glosario

E S P ANA

F R E NT E A

E U R O PA

GUSTAVO BUEN O

ALBA ED ITO R IAL


SOCIEDAD

El

LI M ITA DA

Gustavo Bueno, Espaa frente a Europa, Alba , Barcelona 1999 (e) 2014 www.fgbueno.es

GUSTAVO BUENO,

1999

de esta edicin: ALBA EDITORIAL, S.L.


Carnps i Fabrs, 3-11, 4."
08006 Barcclo11a

Disciio de cubierta:

PEPE

110LL

Prilnera edicin: octubre de 1999


Segunda edicin: marzo de 2000
Tercera edicin: mayo de 2000
ISBN: 84-89846-97-9
Depsito legal: B-22 519-00
Impresin: Liberdplex, s.l.
Constilucin, 19
08014 Barcelona

hnpreso en Espail.a

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prohibida, sin la autorizacin
escrita ele los !itulares ele\ Copyright,

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la rcprmluccin parcial o total de esta obra por
cu;ilquier 111cdio o proccdimien10, comprendidos

la reprografa y el 1ra1amicn10 inormtico,


y la dislribucln de jemplarcs mediante
aknilcr o prstamo pblicos.

El

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Preludio

La Idea de Espaa que se presenta en este libro, y que necesariamente


ha de utilizar, adems de las categoras polticas consabidas (Pueblo,
Nacin, Reino, Imperio, Repblica, Estado ...), Ideas ontolgicas,
estrechamente intrincadas con las primeras (tales como Unidad -unidad de los pueblos de Espaa-,Identidad -identidad de Asturias, identidad de Catalua-, Parte y Todo -el presupuesto global total ha de distribuirse o re-partirse de forma consensuada-), se basa principalmente
en una reconstruccin de un material emprico en el que est implicada la Idea de Espaa mediante la utilizacin formal de ciertas Ideas generales, previamente analizadas, tales como las Ideas de Nacin, Imperio,
Estado,Todo, Parte, Unidad e Identidad.
Reconstruccin necesariamente filosfica, porque filosficas son las
Ideas de Nacin, Imperio, as como tambin las de Unidad, Identidad,
Todo y Parte. Cualquier historiador, o cualquier politlogo, que utilice
estas Ideas u otras de su constelacin semntica al hablar de Espaa, estar filosofando, aun cuando pretenda estar haciendo nicamente ciencia
poltica, o historia positiva, porque la materia en la que se ocupa le obligar a desbordar los estrictos lmites de su disciplina cientfica histrica
o poltica. Un ejemplo reciente podemos tomarlo de la obra de Henry
Kamen en su libro Felipe de Espaa, cuyo rigor positivo no discutimos.
Pero Kamen dice:Como muchos otros pases de Europa, 'Espaa' no era
[en la poca del prncipe Felipe] un Estado unificado, sino ms bien una
asociacin de provincias que compartan un rey comn. Parece que

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Espaa fr ente a Europa

Preludio

Kamen acepta la posibilidad de un Estado no unificado y esto es acaso


como aceptar la posibilidad de una elipse no cerrada. El Estado, desde un
punto de vista filosfico, dice siempre (suponemos) unidad de totalidad,
slo que la tmidad Se dice de muchas maneras (la elipse puede tener
dos centros a nmy diversa distancia, que oscilan desde cero, y entonces
la elipse se cor1vierte en circunferen.cia, l1asta infinito, y ei1tonces la eHi)-

se se convierte en una recta). Es como si Kamen sobrentendiera que slo


es Estado estricto o autntico el Estado centralista-unitario-totalitario,
que slo la ciretmferencia es la autntica elipse, con la unidad compacta
ele sus dos centros refundidos en uno. Pero este Estado compacto slo
existe en los libros de teora poltica ; sin embargo, las ideas confusas de
Estado y de Provincia que Kamen utiliza le autorizan, ai parecer, a escribir Espaa entre comillas. Para ms inri,poco despus dice, refirindose
a Carlos V: el Imperio de Carios no fi.1e creado por los espaoles, pero
stos empezaban a desempear un papel importante en l. Kamen se
est refiriendo, sin duda, al Sacro Imperio Romano Germnico y est
co11sidei'11do el:iiic ef papelfrli -ledaJ que Espaa nunca )ani.s l1aba
expt:rimentado en relacin con los Pases Bajos; pero cuando habia dei
Imperio espaol parece adoptar ei punto de vista etic, puesto que mantiene otras referencias (frica, Amrica, Asia); pero entonces, cmo
puede decir que Espaa nunca hubiera experimentado ese papel?
:r-,. Jo se trata, por nt1estra parte, al abordar el anlisis de la realidad his-

trica de Espaa, de elegir entre hacer ciencia y hacer filosofa; se


trata de elegir, auxiliados desde luego por las ciencias histricas y politolgicas, entre hacer filosofa vulgar (mundana), casi siempre ingenua
y mala (como suele serlo la llamada filosofa espontnea de los cientficos), o hacer filosofa acadmica, no por ello necesariamente excelente (y entendemos aqu por filosofia acadmica no ya tanto a la filosofia
universitaria, cuanto a la filosofa clialctica, cuyos mtodos frieron ejercitados y representados por primera vez en ia Academia de Piatn).
La tesis central que, como resultado de estos anlisis filosficos, proponemos al lector es la siguiente: ia unidad (de complejidad, no de simplicidad) de Espaa, como sistema de interacciones entre sus pueblos,
culturas, etc., es un proceso que ha debido comenzar, desde luego, en
gran medida determinado por motivos geoecoigicos, antes de ia Histo-

Espaa frente a Europa

11
Preludio

ria, cuando las bandas, tribus o pueblos prehistricos, que vivieron durante milenios en el recinto peninsular, fueron tomando contacto recproco,
violento o pacfico (intercambios comerciales, matrimoniales, lingsticos, etc.). Pero la totalizacin (atributiva) de esa unidad habra sido determinada desde el exterior, concretamente a partir de las invasiones cartaginesas y, sobre todo, de las romanas. Podra haber terminado esa totalizacin sin ms alcance que el de producir un conglomerado similar a una
mera unidad geogrfica o antropolgica diferenciada (algo as de lo que
poda significar frica -Libia- para los viajeros cartagineses del periplo de Hannon, en el siglo v, o para los viajeros portugueses del siglo xv);
pero la totalizacin slo pudo comenzar a ser interna cuando el material
totalizado comenz a asumir la identidad que es propia de una parte
diferenciada de la totalidad envolvente: no existen totalidades internas
exentas, sustanciales, no determinadas por un entorno envolvente (el
que, en los sistemas termodinmicos, se denomina medio). Cabra afirmar, en resumen, que la unidad de Espaa, como totalidad diferenciada,
encontr su primera forma de identidad poltica interna a travs de su
condicin de parte, provincia o dicesis de Roma . De all recibi la denominacin oficial Hispania (cualquiera que sea la gnesis de esta denominacin) .
Ahora bien, las unidades complejas pueden permanecer como invariantes, al menos abstractamente , sin perjuicio de determinados cambios
de identidad, a la manera como, en la experiencia artesana, la unidad
compleja constituida por una trabazn de dos largueros de madera o
metal ligados por mltiples travesaos paralelos y equidistantes, solidarios a los largueros, puede permanecer como unidad invariante abstracta, en s misma considerada (sin significado prctico, podra decirse; o
sin identificar, cuando, por ejemplo, es presentada como una simple
estructura, en un museo); pero pueden recibir identidades diferentes:
por ejemplo, identificaremos a esa unidad de trabazn , a esa estructura,
como tilla escalera de mano cuando los largueros se dispongan en
direccin vertical al suelo y la estructura se apoye sobre una pared;
identef ficaremos a esa unidad de trabazn con una verja, cuando sus largueros se dispongan horizontalmente y se fijen a las columnas de un portn. (Es evidente que la identidad de una unidad compleja dada puede

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Espaia f1'ente a Europa

Preludio

reforzar la cohesin entre sus partes, pero tambin puede debilitarla o


incluso deshacerla; en tocio caso, la invariancia de la unidad compleja es
slo abstracta , porque slo por abstraccin una unidad compleja puede
mantener algn sentido exento o disociado de todo tipo de identidad.)
La identidad de Hispania como provincia o dicesis de Roma se
transform en el morner1to en el qt1e el In11Jerio ron1ano result fragmentado. La unidad peninsuiar recibi una nueva identidad que terminara equilibrndose a travs del Reino de los visigodos. Pero esta identidad slo aparentemente se circunscribi a los lmites de la Pennsula e
islas adyacentes.Y no slo porque el Reino de los visigodos sigui considerndose oficialmente una parte del Imperio romano (con sede en
Constantinopla), sino, sobre todo, porque se consider siempre como
parte de la Cristiandad y, principalmente a partir de Recaredo, su identidad implicaba la condicin de ser parte de la Iglesia romana. La unidad ,
invariante en abstracto, de la Espaa recibida por los visigodos asume
una nueva identidad, como parte, a la vez, de la Cristiandad y del Imperio
romh. Esta vriacin d s idf:fad i1Ilplk tambin una variacin
importante en su esisuclura interna y en las relaciones de esa unidad con
las partes del Imperio de Augusto o de Constantino: la nueva identidad
reforz la unidad de Hispania y la diferenci ele un modo nuevo de las
unidades creadas por nuevos Reinos brbaros sucesores del Imperio de
Occide11te, como los francos o los ostrogodos.
Cmo analizar, desde estas coordenadas, el significado de la invasin
musulmana? Ante todo, la invasin determin la descomposicin de la
unidad poltica interna lograda en los ltimos siglos de la monarqua
goda.A partir de algunos fragmentos refundidos de la antigua unidad , se
constituyeron nuevas unidades parciales (Asturias, Navarra, Barcelona ...)
que se mantuvieron, ms o menos acorraladas (al menos en sus principios), bajo la norma de la resistencia al invasor.Una de estas unidades,
la constituida por los grupos de indgenas y godos reunidos en
Covadonga en torno a Don Pelayo, desarroll muy pronto, en su reaccin
contra el Islam, una estrategia sostenida cuyo objetivo parece haber sido
no otro, sino el de recubrir paso a paso, pero en sentido contrario, los
cursos de las invasiones musulmanas. A medida que esta estrategia sostenida y renovada (ya en los tiempos de Alfonso I y Alfonso Il) fue con-

Espaa frente a Europa

13
Prelud io

solidndose , al ir ocupando territorios cada vez ms extensos (prcticamente, toda la franja cantbrica del Norte Peninsular, desde Galicia hasta
Bardulia) y asentndose firmemilte en ellos, el minsculo ncleo de
resistencia inicial asumi el ortograma que puede considerarse propio
de un imperialismo genuino (un imperialismo del tipo que en su momento conceptualizaremos como imperialismo diapoltico, incluso depredador, si se tiene en cuenta, por ejemplo, la destruccin de los bosques y
sembrados de Len y Tierra de Campos con objeto de crear un desierto
protector) que intent ser justificado ideolgicamente a travs de la Idea,
no slo poltica, sino tambin religiosa, de la Reconquista, y de la reivindicacin, ms o menos explcita, del ttulo de Emperador por parte de
los Alfonsos asturianos y despus de los reyes leoneses y castellanos que
los sucedieron. Este ortograma imperialista ya no ser abandonado
jams en el curso de los siglos, sin perjuicio de sus eclipses, oscilaciones
o interrupciones consabidas; y, por supuesto, de las transformaciones de
esa ideologa imperialista primigenia en una ideologa imperialista de mayores vuelos, que desarrollaban componentes cristianos, canalizados a
travs del objetivo de la Reconquista . En cualquier caso, en torno a este
impulso imperialista -y no en torno a cualquier otro motivo- se habra
ido formando trabajosamente, y aun a regaadientes , el principio de una
necesaria unidad polticamente no bien definida entre los diferentes
Reinos, Condados o pueblos peninsulares; una unidad que, por precaria
que fuese, encontr como nico smbolo caracterstico de su identidad
precisamente el ejercicio, ms o menos oscuramente representado, de un
Imperio hispnico. Una Idea llamada a simbolizar esa nueva totalidad
(participada de diverso modo por Asturias, por Len, por Castilla, por
Aragn ...) que conferira una nueva identidad , por precaria que fuese, a
los diversos Reinos, Condados o Principados de la Espaa medieval.
El imperialismo originario, que fue transformndose en el curso de
los siglos hasta llegar a asumir la forma de un imperialismo generador,
no podra tener, desde luego, unos lmites definidos o, dicho de otro
modo, sus lmites eran indefinidos (in-finitos), puesto que su objetivo era
recubrir al Islam, como Imperio tambin infinito y contrafigura de su
propia identidad . Pero, en cualquier caso, deba comenzar por recuperar el espacio de la antigua unidad visigoda, tena que re-conquistarla. La

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Esparia frente a Europa

Prel11dio

Reconquista fue el ortograma permanente, y a largo plazo, que gui, sin


perjuicio de sus interrupciones, la poltica del embrionario Imperio hispnico. Ahora bien, una vez reconstru ida la unidad perdida, corresponda a la identidad hispnica, segn su ortograma , el desbordar los
l mtt-P c P1'-''."1_'..nLi.tL"I'.Jll.C.:'al:."ul la..--.i1...-'.-.a'.5 t-,::a-n-:a q te p s,, l}n',-...l.t'nl. .=l 5-u.-..ui, J..,.,,C;,... r u '"1'-'"'"") UAVlAC el
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Islam segua viviendo; y tena tambin que ir hacia el Poniente, a fin de


poder envolver a los turcos por la espalda.
Y, en el acto mismo del desarroilo de este proyecto imperialista,
apareci inesperadamente el continente americano, la nueva..A_ndaluca
(como dira Las Casas) y el Pacfico. Los valores de la funcin Imperio
podan alcanzar, ahora, sus magnitudes rns altas. Y, con ellas, la unidad
que corresponde a la Espaa del Viejo Mundo adquirira una nueva identidad, a saber, la condicin de parte central de una Comunidad Hispnica mucho ms profunda que la episdica identidad europea a la
que le haban conducido los fechos del Imperio (del Sacro Imperio) de
Alfonso X y de Carlos l. Con Felipe II, desligado ya del Sacro Imperio
Romano Germnico, el Imperio Catlico Espaol realmente existente
tornar el nombre de Monarqua hispnica (sin duda, para evitar las dificultades derivadas de su coexistencia con el Sacro Imperio). La Monarqua hispnica, es decir, ei Imperio espaol realmente existente,
reforzar la unidad de Espaa, dentro de su nueva identidad. Todas sus
partes terminarn integrndose y cohesionndose en funcin, precisamente, de las nuevas empresas imperiales (por tanto, tambin imperialstas, colonialistas) que terminaron por ser comunes. A medida que la
identidad imperial (imperialista) vuelva a quebrarse a lo largo del siglo
XIX, la unidad de Espaa comenzar tambin a presentar alarmantes sntomas de fractura.
Segn esto, la unidad entre los pueblos de Espaa, en su sentido
histrico estricto, estar determinada por su pasado, incluyendo e11 este
concepto el pasado visigtico, el pasado romano y an el pasado prerromano. Es una unidad marcada por su origen, una unidad sinalgica, que
no implica sin embargo la uniformidad isolgica omnmoda entre sus
partes. Como los hercliclas, tal como los entendi Plotino , los diversos
pueblos de Espaa forman una misma familia, no tanto porque se parezcan entre s, cuanto porque proceden de un mismo tronco .Y, en nuestro

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Espaa frente a Europa

Preludio

caso, por algo ms: porque los miembros resultantes de ese tronco han
estado obligados a con-vivir el conflicto es una de las formas ms genuinas de la con-vivencia) para defenderse de terceros competidores o enemigos, que amenazaban su supervivencia como pueblos y que ponan de
manifiesto que entre ellos, y en medio de sus diferencias, resultaba haber
ms afinidades e intereses comunes que las afinidades e intereses que
eventualmente cada pueblo pudiera tener con otros pueblos de su
entorno. En la confluencia de estas afinidades o intereses hubo de operar
el ortograma -el ortograma imperialista- que, de algn modo, debi afectar, aunque de distinta manera, a los diferentes pueblos o a los diferentes
reinos peninsulares: a Alfonso 11 y a Alfonso III, a Alfonso VI y a Alfonso
VII, a Jaime I y a Pedro III. En el ejercicio de este ortograma habra ido
conformndose la unidad caracterstica de la sociedad espaola histrica. Una unidad que no era, desde luego (hasta el siglo XIX) la unidad caracterstica propia de una nacin poltica, en el sentido estricto de la
nacin-estado, pero tampoco la unidad de un mero conglomerado de
naciones tnicas yuxtapuestas.
En una primera fase (que comprende el largo intervalo que se

extiende entre los siglos VIII y xv) la unidad poltica de esta sociedad
espaola habra sido la propia de una koinonia de pueblos, naciones
tnicas o reinos que se encontraban participando, incluso por encima
de su voluntad y obligados por las circunstancias de su entorno, de un
proceso sostenido de expansin global de signo inequvocamente <<imperialista.
En una segunda fase (que comprender el final del siglo xv y los siglos
XVI, XVII y XVIII) y como consecuencia del desbordamiento peninsular que
su mismo imperialismo constitutivo habra determinado, la unidad de la
sociedad espaola comienza a tomar la forma de una nacin. Pero no
propiamente la forma de una nacin en el sentido poltico estricto de este
trmino (incurren en grave anacronismo quienes as lo afirman) sino la de
una nacin en sentido tnico ampliado o reflejo, un sentido percibido,
ante todo, por los reinos o provincias extrapeninsulares de Europa, de Asia
o de Ultramar. La nacin espaola comenz a pe1ftlarse en el mundo
moderno como una refundicin, ms o menos profunda, de las diversas
naciones tnicas peninsulares, una refundicin vaciada en el molde del

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Espatia fr ente a EHropa

Preludio

entorno peninsular (Francia, Inglaterra, etc.), y que mantendra su significado geogrfico (geogrfico-humano) antes que un significado poltico.
En una tercera fase (que comprende los siglos xrx y x:x) la nacin
espaola, en su sentido geogrfico-humano, experimentar su metamorfosis en nacin poltica estricta, metamorfosis que le conferir una nueva
unidad, qt1e 11abr de i rse conformando en el seno de la dialctica co11la
misma identidad que Espaa haba alcanzado como imperio universa.
El proyecto de conferir a Espafi.a una nueva identidad europea no
garantiza, sin embargo, la permanencia de su unidad. Si, por ejemplo,
Europa llegara a organizarse como tma Europa ele pueblos soberanos
(irlandeses,bretones ,catalanes, lombardos, vascos ...), la unidad de Espaa
podra disolverse en esa nueva identidad europea, a la manera como el
trmino medio dei silogismo que permiti la unin del trmino menor y
del mayor tampoco podra entrar en la conclusin. Algunos soberanistas de nuestros das esperan que al integrarse su Comunidad Autnoma
directamente en la Unin Europea podrn liberar a su pueblo de su condicin de parte de Espaf!,-sin.petjiCi de j)der restablecer sus relacion_es de co11vi;1c11cia sccu.lar con las otras partes: t:11 Europa nos cncon-

traremos, suele decir un poltico autonmico soberanista cuando


habla (en ingls o en francs) con otros polticos soberanistas espafi.oles.
Por consiguiente, el proceso que ahora est abierto en Espaa cara a la
transformacin del Estado de las Autonomas en un Estado Federab o
Integral o Confederai (transitoriamente repartido acaso en cuatro
o cinco nacionalidades soberanas bajo el rtulo nominal de una Monarqua simblica) significara el fin de la unidad que Espaa ha mantenido durante varios siglos. Podra, a pesar de ello, mantenerse su identidad? Podra mantenerse esta identidad al margen de la Amrica
Hispana?
El propsito de este libro (que no es un libro de Historia de Espaa,
si110 un libro de Filosoa de la Historia espaola) es defender la tesis de

que si Espaa alcanza un significado caracterstico en la Historia Universal es en virtud de su condicin de Imperio civil, no depredador.Y
esto, al margen de que quien defienda esta tesis se sienta comprometido y orguloso, o por el contrario avergonzado, o bien simplemente
distanciado, con ese Imperio . S1..1puesto que la I-Iistoria Universal tie1e

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Espaa frente a Europa

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Preludio

que ver esencialmente con la Idea de Imperio (en el sentido filosfico


que ofreceremos en el captulo III), si Espaa tiene una significacin histrico-universal sta habr de estar dada en funcin de la Idea del
Imperio espaol. El propsito tcnico principal de este libro no es otro
sino el de exponer el decurso de la realidad de Espaa, a lo largo de su
historia, desde la Idea filosfica del Imperio espaol. Muchos son, sin
embargo, quienes niegan que Espaa haya tenido que ver con el Imperio,
salvo acaso en un intervalo relativamente breve del tiempo histrico; a lo
sumo, durante los siglos XVI y :ll'.VII. Confo en que quienes mantengan este
punto de vista podrn, sin embargo, reconocer al menos la posibilidad de
reexponer, aunque sea a ttulo de experimento, la Historia de Espaa
desde la Idea filosfica de Imperio.
En cualquier caso, este experimento no tiene nada que ver con un
metafsico supuesto sobre teleologismo histrico, menos an con
supuestos teleologismos providencialistas . La perspectiva materialista de
este libro est a cien leguas de cualquier forma de teleologa trascendente, metafsica o providenci alista. Sin embargo, su perspectiva no
excluye la posibilidad del experimento de reconstruccin del que
hablamos. Partiendo, como cuestin de hecho, de la tesis mnima sobre
la condicin imperial de Espati.a durante los siglos XVI y XVII (y habr que
debatir sobre la naturaleza de esa condicin, sobre si ella rebas o no los
lmites de una simple superestructura), se tratar de regresar hacia la
gnesis de una tal condicin . Ahora bien, el regressus hacia el pretrito
no puede continuar indefinidamente: hay un momento en el que cualquier precedente formal se desvanece. Mantendremos la tesis segn la
cual el punto crtico del regressus est constituido por la invasin musulmana. Espaa fue tambin parte del Imperio romano, pero esta condicin no podra ser aducida como precedente formal del Imperio hispnico (sin perjuicio de que pueda ser materialmente considerada), porque
dutante el Imperio romano Espaa no fue un Imperio, sino una parte,
provincia o dicesis suya.
A partir de esta coyuntura histrica -la invasin musulmana- la conformacin de una actitud imperial (imperialista) habra tenido lugar
lentamente, con intervalos e interrupciones, pero tambin con manifestaciones brillantes y explcitas, suficientes como para merecer el experi-

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Esparza frente

el

Europa

Preludio

mento de unirlas, por lo menos, con una lnea punteada. No cabe


hablar, por tanto, de un teleologismo trascendente; cabe hablar, sin
embargo, ele una teleologa inmanente resultante de la sucesiva entrega, ele unas generaciones a otras, de un ortograma prolptico que los
grupos dirigentes (la intelligentsia ulica) fueron transmitiendo a sus
sucesores. sta es teleoioga inmanente, vinculada a ia causalidad histrica, en lo que ia historia tiene de proceso operatorio que, estando sin
duda determinado por factores que actan por encima ele la voluntad de
los hombres -para decirlo con las palabras de Marx-, sin embargo, slo
pueden actuar causalmente a travs de los planes y programas de unos
grupos humanos, en conflicto siempre con los planes y progranias de
otros grupos dierentes, aunque mutuamente codeterminados. En cualquier caso, la reconstruccin de la Historia de Espaa desde la perspectiva de esta Idea de I1nperio no podra ser id11tca a la reconstrt1ccin de
la Historia que se lleva a cabo por historiadores o polticos autonomistas
(por no decir birmanos, sudafricanos o franceses). El experimento de
rcoi1.sfrucciii dfa Histcfrii d Espaa>;, partirido del Imperio espafioI
ue ius siglos xv1 y xvu, una vez ievado a cabo ei regressus hacia ei pretrito (hacia los siglos medievales, hacia el siglo vm), requiere ser continuado en su progressus, ms all de su punto de partida (los siglos XVI y
XVII), es decir, hacia su posteridad, que llega hasta nuestros das. Casi todo
el mundo concede que hace cien aos, en 1898, tuvo lugar el eclipse definitivo clel Imperio espaol; pero de esto no se sigue que la Idea de
Imperio, como Idea-fuerza, por dbil que ella hubiera llegado a ser, se
hubiera eclipsado tambin. La Idea de Imperio, una vez liquidado el
Imperio real, en 1898, sigui actuando en Espafia -no decimos si para
bien o para mal; esto es, para el caso, indiferente - ele suerte que al margen de ella no se explicaran muchos acontecimientos de la Historia de
Espaa durante los aos del franquismo (el nacionalcato!icismo, o el
nacionalsindicalismo, que orient en gran medida ia poltica de Espafi.a
ante el Eje -reivindicaciones africanas, por ejemplo- en funcin de la
Idea de Imperio). Insistimos en que la aversin que muchos (a veces,
desde la izquierda) puedan mantener ante la visin ele Espafia como
Imperio, no es razn suficiente para quitar fuerza a la tesis sobre la interna vinculacin entre la Historia de Espaa y la Idea de Imperio.

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Espaa frente a Europa

19
Preludio

Podr decirse, sin embargo, que el Imperio espaol se eclips definitivamente. No trata este libro de impugnar esta afirmacin; trata de formular una consecuencia suya:s Espaa se constituy como un Imperio
y el Imperio ha desaparecido definitivamente, no hay que aceptar simplemente el final de Espaa como Imperio,olvidarnos de l y aceptar
la realidad, incluso renegando de nuestra historia, a fin de reconvertirnos ms modestamente en una de las partes integradas en el Club europeo?
Esta conclusin resultara inaceptable a muchos espaoles. Algunos
incluso pretendern volver a reconstruir el Imperio espaol, como lo
pretendieron algunas corrientes del nacionalcatolicismo de la poca de
Franco.Para otros, la identidad histrica universal de Espaa pasar a ser
simplemente asunto propio de los arquelogos o historiadores profesionales, de los cientficos del pretrito.
Este libro propone sencillamente el anlisis de lo que permanece o
pueda permanecer en el presente cuando ste se reconsidera a la luz de
la Idea que desempe , segn el supuesto, el papel de ortograma, del
mismo modo a como pretendi determinar retrospectivamente los
esbozos de esta Idea en los siglos VIII , IX y x. Tampoco la reinterpretacin de nuestro presente prctico a la luz de esta Idea coincidir siempre con los proyectos prcticos de largo alcance que se barajan en nuestros das por parte de nacionalistas, europestas, o de ambos a la vez.
Tambin stos, en todo caso, y en la medida en que tienen que enfrentarse a las cuestiones relativas a la unidad y a la identidad de Espaa, tienen que utilizar algn gnero de filosofa de la historia, aunque sta sea
muy distinta de aquella a la que se apela en este libro.

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Introduccin.
Los problemas de Espaa y el problema de Espaa

El <p roblema de Espaa no se resuelve en


el conjunto indefinido de los <{Jroblenias de Espaa
Quien pone a un lado los problemas de Espaa y al otro el problema
de Espaa quiere dar a entender, sin duda, que, adems de los planteamientos y replanteamientos que tienen que ver con los problemas prcticos particulares que continuamente nos vemos obligados a formular
y reformular (el problema del desempleo, el problema de las listas de
espera en la Seguridad Social, el problema del alcoholismo juvenil, el problema del comercio exterior, los problemas del orden pblico ...), cabe
plantear o replantear tambin, con un mnimo de rigor, un problema
general y,al parecer, nico que sera el que sobrentendemos al hablar de
Espaa.
Pero no es nada fcil dar con una formulacin precisa del planteamiento de este problema de Espaa, una formulacin que nos permita entender realmente de qu queremos tratar al referirnos a este problema . No queda agotado el campo con la enunciacin de todos los
problemas particulares que en cada circunstancia se nos ofrecen
entrelazados? Al hablar del problema de Espaa situndolo en un
terreno distinto de aquel en el que se dibujan los problemas particulares, no estaremos planteando un problema metafsico, cuya profundidad fuese una mera apariencia?, o acaso, simplemente, un problema
personal, un problema que, sin duda, puede acuciar a algunos espao-

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Espaia fr ente a E urop a

I ntroduccn

les. (Dios mo!, qu es Espaa?, se preguntaba Ortega.) Pero un


problema personal, subjetivo, privado no era suficiente, hace cincuenta o cuarenta aos, para autorizar a hablar en pblico del problema de Espaa, una vez que la crisis de fundamentos de 1898 y el
peligro de la fractura de Espa a en dos (en las dos Espaas ele
ivacl1acio) pareca 11aberse co11jurado defit1itivan1ente con ia instauracin dei franqusmo. Espaa sin problema fue ei rtulo de un libro
que pudo pasar en amplios sectores como expresin semioficial de la
ideologa de los vencedores en la Guerra Civil espaola.Y si la sombra
de esa Crisis de fundamentos volvi a planear tras la muerte de
Franco, podrn decir otros muchos hoy, como en la poca del franquismo, aunque por diversas razones, que, una vez constituida ia
dem.ocracia de 1978, el problema de Espaa debe considerarse como
un proble1na ya st1perado. Hasta un p11nto tal, q11e cabr co11siderar
antipatritico su mero replanteamiento, una vez que el artculo 1.
de la Constitucin ofrece ya la respuesta definitiva al problema de Espaa. Piatitea1; el pfr>bliii d Espaa, ti() es, por tirito, estar poriiendo en tela de juicio la propia Consrimcin, como la ponen los partidos
nacionalistas-so beranistas?
Se dir, por tanto: slo algunas minoras, algunos parlamentarios en
perodo electoral, intentarn remover hoy este problema de Es1Jaa
(qt1e se concreta, sobre todo, co1110 proble1na de la fractura de Espaa).

Pero no es simple alarmismo el tomar en serio el peligro de balcanizacin de Espaa al que parecen exponernos los partidos separatistas?
Dejemos de hablar del problema de Espaa porque con ello no haremos
sino oscurecer la realidad e incluso alimentar, con planteamientos especulativos y metafsicos, los intereses particulares de algunas minoras
soberanistas (un 17%, en 1999, del Pas Vasco). Atendamos a los problemas concretos, los de verdadero inters pblico, que continuamente
nos plantean nuestra reaiidad cotidiana. Intentemos planteados de un
modo ms riguroso, intentemos resolverlos en la medida de Jo posible:
no tendremos tiempo para hacer otra cosa.

El

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Espaa frente a Europa

1ntroduccin

El problema de Espaa es tambin una cuestin prctica


No lo tendrn los polticos prcticos, que apenas pueden llegar a agotar
un pequesimo porcentaje de problemas particulares. Pero, al margen
de que esto sea as, lo cierto es que el problema de Espaa, como problema de su fractura, es uno de los primeros problemas polticos que
estn hoy da planteados en Espaa a consecuencia de los acontecimientos del Pas Vasco, y del proceso de la Unin Europea. Y el problema de fractura est vinculado directamente con los problemas relativos
a la naturaleza de la unidad estructural entre esas partes que reclaman su
soberana y las restantes partes de Espaa. El problema de Espaa, segn esto, no puede ser hoy dejado al margen porque, aunque sea un problema suscitado por algunos pocos, afecta a todos y a la mayor parte de
los problemas particulares .
A los cien aos de 1898, los partidos separatistas siguen actuando,
unos por medio del terrorismo ms salvaje y otros por vas ms pacficas,
pero no menos tenaces: por ello es una ficcin insistir en la poltica de
paz como nico medio de acabar con la violencia (un eufemismo, una
metfora, es llamar violentos a los asesinos, si mantenemos una acepcin
de metfora que propone Aristteles en su Retrica: tomar el gnero por
la especie). Pues la poltica de paz, aunque sea comn a los separatistas
y a quienes no lo son, sera slo una funcin que toma, para cada <<Valor
de la variable, valores opuestos e incompatibles :para los vascos, catalanes
o gallegos soberanstas, la paz significa separacin, independencia
(porque slo en esos trminos podr la paz ser estable); para el resto de
los espaoles (incluidos los vascos, catalanes o gallegos no Soberanistas),
la paz significa el mantenimiento de la unidad de Espaa, de acuerdo con
el artculo l. de su Constitucin.Un gesto por la paz comn es por ello
un gesto confuso, o simplemente con doble o triple intencin.
Podra ocurrir, sin embargo, que el problema de Espaa no fuese
solamente el problema de su unidad , sino tambin el de la determinacin de la naturaleza de esa unidad; es decir, el problema de su identidad.
No se tratara entonces, tan slo, de mantener unidas a toda costa a las
diferentes partes fraccionarias (o pretendidamente fraccionarias) que
buscan la fractura efectiva de Espaa, no ya en dos, sino en tres, en cua-

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Espaaf rente a Europa

1ntroduccin

tro o hasta en cinco partes; se tratara principalmente de determinar la


naturaleza de la identidad en la que ha de estar dada la unidad de los
pueblos hispnicos. Una identidad que, paradjicamente, para mantenerse como tal, acaso ni siquiera requiriese la unidad a toda costa con algunas de esas partes fraccionarias, partes de un todo que la Constitucin
de 1978 declara indivisible.

Criterios para distinguir el <<fJ roblenia de Espaa


y los <<problemas de Espaa
He aqu ei criterio que vamos a ensayar en el momento de intentar precisar las difere11cias, del inodo n1s 11et1tro posible, entre el problema
(prctico) de Espaa y los problemas (prcticos) de Espaa.
Partimos de un hecho que damos por indiscutible: que tanto los problemas de Espaa como el pi'blem de Espaa ]Ji'Csu]Joiie11. dado iio
slo el trmino iEspafa,:, sino ta11bin la lHlidad de Espaia, cuni<lerada
como un todo. Obviamente, dejamos de lado, de momento, las cuestiones
relativas a la naturaleza de esa unidad, porque damos por cierto tambin
que ia idea de unidad no es unvoca, que ia unidad se dice de muchas
maneras y que incluso la unidad tanto separa como une. Tan slo queremos decir que la unidad de Espaa, como unidad de un todo (como
unidad holtica), es el punto de referencia comn que ha de considerarse dado, como cuestin de hecho, tanto cuando hablamos de los problemas de Espaa como cuando hablamos del problema de Espaa.
Y una vez supuesto el hecho indiscutible proceder a declarar el
criterio de distincin entre los problemas de Espaa y el problema de
Espaa que va a ser ensayado aqu. El criterio que utilizaremos no es
otro s10 la oposici11, que tie11e lt1gar en el terreno gnoseolgico, entre
los dos sentidos posibles en un discurso racional, el sentido del progressus y el del regressus con respecto a un contexto dado. En nuestro caso
el contexto de referencia es obviamente la unidad de Espaa, considerada como un todo. Pero:
O bien, partiendo de esta unidad total, como un hecho dado (como

El

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Espaa frente a Europa

25
Introduccin

quaestio factl), nos internamos en el campo cuyos lmites marca la propia totalizacin supuesta avanzando,progresando, por las mltiples vas
que se nos van abriendo, o bien (acaso despus de habernos internado
lo suficiente) nos disponemos a regresar sobre los caminos recorridos
para plantearnos, como quaestio iuris, asuntos relativos al propio marco
de la unidad y totalidad presupuestas. No se trata de una quaestio iuris
en el sentido positivo jurdico, sino en un sentido ms amplio; utilizamos
esa expresin en un sentido ms amplio.
Se conceder que los problemas prcticos de Espaa se suscitan,
principalmente, cuando procedemos en el sentido del progressus (por
ejemplo, el problema anual de los presupuestos del Estado supone dada,
aunque sea a ttulo provisional, la unidad de ese Estado). En cambio, el
problema de Espaa implica una suerte de distanciacin hacia atrs,
de regressus, que nos permite plantear la cuestin relativa a la naturaleza y estructura de esa unidad total. En cualquier caso, el problema de
Espaa no es un problema separable de los problemas de Espaa, ni
stos de aqul.
Dicho de otro modo, la diferencia entre los problemas y el problema de Espaa no la pondremos tanto en diferencias entre el todo de
Espaa y sus partes, sino en el sentido en el cual cabe establecer diferencias de perspectiva o de orientacin en el momen to de disponernos
a recorrer una misma materia.
El problema de Espaa no se plantea en todo caso desde alguna de
esas dos perspectivas (del todo o de las partes) , sino en funcin de su
conexin mediante la construccin o el anlisis conceptual. No queremos insinuar, por tanto, que el problema de Espaa slo pueda plantearse de un modo global. El problema de Espaa admite tambin planteamientos formulados desde muy diferentes perspectivas . Al referirnos
a l en singular (el problema ) queremos subrayar, sencillamente, que
sus diversos planteamientos o perspectivas incluyen siempre el que venimos llamando sentido del regressus, en relacin con el hecho de la unidad total de Espaa. Por este motivo, tenemos que rehusar a otros criterios que pudieran ser mencionados para diferenciar el problema de
Espaa de los problemas de Espaa. No diremos, por ejemplo, que el
problema aparece al adoptar una perspectiva especulativa o filosfica,

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Espaa frente a Europa

Introduccin

frente a los problemas, que tendran un inters prctico, poitico o tcnico; porque el problema de Espaa, planteado desde la perspectiva de
un partido soberansta (o desde el de sus antagonistas), es tan prctico y
tan tcnico (sobre todo si este partido utiliza el terrorismo como mtodo de eleccin) como pt1eda ser un 1Jroble1na de contcnci11 de la infla-

cin. Y, por otra parte, un problema particular puede ser tratado de un


modo estrictamente especulativo o acadmico, como ocurre cuando
en las aulas los problemas de inflacin se plantean en trminos de modelos matemticos puramente tericos.Tampoco llegaramos mucho ms
lejos recurriendo a la oposicin entre el tiempo presente y el tiempo
impresente (pretrito perfecto o fi.1turo perfecto) y asignando ios problemas de Espaa al tiempo presente y el problema de Espaa al pretrito perfecto (por ejemplo, a la poca de Atapuerca o a la de Escipin
elAfricano) o a un futuro lejano, el correspondiente a un dcimo milenio
(supuesto que la placa africana no haya chocado para entonces con la
placa europea con una intensidad excesiva, es decir, suficiente
quilar el territorio de Euskalerra). Los problemas de Espaa son, sin
duda, sobre todo, problemas del presente, mientras que el problema de
Espaa slo puede mostrar su rostro cuando, adems, nos alejam os del
presente inmediato en el que se inscribe el hecho incuestionable del que
partimos. Pero este alejamiento no quiere decir que el problema de
Espaa sea intemporal o ahistrico.Y que no est englobando tambin
al presente, en el que, en todo caso, ha de estar forzosamente arraigado.

El problema de Espaa como el <1J roblema de su identidad

Planteamos el problema de Espaa, ante todo, como el problema de su


identidad. Desde este punto de vista, la pregunta que mejor correspondera a este problema sera la que se formula de este modo: Qu es
Espaa?. Porque la pregunta por el ser de algo, si nos atenemos a la tradicin escolstica, es la pregunta por la esencia, por tanto, la pregunta por la
identidad esencial.Y no por ello el problema, as planteado, debe considerarse como un problema exclusivamente filosfico. El problema Qu

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Espaa frente a Europa

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1ntroduccin

es el hombre?, considerado, una y otra vez, como el problema ms profundo de la filosofia, puede ser entendido, sin embargo, en cuanto a problema de la identidad, desde las categoras de una taxonoma zoolgica.
Desde que Darwin public El origen del hombre decimos que la identidad
genrica de la especie hombre es la misma que la que poseen los monos
antropomorfos, tales como el chimpanc, el gorila o el orangutn (y citamos aqu estas tres especies en atencin al llamado Proyecto Simio, presentado en 1998 por eminentes etlogos y hombres de ciencia). 1
A la pregunta: Qu es el hombre?, cabe responder, por de pronto:
el hombre es un primate, y tambin un mamfero placentario, porque
tanto su condicin de primate como la de mamfero placentario son
componentes de su identidad, de su esencia. Con esto quiero decir tambin que el problema de Espaa, incluso cuando es formulado como
problema de su identidad, correspondiente a la pregunta Qu es Espaa?, no tiene por qu ser considerado directamente como un problema filosfico. Si las coordenadas utilizadas para plantear y resolver el
problema estn talladas a una escala categorial, el problema de Espaa
ser tambin un problema categorial .As cuando decimos: Espaa es
un pas desarrollado, o bien Espaa es una democracia parlamentaria.
As ocurrir en el caso de tantos historiadores positivos o de tantos antroplogos que utilizan las coordenadas propias de una Historia de la
Europa moderna, o de la Antropologa cultural. Desde estas coordenadas,
la unidad factual de Espaa, es decir, su unidad fenomnica, planteara
los problemas de identidad que suelen ser presentados como problemas
taxonmicos y que son, sobre todo, en cuanto problemas prcticos, problemas de homologacin . Por ejemplo, Espaa se constituy en los
siglos XVI y xvn como un Estado moderno, o bien qued atrapada en las
estructuras polticas caractersticas de la Edad Media? Y si se constituy
como Estado moderno, por qu su evolucin fue tan anmala? Se acudir acaso a la categora de retraso histrico, categora que cobra su sentido, principalmente, desde el supuesto de la estructura lineal de toda
evolucin, incluyendo la evolucin histrica.

1 P. Cavalieri y P. Singer (editores), El Proyecto Gran Simio. La igualdad ms all de


la bumanidad, trae\. espaola,Trotta, Madrid 1998.

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Espaa frente a Europa

Introduccin

Con todo esto queremos subrayar que los problemas de la identidad ,


como problemas de homologacin, son, en principio, estrictamente categoriales . Ellos suponen definida nna clase positiva (por ejemplo, la clase
de los Estados modernos) y, desde ella, plantean el problema ele situar
(ele ide11tificar, e11la taxonoma) a u11n1ien1bro dado que se supone pertenece a la clase, al menos en el terreno de los fenmenos. De este modo,
cabe afirmar que quienes, en nuestros das, responden con seguridad a la
pregunta Qu es Espaa?, diciendo: Espaa es un Estado miembro de
pleno derecho de la Unin Europea, sobrentendiendo, adems, que en
esta su condicin europea estriba su identidad ms profunda, estn situados en una perspectiva de estirpe estrictamente categorial (acaso mole
cleada por una conceptuacin jurdica).
Con lo anterior no queremos decir que las pregunta s por la identidad
o por la esencia hayan de ser siempre preguntas categoriales. Hay, sin
duda, una tend encia a que lo sean, como puede comprobarse a partir de
las respuestas. Otra cosa es que las respuestas agoten el problema . Puede
ocurrir que, tras su _apai iencia, est alentando i:1-na pregunta trascenden tal (_a ias categoras), es decir, una pregunta que compromete Ideas, y no
slo Conceptos. Lo ms probable ser la situacin de ambigedad .Tomemos fpaa invertebrada de Ortega. All se plantea, sin duda, el problema de Espaa. Suele comnmente darse por evidente que tanto el
planteami ento del problema como las respuestas que Ortega ofreci son
de naturaleza filosfica.A fin de cuentas, no fue Ortega el filsofo ms
importante de su poca? Y, sin embargo, cabra defender la tesis de que
la visin de Ortega en Espaa invertebrada es antes el resultado de una
construccin categorial, histrica, que el resultado de una construccin
filosfica. Acaso los visigodos, el feudalismo, etc. no son conceptos
categoriales, antes que ideas filosficas? Segn esto, las crticas que se forn1u!aro11 co11tra Ortega acusndole, a veces de forma deste1nplada, de
fosofar en asuntos que slo pueden ser tratados por los historiadore s,
equivocaban el blanco; porque si Ortega actuaba como historiador, y no
como filsofo, los historiadores debieran criticarlo en su propio terreno,
acusndole acaso de intrusismo profesional, pero no de utilizar mtodos filosficos. (Sin embargo, me parece evidente que el ensayo de
Ortega, sin perjuicio de Ja utilizacin de conceptos categoriales muy

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Espaa frente a Europa

Introduccin

definidos, contiene la suficiente presencia de Ideas filosficas como para


poderlo considerar como un ensayo filosfico, y no slo como un ensayo cientfico-positivo, aunque lo sea por el modo de la historia ficcin.)

La naturaleza de la pregunta sobre la identidad de Espaa se


determina enfuncin de las respuestas
Concluimos: si la pregunta por la identidad de Espaa (la pregunta Qu
es Espaa?) es o no es una pregunta cientfico-positiva, o si es una pregunta filosfica, depende enteramente del tipo de respuesta que se le d
y del grado de aceptacin que se conceda a cada respuesta.
La tesis del presente ensayo es, en cuanto a sus componentes gnoseolgicos, la siguiente: la pregunta por la identidad de Espaa, cuando se
tiene en cuenta la respuesta que el propio ensayo ofrece, es una pregunta
genuinamente filosfica, porque la respuesta que esta pregunta pretende
recibir, como respuesta adecuada, desborda las categoras cientfico-positivas por la necesidad que ella tiene de acogerse a Ideas tales como la de
Historia Universal,o como la Idea filosfica de Imperio (que no pueden
ser consideradas propiamente como conceptos meramente historiogrficos, o sociolgicos o antropolgicos).
De hecho, y en general, los ensayos sobre Espaa destinados a contestar a la pregunta Qu es Espaa?, se acogen a un gnero literario
caracterstico que es de naturaleza antes filosfica que cientfica (vid.
nuestro artculo Espaa, en El Basilisco, 2. poca, n . 24, Oviedo [abriljunio] 1998, pgs . 27-50).
Naturalmente, esta tesis sobre la naturaleza gnoseolgica de un ensayo sobre Espaa como el presente implica la crtica a las presunciones
de muchos socilogos, historiadores o antroplogos que pretenden que
nicamente es posible, como respuesta a la pregunta Qu es Espaa?,
dar cuenta de la identidad de Espaa atenindose a los conceptos propios de sus respectivas disciplinas. Esta crtica va especialmente referida
a los historiadores. Se presupone que si Espaa es un proceso histrico,
habran de ser nicamente los historiadores quienes tuvieran la respon-

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Espaa frente a Europa

1ntroduccin

sabilidad y competencia para tratar de ella en los trminos de referencia.


Pero este presupuesto es errneo. Espaa es un proceso histrico, sin
duda; pero un proceso histrico, segn la escala en la que l sea considerado, desbordar las categoras de la Historia positiva, lo que implicar
poner en duda que los historiadores positivos puedan agotarlo; como
tatnpoco puede11 agotar cientficamente su concate11acin con otros procesos de la Historia Universal. Pero suponemos que la Historia positiva
no tiene como horizonte la Historia Universal. Suponemos que la His-

toria Universal, que es ya por s misma una idea fiosfica, slo puede ser
considerada por la Filosofa de la historia; o, si se prefiere, que las cuestiones relativas a la Historia Universal, aunque puedan ser suscitadas una
y otra vez por un historiador positivo, no por ello dejarn de ser cuestiones filosficas (de Filosofa de la historia). Cuestiones que, sin duda,
pt1ede11 act1ciar tambi11 al !1istoriado1' positivo, pero 1ns en su calidad

de filsofo de la historia, que en su calidad de historiador.

El

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Captulo 1
Qu es Espaa? Diferentes modos de pensar su identidad

La pregunta por la identidad de Espaa en el contexto


de la Historia Universal
En la introduccin a este ensayo hemos considerado la pregunta Qu
es Espaa? como la formulacin ms precisa del problema de Espaa,
siempre que interpretemos este problema como el problema del ser o
de la esencia o de la identidad de Espaa . Con esto, no hacemos sino
mantenernos dentro de la ortodoxia escolstica, segn la cual las preguntas de la forma: Qu es...?, son pregunt as por el ser o por la esencia o por la identidad . Pero los trminos ser o esencia o identidad
tienen, a su vez, mltiples sentidos, Se dicen de muchas maneras (por
ejemplo: como esencias especficas, como esencias genricas, como
esencias segundas, como especies nicas...) y, sobre todo, algunas de ellas
suenan, en el lenguaje de hoy, con ecos excesivamente arcaicos; por eso,
preferimos referimos nicamente a uno de esos trminos que, aunque
no menos arcaico y escolstico, es utilizado hoy corrientemente (y de un
modo que no deja de causar sorpresa) como trmino casi inexcusable
para el planteamiento de los problemas semejantes al problema que nos
ocupa: es el trmino identidad. La pregunta Qu es Espaa?, en relacin con el problema de Espaa, la entendemos como la pregunta por
la identidad de Espaa, lo que equivale a decir que entendemos el problema de Espafia, como el problema de su identidad.
Pero la identidad tambin se dice de muchas maneras (precisamen-

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Espt-tiict fre nte tl Europc1

Qu es Espaiia? Diferentes nodos de pensar su identidtid

te tantas como las maneras segn las cuales se dice el ser o la esencia). Sin
embargo, el trmino identidad tiene la ventaja de que l suele ir conjugado con el trmino unidad; una unidad que, al menos como unidad
fenomnica (que oculta o revela la esencia o el ser), nos permite incorIJorar, desde el prLncipio, co1no Jerte11ecie11tes a !a cuestin de la identidad, los co11tenidos en11Jricos i11s heterogneos -sociolgi cos, 1)olticos,
antropogicos, histrico-positivo s- que estn clenotaclos, clescle luego,
por el nombre Espaa. Partimos de la unidad, aunque sea a ttulo de fenmeno (de apariencia, algunos diran: de superestructura), en la que se
nos dan hoy todos estos contenidos empricos, y, ella supuesta, preguntamos: Qu es Espaa? Cul es la naturaleza de su identidad?.
Y siendo tan heterogneos no slo los materiales que se contienen
en la unidad, sino tambin las acepciones de la identidad por la que preguntan1os (por ejemplo, podra sin1Jle111e11te ei1te11der se la identidad ei1
un sentido taxonmico dado en el contexto del Derecho Internacional,
en cuyo caso una respuesta exacta a la pregunta por la identidad podra
ser sta: Es)aa. tiell.e laideiitidad pfopfa de 11Estado mkfrib10 d las
Naciones Unidas), no tenemos ms remedio que dererminar el comexto desde el cual estamos forrnulamlo la pregunta. Pero nosotros planteamos el problema ele Espaa como problema de su identidad, pero no
ya en el contexto ele la identidad (categorial) dada dentro de una clase
i)reviame11te defin_ida (Jor eje1nplo, la clase de las Nacio11es lJnidas , o
la clase de los Estados miembros de la OTAN), sino en el contexto de la
identidad que pueda serle determinada desde la perspectiva de la Humanidad (que, slo en el lmite, el de la clase unitaria, o clase de un solo
elemento, puede considerarse como un concepto clase).Y en el sentido
ms lato de este trmino, a saber, su sentido filosfico, que engloba, no
solamente el pretrito del que se ocupan los historiadores positivos (la
realidad histrica ele Espa a), sino tambin elfuturo que, aunque queda
fuera del campo ele la Historia cientfica o positiva, sude considerarse
siempre como contenido u horizonte de la Idea de Historia Universal.
Cuando formulamos la pregunta Qu es Espaa? en el contexto ce
la Historia Universal, no slo estamos preguntando por su pretrito
(Qu fue Espaa? o Qu ha sido Espaa?), sino tambin por su futuro (Qu ser de Espaa?) . Ms an, no estamos preguntando slo por

El

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Espaa frente a Europa


Qu es Espaa? Diferentes modos de pensar

SI<

identidad

la identidad de un ser (que engloba su pretrito y su futuro), en un sen-

tido neutro o especulativo, sino que estamos preguntando de un modo


prctico, interesado, valorando, por tanto, esa identidad. Es cierto que,
generalmente, cuando se reivindica una identidad -la identidad kurda, o
la identidad vasca- se da por supuesto que la identidad reivindicada es
valiosa por s misma, o interesante, que merece la pena mantenerla en
la existencia; pero este supuesto es excesivo, porque, en muchas ocasiones, la determinacin de una identidad puede ir acompaada de su condenacin, dado que las identidades realmente existentes no siempre
son compatibles entre s y que tenemos que tomar partido (la identificacin del germen de la peste bubnica tuvo y tiene lugar en el contexto
de una valoracin negativa de esa identidad, que nos mueve a procurar
su destruccin, porque no slo no merece la pena, sino que es necesario actuar, tomando partido por nuestra propia existencia, en el sentido
de lograr la aniquilacin de la identidad, del ser y de la esencia del
bacilo de Yersin). La pregunta Qu es Espaa?, en el contexto de la
Historia Universal, la entendemos, por tanto, como una pregunta prctica por su identidad, que comprende en s a otras muchas preguntas trascendentales: Qu es Espaa en su realidad histrica? Qu ser de
Espaa en el conjunto de otras identidades que amenazan su realidad o
que, por el contrario, pueden ayudarla? Merece la pena -a los espaoles
y tambin acaso a otros que no lo sean- actuar en el sentido de procurar
mantener la identidad de Espaa en los siglos venideros?

Crtica a las visiones sustancialistas de la Historia Universal


Ahora bien, la Historia Universal, en el sentido filosfico amplio al que
nos hemos referido, suele entenderse ordinariamente como Historia de
la Humanidad y por ello se llama Universal o General. Sin embargo,
esta definicin de la Historia Universal es por s misma metafsica, en la
medida en que implica una hipstasis o sustantificacin de la Humanidad. Hipstasis que se lleva a efecto desde una perspectiva que
podramos denominar metamrica, es decir, como pretensin de com-

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Espaiia fr ente a Europa

Qu es Espaa? Diferentes modos de pensar su identidad

prender a la Humanidad Universal desde fuera o ms all de sus partes


o determinaciones histricas, por tanto, desde un exterior establecido
(intencionalmente al menos) respecto de la Humanidad misma. Esta exterioridad se logra de dos modos principales:

a) El modo teolgico, desde el cual la Historia Universal se nos presenta (intencio11alment e) como si estuviese sie11clo co11ten1plada descle
el punto de vista de Dios: a Historia comienza por ia rebeiin de ios

ngeles y por el pecado de Adn, contina por la Unin Hiposttica y termina por el Juicio Universal. Es una Historia Universal

comprendida

desde el cielo: es la Ciudad de Dios de san Agustn.


b) El modo zoolgico, es decir, la visin de la Historia desde fuera,

pero desde la Tierra, desde los animales. En lugar de empezar por los
ngeles y por los arcngeles, la Historia se empieza ahora por los driopi-

tecas, o por os at1straloptecos (y se qt1iere tern1inar, segn ei Proyecto


Simio, con los chimpancs o con los gorilas): la Historia Universal se
entender ahora como una seccin de la evolucin de los organismos
supedores (iridso llegar a ser presentida fa Historia Universal bajo d
rtulo de la evolucin de la Humanidad).
Tenemos que rechazar, sin embargo, tanto la Idea de Historia
Universal teolgica como la biolgica. La teolgica, porque nadie puede

ponerse en. el punto de vista de Dios, por la sencilla raz11 de que este
pt1nto de vista n.o es otra cosa si110 la clase vaca; la zoolgica, porque ella
implica un dialelo antropolgico en virtud del cual se tiene la ilusin
de construir al hombre histrico a partir de los primates prehistrico s,
cuando resulta que el hombre histrico debe estar ya dado por el historiador. La totalizaci11 que suJuestan1ente logra la Historia Zoolgic a es,
por tanto, abstracta, y slo tiene un sentido reductor, que es muy importante cuando se trata de reexponer la Historia de la Humanidad desde la
Etologa , pongamos por caso. Pero desde su punto ele vista , es imposible
encontrar criterios que nos permitan movernos en ias morfoiogas establecidas por las sociedades histricas, y slo podremos reiterar en ellas
ios conceptos ca-genricos que son dados en especies anteriores a la
Historia; en conclusin, la Humanidad no puede tomarse como sujeto
de la Historia, tanto si adoptamos un punto de vista teolgico como si
adoptamos un punto de vista zoolgico. La Idea ele Historia, desde el

El

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Espaa frente a Europa

Qu es Espaa? Diferentes modas de p ensar'" identidad

punto de vista filosfico, es intrnsecamente una idea prctica (-operatoria); pero las operaciones las hacen los hombres, en concreto (actuando en grupo), y no la Humanidad.

La Historia Universal la escriben los vencedores


Nuestro rechazo de la Idea de una Historia Universal metamricamente
concebida no significa un rechazo total a la Idea de Historia Universal,
sino ms bien una propuesta de sustitucin de la perspectiva metamrica por una perspectiva diamrica. Diamrica porque no es ahora la
Humanidad (el Gnero Humano) el sujeto de la Historia, capaz de sostener planes y progr amas en el espacio antropolgico; sino que es alguna parte de la Humanidad, unos grupos frente a otros grupos (no frente al mundo) aquellos que pueden proyectar planes y prog ramas con
intencin de afectar a toda la Humanidad. La Historia Universal es, segn
esto, reflexiva, en un sentido objetivo: no se trata de una reflexin subjetiva, sino de la reflexin que unos grupos dados hacen frente a otros, en
virtud de la cual los plan es o programas de unos grupos pretenden
recubrir (asumindolos, rectificndolos o destruyndolos) a los de los
dems y, en el lmite, a todos los dems.
sta es la razn por la cual puede tener algn sentido la frase segn
la cual, la historia la escriben los vencedores.Este lema pasa por ser una
demoledora observacin gnoseolgica (en el sentido del pirronismo
histrico):no podemos fiarnos de la Historia porque sta jams ha sido
contada como fue, sino como los vencedores la vieron . Pero tambin
podemos entender este lema como un lema ontolgico: Slo los vencedores pueden recubrir (en diversos grados) a las otras sociedades y slo
entonces comienza verdaderamente la Historia, para bien o para mal, a
constituirse como un punto de vista distinto de la Antropologa.El lema
en cuestin, pese a sus pretensiones demoledoras, podr empezar a ser
edificante: en cierto modo, una tautologa. Porque slo en esa reflexin
prctica de los vencedores las sociedades pueden ser totalizadas y englobadas cada vez de un modo ms amplio.Y si los vencedores escriben

El

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Espaa ji ente a Europa

Q11. es Espmia? Difeentes modos de pensar

Sii

identidad

la Historia es porque son los que la han hecho, por lo menos en la medi-

da en la que esa Historia se aproxima a una Historia Universal.

La unidad y la identidad de EsJaiia

Como hemos dicho, el sentido que damos a la pregunta Qu es Espaa?, supuesta su unidad (fenomnica), es el de la pregunta por la identidad que a esta unidad pueda corresponder en el contexto de la Historia
Universal, dialcticamente entendida, es decir, no entendida metafsicamente (sea por va teolgica, sea por va cosmolgica). La pregunta
Qu es Espaa?, as interpretada, podra parafrasearse por estas
otras: Qu papel identificable corresponde a Espaa (en el pasado y en
el futuro), si le corresponde alguno peculiar, en el contexto ele la Historia
Universal? Puede mantenerse su unidad en ese contexto, puede corro-

boi'atl, o acaso cofre el i'iesgo de pi'deda, sriio fa ha pei;clido ya?


La pregunta fonclarneral pn::::;upune, como venimos <licien<lo , ia unidad de Espaa, entendida tal unidad como una cuestin de hecho, y de
hecho normativo, de hecho que hace derecho, aunque fuera en un
piano fenomnico, prctico. Si no se diese por supuesta esta unidad, la
pregunta sera imposible, porq11e la pregu11ta est ya dada en funci11 de
una respuesta en la que Espaa desempear el papel de un sujeto gramatical capaz de recibir determinados predicados (Espaa es...), pero
sin que Espaa pueda ser ella misma un predicado. La razn es que
Espaa es un hecho idiogrfico, incluso en el supuesto de que el nombre fuese interpretado como denominacin de un conglomerado plural,
distributivo o atributivo, de otras unidades histricas (denominadas las
Espat1as).2 Espaa seguira designando la unidad (aunque sta fuese
fenomnica o superestructurai o de segun<lo orden) de esas supuestas
unidades de primer orden. Aun en la respuesta negativa a la cuestin de
la unidad esencial de Espaa habra que reconocer, como condicin pre2 El autor ofreci un anlisis crtico de la distincin,debida a Windelband ,entre lo <<idiogrfico y lo nomottico en El individuo en la Historia, Universidad de Oviedo,
Discurso inaugural del curso 1980-1981, Oviedo 1980, 112 pgs .

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Espaa fre nte a Europa

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Qu es Espaa? Diferentes modos de pensar su identidad

via, la unidad fenomnico-prctica asociada al sujeto gramatical de la respuesta. En cualquier caso, cuando hablamos de unidad, es preciso distinguir entre la unidad isolgica y la unidad sinalgica (una cosa es la
unidad isolgica -de isas = semejante- entre los huesos fmur de dos
hombres diferentes, y otra cosa es la unidad sinalgica -de sunnallaxo =
juntar, casarse- entre uno de esos fmures y su acetbulo).
Por lo dems, la condicin idiogrfica que atribuimos a la unidad de
Espaa, por cuya identidad preguntamos, no ha de confundirse con el
carcter individual que es propio de los elementos numricamente determinables de una clase dada.No excluye, desde luego, la posibilidad de ese
carcter individual-numrico, pero tampoco la incluye. Un trmino idiogrfico puede, a la vez, segn los contextos en los que se inserte, desempear el papel de una singularidad especfica, de una clase unitaria, o de
una esencia segunda (el equivalente, en el orden de las esencias o estructuras, de lo que, en el orden de las sustancias, llamaban los aristotlicos
Sustancias segundas). Lo nico que es exigible para podernos valer
ante una unidad fenomnico prctica , es que esta unidad pueda mnimamente destacar sobre el fondo de otras unidades de su constelacin,
diferencindose de ellas, sin ser oscurecidas por ellas (es decir, necesitamos que la unidad de referencia tenga un grado mnimo de claridad) y
que puedan mnimamente distinguirse sus componentes (dado que, en
ningn caso, estamos ante unidades simples, como el punto geomtrico,
o el Dios de los musulmanes); es decir, necesitamos que sus partes no se
nos presenten en infinita confusin. La claridad y distincin que requerimos como condicin de una unidad fenomnico-prctica no se entienden
aqu, sin embargo, al modo cartesiano, de un modo unvoco. La claridad
tiene grados (como su opuesta, la oscuridad), como tambin los tiene la
distincin (y la confusin correlativa). De otro modo, la claridad y distincin no son meras cualidades psicolgicas atribuibles a la mente o al ojo
que percibe ; son caractersticas lgicas que derivan de procesos de composicin y divisin operatorios. Por ello, no cabe decir que hay conceptos
claros, pero enteramente confusos, o bien que hay conceptos indistintos,
pero enteramente oscuros. Por confuso o indistinto, en sus partes, que sea
un concepto (como pueda serlo el concepto de agujero negro de nuestros fsicos), siempre habr que concederle un mnimo grado de claridad;

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Espcia frente a Europa

Qu es Espaa? Diferentes modos de pensar rn identidad

y por oscuro o indiferenciado que sea un trmino, siempre habr que


reconocerle un mnimo grado de distincin con los de su entorno. En
rigor, la claridad de un trmi._110 o de un concepto slo puede aumentar
cuando aumenta el grado de distincin con otros trminos o conceptos
(no slo cuando disminuye el grado de su oscuridad).
En cualquier caso, la unidad de una entidad dada, como pueda ser
Espaa, aun supuesto siempre un grado mnimo de claridad en su diferenciacin respecto de otras unidades de su constelacin, la referiremos a la
misma trabazn entre sus partes o componentes distinguidos acaso tras
un estadio de confusin casi absoluta. En cambio, la identidad la referiremos, sobre todo, a la misma insercin de la unidad presupuesta en contextos envolventes,a partir de los cuales su claridad puede alcanzar grados
cada vez ms altos.La identidad de las estructmas que se postulan como
identidades circunscritas a sus propios limites -al modo de las sustancias
o esencias 1negricas- la entende1nos como tu1a situacin lrr1ite.
Segn esto, la unidad de un trmino o concepto dado podr alcanzar
determinaciones diversas cuanto a su identidad, es decir, podr alcanzar
identidades diferentes y, lo que es ms grave, no hecesariamente compatibles entre s. En general, podr decirse que la unidad est codeterminada por la identidad y que una identidad determinada puede corroborar
la unidad de referencia (codeterminarla, fortificarla), pero puede tambin
comprometerla, fracturada o destruirla (ia identidad europea de Espaa
podra acaso destruir su unidad). Por ltimo, la unidad de referencia
puede acaso mantenerse de algn modo , incluso en determi.r.iados cambios de su identidad: nos remitimos a la ilustracin que hemos utilizado
anteriorment e sobre la unidad de una trabazn de piezas de madera o de
metal susceptible de ser identificada, o bien como una escalera de mano,
o bien como una verja.

La identidad se dice de niuchas maneras

Una unidad fenomnica, como pueda serlo la de Espaa, estar codeterminada por su identidad, es decir, por las identidades que puedan serle atri-

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Espaa frente a Europa

Qu es Espaa? Diferentes modos de pensar su identidad

buidas. Cuntas? Indefmidas? De qu tipo? Indefmidos? No sera posible


encontrar un criterio para emunerar o sistematizar estas mltiples identidades previstas que nos permitiera situarnos ms all de lo que podra ser no
otra cosa sino un rastreo emprico de identidades propuestas? Nosotros
ensayaremos aqu un criterio holtico, un criterio que tiene que ver con la
llamada Teora de los todos y las partes. La pe1tinencia de este criterio se
justifica inmediatamente teniendo en cuenta que la unidad de Espaa de
referencia de la que partin1os no es en ningn caso tma unidad de simplicidad, sino una w1idad de complejidad y de complejidad de contenidos corpreos (hombres, territorios, alimentos, edificios). Pero una unidad de complejidad de contenidos corpreos astune siempre la figura de una totalidad
fenomnica, que nos ser dada en grados diversos de claridad y distincin.
Los diferentes tipos de respuesta a la pregunta Qu es Espaa?,
entendida como una pregunta por la naturaleza de su identidad, podran
clasificarse, segn el criterio propuesto, ya sea (1) supuesta Espaa (al
menos, la Espaa fenomnka) como una totalidad de partes integrantes, atendiendo a los modos de totalizacin (atributiva o distributiva), ya
sea (2) supuesta Espaa como una totalidad definible por sus partes
determinantes, atendiendo a la naturaleza de esas partes determinantes
(intensionales), comunes o propias .
Desde la primera perspectiva, las respuestas a la pregunta Qu es
Espaa?, podrn agruparse en dos grandes familias: (1) La de los tipos de
respuestas que apelan a identidades encadenadas en forma de totalidades atributivas y (11) la de los tipos de respuestas que apelan a identidades encadenadas en forma de totalidades distributivas . (En cada
una de estas familias podremos en principio establecer sistemticamente diferentes subfamilias determinando en ellas consiguientes funciones
o tipos de identidad f(l), f(2), f(3) ...f(8) que, a su vez, habrn de realizarse segn los parmetros que se juzguen ms oportunos.)
Desde la segunda perspectiva, las respuestas a la pregunta Qu es
Espaa?, podrn clasificarse en otras dos grandes familias: (A) La de los
tipos de respuesta que apelen a identidades determinantes definidas
como comunes a otras sociedades (europeas o de cualquier otro orden)
y (B) la de los tipos de respuestas que apelen a identidades determinantes definidas como propias.

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Espaa frente a Europa

Qu es Espaa? Diferentes modos de pensar su identidad

Atendamos, en primer lugar (1), a la .diversidad de identidades vinculadas a los modos de totalizacin correspondientes a los que resultan
de su clasificacin segn los siguientes criterios (que consideramos
como los ms pertinentes para nuestro caso):
En primer ugar, e criterio generaisimo que tiene en cuenta ia distincin misma entre la perspectiva del todo y la perspectiva de las
partes: o bien Espafia es concebida como una parte (o conjunto de
partes) inserta en alguna otra totalidad envolvente , o bien Espaa es
concebida como una totalidad (deslindada de otras, por tanto) respecto de sus partes internas que (segn la escala de los parmetros utilizados) se supone la constituyen y, por de pronto, en el plano fenomnico.
En segundo lugar, tendremos en cuenta e!criterio que opone las partes (o todos) atributivas, de las partes (o todos) distributivas.Tambin
este criterio nos permitir discriminar las Ideas de Espaa que resulten
estar cqnce:J:>idas ciescie:1u1a perspectiva J1ol) ica preferente1nente atributiva, de las Ideas de Espaa que resulten estar concebidas desde una
perspectiva holtica preferentemente distributiva. Es obvio que este
segundo criterio habr de utilizarse en tanto se ci cruzado con el primero.
En tercer lugar (y refirindonos a las partes) tendremos en cuenta el
criterio que separe las Icleas de Espaa cuya referencia obligada a sus partes tenga lugar de un modo confusivo (sin que ello menoscabe, en principio, la claridad ele la Idea) de las Ideas de Espaa cuya referencia a sus
partes tenga lugar de modo distintivo (sin que ello garantice la disipacin de la osct1ridad de la Idea). Es cierto qt1e la clctridctcl. (por la qt1e algo

se nos muestra exento de los circundantes) no garantiza la distincin de


sus partes formales ; pero la oscuridad est muy cerca de la confusin,
as como recprocamente.
En cuarto lugar (y refirindonos al tocio), tendremos en cuenta el criterio que separa las Ideas de Espaa resultantes de una totalizacin isolgca ele sus partes (en trminos, por ejemplo, de un continuo homogneo))) de las Ideas de Espafia en las cuales la totalizacin de sus partes
se hayan llevado a cabo de un modo no isolgico (por ejemplo, como un
continuo heterolgico o heterogneo).

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Espaa frente a Europa

Qu es Espaa? Diferentes modos de pensar su identidad

Combinando sistemticamente estos criterios podremos discriminar


ocho funciones distintas que pueden ser significativas en el anlisis diferencial del conjunto de las Ideas de Espaa que nos sea disponible. Es
obvio que las diferentes funciones habrn de entenderse actuando en
las respectivas Ideas de Espaa segn parmetros que, en cualquier
caso, no son reducibles a aqullas (caben Ideas diferentes de Espaa que,
aun concebidas desde una misma funcin, por ejemplo, la totalizacin
atributiva heterognea, utilizan, sin embargo, diversos parmetros, sea
de orden geogrfico, sociolgico o histrico).

l-(A) LA UNIDAD (PRESUPUESTA) DE ESPAA ASUME LA IDENTIDAD DE UNA


PARTE ATRIBUTIVA DE ALGUNA TOTALIDAD ATRIBUTIVA ENVOLVENTE. EJEMPLOS

Este tipo de identidad, en su lmite extremo, nos conducira a una visin


de la identidad de Espaa que no se cifrara tanto en mantenerla aislada
o de espaldas respecto de otras entidades de su gnero, sino en no reconocer a otras entidades en ese gnero. Un gnero, por tanto, en el que
quisiera figurar como pars totalis,ya fuera porque las otras partes se considerarn como reabsorbidas en su propia unidad (en funciones de
Imperio Universal), ya fuera porque se consideren excluidas del gnero
de referencia (a la manera como, en el Imperio Antiguo, se exclua a los
brbaros) .
Sin embargo, es obvio que este tipo de identidad no tiene por qu utilizarse siempre en esta forma extremada .
La identidad de Espaa como parte atributiva de alguna totalidad atributiva puede establecerse, por de pronto, segn una funcin /O) por la
que las partes atributivas sean tratadas indistintamente (o confl.1sivamente, sin menoscabo de la claridad suficiente) para que la totalidad
Espaa pueda ser delimitada en el contexto de alguna supuesta totalidad atributiva que la envuelva.
Esta identidad es la que encontramos ejercitada por muchos conceptos o Ideas de Espaa segn los cuales sta aparece delimitada, ms
bien de modo negativo y externo (si se quiere, como la convexidad de
una esfera respecto de una concavidad que permaneciese oculta), como

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Espaa fren te a E uropa

Qu es Espai1a? Diferentes modos de pensar su identidad

aquel conjunto de territorios poblados por hombres y por fieras, indistintos (confusos) en su interior pero visibles desde el exterior (desde su
convexidad) con suficiente claridad como para ser diferenciado de otros
territorios continentales o isleos. La identidad que podemos predicar
de Espaa, segn este tipo primero, es equiparable a la identidad propia
de una clase complementaria, definida en el mbito de un universo lgico detcri11i11ado; Jorc1uc una clase con1Jlc1ne11taria se nos n1uestra, dentro de su universo lgico, como una clase que es indistinta y confusa en
s misma (si tomamos como universo del discurso el conjunto geomtrico de los poliedros, la clase complementaria poliedros irregulares es
una clase indistinta y confusa respecto de la clase poliedros regulares,
perfecta1ne11te subdividida ei1 las ci11co especies consabidas, los ch1co
cuerpos platnicos).
El concepto ms obvio de Espaa, que se nos da dentro de esta funcin j(I) de identidad, corresponde, sin eluda, a las primeras formas ele
identificacin de Espaa como una identidad global a partir de parmetros tales (considerados desde el Mediterrneo oriental) como territoc
rios poblados q_11e se ei1cue11tran en_ el .ff;:,is Terrae l1acia el Poniente1:. y

ei1tre las Colt1111nas de Hrcules y los 1011tes Pir1eos. En efecto, no hay

ninguna razn para suponer que la globalizacin de una entidad geogrfico-humana (no meramente geolgica) superponible con Espaa
hubiera podido ser establecida desde su interior (desde su concavidad)
por ias bandas que llegaron a ella, durante milenios, a travs de los Pirineos o ele Gibraltar, pero que no volvieron a sus lugares de origen, sino
que, o bien atravesaron la Pennsula, o bien se asentaron en distintas partes ele ella para dar lugar a etnias o pueblos incomunicados o muy dbilmente comunicados. Hubo ele ser mucho ms tarde, cuando las naves
fenicias o cartaginesas pudieron surcar el Mediterrneo, tocar en las costas del Levante o ele las Columnas ele Hrcules, incluso atravesarlas, y
rodear la Pennst1la l1asta llegar a Irlanda, cuando la prilnera mod1llaci11

de la Idea de Espaa pudo ser establecida, aunque de un modo muy confuso. Dejamos de lado ei trmino Hesperia>>, por ser demasiado oscuro,
cuanto a su denotacin (designaba, acaso, no slo a Espaa, sino a
Espaa indiferenciada de las tierras hacia Occidente?). El primer trmino importante que expresa la primera identificacin ele Espaa segn

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Espaa frente a Eu ropa

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Qu es Espaa? Diferentes modos de p ensar s11 identidad

este tipo que consideramos sera precisamente trmino o trminos precursores del nombre Espaa, si es que el ms antiguo es una voz fenicia
(como sugiri Bochart, en su Geographia Sacra de 1712) que significa,
en lengua tiria, pas o costa de los conejos, 1-schephan-im (de donde
procedera el griego Spania-Ispania y el latino Hispania: todava en una
moneda de Adriano se presenta a Hispania como una matrona sentada
con un conejo a sus pies). Iberia (que aparece en Hecateo) es acaso el
segundo trmino ms importante que puede ser aducido como prueba
de este tipo de identificacin, atributiva y externa, que nos conduce a
una primeriza y confusa Idea de Espaa (si es que Iberia tiene que ver
con un ro que no desembocara en el Mediterrneo , y que acaso no fuera
el Ebro, sino el Tinto o el Odiel; es posible, por tanto, que Iberia designase, por sincdoque, los territorios surcados por el ro Iber, junto con
los hombres que vivan junto a sus aguas:en un primer momento Iberia
designara slo el rea de la Pennsula que mira hacia el Mediterrneo y,
slo ms tarde, se completara con las reas que miran hacia elAtlntico).
Pero tambin cabe reconocer modos de entender la Idea de Espaa
en los que se utilice una funcin /(2) de identificacin atributiva segn
la cual las partes atributivas (sin perjuicio de la insercin del todo en otra
totalidad envolvente) se nos dan con una distincin precisa en partes
formales suya , ya se tomen stas in sensu composito, ya se tomen in
sensu diviso.
Un modo de identidad atributiva interna (que suponemos constitutiva de la Unidad indivisible y sinalgica de Espaa) es la que se nos
muestra cuando sus partes, internamente distinguidas (las que integran
la totalidad de Espaa en el mismo momento en el que esa totalidad est
a su vez insertndose, como parte atributiva , en otra totalidad envolvente), sean tomadas conjuntament e (sensu composito) como constituyendo una unidad atributiva indivisa, entendida generalmente como un
continuo heterogneo que es denominado, precisamente , Hispania
(aunque tambin sera posible entender esa unidad como un Continuo
homogneo segn la escala a la que analicemos sus partes). Es comnmente admitido que fueron los romanos, en el decurso de las guerras
contra Cartago , quienes originariamente establecieron la unidad de las
partes de Espaa. Los romanos diferenciaron minuciosamente estas par-

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Espaa frente a Europa

Qu es Espaa? Diferentes modos de pensa-r su identidad

tes siguiendo a veces las fronteras de los pueblos que las habitaban, o de
los yacimientos de metales o minerales que les interesaban; pero las
reclasificaron primero en dos grandes divisiones, la Hspania Citerior y
la Hispania Ulterior, despus en tres, en cuatro o en cinco, obtenidas
por subdivisiones y rectificaciones de las anteriores. Asimismo, interconectaron, paso a paso, esas partes entre s por medio de calzadas; fiu1da
ron ciL1dades, introdujeron una lengua COiTIi1, el latll1, que fLIC despla
zando a los idiorn.as indgenas (sin descartar entre stos una especie de

lngua franca, emparentada con el brico, y cuya ltima reliquia sera el


euskera, segn la teora de Humboldt, renovada hoy por muchos lingistas; vase,Juan L. Romn del Cerro, El desciframiento de la lengua ibrica e'rl La ofrertda de los pueblos , Editorial Agt1aclara,.Alica11te 1990).
En suma, la primera unificacin interna de Espaa habra sido llevada a
cabo lentamente, y dejando muchas bolsas sin integrar, por los romanos .
De otro modo, la primera identidad que codetermin esta primera unificacin hispnica habra sido la romana. Y esta unidad fue tan compacta
que, de algn modo, y sin perjuicio de las alteraciones histricas, es la
n1is1na :..1nidad que 11a llegado l1asta nosotros, una 1111idad que es designada, ade1ns, con el n1ismo 11ombre transfor1nado (Hispan,ia, Espat'la) -lo
que no ocurri con otras unidades>>: Francia, Italia, Alemania-, as como
fue su lengua ia misma lengua transformada (el latn, el romance ...) y no
las lenguas de los invasores brbaros o musulmanes. Sin embargo, Ja uni-

dad no puede confundirse con la identidad.


La pregunta Qu es Hispania? , tendra una respuesta terminante
(cuanto a la unidad y a la identidad) cuando vaya referida, por ejemplo, a
la poca de Diodeciano: Hispania es una ele las trece dicesis del Imperio; es decir, la unidad de Hispania , que ha alcanzado ya un extraordinario grado de diferenciacin, tiene una identidad romana. No slo porque ha sido realizada desde Roma, sino tambin porque es estructuraln1ente tina parte formal suya (por ejemplo, una clicesis del Imperio
romano).
Es innegable que el mismo tipo de identidad de Espaa, que fue instaurada hace ms de veinte siglos por Roma, es el que intentan poner en
pie en nuestros das, si bien cambiando prof undamente de parmetros,
quienes pretenden definir la nueva identidad de Espaa en cunto parte

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Espaa frente a Europa


Qu es Espaa? Diferentes modos de pensar

SH

identidad

formal de Europa (de una Europa concebida como una totalidad atributiva constituida por sus diferentes naciones cannicas: la Europa de las
Patrias de la que habl De Gaulle). Ortega haba dicho: Espaa es el problema, Europa es la solucin, y este diagnstico ser compartido por la
mayor parte de los eurcratas y polticos de nuestros das, tanto los que
estn en el gobierno, como los que estn en la oposicin (los que firmaron el Tratado de Maastricht y los que han decidido integrar a Espaa en
el club del euro). Este mismo tipof(2) de identidad es utilizado por aquellas teoras de la Espaa histrica que, al modo de O. Spengler, y luego de
Toynbee, consideran a Espaa como una parte (o intervalo) de la cultura fustica o de la sociedad occidental; porque en esa condicin de
parte o de intervalo haran consistir su verdadera identidad histrica.
Pero tambin hay otro tipo (f(2)) de entender la unidad atributiva
interna, que equivale a la liquidacin de la unidad sinalgica entre sus
partes, reconocida en la variante anterior de f(2), en sus diversos parmetros. Un tipo que se nos muestra cuando las partes, que se suponen ya
internamente diferenciadas, son tomadas separadamente (sensu diviso)
como una discontinuidad heterognea; y aunque no necesariamente de
modo distributivo, s de un modo muy prximo a l (y de ah la proximidad que cabe advertir entre las funciones que denominamos j(2) y
f(BJ).Admitiremos haber partido de una llllidad fenomnica de Espaa,
en cuanto sociedad poltica; slo que esta unidad de partida habra de ser
rectificada en el momento mismo de proceder a su integracin en una
totalidad envolvente de la que se espera obtener una nueva y an ms
profunda identidad.
Entre las modulaciones de estas variantes f(2) de la unidad de
Espaa, citaremos nicamente el proyecto de quienes defienden la integracin de Espaa en Europa, pero entendida no ya como una Europa
de las Patrias, sino como una Europa de los Pueblos. Comienza a decirse tambin, como una Europa de las Culturas; en realidad, se piensa en
una Europa de las regiones, en cuanto contradistinta de la Europa de
las naciones (cannicas), aun cuando se busca acortar distancias postulando la consideracin de esas regiones como nacionalidades, o incluso
como naciones . Se afirmar que Espaa no es u na nacin ni, por supuesto, una cultura con identidad (no existe la cultura espaola); Espaa no

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Espaa frente a Europa

Q:t es Espa:iia? Diferente s nwdos de pensar su identidad

sera sino un conglomerado de naciones, de culturas o de pueblos (los


pueblos de Espaa), de nacionalidades. El conjunto de estos pueblos o
culturas tiene, sin duda; una unidad fenomnica, pero, en realidad, tal unidad fenomnica debiera ser resuelta en Unidades polticas reales tales
como: Galicia, Asturias, Et1skaerra, Catalt1a, Mallorca, Valencia, etc. La
unidad que engloba a todos estos pueblos o culturas sera tan slo una
unidad confusa de tipo isolgico, establecida a determinada escala, fundada, por ejemplo, en la condicin que afecta a cada uno de esos pueblos
de estar situados en el extremo Occidente de Europa y al sur de los
Pirineos. (De este modo, la unidad de Espaa alcanzar ahora un sentid?
parecido ai que se deriva de la fncin f(l) .) Las unidades sinalgicas
entre estos pueblos o culturas sern interpretadas como Superestructutas, reducidas, en la Edad Media, a las relaciones matrimoniales entre las
casas reales respectivas y, en la Edad Moderna, a la unidad superestructurai-fenomnica del Estado Espaol. Segn este modelo de identidad,
Espaa, como conjunto superestructural (en el sentido de artificioso,
falso, inconsistente) de mltiples pueblos que han coexistido, indso
convivido, muchas veces en forma de conflicto, a io largo de los sigos en
la Pennsula Ibrica e Islas adyacentes, encontrara, al integrarse en
Europa, entendida como Europa de los pueblos, su verdadera identidad;
una identidad isolgica que correspondera a la unidad efectiva que se
encuentra ms aii de la apariencia de esa unidad superestructural. Los
pueblos, culturas o nacionalidad es de la Pennsula Ibrica e Islas adyacentes no tendran ya que considerarse unidos a travs de Espaa , sino

a travs de Europa. Y a travs de Europa incluso podram os reconstruir vnculos efectivos capaces de superar los seculares conflictos,
determinados por una Espaa que habra funcionado, en realidad, como
prisin de naciones. Un dirigente nacionalista expres esta idea en esta
frase: Separmonos (los "pueblos del Estado espaol") de Espaa, entremos en Europa y all nos reencontraremos. Podra resumirse, en resolucin, este modelo de identidad diciendo que, segn l, la verdadera identidad entre los pueblos o nacionalidades espaolas (en el sentido geogrfico: los pueblos o culturas que viven en la Pennsula Ibrica) es la
identidad europea , y que slo a travs de ella Espaa recobrara el tipo
de unidad que le corresponde.A lo sumo, y si todos estos proyectos euro-

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Espaa frente a Europa

Qu es Espaa? Diferentes modos de pensar su identidad

pestas se cumplieran, la superestructura Espaa habra desempeado,


en el silogismo de la historia, el papel que corresponde a cualquier trmino medio en tanto que l est llamado a desaparecer en la conclusin
(Catalua es Espaa, Espaa es Europa, luego Catalua es Europa... sin
necesidad de pasar por Espaa").

l-(B) LA UNIDAD (PRESUPUESTA) DE ESPAA ASUME LA IDENTIDAD DE UN


TODO ATRIBUTIVO RESPECTO DE SUS PARTES

Un caso particular -lmite- de esta unidad se nos manifiesta cuando la


identidad atributiva interna es postulada, adems, en desconexin con
cualquier otra posible totalidad envolvente. Tal es el caso, en su variante megrica ecomo podramos designarla, por semejanza con las esencias aisladas e incomunicadas que habran propugnado los llamados
megricos), de la Idea de Espaa como una entidad perfecta, irreductible a cualquier otra entidad de su gnero, con la cual podr convivir o
coexistir, desde luego, pero manteniendo siempre las diferencias irreductibles. Estamos as muy cerca de las teoras de la Espaa autrquica
(constituida como un Estado comercial cerrado) y autosuficiente, al
menos, desde el punto de vista de su identidad cultural o espiritual
(Ganivet: Noli foras ire, in interiore Hispaniae habitat veritas).
Sera precipitado afirmar que las funciones de identidad acogidas a
este rtulo (B) son siempre formas recprocas de las funciones acogidas
al rtulo (A). La relacin de mera reciprocidad tiene lugar, es cierto,
Cuanto a la sustancia, en la mayor parte de los casos, como veremos (si
bien la perspectiva sigue siendo diferente y puede introducir matices significativos); pero no cabe hablar de mera reciprocidad en todos los
casos, si tenemos en cuenta las situaciones lmite representadas por las
partes tomas y por las totalidades categoriales.
Podemos entender la unidad de Espaa, desde este modelo f(3),
como fundada en una identidad de tipo global atributivo tal que pueda
decirse que esta globalidad se diferencia suficientemente de otras de su
orden, sin necesidad de que se nos presente con distincin de sus partes
atributivas heterogneas, y sin que esto implicase indiferenciacin entre

El

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Espa1)a frente a Europa

Qu es Espmia? Diferentes modos de pensar" ' identidad

esas partes como es el caso def(I ). Bastara que las diferencias entre las
partes formales de la totalidad de Espaa, social o poltica , entendida
como un Continuo homogneo, se considerasen irrelevantes en el
momento de participar en el todo.Es este esquemaf(4) de unidad holtica el que inspir sin duda muchos de los proyectos de reforma admirtistrativa en la J_Joca de la Ilustraci11. U11a utopa annna vea al todo
ibrico dividido en nueve partes o provincias cuadradas de la misma

superficie y sin nombres vernculos (a su vez, cada provincia se conceba subdividida en cuarenta y nueve cuadrados, a escala de partidos de
ciudades, y sta en otras cuarenta y nueve a escala de villas). Don Juan
Sempere y Guarinos, en su Ensayo de una biblioteca espaiiola de los
i"nejores escritores del rez'Jiado de Cctrlos JI!, decide 110 1ne11cio11ar la
patria o ugar de nacimiento (diramos nosotros la nacin tnica) de
los autores citados, porque (cree) que para extinguir la rivalidad de las
provincias y lograr que la nacin espaola consolidase en su seno el espritu de unidad y de patriotismo convendr no slo no dar el lugar de
hacimiento de los attes, silto inch1so sepultado e11el olvido, para qne
11i1g11 nombre de rnrito ele nuestra 11acin se ::rudicra decir rns q_11e es
espaol. El proyecto ele Valentn Foronda (en funcin de la Constitucin
de 1812) consisti en dividir a Espaa en dieciocho partes, denominad as
con nmeros a fin de suprimir los nomhres de Vizcaya (y eso que
Foronda era vasco), Andaluca, etc., que slo ernn origen de disputas
crueles, pueriles y funestas.3 El carcter pintoresco ele estos proyectos
geomtricos de la Ilustracin no compromete, sin embargo,la fuerza del
esquema f(4), que no podra dejar de seguir actuando en cualquier proyecto que est orientado a mantener una unidad democrtica: la cuestin es diferenciar la funcin ele unidad y los parmetros de esa funcin.
Por ltim.o, el modelo f(4) nos pone ante la Idea de Espaa que ha
estado comnmente vigente a lo largo del ltimo siglo y medio:la Espaa
de las cuarenta y nueve provh*lcias, difere11ciadas entre s con toda precisin, sin menoscabo de la unidad de su conjunto (a su vez bien delimitado) respecto de los Estados vecinos, sin perjuicio de las eventuales rcla3 ].A. MaravaU, Estudios de Historia del Pensamiento espaiiol, Madrid 1991: La frmula poltica del despotismo ilustrado.Y el magnfico trabajo de Gonzaio A.nes, La Idea
de Espaa en el Siglo de las luces", en JJspaiia de la RAH, pgs. 223-242.

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Espaa frente a Europa

Qu es Espm1a? Diferentes modos de pensar su identidad

ciones de copertenencia a diferentes totalidades intermedias como


Europa, Pases cristianos, etc.

1-(A') LA UNIDAD (PRESUPUESTA) DE ESPAA ASUME LA IDENTIDAD DE PARTE


DISTRIBUTIVA DE UNA 1DTALIDAD DISTRIBUTIVA ENVOLVENTE. EJEMPLOS

Ante todo (f(5)),podramos considerar las concepciones de Espaa que


la entiendan como parte distributiva de alguna totalidad percibida como
un todo distributivo confusamente definido (esta totalidad envolvente, podra consistir -como parece que consista en laAntigedad- en el
conjunto de territorios, islas, etc. cualesquiera, situados al Poniente).
Es obvio que, en la medida en que estos conjuntos de territorios,
islas, etc., aun dados en una perspectiva geogrfica atributiva, sean, sin
embargo, considerados partitivamente (como Cualquiera de las partes
o reas de un conjunto territorial en el que es posible hacer aguada, o
extraer metales, pongamos por caso) nos pondremos delante de una
totalizacin distributivaf(5) que no habra por qu confundir con la totalizacinf(J).
Consideramos tambin como modelo j(5), a las posibles concepciones de Espaa que la identifiquen como parte distributiva de alguna totalidad distributiva envolvente suficientemente definida (o al
menos con pretensiones de suficiencia, como pueda serlo el concepto
terico de Estado soberano utilizado en el Derecho Internacional).
Quien, refirindose a Espaa y viviendo en ella, utiliza la consabida expresin: este Pas, emplea, sin saberlo, la prosa de la funcinf(5) de identidad.
Tomamos en cuenta, ante todo, la situacin en la que Espaa, como
parte distributiva del todo de referencia, se considera como parte toma.
Es cierto tambin, como ya hemos dicho, que el conjunto del orden de
los doscientos Estados soberanos que tienen asiento en las Naciones
Unidas constituye una totalidad atributiva, cuando los Estados se consideran como partes de su Asamblea General; pero cuando este conjunto
se considera como un conjunto ele Estados soberanos que participa
(distributivamente, en virtud ele su soberana) ele un acervo de derechos

El

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Espa.a frente a Europa

Qu es Espaa? Diferentes modos de pensar su identidad

o de deberes, entonces desempea el papel de una totalidad distributiva.


En este sentido podemos citar, como un modelo material elef(5),la definicin oficial ele Espaa como uno de los 226 Estados soberanos de
derecho que pertenecen a la ONU. Cabra subrayar la circunstancia de que
para muchos espaoles la identidad que Espaa recibe de esta condicin
es co11siderada como la va n1s propia y directa para formar parte de la

Comunidad Internacional (otros dirn: cie ia Civilizacin).


La misma fu11cinj(5), iJlicada a parn1etros difere11tes, 11os i:;o11dr

delante de concepciones ele la identidad espaola que tengan en cuenta,


ms que los criterios jurdico-polticos, criterios antropolgicos o religiosos. Se definir la identidad ele Espaa diciendo, por ejemplo, que es
una de las mltiples comunidades cristianas, o bien que es una de las
1.500 culturas registradas en un determinado Atlas Antropolgico.
Hay u11 conju11to ele Ideas de Espaa (que co11sideran1os como

variantes de una funcin f(6) de identidad) segn las cu ales el nombre


Espaa es slo el rtulo externo (fenomnico, superestructural) de mltiples panes, discritii1.s, pei'6 1'etes, pettencierites tofalidds .. clistrlbutivas envolventes, pero tales que no eslu aa:; cumu lutaii<lades
polticas compactas (Estados, confederaciones de Estados, etc., corno
ocurre con las Ideas correspondientes a f(2) , cuando las partes de
Espaa son tomadas n sensu dviso). Por lo dems, estas partes pueden
estar talladas)) segn parmetros muy diversos. Si tomamos como parmetros a la familia , a la ciudad , o a la persona , es decir, si concebimos a
Espaa como si ella fuese una clase de totalidades universales tales como
la clase de las familias humanas, la clase de los ciudadanos, o la clase
de las personas humana s, estaramos utilizando este tipo de funcin. La
interpretacin distribucionista radical ele la identidad espaola , no excluye, ni incluye tampoco, la posibilidad de mantener un proyecto de convivencia econmica, social, o poltica , entre los individuos o entidades
naturales originarias. El propio Pi y Margall, que jams se dej deslizar por
la pendiente que conduce al lmite del individualismo o del cantonalismo (porque postul, bien cierto que ad hoc, la ferza del principio federalista), subray la pervivencia de las ciudades en el seno de otras formaciones polticas ms amplias: todos pugnan por arrancar derechos a
la nacin de que dependen... Aqu en Espaa -anota- se sublevaron en

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Espaa frente a Europa

Qu es Espaa? Diferentes modos de pensar su identidad

el ao 1840 porque se quiso arrogar la Corona la facultad de nombrar a


sus alcaldes. En Francia, en la centralizadora Francia, haba perdido la de
Pars, bajo Napolen III, sus franquicias municipales e hizo por conquistar su autonoma la revolucin comunal de 1871, la ms sangrienta que
registran los anales del siglo. Pars entonces pele, no slo por su independencia, sino tambin por la de todos los ciudadanos de la Repblica.
Espaa se nos aparecer entonces como una totalidad distributiva de
elementos que, a su vez, se concebirn como pertenecientes a otra totalidad envolvente, slo que sta ya no tendr por qu concebirse como
totalidad finita, intermedia, puesto que podr entenderse como la totalidad universal, es decir, como Gnero Humano, o Humanidad, definida, a su vez, desde criterios no siempre unvocos een realidad sta es la
perspectiva que se adopta siempre que se habla de los Derechos humanos, con referencia distribu tiva a un pas determinado).
Podramos advertir tambin la utilizacin de la funcin de identidad
/(6), aunque aplicada a parmetros totalmente diversos del que acab.amos de analizar, en aquellas concepciones polticas de estirpe marxistaradical (o tambin anarquista), que alcanzaron su cenit ideolgico en el
perodo de las entreguen-as mundiales y que consideraron como superestructuras eliminables en la conclusin no slo a Espaa, sino tambin
a Europa. La verdadera unidad de los espaoles no habra que cifrarla,
segn este criterio, a escala de la unidad fenomnica propia de una sociedad poltica unitaria de la que (suponemos) hemos partido; tampoco
necesitara ser resuelta en una unidad de tipo isolgico, como la que
antes hemos considerado : residira en la unidad sinalgica entre sus dos
partes eternamente enfrentadas, una unidad cuya identidad slo aparentemente tendra que ver con la de las dos Espaas, puesto que stas, a su
vez, habran de ser resueltas en la identidad que corresponde a las clases
sociales de los explotadores y de los oprimidos . El capitalismo no tiene
patria : Espaa o Europa son solamente sobrenombres de sectores
diferentes de una misma administracin a cargo de una misma clase
social, la de los explotadores; y el proletariado, por descontado, se dir,
tampoco tiene patria. La ve1dadera identidad de los espaoles ser, pues,
para unos, la que les confiere su identidad como proletarios dispuestos a
reabsorber a los explotadores. Esta identidad ser el fundamento de su

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Qu es Espaa.? Diferentes modos de pensar su identidad

unidad fraternal (UHP!, era el grito ele la revolucin del 34).Y hasta que
llegue la victoria final habr que decir que la unidad de Espaa es la unidad propia de un campo de batalla, la unidad de un escenario en el que
durante todos los siglos de la historia se han enfrentado dioscricamente las clases sociales que son el motor de su curso: Catalua, como
Francia, Espafia oAlemania son slo uniformes de quita y pon utilizados
por los con1batientes.

La insercin de las partes de Espaa (considerada como una superestructura) en determinadas totalidades universales distributivas tiene
mucho que ver con la determinacin de la escala de los elementos o unidades mnimas utilizados. Esta escala preferir alejarse, sin duda, de los
parmetros estatales (como pueda serlo el Estado, sea a escala cannica
-Espaa, Francia, Afemania-, sea a escala fracc ionaria -Euskadi, Catalua-); incluso se alejar ele la escala municipal, desde Ja cual se tiende a
concebir a la Humanidad como un conjunto de ciudadanos perteneciente, no ya tanto a una Cosmpolis nica, sino al conjunto que en el
futuro -se supone- comprender a todas lasciudades libres yautrto1nas. Sin e1nbargo, las unidades utilizadas por est ft.1ncin de ide11tidad

tendern ,otras muchas veces, a acogerse, sobre todo, a parmetros antropolgicos, o psicolgicos (por ejemplo, individuo, persona, etc.). El
internacionali smo, que figuraba en las banderas anarquistas de la Espaa
de Fernando Garrido, se fundaba, sobre todo, en un ideal de fraternidad
universal sobreaadido a una concepcin distributivista de la Humanidad, como conjunto de todos los individuos humanos.
Es obvio que, en este modelo, la identidad de Espaa, como entidad
poltica, desaparece enteramente en el lmite, extinguindose juntam ente con la extincin de cualquier otro tipo de organizacin poltica . La
Historia de Espaa,por ejemplo, dejar de considerarse significativa para
constituir la identidad de unos pueblos cuya vida proflmda pretenda trasladarse a la intrahistoria (Unamuno). Un tal proyecto de extincin de
cualquier tipo de superestructura poltica habr de considerarse, en cualquier caso, como una alternativa filosfica, puesto que ella se abre paso
al poner en juego la Idea de Humanidad o Gnero Humano .Esta alternativa filosfica est contenida, en cualquier caso, en el propio principio
del federalismo radical; en la medida en que ste mantenga su recurren-

Espaa frente a Europa

53
Qt< es Espaa? Diferentes modos de pe nsar su identidad

cia; es decir, en la medida en que l no se detenga en Europa, o en cualquier otra totalidad intetmedia. Frente al despotismo (que ser vinculado siempre a las grandes organizaciones polticas) federalismo : pero un
federalismo que tiene como limite la unidad del Gnero Humano como
conjunto de todos sus individuos: por esto, al paso que la Monarqua
Universal ha sido siempre un sueo, van preparando sin cesar la federacin universal, la razn y la historia, deca Pi y Margall (Las Nacio-

nalidades, pg. 115).


Sin embargo, la propuesta de extincin total de la identidad poltica
(y tambin histrica) de Espaa que esta modulacin distribucionista
entraa no habra de confundirse con el nihilismo de cualquier forma de
identidad hispnica. Por el contrario, la perspectiva distribucionista contiene tambin, entre sus alternativas, la posibilidad de reivindicar una
peculiar forma de esa identidad espaola (aniquilada en el terreno de la
historia o de la poltica) al menos en el terreno de la Antropologa. Esto
ocurrir si a la expresin cultura hispnica se le confiere un significado en el conjunto de un Gnero Humano que, tras la extincin del Estado
y el fin de la historia, no por ello hubiera tenido que alcanzar la condicin de homogeneidad absoluta. Una humanidad liberada de toda reliquia del despotismo, una humanidad que hubiese licenciado a todos sus
ejrcitos y policas, en la que la administracin de las cosas ocupara el
lugar de la administracin de las personas, en la que las diferencias
entre las clases sociales hubiera alcanzado su valor cero, no podra mantener diferencias de color o de sonido, diferencias culturales, abiertas al
disfrute de todos los hombres? El fin de la Historia nos devolvera, en
realidad, a una situacin comparable a la de sus orgenes, a pesar de ser
diametralmente opuesta. Porque si, en los orgenes, los grupos humanos
(como supone la Prehistoria armonista) desarrollaban sus variadas formas de vida en una pacfica coexistencia (en la medida en que las tierras de nadie lo permitan), en el fin de la Historia los grupos humanos,
las culturas, plenamente interconectadas, podrn desplegarse tambin
cobijadas en la Paz universal. Y dentro de esta paz, la identidad de la
cultura hispnica podra brillar, entre otras, indefinidamente y aun desarrollar todas sus potencialidades .
No es mi propsito , en este momento, encarecer o ridiculizar este

54

--- E sp_a_a [:ente a Europa

Qu es Espaa ? D ife rentes modos de pensar su identidad

marco anarquista en el que pudiera , sin embargo, subsistir una identidad espaola. Se trata slo de exponer las diferentes modulaciones posibles de la identidad de Espa.fi.a sin entrar en la cuestin de su verdad, de
su realidad, o de su viabilidad. Importa subrayar, en cambio, que estos
modos de entender la identidad, por metafsicos o utpicos que parezcan, vuelven hoy a inspirar poderosos movimiento s ideolgicos de la lla1nada (<izcp.Jierda ecolgica o 1.dzquierda verd_ e>> .

Il-(B') L\ UNIDAD

DE ESPAA ASUME 1A IDENTIDAD DE UNA TOTALIDAD DIS-

TRIB UTJVA. ETEMPLOS

Nos encontramos ahora ante una posibiliclacl sistemtica de conceptuacin de la identidad de Espaa que convendra comenzar por ver
como una posibilidad problemtica ; porque una Idea de Espaa, en
cuanto totalidad distributiva , equivale a postular la reproducibilid ad de
esa Idea- en cada una de sus partes;como-si fuera- un todo segmenta.ro, y no y nte11diendo las partes por n1odo atributivo, sin_o distributivo ) es
decir, subrayando su discontinuidad, que no excluye ei reconocimiento
de su coexistencia, aunque no necesariam ente pacfica. Estas Ideas de
Espaa se caracterizarn por su tendencia a retirar las caracterstica s consideradas como ms genuinas de Espaa del nivel en el que aparece su
Unidad atributiva, refirindolas, por tanto, a sus partes; pero no tanto
por su voluntad de resolverla en partes que no fueran ya espaolas,
como ocurra en f(6), sino porque tendern a ver en cada una de esas
partes de la Unidad fenomnica , tomadas simultnea o sucesivamente,
o bien de modo excluyente o de modo no excluyente, la expresin ms
genuina de la realidad de Espaa.
Segn un primer modelo f(7) de esta posibilidad sistemtica, las
partes en las que se distribuye el todo Espafia seran reconocidas como
partes equivalentes: Espaa sera un discontinuo homogneo, en el sentido de que lo que es propiament e espaol se considerar como realizndose en cualquiera de suspartes formale s,ya sean territoriales , sociales, municipales o regionales.Valdra la frmula: donde quiera que reconozcamos una parte de Espafia , all estar Espaa ntegra, aun cuando las

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Espaa frente a Europa

55
Qu es Espaa? Diferentes modos de pe nsar su identidad

dems partes desaparezcan o se eclipsen. Por ejemplo, algunos creyeron


que la Espaa autntica subsista en un pueblo tan pequeo como pudiera serlo Cistierna, en la poca de la Primera Repblica espaola, cuando
Martnez Campos aboli su Constitucin: el alcalde se proclam depositario del mandato que ejerca el gobierno legtimo de Madrid y nombr
ministros a sus concejales (lo dmero de esta situacin no impide la
necesidad de reconocerla como una posibilidad sistemtica: algunos
elementos de la Tabla peridica slo duran algunas fracciones de milisegundo).
Consideremos, por ltimo, las concepciones de Espaa que, utilizando una funcin/(8), la identifican como una totalidad distributiva definida respecto departes tambin distributivas pero heterogneas (cabra
decir que estas concepciones presentan a Espaa como un discontinuo
heterogneo).
Cuando Espaa se identifica como una totalidad distributiva que no
se considera, a su vez, parte de otra envolvente, sino que se define en los
limites mismos de su unidad respecto de partes que, de algn modo,
reproducen el todo distributivamente y son tratadas, adems, como partes tomas, nos aproximaremos a una concepcin segn la cual la Idea
de Espaa vendr a ser una suerte de Idea universal o anloga que se realizase inmediatamente en mltiples partes, cada una de las cuales reproducira (con las variaciones consiguientes), una misma Idea de Espaa.
No se tratar ahora de que Espaa se conciba como un todo constituido
por partes integrantes a cada una de las cuales no fuera posible llamar
Espaa, salvo por antonomasia o por sincdoque; se trata de que Espaa
se concebir ahora como un conjunto de partes, heterogneas y aun contrapuestas , cada una de las cuales recibir ya propiamente la denominacin de Espaa. Lo que es tanto como decir que Espaa, como totalidad,al menos cuando se contempla desde fuera,vendra a ser el conjunto
de esas partes, un conjunto cuya unidad ya no tendra por qu ser reducida a la de una simple unidad de yuxtaposicin . La concepcin de
Espaa que ms se aproxima a esta paradjica estructura es la que acta
en el fondo de la expresin las Espaas de tan difcil interpretacin. La
expresin sugiere, en efecto, desde luego, la Idea ele la Espaa plural,pero
con una pluralidad tal en la que cada una ele sus partes haya ele poder ser

_
5_
6__

___

__

___c
rsp_
_
an
_
-a fre nte a E uropa

Qu es Espmia? Diferent.es rnodos de pensar su identidad

ya considerada como Espafia,y tan Espafia, como cualquiera de las otras


partes anlogas; lo que significar que Espafia ya no ser propiamente
una realidad exenta que pueda situarse por encima de las Espaas,
sino como el mismo conjunto de esas Espaas que, sin perjuicio de su
diversidad, estaran reproduciendo, analgicamente al menos, los contenidos ms caractersticos que afectan a todos, y que acaso pudieran ser
cor1T.livencia de estrt1ctt.1ras
in111iscibles pero que, sin en1bargo, necesitan coexistir para JOde.r subsistir. En este supuesto, la unidad de Espaa tendra la naturaleza de un
anlogo ele atribucin, predicado de las diversas identidades que, por
hiptesis, necesitan referirse mutuamente (cada una, como un primer
analogado flotante, a los dems) para coexistir. Esta analoga de atribucin entre supuestas identidades coexistentes, pero irreductibles, que
constituiran a Espafia, instauraran automticamente una analoga de
proporcionalidad distributiva entre las mismas identidades coexistentes
de referencia, y esa analoga sera el fundamento del plural las Espaas.
Nos encontraramos ante un easo similar al plural de la Idea ele Unic
verso, o <<l\lhmdor>, 11tiiwd;i. en las doctrinas de los <'Cosmos mltiples:
existen [coexisten] muchos universos [cosmos, microcosmos] en el
Universo)>, significando que coexisten sin mezclarse, aunque necesitndose unos de otros, pero obedeciendo cada uno a su propia ley. Y no
cabe comparar estos pretendidos utliversos entretejidos con las capas
o estratos que constituyen la totalidad compleja ele un nico Universo,
porque ahora se supone que cada capa no slo refleja>> ele algn modo
a las dems, sino que a su vez es la expresin ele la totalidad ntegra. De
este modo, coexistiran muchas Espaas (muchas identidades hispnicas) en ia mlidad de Espafia, pongamos por ejemplo: la Espaa inquisitorial de la intolerancia, y la Espaa libre, la Espaa de las brujas y la
Espaa escptica, la Espaa de los pcaros y la Espaa de los hidalgos, la Espaa ele derechas y la Espaa ele izquierdas -una de las dos
simplerr1e11te los que se derivan d.e la rriisn1a

Espaas ha de helarte el corazw-, la Espaa de los comuneros y la


Espaa de los imperiales, la Espaa de Don Quijote y la Espaa de
Sancho, o incluso la Espaa musulmana y la Espaa cristiana>).
Sin embargo, acaso el plural las Espaas no nos remite a la unidad
propia del gnero plotiniana respecto de sus especies? Aqu ocurrida lo

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Espaa frente a Europa

Qu es Espaa? Diferentes modos de pensar su identidad

que ocurra con los herclidas que, al decir de Plotino, pertenecen al


mismo gnero, no pmque sean iguales, sino porque descienden de la
misma estirpe. Cualesquiera que sean los fundamentos lgicos que demos al universal distributivo las Espaas,podramos concluir que l nos
pone delante de un conjunto, de cardinal no bien determinado, de unidades estructurales tomas, caracterizadas acaso por proceder de un
tronco comn (del cual habran recibido, sin duda, algunas caractersticas comunes, un aire de familia). Si mantuvisemos esta interpretacin
lgica (distributiva) del plural las Espaas, tratando de alcanzar un significado que fuese ms all del accidente gramatical, acaso fuera posible entender desde este plural lgico distributivo la misma divisin que
los romanos hicieron de Hispania en dos mitades, la Hispania Citerior
y la Hispana Ulterior,y ms tarde en tres partes, en cuatro y hasta en
cinco circunscripciones o Hispanias (Hispaniae). Ahora bien, en la
medida en que estas circunscripciones, procedentes de la divisin de un
mismo tronco, Hispania, llegaron a gozar de una autonoma administrativa suficiente como para requerir una distribucin de pretores, o gobernadores, o funcionarios, relativamente independientes, los unos respecto
de los otros, se comprendera bien que, desde Roma, pudieran ser vistas
las circunscripciones establecidas en la primitiva Hispania como
Hispaniae diversas, aunque analgicas a efectos administrativos. Tal
sera el caso tambin del plural las Gallas y,siglos despus, con el plural las Amricas.
De todos modos, la expresin las Espaas sugiere, desde luego, una
concepcin no unitarista, cuanto a la identidad de Espaa se refiere;
sugiere una concepcin pluralista de su identidad, en el sentido dicho.
Sugiere la pluralidad de partes independientes, incluso soberanas, pero
sin que ello implique necesariamente separacin o incomunicacin
entre todas las partes. Por el contrario, la expresin las Espaas replantea de un modo nuevo la cuestin de la naturaleza y de la identidad de
Espaa, en cuanto unidad de alcance superior al de la mera yuxtaposicin del conjunto de las Espaas. Una unidad que, en el lenguaje poltico, podra incluso traducirse como una propuesta de federacin o de
confederacin entre las partes pertinentes. De hecho, la expresin las
Espaas, recobr su vitalidad poltica (supuesto que lo hubiera tenido

El

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Esparlct frente et Europa

Qu es Espaa? Diferentes modos de perzsar

s1t

identidad

en la poca romana, o incluso en la poca medieval: Fernando II de


Castilla us, en 1169, el ttulo de Rex Hispaniarum, que abandon despus) a raz, sobre todo, del descubrimiento de Amrica y, mejor an ,
cuando se abri la posibilidad de ver desde lejos (desde fuera), y no ya
ctesde H.on1a, sino desde _LA_,.._t._ Urica, a u11a Es)aa co111n ei1 la que, si11
ei11bargo; se dibujaban 11artes bien difcre11ciadas cada l111a de las cuales
pareca tener un peso anlogo en las decisiones globales: tanto monta''
As podra interpretarse ei ciebre encabezamiento del diario que Coln,
iniciada ya la empresa de la navegacin hacia el Poniente, escribe en la
isla de la Gomera: Rey e Reyna de las Espaas y de las Islas de la Mar.
Porque en este texto, las Espaas, van referidas a los Reinos peninsulares (hoy sueien decir ios historiadores: a los Reinos europeos de los
Reyes Catlicos) y no a los futuros Reinos de las Indias. Es bien sabido
que Felipe II se titul: Prnceps Hispanorurn y despus Hispaniorum

et Indorum Rex. Tambin es citado muchas veces el apelativo que e!


Padre Mariana dirigi a Felipe III en la dedicatoria de su Historia
Generaide EspCtiz (cya pdinei. ecCi1111abia
publicada e111at:i1,

si<lo

en 1592): l{ey Catlico de las Espaftas. La frmula, como es sabido, no


desaparece del todo y, antes bien , aparecen intentos de i ncluir en el conju nto de las Espaas a los virreinatos americanos:JosephAntonio de VillaSeor y Sancho publica en 1746 un Theatro Americano dedicado a
Felipe V, y se dirige en la dedicatoria al Rey como 1vlonarcha de las

Espaas)).
Por ltimo, y para mantener el sistema adoptado, nos referiremos,
dentro de la rbrica (B'), a aquellas concepciones de Espaa que la identifican con un todo distributivo definido respecto de partes tales que, a
su vez, puedan concebirse como incluidas en otras totalidades. Esta situacin puede reducirse a la que hemos descrito bajo la rbrica f(8).

Unitarismo o Federalismo
La identidad de Bpalia (como la identidad de Asturias, como la identidad de Catalua, como ia identidad de Euskadi ) se dice, pues, de

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Espaa fr ente a Europa

Qu es Espaa? Diferentes modos de pensar su identidad

muchas maneras, y advertir esto nos obliga a considerar como efecto de


una simple confusin de ideas la prctica de los polticos que reivindican, sin mayores distinciones, la identidad de su regin, de su comunidad o de su nacionalidad. 4
Los ocho modos generales de entender, dentro de las coordenadas
holticas, la identidad de Espaa, arrojan diferencias muy impo1tantes de
definicin. En muchos sentidos, adems, las diferencias que pueden darse
dentro de la misma ftmcin pueden ser ms agudas, en el terreno de la
prctica econmica o poltica, que las diferencias que pudieran darse entre
funciones diferentes.Adems ,las diferencias entre concepciones de la identidad mantenidas desde diversas funciones de la identidad, pueden atenuarse en la prctica por otros procedimientos, de suerte que se produzca
una convergencia-consenso mayor entre proyectos concebidos desde la
perspectiva de modelos diferentes que entre programas o plan es diferentes concebidos dentro de un mismo modelo. Por ejemplo, la Idea de una
Espaa multinacional y multicultural (concebida desdef(2)) se opone frontalmente a la Idea de una Espaa unitaria, tanto nacional y poltica como
cultural, concebida desde f(3) ; y, sin embargo, sobre la Espaa del modelo
f(2) pueden desarrollarse convenios de cooperacin , solidaridad, alianzas
comerciales, etc., de las que puede decirse que, de algn modo, recomponen la unidad realmente existente ceida ms a la unidad fenomnica de
Espaa de lo que pudiera hacerlo una concepcin global o unitarista proyectada, sin embargo, como una parte integrante de la Unin Europea.
Cabe hablar, por tanto, de una convergencia, a veces puntual, en la
reconstruccin de un fenmeno particular dado, entre las concepciones
atomistas (distributivistas) de las sociedades humanas y las concepciones
estructuralistas (atributivistas) que toman acaso como punto de partida
esas mismas unidades (por ejemplo Espaa) que los atomistas tienen como
punto de llegada (o, al menos, como estaciones intermedias de su progressus federal). Punto de partida global (comparativamente con los del
atomismo) y que se caracterizan porque ahora se comenzar atribuyendo
a esas totalidades atributivas identidades primarias, hasta un punto tal en
4 Puede verse el captulo 5 del libro Pensando en Asturias, Fundacin San Benito de
Alcnta!:i 1998, en el que el autor expone los diferentes modos de entender la identidad
de Asturias.

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Qu es Espaa? Difere ntes modos de pensar

Espaa jie nte a Europa


SI!

identidad

el que los tomos (por ejempio, los individuos, ios cantones, ias nacionalidades) sean entendidos ahora, no como irreales, pero s como realidades
secundarias, incluso como fenmenos que han sido moldeados desde unas
totalidades que actan por encima de las voluntades individuales .
Seg111 esto, 11abra que co11cl1r, en el supuesto de 1111a converge1cia
prctica de consenso casi completa en torno a la definicin de ia identidad unitaria de una morfologa determinada (por ejemplo, Espaa), que
ios desacuerdos de principio pueden ser, sin duda, radicales, y que estos
desacuerdos , ocultos por el consenso durante intervalos ms o menos
dilatados, podrn manifestarse en el momento ms imprevisto. Y as, un
defensor de la unidad federal de Espafia no por ello tendr necesariamente que ver a Espafia como una identidad de segundo orden, honoraria>,, resultante de los intereses pragmticos de las unidades supuestamente autnticas y reales (las nacionalidade s, las ciudades, tal como Pi y
Margall las conceba) que han de suponerse actuando en todo momento
en el pacto o plebiscito cotidiano>'.Pero el defensor de la identidad
bal de Espaa, considerar como prhnaria (al menos respecto de los tomos que la integran) esa unidad, subrayando cmo es ella la conformadora de las partes formales,incluso de las partes formales tomas. Lo que significa, por ejemplo, que mientras el federalista defender en cada momento la posibilidad (si no la conveniencia) de cambios federativos a travs de
plebiscitos de autodeterminacin" de los tomos directamente afectados,
el unitarista 110 podr admitir la posibilidad de cambios semejantes ederivables de la decisin de cualquier conjunto de tomos que se autodetermine"), porque ver a ese subconjunto, ante todo, como un conjunto
codeterminado por los otrns subconjuntos circundantes . Unos subconjuntos" que estaran dispuestos a impedir su pretendida autodeterminacin en solitario" (como si los Subconjuntos" circundantes no fuesen
tambin u11 n101ncnto de la n1is11a realidad del subco11junto que prctcn--

de autodeterminarse). Unos subconjuntos" que, en cualquier caso, exigiran ser indenmizados en el supuesto de que la secesin autodeterminada en solitario se consumase con la ayuda de terceras entidades polticas.
(Las riquezas contenidas en el Pas Vasco, por ejemplo, pueden ser reivindicadas en cualquier momento por quienes las crearon y que no son, en
modo alguno, nicamente quienes viven dentro de Euskadi.)

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Espaa frente a Europa

Qu es Espaa? Diferentes modos de pensar su identidad

Para el atomista, ser primario todo aquello que se encuentre ms prximo a la unidad atmica tomada como referencia; seria secundario (postizo o superestructura!, comparado a veces con un simple tinglado) todo
aquello que aparezca a consecuencia de las interacciones federativas de
los tomos. La identidad de un ciudadano de Barcelona consistir en su
identidad barcelonesa antes que su identidad catalana; este ciudadano, asimismo, se sentir cataln, desde luego, antes que espaol.Al menos es lo
que habra que esperar de los estrictos principios federalistas, tal como los
expuso Pi y Margall. Sin embargo, lo cierto es que la realidad demuestra
que el principio holista -el todo es anterior a las partes- sigue actuando, no slo a escala de Espaa, sino a escala de Catalua; por lo que slo
en apariencia, quienes impugnan el Unitarismo espaolista lo hacen en
nombre del principio federalista (encuestas recientes indican que los ciudadanos oriundos de Barcelona se sienten catalanes antes que barceloneses, lo que significa que para ellos Catalua est desempeando la funcin
de parmetro de su identidad primaria). Para el unitarista, en cambio, lo
primario se encuentra all donde se encuentra la unidad global de referencia y, si sta es Espaa, la identidad primaria (en una escala de valores)
ser ser espaol, y slo en segundo lugar (es decir, dentro de Espaa)
alguien podr sentirse segoviano o murciano .
Queremos llamar la atencin, por tanto, sobre el carcter engaoso
de la oposicin abstracta entre los conceptos de federalismo y de uni-

tarismo, tal como se utilizan en los debates en nuestros das en torno a


la reforma de la Constitucin de 1978. Es totalmente errneo dar por
supuesto que las posiciones enfrentadas en estos debates sean las posiciones del federalismo terico y abstracto (llamado democrtico por su
apelacin constante a los plebiscitos de autodeterminacin de los tomos sociales) y del unitarismo (llamado a veces totalitario, u holista, por
su apelacin a unos principios que suelen denominarse pdicamente
constitucionalistas a fin de evitar el trmino espaolista). Lo que verdaderamente est enfrentndose no son las posiciones abstractas o tericas de federalistas y unitaristas sino las posiciones, por ejemplo, del unitarismo espaol y del unitarismo vasco o cataln. La oposicin no tiene
lugar, por tanto, en el terreno de los modos formales de identificacin,
sino en el terreno de sus parmetros.

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Espaa frente a Europa

Qu es Espaa? Diferentes modos de pensar su identidad

Concepciones de la identidad de Espaa


desde la perspectiva intensional
Atendamos, en segundo lugar (2), a la diversidad de identidades que tienen que ver con la naturaleza de las partes implicadas:

A) IDENTIDADES DE TIPO DETERMINATIVO COMN

Cuando la pregunta Qu es Espaa? se responde diciendo, por ejemplo: Espaa es esencialmente un pueblo caracterizado por participar de
los rasgos que son comunes a todos los pueblos europeos; o bien, cuando se dice: Espaa es esencialmente (y acaso de modo eminente) una
sociedad cristiana, o, acaso, Espaa es una sociedad occide11tal, nos

mantenemos en el mbito conceptual de las respuestas que se acogen a


tipos de identidad comn, segn partes determinantes reconocidas (o
postuladas) como esenciales. Pf afro lado, la natfaleza comn de ias
cletetillii1acioi1es coi1siLlerad.as esei1ciaies puede en.Lei1derse desUe una

perspectiva distributiva adiattica o simple (Espaa es europea, o posee


las determinaciones caractersticas de los pueblos europeos, por motivos
anlogos a los que determinan que Francia o Alemania sean tambin
europeas), o bien desde una perspectiva diattica (por ejemplo, causal):
Espaa es europea, o posee sus determinaciones caractersticamente
europeas, a travs de la influencia o moldeamiento, que sobre ella habran ejercido, a travs de los siglos, otras sociedades europeas.

B) IDENTIDADES DE TIPO DETERMINATIVO PROPIO

Cuando la pregunta Qu es Espaa? se responde diciendo: Espaa es


la primera sociedad europea que desarroll un sistema de Cortes democrticas, con intervencin directa del pueblo en eilas, se est caracterizando a Espaa mediante una respuesta que pretende apelar a una identidad propia .Ahora bien, la propiedad de una determinacin no implica
necesariamente diferenciacin, en el sentido de los hechos diferencia-

El

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Espaa frente a Europa

Qu es Espaa? Diferentes modos de pensar su identidad

les. Basta que sea una caracterstica resultante internamente del desarrollo de la propia sociedad, y no un mero reflejo postizo procedente de
influencias posteriores; no es preciso, por tanto, que sea una caracterstica inslita, sino con equivalentes en otras sociedades.
Tanto en los casos (A) como en los casos (B) puede prevalecer la tendencia a adoptar en el anlisis la perspectiva diattica , o bien la tendencia a considerar a las determinaciones valiosas adiatticamente, como
internas o propias, ya sean diferentes, ya sean comunes a otros pueblos.
Es obvio que siendo tan numerosas las determinaciones susceptibles de
anlisis, no habra por qu esperar que la perspectiva adiattica , que
conduce a determinaciones internas o propias, prevalezca en el anlisis
sobre la perspectiva diattica o comn, o recprocamente.
Y, sin embargo, esto no es as, hasta el punto de que es relativamente
fcil situar a quienes hablan de Espaa en alguno de estos dos grupos:
a) El grupo de los deterministas-exteriores (europestas, principalmente), que estar constituido por aquellos que tienden a interpretar
cualquier determinacin positiva o valiosa reconocida a Espaa como un
efecto de la influencia exterior (principalmente europea), asignando, en
cambio, las determinacioti.es supuestamente negativas (ignorancia,
supersticin, pereza) a la idiosincrasia constitutiva de los espaoles
(oyendo hablar a un hombre fcil es...).
b) El grupo de los deterministas internos o propios, que estara constituido por todos aquellos que tienden a interpretar cualquier determinacin considerada como valiosa, reconocida a Espaa, como resultante
de su propia evolucin (sin perjuicio de que un tal resultado sea similar
a otros tambin determinables a otros pases).

Difusionismo y Evolucionismo en el momento de determinar


la identidad intensional de Espaiia
Es evidente que el modo de entender la identidad de Espaa segn se
adopte las interpretaciones de tipo (a) o de tipo (b) de sus partes determinantes, ser muy diversa en un caso y en otro. Podra decirse que la

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EspaJJa fr ente t1- Europa

Qu es Espaa? Diferentes modos de pensar su identidad

identidad de Espaa que logre establecerse desde la perspectiva (a) tendr siempre grandes probabilidades de estar inspirada, en todo o en parte,
por el consabido complejo de inferioridad,, de los espaoles (lo que no
quiere decir que, a fin de liberarse de semejante complejo, haya que adoptar siempre a toda costa la perspectiva (h)). En realidad ocu rre que las
detern1inacio11es c1ue ]Jueden ser n1ateria de a11!isis no tie11e11 por qu
considerarse en principio como dadas en la perspectiva (a) o en la persi)ectiva (b); 11na deter111inacin concreta puede a la vez te11er una g11esis
propia (interna) y, sin embargo, estar asistida por determinaciones exteriores. Me limitar, por brevedad, a un solo ejemplo, el de la interpretacin
del erasmismo espaol. La obra de Marcel Bataillon, Erasme ei l'Espagne
(publicada en Francia en 1937 y traducida al espaol en 1950) fue seguramente el primer detonante que dio comienzo a esa erasmomana que
11a11padecido y sigue11padecie11do n1ucl1os historiadores de las letras y de
las ideologas espaolas. Pero analizando los conceptos que se encubren
con el rtulo erasmismo espaol (ya se aplique ese rtulo para definir la
obfa. de Alfo.so Valds, () pafa detefrl.1i.a1; fa ideofoga frl1peflal d Ca1;
los V, o ir1duso el pensamiento de Cervantes) advertimos que, en la mayor
parte de los casos, nos encontramos con un artefacto denominativo que,
lejos de servir para explicar las cosas, debe ser l mismo explicado como
efecto de ese co1nplejo de ii11ft:rioriclacl de los es)afioles que creen que
slo si un 111odo de 1)e11sar puede ser caracterizado JOr alg11isnio europeo, ese modo ele pensar pudo haber existido en Espaa o, por lo menos,
pudo haber tenido importancia. Correlativamente, y sta es una situacin
ms sutil, el complejo de superioridad de tantos hispanistas extranjeros,
condescendie 11tes, sin en1bargo, por sirn1)ata a la consideracin de la
Historia ele Espaa (y este es quiz el caso ele Bataillon), puede tener los
mismos efectos.
A.nte tocio, hay que subrayar que lo que se entiende por erasmismo no
es sino un conjunto de actitudes crticas ante la ideologa coetnea (crtica a las supersticiones catlicas, al culto a los santos, a las ceremonias litrgicas, a ceibato eclesistico, a la confesin auricular, a la oracin voca...)
que eran compartidas ampliamente por muchos individuos ele la poca.
En Espaa sobre todo como consecuencia ele la convivencia de los cristianos con los moros y con los judos. Eugenio Asensio ya subray, hace ya

El

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Espaa frente a Europa

Qu es Espaa? Diferentes modos de pensar su identidad

ms de cuarenta aos, cmo la tradicin rabnica y cristiana confluyeron


en Espaa y prepararon la reforma espiritual del siglo XVI; Nicols Lpez
Martnez recuerda cmo en 1474 los prelados y magnates de Castilla sealan, en un documento dirigido a Enrique IV, los males que asolan al Reino
y sostienen que uno de ellos era el de que, entre los cortesanos ms allegados a su persona, haba malos cristianos que creen dicen afirman
que otro mundo no haya, si non nascer morir como bestias.s De este
modo, calificar de erasmista (a veces, si es preciso por motivos cronolgicos, de pre-erasmista) a quien pone en duda la confesin auricular, o se
bmla del celibato eclesistico, es tma simple ridiculez, o una cursilera,
segn se prefiera. Erasmismo dice tambin impulso hacia la devotio
nova,hacia la espiritualidad interior, en tanto se opona a la religiosidad
externa de las procesiones y de los rosarios; pero esta religiosidad interior
(que slo algunos espiritualistas pueden valorar como una actitud ms
profunda de la que corresponde a la religiosidad externa; slo ellos llaman,
adems, espiritualidad a ese conjunto de fenmenos) no fue sino una
moda propia de lites alfabetizadas que, a raz del auge econmico y de los
cambios sociales concatenados con l, comenz a propagarse en algunas
ciudades o villas espaolas del siglo XVI (Valladolid, Burgos, Logroo ...),
como un modo muy apropiado a la sazn para distinguirse, sin recaer en
los extremos del luteranismo, de la plebe frumentaria. La ptica externalista (europesta) se inclinar a ver sistemticamente a estas nuevas actitudes
crticas y espirituales (una vez valoradas, adems, como ms refinadas
y modernas) como un efecto reflejo de la luz erasmiana que, procedente de Europa, lograba filtrarse a travs de las mallas de la Inquisicin ; de
manera que todo lo que en la Espaa del Renacimiento tuviera que ver
con esta supuesta espiritualid ad nueva se polarizar en torno a Erasmo.
As, la temtica pastoril de Cervantes ser aducida como prueba decisiva
de su erasmismo (como si no hubiese otras fuentes, por ejemplo la novela bizantina). Pero, an ms, Nebrija, aunque vivi antes de que Erasmo
publicase sus libros, en cuanto a restaurador del inters hacia la antigedad profana y sagrada, podr y deber ser considerado como un prec:ur-

s Los judaizantes castellanos y la Inquisicin en los tiempos de Isabel la Catlica,


Burgos 1954, pg. 152.

El

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Espaa frente a Europa

Qu es Espaila? Diferentes nwdos de pensa-r su identidad

sor clel erasmismo. Pero, desde una ptica internalista, acaso no habra
que tomar en serio, y no slo citando el hecho, la circunstancia de que
Nebrija fue discpulo de Pedro Martn de Osma, que haba sido condenado en 1478 por una comisin de telogos por haber negado que la confesin sacran1e11tal f11ese de i11stituci11divina y que los pecados n1ortales
se redin1iesen J.Jor la sola co11triccin? Y acaso AJfo11so Valds, cuando, e11
su Dilogo de Lactando y un orador , hace decir a ste (refirindose a ias
esposas ele os i101nbres casados, con10 Lacta11cio): <<1Vlante11islas vosotros
y gozamos nosotros de ellas", tena necesidad de haberse inspirado en
Erasmo? Y qu tiene que ver el M enosprecio de corte y alabanza de

aldea de fray Antonio de Guevara con Erasmo, y no ms bien con una tradicin clsica, y no precisamente espiritualista (hablar de la espiritualidad
espaoia del siglo :J(\TJ implica ya haber adoptado la ideologa clerical que
tie11(le a co11siderar con10 secreciones subli1nes clei ascetisn10 castellano,
y aun del humanismo cristiano, a obras tales como el De vita beata de

J. Lucena, hacia

1423),sino incluso epicrea, la tradicin del Beatus ille,re-

geneiada p011a:r cii'cfltaiicias eciioiicas y politics ae 1C J:fri.riifa.


mitad del siglo xv1?6 Otra cosa es que en los llbi'itos dt: Erasmo pudieran
encontrar esas lites alfabetizadas los tpicos ms corrientes que corran
por Espaa expresados en frmulas tiles no slo para corroborar sus propias ideas sino, sobre todo, para tomar conocimiento ele que ellas estaban
siendo compartidas por las lites de otras villas y ciudades. El erasmismo
espaol habra que entenderlo , segn esto, y a lo sumo, antes, como una
encuadernacin ele ideas comunes que fluan internamente de la sociedad espaola del siglo 21.v1, que como una revelacin, procedente del exterior y de lo alto, ele ideas nuevas y revolucionarias.

Sobre el concepto de pensamiento esjJaoi


Supuesto que el trmino pensamiento pueda entenderse ya sea en un
plano psicolgico-subjetivo (aquel en el que tienen lugar las Cavila6 l 7d.A._. Redondo, L)bunzanisnze dans les lettres esjJagnoles, Pars 1969: (<DU Beatus ille
horacienne au ivlepris de ia court et ioge de la ve rustique ci'Antonio de Guevara.

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Espaa frente a E uropa

Qu es Espaa ? D ifere ntes modos de pensar su identidad

ciones, los clculos o las reflexiones privadas de los individuos), ya sea


en un plano social-objetivo el del pensamiento pblico, hablado o escrito,
mediante el cual unos grupos se dirigen a otros grupos sociales, a travs
de los individuos); y supuesto que dejamos de lado los pensamientos subjetivos de los espaoles, para atenernos a los pensamientos pblicos y
publicados (sobre todo por escrito), dado que slo de este pensamiento
pblico tenemos constancia histrica, la cuestin que nos plantea la
expresin pensamiento espaol puede comenzar a ser tratada discriminando las acepciones del predicado espaol que, ya sean por s mismas,
ya sea conjuntamente con otras, puedan considerarse como ms pertinentes o significativas en la determinacin del pensamiento pblico.
Ahora bien: el adjetivo espaol tiene tres acepciones principales
bien diferenciadas , en principio al menos, dado el carcter borroso de sus
lmites, y la naturaleza polmica de sus determinaciones concretas.
Denominaremos a estas acepciones:

1. la acepcin geogrfico-histrica
2. la acepcin histrico-social, y
3. la acepcin lingstico-oficial.
La complejidad de las relaciones entre estas acepciones y el carcter
escabroso, por decirlo as, y polmico, de su anlisis estn a la vista de
todos. El hecho de que las denominaciones que proponemos utilicen
construcciones binarias (geogrfico-histrico , histrico-social, <<lingstico-oficial) ha de verse como un reconocimiento del carcter
polmico, en sus planos respectivos, ele los conceptos correspondientes .
As, la construccin geogrfico-histrico podra en efecto considerarse como redundante, si se sostiene la tesis-de que los conceptos geogrficos, en cuanto conceptos morfolgicos que no pertenecen al campo de
la Geologa, son siempre histricos, antropolgicos. Pero lo cierto es que
los conceptos morfolgicos geogrficos se utilizan muchas veces en contextos geolgicos , como cuando se habla ele pennsula ibrica en la
teora geolgica de placas; ello justifica la redundancia de referencia.
Otro tanto hay que decir de la construccin histrico-social: cmo
podra hablarse de Historia al margen de la consideracin de las

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Esparza frem:_c:_ Europa

Qu es Espmia? Diferentes modos de pensar su identidad

sociedades humanas? Pero lo cierto es que Historia tambin se utiliza en


otros contextos en los cuales, al menos por abstraccin, las referencias
sociolgicas quedan en perspectiva oblicua, como cuando se habla de
la Historia interna de las matemticas, o incluso de la Historia de la cultura, en cuanto contradistinta de la Historia social.
En_ cuanto a la construccin_ <'..<linglistico-oficiah> se j11stifica porqt1e las
deter111inacio11es lingsticas del adjetivo <<espaol se encue11trai1 ei1 el
centro de las pol111icas ms vivas ei1ia aclualidad: IJara una de las partes
contendientes, el adjetivo espaol, como determinacin iingstica, ha
de ser predicado de todos los idiomas peninsulares, y as el gallego es un
idioma espaol, como lo es el cataln, el valenciano, el vasco o el castellano; para gallegos, catalanes, vascos, hablar de espaiol en lugar de
hablar de casteilano es un insulto, si es que se consideran tan espaoles
como !os castellanos, cuando hablan gallego o valenciano o vasco. Otro
partido, en cambio, ya no se considerar espaol cuando habla euskera,
considerando indiferente que se utilice el adjetivo espaol o castellano.
Pero-otros;ysonla mayora;defendern la tesis de que eladjetivo espaol
hal1r d.F ente11derse con10 una deter1n i nacin lir1gstica que se refiere
al idioma oficial (por ejemplo, en virtud del artculo 3 de la Constitucin
de 1978) de todos los espafi.oles, si se quiere, de los ciudadanos del
Estado espafi.oL Por ello, y para distinguir, por un criterio torna<lo de
instancias externas a las partes en polmica, a esta acepcin, nos acogemos al criterio ele la oficialidad jurdico poltica; oficialidad reforzada tambin por el hecho fundamental de que esta acepcin del adjetivo
espaol est recogida, aunque no exclusivamente, por la Academia de
la Lengua Espaola, y es la acepcin ms extendida entre los pases americanos y en la terminologa del derecho internacional.
Espaol, segn su acepcin geogrfica, tiene que ver con todo aquello que se desarrolla en la Pennsula Ibrica, incluyendo a veces a
Portugal e islas adyacentes, pero dentro de unos intervalos histricos
determinados, aunque borrosos. No basta que algo haya tenido lugar en
esta circunscripcin geogrfica para que pueda ser denominado espaol,
salvo por denominacin extrnseca. Los hombres de Atapuerca no son
espaoles, en la acepcin segunda y tercera, como tampoco, menos
an, cabra decir son burgaleses. Tampoco son espaoles los pintores

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Espaa frente a Europa

Qu es Espaa? Diferentes modos de pensar su identidad

de Altamira, ni las gentes que construyeron las casas circulares de Santa


Tecla (fueran o no celtas). Por ello, es conveniente utilizar aqu el trmino Pennsula Ibrica, como suele hacerse, cuando se quiere subrayar el
aspecto geogrfico estricto y restringir el adjetivo espaol, incluso en
su acepcin geogrfica, a los intervalos histricos en los cuales la
geografa haya servido de asiento a una Sociedad espaola ya constituida, es decir, a lo espaol en la acepcin segunda, la sociolgica; dicho
de otro modo, cuando la geologa haya experimentado las modificaciones pertinentes para convertirse en paisaje caracterstico de esa
sociedad. Slo entonces, cuando pueda decirse que la sociedad peninsular molde un paisaje que, a su vez, contribuy a conformar la sociedad
peninsular, tendr pleno sentido hablar de geografa espaola.
Espaol, en su acepcin histrico-sociolgica es predicado que
debe ir referido a una sociedad o a diferentes sociedades entrelazadas de
algn modo en una sociedad espaola. Ahora bien, la variedad de
opiniones acerca de los lmites histricos en los cuales puede ser circunscrita esta sociedad, susceptible de recibir internamente el predicado
espaol, es tan grande que slo me queda en esta ocasin declarar la
ma propia . El criterio principal en el que se fundamenta la opinin que
vamos a exponer es este: que el concepto de una sociedad espaola, en
su sentido ms general (es decir, prescindiendo de sus determinaciones
polticas e incluso lingsticas, en alguna medida) es un concepto de
escala paralelo a conceptos tales como Sociedad francesa o como
sociedad italiana. Admitir este paralelismo implica reconocernos situados en unas coordenadas histricas en funcin de las cuales pueda conservar algn sentido preciso la delimitacin de esa sociedad espaola
respecto de sus congneres de escala.
Al1ora bien, tales coordenadas, que se dibujan ya muy claras a partir
de los siglos xm en adelante (el adjetivo espaol, como designativo de
hombres pertenecientes a una sociedad diferenciada, aparece hacia el
siglo xn) y llegan a nuestros das, se desdibujan a medida que regresamos
en la lnea del curso histrico. Se mantienen en tanto podemos identificar formalmente a las sociedades precursoras inmediatas, pero desaparecen cuando los criterios de identificacin se hacen excesivamente
heterogneos. As, no cabe hablar de una sociedad espaola en pocas

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EspaFia frente a Europa

Qu es Espaa? _D1fcrentes modos de pensar su identidad

prerromanas. Ni siquiera en la poca romana, cuando Hispania se dibuj como una circunscripcin administrativa de la Repblica o del
Imperio (una dicesis, en la poca de Diocleciano), cabra habla r ele
sociedad espaola, porque los hispani se relacionaban entre s, ante
todo, a travs de R.on1a, como colonias o t1lteriormente co1no ciudades
romanas. Segn esto, desde el punto de vista sociolgico, ni Sneca ni
Trajano podran llamarse espaoles, sino romanos.
Cabra tomar como lnea divisoria a la monarqua visigoda? Son ya
espaoles los hispanorrornanos o los godos unificados bajo la corona de
Leovigildo? Son, indudablemente, protoespaoles, a la manera como los
hombres de Neanderthal son protohombres y los espafi.oles se han
modelado en gran medida a partir de ellos. Pero todava no son espaoles
a la escala histrica presupuesta, porque an no se han dibujado las coordenadas en las cuales habr de definirse la sociedad espaola, a saber, las
coordenadas cuyos ejes pasan principalmente por las sociedades europeas y las sociedades islmicas. Desde este punto de vista tampoco el
pensamiento de San Isidoro, por ejemplo, podr considerarse como un
momento del pensamiento espaol, y esto dicho sin perjuicio del
reconocimiento de la enorme influencia que a San Isidoro le corresponde en la composicin del pensamiento espaol propiamente dicho.
Una nueva situacin histrica y social se configura cuando, a raz de
la invasin musulmana, la monarqua visigoda queda fracturada y cuando
los reinos sucesores se organizan en un mapa histrico diferente que los
define tanto frente al imperio europeo (el de Carlomagno, o el de Otn)
como frente al imperio islmico, y ello sin perjuicio de sus alianzas
coyunturales. Hablaremos de una sociedad espaola embrionaria, sin
duda, a partir del siglo vm. Una sociedad cuya evolucin constante, no
permite sin embargo subestimar la identidad de su situacin.
Espaol, en st1 acepci11 lh gstica oficial, se refiere al idioma
comn que, tras un largo proceso histrico, hablan los miembros de esa
sociedad que hemos llamado espaola. Pero puesto que en esta sociedad
tambin se hablan idiomas regionales, como el gallego, el vasco, el
cataln o el valenciano, y teniendo en cuenta que Galicia, Pas Vasco,
Catalua o Valencia son regiones o nacionalidades de la misma escala que
Castilla-Len, por qu no suprimir esta acepcin del adjetivo espaol

El

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Espaa frente a Europa


Qu es Espaa? Dife>-entes modos de pensar

511

identidad

y llamar castellano al espaol? La respuesta me parece evidente: porque


- ello distorsionara el sistema de relaciones realmente existentes entre las
diferentes sociedades que hablan hoy este idioma, incluyendo las
sociedades americanas o africanas.
En efecto: castellano, referido al idioma, y esto se olvida con frecuencia, es ante todo un concepto histrico y no un concepto geogrfico o poltico-administrativo. Castellano no es el idioma que hoy se
habla en Castilla, como podra hablarse en la poca de Gonzalo de
Berceo; precisamente porque ese castellano, fuera o no una coin, desbord los lmites ele la Castilla histrica, y comenz a constituirse en
idioma nativo, y aun con caractersticas locales propias 1especto de otras
muchas circunscripciones de la sociedad espaola y, ms tarde, de otras
sociedades americanas, africanas o asiticas. Por ello fue preciso desvincularlo de su origen, y al espaol no lo debiramos llamar castellano
de la misma manera a como al idioma italiano tampoco hoy se le denomina toscano. Un idioma que, como el castellano, ha desbordado los
lmites de su territorio originario (si es que lo tuvo definidamente alguna vez), puede llegar a ser tan propio de quienes lo han asimilado como
pudiera haberlo sido de sus primeros hablantes, y la circunstancia de
haber nacido en Castilla o en La Rioja no confiere ningn privilegio, ni
ttulo de propiedad, en lo que al idioma se refiere, a los castellanos o a
los riojanos. El espaol que se habla en Extremadura, o enAndaluca, o en
Galicia, y luego en Cuba o en Mxico, podr ser tan genuino, dentro de
sus modulaciones propias , como el espaol que llegue a hablarse en Castilla, una vez que haya experimentado las modulaciones correspondientes. En efecto, en Castilla seguir hablndose el castellanoi>, pero como
en Andaluca se habla el andaluz o en Cuba el cubano. Todas estas
modalidades son modulaciones del espaohi, y si se mantuviese para
todas ellas la denominacin de castellano quedara sin nombre propio
el espaol de la Castilla actual, salvo que sta pretendiese mantener una
hegemona cannica, absurda en un idioma nter-nacional. Porque tan
genuino es el espaol de Castilla, como el deAndaluca o el de Cuba, tan
genuino como hombre es el hombre blanco, como el negro o el amarillo, aunque todos procedan de una raza precursora que acaso se aproximase ms a alguna de las razas actuales que a otras. Quienes insisten en

72

Esplt.1 j ente a Europc-l

Qu es Esparla? Diferentes modos de pensar su identidad

lla1nar castella110 al espaol 1)arece11en1peados ei1 110 querer reconocer

la evolucin de lo que fue un idioma local, una especie generadora, en


un idioma intcr-rnlcional, en un gnero, olvidando, al encastillarse en el
pretrito, que en la evolucin de los idiomas, como en la de las especies
biolgicas, las nuevas especies pueden seguir siendo tan genuinas como
las especies ge11eradoras, y crue las 11uevas n1odu!aciones no consttuyen

necesariamente una de-generacin de a especie originara, sino acaso


11na rege11eraci11 del g11ero que se est trina11do precisa1ne11te en ese
proceso de especiacin.
Segn esto, cuando apliGm1os, y con toda propiedad, el predicado
espaol a los idiomas regionales tales como el gallego, el cataln, el valenciano o el vasco, lo estaremos haciendo tomando espaol en su acepcin
segimda, la que tiene como referencia a la socieclacl espaola. El idioma gallego es, desde luego, un idio1na espaol, a11te todo en su acepci11 iJrit11era, ei1
el mismo sentido en que son tambin espaolas las ras gallegas.
Se trata ahora de confrontar los sentidos y las consecuencias que se
defiva11 de la aplicaci al peSaerifo fricio1fal o pblico de fas
diversas accpcio11es del adjetivo <t:SfJaf1ol, aunque sula1ner1le la segunda
y la tercera son pertinentes al caso.
Pero la aplicacin abstracta o rgida ele las diversas acepciones, utilizadas por separado, conduce a consecuencias incompatibles entre s, y
no siempre ajustables al concepto estricto de un pensamiento funcional,
tal como lo venimos entendiendo. En efecto, si mantenemos como criterio ineludible de un pensamiento pblico su vinculacin a la sociedad (a
los marcos sociales) en los cuales funciona el pensamiento, es evidente
que, en todo caso, el pensamiento espafioI tendr siempre que contar
con la referencia a la sociedad espaola. Pero esta no es inmutable
histricamente. Y as, en nuestros das, la expresin pensamiento
espaol tendr que dejar fuera de su extensin al pensamiento de Jos
pases americanos, aunque se exprese en espaol (en su sentido lingstico) y tendr que incluir desde luego al pensamierito gallego, cataln,
valenciano o vasco aunque vengan expresados en idiomas distintos del
espaol. Por consiguiente, tambin ser pensamiento espaol el que figura en las obras ele los escolsticos espaoles ele los siglos xv1 y xvl! aunque
estn escritas en latn.

El

Gustavo Bueno, Espaa frente a Europa, Alba, Barcelona 1999 (e) 2014 www.fgbueno .es

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Espaa frente a Europa

Qu es Espa11a? Diferentes modos de pensar su identidad

En cambio, si se toma la acepcin tercera del trmino espaol, la


lingstica, habr que excluir de la extensin del pensamiento espaol no
slo al pensamiento gallego, cataln o valenciano, expresado en sus
idiomas respectivos, sino que tambin habr que excluir a los escolsticos espaoles de los siglos XVI y XVII, entre otros, que escribieron en latn.
Estas dos opciones son incompatibles, y no cabe decidirse por ninguna de ellas por razones de principio. Lo que, por otra parte, hay que
reconocer, tiene que ser as, cuando se advierte que estamos ante situaciones histricas y no ante taxonomas abstractas y ahistricas. Las
sociedades americanas podrn considerarse espaolas, en su sentido
histrico social y lingstico, durante los siglos XVI, XVII y XVIII; todava en
la constitucin de 1812, tanto quienes viven en la pennsula como en
ultramar son considerados como ciudadanos de la nacin espaola. Sin
embargo, a medida en que fue teniendo lugar la emancipacin de las
provincias americanas, con la diferenciacin consiguiente de sus
sociedades, la Sociedad espaola fue circunscribindose al territorio
peninsular y al de las islas adyacentes .Ya no ser posible hablar de pensamiento espaol, aunque est escrito en espaol, refirindose al Mxico
de Jurez o a Ja Venezuela de Simn Bolvar.
Cabra concluir de ah que, por tanto, es necesario prescindir de la
acepcin tercera y utilizar nicamente la segunda en el momento de
determinar el pensamiento social como pensanento espaol? No,
porque esta conclusin volvera a ser abstracta, ahistrica, meramente
convencional, y, por tanto, pasara por alto la vinculacin interna que
hemos establecido entre el pensamiento pblico y el lenguaje en el que
se despliega, en tanto este lenguaje est dado en funcin del marco y del
campo del pensamiento correspondiente .
Es en funcin de estos principios constitutivos de la idea de pensamiento, en el sentido definido, como se hace preciso reclasificar, del
modo ms enrgico, los lenguajes segn criterios que no se reduzcan a
los que suelen ser usados en los atlas de geografa lingstica.
Dos criterios, relativamente independientes, disociables, aunque
inseparables, habr que tener presentes en funcin de las mismas
sociedades concretas, localizadas por tanto en unas areas geogrficas o
territorios determinados:

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EspaFta frente a Europa

Qu es Espaa? Diferentes modos de pensar su identidad

Segn un prin1er criterio, eminentemente sinalgico, los idiomas se


dasificarn en:
I. Univer sales o comunes a las partes integrantes de fa sociedad de
referencia, y en
II. Particulares o 1Jro1Jios de las 1)artes i11tegrantes de esa sociedad.

Segn un segundo criterio, eminentemente solgico, los idiomas se


clasificarn en:
A. Genricos (a un conjunto de sociedades dadas), y
B. Especficos (respecto de una sociedad de referencia).
Ambos criterios pueden cruzarse, como se representa en la siguiente
tabla:

Genrico

Especfico

Espaol
Comn (Universal)

Latn

II

Particular

Gallego, Cataln,Vasco,
Valenciano, etc.

En el caso del pensamiento espaol, entendido como un proceso histrico, podemos afirmar que la condicin de cmnn (I segn el primer criterio) estuvo determinada por la condicin de genrico (A segn el
segundo criterio) y, en parte tambin, recprocamente .
Y que, consecuentemente, la condicin de particular (JI) est. en
estrecha conexin con la condicin de especfico (B) o, si se prefiere,
recprocamente.
Segn esto, para el caso del pensam iento espaol, habr que considerar, desde el primer criterio, como idiomas comunes de los espaoles
a lo largo de su historia, tanto al espaftol como al latn. En efecto, el
espaol y el latn han sido en el curso de los tiempos, los idiomas

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Espaa frente a Europa

Qu es Espaa? Diferentes modos de pensar su identidad

comunes (universales) a todos los espaoles, es decir, idiomas cuyo


marco es la propia sociedad espaola: el primero como idioma popular
(romn paladino) y efectivo, el segundo (el latn) como idioma de lite,
selectivo. Pero, aunque selectivo, comn a todos los espaoles, a todas
sus partes integrantes, en tanto que desde cualquier parte de la sociedad
espaola, gallegos o catalanes, plebeyos o aristcratas, clrigos o civiles,
podan hablar tambin o escribir en latn. Y, desde luego, el campo de
estos idiomas comunes era genrico y no especfico de la sociedad
espaola. Nos parece evidente que la condicin de genrico contribuy, si no determin, la condicin comn de estos idiomas.
En cambio los idiomas particulares (el gallego, el vasco, el cataln o
el valenciano) han sido tambin idiomas especficos de esas sociedades
o nacionalidades; jams fueron idiomas genricos a otras sociedades,
jams fueron, como el espaol o el latn, idiomas internacionales.
Dicho de otro modo, los cuadros IIA y IB son cuadros prcticamente
vacos, al menos para el pensamiento espaol histrico. No decimos que
no puedan llenarse algn da. Decimos que hoy por hoy slo son futuribles, y es desde este punto de vista desde donde podemos denominar al
pensamiento espaol que transcurre a travs del marco IA, como el pensamiento espaol efectivo o real; mientras que el pensamiento espaol
que transcurre por el marco IIB ser, hoy por hoy, slo un pensamiento
virtual.
Si, por ltimo, y desde la nica perspectiva posible que cabe aqu utilizar, que es la histrica, examinamos combinadamente, desde los criterios lingsticos y sociales, la realidad efectiva, es decir, el pensam iento
espaol realmente existente desde un punto ele vista histrico , obtenemos como resultado el siguiente: que el pensamiento espaol, en su
sentido sociolgico y funcional, expresado en idiomas particulares y
especficos, ha sido mucho ms dbil, por no decir inexistente, a Jo largo
del curso histrico que el pensamiento espaol expresado en idiomas
genricos y comunes. No es, por tanto, que no haya existido pensamiento gallego o pensamiento vasco o pensamiento cataln; lo que ocurre es
que este pensamiento ha utilizado como marco el idioma espaol o el
latn, es decir, por tanto, los idiomas comunes de la sociedad espaola.
As, las figuras ms representativas del pensamiento gallego (a travs

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Espaa fre nte a E u.ropa

Qu es Espmia? Diferentes modos de pensar sn identidad

de pensadores como Gmez Pereira, suponemos, Francisco Snchcz,


Benito Feijoo, Ramn de la Sagra oAmor Ruibal) han escrito en latn o en
espaol. La hermosa lengua gallega fue utilizada histricamente para la
msica o para la poesa (incluso por castellanos) pero no para el pensamiento>>. E incluso lo mejor de esta poesa en gallego que hoy conservan1os) con10 son_ las Ca.ritlgas de Santa 111circi, no representa.ran

ta11to

el espritu gailego (si creemos a Xose Mara Dombarro Paz) cuanto el

espritu de a aristocracia feudal dominante en el Reino de Castilla.


Y si nos atenemos a los pensadores ms reconocidos del pas vasco,
Unamuno o Zubiri, tambin hay que subrayar que ellos escribieron en
espaol y no en euskera. En cuanto a la corona ele Aragn-Catalua, la
situacin es algo diferente. Raimundo Luiio o Eiximenis escriben en mallorqun o en valenciano; sin embargo Raimundo de Sabunde, o Luis Vives
escriben en latn; y Jaime Balmes o Eugenio d'Ors escriben en espaol.

Captulo JI
Espaa no es originariamente una nacin

Necesidad de disociar la Idea de Espaa


de la Idea de Nacin espai'ola

El sentido de la tesis cuyo enunciado figura como rtulo de este captulo slo puede aclararse precisando contra quin ella va dirigida; slo en
este contexto polmico puede medirse, y aun de un modo aproximado,
su alcance. Contra quin va dirigida la tesis titular?
Principalmente contra todos aquellos que defiendan que Espaa se
constituy originariamente como una nacin, aadiendo, a veces acaso,
que Espaa fue la primera en constituirse entre las naciones cannicas
europeas: Alemania, Italia, Inglaterra, Francia ...Y que, por tanto, la Historia de Espaa es la Historia de una nacin, es una Historia nacional.
Porque la tesis que identifica a Espaa con la nacin espaola equivale,
en el plano de la estructura, al intento de encerrar a Espaa en los
lmites propios de la categora nacin (en su sentido histrico-poltico,
cannico), es decir, a pensar la identidad de Espaa a travs de su condicin de elemento, y de un elemento ms (aunque fuese el primero en el
tiempo), de la clase de las naciones polticas modernas.
Implica tambin, en el plano de la gnesis histrica, la afirmacin de
que slo sera posible hablar propiamente de Espaa, en cuanto sociedad
histrico-poltica realmente existente, a partir del siglo XVIII o, a lo
sumo, a final del siglo XVII, que es cuando se habran configurado en la
forma moderna de los Estados nacionales (frente a los Estados feudales)

78

Espmia.frente a E 11ropa

Espaa no es originariamente una na.cin

las sociedades polticas que comenzarn a ser reconocidas como naciones)) a travs, precisamente, de un nuevo concepto ele nacin , el concepto poltico de nacin , en el sentido cannico de este trmino.
La tesis titular no niega, por tanto, en absoluto que Espaa se haya
constituido como nacin , en un momento dacio de su historia , ni niega,
por tanto, que Espaa sea hoy una nacin. Lo que niega es que Espaa no
existiera antes de un proceso de constitucin por e que hubiera comenzado a ajustarse a ese modelo poltico y que slo pudiera seguir existiendo , una vez constituida como nacin, en su condicin ele tal. Por consiguiente, habra que concluir que la identidad (esencia o estructura) de
Espaa no se agota en su condicin ele nacin. La Historia de Espaa
ser, segn esto, antes que la Historia de una nacin, la Historia ele una
sociedad, cuya unidad poltica (que no es la forma exclusiva de su unidad) tiene que ver ms con la Idea de Imperio, que con la Idea de Reino,
o de conglomerado de Reinos, o de federacin o de confederacin de
Reinos o de Estados. En cualquier caso, Espaa no es esencialmente una
nacin qne se agotase efi .f ciidciiid fiil,T qe fampoco significa
que su dctcrminaci.n con10 ilacin (expresada orn1aln1e11te et1 las
Constituciones de 1812, 1845, 1876, 1931, 1978, entre otras) sea una
determinacin postiza (superestructura!) , gratuita o ideolgica, una
maniobra del cemraismo borbnico y de las capas burguesas que lo
im )ulsaro11 contra las aspirac.iones de la periferia peni11slllar, c ue 1abra
alcanzado. su ms plena expresin, a travs de las Cortes de 1812, en el
llamado trienio liberal del reinado de Fernando VII.
Qu conexin establecer, entonces, entre Espaa y su condicin
de nacin? Para utilizar, a falta de otras, alguna categora de conexin (de
identificacin) aproximada -porque alguna es necesario utilizar- acudimos al cuarto predicable de la identidad que registr Porfirio en su lsa-

gog, a saber, el predicable conocido como propio (si bien en su sentido


lato: un accidente que, aun no siendo parte ele ia esencia, deriva internamente de la esencia, incluso cuando se refiere a partes que no sean exclusivas de ella). De este modo, podramos reformular as nuestra tesis:
Espaa no es esencialmente ni originariamente una nacin; pero su condicin de nacin la adquiere como una determinacin histrica propia.
Por consiguiente, ser necesario explicar histricamente las causas

Espaa fr ente a Europa

79
Espafza. no es origina.riarnente una nacin

por las cuales una Espaa que se supone ya preexistente, como sociedad
poltica, se constituy (y no slo en el plano de la constitucin legal, una
constitucin de segundo grado, sino en el plano de la constitucin efectiva,una constitucin de primer grado, que corresponde al trmino sys-

tasis de la doctrina estoica) como nacin histrica (cannica). Espaa,


como nacin, tiene, sin duda, un origen, slo que en este origen (tal es
nuestra tesis) est Espaa previamente dada, como una realidad histrico-poltica .Y esto significa que lo que precede a Espaa como nacin no
es, por ejemplo, un supuesto conjunto de naciones polticamente constituidas en la poca medieval, en la poca visigtica, en la poca romana,
o incluso en la poca prerromana (aun cuando las ideologas ms radicales de los partidos polticos defensores hoy da de las llamadas nacionalidades histricas suelen retrotraerlas, a pesar de su denominacin,
ms atrs de la historia, a la prehistoria: a las tribus o a las gentilidades
prerromanas; a los celtas de Breogn -un pe1
sonaje mtico-, a los vascones, a los layetanos, a los cntabros...). Pero semejante hiptesis exigira,
en primer lugar, retrotraer la categora historiogrfica o politolgica de
nacin mucho antes de la poca moderna (un anacronismo inaceptable, salvo en el terreno puramente lrico, si no se quieren confundir vergonzosamente las dos acepciones fundamentales del trmino nacin de
las que enseguida hablaremos , a saber, la nacin tnica y la nacin pol-

tica); en segundo lugar, inducira a presentar a la nacin espaola, en


sentido moderno, como una nacin constituida en funcin de supuestas
naciones polticas que, a su vez, habra que considerar como previamente constituidas (interpretando, por tanto, como naciones, en sentido poltico, a los Condados, Principados o Reinos medievales, tales como Galicia,Asturias, Len , Castilla, Navarra, Valencia , etc.), ya fuera como resultado de un proceso de reabsorcin de las naciones pre-espaolas, en la
nacin hegemnica (el Reino de Castilla, segn opinin muy generalizada: Castilla hizo a Espaa), ya fuera como un proceso de constitucin
de una nueva categora denominada, por los ms armonistas, como
nacin de naciones (tm trmino tan absurdo en poltica , como veremos, como pueda serlo, en geometra, el trmino Crculo de crculos,
que slo deja de ser absurdo en el lmite dialctico en el que los crculos
alcanzasen un radio cero, es decir, se convirtiesen en puntos inextensos)

80

Espai1a ji ente a Europa

Esparza no es originariamente una nacin

y, por los menos arrnonistas, como crcei de naciones (utiiizando un


concepto que Marx aplic a la Rusia de los zares).
Intentamos, en resolucin , probar la necesidad de disociar conceptualmente la Idea de Espaa (en cuanto a su esencia o estructura) de la
Idea moderna de l'Jacin, at111 reco11ocicndo que estas Ideas SOil rtsepurables en momentos determinados del proceso histrico. No ser necesario, en cambio, encarecer la importancia de estas distinciones en
momentos en los cuales, a los veinte aos de aprobada la Constitucin de
1978, se habla de una reforma orientada al reconocimiento de las <<nacionalidades histricas (o prehistricas) como naciones polticas, y, consecuentemente,como Estados soberanos; en momentos en los que se niega
(por ejemplo, por los presidentes de los partidos nacionalistas correspondientes , el seor Arzallus, el seor Jordi Pujol) que Espaa sea un;i
nacin, y se exalta el significado progresista de las supuestas nacionalidades perifricas (en Catalua, en el Pas Vasco, en Galicia), descalificando
el nacionalismo espaol como mero residuo del franquismo y aun de su
Frente de Juventudes. Los llamados nacionalistas, al negar que incluso el
resto de ia Espaa que queda, apartada as nacionalidades histricas , sea
una nacin (es slo un conglomerado de naciones con algn sentimiento comn, derivado de su pertenencia histrica a un Estado ms o menos
opresor), proponen, en el mejor caso, una federacin o una confederacin de naciones o pueblos peninsuares; y en el peor, una simple desmembracin o balcanizacin de la Petnsula y de sus islas adyacentes, a
partir de la cual las naciones histricas, encerradas en esta crcel de
naciones que habra sido Espaa, pudieran, al fin, alcanzar su libertad, o,
como se llega a decir por alguien, su liberacin nacional.
Se trata,sencillamente, por nuestra parte, de sacar a la Idea de Espaa,
en el contexto de los debates de la Constitucin de 1978, del tablero en
el q11e los nacionalistas _perifrico s (y, por cierto, ta111bin buena parte de
los que se consideran afectos a la izquierda ms genuina y fundamentalista) la encierran de hecho, a saber, el tablero de las nacionalidades , y
entre ellas la llamada nacionalidad espaola. Proyectado (o reducido) el
problema de Espaa a planteamientos dados en semejante tablero, acaso
nos viramos condenados a tener que elegir entre disyuntivas tales
como la siguiente: Espaa es una nacin (no sindolo Catalua, Pas

81

Espaa frente a Europa

Espaa no es originariamente u.na nacin

Vasco, Galicia, etc.), o bien Espaa no es una nacin (o lo es slo en un


sentido ideolgico o postizo), porque slo podran llamarse naciones a
entidades tales como Catalua, Euskalerra o Galicia; o dicho de otro
modo, considerando legtimo y progresista, y aun de izquierda democrtica, hablar de nacionalismo cataln o de nacionalismo vasco y, en
cambio, ilegtimo, reaccionario o de derecha democrtica, hablar de
nacionalismo espaol. Incluso apelando, en ltimo extremo, a frmulas
disyuntivas tales como Espaa es una nacin de naciones.
Pero si Espaa, en su identidad caracterstica, se constituye al margen
del tablero nacionalista, quedaremos librados de la tarea de elegir entre
estas disyuntivas, que podrn empezar a entenderse como disyuntivas
capciosas. En cambio, quedaremos obligados a explicar por qu Espaa
pudo existir previamente a su constitucin como nacin.

El concepto de nacin no es unvoco: hay cuatro conceptos diferentes


de nacin que, sin embargo, estn concatenados
La clave de la cuestin que tenemos planteada, la ponemos en el hecho
de que el trmino nacin no corresponde a un concepto unvoco , pero
sin que ello signifique que es un trmino equvoco. Se trata, ms bien, de
un concepto anlogo de tipo funcional; ms precisamente, de un genrico funcional anlogo con tres acepciones principales (en realidad tres
conceptos) que denominaremos nacin biolgica , nacin tnica y
nacin poltica , a las cuales habra que agregar una cuarta acepcin,
secundaria, la de la nacin fraccionaria. Aadiremos que, entre estas
acepciones o conceptos, media, sobre todo, una analoga de atribucin (o
de proporcin simple), antes que una analoga de proporcionalidad (o de
proporcin compuesta). Es decir, no estaramos, por tanto, ante acepciones mutuamente independientes, sino ante acepciones concatenadas ,
segn una dialctica sui generis que ser preciso dilucidar. (En atencin
al lector que carezca de formacin escolstica recordaremos que el ejemplo cannico que la filosofa tradicional ofreca de los anlogos de atribucin era el trmino Sano, cuando se aplica no slo a un organismo,

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Espat.1 frente a Europa

Esparla no es originariamente una nacin

sino tambin al clin1a -clima sano-, al alimento -alimento sano-, al


color -color sano-, o a la orina -orina sana>>-. Cada aplicacin dara lugar a un modo o acepcin muy distinta del trmino de referencia; en rigor,
seran conceptos distintos aquellos que son designados por el mismo tr1nino sano, pero no por ello necesariamente arbitrarios o desconectados
et1tre s; todas st1s acepcio11es 1)odra11 co11stituir u11 sisterna o entretejimiento de conceptos distintos, una totalidad que sola concebrse corno
totalidad centrada en tor110 a un Jrimcr analogado;>, en este caso, el
organismo viviente; las otras acepciones mantendran una relacin con el
primer analogado, fuera a ttulo de causa -el clima o el alimento, como
causa de la salud-, o de efecto -el color o la orina sana como efecto de la
salud del organismo-; pero tambin podra entenderse el sistema como
una totalidad no centrada, si las diversas acepciones vinculadas por la
a11aloga de atribt1ci11 mantenan ei1tre s alg11 tipo de reciprocidad o de
circularidad; en los casos en los cuales un sistema de acepciones de un
trmino, vinculadas por analoga de atribucin, no fuera centrado, es

decfr, eri fos casos e11 fos ce tio pdlefa co11sfafai;se e11 la esfrC:ttfra gh
bal 11n prin1cr analogado, sirio qt1c ms bien hubiera qt1e consrarar t1n Jri-

mer analogado flotante, sera preciso determinar al menos un reerenciai,


a travs del cual los conceptos pudieran llegar a concatenarse.)

Univocisnio de la Idea de Nacin de Stalin

Adems, afirmamos que la Idea moderna de Nacin, la nacin poltica ,


slo ha podido aparecer en un momento histrico determinado de la
poca moderna, a saber, el momento de la lucha de los pueblos (estratificados en diversas clases sociales) contra el Antiguo Rgimen . Una Idea
de Nacin poltica que fue configurndose en estrecha interaccin con
otras Ideas, principalmente la Idea moderna de Estado y la Idea moderna ele Cultura.7 Unas Ideas, por tanto, que (puesto que las Ideas no son

7 Hemos tratado ms ampliamente este asunto en El mito de la Cultura.. Ensayo de


una filosofa materialista de la cultura, Prensa Ibrica, Barcelona 1996.

El

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Espaa f rente a Europa

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Espaa no es originariamente ttna nacin

creaciones ex nihilo, ni siquiera por obra y gracia de la fantasa mitopoytica de los polticos) habrn tenido que con-formarse a partir de materiales previos; materiales que incluyen a otras Ideas o Conceptos antecedentes, y entre ellos, los conceptos de nacin ahistrica y apoltica, de
nacin como Idea biolgica y etnolgica, o el concepto de nacin tnica. Y si esto es as, el proceso de constitucin de esta Idea poltica de
Nacin requerir echar mano de los mtodos crticos ms caractersticos
de la filosofa tradicional.Al decir esto, no pretendemos tanto reivindicar
una tradicin gremial cuanto, principalmente, introducir un motivo crtico contra el proceder de muchos polticos o historiadores que ingenuamente tratan de definir a la nacin como si fuese un concepto unvoco, taxonmico-burocrtico, tcnico o intemporal, por acumulacin
ad hoc de notas consideradas esenciales o propias, al modo como proceden tantos manuales ele derecho poltico, o como procedi el propio
Stalin en su clebre escrito (muy influido, aunque fuera a la contra, por
O. Bauer) El marxismo y la cuestin nacional. En efecto, Stalin habra
advertido la importancia que haban alcanzado en el concepto de nacin
de O. Bauer (que vena a ser el mismo concepto que mantena Springer
y que el que haba sido adoptado por la Socialdemocracia austriaca en el
Congreso de Brnn de 1899) los contenidos culturales y psicolgicos y,
reconociendo esta importancia, habra intentado reintegrar tales contenidos en un concepto nacin que pudiera ser ajustado al materialismo
histrico , en general, y en particular, a las perspectivas del comunismo
ruso en los aos inmediatamente anteriores a la Revolucin de Octubre.
Porque Stalin vea en la concepcin de O. Bauer un giro espiritualista y
metafsico que entraaba un gran peligro para la organizacin partidista
del internacionalismo proletario. Stalin quera denunciar cmo, al .desligar la nacin-cultural (de Bauer) de sus componentes territoriales y
econmicos, al mismo tiempo que se la proclamaba como Comunidad
de destino (cultural, espiritual) se propiciaba el proceso de divisin de
la clase obrera en fracciones nacionalistas-culturales y ele los partidos
socialistas supranacionales en partidos nacionalistas-culturales; y esto,
tanto en el Imperio Austrohngaro (checos, serbios...), como tambin en
Rusia, Polonia o en Lituania, pases en los que el Bund o Unin General
de los Obreros Judos, se estaba extendiendo (a pesar de lo cual Bauer,

84

Espaa frente a Europa

Espaa no es originariamente una nacin

siendo l mismo judo, que crea en general en los nacionalismos culturaes, no crea, en particular, que los judos pudieran constituirse como
nacin en los tiempos del capitalismo avanzado). Stalin acusa a Bauer
de presenta r la sociedad socialista bajo la forma de un cuadro abigarrado de t1niones de personas [de la mis1na nacin, aunque esttrviera1 dispersas en territorios distintos] ... lo que constituye un tmido intento de
suplantar la concepcin de Marx y del socialismo por la concepcin,
reformada, de Bakunin. Staiin ve en el concepto de nacin-cultural un
concepto de la misma escala en la que se conforman los conceptos de
tribu o de raza (la escala de lo que nosotros llamaremos nacin tnica),
por tanto, un concepto que por s mismo, y en positivo, carecera de significado poltico, pero que en la prctica y en negativo, podra contribuir a daar gravemente los planes y programas organizativos conmnistas, a saber, en el momento en el que el principio de ia autonoma de
la nacin cultural comenzase a deslizarse hacia el principio de la autodeterminacin de los pueblos, principio que conducir al fraccionamiento
internacionalismo proletario. Pero las crticas de Stalin a
O. Bauer no significan que l dejase de reconocer a necesidad de utilizar un concepto de nacin en el que estuviesen representados los contenidos culturales y psicolgicos; de lo que se trataba era de vincularlos
a otros contenidos capaces de dar cuenta dei iugar que corresponde a ia
nacin en losplanes y programas de un movimiento poltico que asume
una filosofa de la Historia Universal basada en el supuesto de la unidad
del Gnero Humano llevada a la prctica en la Sociedad comunista. Ya
en 1904 deca Stalin: el partido me ha demostrado claramente que los
llamados "intereses nacionales" y las "reivindicaciones nacionales" no tienen po r s solas ningn valor especial y que estos "intereses" y estas "reivindicaciones" [por ejemplo, los de la aristocracia georgiana, tras la integracin de Georgia e11 el Imperio zarista y, despt1s, los de su bt1rg11csa
nacionaiista] sio merecen atencin por cuanto impulsan o pueden
impulsar adelante [canalizados por un partido que englobe a las diversas
naciones y no por partidos nacionalistas culturales autnomos, aunque
estn federados] la conciencia de clase del proletariado, su desarrollo de
clase. Es desde esta perspectiva filosfica implcita desde donde habra
que situarse para analizar el concepto ele nacin que Stalin propone (El

El

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Espaa frente a Europa

Espaiia no es originariamente una nacin

marxismo y la cuestin nacional, 1913) como contrafigura del concepto de nacin-cultural de Bauer. Su concepto no quiere ser tnico,
pero tampoco, al parecer, quiere ser formalmente poltico, y aqu reside
la dificultad principal que la propuesta de Stalin suscita. Desde luego
(suponemos), el concepto de nacin que Stalin nos ofrece est construido desde una plataforma poltica, slo que ella est implcita y adems
llevada en ocasiones a su grado lmite, en el que la poltica deja de serlo
en el momento de la extincin del Estado. En principio, esta plataforma
ser la plataforma sin parmetros de una sociedad socialista universal,
en la que el Estado se hubiera extinguido, pero sin que esta extincin significase el desvanecimiento de las diferencias nacionales que pudieran
mantenerse en los diversos territorios o reas de la Tierra (y que Bakunin
haba considerado desde su propia perspectiva). Ms tarde, en las dcadas siguientes en las que Stalin tuvo en sus manos el control de la Unin
Sovitica, la plataforma se explicitar con los parmetros de esta
Unin, centrada en torno a Rusia, como ncleo de un Imperio, en el sentido filosfico del trmino que expondremos ms abajo, por cuanto este
Imperio no ser concebido como un Imperio depredador (ni siquiera
se admitir el nombre de Imperio), sino como una empresa, desarrollada desde el Estado Sovitico, capaz de regenerar las autnticas naciones
de su mbito, de resucitar sus culturas, sus idiomas nacionales (dndoles
incluso muchas veces la posibilidad del lenguaje escrito) y de mantener
su existencia como Repblicas, regiones o naciones autnomas (econmicamente viables), pero en el contexto de la Unin Sovitica como
patria del socialismo. Es desde esta plataforma, y slo desde ella, como
a nuestro juicio puede entenderse la concepcin unvoca que Stalin se
forj de la nacin: tma comunidad humana estable, histricamente formada y surgida sobre la base de la comunidad de idioma, de territorio, de
vida econmica y de psicologa manifestada en la comunidad cultura.
Una definicin construida por acumulacin de cinco o seis rasgos distintivos (o constitutivos) pero cuyo nexo interno sera ininteligible si perdisemos de vista la plataforma poltica oblicua (que Stalin no explicita) desde la cual estos cinco o seis rasgos se enumeran (cmo sera posible una vida econmica sostenible en nuestro siglo, al margen del Estado
central planificador?). Stalin estaba considerando la cuestin nacional

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Espaa fr ente a Europa

Espaiia no es originariamente una nacin

desde ia perspectiva de un proyecto poltico que se enfrentaba con ei


Estado multinacional de los zares (y no en confrontacin con las naciones-Estado propias del mundo del capitalismo victorioso), y despus,
desde la perspectiva ele la Unin Sovitica, que nosotros estamos viendo
como un Imperio en su sentido filosfico. La U11in Sovitica, la sociedad
socialista, viene a decir Stalin, proteger y aientar a fas naciones pero
siempre que los planes y programas comunes (y entre estos planes figura la lengua rusa como idioma comn de la Unin) aseguren la integracin econmica y poltica de estas naciones cuasi-polticas en el Estado
socialista. Pero cuando abandonamos la plataforma estalinista el concepto unvoco de nacin que Stalin propuso como obtenido de una lectura
directa de los hechos, resulta ininteligible, pese a su aparente claridad
taxonmica (que nicamente la alcanza en el marco de la plataforma ):
la nacin que define Staiin no es en s misma, n una nacin tnica, n una
11acin poltica, ni, menos an, t1na naci11 fraccio11aria . Y no es 11acin
poltica en s misma porque su condicin ele tal (incluyendo las condiciones ele posibilidad econmica) slo la recibe desde el Estado sovitico; pero es imposible que un Estado incluya en s mismo a otros Estados,
es decir, que las nacio11es estali11ianas sea11 Estados lYOr s rnisn1os (salvo
nominalmente). Por ello, esas naciones, que slo son posibles en el seno
de la Unin Sovitica, cuando quieran ser naciones poiticas por s mismas (es decir, naciones-Estados), ia Unin Sovitica tendr que desintegrarse, como se desintegr de hecho. El concepto de nacin de Stalin
encerraba, por tanto, la misma contradiccin que asedi, desde el principio, al proyecto de la URSS.

La Idea de l./aciri, y ria slo la liaciri,

se desarrolla en un proceso histrico


Ahora bien: el trmino nacin (segn el anlisis que a continuacin ofrecemos) no designa, como ya hemos dicho, un concepto u nvoco; es un
anlogo de atribucin, y con esto subrayamos de nuevo que no estamos
ante un concepto sino ante varios conceptos que, sin embargo, lejos de

El

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Espaa frente a Europa

Espaa no es originariamente una nacin

ser independientes, estn internamente vinculados entre s, a la manera


como, por ejemplo, se vinculan internamente los diferentes conceptos o
acepciones designados por el trmino nmero: nmero entero positivo, nmero entero negativo, nmero fraccionario, nmero racional, nmero imaginario, nmero real, nmero complejo. Por lo dems, como
tambin hemos dicho, un sistema de conceptos vinculados por atribucin analgica no tiene por qu entenderse siempre como un sistema
lineal establecido en funcin de la proporcin simple a un primer analogado fijo; hay anlogos de atribucin con primeros analogados flotantes, incluso segn un modo circular (cuando sea posible tomar a cada
concepto del sistema, segn las circunstancias, como primer analogado
de los dems). En cualquier caso, los cuatro conceptos (o acepciones) de
nacin que vamos a distinguir no tendran por qu haberse formado
independientemente, ni menos an simultneamente; pueden haberse
formado sucesivamente, sin perjuicio de las posibles interacciones mutuas ulteriores .
La Idea de Nacin, en efecto, es una Idea que se desarrolla histricamente y en la medida en que la Historia implica tambin a la Prehistoria. Y, por eso, la Idea de Nacin slo puede ser expuesta partiendo
del anlisis de los mecanismos de construccin por ampliacin interna.
Ocurre, segn esto, con la Idea de Nacin (para seguir con el paralelo
que acabamos de utilizar) como ocurre con el concepto de nmero. Es
imposible exponer sinttica o globalmente este concepto mediante una
acumulacin de caractersticas determinadas; es preciso comenzar por
las diferentes acepciones, especies, o modos, tales como el concepto de
nmero natural, que se ampliar, posteriormente, al concepto de nmero fraccionario, racional, irracional, real, imaginario y complejo. De este
modo, y aun cuando anteriormente a la constitucin de nmero imaginario, actuase ya el concepto de nmero natural, ste no podr, en absoluto, considerarse como una suerte de nmero imaginario embrionario
o, menos an, como una suerte de embrin de nmero complejo.
Tampoco la Idea moderna (o compleja, si se prefiere) de Nacin podra
considerarse como preformada, aunque fuese a escala pequea o embrionaria, en el concepto etnolgico eo antropolgico) de nacin, sencillamente porque tal idea etnolgica pertenece a otro orden de Ideas,

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Espcu'ia frente a Europa

Espm"ia no es originaritmiente una nacin

presupone otro tipo de operaciones, y no tiene preformada la Idea compleja de Nacin poltica.
En cualquier caso, el concepto de nacin, en su acepcin poltica, no
se constituye en virtud de un desarrollo interno similar al que corresponde, por ejemplo, al conceJto ele nmero co1nplejo, respecto del sistema de los nmeros naturales. En este caso, en efecto, cabe decir que es
el desarrollo de las contradicciones internas implcitas en cada campo de
nmeros (3-5, ) lo que impulsa a las ampliaciones del concepto
hacia rdenes superiores, con preservacin de las leyes formales. Pero,
en nuestro caso, no es a partir del desarrollo de determinadas contradicciones internas de las naciones biolgicas o de las naciones tnicas,
como se ha conformado la Idea moderna (o compleja) de Nacin. A
este desarrollo han debido contribuir tambin motivos extrnsecos al
Orden de ias naciones biolgicas y tnicas, como pudieron serio ei
Estado moderno. Motivos externos a aquellos rdenes, no por ello aleatorios o indeterministas: el orden de las naciones tnicas forma parte,
junto con otros rdenes, de procesos macrohistricos determinados ele
ms amplio radio; y, en cualquier caso, las leyes formales que pudieran
1Jresidir el orde11 de las 11acio11es biolgicas o tnicas, no se conserva formalmente en el orden de las naciones complejas; a lo sumo, se mantendrn algunos grados genricos suyos, grados que, en ocasiones, habr que
interpretar, ya sea como gneros anteriores, ya sea como gneros posteriores.

Necesidad de tener en cuenta la naturaleza oblicua


del concepto de nacin
Distinguiremos (sin contar con la cuarta acepcin secundaria) tres acepciones primarias de la Idea de Nacin, las que venimos llamando nacin
biolgica, nacin etnolgica (o tnica) y nacin poltica. Pero la importancia de estas distinciones no podra ser advertida a partir de la mera
enumeracin de estas acepciones por separado; no reside en su enumeracin cuanto en la determinacin ele los procedimientos mediante los

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Espaa fr ente a Europa

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Espaa no es originarimnente una nacin

cuales ha podido tener lugar el paso de unas acepciones a las otras.


Damos por supuesto que estas tres acepciones no son tres instancias (1,
2 y 3) inconexas; suponemos que la acepcin 1 est en el origen de la 2
y sta en el origen de la 3. Suponemos tambin que la Idea de Nacin,
como hemos dicho, no puede exponerse en general, como tampoco
(insistimos) puede exponerse en general la Idea de Nmero. Por tanto, la
acepcin poltica del trmino nacin (la acepcin 3) no podra ser
expuesta plenamente de modo inmediato, sino a travs de la consideracin de las acepciones 2 y 1. Otro tanto diremos de la acepcin 4, respecto de la acepcin 3.
Por descontado, los mecanismos de ampliacin que valen para construir los sucesivos tipos o conceptos de nmero no son aplicables a nuestro caso. Es preciso tener en cuenta, desde luego, otros mecanismos de
construccin .Sin embargo, a quien piense que el anlisis de la construccin de la Idea de Nacin que presentamos es demasiado prolijo y que
deberamos hacer lo posible para simplificado, cabra responder insistiendo en la analoga entre la Idea ele nacin compleja (poltica) y la
Idea de nmero complejo.No es posible exponer de inmediato el concepto de nmero complejo (no hay caminos reales en Geometra): es
preciso comenzar por el nmero natural. No es posible exponer de inmediato la Idea de nacin poltica: es preciso comenzar por la nacin biolgica, seguir por la nacin tnica para terminar, pasando por la nacin
poltica , con el concepto de nacin fraccionaria.
Ms an: es imprescindible llamar la atencin sobre una distincin
entre dos mecanismos o mtodos de construccin de conceptos que
denominamos directos y oblicuos, respectivamente.Y es imprescindible porque el concepto de nacin , en sus acepciones primarias (la biolgica y la tnica), se conforma por mecanismos oblicuos o de refraccin, y no por mecanismos directos, a pesar de una tendencia muy
comn o vulgar a presentar estas acepciones primarias como realizadas
segn un modo directo. Subrayar la naturaleza oblicua de las acepciones biolgicas y tnicas de nacin equivale, por tanto, a levantar una crtica radical (desde su misma estructura lgica) a los conceptos vulgares
de nacin biolgica y de nacin tnica; conceptos que tienen como efecto principal el entremezclar, como si fueran conceptos del mismo for-

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Espaa frente a Europa

Espaiitt no es originarianunte u-na nacin

1nato lgico, los co11ceptos de nacin biolgica o de 11acin tnica j1111ta-

mente con los conceptos corrientes utilizados por los antroplogos de


clan o de tribu, por ejemplo. Sin embargo, y al margen de otras diferencias, conceptos etnolgicos tales como clan, tribu o gentilidad, son conceptos directos (por relacin al ma terial emprico o fenomnico que
ellos organizan); pero el concepto de nacin tnica es Oblicuo (o
refractado), y esto sin perjuicio (io que affade un motivo ms para confusin) ele que materialmente pueda darse la circunstancia de que sea un
clan o una tribu , en un momento determinado, el que asuma , oblicuamente, el formato de una nacin en sentido tnico. Aqu no cabe simplificar a costa de prescindir de estas Sutilezas (las que distinguen, por
ejemplo, distintos formatos lgicos); porque simplificar es aqu tanto
como confundir, es tanto como entregarse al oscurantismo ms perezoso, ignorando la dialctica que est actuando en el proceso de la construccin de los conceptos oblicuos o refractados, como es d caso de los
conceptos de nacin biolgica y de nacin tnica.
Pof lo deirias, ]5'iiede ex 50efii de'.'iiianeia niy si1c1llifa d1Sri'Cln
entre mlodu:-; u mudos de concepmaiizacin directa y mtodos o
modos de conceptualizacin Oblicua. Supongamos que toda conceptuacin tiene siempre lugar por referencia (mediante un nombre, expresado en contexto dectico) a un material corpreo-fenomnico dacio, es
decir, a un material que pueda ser nombrado decticamente, o sefialado
con el dedo: eso es la Luna, o bien la Luna es esa masa amorfa que se
adivina a travs del ramaje de los rboles del bosque. Cuando nos aproximamos al material fenomnico Centrndonos directamente en torno
a l (lo que no significa : desentendindonos de todo lo que no nos es
visible en l) y tratamos ele determinar la naturaleza de sus componentes
(no slo idiogrficos, sino tambin especficos o genricos), y de la composicin ele los mismos, lleva remos a cabo una conceptualizacin directa, respecto de la referencia fenomnica . Diremos que ia Luna se concepta como un Satlite natural de la Tierra. Pero no siempre es posible
aproximarse a los fenmenos de este modo directo; acaso los mismos
fenmenos de referencia no se nos presentan directamente , sino a travs
de otros, reflejados o refractados por la mediacin de otros: es entonces cuando la conceptuacin de los fenmenos se llevar a cabo (y tan

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Espaa fre nte a Europa

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Espaa no es originariamente una nacin

espontneamente como en el caso de las conceptuaciones directas) de


un modo oblicuo. Ejemplos de este modo oblicuo de conceptuacin los
encontramos ya en lo que algunos (con B. Russell) llaman conceptos
egocntricos: all, aqu, son conceptos, no slo relacionales (como
mayor o menor) -los conceptos relacionales tambin pueden ser
directos-, sino relativos al sujeto o ego que los utiliza; lo que significa que
all o aqu, que son conceptos de lugar, no se presentan directamente,
centrados en s mismos, aun relacional (como ocurrira si all fuera
sustituido por la expresin lugar situado a 45 de longitud, 30 de latitud
y 20 altitud), sino oblicuamente, a travs de una plataforma desde la
que se conforman y que en este caso est constituida por el sujeto que
habla. Ocurre, por tanto, como si el lugar as designado estuviese determinado desde esa plataforma y como refractado a su travs, sin que, no
obstante, aqu o all dejen de ser conceptos objetivos. Ni siquiera son
conceptos subjetuales: el sujeto queda fuera del lugar conceptuado, porque all ser presentado , precisamente, como lugar distinto del que
ocupa el sujeto de referencia.
Ahora bien, aun cuando las conceptuaciones egocntricas sean oblicuas (o refractadas), no todas las conceptuaciones oblicuas han de ser
egocntricas. La plataforma desde la cual conceptuamos, no tiene, en
efecto, por qu ser siempre el sujeto que habla (sea un sujeto egocntrico -all-, sea en sujeto nosocntrico -forastero-).Tambin el escultor
o el pintor, cuando se disponen a dar forma a sus obras, proceden por
conceptuacin directa (en torno a los materiales plsticos a los que van
conformando) ; pero el compositor de una obra orquestal, para conformar su obra, necesariamente ha de proceder a travs de la partitura
silenciosa,en la que slo oblicuamente o por refraccin le sern dados
los sonidos de la orquesta. Los conceptos de Senda o de travesa que
forman parte, pongamos por caso, del concepto camino de Santiago
son, en principio , conceptos oblicuos, en la medida en la que las sendas
o las travesas designadas ah (en el terreno o en el mapa) lo son a travs de la ciudad de Santiago de Compostela, que acta como plataforma; y obviamente no es la ciudad de Santiago de Compostela algo que
pueda considerarse incluido en el camino de Santiago, porque, precisamente, la Ciudad del Apstol ha de quedar excluida del concepto, o al

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Espt1a frente d Europd

Esparla no es originarimnente una nan

111e11os co11siderada como el pt1nto cero de ese 1nis1no can1ino (el camino de Santiago", que contiene sendas y travesas innumerables, slo tiene
sentido cuando, fuera de Santiago, nos acercamos a la ciudad como ter-

minus ad quem, o nos alejamos de ella, como terminus a qua de retorno a nuestra casa: quienes habitan la ciudad de Santiago de Compostela
no pt1eden, e1 cuanto 11abita11tes de esa ciudad, considerarse con10 peregrinos").
Conceptos etnolgicos tales como el de clan, tribu o gentilidad, son
conceptos de formato directo". Cuando Csar, en la Guerra de las

Galias, delimita (conceptualiza) a los heduos, a los helvecios, a los celtas, etc., lo hace segn el modo directo: procede como si estuviera vindolos directamente, diferencindolos y distinguindolos unos de otros,
ya fuera como pueblos que ocupan territorios definidos, o como pueblos que se desplazan a travs de tales territorios. Es el n1odo coin.o Jroceden en general los etngrafos (por ejemplo, el modo como procede
Prichard en sus anlisis sobre los shilock del bajo Nilo). Decimos los
ethgfafos>>, his cfe 105 efrilOgos o los atitfoplgos, p()l'que stos utillza11 co11 frecue11cia conceiJluacione oblict1as o refractadas (ei co11cepto de salvaje>>, como el concepto de brbaro" de los antroplogos
clsicos -Morgan, Tylor, Lubbock-, es concepto oblicuo, es decir, desig11aba a determinados pueblos, no

ta11to directamente, cuanto oblic11a1nente, desde la plataforma de la civilizacin o, si se prefiere, desde la


cultura de quien los estaba describiendo); lo que no quiere decir que
otros antroplogos tuviesen que considerar acertadas aquellas conceptuaciones oblicuas, puesto que muchas veces propondrn sustituirlas
por conceptuaciones directas, aunque stas tengan como punto de partida una conceptuacin oblicua (salvaje es el que llama a otro salvaje",
deca Lvi-Strauss).

No es propio de este lugar lleva r a cabo un anlisis de los procesos


dialcticos de transformacin de una conceptuacin obiicua dada, en
una conceptuacin directa correspondiente que, sin embargo, slo
hubiera sido posible a travs de la conceptuacin oblicua (generalmente
etic). La reconceptualizacin no habra de confundirse con una mera sustitucin de la conceptuacin oblicua por otra, supuestamente previa,
conceptuacin directa, puesto que estamos ante una transformacin clia-

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Espaa frente a Europa

Espaa no es originariamente una nacin

lctica, ante una operacin de retroferencia. Se reconocer que el concepto de viga (mediante el cual determinamos la funcin arquitectnica
que esta masa escuadrada de madera o de hierro est desempeando
en un edificio) slo puede formarse oblicuamente a travs de la plataforma del edificio en cuya trabazn o estructura interviene; sin embargo, por retroferencia, llamamos viga al tronco escuadrado que descansa
en el aserradero y que parece tener una entidad centrada en s misma
(una entidad cuya morfologa separada del edificio es irreal o aparente).
Es evidente que a partir del tronco natural de un rbol hallado en el bosque no sera posible deducir el concepto oblicuo de viga (la Casa natural de Marc-Antoine Laugier slo lo era por retroferencia del templo griego); tampoco del concepto etnolgico de carro (propio de las culturas
rurales que conocen la rueda) puedo deducir el concepto de automvil
(propio de las culturas industriales) y, sin perjuicio de que se pueda denominar Carro al automvil, no se podra denominar (salvo irnicamente)
automvil al carro. Las retroferencias habrn de considerarse, en general, como anacronismos o, si se prefiere, como procedimientos que conducen a conceptos mal formados.

La nacin biolgica

Ahora bien: proponemos como tesis central, que la Idea de Nacin en su


acepcin ms primaria , que es la acepcin que denominamos biolgica
(la que deriva directamente del verbo nascor = nacer) no es una Idea
directa, sino que es ya el resultado de una conceptuacin oblicua no por
ello menos primaria (sin que con esto queramos decir que su plataforma hubiera de ser la acepcin poltica de nacin) .
En efecto, nacin, en su primera acepcin (biolgica), equivale a
nacimiento; pero slo podremos hablar de nacimiento de algo cuando
este algo se haya alejado de su estado ele embrin hasta un punto tal
en el que pueda decirse que tiene una definida morfologa madura (en
diverso grado), que es la que se toma como sujeto o plataforma desde la
cual se predica su nacimiento, es decir, su nacin. El significado de

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Espaa jente a Europa

Espaiia no es originariamente una nacin

11aci11, en esta primera acepcin, se ma11tiene, por ta11to, a escala de!

significado que el trmino naturaleza tena en las antiguas Cdulas personales o documentos administrativos ele identidad personal een el epgrafe naturaleza, haba que inscribir el lugar de nacimiento, en una
poca en la cual los partos no se producan en las clnicas urbanas, por
io que el lugar de 11acil11ie11to eqLvala al lugar de origen, es decir, a la
tucin, en sentido biolgico). Pero hay todava ms. En iengua rstica
(lati11a), rzatio, ilacin, es el concepto que nos ren1ite al nacin1ie11to de los
animales domsticos ya conformados y, por tanto, desprendidos del
claustro materno (Varrn: in pecoribus quoque bonus proventus feturae bona natio dictur). Y no slo el concepto que se refiere al nacimiento de los cuerpos confonnados de los organismos animales, sino
tambin al nacimiento de rganos o partes suyas o a las partes mismas
nacidas: en algt1nos lt1gares de Espaa se llan1a nacin a los genitales
femeninos, en latn la expresin natio dentium, significa nacimiento o
nacin de los dientes; concepto que slo tiene sentido, obviamente,
caiido poseeiiios ya fa defiieiii de la fofra d fos dieiites dltos o
scmiadtlltos, es decir, cuando nos situan1os ei1 la iJlataurn1a>1 de ius <lie11tes ya conformados y nos reerimos retrospectivamente ai momento de
su nacimiento (si no precediera el concepto morfolgico de clientes, el
abulta1niento de las encas, obser,rado ei1 e1 11iilo peq11eo, 110 lJodra ser
conceptualizado como nacin de los dientes; si hablamos de nacin de
los clientes ser a travs de la definicin de los clientes formados en otros
nifios, es decir, oblicuamente respecto de la imprecisa percepcin directa de la hinchazn de las encas). Es una situacin anloga a la que corresponde al concepto de descubrimiento por relacin con el concepto
de justificacin: los descubrimientos son conceptos oblicuos que presuponen ya una justificacin efectiva cuando la justificacin no haya
tenido lugar ta mpoco ser posible hablar de descubrimiento: el P Angel
Secchi no descubri ios canales de Marte, puesto que estos pretendidos
canales, lejos de haber sido ulteriormente justificados como tales, resultaron ser tan slo artefactos telescpicos; el descubrimiento de los canales de Marte fue tan slo un invento).

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Espaa frente a Europa

Espaa no es originariamente una nacin

La nacin tnica

La forma oblicua del concepto ele nacin, en su sentido biolgico, se incorporar intacta a la idea ele nacin en sentido tnico, sin que, por ello, sta
pueda reducirse a aqulla. Podramos decir: la nacin tnica implica la
nacin biolgica (se ve claramente la clefmicin ele san Isidoro: multitudo
ab uno principio orta), pero no recprocamente .Porque la nacin tnica
introduce una plataforma ele orden distinto (un orden social) al que es
propio ele las plataformas biolgicas, que son de orden individual y que
estn constituidas por el estado maduro o adulto de las morfologas correspondientes. Con ms precisin: no es slo un Orden social el que constituye la plataforma desde la cual se conformar el concepto de nacin
tnica, es el orden social propio de las sociedades complejas, es decir, de
sociedades constittclas por otras sociedades relativamente simples, en
tanto se relacionan las unas con las otras segn mltiples interacciones de
tipo parental, comercial, laboral o religioso. Mientras que el concepto de banda,o el de clan cnico, pongamos por caso, son conceptos directos, formados como definiciones de observaciones empricas de viajeros o ele
etngrafos, el concepto de nacin tnica inlplica, necesariamente, como
plataforma , a otros grupos sociales a travs de los cuales la nacin tnica
se delimita por retroferencia , una plataforma a travs de la cual un grupo
(una banda, una tribu ...) Se refracta como nacin tnica. Dicho de otro
modo, si slo existiese un grupo humano (una banda, una tribu) -o bien,
si nos atuviramos nicamente a un grupo aislado, o a grupos humanos distributivamente considerados-, entonces, esos grupos, no podran ser conceptuados jams como naciones. Una banda de homnidos que vive en un
territorio mejor o peor defmiclo no podr ser vista como una nacin y ninguno de sus miembros podra formar un concepto que se aproximase ele
lejos al concepto de nacin tnica. Un grupo podr comenzar a ser una
nacin, en su sentido tnico, solamente cuando a travs de otros grupos
ms amplios, y juntamente con stos, desde la plataforma social compleja
compartida con ellos, sea conceptualizado diferencialmente por su origen
tnico. Este origen (la comunidad de origen de varios individuos integrados en la sociedad compleja) sera totalmente irrelevante cuando nos mantenemos en el mbito de un mismo grupo.

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Espaa fic ntc a Europa

Espaiia no es originariam.ente una nacin

Una nacin (tnica) es originariamente un grupo que ha nacido en


otro lugar distinto del lugar en el que conviven otros diversos grupos
que, sin embargo, se encuentran obedeciendo a las normas de una misma
sociedad compleja (o que se relaciona con otros grupos en el caso de
que la nacin tnica de referencia sea la que habita dentro de la plataforma). Podramos ilt1strar la situacin con la in1agen de un lago cuyas
aguas se aiimemasen de los ros que desembocan en l: los ros slo son
trib11tarios vistos desde el lago, pero no lo so11 en st1 origen ni, en s n1ismos, durante el curso anterior a su confluencia; el lago se alimenta de
diversos ros tributarios sin que, cada uno de stos, en sus orgenes,
pudiera ser llamado tributario hasta tanto que no vierta sus aguas en el
lago de referencia (y tambin llamaramos tributaria a la fuente de agua
que manase del fondo mismo del lago ele nuestro ejemplo). Una nacin
tnica es una comunidad (en el sentido de comunidad primaria) reinsertada en el seno de una sociedad ms compleja (el Ttulo III de la Parte I
del conocido libro de Luis Alonso de Carvallo, Antigedades y cosas
n:!flirabtes del PPificipado de Astrias, 1695, lleva este fotlo: Vfas
11acio11es qLte v1iero11 a Joblar a Espaa > [cartagineses, ron1a1os, etc.]).

Una nacin tnica es un grupo que se supone, preferentemente , ha nacido en otro lugar, que tiene otra naturaleza; y lugar, tenemos que advertir,
no es slo un concepto geogrfico, sino territorial, es decir, un hbitat de
un grupo humano durante generaciones . Quien ha nacid o en ese lugar,
por tanto, tiene un linaje localizado (y por extensin, sin localizar, en el
caso de los linajes nmadas), pero no ha llegado aqu como visitante o
forastero, sino que se ha asentado: est vertiendo sus aguas en una
sociedad de mercado (y si era autctono se ha ;uesto al nivel de los
forasteros concurrentes), o en una sociedad poltica de radio mayor. Ese
grupo o estirpe, que sigue contribuyendo con el aporte de sus miembros
a la sociedad compleja, es el que comienza a poder ser visto como pertcnccicndo a u11a nacii1, diferente de otras, tJor su denominacin de origen. Denominacin de origen que muy pronto podr aplicarse tambin ,
por metonimia refleja, a quienes vivan en ese mismo lugar de origen,
como si hubieran brotado de l y permanecido en l (al menos, no se
tomar en cuenta Ja posibilidad de su eventual procedencia exgena). De
este modo, la nacin tnica asumir una determinacin refleja fcilmen-

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Espaa frente a Europa

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Espa a no es origina:riamente una nacin

te sustantivable: una nacin tnica refleja ser la que procede de all,


pero de suerte que este all nos remita a la procedencia de s misma
como nacin endgena: nato, genus bominUJn qui non aliunde vene-

runt sed ibi <dem> nati swn. Llegamos as a la nacin en su acepcin


geogrfica (geogrfico-humana, o tnico-ecolgica) interpretada como
una modulacin de la acepcin tnica del trmino nacin.
El concepto Oblicuo ele nacin tnica, como grupo configurado
desde la gran ciudad, a partir de las caractersticas derivadas del linaje,
enfrentado con los otros grupos de linajes o naciones que all confluyen ,
puede, por tanto, muy pronto ser retrotrado o proyectado , por metonimia, a la misma comunidad que habita en el lugar de origen (supuesto
que su linaje fuese comn). Una comunidad que comenzar a poder ser
tambin denominada nacin , con un significado ahora sustantivo (no
oblicuo), o mejor, oblicuo en su lmite reflejo, aunque no por ello poltico y absoluto (pues habr desaparecido la relacin de confluencia con
otras naciones). Nacin, como variante sustantiva (refleja, endgena,
reflexiva) de la misma nacin tnica, ya no significar slo el linaje de
quienes, alejados ele su lugar de origen, se encuentran confluyendo con
otros linajes en la sociedad compleja; comenzar a significar el grupo o
comunidad misma ele quienes, teniendo, desde luego, un linaje comn,
viven precisamente en aquel lugar ele origen: a stos se los ver tambin
como una nacin . ste es el significado que el trmino nacin (en su
acepcin de nacin tnica, pero en su variante sustantiva, u oblicua refleja lmite, no meramente oblicua) alcanza, por ejemplo, en este texto de
las Generaciones y Semhlanzas de Fernn Prez de Guzmn, escrito a
mediados del siglo xv: Don Pablo [de Santamara], Obispo de Burgos, fue
un gran sabio e valiente onbre en c;iem;;ia. Fue natural de Burgos e fue
ebreo, ele grant linaje de aquella nac;ion. Los historiadores de la medicina espaola suelen citar a un tal Paulus, nationis graecus, que vivi en
Mrida (fue obispo ele esta ciudad en el siglo VI); el texto que identifica a
Paulo como griego de nacin no se refiere a alguna connotacin poltica del mdico (por ejemplo, a su posible adscripcin al Imperio bizantino), sino ms bien a una connotacin tnico-cultural. Por consiguiente,
ni siquiera es suficiente decir que, originariamente, el concepto tnico de
nacin carece de toda connotacin poltica; es necesario agregar que es

98

Esptic? frente e! Europa

Espaila no es originaria-mente una J-utcin

t111

co11cepto c1t1e lleva i11yectada acaso, desde

u11a

1)Iatafor111a Joltica,

una intencin pre-poltica, es decir, un concepto que, desde plataformas


ms complejas (polticas, comerciales, univer sitarias...), nos remite oblicuamente, precisamente, a situaciones prepolticas, es decir, anteriores a
la constitucin de la polis grande, de la sociedad poltica. Caracterstico
de la coi1stitt1ci1 de la sociedad poltica, de la ciudad, es prccisan1ente

la confluencia ele diversas etnias, tribus, gentes, aquellas que contribui rn


a la formaci11 de t111 n11evo orde11 social (y n1ucl1as de las cuales querr11

incluso borrar su denominacin de origen).A distancia del nuevo crculo de la vida social, y aproximndose acaso a los arrabales ele la ciudad,
quedarn los residuos de las tribus, de los clanes, de las aldeas, de los rsticos, en general; de todos aquellos que siguen viviendo en el campo y
que sern llamados rsticos o paganos (pagus == campo), precisamente
porqt1e todava no se l1a11 ir1tegrado et1 el nt1evo orde11 de la ct1dad, de la

Corte, en el orden poltico de una sociedad compleja. Por la misma


razn, cuando los brbaros que bordean los lmites del Imperio y penepaga- nos, que :>e udinen por su origen, se los considerar ya como
nacidos en otrn lugar (es decir, se los definir como pertenecientes a la
nacin esci- ta, o a la nacin Celta, etc.).
Es evidente, por tanto, que el concepto ele nacin tnica supone ya
una plataforma social ms compleja, supranacional (tomando ahora
nacional en sentido tnico), un mbito comn . Nacin tnica equivale,
por tanto, al lugar de la estirpe originaria, y pertenecer a una nacin es
lo mismo que Ser oriundo de (oriri = nacer) .Y Ser oriundo de es una
determinacin ele gnesis, no de estructura (aun cuando pueda tener
una importancia variable en la coloracin de esa estructura o, ms an,
en la correlacin entre sus partes). En principio, por consiguiente, las
naciones tnicas, como conceptos refractados hacia el origen, conformados desde la sociedad o patria comn, tendran simplemente, desde ei
punto ele vista poltico, un alcance neutro (y en principio no valorativo)
aunque muy importante en la prctica de ias relaciones interindividuales
y de los reagrupamientos entre los individuos. Cabra decir, en general ,
que la nacin tnica es un concepto que, por su gnesis, implica ya, de
algn modo, la escala poltica como plataforma, pero que, por su estruc-

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Espaiia frente a Europa

Espa-a no es originarimnente una nacin

tura, desciende, precisamente, de escala (por ello es un concepto oblicuo) y se sita a escala prepoltica: la nacin es lo que desde la sociedad
compleja se percibe al mirar hacia atrs, o hacia abajo, segn se prefiera.
Y, en este sentido, podra afirmarse que la nacin, en su sentido tnico,
es (en su lmite) un concepto reflejo (reflexivo) en cuanto resultante de
la figura que desde una sociedad ms compleja (incluso poltica) alcanzan los grupos sociales menos complejos (tribus, gentes) en tanto que,
sin embargo, se consideran incorporados a la sociedad compleja (otra
cosa es que en la sociedad compleja algunas minoras tnicas intenten
ocasionalmente pasar al primer plano la humedad de sus bosques y la
nostalgia de sus canciones de cuna).
La idea de nacin tnica es, por tanto, una idea que slo de un modo
oblicuo mantiene su vinculacin con la sociedad poltica, en tanto sta
sea la plataforma desde la que se configura. Justamente por ello, el concepto de nacin tnica es prepoltico, cuanto a su significado estructural, por darse, precisamente, en el curso de un regressus que toma su origen en una sociedad compleja dotada de un mnimum de organizacin
poltica. As, en la Edad Media, se llamaban naciones, por ejemplo, a los
agrupamientos de mercaderes, segn su condicin de origen, en las plazas de comercio importantes (por ejemplo, Brujas o Medina del Campo);
tambin se llamaban naciones a agrupamientos de maestros y estudiantes, segn su pas de origen; pero, bien entendido, este pas de origen
no tena el menor significado poltico, como lo demuestra el hecho de
que entre los maestros y estudiantes encuadrados en la Universidad de
Pars, en la nacin inglesa figuraban los alemanes, as como dentro de la
nacin francesa se encuadraban estudiantes procedentes ele Reinos italianos y espaoles; la nacin picarda inclua los flamencos (Ren
Fclon, Lxico de la Edad Media). Estos grupos comenzaban, por tanto,
a recibir la determinacin de naciones desde la plataforma en la que
haban desembocado , una plataforma que, en cierto modo, los desbordaba como tales.
En cualquier caso, las consideraciones de gnesis no tenan por qu
ser meramente especulativas (no eran cuestiones suscitadas por algn
antroplogo), sino que tenan que ver, sin duda, con los mecanismos etolgicos o psicolgicos imprescindibles para que los individuos de un

ustavo Bueno, Espaa frente a Europa, Alba, Barcelona 1999 (e) 2014 www.fgbueno .es

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Espaa fr ente a J::uropa.

Espaa. no es originarunente una. nacin

mismo grupo pudieran regularmente desembocar en la estructura)): la


nacin interesaba , paradjicamente , en el momento en el que estaba
dejando ele existir como entidad sustantiva)) o, dicho de otro modo, interesaba en el proceso mismo de su refundicin )) en la sociedad compleja. Pero no cuando el proceso se diera ya por terminado del modo ms
pleno posible: los provincianos,, que, procedentes de las regiones ms
dista11tes} !1a1 alca:nzado Juestos sig11ificativos e:n la gober11aci11 del

Estado, considerarn irrelevantes sus respectivas naciones, al menos en


los momentos en los que acten desde sus puestos polticos, y aun tendern a borrar o a ocultar su denominacin de origen, puesto que
importa tanto desde dnde vienen, que hacia dnde van. Y tambin,
cuando se retroceda de nuevo al punto de partida, los vnculos de connacionaidad )) acaso se aflojarn a su vez y aun desaparecern (las relaciones de fraternidad)) que iigan a os individuos de una misma nacin
tnica en proceso de incorporacin a la sociedad poltica desaparecen
con frecuencia, y aun se transforman en relaciones de recelosa distancia,
cuando los individuos tnicarnente connacionales se reencuentran de
nuevo e11 el territorio de s11 regin de origen). Las <<11aciones11 reco11ocidas en los Colegios Mayores de Salamanca de los siglos xv1,xvn y xvm
agrupaban a los estudiantes, clasificados segn naciones, por el origen
(nacin asturiana, nacin burgalesa...);las naciones carecan en este contexto, sin embargo, de todo significado poltico ,lo que no exclua que llegasen a alcanzar un significado equivalente ai que es propio de os grupos de presin, significado similar al que podan tener los parientes (en
el nepotismo). Eran sencillamente grupos que actuaban como bandas,
mafias, o partidos en el reparto de becas o de otras prebendas.s
Lo que ocurre en las plazas mercantiles o en las universidades, ocurre tambin en el ejrcito: entre las tropas que intervienen en la toma de
Almera por el emperador Alfonso VII figuran, junto a otros, soldados de
la t1acin asturiana (... no irrumpe el ltin10 el arrojado astt1r [dice el
Poema de Almera] a nadie resulta odioso o molesto. Ni el mar, ni la tierra pueden vencerlo ... pidiendo en todo momento la proteccin del

s Vid.,Luis Sala Balust, Visitas y reformas de los Colegios Mayores de Salamanca en


el reinado de Carlos ll, Universidad de Valladolid, 1958.

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Espaa frenie a Europa

Espaa no es originarianiente una nacin

Salvador, esta nacin abandona cabalgando la regin de las hinchadas


olas y se une a otras compaeras con las alas extendidas); pero esto no
implicaba una mayor connotacin poltica (pese a las pretensiones de
algunos nacionalistas asturianos de nuestros das) de la que poda estar
implicaba en la expresin colegiales de San Bartolom de nacin burgalesa (= oriundos de Burgos). En el Poema de Almera , nacin sigue
manteniendo el significado de la acepcin tnica; ms an, como hemos
dicho, la nacionalidad, como predicado, se adquiere, en principio, precisamente cuando se ha salido del lugar de origen y se ha entrado en Sociedad compleja con otras naciones. Si esas naciones hubieran permanecido en sus valles o en sus montaas de origen, los componentes de la
sociedad compleja no habran adquirido siquiera la connotacin de
miembros de una misma nacin; para quienes vivieron encerrados en
aquellos valles y en aquellas montaas, como para los autctonos, resultara superfluo, por falta de contraste, hablar de su nacin comn (slo
formaban parte de la nacin de los asturianos los oriundos de Asturias
que comenzaban a incorporarse a una sociedad compleja a la que acudan tambin miembros de otras naciones). Tampoco tendra sentido, o
resultara un mero anacronismo imperdonable, hablar de hombres rsticos en el momento de intentar definir a las poblaciones, asentadas o
nmadas, anteriores a las fundaciones de las ciudades : la figura del rstico (por ejemplo, la que describe Teofrasto en sus Caracteres) slo se
dibuja respectivamente a la figura del ciudadano. El rstico de Teofrasto
es tambin un concepto oblicuo, no es un concepto directo, conformado por descripcin directa.
En principio, es, pues, la incorporacin a u na plataforma ms compleja la razn por la cual (y ciadas, adems, otras circunstancias pertinentes) comenzar a determinarse oblicuamente la condicin ele nacin
afectando a diversos grupos de personas; acepcin que ulteriormente
(como hemos dicho) se sustantivar sin por ello desbordar an el sentido de la nacin tnica (a la manera como tampoco el concepto de
distancia cero desborda, en principio, la categora de la distancia). La
plataforma, por tanto, en principio, no atribuye a las naciones tnicas
connotaciones polticas valorativas (aunque pueda reconocerles connotaciones etolgicas: valientes, trabajadores, holgazanes; connota-

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Espaa frente a Europa

Espaa. no es originariamente u.na nacin

ciones recortadas, precisamente, en el contexto de la misma sociedad


compleja a la que las naciones se van incorporando). En principio, al
menos aquellos estudiantes oriundos de Burgos (de nacin burgalesa),
como los oriundos de Asturias (de nacin asturiana), seran iguales en
cuanto a sus l)OSibilidad es et1 la {{co111u11idad ele paci11}> (en cuanto concepto opuesto al de la comunidad de nacin). Porque nacin significar, ante todo, en el siglo XVI y A.VII, ascendencia (en la Biblia medieval
romana del siglo A'.V se utiliza el trmino nacin para traducir una palabra hebrea que significa ascendencia o posteridad), condicin natural, o cualidad natural (en la primera mitad del siglo XVI. Vid.Corominas,

Dicconario). Y,sin embargo, era muy improbable que esta comunidad de


organizacin (o de pacin), en tanto haca posible, no solamente la vida
vegetativa de los oriundos, sino tambin una vida civil, militar, incluso religiosa de radio ms amplio, que apareciera asociada a una co1motacin
valorativa ms o menos precisa. De otro modo, las naciones que se delimitaban en el proceso de participacin en la plataforma comm compleja,
all donde,

po1:ej{;tr1)i, se hilbiert co11.stitl.1id 1-iiipeiJiO (coil.1.o Gase p1r

tica del nuevo orden social), tendran ms probabilidades de ser considerados como entidades de rango ms bajo, respecto de los nuevos rangos o
estamentos constituidos entre los ciudadanos;un rango no precisamente
inferior, pero s ms rstico o pagano.
En particular, esta diferencia ya se habra manifestado con toda su
intensidad cuando elpueblo se defina a s mismo como el pueblo ms
elevado posible, como el pueblo de Dios, como el conjunto de ciudadanos habitantes de la Ciudad Celestial, de Jerusaln (en la terminologa
de san Agustn); es decir, cuando los ciudadanos eran considerados, ante
todo, como miembros de la Iglesia de Cristo. Porque, ahora, las nationes
por antonomasia, sern las naciones paganas, las gentes, o los gentiles
(tr1nino que traduca el griego ta etl111.) ) aquellos qt1e tor.lava 110 se
han incorporado al pueblo de Dios, a la Ciudad de Dios. En reaidaci,
el pueblo de Dios estara destinado a borrar las diferencias entre las
naciones o las gentes que a l se incorporen , como el gran lago borra las
diferencias entre los caudales fluviales que, desembocando en l,se mezclan y se confunden.Y as,el por antonomasia Apstol de las gentes -de
los glatas, de los efesios, de los corintios, de los tesalonicenses...- san

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Espaa ji-ente a Europa

Espaa no es originariamente una nacin

Pablo, podr decir en su Epstola a los romanos: Porque no hay distincin de judos y de griegos, puesto que uno mismo es el Seor de todos,
rico para con todos los que le invocan. Orgenes llegar a decir de los
pueblos lo que san Pablo deca de las naciones, al tratar de definir a los
cristianos (Homila in PS 365: No somos un pueblo [en el sentido poltico y tambin en el sentido de nacin tnica]. En esta o en aquella ciudad hay algunos que han llegado a la fe. Pero desde que empez la predicacin no ha habido un solo caso de un pueblo que se convirtiera todo
entero. No ocurre con nosotros lo que con el pueblo de los judos o de
los egipcios, que forman una raza unitaria; los cristianos que se reclutan
uno a uno en los distintos pueblos. Sin duda, la descripcin de Orgenes,
que podra ser vlida en los principios del siglo m, se desdibujar cuando
la referimos a los siglos siguientes, a medida en que el pueblo de Dios
vaya tomando cuerpo y se erija en plataforma desde la cual sea posible
contemplar a otras gentes, como habitantes de unos territorios infames,
infestados de supersticin, de prcticas de infanticidio, de sinrazn: a
estas gentes, que son las que permanecen al margen del pueblo de Dios,
sin incorporase todava a l, se referirn algunos escritores desde la consideracin de naciones. Arnobio fue un profesor de retrica que escribi, al principio del siglo rv, probablemente durante la persecucin de
Diocleciano (303-305), un tratado en siete libros titulado Adversus nationes (y que san Jernimo cita como Adversus gentes). En los libros III, IV
y V, Arnobio intenta demostrar hasta qu punto estas gentes o naciones ,
precisamente por vivir al margen de la Iglesia (que es supra-nacional) se
mantienen en un paganismo o ruralismo lamentable, opuesto por completo a la razn y a las buenas costumbres (como es bien sabido, el cristianismo comenz extendindose por las grandes ciudades, que es
donde desembocaban las calzadas por las que podan pasar los predicadores). Las naciones tienden, en este contexto, a confundirse con las
gentes, es decir, con los gentiles, en el sentido en que el trmino ir
tomando poco a poco . Cabra comparar, en todo caso, el Adversus nationes de Arnobio con la Summa contra gentiles, que santo Toms escribi
diez siglos despus, a instigacin ele san Raimunclo de Peafort, mirando
a la conversin de los musulmanes. Guillermo ele Alton (tambin dominico, como san Raimundo y santo Toms) distinguir las gentes de las

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Espaiia no es originarirtmente una nacin

gerzeratiories; una distinci11 que im;lica 11aber advertido la distancia


que media entre la perspectiva de gnesis y la perspectiva de estructura
(las gentes se distinguen, segn Alton, por sus costumbres y sus lenguas).
Un siglo antes, Anselmo de Lan (que muri en 1117) proceda, como si
fuese u n evolucionista que anali za los meca nismos de especiadn , refu ndiendo an1bas perspectivas, al po11er er1 relacin las setenta y dos le11guas
en las cuales se habra dividido la raza humana despus de la torre de
Babel (doctrina que todava aparece en Nicols de Cusa) con la diversidad de las nationes: cada lengua de Babel dara lugar, a su vez, a diversas
naciones; una teora mitolgica que, sin embargo, tiene el mrito ele establecer (como E. J. Hobsbawm subraya) la importancia de las relaciones
entre naciones [tnicas, segn nuestra terminoioga] y lenguas.
Concluimos: lo esencial para concepto tnico ele nacin es el que l
se 11aya de-ternnado preferenten1ente desde la i)iatafor111a de u11a socie-

dad poltica (ele una repblica). Cuando san Isidoro, o los concilios de
Toledo, se refieren a la nacin ele los Godos (como una parte de la

tnotial"Ca co11.fradsti11.fa de fas estfrl",es 111s1Jaiio-1;01111as, jclfas y, acle


ms, incluso, como estirpe hegemnica) el rrmino nacin sigue mamcnindose dentro ele su acepcin tnica (algo as como una casta, superior
acaso); no nos encontramos ante una acepcin de nacin propiamente
poltica, a 1)esar de que el contexto sea lJOHtico (cua11do analizamos el
aria de t111a sopra110 con10 el proceso a tra,rs del Cl1al 1111 n1an1ifero elnite
C02 , nos mantenemos, desde luego, en el mbito ele la perspectiva bioqumica, aun partiendo ele un contexto artstico-musical).
En cualquier caso, el concepto tnico de nacin, por lo que tiene de concepto for1r1al (de caracterfsticct de ur1a .funcin que adrnite vaores diversos), hay que entenderlo conjugado con sus parmetros. Esta observacin alcanza la mayor importancia cuando la referimos a las acepciones sustantivadas (o reflejas) de la nacin tnica. Es cierto que los
parmetros son dados impicitamente, en generai, por ei contexto. As,
cuando hablamos de naciones tnicas tomando a la Corona ele Castilla
como parmetro, veamos como nacin a los astures, o a otras etnias
peninsulares; pero podra ocurrir que el parmetro se ampliase hasta
alcanzar la escala del sistema ele Reinos mediterrneos o europeos, o
incluso a escala de la Monarqua Hispnica de Felipe II. Entonces, el con-

El

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Espaa frente a Europa

Espm1a no es originariamente una nacin

junto de los pueblos peninsulares podr aparecer como una nacin


desde la plataforma de los Reinos o de Imperios extranjeros (la nacin
espaola equivaldra al conjunto de los que han nacido o viven en
Espaa cuando son vistos desde la Repblica de Florencia o del Sacro
Romano Imperio). En estos casos se producir una superposicin (en
extensin) entre un valor del concepto de nacin tnica y el valor de
un concepto poltico de nacin, acaso anacrnico; slo que esta superposicin en extensin no podra confundirse siempre con una superposicin en intensin. La expresin nacin espaola podra seguir siendo un concepto tnico y no poltico, a saber, el concepto ampliado,
reflejo>>, de nacin en la modulacin que venimos llamando geogrfica.
Cuando se insiste, una y otra vez, en que la nacin espaola es la
primera que se constituy como tal entre las naciones cannicas , no
queda nunca claro si se trata de una nacin tnica, aunque modulada a
escala global, o ele una nacin poltica.

Contrapruebas de la tesis acerca del carcter oblicuo


del concepto de nacin tnica
Como contraprueba principal de la tesis que estamos exponiendo sobre
el carcter oblicuo o respectivo (a la sociedad poltica compleja) del
concepto ele nacin tnica (sin perjuicio de que sea sustantivado muy
pronto, pero sin connotaciones polticas), puede presentarse un hecho
negativo significativo, a saber: que las poblaciones que constituyen el
cuerpo social ele esas sociedades polticas complejas que reconocemos
en la Antigeclacl clsica o en la Edad Media no recibieron el nombre ele
nacin (aunque hoy quieran aplicrselo los idelogos nacionalistas, que
buscan reconstruir ad hoc su historia). Las naciones seguan significando, como hemos dicho, las partes de la Repblica que, por estar marginadas o por estar refundidas en ella, slo mantenan su sentido poltico
en funcin de la sociedad poltica envolvente. El cuerpo social sobre el
cual se basa la Urbs y, luego, el Imperio, no recibi el nombre de nacin;
su nombre poltico era el de populus (Senatus populusque romanus;

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Espaa frente a Europa

Espaiia no es originariamente una nacin

salus populi suprenia lex esto). Es elpueblo, y no la nacin, aquello que


constituir la base social de la Repblica romana, del Imperio o, ms
tarde, de los Reinos sucesores. En los clsicos latinos (Csar, Cicern,
Varrn, Quintiliano ...), el trmino nato significa ordinariamente nacin
tnica. As, Varrn dice: Europae loca multae incolunt nationes. (De
Lingtta Latin.a, 5,32,4). En todo caso, el trn1ino nacin aparece en contextos diferentes, y aun opuestos, a los contextos polticos, aun cuando
aqt1llos seai1 percibidos, y at1n sustantivan1e11te, desde stos, es decir,
desde la res publica o desde la civitas -por ejemplo, en Cicern- o
desde la patria -en Quintiliano-. Onines nationes servitutem ferre pos-

sunt: nostra civitas non potest ... Cicern, Philppicae 10,20,5. Aliae
nationes servituteni pati possunt, populi Ronzani est propria libertas.
Ibdem, 6,19,11. Las nationes, como nationes exteriores, son puestas, a
veces, ei1 un ra11go o escala sitnilar a las de las )rovincias i11teriores de la

Repblica: Cicern, In Verrmn 2, 1,78, 1. Tantaene tuae, Verres libdines

erunt ut eas capere ac sustinere non provinciae populi Romani, non

1iati01ies extfrrae possiiit ?; ofras v<:<::es, se habfa de sociedades polm::as

'

, .

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,,,.-..

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o reinos inc1u1uus e11 r1ac1ur1es inLer1ores: \.....1ct:ru11, L'to Lege iVlUrtuiu,

64,10. Difficile est in Asia, Clca, Syra regnisque interiorurn natio-

num...; o incluso el trmino nacin se utiliza para designar sencillamente a ciertos grupos de ciudadanos que, junto con otros, desfilan en Roma
escoltando a Murena, por ejemplo: Cicern, Pro J11urena, 69,9: tota nato
candidatorum; tambin en Quintiliano el trmino nato conserva un
significado antropolgico: ... !vfitbridates, cui duas et viginti linguas,
quot nationibus imperabat... Quintiliano, Institutio Oratoria ,
11,2,50,1, o bien cuando junto a genus, aetas, educato ..., distingue
nato y patria , de suerte que si entre ellas media Ja diferencia que establecemos entre nacin tnica y sociedad poltica o repblica, mediar
tambin Ja diferencia que existe, en el plano de las normas, entre costumbres (mores, costumbres rsticas, no escritas) y leyes, las leyes sobre
las que se asienta la patria. Esta distincin est bien clara en Quintiliano.

Institutio Oratoria, 5, 10,24, l.Ba porro sunt:genus, nam similes parentibus ac marioribus suis plerumque creduntu1:.., nato, nam et gentibus proprii mores sunt nec dem in barbara, romano, graeco, probabile est:patria, quia similar etiam civitatium leges, instituta, opinio-

El

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Espaa frente a Europa

Espaa no es origina-riamente una nacin

nes habent diferentiam: sexus ut latriocinium facilius in viro... Pero se


cometera un grave descuido si nos apoysemos en esta distincin de
Quintiliano para levantar una distincin general entre los conceptos de
nacionalsnio (poltico o tnico) ypatriotismo ,descuido en el que incurre Vidal-Quadras en su, por otra parte, muy interesante libro Ama a tu
tribu (Planeta, 1998). En efecto, el trmino nato, en el texto de
Quintiliano, significa nacin en su acepcin tnica, que nada tiene que
ver con el nacionalismo poltico , derivado del concepto de nacin en su
acepcin poltica (que analizaremos a continuacin). Quintiliano se limita en este texto a subrayar que entre las naciones (tnicas, no ligadas
necesariamente a un territorio), hay mltiples diferencias, como tambin
las hay entre las ciudades [ligadas necesariamente a un territorio, por
tanto, a una patria) .Por tanto,fundamentar la contraposicin entre nacionalismo y patriotismo (o autorizarla) en este texto es un anacronismo,un
uso meramente retrico o literario. Las consecuencias de esta fundamentacin son tambin inadmisibles (sin perjuicio de la intencin antiseparatista, polticamente encomiable del autor citado); porque no se
puede establecer, como si fuese una distincin lapidaria, la oposicin
entre patriotismo y nacionalismo, en general. Podra hablarse de Patria,
en sentido poltico, anteriormente a la constitucin del concepto poltico de nacin, sin duda; pero esto no quiere decir que, en el curso de la
historia , cuando las naciones polticas hayan madurado, las Ideas de
Patria y la Nacin, no puedan llegar a aproximarse, y aun a identificarse.
Y as, de hecho, a partir del siglo A'.VIII en adelante, y sobre todo, a partir
ele la Revolucin Francesa, nacionalismo y patriotismo llegarn a ser conceptos convertibles, sin perjuicio de la connotacin territorial que el
concepto de patria conserva (como tierra de los antepasados) -sin
excluir al pueblo- y de la connotacin social poblacional que primar
en el concepto de nacin -sin excluir su identificacin con la tierra-.
Cuando Stalin pretenda negar que el pueblo judo fuese una nacin,
fundndose en que ste careca de patria, no te1a en cuenta que la condicin aptrida de los judos tena el sentido de una privacin y no el sentido de una negacin: si los judos, durante largos siglos, no tuvieron
patria es porque se la haban arrebatado .En Csar, el trmino nato ha de
traducirse siempre segn una acepcin tnica (antropolgica), por

El

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EspafM no es origwriarncntc una nacin

ejemplo: lnterim paucis post diebus fit ab Ubiis certior Suebos onmes

unum in locunz copias cogere atque is nationibus quae sub eorum


sint imperio, denuntiare, uti auxilia peditatus equitatusque mittant.
(De Bello Gallico, 6,10,11).
t on10 ltin1a contra1)rueba: cuando desde el

agustinisn10 poltico)>

se forn1alicc la distincin en_tre lH1a C:iudad terrena

y u11a Ciudad de Dios,

no se hablar de nacin terrena)>, ni de nacin ele Dios; en cambio se


habiar de puebio de Dios.

La nacin poltica
Llegamos as a la tercera acepcin del trmino nacin>>, a la nacin poltica, a la naci11 e11 se11ticlo poltico estricto, el q11e tiene (1ue ver in111ediatamente con el Estado. Ms an: habra que decir que la nacin slo
cobra

su sentido

trata nicamente

en el Estado en cuyo seno se modela. No se


de que ia nacin,

estructuralmente al Estado; se trata de

en sentido poltico,
que

tambin

presuponga

gentican1ente, la

nacin slo adquiere su significado poltico en el seno de un Estado


determinado, sin perjuicio de que, icleolgicamente (desde la ideologa
del Estado-nacin del romanticismo), se pretenda presentar

a la nacin

como una entidad previa al Estado, una entidad que busca darse

a s

misma la forma poltica que le es propia, el Estado.


Esta tercera acepcin del trmino nacin no ha de entenderse, en el
sistema de Ideas que estamos exponiendo, nicamente como un nmero ele orden ele una taxonoma. El concepto poltico de nacin se conforma histricamente despus de las acepciones biolgicas y tnicas y,
1)or cierto) ei1 poca 1ntry reciente. En funcin del trn1i110 n,a.cin. , en su
acepcin poltica, se acuar el trmino nacionalidad ( nationality , del

Diccionario de Murray, 1691; nationalit, Diccionario Universal de


Lengua francesa , sexta edicin, 1826; Nationalitdt, en Alemania, ya en
1815). Cuando Jahn intenta reconstruirlo en alemn, con el trmino
Vol!?stuni, por cierto, tambin se apoya en una raz latina, vulgus.
Que la acepcin poltica del trmino nacin sea relativamente

El

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Espaa frente a Europa

Espaa no es originariamente una nacin

reciente no significa que no puedan encontrarse precedentes en los cuales, por circunstancias diversas, el trmino nacin, sin perder su significado tnico (respecto de otras estructuras polticas envolventes), pueda
haber recibido coyunturalmente connotaciones o armnicos polticos,
pero siempre inducidos: as, lo que conocemos hoy, en la historiografa,
como Sacro Roniano Imperio, recibi el aadido, en el siglo xv (y dur
hasta mediados del siglo A'.VI), de Sacrum Romanum Imperium
Natones Germanicae; slo que aqu la nacin reciba su significado
poltico a partir del Sacro Romano Imperio, y no al revs.
De lo que se trata es de explicar el proceso mediante el cual el trmino nacin comienza a ser utilizado para designar el sujeto directo de
la vida poltica. Hay un amplio consenso en lo concerniente a las fechas
en las que este proceso tuvo lugar: nacin (en sentido poltico) y nacionalidad (en este mismo sentido) son trminos que cristalizan al final del
siglo XVII, del XVIU y, sobre todo, del XIX.Algunos historiadores creen poder
precisar ms: la primera vez en que se habra utilizado la palabra nacin,
como una autntica Idea-fuerza , en sentido poltico, habra tenido lugar
el 20 de septiembre de 1792, cuando los soldados de Kellermann, en
lugar de gritar Viva el Rey!, gritaron en Valmy: Viva la nacin!. 9 Y, por
cierto, la nacin en esta su plena significacin poltica, surge vinculada a
la Idea de Patria: los soldados de Valmy eran patriotas, frente a los aristcratas que haban huido de Francia y trataban de moviliza r a potencias
extranjeras contra la Revolucin. Como hemos dicho anteriormente, la
Idea originaria de Patria incluye el territorio en el cual estn enterrados los antepasados; y la nacin, en sentido poltico, implica una patria
comn, mientras que la nacin en su sentido tnico no envuelve necesariamente la Idea de Patria (los visigodos, que vagaban a travs de
Europa, eran una nacin tnica, pero no tenan una patria hasta que la
adquirieron al fijarse en Espaa).
Hay que pensar que cuando irrumpe con una fuerza especial y perdurable un nombre nuevo, o una acepcin nueva de un trmino ya viejo,
no nos encontramos nicamente ante un proceso meramente estilstico

9 Vid. Georges Weill, La Europa del siglo XIX y la idea de Nacionalidad. Traduccin
espaola de Jos Lpez Prez, Mxico, UTEA, 1961, pg. 2.

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110

Esp?irlc1 frente ei Europa

Espa fia no es originan:amenle una nacin

(semntico) o esttico, tendente a designar cosas ya preexistentes con


palabras o acepciones nuevas; tenemos que pensar que algo nuevo en la
realidad est configurndose y q11e esta cosa 11ueva es la que est non1brndose, precisamente, con el nuevo nombre o la nueva acepcin del
nombre antiguo.
Sin embargo, incurriramos en un falso esquematismo si intentse1nos analizar el proceso mediant e una distincin entre dos cursos tenidos
por separables, a saber, el curso que conduce a la formacin del nombre
nuevo, o de la nueva acepcin (del trmino nacin en sentido poltico),
y el curso que conduce a Ja constitucin de la cosa designada por el
nombre, es decir, a las naciones polticas realmente existentes>>. Ambos
cursos no tienen por qu ser enteramente independientes, sobre todo
cuando se trata de cosas humanas, moldeadas por la praxis prudencial
o tcnica de los hombres. El nombre (el concepto que l representa)
interviene o forma parte de la constitucin de la cosa, por la sencilla
r(l:z;11 ele: . .qt1 S!<t . t1<). P()Clrt l<t[)c:r_ <: c911f()r.rp(llo (ll 1 1<trg-1 . cl st1 (:Ollcepto. El Escorial, como obra arquitectnica, no pudo realizarse independientemen te de su concepto, expresado en los planos, trazas o rasguos que dibujaron sus arquitectos; sus sillares no se compusieron al
azar. Pero, a su vez, los planos, trazas o rasguos, nada significan si no
dicen referencia, entre otras cosas, a los sillares.
El concepto de nacin poltica, el nombre de nacin en su tercera
acepcin, no es, segn esto, enteramente independiente de la formacin
de estas nuevas entidades polticas que llamamos naciones . Esto no
quiere decir que estas entidades sean el producto de un mero acto de
conceptuacim . Las nuevas entidades o unidades polticas son, sin duela ,
el resultado ele otras mltiples causas, en este caso econmicas (la constitucin de una clase burguesa llamada a sustituir en el poder poltico a
las aristocracias feuaies o a las monarquas absoiutas del Antiguo R
gimen), o religiosas (la ruptura que la Reforma protestante lleva adelante, respecto ele Roma), o tecnolgicas; pero estas causas slo pudieron
confluir en la constitucin ele las nuevas unidades poltica s cuando,
mediante el concepto nuevo de nacin, se establecieron las lneas divisorias de la 11ueva entidad, respecto de otras entidades co1inda11tes. El
concepto i)Oltico de nacin_, en efecto, es un co_nceiJto prctico, no es

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111

Espaa fr ente a Europa

Espaa no es originariamente Hna nacin

un mero rtulo til para designar una realidad fija; es un concepto que
busca separar ciertas cosas y unir otras (cada vez ms heterogneas),
enfrentndose, por tanto, a quienes se oponen a aquella separacin o a
esta unin.
Ahora bien, ni la nueva entidad poltica, por ser nueva, puede tratarse como si fuese una creacin ex nihilo, ni el nuevo nombre es producto de una simple creacin o estipulacin literaria. Las nuevas entidades
polticas son resultados deterministas de interacciones entre complejas
entidades sociales precursoras; el nuevo nombre, la nueva acepcin,
tiene como antecedentes a las acepciones ya descritas (la biolgica y la
tnica).Nuestro planteamiento ele la cuestin comienza dejando de lado
(como una ltima alternativa a la que slo acudiramo s si fracassemos
en las otras alternativas posibles) la hiptesis de que la creacin de la
nueva acepcin del trmino nacin, pudiera explicarse como resultado
ele una decisin estipulativa; comienza admitiendo la posibilidad de que
el paso ele las naciones (tnicas) a la nacin (poltica) pueda tener
mucho que ver con el paso del concepto de nacin, en sentido tnico, al
concepto de nacin en el sentido poltico. No se trata de reducir cualquiera de los procesos, real o conceptual, uno al otro; se trata ele ver hasta
qu punto, aun siendo disociables, estn profundam ente entretejidos.
De otro modo, aun dando por supuesto que la constitucin de las
unidades polticas modernas que llamamos naciones obedezca a un proceso objetivo y determinista, ele lo que se trata es ele analizar este proceso desde la perspectiva de la transformacin de los conceptos de naciones tnicas en el concepto de nacin poltica (aun a sabiendas de que
esta transformacin no agota el proceso real).
Nos atenemos, desde luego, en lo fundamental , al esquema ms comn, que fue trazado por Marx y Engels:las naciones, en su sentido poltico moderno, son resultados ele la reorganizacin de la sociedad poltica
del Antiguo Rgimen que, a su vez, lo haba sido de la antigua sociedad
esclavista .En la antigua sociedad esclavista, el concepto ele nacin, como
unidad poltica, est, desde luego, fuera de lugar, porque una Repblica,
o un Reino, es, ante todo y formalmente, una organizacin ele la clase de
los seores orientada a mantener sujetos a los siervos o a los esclavos:el
pueblo libre sigue siendo cmplice de los oligarcas, de suerte que la

El

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Espr1a fr ente a Europa

Esparla no es originariamente una nacin

sociedad poltica (el Estado antiguo), pueda seguir descansando en el


Pueblo y en el Senado. La organizacin ele la sociedad esclavista cubre
tanto a las democracias como a las aristocracias antiguas. No hablamos
all de nacin como sujeto de una sociedad poltica; hablamos de
Repblica o de Estado. Patricios y plebeyos; frente a los esclavos, son los
titulares del IJOder, 110 e11 cuanto trn1anlina naci11, sino e11 cuanto son

miembros de un organismo, ia Repbiica, compuesto por tribus, por


fa111ilias, por individuos, que viven en co111l111, clcs1Jus de haberse retirado los plebeyos al Monte Sacro y de haber vuelto a la Ciudad, tras escuchar el aplogo de Menenio Agripa.
Tras la descomposicin del Imperio, los Reinos sucesores,, se presentarn como sociedades polticas constituidas por los sbditos que
constituyen el pueblo ; adems, este pueblo es una parte de la Iglesia, del
Jueblo de Dios. Los 110111bres se siente11 integrados e11 la Iglesia , ei1 su

familia, en su villa; proceden de muy diversos lugares, pertenecen a

naciones (en sentido tnico) distintas. Viven bajo una autoridad comn
cerPapa, el Obispo, el Pl'il<::i 5e); iia afoddd qe se codbe c1 p10
ctUt11le, <lirecta o indirectamei1t e, de Dios.

El desarroilo de las ciudades y de su comercio interurbano, as como


el desarrollo de la industria paleotcnica dar lugar a la aparicin ele una
11ueva case social, la bt1rg11esa co111ercial e industrial, que po11dr en crisis al.A.r1tiguo Rgimen. La Reforma protestante rompe el monopolio espiritual de Roma. Los Reinos se reorganizarn, en su contenido social y
poltico, de otro modo. El pueblo comienza a cobrar, gracias al mercado
internacional y a la industria, un protagonisrn.o nuevo en gran medida
como un aliado de unos grupos de nobles frente a otros): masas de campesinos se integrarn en las nuevas estructuras, frente a terceros Reinos;
desaparecern nominalmente los esclavos y los siervos y, paulatinamente, incluso entre los Reinos de las repblicas catlicas, el pueblo urbano
comenzar a ser concebido como la fuente autntica del poder poltico.
Como reconocern los propios escolsticos, Mariana, Surez, enfrentndose a las concepciones de cuo bizantino-islmico de algunos monarcas protestante s, ensearn que el poder poltico viene ele Dios, pero que
no se comunica directamente a los reyes, sino slo indirectamente, a travs del pueblo, lo que equivale a reconocer al pueblo la soberana.

El

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Espaa frente a Europa

Espmia no es origna-ria.rnente una nacin

DISTINCIN ENTRE EL ORIGEN DE LAS NACIONES COMO ENTIDADES POLTICAS


SU! GENERIS Y EL ORIGEN DE LA DENOMINACIN DE ESTAS ENTIDADES COMO
NACIONES

He aqu las lneas a travs de las cuales se habra constituido el concepto moderno de nacin, o si se quiere Ja transformacin, en la teora, del
pueblo (como base de la sociedad poltica) en nacin.
Es preciso, ante todo, distinguir claramente entre el proceso de formacin de la nueva entidad, la nacin poltica (la nacionalidad de un
pueblo) y el proceso de la asignacin del nombre nacin a esa nueva
entidad poltica . En cuanto a lo primero: la formacin de esa entidad no
tiene que ver, en su gnesis, con la Idea de Nacin poltica, que ser su
resultado. La nueva entidad procede de una revolucin de la sociedad
poltica del Antiguo Rgimen, en el que el poder vena del cielo al rey y
pasaba de ste al pueblo; en virtud de lo cual tendra lugar la transformacin turbulenta en la sociedad poltica del nuevo rgimen, en el que
un pueblo (en realidad el pueblo urbano o burgus) terminar hacindose con el control del poder poltico, arrebatndoselo a la nobleza, y al
rey absoluto, y asumiendo la soberana en lugar de Dios (la voz del pueblo ser la voz de Dios). En cuanto a lo segundo: los motivos que condujeron a denominar nacin a la nueva entidad soberana pueden haber
sido de diverso orden, sin que podamos descontar el paralelismo con el
proceso que condujo a la constitucin de la idea teolgica del Cuerpo de
Cristo. En el Cuerpo de Cristo renacen griegos y brbaros, judos y gentiles.Y as como las gentes desaparecen, para reaparecer o resucitar transfiguradas en partes del cuerpo de Cristo, as ahora las naciones (tnicas)
se refundirn, transfigurndose en partes de la nueva nacin poltica .Una
nueva entidad est naciendo, segn esto, desde su principio: es la nueva
nacin (la nacin poltica) en la que las antiguas naciones tnicas desaparecen de algn modo como tales naciones tnicas para recuperarse
como partes del nuevo cuerpo poltico, que est constituyndose.
La irrupcin de la nacin en la poltica es,sin duda, una revolucin ;pero

esta revolucin no puede consistir en el proceso ideolgico de la transformacin del poder divino de los reyes del Antiguo Rgimen en el poder del
pueblo o de la nacin (aunque tampoco la revolucin poltica sea separable

al

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Espaa jiente a Europa

Espaa no es originarimnente una nacin

de este proceso ideolgico). Pero es que acaso Dios tuvo alguna vez participacin en el Antiguo Rgimen? No, en absoluto; luego no cabe presentar
la revolucin poltica que dar lugar al nuevo rgimen como si ele ia sustitucin efectiva de Dios por el hombre (como dira Donoso Corts) se tratase. Lo q11e no significa que el can1bio sea slo 1101r_Jnal (el can1bio ttel rey
por la 11acii1). Lo que 11a ca1nbiado so11 los gru;os de co11trol 1)oltico: e.1
gru10 de la nobleza y de ia rcaieza hereditarias va siendo paulatinan1e11Le
sustituido por el grupo de la burguesa comerciante o industrial.
En tocio caso, es preciso constatar la disolucin de la ideologa dogmtica del Antiguo Rgimen. El poder poltico no les es dado a los reyes por
Dios (a travs del Papa que, a su vez, representa el poder de los Estados cristianos, frente a uno dado). La Reforma ha roto la mediacin del Papa y cada
Estado tiene que elegir, entre concebir al poder como procedente de Dios,
a travs de la aristocracia, o bien a travs del pueblo. Pero, a medida que la
nobleza vaya perdiendo poder, sustituida por las nuevas clases de los ciudadanos (burgueses, campesinos acomodados), Dios, fuente del poder del
pueblo, dejarcte ser algo distintodel puebltf ITiismo;yse ideT.tificai' eoff
l: vox populi, vox Dei . La .:'11aci111; en su 11ucva (tercera) acepcin ocupar el lugar del rey. ste es el hecho. Cmo interpretarlo? Porque la nueva
entidad designada con la nueva acepcin ele un trmino antiguo es todo
menos algo claro y c!isli.i1Lo, lo que se refleja, por ejemplo, en las oscilaciones ele las defin iciones ele nacin en los diccionarios ele la lengua.
E. ]. Hobsbawm, citando el estudio ele Ll. Garca y Sevilla, recuerda que en
las ediciones del Diccionario de la Real AcademJa .hspaiio la anteriores a
1884 la palabra nacin significaba sencillamente la coleccin de los habitantes en alguna provincia, pas o reino; en la edicin de 1925, n.aci6n es
conjunto ele personas de un mismo origen tnico y que generalmente
hablan tm mismo idioma y tienen una tradicin comn (es decir, en la terminologa que utilizamos la acepcin tnica ele nacin); aunque la edicin
de 1884 ya haba defmido la nacin como Estado o cuerpo poltico que
reconoce un centro comn supremo de gobierno (que corresponde a la
acepcin de la nacin poltica) . La filosofa politica tendr que acudir al
asunto, a la manera como la teologa poltica acudi a explicar la naturaleza del poder real. Y esta nueva teologa poltica, sucesora del Antiguo
Rgin1en, estar representada por la ideologa filosfica, y ofrecer dos teo-

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Espaa frente a Europa

Espaa no es originariamente una nacin

ras muy diferentes sobre la naturaleza de la nueva entidad, la nacin poltica. Se abren ahora las dos alternativas posibles:
a) La alternativa individualista, contractualista, o liberal, la que, con la
inspiracin del nominalismo atomista, concibe al pueblo como conjunto
ele individuos que deciden reunirse, pactar un contrato social. Son los
principios de la democracia moderna, sobre todo en Inglaterra; que, sin
embargo, conocer muchas veces los lmites de su construccin, y tendr que recurrir, con Rousseau, al concepto de voluntad general, o, con
Hobbes, al concepto de Leviatn.
b) La alternativa comunalista, donde la nueva sociedad poltica creada por el pueblo, no se concebir ahora como el resultado ele un pacto
de individuos contratantes, ni siquiera como un plebiscito cotidiano
(Renn); se concebir, a su vez, como resultado de una sociedad anterior,
de una sociedad que, si no era alin poltica, contena, sin embargo, en
embrin, las normas y costumbres ele las que podr resultar la propia
socieclacl poltica.A esta comunidad originaria se le llamar nacin en
el momento en el cual se considere como concibiendo (o dando a luz) a
la nueva sociedad poltica, al Estado burgus . Por ello, la idea de nacin
poltica aparece siempre con una coloracin intensamente republicana
(y no por ello necesariamente democrtica).
Ninguna de estas dos concepciones filosficas de la nacin puede
considerarse clara y distinta. La concepcin contractualista, pactista (resucitada en nuestros das por Rawls y otros) carece de todo fundamento
antropolgico. Ninguna sociedad poltica puede derivar de un pacto
entre los individuos, que son, en cierto modo, formados por ella, sino por
los grupos, en calidad de verdaderas unidades, desde los homnidas hasta
los hombres civilizados, ele toda sociedad humana. La concepcin pactista ele Ja nacin ser expresin de una ideologa dominante cuya funcionalidad es fcilmente inteligible. En cuanto al segundo concepto, el
nacionalista-comunalista , habremos de reconocer que su oscuridad no es
menor. La nacin poltica, convertida inmediatamente por la doctrina alemana, principalmente, en la causa y no en el efecto de la sociedad poltica, es tambin ininteligible y, en realidad, no es otra cosa sino la secularizacin del Dios ele la teologa poltica, ele un Dios que se hace idntico al
pueblo, convirtindose ahora en Espritu ele la nacin, en el Volksgeist.

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Espaiia frente a Europa

Espaa no es originariamente una na-cin

Lo que acabamos de decir, en el terreno de las categoras polticas, tiene


un correlato muy estrecho en el terreno de las categoras econmicas,
como no poda ser de otro modo si efectivamente la acepcin de la nacin
en el sentido poltico se conform en funcin del desarrollo de una nueva
clase econmico social, la burguesa comercial e industrial. De hecho, a
las dos alter11ativas tericas)) a) y b) que 11e111os distinguido como 1nodos
principales de conceptuacin de la nacin poltica, corresponden dos
alternativas tericas en a con.ce1Jtuacin de las categoras eco111nicas.
Convendra, para estabecer justo alcance de esta correspondencia, partir
de la constatacin de que la Economa poltica se constituy, en cuanto
disciplina nueva, a escala de las naciones cannicas; 10 cabra decir que las
naciones cannicas desempearon, en la economa politica, el papel de un
contexto determinante similar al que desempe el sistema solar para la
mecnica ne\vtoniana. La expresin Economa poltica (que hiere los
odos de un aristotlico acostmnbrado a referir la Economa a Ja familia, y
no al Estado, de quien se ocupa la Poltica) fue designada muchas veces por
1os -::ilenties Eco110mfa donal (Ntinlfkiia:1n.teJ; )r ermtsm tifrii
de la obra fndacionai de Adam Smith expresa ia misma idea: Sobre ia
riqueza de las naciones (The Weulth of Nations) . En cualquier caso, la contradiccin contenida en la expresin Economa poltica desborda el terreno meramente verbal de confrontacin con la tradicin aristotlica, en la
medida en que esa contradiccin puede ponerse en correspondencia con
la contradiccin (o incompatibilidad) entre dos momentos de lap ropiedad
(y de la apropiacin) a los que daremos gran importancia en el anlisis
sobre la Idea filosfica de Imperio, y que pueden ser designados como propiedad privada -la del individuo o la de la familia, en el sentido aristotlico, pero tambin en el sentido de Marx y Engels, en tanto consideran a la
propiedad privada como institucin dada dentro del Estado- y comopropiedad pb lica (eminentemente polti ca). Ahora bien:
a') Hay una alternativa individualista segn ia cual ia economa, tanto
si se la considera desde el punto de vista terico como prctico , se entender, ante todo, en la tradicin aristotlica, en funcin de la propiedad pri-

JO l7id. nuestro Ensayo sobre las categoras de a ecunonza jJoltca, Gaya Ciencia,
Barcelona, 1972.

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Espaiiafrente a Europa

Espaa no es originariamente u.na nacin

vada.Aplicada esta perspectiva a una economa nacional el resultado ser


bien claro: reducir al mnimum el significado econmico de la nacin en
cuanto tal, atribuyndole a lo sumo un papel obstativo de las libres leyes
econmicas del Estado; porque la racionalidad econmica actuara a travs de los clculos individuales y la riqueza nacional sera efecto de la
armona producida por la mano oculta que ordena los intereses individuales. El librecambio ser la poltica econmica de eleccin; el mismo
concepto de renta nacional ser puesto en duda por el liberalismo econmico (por ejemplo, por G. Schonberg); las fronteras econmicas de la
nacin sern permeables, y debern serlo, y como observa E.]. Hobsbawm
el lmite era, no poda por menos de serlo, el mercado mundial.
b') Hay tambin una alternativa comunalista (holista, con el parmetro de Ja nacin poltica o del Estado) para la cual es la economa
nacional (el patrin1onio o riqueza de cada Estado) el objetivo propio de
la Economa poltica, el que establece Ja escala de sus categoras. sta es
la perspectiva del Estado comercial cerrado de J.T. Fichte y, en general,
de la economa poltica alemana (sin perjuicio de que economistas anglosajones, como John Rae, en contra de Adam Smith, insistieran en negar la
identidad entre los intereses individu ales y la maximizacin de la riqueza nacional) . Esto no implicaba necesariamente una concepcin nacional-autrquica de la economa; implicaba que la economa mundial haba
de entenderse, ante todo, como una economa nter-nacional.
La inconmensurabilidad entre las perspectivas a') y b'), en el terreno
de las categoras econmicas, se corresponde, por tanto, con la inconmensurabilidad de las perspectivas a) y b) en el terreno de las categoras polticas.Y ello nos lleva a suponer que esas alternativas no se dibujan unvocamente en cualquier momento del desarrollo histrico humano, sino
que se manifiestan de modos muy distintos segn los contextos sociales y,
sobre todo, tecnolgicos en los que las consideremos situadas. Muy distintas son las alternativas a'/b') en una poca de transportes de mercancas o
de informacin a la velocidad del caballo o incluso del ferrocarril, que en
una poca que dispone de las velocidades propias del avin o de internet,
en donde la mtmdializacin puede desbordar la propia distincin entre
lo que es nter-nacional y lo que es inter-individual.
En cualquier caso, lo que importa es subrayar que la construccin de

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Espaa f rente a curopa

Espaa no es originariamente una nacin

la Idea de Nacin, en su acepcin poltica, no es un asunto que pueda adjudicarse a la filosofa poltica, aunque los filsofos (ahora: Locke, Rousseau,
Fichte) desempeen un papel fundamental como idelogos o Hematlogos, capaces de situar en el mapa mundi la nueva realidad, la nueva entidad resultante de la revolucin burguesa. Siendo la nacin, en su sentido
moderno, una estructura histrica nueva, que est sustituyendo a Dios en
cuanto fu11da1nento ideolgico de la solidaridad entre sus n1ien1bros, y
muy cspeciahnente de su sober<ma poltica , es evidente que una con.solidacin ideolgica de la nueva Idea que quisiera alejarse del mero voluntarismo ele sus miembros (de su consenso en el plebiscito cotidiano del
pueblo) necesitaba determnar un contenido sensible, tangible, fenomnico, que pudiera ser presentado como caracterstica suya, un contenido distinto de las dems naciones. Este contenido fue identificado con la
Cultura, en el sentido tambin moderno (y ad boc) que este trmino alcanza en manos ele los filsofos alemanes, a partir, sobre todo, de J. T Fichte
(vase El mito de la cultura). La Cultura, como contenido o sustancia ele
la nacin; y como resultado- del- soplo- del << espritt1secularizado como
bin haba clesempeado en el Antiguo Rgimen el papel ele fundamento
del Poder poltico (el Sacramento ele la uncin real o imperial). No se trata,
segn esto, de que si una cultura se encuentra desprovista ele un caparazn poltico tender inevitablemente a hacer nacer un Estado, como dice
E. Gellner, prisionero enteramente de el mito de ia cultura,y supo1endo,
por tanto, que una cultura ya tiene la estructura de un Estado nacional.
No es la cultma la que tiende a constituir un Estado : sta fue precisamente la tesis de Fichte, la tesis del Estado de cultura. Es la nacin moderna, y el Estado nacional, el que tender a hacer nacer o refundir ad boc una
cultura nacional, cuando no disponga de otras alternativas ideolgicas ms
estrictamente poltica s (como pudieran serlo el Estado de derecho, el
Estado democrtico o el Estado de justicia).
La Idea ele Nacin, n sentido poltico, se conformar con las variantes respectivas en Francia, en fJemania, en Espaa. En Espaa, el uso del

11 E. Gellner, Cultura, Identidad y Poltica. El nacionalismo y los nuevos cambios


sociales. Traduccin espaola de Albert L. Dixio, Gedisa, 3." ecl. , Barcelona, 1998.

El

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119

Espaa frente a Europa

Espaa no es originariamente una nan

trmino nacin, con un alcance poltico (aun cuando con importantes


componentes gentilicios, polticamente neutros), se insina ya en el
siglo XVII. En el llamado Gran Memorial del Conde-Duque de Olivares al
Rey 01acia 1624) se le exhorta a hacerse rey de Espaa, lo que viene a
querer decir,a refundir sus ttulos de Rey de Castilla, deAragn, etc. en el
nico ttulo de Rey de Espaa.Pero esto implica la necesidad de un trmino comn para referirse a la sociedad poltica o repblica resultante,
y es a esta entidad a la que comienza a aludirse con el trmino nacin
todava sin desprenderse de su acepcin tnico-geogrfico (el CondeDuque propone para Espaa hacer la nacin comercial, hacer la nacin
industrial). Saavedra Fajardo, al hablar del decaimiento de Espaa, dice
que se debe a que falta la cultura de los campos, el ejercicio ele las artes
mecnicas, el trato y comercio a que no se aplica esta nacin. Y el insigne alicantino Jorge Juan, tratando de sacar a Espaa de la ridcula situacin de atraso cientfico en la que la ideologa teolgica ms reaccionaria la tena sumida, publica en 1774 un opsculo titulado: Estado de la
Astronoma en Europa, y juicio de losfundamentos sobre los que se
erigieron los sistemas del mundo para que sirva de gua al mtodo en
que debe recibirlos la nacin, sin riesgo de su opinin y de su religiosidad. Pero todava aqu no se contrapone esta nacin tnica (aunque
reflejada a escala poltica), al Rey como titular de la soberana. Habr que
esperar a la Constitucin de 1812 para constatar un uso del trmino
nacin en sentido estrictamente poltico y,por cierto, infmitamente alejado de las realidades gentilicias de referencia; porque ahora la nacin
se define estrictamente desde el Estado: Artculo 1: La nacin espaola
es la reunin de todos los espaoles de ambos hemisferios (la nacin es,
en este texto constitucional, literalmente creada por el Estado, y no al
revs). Artculo 3: La soberana reside en la nacin.

Sobre el origen del nombre


A.hora bien (y aqu retornamos a nuestro planteamiento), por qu se
denomina nacin a esta entidad poltica nueva, que precisamente impli-

al

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120
Espaita. no e5 origina.rianient:e

Espaa fre nte a Enropa


HJM

nacin

caba la neutralizacin , por no pertinentes, de las naciones en sentido


tnico y,desde luego, en sentido biolgico?, en qu consista la transformacin de estas naciones tnicas en la nacin poltica? El proceso tena
que ser lento y confuso, y un momento obligado suyo consisti, como
hemos dicho, en aplicar la idea de nacin tnica sustantivada, no ya a las
11aciones exteriores, dadas ei1 otros Reinos, sino al Jropio H.e10, con10
t111 n1odo de encarecer la unidad real de los sbditos, pero sin por elio
alcanzar todava estricta significacin poltica: podra hablarse, en ciertos
contextos, de la nacin espaola, a la manera como se hablara de la
gran familia, constituida por los sbditos que conviven bajo la misma
Corona. Una nacin, en su acepcin tnica, puede entonces superponerse en extensin (aunque no en definicin) a lo que, en su momento ,
ser una nacin en sentido poltico; no por ello aquella nacin podr
tomarse como nombre de tma entidad poltica (aunque este nombre est
pronunciado desde la plataforma de una entidad poltica). Estaremos en
el caso, por ejemplo, en el que una nacin (tnica) est siendo vista
desde unReino, y auncomo-coextensiva coff l;pef siii.. i:f j)cfr ello
funcin de sujeto poltico que suponemos est desernpefiada por d
Reino ele referencia. Tampoco cuando consideramos al primate que se
nos ofrece como Circunscrito en los imites del Homo sapiens estamos
refirindonos, segn su definicin, al hombre, por ejemplo, a sus actos
humanos, aunque en extensin coincida con l (los actos del hombre''
no son necesariamente actos humanos>>). En una crnica de las jornada s
de Fuenterraba ele julio-septiembre ele 1638, en las cuales el CondeDuque logr que Richelieu levantase el cerco de la ciudad , Don Juan
Palafox, del Consejo de Indias, dice que la victoria llen a un mundo y
otro de fama y ele gloria a la nacin espaola.Aos despus, transcurrido el reinado ele Carlos 11, se escucharon en Versalles, al parecer, estas
clebres frases: {<Q11 gozo, ya 110 11ay Pirineos, ya forman1os [Francia y
Espaa] una misma nacin!. Estas palabras, si es que la pronunci el
embajador espaol Castel de Rus en la Corte de Luis XIV, y en presencia
del Rey Sol, en el momento de hacer pblico el testamento ele Carlos II
en favor de Felipe V, no podan significar un proyecto de fusin poltica
de las dos naciones>>, sino, a lo sumo, una expresin de buenos deseos

121

Espaa f rente a Europa

Espaa no es originariamente una nacin

en las relaciones futuras entre los miembros de una sola familia, concretamente, entre el abuelo y el nieto, o tambin entre dos naciones tnicas sustantivadas, desde los parmetros de Francia y Espaa. Dicho de
otro modo: la acepcin primaria de nacin, la biolgica, juntamente con
la acepcin tnica, siguen manteniendo su influencia en esta solemne
ocasin.Y si es cierto que Luis XIV dijo, dirigindose a toda su Corte all
congregada, en el gran saln de Versalles, sealando a Felipe V:
Caballeros, aqu tenis al Rey de Espaa; su origen y linaje le llaman al
trono y el difunto rey as lo ha testado; toda la nacin lo quiere y me lo
suplica; sta es la voluntad del cielo y yo la cumplo gustoso, no sera
menos cierto que el trmino nacin sigue sonando ms en su acepcin
tnica (como el valor que el concepto toma desde un parmetro global
en este caso, el representado por el Rey de Francia) que en su acepcin
poltica, tanto si el Rey Sol se refera a la nacin francesa (que es la que
propiamente debiera pedirle que aceptase el testamento de Carlos II),
como si se refera a la nacin espaola, o a ambas a la vez. En efecto, la
nacin a la que, en cualquier caso, se refiere Luis XIV no est desempeando formalmente en este contexto ningn papel poltico: no es Su
peticin (por otra parte adivinada) la que legitima al nuevo rey de
Espaa, sino el testamento del difunto Carlos 11; ni es esa peticin de la
nacin lo que inclina a Luis XIV a aceptar la herencia para su nieto, sino
en la medida en que esa peticin est siendo interpretada como acorde
con la voluntad del cielo. En resolucin, nacin significa, en la Francia
de Luis xrv, en 1700, algo as como la gran familia de los franceses (y
tambin de los espaoles) que piden humildemente a su Rey, siempre
que su peticin concuerde con la voluntad del Cielo, que al Rey se
manifiesta , la aceptacin de un testamento de otro Rey.Habrn de pasar
casi chenta aos para que el concepto de nacin alcance en Francia
su significado verdaderamente poltico, al reivindicar su condicin de
fuente de la soberana, precisamente en el momento de enfrentarse al
rey como nico intrprete autorizado de la voluntad del cielo. Es el
momento en el que Bally, en su calidad de Presidente de la Asamblea
Nacional, le dice a Luis XVI: La nacin no puede recibir rdenes. En
cualquier caso, la nacin, en su acepcin poltica, no tendr por qu
renegar de su significado tnico, sobre todo, cuando ste ha sido ya

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Esparta frente a Europa

Espaiia no es originariamente una nacin

transferido a escala del pueblo qt1e delin1ita el n1bito de un Reino; Jor

el contrario, tender a reinterpretarlo e incorporarlo incluso, llegada la


ocasin, en sus contenidos ms racistas; y no siempre desde una perspectiva monista o armonista. En 1820, Augustin Thierry dice, bajo la
influencia de los escritos ele Jos Condes (de Boulanvilliers, de Vacher de
Lapot1ge y de Montlosier): Cree111os [ios franceses] ser una nacin y
somos dos naciones sobre la misma tierra, dos naciones enemigas en sus
recuerdos, irreco11ciliables en sus proyectos... .
Sin eluda, los mecanismos de extensin de los conceptos tnicos o
biolgicos de nacin a esta nueva sociedad (la comunidad burguesa),
que comenzaba a reclamar la soberana del poder poltico, pueden
haber sido muy diversos. Desde los conceptos establecidos, la cuestin
de gnesis podra plantearse de este modo: Aparece la nacin, en sentido poltico, a partir de una aplicacin del concepto de nacin biolgica (por lo que la nacin poltica contiene de Sujeto de la soberana que
est naciendo, como consecuencia de la metamorfosis del Antiguo
Rgime), o bie a 5arece a
una
concepto
nacin tnica, concretamente de alguna nacin tnica -Castilla, Prusia-

la que le hubiera correspondido actuar como partera" del Nuevo


Rgimen? Por nuestra parte, nos inclinamos a pensar que si la nueva
correlaci11 de fuerzas que s11stituye a la nobleza y a la 111onarqtla ei1 el
control del poder poltico toma el nombre de la nacin)), y no algn
otro, ha debido ser como consecuencia de la presin ele las corrientes
sociales canalizadas a travs de las naciones tnicas antes que a travs
de fuerzas sociales canalizadas a travs de las naciones biolgicas. No
queremos decir que la confluencia de las fuerzas representadas a travs
de estas naciones hayan sido las constitutivas de la nacin poltica; queremos decir que la canalizacin tnica de las fi.1erzas polticas que, procedentes de las provincias, coloreaban la nueva composicin de fuerzas
en la ciudad, pudo tener el suficiente peso como para inclinar a concebir la unidad de la nueva clase poltica emergente, a fin de subrayar su
nueva fraternidad por analoga con la unidad experimentada entre los
individuos de la misma nacin tnica, pero sin que ello quisiera decir
que el significado de la nacin fuese ahora el que tenan las naciones
tnicas, que precisamente quedaban diluidas en el proceso de re-nac-

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Espaa frente a Europa

Espaa no es originariamente una na.cin

1nento de la nueva sociedad. Estaramos ante un mecanismo de

ampliacin analgica semejante al que en nuestros das tiene lugar con


frecuencia al utilizar el concepto de comunidad (originariamente circunscrito a grupos sociales pequeos, familiares, conventuales o parroquiales, en los cuales cada miembro conoce a todos los dems) para
designar nuevas unidades sociales sumamente complejas (sociedades,
y no comunidades, en la terminologa deTonnies), como puedan serlo,
en Espaa, las llamadas Comunidades Autnomas (por la Constitucin
de 1978) o, en Europa, la Comunidad Europea, o incluso la Comunidad Internacional. Un poder que nace de la nueva composicin de
fuerzas urbanas (que canalizan, a su vez, fuerzas campesinas) y en el que
se refunden incluso las naciones tnicas que las componen, nos sita a
dos pasos de la nueva sociedad poltica naciente como una nueva
nacin. Todas parecern querer estar renaciendo a una fraternidad o
comunidad tan profunda como la que reconocan en la nacin tnica,
slo que dada a escala ms amplia: tal que precisamente tuviera como
efecto reabsorber las fraternidades tnicas primarias, sin negarlas, pero
s subordinndolas a la nueva estructura. Un proceso similar al que los
cristianos, como hemos dicho, podan sentir al recibir el bautismo, interpretndolo como un nuevo nacimiento, como un renacimiento a una
vida ms elevada, que superaba la vida familiar o poltica, subordinndola a la nueva existencia, en cuanto miembros del Cuerpo de Cristo.
Aqu pondramos la razn por la cual, las naciones, en su sentido poltico, implican, de algn modo, la superacin de las naciones tnicas de las
cuales se alimentan (y acaso por el simple mecanismo de la reabsorcin
de determinadas naciones en la nacin hegemnica). La nacin poltica,
en cuanto resultado de la confluencia de las naciones tnicas, es una
nacin poltica de naciones tnicas, cuya unidad slo puede lograrse
cuando las naciones tnicas, disolvindose en la nacin a la que darn
origen, llegarn a ser reducidas a cero, a la manera como la serie de crculos, cuyos centros equidistan de un punto interior, slo puede ser llamada crculo de crculos cuando los crculos componentes reduzcan
su radio hasta un valor cero.

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ts>_a n_ fient. ea Europa

Espaa no es originarianiente una nacin

El significado revolucionario de la Idea de nacin poltica en


la Historia de las categoras polticas
Lo que san Pablo haba dicho a propsito de los cristianos -ya no hay
judos ni gentiles, todos somos miembros ele!Cuerpo de Cristo-, podr
decirse tam_bn , corno ya l1cn1os insi11uado a11tes, can1biando Cristo por
l'Jaci11r;oltica: \;1n.o 11ay castellanos o catalanes, todos son1os n1ien1bros del cucr;o de la 11aci11es1Jaola, y e11ella re11acer1 transfiguradas y
elevadas a un ter ms puro, nuestras propias naciones de origen. Renn
percibi con claridad este proceso: el olvido, y aun dira, el error histrico, constituyen un factor esencial en la creacin de una nacin [poltica]: los franceses debieron olvidar, para constituir a la nacin francesa,
sus orgenes galos, l:ancos, burgunclios o normandos. La nacin poltica
ofrecer un nuevo terreno considerado como propio; tan propio como
el que les habra sido dado a los ciudadanos, como un destino, por su
nacimiento en el pasado; ser el terreno ele la nueva sociedad ele la que
se encuentran formando parte, una sociedad en Ja que, en pri:ncpio,
podra11il1tegrarse camr,einos; ,jrigos, l:n1rgueses, legistas y n.obles, qt1e

lucl1a11co11tra ei rey, en cua11to mo11arca absoluto. La naci11, ei1su sentido moderno, representa un nuevo gnero de soiidaridad entre los hombres que no puede confundirse con la solidaridad derivada del oficio, de
la religin o del negocio: es una solidaridad nueva, cuyo contenido es el
propio de una comunidad poltica que se recorta frente a otras comunidades polticas. Esta nueva sociedad poltica, entendida como una sustancia dinmica en marcha hacia un futuro lleno de promesas para satisfacer los intereses de tocios, es lo que comenzar a llamarse nacin, en
sentido poltico. La nacin (poltica), como fundamento del nuevo orden,
es (ideolgicamente al menos) ele todos -pobres, ricos, laicos y clrigos,
rsticos y urbanos-, la nacin recoge la realidad ele un pretrito, pero no

se redl1ce a! origen (co1110 la 11acin tnica); es, sobre todo, un concepto


prctico orientado hacia el futuro, aunque necesariamente concebido
como fundado en una tradicin histrica: slo as la nacin puede aparecer como una realidad que est por encima ele la voluntad o del capricho de los ciudadanos .Y es obvio que los momentos de ambigedad en
los que la idea ele nacin, como realidad pretrita (tal como se contem-

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Espaa frente a Europa

Espaa no es originariamente una nacin

pla desde una plataforma poltica superior), se transforma en una idea


prolptica , han de darse con mayor abundancia a medida que corra el
tiempo. Contraprueba: Ferrer i Fijes, durante el sitio de Barcelona por
Felipe V, en la Asamblea que decidi la continuacin de la guerra, aunque
fuera a costa de las vidas de los barceloneses, pronunci una clebre
frase: Acabe la nacin con gloria. Aqu la nacin se toma, sin duda, en
sentido tnico-reflejo, es la nacin vista desde el Reino: Esta nacin que
no quiere incorporarse a la Corona de Felipe V, acabe con gloria. Pero la
ambigedad entre la nacin tnica que puede acabar, y la nacin poltica, que no puede (intencionalmente) acabar nunca, es evidente.
Segn esto, el concepto poltico de nacionalidad histrica es, en
cierto modo, tan contradictorio como un hierro de madera. La nacin,
en su sentido poltico, no es tanto un concepto histrico (pretrito), fundado en una comunidad de origen, cuanto, sobre todo, un concepto prctico (de futuro), y aqu comienza a tener algn sentido la clebre concepcin de Renn, la nacin como plebiscito cotidiano, es decir, como
consenso implcito que tiene lugar en la praxis diaria de la vida de la ciudad. Aquello que algunos llaman, con J. Habermas, nacin de ciudades,
contiene una notable impropiedad, porque la ciudad prstina consta ya
de varias gentes o naciones y, a lo sumo, no se trata tanto de una
nacin de ciudadanos cuanto de una ciudad de naciones; cuando las
ciudades se multiplican y se integran en el Estado en cuyo mbito aparece la ciudad nacional (las ciudades nacionales) entonces la expresin nacin de ciudades nos remitira al concepto de nacin como
confederacin de municipios. No es casual que ltimamente se est
intentando apoyar el llamado proyecto de liberacin nacional vasco en
una confederacin de municipios, considerados como las autnticas
clulas de la supuesta nacin vasca (cada municipio tendra un voto;
Aranzazu contara tanto como Bilbao en una mesa democrtica, a la
manera como en la Asamblea General de la ONU cuenta tanto, al menos
en la ficcin jurdica, el voto de EE UU como el voto de Brunei) .
La conformacin de la Idea de nacin poltica representa una novedad histrica revolucionaria en el curso global del desarrollo de las categoras polticas (contadas a partir de la . constitucin de las sociedades
polticas como Estados que se organizan en un orden ms complejo que

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Espaa flente a Eurpci_

Espatlrt no es originariamente una nacin

el que es propio ele las sociedades tribales); lo que no implica que el


Estado-nacin sea la Categora final, definitiva, de la Historia: su novedad revolucionaria,, tiene tambin sus propias fechas histricas. Lo que
no es fcil es dar con la formulacin precisa que exprese la caracterstica de esta novedad histrica cuando sta quiere ser medida en el conjunto global de las categoras polticas contadas, co1no vennos su1)0.,
11ie11do, a partir de la co:nstituci11de los Jrin1cros Estados (por eje111Jlo,
de las primeras ciudades-Estado) resultantes de la interaccin sui generis entre determinadas sociedades tribales pre-polticas. Por ejemplo, la
frmuia: la novedad histrica de la nacin poltica consiste en que ella
introdujo el principio del origen popular del poder frente al principio
tradicional de su origen divino o sagrado,, es muy incorrecta, ante todo
porque pretende definir la novedad de la categora nacin poltica en el
terreno teolgico-ideolgico, y no en el terreno econmico-poltico, siendo as que la revolucin de referencia no es tanto una revolucin teolgica, sino social (que, sin eluda, implica sus propios componentes ideolgicos).
malmente por oposicin a la Idea teolgica. Muchas veces aparece incluso vinculada a esta Idea : en los comienzos de la revolucin ideolgica
nacionalista (por ejemplo, en la Edad Moderna Lle la Espa'a.de l a herencia comunera,,, de Mariana y Surez) no se advierte siquiera una separacin respecto de Dios, sino un cambio del lugar de aplicacin de la
accin divina: Dios sigue comunicando la autoridad poltica a las sociedades humanas slo que no ya a travs de los reyes, sino directamente a
travs del pueblo. Ms an: ni siquiera puede afirmarse, cuando regresamos ms atrs del Antiguo Rgimen feudal, que Ja novedad histrica del
Estado-nacin haya consistido en dar la espalda a la Idea teolgica, porque la Antigedad clsica nos ofrece ejemplos de ideologas polticas
que, aun procedentes sin duda de fuentes religiosas, se haban secularizado ya plenamente en la forma de las socieclacles democrticas,,, como
pudo serlo la Atenas de Soln, de Clstcnes, de Efialtes y aun de Pericles:
aqu es el pueblo,, el que, en virtud de su naturaleza (o del juego natural de las fuerzas que integran la polis), se constituye en sujeto, fuente y
justificacin del poder poltico soberano. Y, sin embargo, el denios ate-

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Espaa frente a Europa

Esparta no es originariamente una nacin

niense no es una nacin. En l subsisten formalmente reconocidas las


diferencias tribales y, sobre todo, siguen existiendo, tambin reconocidas,
diversas clases sociales, entre las cuales no cabe hablar, no ya de isono-

ma, sino ni siquiera de comunidad viviente: adems de los esclavos


domsticos o pblicos, hay que contar, sobre todo, a los metecos. Ni los
esclavos, ni los metecos, aunque contribuyen decisivamente en la vida de
la ciudad, son considerados ciudadanos. En La Repblica de Platn
puede verse representado el ideal de una ciudad compuesta de tres clases sociales, en la cual slo a la clase superior le corresponde el poder
poltico (es cierto que otras escuelas filosficas, como los cnicos o los
estoicos, ensearon la igualdad de todos los ciudadanos, pero de forma
tal que esa igualdad borraba los propios lmites de la ciudad en una utpica cosmpolis que no tuvo correlato prctico alguno).
La novedad que atribuimos a la nacin poltica hay que buscarla por
otros lados. Y estos lados se nos muestran tanto en el momento de la
negacin, como en el de la afirmacin. Partimos de la caracterizacin global de las sociedades polticas anteriores a la constitucin de los Estados
nacion ales como sociedades en las cuales la norma poltica (incorporada a las respectivas ideologas) habra consistido en la atribucin del
poder poltico a determinados grupos o clases sociales, dejando fuera, es
decir, negando el poder poltico, a los restantes grupos o clases en los
cuales poda considerarse estratificada la sociedad poltica; grupos o clases que, adems, y esto es esencial, aceptaran la norma de su exclusin;
lo que no quiere decir que su consenso hubiera de ser pacfico en principio: los conflictos sociales y polticos sern constantes, pero tales conflictos -el ms nombrado la rebelin de Espartaco- no habran estado
orientados a la subversin del orden social, a la participacin plena del
poder poltico, sino a la resistencia ante los abusos intolerables, a las
mejoras relativas , o a la huida.
La noved ad de la Idea de nacin poltica la ponemos en la novedad
ele su norma . Ni siquiera en la novedad factual, porque de la norma al
hecho hay un gran trecho; y la nacin poltica seguir siendo el campo
en el que nominan unos grupos o clases ms fuertes sobre los ms dbiles. La novedad de la norma del Estado-nacin se nos manifiesta como la
negacin del monopolio del poder poltico por una parte de la sociedad

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Espaa no es originariarnente mh1 nacin

poltica. La norma del Estado-nacin actuara, ante todo, como norma ele
exclusin de las aristocracias de sangre, o de las aristocracias econmic;1s, respecto de la condicin de sujeto s nicos ele la soberana . Pero,
sobre todo, como norma de inclusin ele todos los miembros del cuerpo
poltico en el ejercicio de la soberana, cualquiera que sea la clase social
a la c-ue _pe rtenezcan y l_Jrccisarnc11te _porque se su.po11c que todos estos
n1ien1bros del cuerfJO Joltico son 11en1brc;s de una 1Tsn1a nacin 11oltica. Las revoluciones burguesas qt1c instauraro11 la nueva 11or1na de la
nacionalidad (y por ello fueron ante todo revoluciones sociales) no slo
tendieron a anular los privilegios de las aristocracias de sangre del
Antiguo Rgimen, sino que tendieron a incorporar a las clases ms desprotegidas, acaso para poder disponer ele una fuerza que les era necesaria: de a unidad pluriclasista que as se constitua poda resultar su definicin ideolgica a travs de la Idea de nacin poltica. Es cierto que esta
Idea no garantizaba ni la igualdad, ni la libertad, ni la fraternidad ele los
con-nacionales, ms que sobre el papel; y ni siquiera su reconocimiento
efectivo formal: la limitacin del sufragio universal enfuncin de la renta,
que decir que la nacin no exclua de ia soberana a los pobres, en cuanto clase o casta cerrada, puesto que bastaba que un pobre alcanzase el
nivel de renta suficiente para poder partici1Jar 1Jlcnaincntc en la vida
poltica, y lo mismo. habra que decir de los analfabetos. Incluso la exclusin de las mujeres del derecho al sufragio (exclusin que en Francia
dur, incluso en regmenes de izquierdas, hasta De Gaulle) tena un aicance diferente del que es propio ele una exclusin de casta, puesto que
los hijos de las mujeres sin voto, fueran o no plebeyo s, podan recuperar el derecho si saban escribir y lograban alcanzar un nivel mnimo ele
renta. La democracia limitada del Estado-nacin moderno implicaba ,
por tanto, internamente, la escuela y el pleno empleo como nicos meca11ismos de ampliacin de sus lmites. E11 la prctica histrica, saben1os
que la constitucin del Estado-nacin abri la puerta a situaciones de
diferenciacin clasista y de explotacin todava ms feroces que las clei
Antiguo Rgimen: son las situaciones analizadas por Marx. Es ms, cabra
decir que ia norma de la nacin, como norma de unidad de las diversas
clases en la nacin poltica, actu como un mecanismo de enmascara-

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Espaa frent e a Europa

Espaiia no es originarimnente una nacin

miento de la lucha de clases -a la manera de como se dice que el


Cuerpo de Cristo (ya no hay judos ni gentiles...) enmascaraba las diferencias entre los hombres libres y los esclavos en la Tierra-.Y, sin embargo, a pesar de ello la novedad de la norma no poda ser reducida al estricto terreno mental de las ideologas, porque la exclusin del monopolio
de las aristocracias y la inclusin de las clases plebeyas en el cuerpo
poltico, es algo ms que lUl juego de disfraces que dejase intacto el
fondo real de la lucha de clases. Es un cambio tambin real del escenario tecnolgico y poltico de esta lucha de clases. La ideologa de la
nacin poltica es una ideologa objetiva (no meramente mental o subjetiva), que, por ejemplo, y entre otras cosas, dar lugar a una reformulacin
de los conflictos entre los reinos o repblicas, como conflictos entre
naciones, y a un replanteamiento de los trminos en los cuales el
Manifiesto comunista haba dibujado la lucha de clases (en la Primera
Guerra Mundial se vio claramente que la unidad internacional del proletaifado era ms dbil que la unidad entre proletarios y burgueses de una
misma nacin).
Lo que puede resultar ms paradjico es que la novedad de la nacin
poltica, respecto de las categoras polticas que la preceden, una vez
constituido el Estado, podra definirse tambin como una suerte de refluencia de la estructura comunitaria y pre-poltica de la tribu, en el sentido de que, as como en la tribu ninguno de sus miembros es excluido
de su participacin formal en la vida pblica, as tampoco en la nacin
ninguno de sus miembros es excluido de la participacin en la soberana. Es evidente que esta analoga no autoriza a ver a la nacin poltica
como una mera variedad de la tribu. La nacin poltica tal como ha sido
presentada, supone, en todo caso, la refundicin de las naciones tnicas,
gentilidades o tribus en una structura superior.Y, sin embargo, la nueva
entidad, de tan oscuras caractersticas, fcilmente tender a ser asimilada
a una especie de tribu,reintroduciendo (sobre todo a travs de la idea de
raza) las relaciones de parentesco que la propia ciudad haba dejado en
segundo o tercer plano; y esta asimilacin culminar en el caso en el que
las naciones polticas quieran abrirse camino a travs de la forma de las
naciones fraccionarias.

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E'spaa j}-ente a Europa

Espaa- no es originariamente una nacin

La nacin cannica no es una nacin de naciones


Un corolario, de enorme significado prctico, hemos de sealar:mientras
que la nacin, en el sentido tnico, en cuanto parte de una sociedad poltica, implica una pluralidad definida en una co11vive11cia poltica co1nl111,
global y no e:x cluye11te, la i1acin, ei1 el sentido lJoltico, es l111ica: la
naci11 poltica exch1ye a otras 11aciones poiiticas de su seno; slo refu11dindose en la nacin poltica las supuestas naciones polticas previas , es
decir, slo desvanecindose como tales, y englobndose como partes de
la nacin nica, puede constituirse una nacin poltica en sentido propio. Esto no significa que la nacin nica, en el mbito de su esfera poltica, tenga, a su vez, el atributo de la unicidad. Por el contrario, la nacin
poltica slo ha podido configurarse como tal frente a otras naciones de
su entorno. Pero, a diferencia de lo que ocurri con las naciones tnicas
(que acudan a una plaza comn, manteniendo sus diferencias en el tablero del juego colectivo), las naciones polticas comienzan por trazar sus
contornos, constituidos por otras naciones, medante fro.ntetas visibles e
in11)erm_eables, te11die11do a encerrarse e:n s 111isrnas, vol-::.rinclosc mutuamente de espaldas, sin perjuicio de los pactos internacionales de coi1vcniencia. Ninguna nacin puede ser envuelta por otras; las naciones limitan con otras naciones de su vecindad. Pero la vecindad, por s misma, no
determina su refundicin,, en una nacin poltica comn, sino acaso,
ms bien, ia profundizacin de las lneas fronterizas.
Lo que no puede suceder, por tanto, es que la nacin poltica, dada
siempre en un entorno constituido por otras naciones polticas, pueda
albergar en su seno a otras naciones. Un Estado puede ser plurir1acional,
pero una nacin no puede ser multinacional, aunque se le llame Supernacin. Por ello, la frmula nacin de naciones,,, en genitivo replicativo,
es contradictoria.Y no porque todos los genitivos replicativo s lo sean. Lo
c1ue !larna1nos genitivos replicativos son construccio11es ei1 las cuales
un trmino se reaplica, por medio de una forma genitiva, a s mismo, pero
en plural (por ejemplo, rey de reyes); quedan fuera, segn esto, en principio, las construcciones reiterativas en singular, cuando correspondan a
cuadrados, cubos, etc. de relaciones, tales como hijo del hijo,, (pero no
hijo de los hijos), o bien mitad de Ja mitad, o triple del triple, porque

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Espaa frente a Europa

Espaa no es originariamente una nacin

las relaciones pueden reproducirse, aunque los productos relativos resultantes no se reproduzcan (el padre del padre no es padre, sino abuelo).
En un genitivo replicativo podremos distinguir siempre la base (nacin
en nuestro caso) y su replicacin. Y podramos, lgicamente, poner en
correspondencia los genitivos replicativos objetivos con objetos (estructuras) o con conjuntos de objetos; tambin los genitivos replicativos pueden estar referidos a relaciones. Hexaedro de hexaedros es un genitivo
replicativo de objetos; siglo de siglos, es un genitivo replicativo de conjuntos; rey de reyes, es un genitivo replicativo de relaciones (y, acaso
tambin, Luz de luces, o Cantar de los cantares). Los genitivos replicativos pueden serlo en prin1er grado (siglo de siglos), o en grados
superiores (siglo de siglos de siglos). Segn la materia no siempre es
posible la reiteracin hacia el infinito: parte de partes no es reiterable
al infinito, porque hay que detenerse en una parte toma. Por otro lado,
no toda estructura, ni todo conjunto, ni toda relacin, son reiterables de
este modo, ni siquiera en primer grado. La reiteracin slo es posible
cuando los objetos (o los conjuntos de objetos) sean homlogos a sus
partes, o cuando las relaciones sean reiterables. Un genitivo replicativo es
inconsistente o imposible cuando el trmino base sea tal que, por su
materia, no admita la formacin de un plural tal, en el que sus elementos
puedan mantener entre s la relacin que los componentes de la base
mantienen entre ellos mismos. Crculo de crculos es construccin
imposible, como hemos dicho (aunque gramaticalmente no haya ninguna dificultad en construir el sintagma), porque los crculos no reproducen la naturaleza de la lnea circunferencia, cuyas partes son puntos y no
crculos; clula de clulas es tambin una construccin inconsistente,
porque la clula es una unidad que no se compone de otras clulas. En
cambio, es consistente la construccin tringulo equiltero de tringulos equilteros, o imn de imanes. La replicacin genitiva es imposible,
pues, cuando las partes sean heteromricas: Catlogo de los catlogos
es un pseudogenitivo , porque yo hago el catlogo de los libros, no de los
catlogos, salvo que stos aparezcan desempeando la funcin de libros.
La paradoja de los catlogos de Russell no puede llevarse ms all de su
planteamiento: una vez formulado ste habr que proceder a desmontarlo. Pero igual ocurre con la construccin nacin de naciones, por-

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Esp aa frente a Europa

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------------------Espmia no es orig inaria-m-ente u.na na.n

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que una nacin poltica supondra la refundicin de las supuestas polticas, como hemos dicho. Ocurre con las naciones, como ocurre con los
cerebros de los hombres o con las personas: dos cerebros no pueden formar un cerebro nico, ni dos personas pueden formar una persona, aunque estn unidas hipostticam ente, al modo de los hermanos siameses.
Dos o ms personas no pueden formar una persona , sino una sociedad de
personas (y, slo tJor ficcin jurdi ca, poden1os llamar a esa sociedad una
persona jurdica ). Dicho en la terrninoioga de Durkheim: ia unidad de
la nacin (en el sentido moderno, poltico) no es una unidad de tipo segmentario (la unidad de los grupos cuya estructura se reproduce en los
subgrupos, como se reproduce una lombriz); la unidad de la nacin (poltica) es de tipo orgnico, porque no se asemeja a las partes de que consta, ni a las sociedades ele radio ms amplio en las que est inserta.
La nacin cannica es, en resolucin, una nacin que ha siclo establecida desde un Estado. Por eso, la nacin poltica constituye, por s misma,
una categora poltica , sin perjuicio de que la ideologa tienda inmediatamente a presentar a la naci1rcomo-sifuerannaTealidad previaa1Estadu:U11 Estado concebid!\ a su vez, de modo n1etafsico, con10 la {{autoorganizacin poltica de la nacin. De hecho, la ideologa nacionalista se opuso,
desde su principio, a cualquier ideologa pactista o federalista en lo concerniente a la cuestin del origen de la sociedad poltica. Mazzini entenda por nacin la universalidad ele los ciudadanos que hablan la misma
lengua, asociados, con igualdad de derechos civiles y politicos, en la intencin com(m de despertar y perfeccionar progresivamente las fuerzas
sociales. Por ello, la Repblica (italiana, deca Mazzini) har a la nacin .Y,
por eso, el federalismo, pensaba Mazzini, slo puede ser sostenido por las
envidias entre ciudades, provincias , municipios, pequea s pasiones
abyectas y mezquinas que pululan en la Pennsula (italiana) como los
gusanos en un cadver. Mazzini opuso tambin, en 1836, su concepto de
11acin al cos11101)o!itisn10 de algunos demcratas espaoles que defendan los derechos de la humanidad contra ias exageraciones del sentimiento nacional: la humanidad es ia asociacin de las patrias. Y, aos
despus, Mancini, desde Turin , defendi a las naciones como fimdamento del derecho de gentes y concibi el principio de la nacionalidad (cada
nacin un Estado) como el pienso , luego existo, ele la filosofa poltica.

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Espaa frente a Europa

Espaa no es originariamente una nacin

Ahora bien, las constituciones polticas que estas naciones cannicas


se fueron dando a s mismas se apoyaban en las constituciones previas
(systasis) no escritas, o escritas parcialmente, de una sociedad poltica ya
dada, a travs de una vida institucional comn. Las constituciones escritas de las naciones cannicas no podran equipararse, por tanto, ni a un
simple cdigo convencional de normas revisables en cualquier momento, ni tampoco a un sistema axiomtico (a una ley de leyes) de las cuales pudieran derivarse ulteriormente las leyes como si fueran teoremas.
Las constituciones escritas desempearon y desempean, ms bien, el
papel que las gramticas de los lenguajes naturales desempearon y
desempean en relacin con estos lenguajes que son preexistentes a
ellas. Los lenguajes naturales son organismos vivientes, con una gramtica (o constitutio) interna, no inmutable, pero tampoco cambiante
caprichosamente. Si en un momento determinado de su vida se hace precisa una Gramtica escrita de esos lenguajes naturales, ello no ser debido a la reflexin de la lengua sobre s misma, o a la decisin que una
lengua tomase de darse SU propia Gramtica. La formacin de una Gramtica ser debida, por ejemplo, a la necesidad de establecer las diferencias de una lengua dada con otra lengua y a la necesidad de regularizar
muchas de sus partes internas (sin que con esto se pretenda agotar todas
las leyes y las reglas por las que se rige el organismo del lenguaje). Las
Constituciones polticas escritas se producen tambin en la perspectiva
comparatista. Y, desde este punto de vista, cabra decir que una
Constitucin poltica escrita slo se entiende plenamente cuando se
determina contra qu otra Constitucin se ha establecido (la Carta
Magna, contra Juan sin Tierra; la Constitucin espaola de 1978, contra
las Constituciones del franquismo -no contra todas: ttulo III-, o contra
la Constitucin de 1931).

La nacin fraccionaria

Aunque de un modo esquemtico, y una vez expuesto el Sistema ternario constituido por las tres acepciones del trmino nacin que hemos

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Espaa f rente a Europ a

Esparta no es originariamente u.na nacin

analizado (la 1ictci1i biolgica, la riaci11 trzica y la rtacirt jJoltica) ,


tenemos que ocuparnos ahora ele una cuarta acepcin de este trmino,
vinculada al fenmeno ele los llamados nacionalismos radicales)) , surgidos a lo largo del siglo xx (el nacionalismo radical vasco, el nacionalismo
radical cataln, el nacionalismo radical gallego, el nacionali smo radical
corso, el nacionalismo radical bretn ...; el caso dei nacionalismo kurdo es
distinto porque en l la nacin kurda -que tiene un sentido tnico 1ns
q11e poltico- est dispersa de modo significativo ei1tre diversos Estados

y no es una parte de un nico Estado: la asimilacin entre vascos y kurdos que algunos partidos vascos pretenden es gratuita, porque los nacionalistas radicales vascos, que en Espaa representan un pequeo porcentaje, slo arrojan en Francia un porcentaje insignificante que no llega
al 0,05%) Esta cuarta acepcin del trmino nacin puede ser presentada co1no el desarrollo 1)artictllar de t111 concepto qt1e pudiera haber sido
llevado a cabo a partir del sistema ternario de referencia; lo que significa
que slo sera posible explicar conceptualmente, en el terreno de la teoa poltka (esdecfr, 110 ya e el tefreo de fa PskoIOga, de fa PSiCffafra
o de la Sociologa), a los i1acionalimos radicales, y a la IUea Je i aci611
que ellos postulan, en uncin de dicho sistema ternario.
Traduciendo esta tesis al terreno histrico: slo ser posible explicar
conceptualmente el fenmeno de los nacionali smos radicales del siglo
xx, en funcin de los nacionalismos polticos, clsicos o romnticos, constituidos a lo largo de los siglos XV1II y XIX. De esta manera, se abrira la posibilidad de una crtica poltica a los nacionalismos radicales que no se
reducira al terreno 1neramente ideolgico (o pragmtico, tico, moral,
religioso, esttico...), sitio que pretendera mantenerse en el terreno
estrictamente conceptual.
En efecto, nuestra crtica al nacionalismo radical (o al concepto
correspondiente de nacin radical que habremos de asignarle) deriva
de su consideracin de Concepto particular degenerado, dentro del sistema ele conceptos de referencia (un concepto lmite degenerado que
sera el equivalente, en la teora poltica, a lo que en Geometra se llaman
las ramas de hiprbola degeneradas, cuando al pasar al infinito se transforman en rectas). Es obvio que nuestra crtica conceptual no puede
separarse ele la crtica poltica real, histrica; propiamente, la crtica con-

El

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Espaa frente a Europa

Espaa no es originariamente una nacin

ceptual de los nacionalismos radicales slo tiene sentido cuando se concibe como una metodologa para leer o interpretar los fenmenos
empricos, tan multiformes de los nacionalismos radicales. Una metodologa que evite las constantes recadas en los relatos sociolgicos, psiquitricos o biogrficos (relatos que, por otra parte, son imprescindibles,
aunque slo sea porque constituyen el material mismo de aplicacin de
los conceptos: en cierto modo, se tratara de reexponer, hasta donde
fuera posible, estos relatos, a la luz del esquema de los conceptos degenerados, conformados a partir del sistema ternario de conceptos que
hemos expuesto).
El planteamiento que estamos haciendo del problema de los <<nacionalismos radicales presupone una propuesta de diferenciacin terminante entre estos nacionalismos radicales y los nacionalismos tradicionales asociados al concepto de nacin poltica en el sentido clsico o
romntico (el sentido que el trmino nacin tom en, por ejemplo, las
obras de Fichte, de Mazzini o de Mancini), referido a lo que denominamos naciones cannicas. Dicho de otro modo, presupone una condena
terminante a una metodologa muy habitual que acostumbra a comenzar
(generalmente desde una perspectiva cosmopolita o mundialista) analizando a los nacionalismos radicales como un mero caso particular de
los nacionalismos polticos tradicionales (clsicos o romnticos). Una
metodologa que se delata en ttulos frecuentes de captulos o de libros
consagrados a los nacionalismos radicales, de este tenor: El resurgir (en
el siglo xx) de los nacionalismos ; ttulos que sugieren que los nacionalismos del siglo xx, y aun de sus finales, no son otra cosa sino una continuacin del proceso histrico que dio lugar a los nacionalismos del siglo
anterior.
Pero es simple oscurantismo o simple confusionismo comenzar presentando (a veces pedaggicamente) un concepto general (en realidad
sustancialista) de nacionalismo (o de nacin) -construido trabajosamente como si fuera un concepto primitivo o exento, y no resultante de una
precisa dialctica poltica, a partir de una composicin de cuatro o cinco
factores ad hoc (etnia, lengua, territorio, cultura)- para, en su momento,
y tras considerar los casos histricos del nacionalismo francs, alemn,
italiano o espaol, pasar a tratar a los nacionalismos radicales como

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Espaa frente a Europa

Espa- fia no es originariarnente una nacin

rebrotes, casi naturales, de una tendencia ya conocida y clasificada.


Oscurantismo y confusionismo aunque slo fuera porque los nacionalismos radicales (y las naciones radicales correspondientes) son slo proyectos que, sin perjuicio de la violencia terrorista a travs de la cual suelen ser presentados, no pueden ponerse en el mismo plano en el que
esti1 dibt1jados os nacionalismos ca1111icos (o las naciones cannicas
realinente existentes).
Y, si11 e1nbargo, la cor.uF.usi11 entre el anlisis de los procesos 11istri-

cos de constitucin de las naciones cannicas y el anlisis de los proyectos de constitucin de las naciones radicales es, como hemos dicho,
muy frecuente. El analista, desde esa confusa perspectiva, parece situarse, como si fuera un espritu dotado de la ciencia de simple inteligencia,
como si estuviera dotado de una capacidad de contemplar, ms all del
decurso de los tiempos, desde la eternidad, confundidos los procesos
pretritos y los procesos por venir (para lo cual deber empezar suponiendo que estos procesos por venir, las naciones radicales, en nuestro

caso, ya se hab1fati crnplido y teftidido co ls ptocesos ptetfitos). El


concepto gc1cral sustancialista de , 11acionalisn1ol' alcanzar la plcnit11d

de su cxprcsi11 cuando se an1parc c11 t1n criterio gentico, a partir del


cual habran de ser explicados histricamente los propios nacionalismos: porque ahora, un nacionalismo dado, cualquiera que l sea, intemar
ser explicado a partir de una nacin, postulada como una nacin poltica prstina singularizada y originaria, en cuanto directamente correlacionada con la Humanidacb. Supuesta dada la realidad de esa nacin (al
menos en su estado de nacin en s) -una realidad interpretada, en el
co11junto de la I-Iumanidad, a la 1nanera co1no una especie bot11ica o
biolgica suele ser interpretada por los ecologistas conservacionistas
en el conjunto de la Biosfera-, el nacionalismo radical tendr que ser
explicado no de otro modo, sino como el proceso por el cual la nacin
e11 s}) se reafirma y reivindica ante otras y, sobre todo, ante s 1nisma
como nacin para s, el valor de su presunta existencia, tomando conciencia ele su realidad (conciencia que la preservar de su anegacin en
el ocano uniforme y montono de la sociedad universal).
De acuerdo con este sustancialismo metafsico (propio del idealismo
hegeliano), el objetivo de los polticos orientados a impulsar el devenir

El

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Espaa frente a Europa

Espaa no es origina-riamente una nacin

interno de la nacin, como un caso ms del devenir en general, no sera


otro sino el conseguimiento de que lo que es en s llegue a tener la Conciencia de s. Tantae molis erat se ipsam cognoscere mentem. Los nacionalismos radicales (el nacionalismo vasco o el nacionalismo corso) quedaran explicados simplemente a partir de estas supuestas nacionalidades en s dadas en illo tempo1-e que, tras siglos de letargo o de opresin,
en un momento dado, logran despertar de su estado de somnolencia y
deciden, mediante la lucha o, llegado el caso, recurriendo al terrorismo
ms sangriento (capaz de sacar de su sueo, mediante el ruido de las pistolas, a los nacionalistas en s, pero no todava para S) conseguir que la
nacin alcance su estado para s, propio de una conciencia poltica.
Esta ridcula metafsica sustancialista o idealista se condensa en un
lema que sirve de bandera a los movimientos reivindicativos ms diversos: Concienciar o Concientizar.Ahora bien, en el momento en el que
ponemos en duda la realid ad de esas naciones polticas en s y descartamos la supuesta tendencia inmanente de la sustancia humana hacia su
concientizaci11, as como su valor axiolgico (dentro de la Humanidad),
tendremos tambin que concluir que la explicacin de los nacionalismos, a partir de esas naciones dadas en el contexto de la Humanidad, es
una simple tautologa, una peticin de principio, cuyo alcance no va ms
all del que corresponde a la explicacin de los efectos soporferos del
opio, a partir de Virtud dormitiva. La conciencia nacional no puede ser
explicada a partir de una nacin presupuesta ad hoc; la conciencia nacional habr de ser explicada a partir de otros factores que han de suponerse actuando previamente a la constitucin de la nacin poltica. Por
ello, y en todo caso, no todos los nacionalismos son iguales, y su Concienciacin (nunca resultado de un proceso inmanente, sino de la concurrencia de factores muy distintos, y sintticamente compuestos) habr
podido seguir en todos el mismo curso.
En el sistema ternario que tomamos como referencia, la nacin (poltica), como hemos dicho, se constituye en funcin de una sociedad poltica preexistente que, a consecuencia de la evolucin interna de su composicin social (la aparicin de una poderosa clase burguesa, vinculada
a la revolucin tecnolgica e industrial, que logra suplantar el control
poltico detentado por las monarquas y las aristocracias en el Antiguo

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Espa.a fr ente a Europa

Esptt .a. no es originarimnente u.n(l nacin

Rgimen) y de su conflicto con otras sociedades polticas, experiment


transformaciones profunda s que la condujeron a la sustitucin de los
antiguos titulares del control poltico , por unos nuevos titulares representativos de la reciente composicin de clases sociales intermedias.
Afirmndose stas frente a las otras clases, como sujetos soberanos del
poder poltico, tomaron muchas veces la denominacin de nacin, en
una nueva acepcin, la acepcin poitica. Tan distinto, segn esto, es ei
significado de ia nacin politica respecto de ias naciones tnicas precursoras, que la nacin poltica, como hemos dicho, implica la anulacin
de las naciones tnicas por reabsorcin , tericamente en pie de igualdad con ellas en la nacin poltica, a la manera como la Ciudad Antigua,
supuso el principio del proceso de anulacin de las relaciones familiares
con significado poltico; relaciones cuya confluencia turbulenta sera, sin
embargo, determinante en la construccin de la ciudad (la anulacin de
las relaciones de parentesco con significado poltico, simbolizadas en el
asesinato de Abel, o en el asesinato de Remo, por sus hermanos respectivos;fhdadfes de cidades, cany RiloTLa ilacin_ poltica, por tt"u1to, en ia i11edida que e1nerge curr1u sustituto, en el control del poder poltico, de las clases que lo ejercan en el

Antiguo Rgimen -la monarqua, la nobleza y el alto clero-, habr de ser,


como ya hemos dicho, constitutivamente republicana o, por io menos,
constitucionalista (es decir, !imitadora del poder absoluto de los Prncipes).Las naciones cannicas se constituyeron , desde luego,en el marco
de una sociedad poltica ya dada, en el marco de un Estado realmente
existente que, en el proceso de la evolucin de sus fuerzas internas, se
reorgan iz, frente a otros sociedades polticas, como Estado-nacin.Es el
Estado el que dio a luz a la nacinp oltica, y no la nacinp oltica la
que se autoconstituy como Estado (Pilsudski formul esta verdad del
modo ms descarado: Dadme un Estado y construir una nacin).Y sta
es la razn por la cual la nacin poltica procede , necesariamente, en una
direccin eminentemente integradora de las corrientes que, Confluyendo en un proyecto comn o solidario (precisamente frente a otras sociedad polticas), tienden a ser refundidas en una comunidad nueva (en la
que las naciones tnicas originarias no tienen por qu tener asegurada,
de hecho, una participacin igual). sta es la razn por la cual el nado-

139

Espaa frente a Europa

Espaa no es originariamente u.na nacin

nalismo cannico procede buscando borrar las diferencias tnicas, sociales, culturales, etc. que puedan subsistir y encontrando los puntos comunes, frente a terceros, entre diferentes fracciones que constituyen la res
publica. El nacionalismo cannico espaol, como el alemn o el italiano,
surgi precisamente dando los pasos que hemos establecido: las naciones tnicas de Saboya o de Sicilia se refundan en la nacin italiana, y lo
mismo ocurra con los castellanos o los catalanes, especialmente cuando
todos ellos se solidarizaban contra el invasor procedente de otra sociedad poltica organizada ya como nacin, a saber, la Francia de Napolen
Bonaparte.
Y todo esto, como ya hemos dicho, sin perjuicio de que la ideologa
del nacionalismo tradicional (sobre el romntico) recurriese, en demasiadas ocasiones, a reinterpretar la unidad de las naciones que estaban
emergiendo (sobre todo en los casos en los que stas se enfrentaban
mutuamente, incluso en el terreno militar) criterios de unidad inspirados
en esas unidades tnicas que, precisamente, deban quedar reabsorbidas
en aqul. As lo vio, por ejemplo,Thierry, que antes hemos citado, en sus
Relatos de los tiempos merovingios, cuando, a raz de la revolucin de
1830, propona la idea de la fusin o convivencia, en la nacin francesa,
de las dos naciones o razas que el Conde de Boulanviliers haba distinguido como constitutivas de la sociedad francesa, la raza de losfrancos,
amos y seores, y la raza de los galos, que habran sido los sbditos. (El
abate Sieyes, sin embargo, en su apologa del tercer Estado, reivindic su
origen galo-romano .) Es obvio que esta recuperacin ideolgica, en el
seno de la sociedad poltica ya constituida, de los nacionalismos tnicos,
conducir al nacionalismo cannico hasta los umbrales de la ideologa
racista (la de Gobineau , la de Vacher de Lapouge, la de H. Steward
Chamberlain ...y la de Hitler).

La nacin fraccionaria necesita la mentira histrica


Los nacionalismos radicales, es decir, los proyectos de nacin de los
nacionalistas radicales, surgen de un modo diametralmente opuesto a

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Espaa frente a Europa

Esparla no es originariamente una nacin

aquel segn el cual se conformaron las naciones cannicas, y ello no por


azar, sino porque su estructura es tambin la contrafigura de la de las
naciones cannicas. En efecto, mientras que las naciones cannicas
(ideologas aparte) surgen de una evolucin de determinadas sociedades
polticas que no tienen an una estructura nacional-poltica (por cuanto
sus innegables componentes tnicos no han alcanzado significado poltico), en cambio, los proyectos de los nacionaiistas raciicaes surgen a partir de naciones cannicas ya constituidas como unidades polticas y se
moldean en funcin de stas, pero tomando la direccin que conduce
forzosamente a una secesin, respecto de la nacin de origen, de alguna
de las partes, reales o imaginarias, que habran sido integradas, en el
mejor de los casos, en la nacin entera. Otras veces, ni siquiera esto: la
parte cuya secesin se pretende se delimita ex novo, aunque la ideologa
quiera presentarla como una parte con lmites precisos ya preexistentes.
As pues, mientras que las naciones cannicas se constituyen por integracin de componentes prepolticos, frente a otras naciones cannicas,
los nacioalismos tadicales ptetef:le colistitfrs pdfr de ii iiadii
cai111ica ya dada, y co11tra elia, COil objeto de Jeir1tegrarla, mediante un
acto de secesin. Mientras el nacionalismo cannico (ei dsico o el
romntico) se desenvuelve como un proceso de integracin de pueblos
o de naciones tnicas previamente dadas (ya sea mediante la hegemona
de una de ellas sobre las dems, ya sea mediante una homogeneizacin
de las partes integrantes y, en todo caso, mediante una refundicin de
las partes en el todo), el nacionalismo fraccionario tiene lugar mediante un proceso de desintegracin de alguna parte formal actuante ya en
el Estado-nacin respecto del todo constituido por ese Estado-nacin de
referencia.
Por ello, los proyectos de los nacionalismos radicales son esencialmente proyectos de nacin fraccionaria, de nacin que slo puede resultar de la desintegraci11 de tlna naci11 e11tera previame11te dada de la qt1e
han recibido, precisamente, sus dimensiones polticas, por no decir sus
mismos contenidos tecnogicos, econmicos o sociales. Acaso ei Pas
Vasco evolucion por s solo, en el seno de la Humanidad, desde una
situacin prehistrica no muy lejana hasta la situacin de vanguardia
industrial, cultural, etc., que comenz a ocupar, hace ya cien aos, en el

El

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Espaa frente a Europa

Espa-a no es originaria1nente una nacin

conjunto de Espaa? Acaso el auts sobre el que gira el proyecto de


autodeterminacin , que hoy reclaman los nacionalistas radicales vascos, no se ha constituido precisamente en el contexto global del desarrollo de Espaa? De dnde vino, no slo el idioma que necesitaron para
alcanzar su posicin de vanguardia (el espaol), sino tambin la mano de
obra, la ingeniera, las obras de infraestructura y,por supuesto, las aportaciones masivas de capital que dieron lugar a la industrializacin del Pas
Vasco? Los vascos, como un Conjunto tnico, como una nacin tnica,
en el mejor caso, haban sido integrados, desde siglos, en la sociedad hispnica y, en su momento, en la nacin poltica espaola: no slo participaron, desde sus fueros, en primera lnea de la vida poltica, militar y
social de los siglos medievales; participaron tambin en la Monarqua
Universal, en la poca de Carlos V, Felipe II o Felipe III (El Cano, los
Idiaquez -Alonso,Juan- o los Eraso) y en la reorganizacin de la monarqua en la Ilustracin (las Sociedades de Amigos del Pas, por ejemplo);
las guerras carlistas nada tuvieron que ver con un nacionalismo fraccionalista. Sencillamente, los vascos actuaron como espaoles desde el momento mismo en que ingresaron en la vida histrica, es decir, desde el
momento en que dejaron de ser slo un captulo interesante de la antropologa de los salvajes o de los pueblos neolticos; y sus diferencias con
otros pueblos peninsulares no tuvieron mayor alcance que el que podan
tener las diferencias entre estos otros pueblos entre s. La Historia del
Pas Vasco es una parte de la Historia de Espaa y, en especial, de la
Historia de la nacin poltica espaola.Jams fue el Pas Vasco algo que
pudiera compararse a una colonia o a un Estado sojuzgado por los espaoles. Por ello, equiparar el nacionalismo vasco que busca la independencia, con un movimiento de liberacin nacional es una desvergonzada mentira . El proyecto de nacionalismo radical que se incuba a finales
del siglo XIX y a lo largo del siglo xx (a travs de personajes de la catadura de Sabino Arana, Gallastegui, Krutwig, Txillardegui, y otros que tan
admirablemente ha analizado Jon Juaristi) es slo un caso particular de
los proyectos de nacionalismos radicales que han ido surgiendo a partir
de las naciones cannicas ya constituidas, como proyectos de naciones
forjadas en el seno de naciones cannicas preexistentes y como contrafigura de ellas.

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Espaiia frente a Europa

Espatla no es originariarnente una nacin

El 11acio11a!ismo radical comienza reivindicando su co11dicin de


nacin tnica, pero concibiendo esta nacin tnica (que haba sido elevada al plano poltico precisamente por su integracin, junto con otras
naciones tnicas, en la nacin cannica) como si fuera ya por s misma
(e incluso anteriormente a su integracin en la nacin cannica) una
entidad de rango poltico, renegando literalmente de su historia real. Una
historia en la que haba tenido lugar ia elevacin de una nacin tnica a
a condicin de parte formal de una nacin histrico-poltica. La condicin ele renegados ele Espaa podra definir, con una aproximacin bastante exacta, la situacin ele los nacionalistas radicales; como ejemplo
pondramos, desde luego, a los vascos que reniegan de la historia de San
Sebastin, llamndola Donostia; a los que reniegan de la historia de
Vitoria, llamndola Gasteiz, o a los que reniegan ele la historia de Estella,
llamndola Lizarra .
Pero los hechos que ocurrieron ni Dios puede borrarlos. No se trata
de negar los poblados precursores, a veces romanos o celtberos. Se trata
de iio corifiidfr a alqeda, o a aldea rfrehSt:dca, con una ciudad
histtica. Por muchos aos y dcadas que transcurran en los tiempos
venideros nadie podr desmentir que San Sebastin no fue ciudad fundada por tribus vasconas, como tampoco lo fueron Vitoria, ni Estella, ni
Biibao.
La clave ideolgica de todo proyecto de nacionalismo radical es la
mentira histrica. Por ello, es necesario afirmar que slo a travs de la falsificacin y de la mentira, del moldeamiento de los jvenes, al modo
como se moldean los miembros de una secta destructiva, es decir, ele la
falsa conciencia de su propia realidad, el proyecto del nacionalismo radical puede echar a andar. Mientras que la nacin cannica se funda sobre
proyectos reales en los que hay invencin verdadera de realidades nuevas, creacin de estructuras polticas especficamente nuevas, sobre
situaciones preexistentes (dado que no es posible una creatio ex nihlo),
el proyecto de nacin radical slo puede fundarse en la mentira histrica y esto, no slo porque tiene que comenzar postulando, como histricamente preexistente, una nacin poltica que jams pudo existir por s
sola, sino porque tiene que presentar tambin como una novedad especfica un proyecto que es necesariamente vaco, puesto que slo puede

El

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Espaafrente a Europa

Espaa no es originarianiente una nacin

consistir en la escisin o segregacin de una parte de la nacin entera


que la conform polticamente, para reproducir en ella su misma estructura. Es la vacuidad del proyecto especfico de esa nacin futura (sin contenido especfico nuevo, porque su contenido es, por decirlo as, a lo
sumo, meramente numrico, el que es propio de un Estado ms) lo que
obliga a tratar de rellenar el vaco, o bien con imgenes poticas de paisajes vividos en la adolescencia de los creadores (verdes helechos,
recuerdos infantiles, como si esto tuviera algo que ver con la nacin poltica), o bien con mitos histricos o con invenciones de naciones polticas dadas n llo tempore (por ejemplo, de la Atlntida). La mentira histrica es slo, en realidad, la proyeccin hacia el pasado histrico de la
vacuidad del proyecto futuro. Se pretende retrotraer a los tiempos pretritos los contenidos con los que se quisiera rellenar el porvenir: a veces
la recuperacin de una raza pura imaginaria (la raza vasca, la raza celta...);
otras veces ese proyecto raza se suaviza como proyecto de etnia (la
etnia vasca, la etnia celta, la etnia layetana ...). Al final, se acaba concretando este contenido con el nombre sublime de la cultura propia reducida,sobre todo, a la lengua existente o regenerada supuestamente por la
normalizacin (vasco es quien habla euskera, aunque haya nacido en
Extremadura -aunque es ms dudoso que pudiera extenderse el beneficio a quienes hayan nacido en el Senegal-; y no es vasco quien no hable
euskera, aunque tenga diecisis apellidos vascos).
Por ello, los nacionalismos radicales, al estar movidos por una voluntad de libertad-de, antes que por una voluntad de libertad-para (con
objetivos especficos, distintos de los de una mera escisin), carecen de
inters histrico y, desde luego, de la grandeza que pueda corresponder
a algunas naciones cannicas. Lo nico que en realidad puede resultar de
un proyecto nacionalista radical es una unidad parasitaria cuanto a la
estructura de sus creaciones propias), en primer lugar de la nacin cannica de la que procede por escisin, y, en segundo lugar, de las naciones
cannicas a las que tendr que asimilarse (en lengua y en cultura) si quiere formar parte del nuevo espacio internacional (una hipottica
Repblica de Euskadi autodeterminada, segregada de la nacin espaola,
slo asimilndose a la cultura francesa o a la inglesa, podra formar parte
de la Comunidad Internacional; dicho de otro modo: el nuevo Estado

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Esparia frente a Europa

Esparla no es originarian1ente una. nacin

vasco soberano no tendra mayo1a!ca11ce que el que p11ecla corrcsponder a una circunscripcin administrativa de algn tercer Estado, o a un
Imperio; su lenguaje privado, interesante para los fillogos, perdera
incluso el inters cientfico a medida en que se transformase artificialmente en un idioma normali'.lado; l!! nica diferencia con la situacin
actual consistira en que, en el mejor caso, se habra producido una sustitucin del espaoi por el francs o por el ingls, es decir, en Euskadi
siendo o haciendo parecidas cosas a las que hace desde siglos, pasara a
hablar ingls en lugar de hablar espaol, aunque esto es lo que se trata
de demostrar por sus obtusos e interesados dirigentes).

El nacionalismo radicalfraccionario como secesionismo


Recapitulemos: los nacionalismos fraccionarios no proceden propiamen-

te de una 11ae:10n tnica;; picevfaiileilfe exist:eiit:e qi.ibscassii atcieterrnlnacin corno Eslauo; proceden de movimientos secesionistas promovidos por la voluntad de poder de una lite de poiticos o de intelectuales regionales que logran canalizar, a travs del fantasma nacionalista,
reivindicaciones muy heterogneas llegando a presentar como culpables
de su pretendida postracin u opresin al Estado del que forman parte y
en el que se formaron como sociedad civilizada. Movimientos que slo
pueden salir adelante cuando cuentan con ayuda de terceras potencias
que unilateralmente puedan estar interesadas en el xito de la secesin
(como es e!caso de la eclosin de los nacionalismos surgidos a raz del
desmoronamiento de la Unin Sovitica en el territorio que ella cubra,
impulsados por las potencias capitalistas, o el caso de los nacionalismos
surgidos en los territorios deYugoslavia). Ninguno de estos nacionalismos
hubiera llegado a efecto si no hubiera sido por la cooperacin de potencias extranjeras (por ejemplo, el reconocimiento de Croacia por parte ele
Alemania o del Vaticano; los intereses de las potencias ajenas pueden ser
muy variados, pueden ser intereses econmicos,religiosos, pero que ocultan siempre intereses polticos, como podra ser el caso de la eventual
ayuda que pudieran esperar los nacionalistas vascos de las potencias

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Espaa fren te a Europa

Espaa no es originariamente una nacin

angloparlantes en la medida en que la sustitucin del espaol por el ingls


en Euskadi beneficiara al inters de la comunidad angloparlante). No se
pretende aqu, en absoluto, decir que los nacionalistas no debieran ser
as; si ellos se incrementan y alcanzan fuerza suficiente, lograrn sus objetivos. Lo que s es conveniente es debilitar en los dems la general actitud
de respeto que tales movimientos suele suscitar, es decir, refutar la visin
entusistica de tales movimientos como expresin de los ms vivos
impulsos democrticos de un pueblo en busca de su libertad .Tanto o ms
pudieran ser dignos de desprecio o de aversin (la aversin que suscita
un cncer que va creciendo en un organismo siguiendo las leyes naturales).James Petras resume muy bien los meca1smos y las consecuencias
del nacionalismo radical de la autodeterminacin, en tanto que est
fomentado por las potencias extranjeras:... las potencias Occidentales y
sus clientes, los defensores de la liberacin nacional, no toman en cuenta
la enorme destruccin a largo plazo que suele fomentar en pases de por
s pacficos y en desarrollo. El caso de la antigua Yugoslavia nos sirve de
leccin. Alemania intervino directamente [en los aos noventa; Petras
podra haber aadido que tambin intervino el Vaticano] fomentando el
nacionalismo croata y esloveno, mientras que EE UU lo hizo para apoyar
la secesin de Bosnia [se trataba de desmantelar la posibilidad de una persistencia de ncleos comunistas en Europa una vez cada la Unin
Sovitica]. Los nembros de los distintos grupos nacionalistas que haban
convivido, trabajado, contrado matrimonio y estudiado pacficamente
durante ms de cua1enta aos, quedaron divididos convertidos en sanguinarios adversarios. La propaganda Occidental foment el nto de los milenarios odios de los Balcanes para ocultar el papel intervencionista de
Occidente en la propagacin de rabiosos nacionalismos . A los medios
informativos se les olvid hablar de las anteriores dcadas de convivencia
pacfica. Como consecuencia , la federacin socialista de provincias autnomas qued desmembrada en una serie de mini Estados que dependen
de las grandes potencias; se produjo un gran trastorno econnco as
como violentas venganzas entre antiguos vecinos y angos.Todo en nombre de la autodeterminacin. Petras intenta establecer un criterio de
racionalizacin de estos nacionalismos distinguiendo dos tipos de autodeterminacin: el tipo de las autodeternn aciones reaccionarias (chau-

El

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Esp aa fren te a Europa

Espaiia no es originarian1ente una. nacin

vi11istas...) )r e! tipo de !as at1todeterminaciones nacionales liberadoras;

pero este criterio es intencional y no efectivo, porque es imposible sealar lneas fronterizas objetivas entre una autodeterminac in reaccionaria
y una autodeterminacin genuina. Una distincin semejante es metafsica y no tiene ms alcance que el que pueda tener un jui cio de valor subjetivo, una preferencia o una aversin ante un nacionalismo determinado.
No se tratara , por tanto, de racionaiizar os procesos de autodeterminacin distinguiendo dos clases de autodeterminacin (una buena o autntica y otra mala o falsa). Es preciso retirar la idea misma de autodeterminacin (aunque se llame autodeterminacin democrtica) como idea mal
formada, precisamente porque el auts no es otra cosa que la hipstasis
metafsica de la causa sui. Con esto no se trata de ignorar los procesos
efectivos que pueden ser denotados mediante esta idea mal formada; se
trata sencillamente de reconceptualizar estos procesos efectivos de un
modo inteligible. Que la autodetenninacin sea una idea metafsica no
quiere decir que las revueltas de los Balcanes, o la poltica asesina de ETA,
sea11-i'ati0aes metafsica s. Sii-i;ealdaaes fsicas y i:i1y pstivas.ne10
4ue se lrala es de no conceptuaiizarias como procesos de amodererminacin. Son siempre, corno todo proceso causal, procesos de codeterminacin. Lo que se recubre con el rtulo de la autodeterminacin, o bien
es la decisin de una lite que acta en el interior de un pueblo dado, apoyada de otros Estados, para segregarse del Estado del que forma parte (y,
entonces, autodeterminacin es un modo metafsico de designar un
movimiento de secesin), o bien es la lucha de un pueblo contra el
Estado invasor (y, entonces, autodeterminacin es un modo metafsico
de designar una guerra de i11dcpendencia)>), o bien es la lucha de un pueblo colonizado contra el Estado o el Imperio depredador (y, entonces, es
una guerra de liberacin colonial o nacional). Lo que no se puede hacer
es confundir todas estas situaciones, y otras ms, con un nombre comi:n,
ele pretensiones sublimes, el nombre de sabor teolgico de autodeterminacin, porque esto equivaldra , ele hecho, a fomentar la transferencia del
concepto , de algunas ele estas situaciones a las otras, segn convenga
(como cuando ETA pretende hacer creer a sus partidarios que encabeza
un movimiento de liberacin colonial, como si el Pas Vasco hubiera sido
alguna vez una colonia de Espaa).

El

Gustavo Bueno, Espaa frente a Europa, Alba, Barcelona 1999 (e) 2014 www.fgbueno.es

147

Espaa frente a Europa

Espaa no es originariamente una nacin

Si todo esto es as, se comprende que nos veamos forzados a afirmar


que la cuestin de los nacionalismos radicales, al menos atendiendo a las
causas que los alimentan, es una cuestin poltica. Aunque tambin
puede sostenerse que estos proyectos de nacionalismo radical no son
internamente procesos polticos, en cuanto a tales proyectos, y que slo
lo seran retrospectivamente, en el caso en el que lograsen sus objetivos
(a la manera como los descubrimientos cientficos slo pueden considerarse tales retrospectivamente, cuando hayan sido justificados: desde la
perspectiva del Estado que los contiene pueden legtimamente considerarse estos movimientos como meros movimientos terroristas). En modo
alguno, los proyectos nacionalistas radicales pueden ser reducidos al
terreno psicolgico o psicoanaltico como meros efectos de categoras
tales como la muerte del padre, la prdida del objeto, la fijacin en
paisajes infantiles, el resentimiento, el idiotismo o la voluntad de
poder de una lite. Que los nacionalismos radicales no puedan ser reducidos a estos terrenos psicolgicos, no significa que puedan tener lugar
al margen de estos mecanismos . Nada que tenga que ver con la praxis de
los hombres puede tener lugar al margen de los mecanismos psicolgicos; tambin tiene que ver con ellos el propio cosmopolitismo . Pero esto
no significa que pueda reducirse a ellos. De la misma manera, Hadamard,
en su Psicologa de la invencin matemtica, cuando nos relata la pelcula psicolgica que H. Poincar habra representado en su proceso de
descubrimiento de las funciones fuchsianas, no nos adara absolutamente nada acerca de la estructura de tales funciones.A la formacin de los
movimientos nacionalistas , en su modalidad radical, fraccionaria, soberanista, divisiva, separatista, secesionista, o sectaria -que de todas estas
maneras podra llamarse-, contribuyen muchos factores que se realimentan mutuamente, en condiciones de coyuntura adecuada. Muchos de
estos factores son, en gran medida, psicolgicos; pero siempre estarn
determinados por circunstancias sociales muy definidas . Es de destacar
el componente salvacionista (soteriolgico) de los nacionalismos radicales, salvacionismo que no roza necesariamente la acepcin soteriolgicoreligiosa del trmino (salvacin trascendente), sino en el sentido de la salvacin de los individuos en su misma inmanencia mundana, definida
principalmente en trminos poltico-culturales. Importa mucho subrayar,

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Espaa frente a Europa.

Espaa no es origina.riamente una. nacin

contra tantas interpretaciones metafsico-religiosas de los nacionalismos


radicales, interpretaciones defendidas por muchos de nuestros socilogos como cifra de doctrinas muy profundas, que es una simple confusin
ver a los movimientos nacionalistas radicales como una simple variedad
de los movimientos sociales de ndole religiosa. En realidad, los movimientos soteriolgicos trascendentes slo pueden ser explicados ellos
mismos, desde una perspect iva materiaiista, como una versin ideolgica de movL1.11ie11tos salvacio11istas dados en 1a in1nane 11cia, ei1 la Tierra.

Dicho de otro modo, no se trata tanto de ver a los movnientos nacionalistas separatistas como una simple expresin del espritu religioso
(tesis que muchos socilogos ven corroborada por el efectivo origen clerical de movimientos separatistas que, como ETA, nacieron en un
Seminario); se trata de ver a los movimientos soteriolgico-religiosos
como una versin caracterstica de ciertos procesos de aversin, de despego de unos grupos respecto de otros grupos con los cuales han convivido secularmente y que tienen como lmite ltimo lafuga saeculi.
En cualqliiet caso, lo qe no pede s"libestima.f se es l magiiitd d
la energa psicosocial que, con planes y progrmnas adecuados, puede
desencadenarse en estos movimientos; una energa que, du rante siglos,
se ha canalizado por otros lados, pero que, al concentrarse por la va de
la escisin respecto de las naciones cannicas, puede incrementar asombrosamente su voltaje, convirtindose en un torrente impetuoso que no
se detiene ante nada (menos an, ante cualquier tipo de razonamiento);
tampoco ante las falsificaciones histricas (lo que quiere decir -y los historiadores deberan tomar nota de ello- que ninguna argumentacin histrica, aun dotada del tn'.{itno rigor cientfico, tendr fuerza bastante
para conmover las convicciones del iluminado).
As puestas las cosas, el asombro que sin duda pueden producir las
versiones ms fanticas del nacionalismo terrorista (de dnde sacan la
fuerza, el coraje, la fe, etc. los grupos ms fanticos del nacionalismo
terrorista etarra?) puede moderarse con la comparacin de otros movimientos secesionistas que, aunque sin ser polticos , no dejaban de ser
secesionistas respecto de la sociedad en la que se haban desarrollado.Tal
fue el caso de los movimientos apostlicos que, durante siglos, estallaron
intermitentemente en la Europa medieval y moderna, como movimien-

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Espaa frent e a Europa

Espaa no es originariatnente una nacin

tos orientados en pos del milenio (para utilizar el rtulo de N. Cohn).


En cualquier caso, la energa no proceda, tampoco all, de la capacidad
de atraccin del objetivo propuesto (libertad para), sino precisamente
de que ese objetivo contena el momento de la separacin (libertad de)
del envolvente; incluso la energa derramada en ese envolvente se
recanalizaba a presin en los movimientos separatistas: los movimientos
apostlicos se nutran de la misma energa que haba madurado en la
cristiandad medieval. Enrique, en el siglo XII, en la Galia, asumi el papel
de encargado de Dios para predicar el amor; el annimo de Bouges, tras
su estancia en los bosques (unos bosques que recuerdan a los de los
mendigales vascos), se presenta como Cristo, junto con Mara su compaera. Del mismo modo habra que decir que los fanatismos nacionalistas,
vasco o cataln, se nutren de la energa hispnica, aunque toman el aspecto de ser productos de la anti-Espaa (como los apostlicos se conformaban como anti-Cristos). Ni los apostlicos, ni los etarras, se explican
tanto por la atraccin de sus objetivos (que, en todo caso, o bien constituyen una patraa -conseguir la instauracin del milenio en la Tierra-, o
bien constituyen un detalle oligofrnico, la constitucin de la
Repblica Vasca independiente), cuanto por la repulsin que sobre l
ejerce el envolvente. No es el nacionalismo, sino el separatismo, lo que
explica a los nacionalismos radicales; no es el nacionalismo la raz del
separatismo, sino que es el separatismo la raz del nacionalismo fraccionario. Lo cierto es que el pueblo, tras la predicacin de Emique, se
dedicaba a apalear a sacerdotes por la calle o a tirarlos al fango (a la
manera como los pistoleros etarras, tras la predicacin de Sabino Arana,
se dedicaron a asesinar a los que paseaban por las calles de las ciudades
vascas o castellanas o andaluzas). Eudo, seguido por grandes multitudes
(que algunos historiadores suponen hambrientas, sin que esta explicacin satisfaga, porque una muchedumbre con hambre crnica no tiene
reservas energticas suficientes para mantener una conducta asesina tan
prolongada, como la que tienen los pueblos africanos que mueren de
hambre en nuestros das) aterroriz a los habitantes de los bosques de
Bretaa. Como Cohn dice, siguiendo aWilliam de Newburgh ,las huestes
de Eudo vivan en la lujuria, magnficamente vestidas, sin realizar ningn
trabajo manual, siempre en estado de perfecta alegra.(Una descripcin

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Esp aa fr ente a Europa

Espaa no es originariamente u-na nacin

que se aproxima notablemente a muchas descripciones ele las bandas


etarras.) Concluye Cohn: de todo ello podemos deducir que, al igual que
hordas semejantes en siglos posteriores [y Cohn, sin duda, no tena todava en cuenta a la ETA] los seguidores de Eudo se aseguraban una buena
vida gracias al pillaje. El pillaje, en el nacionalismo separatista, recibe el
nombre de secuestro a cambio de un botn o simplemente el nombre de
impuesto revolucionario .
Lo que no deja de producirnos asombro no es tanto la capacidad i.Jnaginativa de necedades que han demostrado los clsicos del nacionalismo
vasco , cuanto la capacidad de asimilacin que han demostrado, por el
terror, o por congnita estupidez, sus seguidores o sus cmplices. Pero
aun esta capacidad de asimilacin tampoco tiene, en realidad, ningn misterio. Porque, para decirlo con palabras de Feijoo: Teatro Crftico, VI, 11, 5.
... los males de la imaginativa son contagiosos. Un individuo solo [y eso
que el padre Feijoo no conoca a Sabino Arana] es capaz de inficionar a
todo un pueblo .Ya se ha visto en ms de una, y aun de dos, comunidades
de tnjetes, por cteei'se Enei'giiiiiif na -de-ellas, ,,--pasando s\icesiva-

mente a todas las dems la misma ap1d1eusiu y juzgarse todas posedas)).


Aadiramos, por nuestra parte, que el contagio se facilita por las perspectivas de ganancia que encuentran muchos de los posesos, y por el que
apoyo que reciben de terceras potencias, interesadas en que la nacin
cannica competidora se fraccione. Cmo es posible que la ridiculez de
los mitos propuesto s comience a transformarse en algo muy serio y terrorfico? Porque han empezado a explotar las bombas o dispararse las metralletas o las pistolas . Sin la accin de ETA durante ms de treinta aos los
mitos del nacionalismo vasco hubiernn siclo tomados a broma.

La evolucin de las sociedades polticas del Antiguo Rgirnen


hacia los Estados nacionales o multinacionales no sigue un curso nico
Las naciones polticas que llamamos cannicas se constituyen , segn lo
expuesto, en el proceso de metamorfosis o transformacin histrica
interna de ciertas sociedades polticas del Antiguo Rgimen en Estados

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Espaa frente a Europa

Espaa no es originariamente una nacin

nacionales, en los que la nacin poltica tendi a identificarse con una


nacin tnica generalmente resultante del proceso mismo y no anterior
a l; y todo esto implicaba una determinada capacidad de desarrollo econmico en las sociedades polticas de partida , en el volumen de sus mercados, etc. Pero es obvio que no todas las sociedades polticas existentes
a partir del siglo XVIII, tuvieron por qu evolucionar en el sentido de esos
Estados nacionales cannicos. Algunos evolucionaron acentuando su
estructura multinacional, como Estados o Imperios multinacionales (en
sentido tnico), a lo largo del siglo XIX y, sobre todo, en el siglo xx, y una
vez constituido el modelo poltico que designamos como nacin cannica, podr comenzar a ejercer sta una influencia sorprendente; cabra
decir que por todas partes ocurre como si este modelo tratase de ser aplicado a otras situaciones de estructura inicial muy diferente, sin perjuicio
de que pudiera haber algunos puntos de afinidad. Esta aplicacin dar
lugar a resultados muy desiguales, algunos muy logrados, otros meramente abortivos (por ejemplo, cuando las sociedades polticas de partida, aun correspondiendo a naciones tnicas ms o menos homogneas,
no tenan las condiciones econmicas mnimas, caso de los rutenos, de
los corsos, etc.; sera el caso de lo que E Meinecke llam naciones culturales [una variedad entre las naciones tnicas] que no hayan logrado
alcanzar la forma de las naciones polticas). Cuando la sociedad preexistente era un Imperio colonial o multinacional , es obvio que el proceso de transformacin de las naciones tnicas en Estados, siguiendo el
modelo cannico, podra llegar a trmino dependiendo de las circunstancias. Ahora, el nacionalismo poltico aparecer ante todo como un
proceso de liberacin nacional o colonial, de rebelin contra el imperialismo (proceso que cubre la historia de la constitucin de las naciones
polticas de segunda generacin a lo largo de los siglos XIX y xx: guerras
de independencia americanas, respecto del Imperio ingls o espaol;
ms tarde guerras de liberacin nacional africana, frente al imperialismo
francs, ingls, belga o alemn; incluso guerras nacionalistas europeas en
el seno del Imperio de los Habsburgo) . En general, estos nacionalismos
de segunda generacin si llegaron a trmino, no fue tanto por un impulso interno, como pretenden sus idelogos (la maduracin silenciosa
durante siglos de las comunidades con un destino universal), sino, ante

El

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Espaiia fr ente a Europa

Espaa. n.o es originariam.ente una nacin

todo, gracias al aprovechamiento de los conflictos entre los propios


Imperios o los Estados cannicos de primera generacin.Y aqu hay que
subrayar el mecanismo esencial que acta en la gnesis de los nacionalismos (sobre todo, en los fraccionarios) y queda encubierto por la
frmula evolucionista: la explosin de los nacionalismos; es el mecanismo difusonista de la imitacin o contagio de unos nacionalismos por
otros modelos inmediatos. No es que, en virtud de causas naturales , universales, broten en un mome11to dado, casi simulti1ea1nente, los anl1elos nacionalistas en los lugares ms distintos de Europa o ele Asia; lo que
ocurre es que el nacionalismo, incluso el romntico, que aparece en un
lugar es imitado por otros, como ncleo de cristalizacin de tendencias
muy distintas en cada caso y apoyado por terceras potencias si la coyuntura es favorable.
La variedad morfolgica de estos nacionalismos romnticos ofrece
al anlisis tareas inagotables y el libro de E.J. Hobsbawm ofrece unos primeros intentos muy valiosos, aunque muy confusos todava, dada la perspectiva eipii"iSta qe ad615fa )' 1a -divei sidad de c1;fferfos .fipoTgicos
que 11tiliza, sil1 disti1gulr blei1 sie111)re, la j)erspectiva eniic y la perspec-

tiva etic en el estudio de los nacionalismos; lo que tiene el peligro de


poner en el mismo plano las naciones polticas embrionarias, las abortivas y las naciones adultas o en vas de serlo.
El modelo cannico de la nacin poltica se aplicar tambin a situaciones que no pueden ser reducidas a los tipos propios de la que hemos
llamado segunda generacin (las naciones polticas resultantes de una
liberacin colonial o imperialista), aunque ideolgicamente los nacionalistas afectados pretendan asimilarse a ellas (como cuando los nacionalistas vascos hablan del ejrcito de ocupacin espaol); principalmente
son situaciones en las que el punto de partida del proceso nacionalista
(como es el caso ele las naciones fraccionarias) est constituido por una
naci11 cannica y, por tanto, su n1otor 11ay que ponerlo en los grupos
minoritarios de pequea burguesa ele servicios que utilizan su resentimiento contra la gran burguesa , o el gobierno nacional, y que buscan
incorporar a algunas capas de la poblacin trabajadora o campesina que
temen enfrentarse con las nuevas realidades internacionales y reciben
finalmente el apoyo de terceras potencias .

Gustavo Bueno, Espaa frente a Europa, Alba, Barcelona 1999 (e) 2014 www.fgbueno. es

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Espaa frente a Europa

Espaa no es originariamente una nacin

El nacionalismo vasco como proyecto de secesin,


no de autodeterminacin
Las cuestiones relativas a la gnesis y a la estructura de los nacionalismos
radicales o fraccionarios, han de ser, por tanto, cuidadosamente distinguidas de las cuestiones relativas a la gnesis y estructura de las naciones
cannicas. Pero esto no quiere decir que el anlisis de la gnesis y estructura de los nacionalismos separatistas pueda mantenerse en el terreno
psicolgico, mientras que el anlisis de la gnesis y estructura de los
nacionalismos polticos requiera un tratamiento politolgico. Los procesos de gnesis y, por supuesto, los anlisis de estructura, de los nacionalismos fraccionarios o secesionistas han de ser considerados desde las
categoras polticas, por esta razn fundamental: porque ellos comienzan
a tomar forma caracterstica (sin perjuicio de toda su infraestructura psicolgica) precisamente cuando se enfrentan con la nacin cannica y
pretenden constituirse polticamente a imagen y semejanza de ella.Y su
figura poltica culmina en el momento en el que logran insertarse en los
engranajes formados por otras naciones cannicas (por modo de
apoyo, reconocimiento, alianzas, etc.). Habrn debido darse, sin duda, y
seguir dndose, los acontecimientos psicolgicos indispensables de
orden muy diverso, aunque siempre orientados hacia el aborrecimiento,
por parte de las minoras, de la nacin cannica de origen. El aborrecimiento de estas minoras secesionistas pudo haberse formado, por ejemplo, a partir del resentimiento que pudo haber fraguado eventualmente
con ocasin de los contactos que determinados individuos de la nacin
tnica haban sentido al tomar contacto con determinados individuos
de la sociedad cannica de la que aqullos formaban parte, y de la propagacin, por contagio, de estos resentimientos hacia otros individuos
Solidarios suyos: Yo no caballero? }uro a Dios tan mientes como cristiano. Si lanza arrojas y espada sacas agua cun presto vers que el gato
llevas. Vizcano por tierra, hidalgo por mar, hidalgo por el diablo y mientes que mira si otra dices cosa. (Las lites vizcanas que dominaban perfectsimamente el castellano, en lugar de sonrer ante las concordancias
de los hidalgos paganos [rsticos] y en lugar de disponerse a ensearles un castellano mejor [con el que podran seguir la ruta de los Idiaquez

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Espaa frent e a Europa

Espm1a no es originaria.mente una nacin

o la de los Eraso], se decidieron, en un n101nento dado, solidariz11dose


con ellos, a compadecer a sus coterrneos y hacer causa comn con

ellos, contra Don Quijote.)


Lo decisivo, en resolucin es que, cualquiera que sean los motores
psicolgicos del escisionismo, estos motores, necesariamente socializados a travs de grupsculos cada vez 111s abu11dantes, slo podan comenzar a tomar ia forma de un proyecto nacionaiista beligerante cuando
la actividad contiJ1uada de alguna 1ninora lograse encontrar fr111ulas

capaces de ofrecer a un pblico cada vez ms amplio la ideologa de que


la propia nacin tnica estaba siendo vctima de la opresin de la
nacin cannica que invada su territorio y acorralaba su cultura y su
libertad. Un sistema complejo de planes y programas menudos, pero
sostenidos a travs de dos o tres generaciones (la mayor parte de ellos de
carcter global-folclrico), podra extender la ideologa nacionaiista a
capas crecientes de !a poblacin que viera as cmo se le abran perspectivas nuevas. El incendio podr propagarse y poco podra hacer para
extngufrlotiii coi"tafegosaesmitolgiiadoiNisiqier 11od1,r pefarse a la racio11alidad, o a ia dernocra<..:ia, o a la Constituci1, co1110 si stos

fueran los Cortafuegos decisivos. En realidad , ia voluntad de secesin


podr llamarse tambin racional, desde un punto de vista prctico, si
encuentra caminos viabes: ser racional, incluso si utiliza las pistolas o
las bombas , por sus consecuencias, aunque sea falsa por sus principios
histricos-ideolgicos. Qu racionalidad histrica haba en la superchera que conocemos hoy como donacin de Constantino? Sin embargo,
su racionalidad prctica habra que verla en las consecuencias que
aquella superchera estaba llamada a tener y que sacaron las potencias
interesadas capaces de aprovecharla, en su momento, por ejemplo a travs de la divisin que Adriano VI hizo del Nuevo Mundo fundndose en
aquella mitolgica donacin. No se desactiva, por irracional, a un proyecto secesionista apelando a la historia, como quieren creer tantos historiadores profesionales .Los historiadores demostrarn, sin duda, las tergiversaciones y falsificaciones histricas de los soberanistas, pero no
podrn demostrar que esas tergiversaciones y falsificaciones no puedan
desempear una funcin ideolgica de primer orden. Ni siquiera podr
ser tachado, en general, un movimiento nacionalista secesionista, de anti-

Espaa fre nte a Europa

155
Espaa no es originariamente una nacin

democrtico (cuando se toma como punto de referencia una Constitucin democrtica determinada, por ejemplo, la espaola de 1978),
porque el proceso de construccin de una sociedad democrtica
(supuesto que el objetivo de los separatistas sea fundar una democracia)
no poda ser considerado como democrtico ni antidemocrtico: la
democracia reside en la estructura de la sociedad poltica, no en su gnesis (y aqu estructura se toma en un sentido muy prximo a aquel en el
que lo utiliz Radcliffe Brown). Decir que el secesionismo vasco es antidemocrtico, por relacin a la democracia de 1978, no significa que sea
antidemocrtico en general; precisamente , los separatistas vascos han
acusado en todo momento,como un vicio de origen (de gnesis), el referndum que apoy la Constitucin de 1978,por cuanto este referndum
tom la forma de una consulta a los espaoles, globalmente considerados, y no a cada una de las supuestas nacionalidades histricas, en particular. Por ello mismo, tampoco cabr deslegitimar al escisionismo por
anti-constitucional , o por deslealtad a la Constitucin, como tantas
veces se dice.Pues, acaso no se opone explcitamente a la Constitucin
data, pero en nombre de otra Constitucin ferenda? Se tiene la impresin,en los debates de final de siglo,que los criterios que se utilizan contra
el secesionismo (es anti-histrico, es anti-democrtico, es anti-constitucional) estn movidos por la voluntad de mantener oculta la verdadera
madre del cordero de la cuestin, como si fuera una obscenidad presentarla a toda luz; una voluntad , por cierto, anloga acaso, a la que inclina a condenar al terrorismo de ETA por su condicin genrica de Violento, como si se quisiera ocultar con ello la condicin especfica de su
violencia, a saber, la condicin de Violencia asesina anti-espaola.
Porque la madre del cordero es sta: que los separatistas vascos o catalanes no tienen por qu ser vistos desde Espaa como anti-democrticos
ni como anti-constitucionales (porque si se refieren a la Constitucin de
1978 esto sera pura tautologa), o como anti-histricos, sino, sencillamente, como anti-espaoles , como enemigos de Espafia. Por tanto, no es
la democracia, ni la Constitucin, ni la historia, ni la paz, lo que enfrenta
a los espafioles con ellos. Hay que calificar pura y simplemente a los
nacionalismos separatistas de anti-espaoles (aunque no utilicen la violencia).Y esto ya debera ser suficiente para que los espaoles (sean

156

Espaa frente a Europa

Esparia no es origina:riam.ente u.na nacin

demcratas, sean aristcratas) se sientan dispuestos a defender los intereses polticos, econmicos o histricos, etc., que tienen puestos en el
Pas Vasco, en cuanto lo consideran como una parte suya. Ocurre como
si en las discusiones polticas planease el miedo a plantear el problema
como lo que es:un problema de secesionismo que atenta a los intereses
de Espafia; w1 i)rob!ena t}ue) llegado el caso, tan slo cabra tratara a travs de una intervencin militar. Como el momento oportuno para esta

intecvencin an no ha llegado, y es muy difcil que ese momento llegue


a actualizarse, se preferir mantenerse en el terreno del constitucionalismo abstracto, de la democracia o de la historia; con ello, a la vez que se
espera prudentemente que las cosas terminen por arreglarse, se asiste
al espectculo de la, acaso inevitable, distorsin del verdadero fondo de
la cuestin.
Toda la argumentacin que precede se funda en el supuesto ele que
la democracia slo tiene sentido en funcin de una sociedad poltica ya
constituida , pero no en funcin de una sociedad poltica constituyente.
Y, por ello;cuando elconceptode democraci<1 semiliza pataffesptc
tico-po!ticos conve11dr siempre (para evitar un uso 1ncra1nc11tc idcolgico) referira a ll11a figura reahne11te existente de la misn1a (por ejein-

plo, en nuestro caso, a la Constitucin de 1978). En cualquier caso, primero es la sociedad poltica, el Estado, y slo despus podr venir la
democracia. Porque ningn Estado puede constituirse, en su gnesis,
democrticamente: la democracia no est en la gnesis de ningn Estado,
sino en la estructura de algunos Estados. Ahora bien, cuando lo que se
cuestiona es un Estado constituido, y no la vida poltica dentro ele l,
invocar a la democracia est fuera de lugar, o es slo un velo para cubrir
el problema (como es un velo hablar de violencia para evitar hablar de
asesinatos). La pretensin de los nacionalismo s vascos o catalanes equivale a la exigencia de un regreso hacia la situacin del Estado constituye11te. Niegan el Estado en cua11to son secesionistas y, adems, pucdei1

hacerlo en nombre de la democracia, sobre todo quienes predican mtodos pacficos. Por tanto, ias pretensiones de estos partidos no pueden ser
impugnadas contraponindoles los principios de la democracia tomada
en general. Ellos se enfrentan , desde luego, con la democracia ele 1978,
que en el artculo 1 de su Constitucin postula la unidad indivisible de

Espaa frente a Europa

157
Espaa no es originariamente u.na nacin

Espaa. Lo que los partidos separatistas impugnan es esta unidad. Echar


en cara a los partidos soberanistas, separatistas, que no son democrticos, que no son constitucionales (de 1978) es una tautologa; no son
constitucionales porque quieren otro Estado y en l, acaso, una democracia. Tambin es pura confusin conceptual pretender descalificar a
ETA como movimiento fascista, por analoga con ciertos mtodos suyos;
como es pura confusin de ideas considerar a los congresos de la
Segunda o Tercera Internacional Socialista como si fueran concilios ecumnicos, porque de esta semejanza no cabe concluir que los congresos
de la Internacional Socialista fuesen acontecimientos religiosos. El fascismo se dio en el mbito del Estado democrtico constituido, y no buscaba romper ese Estado; la ETA busca romper el Estado en cuyo mbito
acta: es secesionista. Se dir entonces que si no cabe Objetar a los
movimientos nacionalistas secesionista su fascismo o su antidemocratismo sera preciso, desde Espaa, reconocer la legitimidad de su voluntad de autodeterminacin. Pero esta consecuencia slo podra sacarla
quien, desde Espaa, no considere como suyo al Pas Vasco o a Catalua.
En el momento en que desde Espaa sean consideradas como suyas estas
partes de Espaa (y aunque slo fuera desde el punto de vista econmico) entonces los proyectos de secesin tendran que ser tratados por la
fuerza. Quien me arrebata lo que es mo, o una parte ma, suscitar mi
resistencia inmediata; y si, aun considerando mo lo que me quieren arrebatar dejo de resistirme violentamente en virtud de un balance de clculo de riesgos, entonces mi cesin no ser tolerancia democrtica, sino
debilidad . Por ello, la poltica de quienes invocan el derecho de autodeterminacin como nico procedimiento para resolver los problemas
del Pas Vasco no constituyen otra cosa sino un flagrante replanteamiento del problema, pero tomando ya partido por el planteamiento que de
estos problemas hace el nacionalismo radical. El Pas Vasco, como realidad histrica, es una parte formal de Espaa y, por tanto, si cabe hablar
de autodeterminacin, el auts habr que referirlo a todos los espaoles.
El referndum de autodeterminacin, supuesto que llegase adelante,
habra de ser presentado a todo el cuerpo electoral espaol y slo si la
mayora de este cuerpo electoral decidiera (con las compensaciones consiguientes) la segregacin de Euskadi, entonces cabra hablar de una nue-

E_'spa_n_-a fre12!_ _ Europa

_1_
5_
8
Espaa- no es originariamente una nacin

va Constitucin democrtica de la futura Repblica Vasca. Es evidente


que un resultado negativo de ese referndum no contentara a las minoras separatistas vascas que alegaran vicio de origen en un referndum
en el que se ha tenido en cuenta a todos los espaoles.Y la consideracin
de esta disyuntiva nos hace pensar que un referndum de autodetermi11aci11 es superfluo en cualquiera de sus resultados.

Espa f ia, co1no sociedad poltica, existe anteriormente


a su constitucin como Estado nacional
Espafi.a no es originariamente una nacin, es decir, Espaa no se constituye en su identidad histrica como nacin. Esta tesis puede considerarse como una conclusin apoyada en dos premisas cuyos fundamentos
hemos intentado ofrecer en los prrafos anteriores:
(l) Quefa nacin;-como-catego 1fa poltica; esun ptoducta histcM:
ce moderno (a partir de fi11ales del arv1r); lo q11e no significa que sea ll1i
producto inconsistente ni meramente superestructuraL No es preciso
que una obra consistente, para serlo, haya de tener orgenes inmemoriales: la forma musical sinfona es una estructura tan consistente y cerrada, por lo menos, como la estructura musical motete; el automvil es
una estructura tan consistente y cerrada como la estructura de un
carro de cien piezas, aunque el automvil apareciera hace un siglo y
el carro, el carro de cien piezas, lo conociera ya Hesiodo .
(2) Pero Espaa, como unidad cuasipoltica, dotada de una identidad
caracterstica (idiogrfica), existe mucho antes del siglo A'.VIII.
Luego la existencia de Espaa no puede ser confundida con la existencia de la nacin espaola.
En los debates fin de siglo sobre la Constitucin espaola de 1978
los nacionalistas radicales, o bien subrayan el carcter precario de la
nacin espaola (en el lmite: la niegan), o bien subrayan el carcter de
nacin que sera propio de su pueblo. Si se reconoce a Espaa la condicin de nacin es para resaltar la modernidad de esta condicin, sobrentendiendo, adems, esta modernidad como un fenmeno de ltin1a

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Espaa frente a Europa

Espaa no es originariamente una nacin

hora, postizo y meramente ideolgico; en realidad, se terminar no reconociendo a Espaa como tal esta condicin de nacin poltica. As, el presidente de la Generalidad, seor Pujol, afirma solemnemente, en octubre
de 1998, que Espaa no ha sido nunca una nacin; el presidente del
BNG, seor Beiras, concede tambin, en ese nsmo ao, que podra ser
nacin Castilla y regiones vecinas, pero no la Espaa de la Constitucin
de 1978,que sera slo un Estado, entendido como superestructura estatal, frente a una estructma multinacional. Estos dos dirigentes, junto con
Eguibar, firman una declaracin conjunta, en enero de 1999, en la que se
proclama que no existe una nacin cultural espaola, y que es necesario, por tanto, proceder de inmediato a la liquidacin del Ministerio de
Cultura y crear, en cambio, tres ministerios de cultura correspondientes
a las culturas realmente existentes, segn ellos, en la Pennsula Ibrica: la
cultura catalana, la cultura vasca y la cultura gallega. Difcilmente puede
encontrarse una ocasin en la cual el mito de la cultura puede haberse
utilizado en un grado tan intenso de desvergonzada ingenuidad.
Esto demuestra que los nacionalismos radicales no se caracterizan
nicamente por sostener esta tesis negativa (Espaa no es nacin, o lo
es slo parcialmente, de modo precario); su tesis principal tiene un sentido positivo :Catalua es nacin, y lo es Galicia o Euskadi, etc. Ms an,
cabra decir que la tesis negativa mantenida por los nacionalistas radicales tiene propiamente , para ellos, el valor de un corolario de la tesis positiva. No siempre, es cierto, se postula la reivindicacin del derecho de
autodeternnacin como necesariamente vinculada a una voluntad separatista, por cuanto algunos nacionalistas agregan que el contenido de su
acto de autodeterminacin podra consistir, precisamente, en la voluntad de seguir formando parte del Estado espaol (en la forma de una
federacin o confederacin de Estados, o de Estado libre asociado).Algunas otras autonomas que se han proclamado naciones (por ejemplo,
Aragn) reafirman simultneamente su condicin espaola (y no slo a
travs del Estado espaol).
Nuestras premisas nos conducen a mantener la tesis no slo de que
Espaa no es originariamente una nacin, sino tambin, y a fortiori , que
menos an pueden considerarse originariamente naciones polticas a
Catalua , a Euskadi o a Galicia. Los nacionalistas pretenden retrotraer su

El

Gustavo Bueno, Espaa frente a Europa, Alba , Barcelona 1999 (e) 2014 www.fgbueno.es

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Espaa no es originariamente una nacin

pretendido carcter nacional a la Edad Media, incluso a la prehistoria, con


evidente anacronismo . Pero si Espaa no era una nacin, en sentido poltico, en los siglos XII o XIII, pongamos por caso, mucho menos pudo ser
nacin poltica Catalua, Galicia o Euskadi. Ms an, Espaa asumi histricamente la forma de una nacin poltica mucho antes de que algunos
partidos }olticos de Catalt1a, de Euskadi o de Gaiicia 1Judieran pensar
siciuiera asun1ir esta forn1a, lo qt1e significa que el 1)royecto nacionalista
de alg11nos tJartidos polticos nacionalistas presupo11e ya constituida a la
nacin espaola como nacin poltica.

Sobre la efinicin e la unia e Espafia anteriormente


a su constitucin como nacin poltica
Cmo definir, entonces, la unidad de Espaa en las pocas anteriores a
su constitucin como nacin poltica, supuesto que Espaa exista ya
como una unidad poitica identificahiet Cmo tuvo iuga r ia constitucin
efectiva de esta unidad, entendiendo esta constitucin como Jistass
(constitutio), es decir, como constitucin histrica que tiene lugar en un
plano real difere11te a aquel et1 el que se dibuja11 las Co11stitucio11es escritas modernas?
La unidad de Espaa, como en realidad todo tipo de unidad propia
de una totalidad atributiva, no slo dice interconexin entre sus partes y distincin de las dems, sino tambin identidad con totalidades
envolventes. La unidad no slo se constituye por los nexos internos
dados en la inmanencia de su esfera, sino tambin por el recorte o
vaciado que su contorno determina en las totalidades que la rodean y de
cuya identidad ha de participar de algn modo. Cuando estas totalidades
envolventes son pueblos o sociedades humanas; ese vaciado deja ele ser
algo meramente exterior o negativo y puede comenzar a tomar la forma
de una figura positiva, la figura de la convexidad de una esfera tal coino

puede ser percibida por los dems, e incluso antes an, de quienes perciben esa figura desde su concavidad . A veces, parece incluso que la percepcin de la unidad de convexidad (el ojo que nos mira, y que nos

El

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Espaa freme a Europa

Espaa no es originariamente u.na nacin

mira muchas veces con intencin de atraparnos) precede a la percepcin de la unidad de concavidad. La unidad de la Hispania delimitada en
la poca de las guerras pnicas tena que ver con la convexidad de un
espacio peninsular cerrado estratgicamente desde fuera. Esa unidad de
convexidad constituida por los cartagineses y los romanos facilit la interaccin entre los pueblos ibricos que actuaban en su Concavidad.Sin
duda, algn tipo de unidad interna debiera ya existir entre ellos. Pero la
globalizacin que esta unidad recibi desde el exterior (y que implicaba,
por ejemplo, la construccin de una calzada a escala peninsular) imprimi una orientacin nueva a la unidad interior, aceler o reforz y orient de otro modo relaciones que estaban, sin duda, ya apuntadas.En cualquier caso, la unidad interna de Espaa no ha de considerarse como una
realidad fija, invariante , por la que hubieran ido pasando oleadas sucesivas y cambiantes de invasores (cartagineses, romanos, visigodos, musulmanes ...). Es una unidad que puede cambiar su estructura interna en funcin de las corrientes externas que puedan atravesarla, como cambia el
circuito magntico inducido en un anillo, segn la densidad, distribucin, direccin, etc. de los diversos sistemas de hilos que se enrollan en
l y a travs de los cuales tienen lugar los flujos de las corrientes elctricas que lo atraviesan. Supuesta la unidad abstracta de Espaa habr que
constata1 por tanto, el tipo de identidad , segn la cual tendremos que
definir, en cada momento , la concavidad de esa unidad .Y no slo en el
plano emic,sino tambin en el plano etic.
Cmo definir la identidad (en realidad: las identidades sucesivas) de
esa unidad inmanente y continua, aunque no invariante, que, de algn
modo, comenzamos por atribuir a Espaa ya antes de su constitucin
como nacin poltica?
Ante todo, hay que comenzar constatando que esa unidad inmanente, en la medida en que sea disociable de las identidades a travs de las
cuales se constituye, es, en todo caso, resultado de un proceso histrico.
Podemos afirmar con toda seguridad que hace un milln de aos, cuando poblaban las mesetas burgalesas las bandas humanas cuyas reliquias
ms primitivas estn siendo descubiertas hoy en Atapuerca, no exista
ninguna unidad inmanente de radio peninsular. Es ridculo, por tanto,
hablar, por ejemplo, del genio pictrico espaol (o astur o cntabro) que

al

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Espaa frente a Europa

Espaiia no es originariamente u.na nacin

se n1anlfiesta ya ei1_.AJtan1ira. La unidad interna, ju11to con el no1nbre de


Espafia (o de Iberia), dado desde el exterior, no se manifiesta invariante
y, como ya hemos dicho, cambia con los tiempos en su misma identidad.
sta es la tesis ontolgica que ms puede desagradar a los nacionalista s
metafsicos (sean espaolistas, sean galleguistas, o catalanistas\ porque se
opone frontalmente a la tesis ontolgica implcita que en ellos acta:que
la identidad de una nacin o de un pueblo o de una cultura es invariante ei1 io esencial y que la unidad poltica de -una sociedad depc11dc de tal

identidad. Una ontologa no metafsica tendr, en cambio, que reconocer


que las identidades no son invariantes y que la identidad de un pueblo
(o de una unidad constituida por el entretejimiento de diversos pueblos)
puede tambin variar o, si se prefiere, evolucionar, a veces sin que esta
evolucin implique una alteracin de la unidad de referencia .
Hay una identidad propia de la Hispania romana, sin duda, como hay
otra identidad de la Hispania visigtica. Ms an, estas identidades han
tenido que influir las unas en las otras, segn un proceso de continuidad
Pero aqu nos importa la identidad ele Espaa ms prxima posibie a
lo que despus sera su identidad nacional poltica. La identidad interna de la Hispania romana, o la de la Hispania visigtica, fue ya, sin
duda, de orden poltico. Una nueva identidad de Espafi.a, tal es la tesis que
aqu mantenemos, habra comenzado a configurarse a raz de la incidencia, a partir del ao 711, de la impetuosa corriente del Islam sobre la unidad establecida por el Reino visigodo. Esta corriente rompi la unidad de
referencia en mil fragmentos; y tambin rompi la identidad por ella
implicada . Comienza aqu una nueva poca: la recomposicin de los fragmentos de la unidad que la Hispania romana y visigtica haba conformado, merced a una nueva identidad, dar lugar a la nueva unidad interna, que llamamos Espaa, en el sentido actual y que, por cierto, no ser
la unidad de mera recomposicin de la Hispania visigtica perdida, sino
una unidad de nuevo cuo (que buscar su identidad a travs de la alianza
con otros Reinos cristianos tambin enfrentados a los musulmanes).
Cmo definir, entonces, la naturaleza ele la u nidad interna que, a partir del siglo VIII, va tejindose cada vez de un modo ms compacto y definido? Por de pronto, es una unidad social, de contactos e interacciones,

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Espaa frente a Europa

Espaa no es originarianiente una nacin

que se establecen sobre la infraestructura heredada (calzadas romanas,


intercambios comerciales, instituciones anlogas, lenguas emparentadas o
comunes) pero, sobre todo, por el contorno determinado por el Islam y la
orientacin convergente de todas las partes de la Espaa cristiana que el
Islam propiciara: la nueva identidad de Espaa est codeterminada, sin
duda, por el Islam, sin que esta codeterminacin signifique la unidad o la
mezcla de Espaa cristiana con el Islam. No es suficiente apelar a las interacciones de vecindad para dar cuenta de la constitucin de una unidad
inmanente de orden cultural. Hay que tener en cuenta la naturaleza de las
interacciones. La convivencia con los musulmanes fue muy larga y dio
lugar a influencias mutuas ii dudables. Sin embargo, la convivencia estaba
constantemente definida por una lnea de frontera que separaba dos mundos irreconciliables : el del monotesmo del Islam (vinculado a otros
muchos contenidos, por ejemplo, a la poligamia), expresado en lengua
rabe, y el del politesmo trinitario cristiano (vinculado a otros muchos
contenidos, por el ejemplo, a la monogamia), expresado en las incipientes
lenguas romances peninsulares. La identidad entre los fragmentos procedentes de la antigua unidad de Hispania tendra que acuarse, por tanto,
en el mbito de una concavidad delimitada por los Pirineos al Norte y
por el Islam, disperso al principio por todas partes y concentrado despus
en el Sur, en Granada . La unidad global interna de los espaoles fue establecindose a partir de esta Orientacin ortogentica hacia el Sur y hacia
el Este; una orientacin dirigida a detener al Islam, a arrebatarle sus riquezas, a rebasarlo. Desde una perspectiva irenista, armonista, o simplemente
diplomtica, se encarecer la importancia de la huella musulmana en
muchas partes de Espaa: en Crdoba, en Granada, en Sevilla o en
Zaragoza. Pero estas huellas (que han llegado a ser consideradas como
propias de Espaa: la Mezquita en Crdoba, la Giralda en Sevilla, o la
Aljafera en Zaragoza) son siempre las huellas de una batalla, las de un trofeo, que jams fue utilizado por los espafi.oles del mismo modo a como lo
utilizaron quienes lo construyeron (quienes escondieron pginas del
Corn en el artesonado del saln del trono de los Reyes Catlicos de la
Aljafera de Zaragoza saban que estos reyes no iban a entender estas pginas y que, incluso, estaban dispuestos a quemarlas: slo seran recuperadas por quienes ya no crean en el Corn, ni, acaso, en la Biblia).

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Espaa frente a Europa

Espaa no es originariamente una nacin

Cmo identifica r, en trmfaos polticos, esa unidad interna que


durante los siglos VIII al :icv ha ido formando la concavidad de la esfera
peninsular? Desde luego, iio es la unidad ele una nacin poltica, como
hemos dicho. Tampoco es un conglomerado ele naciones, que no exista11 con10 tales. Ni es u11 co11glon1erado de Reinos. El trn1i110 conglo111erado es u.n tr111i110 confuso que desig:na a11tes ei probie1na irnJlcito

en la definicin de la unidad que la solucin a este problema. Estamos


ante u11a kohion.. ia lJOitica, ante una sociedad cuyos diferentes reinos se

codeterminaban por una sinergia histrica en torno a un eje imperialista.


Hubo un entretejimiento de Reinos, pero siempre los Reinos cristianos formaban, ele algn modo, una unidad frente a los Reinos musulmanes; y ello sin perjuicio ele los pactos, las relaciones de vasallaje o ele amistad entre los Reinos musulmanes y los Reinos cristianos. Pero jams los
reyes cristianos contrajeron matrimonio con princesas moras, sin perjuicio ele que las poseyesen, ele cuando en cuando, como concubinas. Quiz
lo ms api.oxil.itaclo feta lrn.blai' de tma coiffnidad de Reiiios o de
Condados peninsulare s, de una comunidad con significado poltico explcito (establecido ordinariamente a travs de los matri monios reales, cuya
definicin, en trminos ele nuestro Derecho Constitucional, es muy difcii de establecer). Un sistema que comprenda relaciones de toda ndole,
con una jerarqua simblica respecto de un vrtice constituido por un
Rey, y uno solo que asumi constantemente, aunque con intermitencias,
el papel, y aun el ttulo, de Emperador.
Cmo denominar a esta unidad poltica sui generis establecida
entre los Reinos, Condados o Principados de la Espafia cristiana medieval? Su unidad poltica tiene, sin eluda, una fuerte semejanza con la que
mediaba entre los Reinos o Principados germnicos del Sacro Romano
Imperio . Habra que acufi.ar conceptos ele unidad ms ajustados a la realidad ele lo que pueda corresponder a los conceptos de Conglomerado,
ele lwinona , o de Comunidad .Todos estos trminos son inadecuados
porque dejan escapar una relacin esencial, caracterstica ele esa unidad
que va abrindose paso frente al Islam: la relacin ele jerarqua, por dbil
y precaria que fuese, simblicamente expresada en las ceremonias, ttulos o manifestaciones ms diversas. Por ejemplo, en ceremonias anlogas

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Espaa frente a Europa

Espaa no es originariamente una nacin

a las del acercamiento de Ramn Berenguer IV a las Cortes de Coyanza


en las que Fernando I de Castilla se hace proclamar Emperador; es decir,
un punto de convergencia de quienes vivan, de hecho, como si fueran
miembros de una patria comn, habitantes de un territorio que hay que
defender frente al invasor. Hasta qu punto no cabe decir, por tanto, que
Espaa, antes de ser una nacin, fue ya la patria de los espaoles? Desde
luego, la Espaa del siglo XVI no era una nacin en el sentido poltico,
pero socialmente tena una unidad muy trabada, ms prxima a la de una
nacin tnica, o la de una koinona cultural, que a la de cualquier otra
cosa. Pero ni la unidad tnica, antropolgica, ni la cultural, expresa la
estructura ele su unidad poltica efectiva.
Y cmo definir la unidad de convexidad segn la cual esa esfera
comienza a ser percibida desde fuera? La percepcin ser, obviamente,
distinta segn la parte o segmento del contorno desde el que se la mire.
Desde la parte Sur, desde el Islam, desde Crdoba, por ejemplo, Espaa
aparecer como lugar de habitacin de los politestas, de los cafres, de los
infieles. Desde las partes del Norte , Espaa aparecer como un territorio
ya rescatado, slo parcialmente, pero que contina al otro lado de las
lneas fronterizas. Desde estas tierras norteas, desde la Provenza acaso,
comienza a utilizarse por primera vez el adjetivo espaol. Y, desde las partes del Este, desde el Levante, desde Italia, por ejemplo, los espaoles
sern vistos muchas veces como brbaros, vocingleros, bulliciosos, y
al,ln arrolladores: lo ms interesante es que la visin de los espaoles que
llegaron a tener los italianos en los siglos xv y XVI se form a travs de los
catalanes y aragoneses que ocupaban Npoles o Miln. O, dicho de otro
modo: los aragoneses o los catalanes, vistos desde el Levante, eran refundidos, desde fuera, junto con todos los dems espaoles.
Y cmo se vio a Espaa desde el Oeste, desde el Poniente? De ninguna manera, por supuesto, hasta el siglo XVI. Pero a partir del siglo xv1
todo cambi. Los espaoles que haban pasado el Ocano pudieron
comenzar a ver a Espaa de un modo nuevo y as tambin poda empezar a cambiar la identidad de Espaa (por ejemplo, desde entonces se
empezar a hablar de los Picos ele Europa), as como tambin la propia
visin que de ella haban tenido los pueblos del Norte, los del Sur o los
del Este. Espaa se transforma en un Imperio efectivo; y, por ello, podr

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Espcrtlc- fr ente a E uropa

Esparla no e;:; originariamente una nacin

comenzar a ser temida y odiada bajo la imagen de la Espaa negra, que


fue tomando cuerpo ante los ojos de luteranos y de calvinistas, y tambin
de muchos catlicos franceses. Una imagen ttrica y sombra llamada a
revertirse sobre tantos espaoles que la hicieron suya (y la siguen haciendo, co1110 un 1nodo de se11tirse progresistas).

Las cuestiones relativas a la unidad y a la identidad de Espaiia


se mantienen tns all del plano en el que se dibuja la oposicin
entre derechas e izquierdas
La comunidad hispana fue constituyndose a lo largo de la Edad Media
como una koinona que, en el siglo xv, comenz a desbordar los lmites
peninsulares y se extendi por el Poniente hasta rodear laTierra entera,
como Comunidad hispnica. Es importante constatar cmo la integra.... ........ de la unidad espaola preexistente se llevando a eecto,
precisamente, al paso en ei que tiene lugar su extensin como Comu-

nidad hispnica. Una Monarqua Universal, la Monarqua Hispnica, cuyo


ncleo central quedar establecido en el crculo en el que est inscrita la
Pennsula Ibrica y las Islas adyacentes. Este crculo estar llamado a
constituir la periferia de una nueva entidad poltica, de una nueva nacin
poltica. La conformacin de la unidad ibrica como nacin no fue, por
tanto, un proceso postizo o Superestructura!. Fue un proceso inevitable que era preciso aadir para la administracin de la Monarqua
Universai. La nacin espaola, como unidad poltica, existe ya, en ejercicio, a finales del siglo xvn, se desarrolla en el siglo 2'.Vm con los Barbones,
y madura plenamente en la Guerra de Independencia contra Napolen.
La 11acin espaola, en las Cortes de Cdiz, se concibe, aden1s, con10 ya
hemos dicho, como una totalidad que engloba no slo las partes ibricas
de la Monarqua Hispnica, sino tambin las partes de Ultramar. Pero la
invasin napolenica desencaden el proceso, ya preparado , de la emancipacin poltica de estas partes de Ultramar. Ellas se convertirn en
naciones polticas, en repblicas de nuevo cuo. Simultneamente, la unidad interna de la Espaa ibrica alcanzar su grado ms alto: aquel en el

El

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Espaa frente a Europa

Espaa no es originarimnente una nacin

que confluyen las ideas de la patria y de la nacin espaola. La identidad de Espaa quedar, en todo caso, intacta. Se mantendr, de hecho,
durante el ltimo siglo del milenio que acaba, a pesar de los intentos
incesantes para resquebrajar su unidad por parte de diversos partidos
polticos de los cuales unos se consideran democrticos y otros no; o
bien ele los cuales unos se consideran ele derechas y otros de izquierdas .
Pero ele esta constatacin podemos deducir que las cuestiones relativas
a la unidad y a la identidad de Espaa no son cuestiones que puedan ser
resueltas desde los principios de la democracia o de la antidemocracia ,
ni tampoco de los principios considerados de la derecha o de la
izquierda. La izquierda, en cuanto a tal, o la derecha, en cuanto a tal, tienen poco que decir en relacin con la cuestin de la identidad o de la
unidad de Espaa; son las premisas que se mantengan acerca de estas
cuestiones las que tendrn mucho que decir, ya sea a la izquierda, ya sea
a la derecha, ya sea a la democracia, ya sea al despotismo, o a la aristocracia, a la manera como los parmetros tienen que decir mucho a la funcin a la que pertenecen.
Sin embargo, a los que han militado en la izquierda, sobre todo en
el perodo de la metamorfosis o transformacin de la Monarqua franquista en la Democracia Coronada y han credo que su antifranquismo
los obligaba a olvidarse de Espaa y a sustituir este nombre por los consabidos eufemismos de este Pas (que slo tiene sentido cuando el que
lo pronuncia se considera situado en la quinta dimensin cosmopolita)
o de Estado espaol (a veces:la Administracin, como si de un mero
Cuerpo de Correos se tratase), convendra recordarles que la izquierda
ms genuina -que podra siempre hacerlos responsables, por indoctos y
faltos ele juic io, de los problemas polticos ms graves que Espaa tiene
planteados en el presente- jam s se olvid del nombre de Espaa y de lo
que este nombre significaba para quienes militaban bajo sus banderas, lo
que significaba, por ejemplo, para Miguel Hernndez, en su clebre
poema (y tan olvidado por la misma izquierda que reivindica al poeta)
Madre Espaa:

Abrazado a tu cuerpo como el tronco a su tierra,


con todas las races y todos los corajes,

El

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Espaa jien te a Europa

Espaiia no es originaria.mente una nacin

quin nze sejJarar, rne arrancar de t,

rnadre?
Abrazado a tu vientre, quin me lo quitar,
s su fondo titnico da principio a ini carne?
Abrazado a tu vientre, que es iniperpetua casa,
rtadie!

Jliadre: abismo de sie1npre, tierra de siernpre: entrafias


donde dese1nbocado se unen todas las sangres:

donde todos los huesos cados se levantan:


madre.
Decir madre es decir tierra que me ha parido;
es deci; a los muertos: hermanos, levantarse;
es sentir en la boca y escuchar bajo el suelo sangre.
La otra madre es un puente, nada ms, de tus ros.
El otro pecho es una burbzja de tus mares.

T eres la inadre entera con todo tu infinito,


Tierra: tierra en la boca, )1 en el airna, y en todo.
Tierra que voy comiendo, que al.fin ha de tragarme.
Con msfuerza que antes, volvers a parirme,
madre.
Cuando sobre tu cz1e1po sea una leve huella,
volvers a parirme con ms fuer za que antes.
Cuando un hjo es un hjo, vive y muere gritando:
madre!
Hermanos: defendamos su vientre acmnetdo,
baca donde los grajos crecen de todas parte;,
pues, para que las malas alas vuelen, an quedan
aires.
Echad a las orillas de vuestro corazn
el sentimiento en lmites, los efectos parciales.
Son pequeas historias al lado de ella, siempre
grande.
Unafotografa y un pedazo de tierra,
una carta y un rnonte son a veces iguales.

El

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Espaa frente a Europa

Espaa no es originariamente una nacin

Hoy eres t la hierba que crece sobre todo,


madre.
Familia de esta tierra que nosfunde en la luz,
los ms oscuros muertos pugnan por levantarse,
fundirse con otros y salvar la primera
madre.
Espaa, piedra estoica que se abri en dos pedazos
de dolor y de piedra profunda para darme:
no me separarn de tus altas entraiias,
madre.
Adems de morir por ti, pido una cosa:
que la mujer y el hijo que tengo, cuando pasen,
vayan hasta el rincn que habite de tu vientre,
madre.

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Captulo III
La Idea de Imperio como categora historiogrfica y
como Idea filosfica

Dejamos de lado las acepciones psicolgicas o


teolgicas del trmino Imperio
Nuestro propsito es analizar los conceptos entretejidos en torno al trmino imperio en la medida en que tales conceptos mantengan una formal referencia poltica real. Queremos dejar de lado aquellas acepciones
del trmino imperio que se mantienen al margen de esta referencia formal a la poltica, aunque, sin duda, indirectamente puedan engranarse
con ella. Por ejemplo, las acepciones etolgicas -imperio del domador
sobre la fiera-, o psicolgicas -el imperio de la voluntad sobre los instintos-, tienen mucho que ver, obviamente, con las diversas acepciones
polticas del imperio; y es interesante recordar en este contexto que, en
la tradicin escolstica intelectu alista, el imperio (en su acepcin etolgica o psicolgica) era considerado como acto del entendimiento,
antes que como un acto de la voluntad, aunque estuviese internamente
concatenado con sta. En el desarrollo de un proceso humano individual
libre, el anlisis escolstico distingua doce momentos : los tres ltimos
comprendan el momento de la eleccin, el del imperio y el del uso activo. El imperio se entenda, por tanto, como un acto del entendimiento
que anteced a inmediatamente a la ejecucin de la obra. Dice santo
Toms: el imperio es esencialmente acto de la razn que intima y mueve
a hacer alguna cosa. 1-11, q. 17, a.l , c.
Tambin es verdad que en el acto del imperio la efectividad de la

El

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fapa.a.frente a f.uropa
La Idea de Imperio cmno categora historiogrfica y corno Idea filosfica

distincin entre las dos llamadas facultades superiores (entendimiento y voluntad) se ate11t1aba 11asta casi desaparecer, Jorque el imtJerio,
en cierto modo, constitua el punto de interseccin a travs del cual
quedaba establecida la continuidad entre el entendimiento y la voluntad. El imperio, preparado en el acto de elecci11, se conceba co1no
u11 poder Jotestas) de la acultad i11telect11al _para detern1inar a la
voluntad hacia el acto elegido libremente (por ello, no todos los actos
de ia volu11tad se consideraban in1)erados; por eje1n1Jlo, no se consicieraba como acto de voluntad imperado el acto especificativo del bien
universal). Cabe distinguir, por tanto, con distincin real, el imperio
del acto imperado? Santo Toms plantea el problema en el artculo 4
de la cuestin 17 antes citada. Baez sostuvo que el imperio y el acto
imperado son un acto humano que tiene razn de universal, pero a
modo ele compuesto; por tanto, an1bos mantendran su distincin
Como las partes de un todo. Ahora bien, algunos comentaristas (por
ejemplo, Manuel Garca Miralles, en Revista de Filosofa del Instituto
Luis Vives, del CSIC, ti. 24, Madfid, 1948) hafi establecido la posibm
dad de trazar u11 paralclisi110 cstrccl10 entre el concepto ton1ista de
imperio, en c11anto proceso psicolgico, y el in1Jcrio con10 n1oine11to
de la vida poltica; subrayando, como contenido principal de este paralelismo, que ei imperio poitico, en io que tiene de dominio , habra de
estar ordenado esencialmente al bien universal (y no a la mera utilidad
particular). Y es de sospechar si este paralelismo se establece, tanto o
ms que a partir del imperio en su acepcin psicolgica, a partir del
imperio en su acepcin poltica (que podra haber servicio ele modelo implcito para el anlisis del imperio psicolgico).
Tambin dejaremos de lacio las acepciones teolgicas del trmino
imperio, el imperio que Dios Padre (o un dios principal, como pueda
ser ]uppiter Imperator ) mantiene sobre el mundo o sobre los otros
dioses; porqt1e slo cua11do este ilnperio divi110 se trans1nita a los
gobernantes humanos, y slo a travs de stos, comenzar a tener un
significado poltico real.

El

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Espaa fr ente a Europa

La Idea de Imperio como categora. historiogrfica y como Idea filosfica

Mnimo prestigio del trmino Imperio en el presente y prestigio


mximo del trmino nacin
Creemos poder constatar, como cuestin de hecho, que el trmino
imperio, en sentido poltico, ocupa en nuestros das, en una tabla de
valoraciones, un lugar opuesto al que ocupa el trmino nacin.En efecto, mientras que el trmino nacin y sus derivados, como nacionalista,
nacionalismo, etc., se sitan en los lugares ms altos en las escalas de
prestigio, el trmino imperio, y sus derivados, como iniperialismo,
imperialista, ocupan los lugares ms bajos de estas escalas, incluso el
lugar nfuno. Los pueblos ms diversos suelen sentirse orgullosos de ser
una nacin (en sentido poltico) y, cuando no lo son, procuran muchas
veces fingirlo (Catalua es nacin, el Bierzo es nacin). En cambio,
casi ningn pueblo se identifica con su pasado imperial; procura no
hablar de ese pasado, como si fuera una pars pudenda suya, no desea ser
un Imperio y, menos an, un pueblo imperialista y, aunque lo sea (como
lo son los EE UU en nuestros das), procura disimularlo y no quiere ser
reconocido como tal. En su toma de posesin, en el otoo de 1998, como
Presidente del Bundestag, Wolfgang Thierse dijo que renegaba del nombre de Rechstag porque Alemania no es un Imperio, sino una federacin de Estados. El trmino imperio asociado al poder, y a un poder
concentrado, concentra tambin las aversiones que todo poder, aun disperso, suscita entre las mentalidades liberales o cratas de nuestros das.
El conocimiento de que esta aversin es efectiva, es utilizado por algunos
historiadores o polticos autonomistas para desprestigiar a la lengua
espaola; parecen creer que el mejor modo de neutralizar su importancia frente a las lenguas regionales es presentarla como lengua del
Imperio, citando incluso, como prueba escandalosa, la frase que
Nebrija pronunci al ofrecer su Gramtica a la Reina Isabel de Castilla,
como sugiriendo con ello que las lenguas regionales son ms democrticas y populares.
Sin embargo, por mucha aversin que suscite el trmino imperio,
no es posible evitar la necesidad de comprender sus funciones histricas; por mucha atraccin que suscite el trmino nacin, no ser posible
evitar su anlisis crtico. Ms an, sera ridculo pretender zanjar los pro-

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Espaa ji ente a Europa

La 1dea de Imperio como categora historiogrfica y como 1dea filosfica

blemas en torno a la Idea de Imperio mediante valoraciones de esta ndoie, como sera ridculo que el Zologo pacifista pretendiese distraer el
inters cientfico por los lobos, en cuanto animales depredadores, en
beneficio de las investigaciones sobre las ovejas.

El trmino bnpero no es unvoco; tiene cinco acepciones

rigurosamente diferenciadas
Y al igual que mostramos, en el captulo anterior, cmo el trmino

nacin no es unvoco, sino anlogo -en rigor, no es un nico concepto,


sino mltiples conceptos entretejidos-, as tambin intentaremos mostrar,

en este captulo, que el trmino imperio no es unvoco, sino anlogo


(tambin de atribucin); o, dicho de otra manera, que el trmino imperio designa conceptos muy distintos, aunque entretejidos mutuamente,
seglli cf iiid de friod-tj_e veriifos Cleiifiifatid..fltafite.
Aqtl trataren1os los conceptos o acepcior1es del trn1ino {<hnperio>;.
como si constituyesen un sistema circular de acepciones ligadas por atribucin, cuanto a su estructura, sin perjuicio de que, por su gnesis, algu11as de estas ace1Jcio11es pudiera ser a11terior a las otras.
Se trata, por tanto, de determinar no slo conceptos congregados en
torno al trmino imperio, sino tambin la concatenacin entre estos
conceptos. Podemos, adems, afirmar que, tanto la determinacin de los
conceptos entretejidos en torno al trmino imperio, con significado
poltico, como el anlisis dialctico ele las relaciones (de symploli) entre
estos diferentes conceptos, son tareas de las que puede decirse que se
emprenden ahora por primera vez (como lo demuestra, por ejemplo, el
hecho de que, JG1so porque los politlogos o los historiadores no han
tenido a bien advertir que el trmino imperio es un anlogo de atribucin, ni siquiera contamos con una concepcin dialctica de las relaciones entre as diversas acepciones). En este sentido, no nos parece excesivo afirmar que la Idea de Imperio, referida al sistema ele sus diversos
modos o acepciones, es una Idea prcticament e intacta. En efecto,y por
ejemplo: si tenemos presentes los cinco modos o acepciones que supo-

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Espaa frente a Europa

La Idea de lniperio como categora historiogrfica y como Idea filosfica

nemos es preciso distinguir en el trmino Imperio (y que designaremos


por I, II, III, IV y V), acepciones que suponemos mutuamente insepara-

bles, aunque sean disociables; y si tenemos presente tambin que alguna


de estas acepciones tiene un significado eminentemente emic, mientras
que otras alcanzan, desde la perspectiva del analista, un significado eminentemente etic; ms an, si convenimos en que los modos o acepciones
I, II, III y IY, son propiamente conceptos categoriales, mientras que el
modo o acepcin V se corresponde con la Idea (filosfica) misma de
Imperio -una Idea que, en todo caso, slo podra entenderse como brotando de los conceptos categoriales que suponemos funcionando previamente-, podremos fcilmente advertir cmo los ms diversos autores
suelen andar " ciegas, en el terreno que pisan, cuando utilizan el trmino imperio, precisamente por no haber alcanzado, mediante el anlisis
filosfico, la estructura dialctica de ese trmino.Vemos as, por ejemplo,
cmo no es fcil precisar si Gibbon, en su obra clsica Decline and Fall

of the Roman Empire, est hablando del Imperio desde una perspectiva
emic (respecto de los Csares, de los Flavios, de los Antoninos ...), o bien
desde una perspectiva etic; ni tampoco es fcil determinar si la acepcin
que utiliza es la III, o la IY, o ambas, confusamente entretejidas. Cuando
Moret-Davy en su obra De los clanes a los Imperios ofrecen una exposicin evolutiva del desarrollo de la Humanidad, que habra logrado
construir ciertas complejas estructuras polticas denominadas Imperios,
a qu tipo de Imperios se refieren? Y qu son los Imperios
Universales deToynbee? Los historiadores medievalistas hablan muchas
veces, invocando una metodologa positiva, del Sacro Romano Imperio
como el nico Imperio realmente existente en el intervalo que se
extiende de los siglos x a XIX (el Imperio Romano acab oficialmente en
1806). Pero qu quiere decir realmente existente? Existente emic
(oficialmente, en este caso), o bien etic (desde las coordenadas utilizadas por el historiador)? Y, entonces, en qu acepcin se toma el trmino
imperio? Muchas veces los historiadores abusan de la categora imperio hablando , por ejemplo, del Imperio de los Plantagenet, y aun a
sabiendas de que este Imperio no era un Imperio oficial (emic). Se
subrayar, acaso, la paradoja de que el Imperio espaol -el de Carlos 1,
el de Felipe II y sucesores (que es el tema de libros tan importantes como

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t:spaa frente a Europa

La 1dea de Imperio como categora historiogrfica y corno Idea- filosfica

el de Elliot: La Espaiia Imperial )- no es oficialmente (emc) un Imperio

(se le conoca oficialmente como Monarqua Hispnica); sin embargo,


el Imperio oficial de la poca, el de Maximiliano, era acaso, desde un
punto de vista etic adecuado, un Imperio efectivo? En nuestros das, tampoco so11 oficialmente un Itnperio, ni quiere11 serlo (e11 11n pla110 emic),
los Estados Unidos de Amrica (como tampoco quiso serlo ia Unin
Sovitica); sin embargo, la norma es hablar hoy (por ejemplo, desde
111rica del Sur) del In1perio lJOr antonon1asia, como, hace dos dcadas
an, la norma era hablar (desde Europa o desde Amrica) del imperialismo sovitico, a partir, por lo menos, de los aos de la posguerra (en
los cuales la URSS extendi su control hacia los llamados, entonces, por
los occidentales, pases satlites). Quienes se resisten a aplicar el trmino imperio a los sistemas polticos que rechazan desde dentro esta
denominacin, se encuentran en una situacin anloga a la de los historiadores que se resisten a reconocer que los esclavos formasen parte de
la sociedad poltica ateniense, basndose en que Aristteles afirma que

1os esclavos no fi'hiart pite de la ciudad:

El trmino Imperio no es trmino primitivo en la Teora poltica


Podemos partir, para nuestro anlisis, de la siguiente afirmacin: que el
trmino imperio, en cualquiera de sus modos o acepciones polticos,
no ha de considerarse como un trmino primitivo de la teora poltica
(o de la filosofa poltica); por el contrario, diremos que es un trmino
que presupone otros trminos primitivos, a la manera a como decimos,
en Aritmtica, que el concepto de nmero imaginario no es un trmino
primitivo, porque es imposible definirlo sin contar previamente con los
nmeros naturales, con los racionales, etc.
El trmino primitivo (al menos, el que consideraremos como tal, en
el campo poltico), que tomaremos como referencial del anlogo imperio, es el trmino sociedad poltica>1, en su ms amplio sentido; un sentido que, sin embargo, no puede rebasar ciertos lmites ms all de los
cuales, las sociedades (no slo animales, sino tambin humanas) ya no

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Espaa frente a Europa

La 1dea de Imperio como categora historiogrfica y como 1dea filosfica

podran ser consideradas como sociedades polticas. Es cierto que la tradicin aristotlica (incluyendo aqu a la escolstica) tender a equiparar
a toda sociedad humana con una sociedad poltica, al definir al hombre
como animal poltico)) (en el sentido de animal que vive en la ciudadEstado))' no meramente en el sentido de animal sociah, como puedan
serlo tambin las abejas o las hormigas).
Estas sociedades polticas -podramos tomar como prototipo a la
polis o ciudad-Estado de la Antigedad- comenzarn a ser denominadas
(en latn) Repblicas>) (ya tengan la forma monrquica, la forma aristocrtica, o la forma democrtica); y, aunque sean muy anteriores a Botero o
a Maquiavelo, las consideraremos como Estados (por ejemplo, Estadosciudad), sobre todo a partir del momento en el cual las sociedades polticas se nos presenten , no ya como meramente rodeadas por sociedades
prepolticas (tribales), sino tambin como rodeadas por otras sociedades
polticas. La codeterminacin que de ah resulta limita a cada sociedad
poltica , y da lugar a un espesamiento)) peculiar de su capa cortical que
caracteriza a las sociedades polticas en la fase madura de su desarrollo.12
Suponemos, por tanto, que el Estado, a diferencia de otras organizaciones preestatales, incluso de aquellas que son precursoras de las sociedades polticas (como puedan serlo lasjefaturas) , implica la delimitacin
de un territorio (definido en el eje radial del espacio antropolgico);
un territorio, por tanto, que constituir el componente imprescindib le
de la capa basal de la sociedad poltica (Primer ensayo..., pgs. 256324). La capa basal de una sociedad poltica no es, sin embargo, equiparable a lo que la tradicin entenda bajo el rtulo la Naturaleza ; la capa
basal de un Estado ha de entenderse a escala de la morfologa proporcionada a la sociedad poltica que acta sobre ella. Quiere esto decir que
el territorio de un Estado atcnico)> (en el sentido ele Spengler), como
pueda serlo un Estado antiguo, o el Imperio Otomano del primer cuarto
de nuestro siglo, no implica una capa basal en la que pueda figurar, por
ejemplo, el wolframio o el petrleo (oculto bajo la tierra). Ni el wolframio, ni el petrleo, existen, prcticamente, en la capa basal de estos

12 Puede verse mi Primer ensayo sobre las categoras de las Ciencias polticas,
Cultural Rioja, Biblioteca Riojana, n." 1, Logroo, 1991.

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_E_s.p.__an_-a-"f-.!ente a Europa

la Idea de Imperio como categora historiogrfica y como Idea filosfica

Estados, bien sea porque no estn siquiera definidos, bien sea porque
carecen de utilidad en una civilizacin que no los utiliza y que ni siquiera dispone de tecnologa para extraerlos y utilizarlos. Pero, en cualquier
caso, el territorio constitutivo de un Estado implica un cierto grado de

apropiacin de una parte de la tierra definible, por tanto, como propiedad privada strya. Esta 1)ropiedad privada global o sociai, defi11ida coino

excltrrente de otras sociedades 1)olticas, poclr ser co.nsiderada como


in1plicada en. el orige11 n-iisn10 del Estac1..o. (La conexi11 entre el Estado y
la propiedad privada fue establecida ya por Panecio de Rodas, el estoico,
y reexpuesta por Morgan, Marx y Engels, si bien en otro sentido, a saber,
el de la propiedad privada particular o propiedad de los particulares dentro de un Estado y en el origen de ste.) Sin embargo, es evidente que la
apropiacin (como origen de la propiedad privada), no sio tiene lugar
a escala de individuos o de grupos (familias, por ejemplo) que conviven
en el mbito de un mismo Estado, sino tambin a escala de Estados que
conviven en el mismo espacio geogrfico, y, en el lmite, en la Tierra. Sin
embargo,Ias cuestiones que sesuseitan tmdieionalmente en-torno alftm"
damento de la propiedad privada en relacin con el origen del Estado
suelen mantenerse a escala de la propiedad privad a particuiar, ms que a
escala de la propiedad privada social. Pero siempre, al analizar la Idea de
Imperio, cabr suscitar la cuestin acerca del fundamento en el que se
apoyan los derechos del primer pueblo ocupante de un territorio dado,
con exclusin de los dems pueblos; y, todava ms, sigue abierta la cuestin del alcance que pueda corresponder a esa apropiacin de un territorio, por parte de un Estado en cuya capa basal no figure, por ejemplo,
el petrleo o el wolframio de su subsuelo .
No queremos caer en ei erro1en e que incurren muchos historiadores al dar por supuesto que el Estado es una categora poltica
moderna y que en la Edad Media feudal, o en la Edad Antigua, no cabe
hablar de Estados. Lo que ocurre es que las ciudades-Estado antiguas,
o los Reinos feudales, o las Repblicas aristocrticas, representan un
tipo de Estado, o de sociedad poltica, muy diferente al del Estado nacional centralizado y, aparentemente, en el lmite, omni-intervencionista .
No por ello deja de ser una sociedad poltica compleja, con mltiples
ciudades, una repblica rodeada de otras repblicas. Ms an: sera con-

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Espaa frente a Europa

La Jdea de Imperio como categora historiogrfica y como Jdea filosfica

veniente considerar al trmino Estado como si fuera un trmino unvoco, aunque genrico, en cuanto comprende varias especies, sin perjuicio
de que estas especies de Estado estn entre s relacionadas, como puedan estarlo las especies de un gnero plotiniana. De hecho la frmula:
status reipublicae romanae se documenta ya en el bajo latn y, por cierto, como frmula contradistinta del imperium (precisamente por la
ausencia, en ste, de la nota de codeterminacin y limitacin procedentes de los otros elementos de su clase). El Imperio, incluso en el
supuesto de que se interprete como clase unitaria ecomo clase de un
solo elemento), no estara propiamente codeterminado, ni limitado, en
teora, por otros Imperios, sino, a lo sumo, por los brbaros. Otra cosa es
que, de hecho, y sta es su dialctica, puedan llegar a coexistir dos o ms
Imperios; es ms dudoso que esta coexistencia pudiera ser pacfica. As
como no caben dos soles en el cielo, tampoco en la Tierra caben
Alejandro y Dara.
Tomamos, en suma, como referencial para construir las diversas
acepciones de la Idea de Imperio , al Estado, por ejemplo, a la ciudadEstado, y an, por extensin, a la ciudad respecto de su alfoz y otras
villas (B. Bennassar ha hablado de los Imperios urbanos de la Espaa
del siglo xvr, como pudo serlo el Imperio de Segovia). El Estado (los
Estados) podr figurar as como trmino primitivo del campo poltico
(trminos primitivos no quiere decir trminos simples: en realidad no hay
trminos simples, puesto que ellos slo lo son como conceptos lmite,
tales como el punto en Geometra o Dios en Ontologa). En consecuencia, son trminos de primer orden, lo que quiere decir, entre otras cosas,
que, mantenindonos a su escala conceptual, no sera posible alcanzar el
concepto (o los conceptos) de Imperio, si es que estos conceptos los consideramos de segundo orden. O, si se prefiere, de orden reflexivo (en tanto
implican una reflexin objetiva determinada por la confrontacin de los
trminos primitivos entre s). La Idea poltica de Imperio aparece a una
escala conceptual que estara ms all de la escala a la que se dibujan los
trminos primitivos del campo poltico, los Estados considerados, o bien
como elementos de una clase distributiva, segn sus codeterminaciones
mutuas (reguladas por el Derecho Internacional Pblico); o bien segn su
estructura institucional en marcha.

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Espaa fr mtr a E11ropa

La Idea de Imperio como ca.tegora historiogrfica y como Idea filosfica

De otro modo, si nos mantenemos en est;i escala de conceptos de


primer orden, el concepto de Imperio no podra ser configurado ;a partir de una sociedad poltica dada no llegaremos al concepto de Imperio,
aunque la hagamos aumentar de volumen. Las sociedades polticas que
Marx conceptualiz en el modo de produccin asitico no son propiamente Imperios cuanto Esados asiticos (en ios cuales, en torno a un
ncleo poltico central, se organizaban enormes territorios pobiados por
tribus o por sociedades preestataies). Es un abuso de los trminos hablar
de los Imperios africanos de la Edad Media; ellos estn ms cerca de los
Estados asiticos y, a lo sumo, ms prximos a los Estados colonialistas
(slo que sus colonias se establecen sin solucin de continuidad territorial con la metrpoli, como sera el caso del llamado Imperio Inca). Otra
cosa es la cuestin de los parmetros elegidos para hablar de Estado,y de
ah el abuso del trmino. As, Service, refirindose al llamado Imperio
Antiguo (de Egipto), dice que l no era mucho ms que Una especie de
sociedad de jefatura teocrtica; y McNeish aiiade: tma simple comunidad teocrtica -ainplada. Extefiiali'lthte, y a fiicfoiialirieiite; sfos
Estados coloniales guarda11 mucl1as sen1ejanzas co11 ius Imperios, pero a
la manera como un alga monocelular gigante guarda muchas semejanzas

externas con un organismo pluricelular que tenga un tamao parecido.

Dos vas para la detenninacin de las acepciones


polticas del trmino Imperio
El concepto, o mejor, los conceptos de Imperio, apareceran en el campo
poltico, segn hemos dicho, como constituidos a partir del desarrollo de
ciertas relaciones de segundo orden, que pueden ser desplegadas una
vez dados los trrnJnos que consideraremos como primitivos en ei
campo poltico, a saber, los Estados.En efecto, una vez que suponemos
que estn ya trabajando)) (distributivamente) las sociedades polticas
como Estados, segn sus tipos caractersticos, podemos volver sobre ellas
(o entre elas) -y podemos volver conceptualmente , precisamente, porque es la realidad poltica misma la que vuelve;> o re-flexiona de algn

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Espaa frent e a E uropa

La Id ea de Imperio como categora historiogrfi ca y como Id ea fi losfica

modo- a lo largo de dos vas diferentes o, si se prefiere , de dos sentidos


opuestos dados en una misma direccin reflexiva:
(A) Ante todo, la va regresiva , la de una reflexin regresiva mantenida dentro de un Estado (o de cada Estado); una va que se nos abre
cuando, dado ya un Estado en marcha (incluso en el contexto de otros
Estados) , volvemos hacia ciertos componentes, o engranajes de componentes, o de partes formales suyas, que hayan sido privilegiados por la
prctica efectiva de la poltica real, a fin de redefinir sus funciones dentro del sistema presupuesto (la redefinicin se hara necesaria precisamente en razn de ese privilegio). Desde luego, la redefinicin de la que
hablamos no es tanto el resultado de una tarea del anlisis especulativo
o escolstico, propia de profesores, sino, sobre todo, y antes aun, el resultado de la vida poltica misma de un Estado, cuyo ejercicio determinase
la delimitacin de una parte o componente privilegiado suyo por la prctica; un componente cuya figura se hiciera presente en el momento de
destacarse, recortndola, de modo conspicuo , sobre las dems partes o
componentes del sistema . Por ello, podramos ver este proceso como
una reflexin del sistema total sobre alguna parte formal privilegiada
suya, una parte que destaca sobre el resto de las dems partes constitutivas de la Repblica . Estas partes privilegiadas, que se disocian efectivamente de las dems, pueden ser, en el mejor caso, muy diversas entre s,
segn las circunstancias de la coyuntura histrica. Unas veces, podr ser
una Iglesia, cuya influencia en el conjunto social haya crecido desmesuradamente en un determinado intervalo histrico ; otras veces, podr ser
el poder judicial (inicialmente indiferenciado de otros poderes); y otras,
los poderes econmicos o fcticos (multinacionales acaso) que se hayan
destacado en el sistema poltico.
En nuestro caso, las partes o componentes del Estado, a partir de las
cuales la reflexin que vamos a considerar tiene lugar en el sentido del
regressus, sern aquellas partes que tengan que ver con elpoder militm:
Y ello, tanto en la medida en que este poder militar alcance el control del
gobierno, no slo en el mbito interno de la sociedad poltica (de la
repblica), sino tambin en el mbito externo, es decir, en relacin a lo
que llamamos su capa cortical (la que est en contacto con otras sociedades polticas o, sencillamente, con los brbaros).

El

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--- .._.

E
_,spaiia j!-ent e a Europa

La Idea de Imperio como categora historiogrf ica y como Idea filosfica

(B) Sobre todo, en ei sentido de lma va progresiva , como una reflexin progresiva que desborda los lmites del Estado, por cuanto ahora el
Estado (por ejemplo, el Estado-ciudad) se relaciona con otros Estados
interactuando sobre ellos en condiciones dadas. Nos enfrentamos ahora
con nuevas relaciones, con estructuras, constituidas por ellas, de segundo orden (no por ello contingentes o superestructurales).A esta escala
podren1os "Ver cn10 se redefine11los 1ns in1porta11tes concejJtos o acepcio11es asociadas al trmino <<In1JCrio1>. Para decirlo de otro modo: si 1os
plan es y los progra nias de un Estado estn formulados y ejecutados bajo
la direccin de ia razn de Estado)) (antiguamente designada por a
expresin ratio civilis), que entendemos como la razn prctica potica
orientada por el objetivo de la eutaxia , losplan es y los programas de un
Imperio habrn de tener en cuenta, no ya slo y directamente, en primer
grado, la eutaxia del propio Estado, cuanto tambin la eutaxia de segundo grado que tiene que ver con el coorden de los Estados implicados en
el sistema imperial. La ratio imperii puede significar muchas veces
modificaciones, ms o menos profundas, en los p lanes ylos p rogramas
dictados por la estricta ratio civilis propia de! Estado hege1n nico (e11lo
que se refiere a planes y programas relativos a aiianzas, prioridades de
ejecucin, economa , etc.).
Tanto los conceptos o acepciones del trinino .:<Imperio, obte11idos
en el sentido de la reflexin regresiva , como los dos conceptos o acepciones de Imperio, obtenidos en el sentido de la reflexin progresiva,
pueden considerarse, sin embargo, como conceptos categoriales efectivamente configurados en el decurso histrico de la vida poltica, aunque
de manera confusa y oscura. De otro modo: los cuatro conceptos categoriales de Imperio que vamos a presentar (designados por I, Il, III, IV),
piden ser reivindicados como conceptos (eniic y etic), no slo ele las
ciencias polticas, jurdicas y sociales, sino tambin como conceptos tcnicos (prcticos, emic) ele instituciones histricatnente dadas.
Sin embargo, estos cuatro conceptos categoriales, cuyo entretejimiento nos permitir una interpretacin ele los mismos como si fuesen
modos o acepciones de un anlogo de atribucin flotante (sin primer
analogado fijo), que designamos como Imperio, no agotan e! campo
poltico abierto a esta escala. La conexin entre estas acepciones a travs

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Espaa frente a Europa

La Idea de Imperio como categora historiogrfica y como Idea filosfica

del Estado, tomado como referencial (y no como primer analogado), nos


obligar a reconocer una quinta acepcin del trmino Imperio que,
ms que como concepto, la consideramos como una Idea. Una Idea que,
como tal, no Vendr llovida del cielo, sino que se abrir camino a travs
de los conceptos previamente establecidos y confrontados entre s en el
proceso histrico.Y si a las ciencias o tcnicas polticas les corresponde
utilizar o analizar conceptos categoriales, la tarea de analizar la Idea de
Imperio, en tanto desborda los conceptos categoriales (aunque gire siempre en torno a ellos), ya no corresponder a una ciencia o una tcnica,
sino ms bien a una filosofa. A una filosofa que no tiene por qu ser pensada como una construccin propia de la filosofa acadmica, ni tendr
por qu estar formulada necesariamente en trminos acadmicos, dado
que, en muchas ocasiones, podr aparecer expresada en trminos mundanos . Por ejemplo, veremos cmo la Idea filosfica de Imperio se abre
camino, acaso, antes a travs de un sofista o de un idelogo como
Iscrates y, sobre todo, de un hombre como Alejandro Magno, que a travs de hombres como Aristteles o Calstenes, su sobrino; acadmicos
que, en cierto modo, permanecieron ante esa Idea como ciegos ante la
luz. Es, sin embargo, a la filosofa acadmica -la que asume los mtodos
dialcticos fundados por la Academia platnica- a la que, en todo caso,
corresponder tallan> la Idea de Imperio, a partir de los conceptos de
Imperio y de las ideas mundanas, que el decurso de la Historia poltica
haya ido arrojando .

LA ACEPCIN I DEL IMPERIO: IMPERIO COMO FACULTAD DEL IMPERATOR


El primer concepto categorial de Imperio, que marcaremos como concepto (I) de Imperio, es el concepto subjetual de Imperio, en cuanto atributo definitorio del imperator, tal como fue delimitado en la Roma antigua, a partir de la institucin de la jefatura militar (asociada a prefectos,
gobernadores, etc.) y, muy especialmente, de la jefatura militar suprema
(empleamos el adjetivo subjetual, como contradistinto del adjetivo
Subjetivo, para subrayar la referencia de aqul a la exterioridad de los
sujetos corpreos operatorios, referencia que suele ponerse entre parn-

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Espaiia jente a E uropa

La Idea de I mperio ron10 ca-tegora historiogrfica y como Jdea. filo sfiet1

tesis cuando se utiliza e1 adjetivo subjetivo con.10 propio de lo que es


mental, o incierto, o interno , incluso impenetrable), como dominio
de los secreta cordis.
Imperio dice, segn este concepto subjetual, autoridad, capacidad
de mandar, poder, poder militar. Todos estos conceptos tienen un indudable componente etolgico (como pueda ser la autoridad del chimpanc en su banda, una autoridad que ya no es meramente fsica: mandar 110 es en1p11jar, deca Ortega); pero ese conipon_ ente no es espiritual, necesita la posibilidad de una persuasin fsica (el general no
empuja, pero ha de disponer ce una cadena de mando capaz ele empujar
por l). Platn, en El Poltico , distingui perfectamente entre el mandar
violento, propio ele! pastor de rebaos con cuernos (equiparable al tirano), y ei mandar en sentido estricto, propio del pastor de rebaos sin
cuernos, es decir, del poltico . Una forma de mandar que, por otra parte,
no implica el acuerdo ntimo ele los sbditos; basta un clculo que, a
largo plazo, incline al sbclito sin cuernos a obedecer al pastor (por
ejemplo, si- ve, acase -errneamente; ms-ventajas en: obedecer que en
rebelarse; et1 snm::i , cua11do se 11ace cn11)!ice con su ol.,ediencia del << consenso con el poltico).
La autoridad etolgica dice ya, por tanto, algo ms que ia mera coaccin inmediata: dice la sumisin diferida a otros sujetos capaces de formar prolepsis normativas; dice, por tanto, constitucin ele un arelen ele
influencia s y poderes en que los sbditos, como vlvulas subjetuales ,
capaces de elegir entre una serie de alternativas que les son propuestas
(no slo en el mercado , sino tambin en la vida pblica), estn implicados y dispuestos a obedecer (a elegir) por clcu lo o por inercia. En las
sociedades humana s la autoridad, el poder, etc. alcanzan un radio mucho
ms amplio; la fuerza queda normada, por ejemplo, como una potencia
militar de reserva, que podr ser movilizad a en cualquier momento oportuno. Quien, en el seno del sistema poltico , est investido de esa capacidad para utilizar el ejrcito, como jefe supremo del mismo (para lo que
precisar condiciones etolgicas adecuadas) es el hnperator, d que
posee el Imperio en su acepcin l.
Ei imperio subjetuah es ya, segn esto, un concepto ele segundo
orden o reflexivo, porque presupone una sociedad poltica ya constitui-

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Espaa frente a Europa

185
La. Idea de Imperio como categora historiogrfica y como Idea filosfica -

da,y aun rodeada de otras sociedad polticas o prepolticas .Una sociedad


dotada, por tanto, de la institucin (histrica) de una milicia especializada o de un ejrcito especializado del que se sabe, aun en tiempo de paz,
que puede echarse mano, o reclutarse, en cualquier momento para mantener la eutaxia del Estado (si vispacem para bellwn).A medida que la
Repblica crece y sus enemigos internos y externos se hacen ms peligrosos, la importancia poltica del ejrcito aumentar. Diremos que sern
las dems partes de la Repblica (el Senado, los terratenientes , los campesinos, la plebe frumentaria) quienes reflejarn las radiaciones derivadas de la necesidad de sostener a sus ejrcitos: los exaltarn, a la vez que
intentarn delimitar sus funciones. El jefe militar asumir verdaderamente el imperio, no tanto cuando sea capaz de mandar eficazmente, sino,
sobre todo, cuando sea capaz de mandar al servicio de la eutaxia del
Estado constituido, por ejemplo, en funciones de dictador comisaria!
designado por el Senado. (Es la Asamblea la que reflexiona sobre la
necesidad de entregar al dictador el cuidado temporal de la eutaxia del
Estado.) En las Doce Tablas se prescribe como norma la de revestir a los
dos cnsules del imperio real que comprende, adems de las funciones
militares, funciones judiciales, presidenciales, etc. (Regio imperio duo
sunto... militiae summum ius habento...)
Es evidente, por tanto, que el Imperio (l), aunque tiene un contenido subjetual (puesto que imperio es la facultad del imperator), no es un
concepto previo, meramente etolgico, a la sociedad poltica; si lo fuera,
imperio alcanzara un sentido meramente etolgico (como cuando se
habla del imperio de un director de orquesta sobre sus msicos) .Es un
concepto que slo puede conformarse con sentido poltico en segundo
grado, una vez dada la sociedad poltica (lo que no excluye la refluencia,
en el imperator, de cualidades etolgicas -carismas, energa, etc.- de
orden prepoltico). Tambin es verdad que la acepcin estrictamente
subjetual o etolgica del imperio podr reencontrarse, por refluencia,en
muchas situaciones de la sociedad poltica ms compleja; pero en estos
casos, el significado del imperio quedar degradado hasta el punto de
perder incluso su pertinencia poltica, y ello aun cuando se utilice para
analizar situaciones de estricto significado poltico (tambin hablamos
de msica para referirnos al concurso de chillidos emitidos por monos

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Espariafrente a Europa

La Idea. de Imperio como categora historiogrfica )' como Idea filosfi ca

aulladores, especiahnente ct1ando -ven1os sub spece de las bocas de esos


monos aulladores a las bocas de los soldados que cantan antes del combate). Un ejemplo: Carlos 1 lleg a Espaa (dice un historiador) acompaado de un numeroso cortejo de seores flamencos, a la cabeza de los
cuales figuraba Chevres, el cual, interesado en aislar a Carlos para conservar su imperio sobre l, se esforz en sustraera a la influencia de la
nobleza ....
El imperio, el mando del ejrcito, slo es posible, obviamente, presuponiendo ya dada una sociedad poltica (y en el caso ms eminente: un
Imperio, en su acepcin 111) en la cual haya un ejrcito y unas estructuras sociales y econmicas capaces de sostenerlo. Ms an, esta sociedad poltica suprapersonal, el imperio, por ejemplo, en su acepcin III,
estar dotado de una inercia que ha de hacerle capaz de mantenerse en
su existencia, aun en momentos de sede imperial (subjetiva) vacante. El
Imperio romano, como sociedad poltica (o Imperio III), subsisti,
durante sus mltiples interregnos, a lo largo de las crisis del siglo 111, y aun

a ia del sigIOt En11a1eorfa ffiimadsracter Iinpeao

se spncfri.Cielos

jefes del ejrcito son los puntales de toda la retcula imperial objetiva;
sin embargo, hay que contemplar la posibiiidad de que ocurra aqu algo
parecido a lo que ocurre con las viejas redes telefnicas sostenidas en
postes o puntales de madera plantados en los campos: que, aunque de
vez cuando alguno de estos postes perdiese carcomido su funcin de
puntal, el tendido de la red permanecera y de l seguira acaso colgando el poste podrido.
Segn lo que hemos dicho, se comprender que el concepto subjetual de imperio habr de encontrar su valor culminante cuando el
imperator comience a ser prcticamente el instrumento o la representacin de la soberana (por respecto del Senado, por ejemplo). Es decir,
cuando la condicin de imperator sea concebida como suprema dignidad; proceder que se inicia ya con Juiio Csar, segn testimonio de Din
Casio (XLIII, 44). bnperator vendr a equivaler entonces a Prnceps, en
la medida en que el Prnceps, no slo sea el primero en honor, sino en poder efectivo, en cuanto imperator; un poder establecido, adems, en funcin del orden del Estado. El clebre verso de la Eneida en el queVirgilio
define la misin de Augusto (Eneida, VI, 851) -Tu regere imperio

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Espaa fre nte a Europa

La Idea de Imperio como categora historiogrfica y como Idea filos fi ca

populo, Roniane memento- es el mejor testimonio del ejercicio del concepto de imperio subjetual en tanto la facultad del Imperio, emanada
de Roma y encarnada por el Prncipe, se define, no como un poder arbitrario, sino como un poder dirigido a regir a los pueblos y a mantenerlos
en su equilibrio eutxico.

LA ACEPCIN II DEL IMPERIO :


IMPERIO COMO ESPACIO DE LA ACCIN DEL IMPERATOR

El segundo concepto de Imperio (Imperio 11), que obtenemos, por cierto, a partir del primero, en esta va de regressus (aun cuando, sin salirse
de esta va global, el concepto lI de Imperio representa una suerte de
recuperacin de un mbito objetivo), es el concepto inicialmente radial
(territorial, en principio) , que enseguida adquirir un sentido ms amplio
(como campo comercial) de Imperio. Cabra decir que el Imperio, en su
acepcin 11, tiene un significado espacial, pero siempre que espacio
se tome aqu, no tanto en su sentido meramente fsico-geomtrico, sino
en el sentido del espacio antropolgico, que entendemos como un
espacio dotado de tres dimensiones, inseparables pero disociables, a
saber: la dimensin circular, la dimensin angular y, por supuesto, la
dimensin radial (a la que se reduce, principalmente, el contenido territorial).
El concepto espacial (en el sentido dicho) de imperio, por tanto,
sigue siendo un concepto obtenido por regressus hacia los componentes ele una sociedad poltica presupuesta; slo que, sin salirnos de esta
misma va de regressus, cabe desarrollar la subjetualiclacl que en ella
est in1plicacla, de forma tal que, en cierto modo, esa Subjetualidad
resulte ampliada o multiplicada, en funcin de todas las partes del
espacio antropolgico que ella controla.
El camino hacia esta reconstruccin de la sociedad poltica de partida es, en trminos retricos, el ele la metonimia. Una metonimia lingstica que es aqu tan slo un sombreado de una metoninlla efectiva , a
saber, la proyeccin del imperio militar sobre el espacio antropolgico correspondiente a una Repblica de referencia, a fin de man-

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Espaa fre nte a Europa

La Idea de Imperio como categora historiogrfica y como Idea filosfi ca

tener su eutaxia, tanto esttica o dinmica,si lo que se pretende es mantener el Estado comprometido por planes y programas de expansin.
En una palabra, imperio, en esta segunda acepcin espacial, significar algo muy prximo a mbito (de ambire = desear); al mbito que
est delimitado, precisamente, por el imperio subjetivo, por el poder y
por la autoridad n1ilitar. I-iasta donde llegue ei r>oder del control del
Imperio sobre los hombres, territorios y hasta animales (divinos o diablicos) de su mbito, liegar el Imperio, en su sentido espacil (a la
manera como la Iglesia de los fieles llegar, ex contactu, hasta los ltimos muros y bvedas que delimitan el recinto del templo). En los

Nibelungos de Hobel dice un jefe , a modo de desafo: " cuatrocientos


pasos a mi alrededor est mi dedo gordo. Quin me lo pisa?. Los lmites espaciales de su poder,de su imperio, estn trazados, en realidad,por
su espada.
Cuando los historiadores de la Roma antigua hablan de las fronteras
naturales del Imperio estn utilizando, precisamente, este concepto espacialcantropolgicode mperio Dce11nhist0tiadot"de Roma; r:eii H6rii6:
<<segu11do rtculo del programa rr.Jlitar (del Imperio) de i\.-ugusto: la co11quista de las fronteras naturales. Augusto la realiza por dos medios, ambos
exclusivamente en su mano: la diplomacia y la guerra. Nos parece evidente que Len Homu, aunque no distinga explcitamente entre las diversas acepciones de imperio que estamos diferenciando, ms an, aunque
algunas veces as confunda, est, en el lugar citado, utilizando la acepcin II del imperio. Y, en realidad, el mismo concepto de limes del
Imperio, sobre todo cuando se interpreta en su perspectiva emic (como
un horizonte), implica tambin el ejercicio del concepto II del Imperio,
porque el limes, o lnea fronteriza (constituida por ros, fosos, muros,
desiertos) que separa a Roma del entorno brbaro,es un contorno o capa

cortical que est tallndose y re-tallndose continuamente por las legiones (ejrcito del Pin, ejrcito del Da11ubio ejrcito de Orie11te, ejrcito de
frica) bajo el mando supremo del imperator. El imperio, en esta acepcin, mantiene, ame todo, su sentido operatorio-ejecutivo; y as, en Roma,
la institucin de la censura (en el 416 antes de Cristo), que implicaba un
1

poder determinativo, no atribuye imperium (es decir, poder ejecutivo) al


censor.

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Espaa frente a Europa

La Idea de Imperio como categora historiogrfica y como Idea filosfica

LA ACEPCIN

III DEL IMPERIO:

IMPERIO COMO SISTEMA DE Es'rADOS SUBORDINADO AL EsTADO HEGEMNICO


CASOS LMITE: IMPERIO DEPREDADOR E IMPERIO UNITARIO

El tercer concepto de Imperio (el Imperio IID, que podra ser designado
como concepto diapoltico de Imperio, es el primer concepto que tendra que ser registrado cuando nos dispongamos a recorrer la Va B de
reflexin, es decir, la va de la reflexin progresiva, que se nos abre al proyectar unas sociedades polticas ya constituidas sobre otras (que tambin
habrn de tratarse como si estuviesen ya constituidas como Estados). La
va B contiene, adems, como veremos, el concepto metapoltico (o
transpoltico) de Imperio que numeraremos como concepto IV
Los conceptos formalmente politolgicos de Imperio (el III y el IV)
no son tampoco conceptos politolgicos de primer orden, puesto que
suponen ya dados, y en marcha, los conceptos de primer orden, conceptos que se mantienen a la escala de los Estados (considerados como
elementos de una clase distributiva, segn hemos dicho). Con todo, los
conceptos de primer orden no excluyen a las relaciones entre ellos que
no afecten a su distributividad o, en este caso, a su soberana . Entre estas
relaciones habra que incluir a las que se establecen en las federaciones
o en las confederaciones de Estados.
Los conceptos de Imperio que ahora consideramos, tanto el diapoltico como el transpoltico, no son ya, en cambio, conceptos polticos , en
el estricto sentido de los conceptos de primer orden, por cuanto suponen una reflexin de segundo orden entre los Estados elementales . En
virtud de esta reflexin aparecer un sistema o totalidad atributiva (no
distributiva) de Estados que ya no podremos llamar Estado, ni
Superestado, ni tampoco sistema distributivo de Estados o de relaciones entre Estados, sino precisamente Imperio. Otra cosa es que, en
muchos casos, algunos sistemas de relaciones entre Estados distributivos
se encuentren muy prximos a los sistemas de relaciones atributivas propias de los Estados constitutivos de un sistema imperial.
El Imperio; en su acepcin diamrica, es un sistema de Estados
mediante el cual un Estado se constituye como centro de control hegemnico (en materia poltica) sobre los restantes Estados del sistema que,

El

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Espaaf rente a Europa

La 1dea de Imperio con10 categora historiogrfica y como 1dea- filosfica

por tanto, sin desaparecer enteramente como tales, se comportarn


como vasallos, tributarios o, en general, subordinados al Estado imperial, en el sentido diamrico. El concepto de Imperio utilizado por los
historiadores positivos y por los antroplogos se corresponde, casi siempre, con esta acepcin diamrica intermedia del Imperio. Steward y
Faro11, por ejemplo, entie11de11por Imperio U11nivel de integraci11(nTul-

tiestatal) sociocultural que es n1s alto c1l1e el del Estado.13


El I1nperio dianirico 110 es, por tanto, Lln (<Estado de Estados)); y 10 io

es porque las totalidades centradas no pueden, a su vez, dar lugar, como


hemos dicho, a otras totalidades centradas de tipo hoiomrico. Ahora
bien, el concepto de Imperio en sentido diamrico es un sistema de
Estados organizado por la subordinacin (no por la destruccin) de un
conjunto de Estados al Estado Imperial. (Las leyes o fueros del Estado
subordinado habrn de ser mantenidos, en principio, en el sistema imperial, siempre que sean compatibles con las leyes del Estado hegemnico.)
Las relaciones que el conjunto de Estados constitutivos de un Imperio mantienen entre siy con el Estado-hegemnico poclrn clasificar"
se naturalmente en tres grandes grupos:
a) El de las relaciones orientadas desde el Estado hegemnico hacia

los Estados subordinados.


b) El de las relaciones recproctl s establecidas entre los Estados
subordinados y el hegemnico .
e) El de las relaciones de coordinacin de los Estados subordinados
entre s.
Las relaciones a) nos permiten definir el Imperio objetivo cliamrico
como una estructura de dominacin a escala interestatal; estructura que
no es lineal o ele jerarqua simple, puesto que admite tambin estructuras
ramificadas . Las relaciones b) nos permiten redefinir el Imperio objetivo
como una estructura de soberana: Imperio es ahora soberana del primer eslabn de la jerarqua , que es el principio o m:j, no slo porque tras
de s hay otros eslabones, sino, sobre todo, porque antes de l o por enci13 Julian H. Steward y Louis C. Faron,Natlve peoples ()f South America, McGraw-Hill, Nueva
York, 1959.

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Espaa frente a Europa

La Idea de Imperio como categora historiogrfica y como Idea filosfica

ma de l no se reconoce ninguno: Imperio equivale aqu a soberana absoluta. Es importante tener en cuenta que este concepto diamrico de
Imperio puede conducir a una situacin lmite: la de un Estado que, sin
tener debajo de s a ningn otro, no tenga (o no quiera tener) por encima
de s a ninguno. Se llamar, entonces, Imperio, en el lmite, no ya un sistema de Estados, sino a uno solo considerado desde la nota de soberana.
Nos encontraremos as en situacin similar a la que los lgicos llaman
clase unitaria: un concepto de Imperio ms bien negativo, que consiste
en la condicin de un Estado que no tiene a nadie por encima de l (al
menos tericamente). Esta situacin slo puede denominarse Imperio
con el sentido de una situacin lmite (como cuando llamamos distancia
a la distancia cero entre dos puntos superpuestos); y esto, al margen de
la cuestin de si le es posible a un Estado existir en solitario (a un Estado
que, por otra parte, no se confunda con ningn Imperio Universal).
En realidad , el concepto comn de imperialismo podra reducirse,
casi sin residuo, al concepto diapoltico de Imperio. Caben, sin duda,
muchos grados. Pero el grado cero corresponder a la situacin en la
cual, sin desaparecer las relaciones de subordinacin (como es el caso
lmite del Estado solitario), se desvanezca o desaparezca la condicin de
Estado subordinado. Hablaremos aqu de Imperio depredador o colonial
(y aun de imperialismo). Desde este punto de vista conceptual, el
Imperio depredador se nos revela, no ya tanto como una alternativa
dada dentro de los Imperios diapolticos, sino como la situacin lmite de
estos Imperios en la cual la relacin diamrica desaparece, al desaparecer los Estados subordinados . El Imperio que llamamos depredador
(como pudo serlo el llamado Imperio de los vikingos, es decit, el conjunto de las zonas a la que alcanzaban sus pillajes, durante los siglos 1x, x
y xl) no es, en rigor, un Imperio en sentido poltico , porque el Estado
depredador se mantiene nicamente en el mbito de la razn de Estado
de s mismo. ste es el caso de los primeros Imperios recaudadores de
tributos, como pudo serlo el Imperio cretense que tuvo su centro en
Cnossos. Sin duda, sus planes y programas habrn de detener la depredacin (o condicionarla) a los lmites que hagan posible que se mantengan las sociedades explotadas (lo que podr tener lugar mediante el llamado gobierno indirecto de las colonias).Ahora bien, el gobierno indi-

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Espaa frent e a Eiiropa

La. !dea de Imperio como categora historiogrfica y como Idea filosfica

recto,, de los Imperios depredadores no tiene que ver, en principio , con


la conservacin de Estados preexistentes, ni, menos an, con la generacin de Estados nuevos. Tal es el caso del imperialismo capitalista,, propio de los imperios depredadores de la ltima fase del capitalismo, cuya
expansin ms intensa habra tenido lugar entre los aos 1884-1900,
segn Hobson y Lenin (mientras que el capitalismo sea capitalismo, ei
excedente de capital no se dedica <l elevar el nivel de vida de las masas

uel pas

ya que eso significara mermar ias ganancias de los capitalistas,

sino a acrecentar esas ganancias mediante la exportacin de capitales al


extranjero, a los pases atrasados): Lenin distingua entre el imperialismo
ingls, de carcter colonial,y el imperialismo francs, que puede ser calificado de usurario (El Iniperialismofase superior del capitalismo,captulo 4). Sin embargo, cabe constatar una tendencia sostenida, entre politlogos y antroplogos, a interpretar el Imperio cliapoltico a partir ele su
lmite, el del Imperio depredador; lmite en el cual, segn nuestras premisas, la estructura ms caracterstica del Imperio desaparece, sin perjuicio de semejanzas fenomnicas: He aqu como E. R. Setvice expolie la
diferencia entre Estado e ln1pcrio, de acl1crdo co11 Stclard: , :c1 Estado ...

posee dos funciones. Primero es una agencia de coordinacin central de


actividades tales como canales de riego, que sirven las necesidades del
pueblo; segundo, es explotador en el sentido de que demanda bienes y
servicios para mantener a las clases de gente especial y no productiva
taies como los guerreros y los sacerdotes [como si, a partir de cierta escala de desarrollo, fuese posible la produccin sin contar con guerreros y
sacerdotes]. En una era "floreciente"..., cuando la economa no est en
expansin debido a !as nuevas tecnologas y a los nuevos recursos, esta
demanda sobre la produccin puede crecer sin dificultad. Pero si la tecnologa no progresa y los nuevos recursos no se encuentran disponibles,
el Estado sale fuera de los confines normales para adquirir riquezas procedentes de otras sociedades.As, con el tiempo, algunos Estados conquistan o intimidan a otros que se convierten en tributarios o que son
incorporados en un imperio multiestatal. El propsito de la construccin
del Imperio es francamente la explotacin econmica. (Los orgenes del
Estado y de la Civilizacin,pgs. 214-215.) En este prrafo, si bien queda
definido el concepto diapoltico de Imperio depredador, queda tambin

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Espaa frente a Europa

La Idea de Imperio como categora historiogrfica y como Idea filosfica

equiparado al concepto de Imperio, en general. El criterio de distincin


entre Estado e Imperio permanece envuelto aqu en una ideologa economicista degenerada, en la que no se distinguen tipos o civilizaciones o
culturas (parece como si quisiera sugerirse que los Estados, si son laboriosos e industrializados, no necesitasen salirse de sus lmites, y slo si
son holgazanes y no cuidan de su produccin tendran que ir a buscar
recursos a otros Estados). Pero acaso no ocurre que en otras muchas
ocasiones son los Estados florecientes los que necesitan del imperialismo depredador a fin de mantener su laboriosa superproduccin (por
ejemplo, de armamento) y darle salida?
Los Imperios diamricos, en sentido politolgico, podran clasificarse, atendiendo a la cantidad de los Estados subordinados, en tres grnpos:
(1) El Imperio damrico mninio, constituido por un Estado imperial, respecto de un nico Estado subordinado que, en el lmite, llegara a
ser el mismo Estado: Imperium, en esta linea, se utilizar tambin para
designar, por sincdoque, a una soberana absoluta caracterstica del
Estado, tal como fue concebido por el absolutismo de un Bodin o de un
Hobbes. Como ejemplos-caricaturas (tan efmeros como esperpnticos)
de estos Imperios unitarios lmite cabe, en primer lugar, citar dos casos,
constituidos en antiguas colonias francesas (sin duda como consecuencia
del recuerdo de Napolen). Como primer ejemplo, valdra el llamado
Imperio de Hait, fundado por el Emperador Jacobo l, en 1806, de raza
negra; aos despus, en 1849, un tal Souluque se hizo con el poder de
Hait y se autodenomin Emperador Faustino l. Como segundo ejemplo,
citaremos el llamado Imperio Centro africano fundado sobre la antigua
colonia francesa de Ubangui-Chasi, por el llamado Emperador Bokassa,
tambin de raza negra, el 4 de diciembre de 1976.Y tambin podramos
citar otros dos casos de Imperios unitarios y, por supuesto, efimeros que
se constituyeron en el Mxico del siglo xrx: el llamado Imperio de
Itrbide (ltrbide fue elegido Emperador de Mxico el 18 de mayo de
1822;abdic el 20 de marzo de 1823 y fue fusilado el 19 de julio de 1824);
y el llamado Imperio de Maximiliano (una Asamblea de Notables lo eligi el 10 de junio de 1863; entr en la capital para empezar su mandato
el 12 de junio de 1864;y fue fusilado el 19 de junio de 1867).
(2) El Imperio diamrico intermedio, como sistema constituido por

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Espaa frente a Europa

La Idea de Imperio como categora historiogrfica y como Idea filosfica

un Estado imperial hegemnico, respecto de varios Estados subordinados, tributarios o vasallos. Es el caso ordinario de las Ciudades Impe
riales de la antigua Mesopotamia o del antiguo Egipto. Tambin es el
caso del Imperio romano, siempre que Roma se considere como un Imperio, no tanto en relacin con los brbaros (supuesto que stos se
enco11traban en un estadio tribal, prepo!tico), sit10 en reiacin co11 otros
Reinos , Cit1dades, o Repblicas 111editerrneas. lloma, aunque destruy

Cartag<\ no destruy los cientos y cientos de ciudades-Estado que lleg


a incorporar a su sistema, ni tampoco lleg a destruir todos los Reinos
orientales sobre los cuales ejerci su control.
La estructura del Imperio en su sentido diamrico estricto aparecer
ahora, por ejemplo, en el momento en el cual una ciudad-Estado (en las
civilizaciones asinicas, del Egeo al Cucaso) comienza a ejercer su hegemona sobre otras ciudades, de un modo anlogo, aunque a escala mayor,
a como la estructura del Estado originario habra comenzado en el
momento en el que una ciudad haga girar en torbellino, en torno a ella,
a un campo preurba110--ms o me11osextenso.
Tambin podram.os L1.1cluir) en est;:i r(1brica de los conceptos dia1nri-

cos intermedios de Imperio, a ciertas situaciones ms pa1ticu lares conceptualizadas en el Derecho Internacional Pblico de nuestro siglo como
Co-Imperios, y que implican la relacin entre diversos Estados que resultan asociados por el hecho de poseer la soberana territorial sobre un
territorio ajeno a ellos (cuando la sobera1a se mantiene sobre el territorio propio de un Estado se habla de Con-dominio.(El rgimen interno de
Tnger, abolido por el Tratado de 29 de octubre de 1956, era un coImperio, porque el territorio permaneca bajo la soberana de Marruecos .)
(3) El Imperio diamrico mximo o universal estara constituido
como un sistema tal en el que un Estado mantuviera su hegemona respecto de todos los dems Estados. El Imperio diamrico universal no ha
existido nunca en la Historia; es una Idea lmite porque ella comportara
la extincin misma del Estado . Una Idea, por tanto, comparable a la Idea
de los gases perfectos o la Idea de perpetuum mobile de primera especie en Fsica. Pero en esta Idea estn implicados , de algn modo , determinados Estados histricos, incluso Estados que se encuentran en situacin de agona.

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Espaa frente a Europa

La Idea de Imperio como categora historiogrfica y como Idea filosfica

Es importante subrayar que el concepto de Imperio ms positivo y el


ms utilizado por politlogos e historiadores es este concepto diapoltico de Imperio. Esto podra ser debido a que l nos pone delante de materiales histricos complejos en los que cabe establecer relaciones de
dominacin y de jerarqua relativamente precisas.

LA ACEPCIN IV DEL IMPERIO: IMPERIO COMO IDEA TRANS-POLTICA.


ENLIL Y SARGN

El cuarto concepto de Imperio que tenemos que constatar (Imperio IV)


es tambin, desde luego, un concepto de segundo grado (que supone
ya dadas las sociedades poltica s como Estados). Pero es, ya ms concretamente , un concepto trans..poltico (o metapoltico). Porque, a diferencia del concepto diapoltico que acabamos de analizar, como Imperio III
(un concepto conformado desde el interior del sistema determinado
por las relaciones e interacciones que las diferentes sociedades polticas
mantienen entre s), el cuarto concepto de Imperio se conforma desde
el exterior de tales sociedades polticas .
Apresurmonos a advertir que la circunstancia de que un concepto
de Imperio como el que nos ocupa est construido desde fuera de la
sociedad poltica estricta, no elimina, en principio , la posibilidad de que
tal concepto tenga un significado poltico caracterstico, siempre que l
termine recayendo sobre la propia sociedad poltica .
La dificultad caracterstica de nuestro asunto la ponemos en este
terreno: dnde situar esta exterioridad , este fuera de las sociedades
polticas ya presupuestas? Un exterior, o un fuera, desde el cual proceder
a una conceptuacin metapoltica tal que sea capaz de conducirnos al
cuarto concepto de Imperio.
Sin duda, cabr aducir lugares extrapolticos (al menos intencionalmente) de naturaleza metafsica y principalmente estos dos: Dios y la
Conciencia .
(A) Conviene advertir, ante todo, que este cuarto concepto de Imperio, que consideramos como metapoltico y que estamos tratando de
identificar, es de hecho utilizado, sin mayores escrpulos, por muchos

El

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Espaa. _f)-ente a Europa

La idea de Imperio corno categora historiogrfica y como Idea filosfl'ca

historiadores, sin preocuparse demasiado de las diferencias que l pueda


tener con el concepto estrictamente politolgico de Imperio. Por ejemplo, hablando de los Imperios asinicos, y al utilizar un mismo trmino
latino, Imperio, se procede algunas veces como si se tratase de la misma
cosa cuando se habla etic del Imperio de Sargn (como designacin de
la 11egemona de Sargn de Agade, hacia ei 2850 antes de Cristo, sobre ias
diferentes regiones mesopotmicas del ufrates medio, la costa Siria del
l'7orte, las n1il1as del Taurus, sobre ias Ivontaas de! Plata ...), y cuando se
habla enlic de cmo Enlil (Dios), dio a Sargn Summer, Accad, el Alto
Pas de Mari, Iarmuti, las Montafias ele Plata .... No se trata ele un mero
cambio ele denominaciones geogrficas (en lugar de ufrates medio,
que es denominacin etic nuestra, Alto Pas de Mari, que es denominacin eniic); se trata de que, en un caso, Imperio se refiere a la tercera
acepcin (diapoltica), que es acepcin etic y, a la vez, emic (la perspectiva tcnica del propio Sargn como poltico); y, en el otrn, Imperio se
dice segn la cuarta acepcin, que es slo emic, porque reclama la perspectiva de Enlil; una divinidad que seTevela -deselefuera de-1avida pol:
tica terrestre.
Sin duda, el historiador positivo no dar demasiada importancia a
esta diferencia. Por qu? Porque, sobre la marcha, se supondr que el
cuarto concepto (Imperio IV), el que concierne a Enlil, debe ser retluciclo automticamente al tercero, porque Enlil no sera otra cosa, sino una
frmula ideolgica para designar, por ejemplo, a la camarilla poltica
(Sargn y su grupo de sacerdotes) que busca conferir dignidad suprema
a sus planes de rapifia . Sin embargo, lo que se discute es esto: Enlil es
slo Sargn' Acaso Enlil no representa, o puede representar, no ya, desde
luego, algn Dios real, pero s acaso a fuerzas y, por supuesto, p lanes y

programas distintos ele los estrictamente diapolticos? Por ejemplo, a


determinadas fuerzas sociales represadas en el seno ele los propios pueblos explotados, a los cuales precisamente se les ofrece la imagen de
Enlil; y no slo para engaa rlos, como si fuesen un mero rebao de
nios, sino tambin para demostrarles que ellos estn tambin presentes
en los planes y programas ele la sociedad poltica a travs de Enlil, como
Dios comn. Por tanto, que el Imperio de Sargn no es slo una empresa depredadora organizada por polticos que utilizan a los pueblos como

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Espaa frente a Europa

La Idea de Imperio como categora historiogrfica )' como Idea filosfica

meros instrumentos de sus intereses, sino que es tambin una empresa


en la que los intereses de los propios pueblos estn de algn modo representados (y, lo que es ms, con su consenso y aun con su acuerdo) a travs de Enlil que les habla. En su caso, no slo el pueblo vencedor; tambin los pueblos vencidos estn contemplados por Enlil.
Cabe alegar, en resumen, que cuando nos situamos en el punto de
vista de Enlil (de Dios) es posible alcanzar, en principio, un concepto de
Imperio metapoltico.Y cabe aadir, ms an, que no slo es ello posible,
sino que, de hecho, el concepto ms antiguo de Imperio segn esta cuarta acepcin de que tenemos noticia se habra forjado desde una perspectiva inequvocamente teolgica.Y as, Nabucodonosor, el gran Rey de
Babilonia, el que impera sobre otras ciudades de Mesopotamia, reconoce, puesto de rodillas ante Daniel (11, 47): En verdad, vuestro Dios, es el
Dios de los dioses y el seor de los Reyes, y, poco ms adelante (VI, 27)
Daro proclamar, despus de comprobar cmo Daniel se mantiene
inmune ante los leones hambrientos: A todos los pueblos y tribus y lenguas que habitan en toda la Tierra: la paz sea concedida abundantemente. Decreto que en todo mi Imperio y Reino teman y tiemblen ante el
Dios de Daniel. Porque l es el Dios vivo y eterno por los siglos: y su reino
no se destruye y su poder es eterno. l es el libertador y salvador, hacedor de portentos y milagros en el Cielo y en la Tierra; el que libr a Daniel
del lago de los leones.
(B) En segundo lugar, cabra apelar a la Conciencia humana, a una
conciencia que (se supone), pudiendo actuar al margen de la sociedad
poltica , por ejemplo, pudiendo actuar al margen de la ciudad-Estado,
podr tambin distanciarse de esa ciudad poltica para comprenderla
desde fuera.Y esto de muchas maneras, pero entre ellas, la que aqu nos
interesa , la que consiste en elevarse a la Idea de una Ciudad Universal, de
una Cosmpolis o Imperio Universal nico, capaz de englobar, en una
sociedad nica, a la totalidad de los hombres. A travs de los profetas,
pero, sobre todo, a travs de los filsofos griegos, la conciencia de la
antigedad habra podido elevarse a esta Idea del Imperio Universal
(convergente con el concepto lmite diamrico de Imperio que hemos
considerado en el prrafo anterior). Un Imperio Universal concebido
como una ciudad total que comprende a todos los ciudadanos, pero tam-

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Espaa frente a Europa

La Idea de Imperio como categora historiogrfica y como Idea filos fica

bi11 a los brbaros que todava 110 vive11 ei1 ciudades, y que, acaso, 110

quieren vivir en eiias (como sera el caso de los villanos del Danubio).

Un sisterrza irnperial i111plica la accin, del Estado begenirzico JJ ltt


reaccin de los Estados subordinados, as como la codeterminacin
entre stos
Hay, por tanto, entre otras, una fuente teolgica y una fuente csmica
de la cuarta Idea de Imperio. Estas fuentes darn lugar a cursos de
corrientes ideolgicas muchas veces separadas pero, otras veces, en confluencia ms o menos sostenida. Ahora bien: se reconocer que estas
Ideas de Imperio estn formuladas desde algn lugar intencional o virtt1al que quiere ser exterior a las sociedades 1)01ticas reaL'.tJ!e11te existente. Por ello, han de considerarse como Ideas metapolticas de
Imperio, que se mantienen lejos de cualquier cierre politolgico.
Acaso no son estas fuentes, adems de metapoiticas, metafsica s?
Cmo es posible expiicar, desde la sociedad poltica , que es en donde
aparecen las Ideas del Dios-terciario y de la Conciencia humana , la transicin 11acia lt1gares que se defi11en co1no situados ms all de la propia

sociedad poltica? Sobre todo: qu peso poltico podran tener en la


Realpolitik estas Ideas metafsicas del Imperio? Y slo si esta cuarta Idea
de Imperio tiene un peso poltico suficiente como para poder ponerse
al lado de las tres Ideas anteriores podremos darle beligerancia como
Idea-fuerza, con peso propio; es decir, slo entonces podremos explicar
el engranaje entre una Idea metapoltica de Imperio y las sociedades polticas realmente existentes. En cualquier caso, slo desde una perspec-

tiva trans-poltica (es decir, slo ponindonos fuera)) del Estado, aunque
mirando hacia el Estado) es posible liberar al Imperio de su dimensin
diapoltica. De otro modo: la perspectiva transpoltica es la nica que
puede canalizar las energas procedentes del entorno de cada Estado, de
los pueblos brbaros, o de los dems Estados, y, en consecuencia, alcanzar una perspectiva filosfica. Es absurdo tratar de explicar un sistema
imperial a partir de una nica accin dominadora del Estado hegemni-

El

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Espaa frente a Europa

La 1dea de Imperio como categora historiogrfica y como 1dea filosfica

co; la accin slo es eficaz y sostenible si cuenta con la reaccin de las


sociedades afectadas, reaccin que implica necesariamente el consenso,
en diverso grado de estas sociedades. Un sistema imperial entraa, en
definitiva, la accin del Estado imperialista, las reacciones de los Estados
subordinados y la codeterminacin de estos Estados entre s.
Desde una perspectiva materialista, es evidente que el peso o la fuerza
de una Idea no puede proceder de su condicin metafsica (inmaterial,
teolgica, espiritual). Ser preciso que tales Ideas metafsicas (que, sin
duda, se registran emic en los documentos y en los monumentos pertinentes) acten causalmente a travs de realidades corpreas operatorias;
ms an, ser preciso que estas realidades corpreas metapolticas tengan
una definicin capaz de engranar con las sociedades polticas realmente
existentes. sta es la razn por la cual, desde el materialismo histrico,
hay que rechazar las explicaciones meramente psicolgicas de la causalidad de estas Ideas metafsicas. Es frecuente, en efecto, dar por suficientes las explicaciones que apelan a ciertos procesos de propagacin de
las ideas que suponen una revolucin en las conciencias; o a una revolucin de las menta lidades (en el sentido de Braudel) que las haga capaces de subvertir un orden establecido.As, en nuestro caso, se hablar ele
la propagacin de las Ideas teolgico-bblicas del Imperio, o de las Ideas
filosfico-estoicas de la Cosmpolis: ellas seran las responsables, en ltima instancia, ele la ampliacin del concepto III (diamrico) de Imperio,
vigente en las sociedades imperialistas realmente existentes en la poca,
hasta el concepto rv, segn el cual el Imperio alcanza sus dimensiones
ilimitadas (in-finitas) y, por tanto, universales. Algu nos llegarn a decir
simplemente : la Idea ele Imperio Universal es un concepto bblico o, en
todo caso, un concepto estoico .
Pero, aun teniendo en cuenta los procesos de propagacin boca a
boca, de determinadas Ideas teolgicas o filosficas, lo cierto es que a partir ele una tal propagacin no podra explicarse la conformacin de una
causalidad poltica nueva si sta no estuviese vinculada a un estado de
cosas ele la sociedad ele referencia ede una sociedad en la que hay que
hacer figurar, tanto a los brbaros, como a los explotados). Dicho ele otro
modo, para que la propagacin ele la Idea metapoltica (cualquiera que sea:
sea la Idea de Imperio, sea la Idea de un Estado) tenga efectos polticos ser

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F'.spaa fren te a Europ a

La Idea de Imperio como categora historiogrfica y como Idea filosfica

preciso que acte a travs de causas tambin polticas. Si las ideas que
durante el ltimo siglo han ido desplegndose, en forma de delirio, en el
Pas Vasco (las ideas cristiano-racista s de Sabino Arana, las ideas etnocrticas de Krutwig, la idea euskerocrtica de Txillardegi) han tenido como
efecto, aparte de centenares de asesinatos por cuenta de ETA, la modificacin de su estructura ideolgico-poltica (al final del sigio casi el 60 % de
ios vascos votantes -no se cuentan las abstenciones de quienes estn aterrorizados por las i)istolas de E'I'A- 110 se cree11 esJaoles, at1nqt1e no por
ello todos desean la independencia), la habran tenido, no por la mera conviccin, o por una revolucin de conciencias eo por un moldeamiento de
falsas conciencias), sino porque tales ideas funcionan como guas prolpticas a travs de las cuales se canalizan los intereses de grupos sociales
cmplices ya organizados frente a otros (resentimientos de los hidalgos
contra los maketos invasores, resentimientos de campesinos guipuzcoanos
contra lites urbanas en contacto con Madrid o con Londres...).
Planteada de este modo la cuestin, es evidente que los lugares rea-

les desde donde f>odeiiios oponet al Itiipefro (diapolticoJ teannente


existe11te -por eje111Jlo, el In1perlo ron1ano-- u1as Ideas-ferza de In1-

perio metapoltico, dotadas de causalidad histrica suficiente como para


poder otorgarle etc beligerancia en el conjunto del proceso histrico,
habrn de ser los lugares en donde actan, fuera de los lmites que ei
Imperio mantiene con su medio (medio exterior o medio interior, si utilizamos la distincin que Claucle Bernard aplic a los organismos), otras
fuerzas poderosas, capaces ele modificar su rumbo y aun de destruirlo .
Estas fuerzas seran las que hablan en nombre de Enlil, sin ser Enlil; las
cue hablan., en. non1bre de Dios, sin ser Dios; o las qt1e h_ablan en notnbre
del Logos, sin ser el Logos. Fuera del Imperio, pero hacia el Imperio (y
de ah la posibilidad de conformar un nuevo concepto ele Imperio), actan, por ejemplo, las fuerzas sociales del niedio exterior del Imperio (los
brbaros, los pueblos marginados) y las de su 1nedio interior (los esclavos, pero tambin los clesheredaclos, la plebe frumenta ria).
En una palabra, la Idea metapoltica del Imperio, o mejor, el cuarto
concepto ele Imperio, no lo consideraremos conformado desde la Idea
teolgica de Dios, sino (para el caso del Imperio de Occidente) desde la
Iglesia romana (en la medida en que representa a clases oprimidas ele las

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Espaa frente a Europa

La Idea de Imperio como categora historiogrfica y como Idea filosfica

ciudades y a muchos esclavos y, muy especialmente, a unos Estados ante


otros Estados); ni estar conformado desde la Idea filosfica del Gnero
Humano, sino desde los brbaros o desde los pueblos marginados del
Imperio y, muy principalmente, desde el pueblo judo. Las corrientes procedentes de estos lugares tan diversos confluirn, y turbulentamente, al
desembocar en el Imperio. Llegarn a intercalarse entre sus grietas: el
estoicismo, expresin inicial de una perspectiva propia de gentes orientales helenizadas, se extenda por amplias capas del funcionariado de la
Repblica y del Imperio para llegar hasta el propio crculo del Emperador,
Marco Aurelio; el cristianismo, recogiendo ideas no slo estoicas, sino tambin judas (ya no hay griegos ni gentiles), se infiltrar entre las legiones
(reclutadas, cada vez ms, entre brbaros), o entre las clases urbanas bajas,
y continuar ascendiendo hasta la familia del Emperador Constantino.
Concluimos, pues, en lneas generales diciendo que la Idea transpoltica (o metapoltica ) del Imperio, como actividad encaminada al alumbramiento de una Cosmpolis (universal), procede de lugares exteriores
al Imperio y podr ser asumida, como ideologa interna de este Imperio,
primero, en la poca de Augusto, a travs de frmulas estoicas (tu regere
imperio populos ...) y, segundo (a partir de Constantino), a travs de frmulas cristianas. El Emperador comenzar a ser ahora, como si fuera un
sacerdote , representante de Dios en la Tierra; en las monedas del 330, el
Emperador lo ser ya por la Gracia de Dios. El monotesmo trinitario se
revelar como la teologa ms adecuada a la Monarqua Imperial de
Constantino. Es en sta donde se iniciar precisamente la Idea del
Imperio Universal y nico que prevalecer a lo largo de los siglos, y cuya
frmula poda ser sta: Desde Dios (o por Dios) hacia el Imperio.Y esto
dicho sin perjuicio de los grandes cismas de Oriente y de Occidente . San
Agustn lo expresar unos aos despus de un modo ms rotundo : la
Ciudad terrena slo podr comenzar a ser una verdadera Repblica
Universal cuando se conforme de acuerdo con la Ciudad de Dios; por s
misma no poda dejar de ser un simple Estado depredador que no se diferenciara, sino por el volumen, de una partida de piratas.14

14 Vase del autor, Lectura filosfica de la Ciudad de Dios, en Cuestiones cuodlibetales sobre Dios y la religin, Cuestin 8", Mondadori, Madrid 1989.

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Espmia frente a El.ropa

La Idea de Imperio como categora historiogrfica )' como Idea filosfica

Se abre as la dialctica caracterstica de los siglos medievales que la


historiografa conoce como desarrollo de las relaciones entre el Estado
y el Imperio. Dialctica que en el Imperio de Oriente (que mantuvo su
unidad) seguira cursos muy distintos de los que habran de seguirse en
el antiguo Imperio de Occidente, desmembrado en los Reinos sucesores, pero co11 la Iglesia ron1ai1a actuai1do con10 una suerte de .A....ge11cia
nter-nacional, qt1e tenda a )ersonificar en algn Rei110 (Carlon1agno,

Otn I) el papel de represenlante del Imperio, de Dios sobre la Tierra.

LA ACEPCIN V DEL IMPERIO: LA IDEA FILOSFICA DEL IMPERIO


Si el tercer concepto, el diapoltico, de Imperio puede considerarse tallado
desde una perspectiva preferentemente etic (que no excluye los conceptos emc homlogos), el cuarto concepto de Imperio est conformado, sin embargo, desde una perspectiva eminentemente emc. El concepto metapoltico de Imperio es un concepto teolgico (forjado por
agentes eclesisticos), o bien es un co11cepto 1netafsico (forjado por idelogos adscritos a escuelas helensticas de retrica o de t1losofa). Esto no
excluye la posibilidad de un tratamiento objetivo de este cuarto concepto, a travs de documentos , inscripciones epigrficas, etc.
Ni el tercer concepto de Imperio, ni el cuarto, pueden, por tanto, considerarse por s mismos (en su estado de conceptos separados) como
Ideas filosficas. Sin embargo, lo que nos interesa es precisamente determinar su conexin con la Idea filosfica de Imperio. De acuerdo con nuestros presupuestos, las Ideas filosficas no proceden de alguna fuente que
les sea propia, sino que brotan de los mismos conceptos, cuando stos se
enfrentan entre s. En nuestro caso, por tanto, la Idea filosfica Imperio
(acepcin V) habr de salir de la confrontacin de los conceptos diapolticos y metapolticos ele Imperio (sin dejar de lado los conceJtos subjetivos I y ID si es que entre ellos media una dialctica que requiera su desbordamiento en una Idea de Imperio capaz de refundir a las precedentes.
En efecto, el concepto csmico (cosmopolita) de Imperio, manteni-

do por los estoicos, es un concepto metafsico porqu e no es el Gnero


Humano una entidad capaz, por s misma , de constituirse como Imperio

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Espaa frente a Europa

La Idea de Imperio como categora historiogrfica y como Idea filosfica

Universal. El Imperio Universal slo puede llegar a desempear el papel


de un lmite, en el contexto del proyecto de un Estado determinado realmente existente, y que haya formulado un propsito, efectivamente operatorio, de hegemona sobre los restantes Estados. Sin embargo, es lo cierto que el concepto diapoltico de Imperio es en s mismo insuficiente
precisamente cuando se lleva al lmite del Imperio Universal. Es entonces cuando el concepto III nos conduce, no ya al concepto rv; en tanto
que ste es metafsico o teolgico, sino a una Idea que pueda ser presentada como lmite efectivo del tercer concepto de Imperio. La determinacin de este lmite, que slo nos podr ser dada a travs de los pueblos diversos que vayan incorporndose a la Sociedad Universal, nos pondr delante de la Idea filosfica, a saber, la Idea de Gnero Humano
como Idea lmite (y no como un punto de partida, a ttulo de sujeto
agente del Imperio Universal).
Paralelamente, el concepto teolgico de Imperio nos remite a determinados Colegios sacerdotales y, en particular, a la Iglesia romana; pero
no se reduce a ellos. La Iglesia Catlica, por ejemplo, ha de ser, a su vez,
confrontada con otras realidades tales como las de los pueblos brbaros
que rodean al Imperio o a la Ciudad y que, por tanto, representan, a su
vez, a un Gnero Humano, que est llamando a las puertas de la
Sociedad Universal, buscando unos derechos que van ms all de los
derechos del ciudadano. La presin de los Colegios sacerdotales, de la
Iglesia, sobre el Imperio, es decir, la presin del llamado Poder espiritual, habr de ser interpretada como una de las fuerzas por medio de las
cuales se expresa, si no ya la Idea de Gnero Humano, s unas realidades (los pueblos brbaros, los pueblos marginados, los esclavos o los siervos) al margen de las cuales la Idea del Gnero Humano permanecera
en un estado meramente especulativo.
En realidad, la Idea filosfica de Imperio o, si se prefiere, el nivel filosfico de la Idea de Imperio, se ir alcanzando en el momento en el cual,
a travs de los conceptos diapolticos y metapolticos, se vaya abriendo
camino el proceso histrico de redefinicin de la Idea de Gnero
Humano como horizonte global en el que habr que situar a las conceptuaciones polticas (tcnicas, prcticas) y las conceptuaciones metapolticas (cosmolgicas o teolgicas). Humanidad o Gnero Humano

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Espai2a fre nte a E11mpa

La Idea de Imperio como categora historiogrfica y como Idea .filosfica

no es una Idea que pueda tratarse como si fuese un gnero anterior a sus
especies, un todo anterior a suspartes; y no porque estas partes primeras
sean los individuos humanos de carne y hueso. Esto es lo que el nominalismo atomista defiende para todos los casos; pero de un modo equivocado: el tringulo universal es un genrico cuyos atributos caractersticos (incluyendo aqu los teoremas de la trigonometra) pueden ser
predicados imnediatamente de los tringulos empricos, individuales (sin
perjuicio de que stos, a su vez, hayan de estar especificados como equilteros, issceles o escalenos, porque tocias estas especificaciones,aunque
inseparables, son disociables en el momento de establecer los atributos
genricos caractersticos) . Pero, en cambio, no es posible asignar atributos caractersticos a la Humanidad que sean anteriores a sus especies
(a sus variedades nativas, a sus organizaciones sociales, o a sus culturas
originarias), porque estos atributos genricos son posteriores a las partes
en las cuales el Gnero Humano aparece re-partido. Sin duela, cabe establecer determinaciones comunes (genrico-comunes) a todas estas partes;slo-queestas determinaciones no seratrcaractersticas del--Gnero
Hu1nano>) sino que afr:ctar!an tam.bin a otros 1JrL111ates o a los 1101111. idas.

La razn es que io que llamamos Humanidad >>, es decir, el Gnero


Humano, es un gnero posterior a sus razas, etnias o culturas originarias.
Un gnero que no existe anteriormente a estas especificacion es, porque
slo en el proceso (prehistrico) de sus mutuas interacciones puede
resultar algo sinillar a io que hoy llamamos Humanidad, como un todo
histrico que ha ido constituyndose en funcin de partes suyas que no
son, por s mismas, todava humanas, y sta es su dialctica. Es la misma
dialctica que acta en muchos de quienes en nuestros das, y sin ser
nominalistas ni atomistas, afirman, por ejemplo, que no existe el hombre
en general, sino los griegos, los franceses, los espaoles o los chinos.
Dicho en palabras deAristteles: que el hombre slo comienza a ser horn.bre en cuanto es ciudadano, es decir, miembro de una sociedad poltica
que, a su vez, procede de sociedades previas constituidas no ya tanto por
hombres cuanto por homnida s. Segn esto, los Derechos del Hombre
slo habran podido ser proclamados como derechos universale s a todo
el Gnero Humano, una vez que los Derechos de los ciudadanos, los
derechos de cada pueblo, sociedad o cultura estuviesen ya constituidos;

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Espaa frente a Europa

La Idea de Imperio como categora historiogrfica y como Idea filosfica

y, lo que es acaso ms importante, los Derechos humanos se conformarn en gran medida frente, y aun en contradiccin, con los Derechos de
los pueblos, es decir, con los derechos de otras partes en las cuales est
repartido el Gnero Humano (entre estas partes Marx contaba, principalmente, a las clases sociales definidas por su posicin en relacin con
la propiedad de los modos de produccin).
La redefinicin de esta Idea de Gnero Humano est llena de dificultades y de contradicciones, puesto que no se puede confundir la Idea
abstracta o formal de Gnero Humano (la que se expresa en la Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano de la Asamblea francesa de 1789,y aun en la Declaracin Universal de Derechos Humanos
por laAsamblea General de Naciones Unidas de 1948) con una idea prctica y efectiva, que slo puede aparecer en el proceso mismo de la confrontacin entre las diferentes culturas y sociedades en las que realmente est distribuido el Gnero Humano. La Idea de Gnero Humano no
es, por tanto, algo que pueda expresarse en una Idea cerrada o definitiva. La definicin filosfica ms general de esta Idea se mantiene, a lo
sumo, en un nivel funcional.Aqu cabr subrayar rasgos fl.mcionales tales
como rnversalidad , temporalidad histrica, derechos individuales;
pero todos estos rasgos habrn de verse antes como caractersticas de
una fncin cuyos parmetros y valores slo pueden ser determinados
histricamente, a partir de las variables arrojadas por la propia Historia,
que como valores efectivos de la funcin nsma. Una ser la Idea filosfica de Imperio de Alejandro y, otra, la de Augusto; una ser la Idea de
Imperio de Constantino (Idea que habr que ponerla en conexin con
las Variables cristianas que definen a la persona como individuo corpreo) y otra ser la Idea filosfica del Imperio islmico; una ser la Idea
del Sacro Romano Imperio y otra ser la Idea del Imperio espaol. Una
ser la Idea filosfica del Imperio britnico, y otra ser la Idea de Gnero
Humano propia del comunismo internacional, que fe mantenida polticamente durante 80 aos por el imperialismo sovitico. Otra ser tambin, por ltimo, la Idea filosfica de Imperio que puede ser asociada al
proyecto de Sociedad democrtica universal de mercado, que los idelogos americanos quieren hacer coincidir con el fin de la historia.

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Espm1a frent e a Europa

La Idea de Imperio como categora historiogrfica y como Idea filosfica

Corzexiri eritre la Idea de itria _l--fistoria [Jniversal


y la Idea filosfica de Imperio
La dialctica caracterstica de la Idea filosfica de Imperio, en tanto mantenga mos esta Idea en indisoluble conexin con la Idea de Gnero
Humano (dicho de otro modo: es impensable una Idea filosfica de
Imperio que quiera mantenerse al margen de una tal conexin, por tanto,
del tratamiento de la Idea de Imperio en la perspectiva de la Historia
Universal), la formulamos como la dialctica misma, lgico-material, de la
interseccin entre la Idea problemtica de Gnero Humano, en
cuanto totalidad funcional de referencia eque no puede dejar fuera, como
ajeno a ella, nada que sea humano) y las Ideas que hay que interpretar
como partes de esa totalidad (los Imperios en las acepciones III y IV).
Slo a travs de estas partes, y nicamente a travs de ellas, en cuanto
partes totales, puede concebirse la realizacin histrica de la totalidad
del Gnero Humano.

La Idea filosfica de Impedo, en 1;esoh.idri, puede corisideraise


como una Idea lmite que aparece como una catbasis de los cursos ciiapolticos y metapoiticos que confluyen gracias a un concepto metapoitico de Imperio:
et) El curso del desarrollo diapoltico de las relaciones de lln Estado

sobre otros Estados parciales, cada vez en nmero mayor, y que tienen
como lmite la totalidad de los Estados, el Gnero Humano polticamente organizado. (La Idea filosfica de Imperio se contrapone, en esta perspectiva, con la Idea apoltica del Gnero Humano en el sentido, por ejemplo, del anarquismo.)
b) El curso del desarrollo del sujeto titular del Imperio que, comenzando por la condicin del sujeto del Estado hegemnico sobre los
Estados subordinados (a quienes ha de mantener en su soberana), ha de
desarroHarse hasta ei punto de que ei Imperio mismo por i ejercido no
lo sea por el Estado hegemnico, sino precisamente por el Emperador,
como smbolo del orden total o impersonal que ha de presidir la coordinacin de todos los Estados.
Desde el punto de vista filosfico, por tanto, la Idea del Imperio, en
cuanto Idea lmite, implica la eliminacin del papel hegemnico de un

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Espaa frente a Europa

La Idea de Imperio como categora historiogrfica y como Idea filosfica

Estado sobre los dems (un papel propio de los Imperios diapolticos y,
por tanto, la constitucin del Emperador como autoridad que ya no
impera formalmente en cuanto Rey de un Estado, sino en cuanto autoridad orientada al coorden de todos los Estados incluido su propio Reino).
La dialctica de esta Idea filosfica de Imperio estriba en la contradiccin
a la que ella nos conduce, a saber, la de un Emperador cuya autoridad no
se base formalmente en su poder real y que, por tanto, no podr ser considerada como autoridad positiva sino abstracta. Desde este punto de
vista, la Idea filosfica de Imperio es un imposible poltico, como la Idea
depmpetuum mobile es un imposible fsico. Pero no, por ello, sera legtimo darle la espalda; porque estas Ideas, de estructura ms bien terciogenrica , aun siendo imposibles, se reproducen, una y otra vez, como
efectos que son de procesos dialcticos obligados, y slo recorrindolos
ser posible apreciar su imposibilidad . Por lo que se refiere a la Idea de
Imperio filosfico, hay que constatar que esta Idea sigue todava viva en
quienes alimentan el proyecto de una paz perpetua y del prximo fin
de la historia, promovido o vigilado por alguna gran potencia (como
pudo serlo la Unin Sovitica en la primera mitad del siglo x:x, o los
Estados Unidos de Amrica en su segunda mitad). En cualquier caso, la
Idea filosfica de Imperio , en cuanto Idea lmite, encontrara su funcin,
no ya tanto como una Idea utpica, que nos remitiera ms all de la
Historia, sino como una Idea de lmite-revertido, reaplicable a las situaciones histricas determinadas, en la medida en que en ellas sea posible
disociar, por ejemplo , el Poder Real y el Poder Imperial. Esta disociacin
es, en rigor, puramente abstracta, pero como es tambin abstracta la disociacin, en el recinto que contiene a un gas dado, o a una mezcla de
gases, entre la materia gaseosa emprica y la Idea lmite de Gas Perfecto.
De acuerdo con esta dialctica propia de la Idea filosfica de Imperio, se comprende que la estructura de esta dialctica quedar eclipsada no slo ante quienes decidan, desde supuestos nominalistas, prescindir de la Idea de Gnero Humano, ya sea ante quienes la consideren
como una mera abstraccin o como un flatus vocis, ya sea presuponiendo que este Gnero Humano puede ser tratado como si fuese una
realidad hipostasiada y definida en sus contenidos, como si stos fuesen
algo ya actuante desde el principio de la Historia Universal. Y tambin

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Espaa. frente a Europa

La ldea de Imperio como categora historiogrfica )' como 1dea filosfica

quedar eclipsada la estructura dialctica de la Idea filosfica de Imperio


ante quienes decidan que la distincin entre el Rey efectivo del Estado
hegemnico y el Emperador es una distincin absurda.
Ahora bien, la primera alternativa (la alternativa nominalista) podemos aqu dejarla de lado, y no ya porque no tenga slidos fundamentos,
sobre todo en el terreno primatolgico (el Gnero Humano comprende
varias especies -H01no babilis, Hamo ergaste1; Hamo antecess01; Hom.o
neandert/Jalensis...- que, en modo alguno, pueden considerarse como
sujeto de la Historia Universal), sino porque nos sita al margen de nuestro presupuesto funda.mental, a saber, la conexin entre la Idea filosfica
de Imperio y el Gnero Humano. Quien comience por negar, desde
cualquier posicin nominalista, todo significado prctico a la Idea de Gnero Humano, tendr que negar tambin, segn el supuesto, la Idea filosfica de Imperio que estamos intentando delimitar. Por lo dems, la Idea
de Gnero Humano que considera mos asociada a la Idea filosfica de
Imperio, no puede tratarse como si fuese un concepto taxonmico de
-tipo--linneano (elGenusHmno);-es decir, comosifueseun concepto-Uesc
criptivo antropolgico-zoolgico (por otra parte inexcusable). Por el
contrario, la expresin Gnero Humano, en cuanto es ante todo una
Idea prctica (una Idea-fuerza), pertenece a la constelacin de las Ideas
normativas (morales, ticas, jurdicas o polticas), como se demuestra por
el uso que esta expresin alcanza en contextos tales como puedan serlo,
por ejemplo, el himno de la Internacional Comunista, o la Declaracin
Universal de los Derechos del Hombre>>.
La alternativa segunda, la que hipostasa (sustantifica) al Gnero
Humano, tratndolo como una realidad ya dada de algn modo desde el
principio de la Historia (confundiendo al Gnero Humano , en cuanto
Idea resultante ele la confrontacin de sociedades muy heterogneas a lo
largo de un proceso histrico, con la especie humana , como concepto
biolgico-taxonmico) impide, por su parte, comprender la dialctica ele
la Idea de Imperio. Cuando el Gnero Humano es tratado como una realidad existente y actuante desde el principio ele la Historia, designndolo
acaso con otras frmulas tales como Humanidad, Espritu humano o,
incluso, Especie humana, entonces, la Historia Universal se concebir
como un despliegue (en acto o para s) de ese Gnero Humano ya dado

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Espaa frente a Enropa

La 1dea de 1mperio como categora historiog,-fica y como 1dea filosfica

(en potencia o en s), acaso por suponrsele como preconcebido por


la Providencia divina. La Historia Universal de la Humanidad ser concebida como equivalente a una Historia de todo el Gnero Humano; por
tanto, desde el presupuesto de una tal Historia Universal quedar automticamente justificada la decisin de comenzar la Historia por los precursores del hombre (como si lo caracterstico del Hamo antecessor,
por ejemplo, fuese la de ser precursor de formas humanas ulteriores).
La Historia se comenzar por la Prehistoria; y los Estados o los Imperios
se interpretarn como otros tantos ensayos que sucesivamente (histricamente) el Espritu del Mundo (el Gnero Humano) ha realizado
acaso para conocerse a s mismo, precisamente como Espritu Universal. Esta idea teolgica, aunque secularizada en Hegel, seguir actuando todava cien aos despus, en el momento en el que, por ejemplo
K. Jaspers, hable de un tiempo eje en el que la Humanidad , como un
todo, es decir, el Gnero Humano, hubiera experimentado una inflexin
a partir de la cual la Historia Universal pudo haber dado comienzo.
La hipstasis del Gnero Humano, ya sea hecha por el providencialismo cristiano (catlico o protestante), ya sea hecha por el holismo existencialista o cientificista (la Historia total de Labrousse) es simple metafsica. No cabe hablar de una Historia Universal como Historia de un
Gnero Humano que sea dado como presupuesto desde el principio. Se
deduce de aqu que la Historia Universal slo puede entenderse como
un proyecto metafsico carente de sentido? No, porque el proyecto de una
Historia Universal puede recuperarse como proyecto filosfico de una Historia de los Imperios Universales, si es que estos Imperios se definen en
funcin de un Gnero Humano que no puede estar dado previamente a
su constitucin. Dicho de otro modo: la Historia Universal no podra concebirse, sin ms, como la Historia del Gnero Humano, ni siquiera como
la Historia de las sociedades humanas, o de las sociedades polticas (de
los Estados); porque estas Historias seguiran siendo, en realidad,
Antropologa o Etnologa .La Historia Universal es la Historia de los Imperios Universales y todo aquello que no sea Historia ele los Imperios no
es sino Historia Particular, es decir,Antropologa o Etnologa. Desde este
punto de vista, la Historia Universal podra dejar de ser acaso un proyecto metafsico para convertirse en un proyecto prctico-positivo. Porque

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Esparla frente a Eurupa

La Idea de Imperio como categora historiogrfica y como Idea filosfica

ia Historia Universa dejar de ser la expos1c10n del despliegue del

Gnero Humano desde su origen hasta el presente (la Historia de la


Humanidad), para pasar a ser la exposicin de los proyectos de determinadas sociedades positivas (polticas, religiosas) para constituir el Gnero Humano, es decir, para comenzar a ser Historia de los Imperios
l.Jniversa!es. La clebre frase de I\1irabeau: la I-Iistoria la escriben los
vencedores; 110 11ecesitara ya ser inter_pretada desde el 1Jirro11isn10 histrico, co1110 1n1a {<cida crtica epistemolgica a las tareas de los l1istoriadores; pued e interpretarse en un sentido ontolgico, por no decir tautolgico: la Historia Universal la escriben los vencedores, porque son
ellos los que hacen la Historia Universal (al menos, la nica que puede
alcanzar algn sentido positivo).
Volvemos, de este modo, a la dialctica de la parte y el todo.Aqu, la

parte es el Imperio; ei todo es e Gnero Humano. Un Gnero Humano


que no podr estar dado previamente, por hiptesis, al proyecto ele esos
Imperios que pretenden, precisamente, definirlo y constituirlo.Y, en cualquier caso, una Idea de Gnero Humano que no se alcanza nicamente
por ia va incluyente en ia enciciopedia lrnman<i, de cualquier forma de
vida que tenga que ver con la especie humana; tambin utiliza la Idea de
Gnero Humano quien, por va excluyente, separe de este Gnero a
detern1inadas partes, por eje1n1Jlo, a deter1n1ados crculos a11tropolgicos (ya sean crculos culturales, ya sean tnicos o raciales, ya sean otras
especies colindantes, como puedan serlo las especies de pngidos reivindicadas recientemente por el Proyecto Simio).
Y puesto que las partes del todo son siempre mltiples, es decir,
puesto que los proyectos de Historia Universal (los Imperios) carecen de
unicidad, ia Historia Universal tomar necesariamente la forma de la
exposicin del conflicto incesante entre los diversos Imperios Universales que se disputan la definicin efectiva, real (el control, por tanto)
del Gnero Humano.
La Idea misma de Gnero Humano, como un todo, slo se configura a
travs de algu11a de sus partes) a saber, los In1perios U11iversales; lo que significa, a su vez, que, si determinadas sociedades comienzan a formarse una
Idea dei Gnero Humano (como proyecto prctico), ser debido, no tanto
a que el Gnero Humano toma en ella la conciencia ele s, sino a que

El

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Espaa frente a Europa

211
La Idea de Imperio como categora historiogrfica y como Idea filosfica

tales partes estn enfrentndose a otras partes, a otras sociedades que


resultan ser incompatibles con su propio proyecto poltico, sea porque
stas se circunscriben a proyectos meramente particulares (por ejemplo,
los de los Imperios depredadores), sea porque constituyen otras concepciones o modelos de Gnero Humano, no compatibles entre s. No cabe
hablar, segn esto, de un tiempo eje en el cual la Humanidad hubiera
alcanzado la conciencia de s misma.Esa conciencia, que desborda cada
sociedad particular, resulta slo del enfrentamiento de unas sociedades
con otras sociedades en las que aparece re-partida la Humanidad.
Carece, segn estas premisas, de sentido comenzar la Historia
Universal pot la exposicin de los grupos humanos dispersos en el continente africano o euroasitico (de hecho, esta exposicin suele refugiarse en el rtulo de Prehistoria , un rtulo que Marx ampli, por cierto, a la integridad de la Historia positiva) o incluso por la exposicin de
las primeras civilizaciones fluviales, como si todos estos procesos
pudiesen considerarse ya como captulos iniciales de una Historia
Universal lineal o como eslabones de una cadena, el Gnero Humano histrico, que hubiera comenzado a desplegarse sucesivamente. Segn
nuestro criterio, solamente podran considerarse captulos de la Historia
Universal aquellas sociedades que, habindose constituido como
Imperios (en el sentido III y IV del trmino), puedan, a su vez, ser reasumidas dialcticamente desde la Idea dialctica de Imperio Universal
que estamos utilizando en el presente.
A travs de su reasuncin en la Idea filosfica de Imperio (en cuanto vinculada al Gnero Humano) podemos incorporar a la Historia
Universal pocas de la Historia que, en s mismas (por su materia, por su
contenido), no fueron, ni mucho menos, universales. Si la Ciudad de Dios
de san Agustn, es decir, la Iglesia catlica tiene un significado universal
durante los quince primeros siglos de nuestra era, no es porque en s
misma fuera universal (en realidad , la Iglesia catlica slo se extendi,
prcticamente, dentro de los lmites del Imperio romano), sino porque
podemos reasumirla como un momento imprescindible del proceso de
su extensin planetaria derivada del descubrimiento de Amrica. Es
obvio que la metodologa dialctica de la reasuncin, que suponemos la
nica metodologa de eleccin posible para la construccin de una

212

Esparia frente a EH:.1."!lP

La ldea de Imperio como categora historiogrfica y como Idea filosfica

Historia universai dei Gnero Humano (y que, por su propia naturaleza,


es una Historia filosfica, es decir, una Filosofa de la Historia, antes que
una Historia positiva), incluye tambin la consideracin de aquellos proyectos polticos que impliquen la demolicin de la Idea objetiva del
Gnero Humano, en la medida en que estos proyectos hayan servido
para co11forn1ar, !)Or contragolpe, los n1ovit11ientos opuestos.
La Historia Universal es la Historia de los Imperios Universales que se
opo11e11 a otros !n1perios y a otros pueblos. Es decir, por tanto, la Historia
de los Imperios es la Historia de la dominacin (y no slo en sentido poltico) de unos pueblos sobre otros. Esta dominacin de la que hablamos,
para que alcance su significado histrico, no ha de ser reducida, por tanto,
a su genericidad etolgica (tambin unas bandas de babuinos dominan a
otras y no por ello tienen historia), sino que ha de ser tratada en ei terreno en el que se tejen los pianes y progrmnas normativos de las sociedades civilizadas, aquellas, por cierto, que han creado las guerras en el
sentido ms estricto (las guerras entre Estados y, en particular, las guerras
mundiales, al....crear- los--.instrumentos teGnolgiEos,-militares-y polticos
para llevadas a efecto). No tiene sentido, por tanto, interpretar, por principio, como simples casos de comportamiento propio de enajenado s y
posesos,a todos aquellos que mantuvieron (por ejemplo, Hernn Corts,
Pnfilo de Narvez), en sus empresas imperialistas, el sentido de la superior prepotencia de la Historia Universal, como real determinante y operante en!os sujetos empricos. Porque si estos agentes del proyecto
imperialista tuvieron xito, no fue tanto por su ciego furor, cuanto por
su clculo clarividente. Que este Clculo clarividente se identifique
con el juicio de Dios o con la Providencia por alguno de sus agentes y
que, en funcin de esa identificacin, aign intrprete (como Snchez
Ferlosio) se crea autorizado para hablar de la esencial malciad de Dios, de
la Historia Universal , no deja de ser pura retrica metafsica, que puede
impresionar al jurado de literatos que disciernen los Premios Nacionales
de Ensayo, pero que carece de contenido objetivo. La Historia Universal
construida por los Imperios podr ser considerada por un metafsico
como la expresin de la maldad de Dios, o por un mstico como expresin de su insondable providencia y gobierno de mundo. Pero todas
estas consideraciones son ajenas a la realidad histrica, son simple teolo-

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La Idea de Imperio como categora historiogrfica y como Idea filosfica

ga. La Historia Universal es lo que es, sea buena o mala.Tambin la caza


al acoso de los bfalos por parte de las manadas de leones es lo que es, al
margen de que un telogo pueda ver en ella la expresin de la maldad de
Dios o de su bondadosa, pero insondable, Providencia.
En cualquier caso, es evidente, segn las premisas, que las partes
imperialistas del Gnero Humano siempre in-.fecto, en tanto son organizaciones totalizadoras, crculos de materialidad histrica o partes totales, no pueden ser deducidas del todo (del Gnero Humano);han de ser
dadas. Lo que implica, a su vez, que el Hombre (el Gnero Humano en
cuanto entidad histrica) nos es dado, precisamente, a travs de estos
Imperios Universales .Y no es porque estas partes totales se consideren
a s mismas catlicas, universales (id y predicad a todos los hombres, del
Evangelio de san Marcos), es decir, no porque estas partes utilicen funciones formales de universalidad , tienen garantizada su universalidad
materialmente. El todos los hombres de san Marcos, interpretado materialmente en su siglo, slo poda significar todos los hombres accesibles
a la predicacin de los apstoles .Si la Iglesia catlica, durante los quince
primeros siglos de su existencia, puede, sin embargo, por reasuncin,
incorporarse a la exposicin de una Historia Universal (a la Historia de los
Imperios Universales cristianos: el de Constantino, el de Carlomagno, el de
Otn I y, sobre todo, el de Carlos I y el de Felipe II) ser debido a que los
planes y programas normativos de la Iglesia catlica se mantuvieron
intactos una vez que los lmites de los Imperios medievales fueron desbordados por el imperialismo inherente al incipiente capitalismo que
marchaba en busca de los mercados mundiales que necesitaba . En cualquier caso, a la metodologa filosfica de la reasuncin habr de corresponder, en la realidad histrica, w1proceso de ampliacin efectiva del crculo material en el cual ese todo intencional vena siendo definido.
La Idea filosfica de Imperio, en cuanto vinculada con el Gnero
Humano, no puede consistir solamente en la naturaleza universal de las
prolepsis correspondientes, formalmente consideradas; sta es su condicin necesaria, pero no suficiente. La Idea filosfica de Imperio como
Idea prctica, implica un contenido morfolgico (material) asociada a
esasprolepsis, que sea tambin universal, lo que no quiere decir que toda
prolepsis universal pueda quedar subsumida en la Idea filosfica de

214

Espaa frente a Euro/'_ '!

La Idea de Imperio como categora historiogrfica y como Idea filosfica

Imperio (el proyecto de una humanidad constituida por millones de personas independientes y aisladas no podra llamarse un proyecto imperial).
La materia de un proyecto universal para el Gnero Humano vinculable
al Imperio en sentido filosfico debe asumir una morfologa poltica, y
segn los tipos de esta morfologa, as los diferentes modelos de Imperios
en sentido filosfico. La tradicin Occidental -que haramos arrancar en
el Imperio de Alejandro - se caracterizara por una concepcin del
I1nperio co1no co-orden de sociedades polticas previas, cuyo modelo
primigenio son las ciudades. El hombre, definido por Aristteles, es animal poltico, es decir, animal que vive en ciudades. El Imperio de Alejandro habra proyectado la organizacin del Gnero Humano a travs de
su organizacin en ciudades libres, de suerte que el Imperio consistira
en sembrar de ciudades autnomas todos los territorios incorporados al
Imperio; en esta tradicin se habra mantenido el Imperio romano, a partir de la Urbs originaria. Tras la cada del Imperio romano, el Imperio, en

sentido filosfico, se reorganizar dentro de la morfologa de los Reinos


(sin excluir a las ciudades; ms bien republicanas}. El Imperio, por tanto,
ha de comenzar conservando el status de los Reinos (o el de las ciudades) y, eventualmente, generando otros Reinos o ciudades nuevos: el
Emperador ha de reconocer las leyes propias de los Reinos, los Fueros, o
las Co11stitucio11es de las cit1dades. Un En1perador, por ello, p11cdc dividir
su Imperio, por razones de herencia, por ejemplo, en Reinos, porque con
ello no destruye el Imperio (considerado desde el punto de vista fosfico), sino que lo desarroila.
Tal como la entendemos, la Historia Universal, al reinterpretar los
Imperios histricos (diapolticos o metapolticos) como Imperios filosficos reasumibles, de algn modo, en la Idea no meramente formal
o zoolgica del Gnero Humano, no implica la linealidad (menos an la
progresividad) de los mecanismos de ampliacin del desarrollo de este
Gnero, ni garantiza que la Idea que estamos utilizando como Idea propia del Presente sea la Idea definitiva, ni la Idea nica. Es muy probable
que mt1cl1as personas crean c11 11uestros das que la Declaracii1
Universal de los Derechos Humanos de 1948 asegura definitivamente
una definicin del Gnero Humano, que podemos ya considerar como
Idea consolidada en nuestro siglo, y desde la cual fuera posible empren-

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Espaa frente a Europa

La Idea de Imperio como categora historiogrfica y como Idea filosfica

der la tarea de una Historia Universal: Gnero Humano es el conjunto de


todos los sujetos a quienes se aplica la "Declaracin de los Derechos
Humanos". Pero esta seguridad es slo un espejismo, porque ni los lmites (la extensin lgica), ni los contenidos (su intensin lgica) de ese
conjunto pueden considerarse definidos por la Declaracin, sino que es
ms bien sta la que se determina en funcin de los conjuntos humanos
previamente delimitados como tales. Cuanto a la extensin del conjunto:
forman parte de ese conjunto, es decir, son sujetos protegidos por la
Declaracin, los millones y millones de embriones que viven en los vientres de sus madres, o de las probetas, al menos en los Estados donde el
aborto est legalizado? Forman parte de ese conjuntos los millones y
millones de vivientes contemplados por el Proyecto Simio? En cuanto al
contenido: Asegura la Declaracin que cualquier rumbo que tome la
conducta de los sujetos llamados humanos, y que respete las lneas formales de la Declaracin, ser por ello mismo humano, aun cuando se
mantenga en las normas de la democracia y de la sociedad de mercado?
Quien est sinceramente convencido de que la Declaracin Universal
de los Derechos Humanos constituye una norma definitiva que permite
dar cuenta de las trgicas injusticias de nuestro siglo como un simple
efecto del incumplimiento de esta norma fundamental podra ser acusado de mala fe, en la medida en que pretenda transferir a los dems la
responsabilidad de esas trgicas injusticias como derivadas de la mera
transgresin de la norma, a la vez que l mismo parece quedar eximido
de toda responsabilidad desde el momento en el que dice estar dando ya
la solucin a los problemas cargando la culpa a quienes no cumplen
con el supuesto remedio.

La Idea filosfica de Imperio no tiene correlatos


realmente existentes pero es imprescindible para interpretar
sistemas polticos histricamente dados
Si, de acuerdo con lo que hemos dicho, el lmite inferior del Imperio, en
su acepcin diamrica, es el Imperio depredador (en el que las socieda-

El

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Espaa frent e a Europa

La Idea de Imperio como categora historiogrfica y como Ideafi losfica

des subordinadas pierden o no alcanzan la condicin de sociedades polticas), el limite superior del Imperio diamrico habr que ponerlo en el
Imperio Universal, es decir, en la situacin en la cual la ratio imperii se
extienda,no ya slo a un crculo de Estados, sino a la totalidad del Gnero
Humano.
_A11ora bie11, un In1perio Universal ilO 11a existido nunca y esto lo l1a
st1brayado siem1Jre, lJOr cierto) la doctrina espaola desde Alfonso X
(Partida II, 11) hasta Francisco Surcz (<<no hay jJotestad alguna qt1e te11ga
juri sdiccin en todo el Orbe o en todos los hombres, luego ninguna ley
puede ser, de este modo, Universal, De legibus III, 4). Pero la cuestin
filosfica se plantea en el momento en el que tratamos de determinar la
naturaleza de la verdad de esta doctrina evidente. Es slo una proposicin emprica, positiva, histrica, o bien es una proposicin esencial que
enuncia, no ya ia inexistencia obvia, de hecho, de un nico Imperio
Universal, sino su imposibilidad? A nuestro juicio, la Idea de un Imperio
Universal, dotado ele unicidad,es imposible (no se trata ele que sea improbable). Esta tesis puede apoyarse en el carcter lmite caracterstico ele
ia Idea de un tai Imperio Universa!. Un Imperio Universa!efectivo, con

euta.xia irreversble (el fin de ia Historia) que, al pasar ai lmite, por


nietbasis,afectase a todo el Gnero Humano, implicara la extincin del
Estado (si es que el Estado implica siempre la pluralidad de Estados separados por sus Capas corticales).Y, con ella, la ratio imperii en cualquier
tipo de pl anes y programas. Lo que significa, a su vez, por tanto, que la
Idea de Imperio, y sta es su contradiccin dialctica, no podra rebasar
nunca un crculo particular ele Estados y no podr jam s extenderse a la
totalidad del Gnero Humano .
)'. si esto es as, habr que concluir que los planes y programas que
vayan referidos a la totalidad del Gnero Humano, no podrn ser considerados propiamente como objetivos de una ratio imperi di.apoltica ,
sino como objetivos de una razn metapoltica que es la que puede proponerse estos objetivos. Francisco Surez, desde su perspectiva teolgica
(metapoltica), habra reconocido esta diferencia esencial al establecer la
doctrina del gobierno indirecto -ya iniciada por Juan de Torquemada ,

Sununa de Ecclesiae (libro li, caps. 113-114) y continuada por Vitoria,


Soto, etc.- ejercida desde un orden superior. Un orden que se concibe

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Espaa frente a Europa

La ldea de Imperio como categora historiogrfica y como Idea filosfica

como eterno y se encomienda al poder espiritual del Pontfice, el nico


que puede dirigirse Urbi et Orbe a todo el Gnero Humano y tiene autoridad sobre los reyes, y aun sobre emperadores no universales, pero comprometidos en mantener la felicidad [traducimos: la eutaxia] de sus
Estados en el orden temporal. Y as, aunque el poder civil (la ratio civilis
o razn de Estado] es soberano en su orden, puede suceder [dada la subordinacin del orden temporal al eterno] que la materia misma del poder
civil deba ser dirigida y gobernada en orden al bien espiritual de distinta
manera a como parecera pedirlo sola la razn de Estado. Entonces, aunque el prncipe temporal y su poder en sus actos no depende directamente de otro poder que sea del mismo orden y que mire al mismo fin
solamente, sin embargo, puede suceder que necesite ser dirigido, ayudado
y corregido en su materia por el poder superior que gobierna a los hombres en orden al fin ms excelente y eterno [pongamos, por caso, el
Pontfice podra inspirar el asesinato de Jacobo I, aunque este regicidio
debiera ser ejecutado por el brazo secular]: en ese caso, esa dependencia
se llama indirecta, porque ese poder superior a veces se ocupa de cosas
temporales, no directamente o por razn de ellas mismas, sino -como
quien dice- indirectamente y por razn de otra cosa. (Defensio fidei, libro
III, cap. V) Expresada esta dialctica en nuestros trminos: el Imperio, en
el lmite, ha de ser Universal y, como no puede alcanzar este lnite sin
extinguirse, solamente cuando sea posible contar con un Poder espiritual
(metapoltico), capaz de ejercer un gobierno indirecto [que no excluye el
terrorismo de Estado y que, por ello mismo , habr de permanecer en los
arcana imperii] sobre el Imperio temporal diapoltico, podemos tambin
hablar de Imperio en el sentido ms filosfico del trmino.
Que Surez identificase este poder espiritual superior con el orden
eterno representado por la Iglesia romana, no significa que, aun removida
tal identificacin, ese orden superior haya de ser negado en absoluto y,
por tanto, que haya que rechazar de plano el mecanismo de gobierno
indirecto. Las dificultades aparecen, sin embargo, por otros lados: cabe
identificar ese poder superior, si no ya con la Iglesia romana, s, al menos,
con la Iglesia de Inglaterra, la ele Jacobo I? (De hecho, el mecanismo del
gobierno indirecto fue la regla explcita del Imperio Britnico respecto ele
sus colonias.) Y si renunciamos a buscar en cualquier tipo de institucio-

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Espaiia f rente a EM.ropa

La Idea de Imperio como categora historiogrfirn y como Idea filosfica

nes eclesisticas la representacin de ese orden superior: dnde dirigirnos? Por nuestra parte slo podemos contestar de este modo: dirigindonos al terreno metapoltico. Y qu instituciones cabe sealar en este
terreno (fuera de las Iglesias) que puedan proponerse como representantes de ese orden intemporal capaz de elevar a un Imperio diamrico a la
condicin de un Imperio comprometido con el Gnero Humano?
Estas instituciones metapolticas podra n ser clasificadas en dos
rbricas, segn la relacin (al menos eniic) que mantengan con el Estado
(con la Razn de Estado): en la primera rbrica pondramos a las instituciones estatales o polticas, pero en la medida (obviamente) en que
actan segn planes y programas que trascienden su estricta razn de
Estado y se ordenan, de un modo u otro, a la ratio imperii, en su sentido
filosfico ; en la segunda rbrica pondremos a las instituciones no estatales (diramos apolticas) en la medida en que ellas mantienen planes y
programas que vayan referidos al Gnero Humano.
El ejemplo ms notorio, en la poca moderna, de instituciones esta-

tales que fiaciaao frasceiideiit:a111ieritCi,, efi il..t:ei::il.6 Cilede5hl.:c1l


la estricta razn <.le Estado, es el de la Asarnbiea francesa de 1789, en ei
momento en que aprob la Declaracin Universal de los Derechos de!
hombre y del ciudadano inspirando, adems, el proyecto del Imperio
napolenico. Es evidente que la Asamblea francesa careca ele jurisdiccin sobre los dems Estados de la Tierra, por lo que su decisin estaba
desprovista, por s misma, de toda fuerza de obligar a otros Estados.Con
razn podan percibir estos otros Estados como una extralimitacin , y
aun como una intromisin, la decisin de la Asamblea Revolucionaria
(Jeremas Bentham calific de subversiva la decisin de ia Asamblea y vio
en ella el germen de la anarqua).Y, con ms razn histrica, pudo percibir la Iglesia romana como una extralimitacin de la Asamblea Revolucionaria , su preten sin de hablar Ur!Ji et Orbe en materias que le
estaban reservadas para el gobierno indirecto de los imperios temporales (de hecho, el Papa Po VI, en un breve de 1791, conden la
Declaracin Universal de los Derechos del hombre y del ciudadano).
En cuanto a los ejemplos de instituciones metapolticas que no quieren reconocerse como instituciones estatales, habra que citar, ya en el
siglo x1x, las Asociaciones Internacionales ele Trabajadores (en tanto que

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Espaa frente a Europa

La Idea de Imperio como categora historiogrfica y como Idea filosfica

tenan como objetivo, precisamente, el Gnero Humano), y, en la segunda mitad del siglo x:x, las llamadas Organizaciones no Gubernamentales
(ONG) -aunque un siglo antes, el Nautlus ya actuaba, aunque fuera imaginariamente, como una ONG puesto que su capitn era sensible a los
sufrimientos de la Humanidad, sin perjuicio de otros designios suyos de
tipo terrorista- o, en su versin positiva, las Organizaciones Sociales
Civiles (OSC), en tanto se guan por planes y programas que desbordan
los lmites de un Estado y, desde la llamada sociedad civil (representada eminentemente por el llamado Tercer Sector, una versin de la llamada clase universal), parecen querer referirse tambin, de un modo u
otro, al Gnero Humano.
La cuestin central que estas alternativas plantean a la teora filosfica del Imperio es sta: es suficiente que una institucin metapoltica,
aunque no sea confesional (o praeterracional ), sino estrictamente
racional-humana, se proponga como objetivo planes y programas relacionados con el ordenamiento del Gnero Humano para ser considerada
como una institucin que acta ratio imperii? La respuesta que podramos dar es terminantemente negativa . Porque, aun cuando Ja atencin al
ordenamiento del Gnero Humano sea condicin imprescindible para
que un Estado, o un Imperio diapoltico, pueda ser considerado filosficamente como un Imperio, sin embargo, la recproca no puede ser mantenida. La atencin al ordenamiento del Gnero Humano por parte de
una organizacin apoltica no es razn suficiente para considerarla como
una organizacin imperial.Y esto, independientemente de la capacidad
o eficacia que esas organizaciones prcticas, privadas, civiles, no gubernamentales ... puedan alcanzar desde su efectiva condicin de sociedades
particulares (de hecho, la mayor parte de las ONG estn financiadas por
los Estados o por la Iglesia). El concepto mismo de Sociedad Civil como
Tercer Sector (no lucrativo) es coyuntural, muy oscuro o emprico, y no
puede ser utilizado como si fuese una Idea .filosfica.
La Idea filosfica de Imperio requiere, desde luego, el desbordamiento
del concepto diapolitico de Imperio, y la incorporacin de algn principio
metapoltico, cuanto a su contenido, pero de suerte tal que este principio
pueda engranar de nuevo con un poder poltico del que pueda afu-marse
que se gobierna indirectamente por aqul (en palabras de Francisco Surez:

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Espai'a frente a Europa

La Idea de Imperio como categora historiogrfica y como Idea filosfica

porque ese poder temporal har cosas que no hara si no estuviese subordinado al poder espiritual). Podemos ofrecer dos ejemplos recientes y
notorios de Imperio filosfico no confesional, dos ejemplos de Imperio
cuyo origen y finalidad conocemos, sin embargo, pero que se vincularon
explcitamente (al menos en el plano ideolgico) a la Idea del Gnero
Humano; dos ejempios magnficos, porque en ellos podemos percibir casi
en carne viva la dialctica (la contradiccin) entre ei momento diapoltico y el 111on1e11to 1nera1Jolitico de los Itnperios filosficos que venin1os ana!izando: el primero es el Imperio napolenico, en la medida que intent, a
travs del Estado francs, instaurar en todo el mundo gobernado por el
Antiguo Rgimen un orden nuevo que diera la Libertad, la Igualdad y la
Fraternidad a todo el Gnero Humano. Nuestro segundo ejemplo es el llamado (por sus enemigos) Imperio Sovitico, en la medida en que, siguiendo las directrices que Marx haba establecido (contra Bakunin, que pretenda la instauraci n de ese orden nuevo al margen de toda accin poltica
estricta), intent la liberacin de los pueblos y, por tanto, de los hombres,
utilizandoet Estado Jnstai'adcr J:>Oi' Leii.ih, ti'a:S-fa Revofd.d-Ocfiif.

El Imperio de Alejandro desde la Idea filosfica de Imperio


Pero, dejando ele lado estos dos proyectos filosficos ele Imperio propios de la poca moderna, nos parece que podran resultar ilustrativos ele
las Ideas expuestas unos breves esbozos de anlisis de dos Imperios del
Mundo Antiguo (al menos como tales son comnmente tratados por los
historiadores), en tanto que esos Imperios constituyen el marco en el
que se habra de desenvolver la Historia Occidental, a saber, el Imperio
Macedonio y el Imperio romano. Podrn ellos servir de ilustracin (no
pretenden ser obviamente otra cosa) de la intrincacin dialctica que
hemos tratado de subrayar entre las acepciones o modos del trmino
Imperio. Estos dos grandes Imperios del mundo clsico, adems, estn
entre s profundamente concatenados, porque, aunque el Imperio de
Alejandro fue efmero, sirvi, en cierto modo, de modelo para otros
Imperios helensticos y, en especial, para el ltimo ele ellos, el Imperio

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Espaa fre nte a Europa

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La Idea de Imperio como categora historiogrfica y como Idea filosfica

romano, que se extendi durante siglos (y aun, segn algunos historiadores, dur hasta el comienzo del siglo XIX, hasta 1806, fecha en la que
Napolen Bonaparte disolvi oficialmente el Sacro Imperio Romano
Germnico).
Ahora bien, es tambin un lugar comn el presentar al Imperio de
Alejandro como una rplica de los Imperios Orientales y, en particular,
del Imperio de los Aquemnidas. Dice, por ejemplo, Jouget que, a partir
deTiglatfalasar I (1100 a.de C.), los reyes asirios no slo se llaman reyes
del Universo, sino que tambin se aplicaban las expresiones propias del
protocolo babilnico y se convertan en reyes de los cuatro pases del
mundo. A su vez, los Aquemnidas sern grandes reyes, reyes de
reyes, reyes de los pases de la vasta Tierra.Y concluye este historiador: Alejandro recoger en la herencia de Daro estas pretensiones a la
Monarqua Universal.
Sin duda: pero lo que ya no est tan claro es que el Imperio de
Alejandro pueda reducirse a la condicin de proyecto emanado como
mera rplica o eco de modelos exteriores, como un proyecto (se dice
muchas veces) enteramente extrao a la estructura de lapolis griega que
habra condenado, en general, al imperialismo macednico, y, en particular, a la apoteosis de Alejandro -por tanto, a la proskynesis o adorato,
que de aquella apoteosis se segua ceremonialmente-, por boca no slo
de Demstenes, sino tambin de Aristteles y de su sobrino Calstenes.
(Arriano,Anbasis , IY, 11:Ni siquiera a Heracles tributaron honores divinos los griegos mientras vivi...) Parece innegable que fue la presencia
del Imperio persa ante las mismas costas griegas lo que precipit la formacin de un nuevo imperialismo, el macednico; pero de aqu a concluir que esta rplica es enteramente postiza al helenismo (tan postiza
como pudiera serlo la gran tnica,edthes; el turbante, kdaris, o el manto,
kands, con el que Alejandro se revisti, imitando la etiqueta persa) hay
un gran trecho.Ante todo, y sin perjuici o de estas importaciones, tambin es verdad que Alejandro no quiso tomar otros smbolos importantes
de los persas; segn Plutarco,Alejandro (Alejandro, 45) no us la tiara ni
los amplios pantalones , y conserv el aspecto de un rey guerrero de
Macedonia. Pero, sobre todo, la reaccin al imperialismo persa slo se
explica a partir de un potencial de energa por lo menos igual y de sen-

222

Espaa frente a Europa

Lt Id ea de Imperio como categora historiogrfica y como Idea filosfica

tido contrario al de la accin de este imperialismo. En cualquier caso, el


Imperio de.Alejandro no sali de la nada, por un puro estmulo externo,
este estmulo precipit su formacin, no como rplica de contenidos,
sino como ocasin de un nuevo Imperio (podra compararse el estmulo
persa en el desencadenami ento del proyecto imperialista macedonio, al
estmulo que la invasin musulmana ejerci sobre las gentes refugiadas
en las montaas de Covadonga, si es que este estimulo puede conside
rarse como origen del Imperio espafiol, del que hablaremos en el captulo siguiente).
Es evidente que las condiciones sociales de la Hlade haban alcanzado, despus de Salamina, un nivel econmico, militar, cultural y filosfico, en el que la estructura de la ciudad antigua quedaba desbordada
(haba sido desbordada de hecho a travs de las ligas y anfictionas establecidas en dcadas precedentes). Sabemos tambin que Iscrates (436378) estuvo durante casi cincuenta aos (Iscrates muri a los 90 aos,
en el mismo ao en que Filipo II venci en Queronea) predicando

(Panegrico, Discurso a -Pilipo::.)Ja- necesida-d -deia-unitrde tas cind F


des griegas contra los persas, as como la necesidad de fundar ciudades
al modo griego en amplios territorios del Asia Menor, desde Cilcia hasta
Snope, de suerte que los brbaros quedasen reducidos a condicin de

periekos. Se trataba de un proyecto (ya esbozado por Gorgias) que encerraba una contradiccin interna, a saber, el intento ele hacer compatible
la unidad poltica panheinica entre las ciudades griegas (unidad que
impiicaba de hecho la hegemona de Atenas o la de Lacedemonia) y el
mantenimiento de las libertades de estas ciudades (tanto de las libertades propi as, de su autonoma, como ele las libertades mutuas, su eleu-

thera) . En el Panegrico (pronunciado en el ao 380, a raz ele la Paz de


las Antlcida s entre Persia y Esparta, que se acord en el 387, una paz
por la que Esparta recuperaba su hegemona , pero a costa de suprimir las
ligas y abandonar Asia) Iscrates urge a entrar en accin contra los brbaros y reivindica la necesidad ele la recuperacin de la hegemona de
Atenas -es decir, de su imperialismo- , apelando, en reaiidad, a una Idea
de Imperio que venimos llamando filosfica: nosotros [los atenienses]
gobernbamos todas las ciudades con las mismas leyes y nuestras decisiones sobre ellas eran en plan de aliados, no de tiranos; estbamos al cui-

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Espaa frente a Europa

223
La.Idea de Imperio como categora historiogrfica y como Idea filosfica

dado de todos los asuntos, pero permitamos que cada uno fuera libre en
los suyos particulares; aunque consciente, sin duda, de la contradiccin
de fondo de su proyecto, acaba su discurso entregndose a la idea de un
Imperio depredador:vengo a aconsejar la guerra contra los brbaros y
la concordia entre nosotros... es preciso que vosotros mismos examinis
cunta felicidad alcanzaramos si la guerra que hay entre nosotros la
hiciramos contra los continentales y transportsemos a Europa la fortuna de Asia.Cuarenta aos despus, hacia el 466, en su Filipo, y a la vista
de que sus proyectos pan.helnicos no han sido asumidos ni por Atenas
ni por ninguna otra ciudad-Estado, Iscrates ofrece al Rey de Macedonia
-a quien reconoce la estirpe de Heracles- la idea de la direccin del proyecto panhelnico: Filipo podra reconciliar a las ciudades griegas
-Argos, Tebas, Esparta, Atenas- y coordinarlas, sin menoscabo de sus
libertades, en su etrentamiento contra los brbaros que amenazan la
superior forma de vida de los griegos. Se trataba, en realidad, de propagar
un helenismo vinculado a la estructura de la polis multiplicando las ciudades, unas ciudades capaces de extender y consolidar el modo de existencia griega que estaba concebido, no ya tanto a partir de una raza dada,
sino a partir de una educacin, de una paidea, tambin determinada.
Pero no es justamente esto lo que proyect Alejandro? Su expansin
hacia el Oriente fue fundamentalmente un curso de fundacin de ciudades (no slo Alejandra en Egipto, sino otras muchas Alejandras, como
Alejandra Escat,en Sogdiana;Alejandra del Cucaso,Alejandra del Ladmos, Alejandra Ad Harpasum, etc.). En este sentido, ni siquiera podra
afirmarse que se desvi esencialmente (como lo haran los estoicos con
su metafsica Idea de la Cosmpolis) de la Idea que Aristteles tena de
la ciudad, como mbito propio de la vida humana (de la vida del hombre
definida como zoon politikn, es decir, como animal que vive en ciudades). Ms bien, habra proyectado aplicar este concepto ms all de las
fronteras tradicionales extendindolo a los territorios brbaros, como si
intentase recubrir toda la superficie de la Tierra por una red de ciudades
griegas, slo que coordenadas, eso s, mutuamente, contribuyendo
todas ellas a los gastos comunes del Imperio con una syntaxs y reconociendo la autoridad de un basileus universal que, por ello mismo, requerira tener una condicin divina. Desde el punto de vista de la Idea filo-

224

Espana frente a Europa

La Idea de Imperio como categora historiogrfica )' como Idea filosfica

sfica de Imperio (como Idea lmite revertida a la situacin de


Alejandro), cabra decir que la apoteosis era la forma simblico-religiosa
de alcanzar la disociacin entre la condicin de Rey de Macedonia
(como Estado hegemnico) y la condicin de Emperador como mandato divino, por encima de su condicin de Rey de Macedonia.Ale jandro
no pretende ordenar el Universo a ttulo de Rey de Niacedonia, sino a
ttulo de Zeus o de .A1111T111, y slo por ello 1Jode1nos co11sidcrario En1perador.Ahora bien, esta disociacin slo podra hacerse posible a travs
de la apoteosis de la que despus se apropiaron los reyes helensticos,
como Casandro de Macedonia, o Antioco, y que intent ser justificada
teolgicamente por idelogos como Perseo, Crisipo y, principalmente,
por Evmero.
Ei imperialsmo de Alejandro, o, si se quiere, su Imperio, en el sentido
diapoltico del trmino, habra estado guiado, segn esto, por una Idea
metapoltica de Imperio. Una Idea forjada en los mitos homricos rumiados en tierras relativamente distantes de las ciudades sofisticadas,
nunca mejor dicho, tales como pudiera serlo Atenas; una Idea cultivada
por cir:cos y estoicos, pero que slo de ..A
. Jejandro habra recibido un tra

tamiento poitico efectivo. Por tanto, desde un punto de vista filosfico,


parece razonable sospechar que Alejandro, como rpiica inicial del imperialis1no depredador de los persas, h1tent acaso fu11dar 1111 In1perio

generador de ciudades, un Imperio que pretendi ser


universal
(Plutarco, Alejandro, 27,6; Arriano, Anbasis, v1I, 11: Alejandro ofreci
un sacrificio a los dioses de su devocin por este feliz resultado y ceebr una comida popular, sentndose l mismo en medio de tocios los
macedonios; a continuacin se sentaron los persas y, tras stos, los dems
pueblos que gozaban de respeto general...).Y universal, no en el sentido
indeterminado y meramente intencional de ciertos dspotas orientales
que an saban muy poco, o nada, ele la esfericidad de la Tierra, sino en el
sentido prctico-tcnico de quien piensa ya con las ideas griegas segn
las cuales la Tierra es una esfera (una esfera cuyo permetro, un siglo despus, calcular, con asombrosa precisin, Eratstenes ele Cirene). Alejandro, despus de haber llegado al borde oriental de la cuenca del Indo,
es informado por unos prncipes hindes que, a pocos das de camino,
se encontraba la cuenca de otro ro (el Ganges) que desembocara, hacia

El

Gustavo Bueno, Espaa frente a Europa, Alba, Barcelona 1999 (e) 2014 www.fgbueno .es

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Espaa frente a Europa

La Idea de Imperio como categma historiogrfica y como Idea filosfica

Occidente, en el Ocano que envuelve a la Tierra esfrica.Y es entonces


cuando Alejandro , lleno de exaltacin, pronuncia ante sus generales un
clebre discmso transmitido (con las reconstrucciones consabidas) por
Arriano, su bigrafo (\1, 26, 1): Poco camino nos falta para pasar de aqu
al Ganges y al Mar Oriental. Con este mar se comunica el Mar Hircano
[Mar Caspio]; el Gran Ocano rodea la Tierra.Yo os har ver, macedonios
y aliados, que el golfo ndico se une al golfo Prsico, que el Mar Hircano
se tme al golfo ndico y que a travs del golfo Prsico nuestra escuadra
puede navegar costeando toda la Libia [frica] hasta alcanzar las
Columnas ele Hrcules .Todo el interior de Libia, desde las Columnas ele
Hrcules, ser tan nuestro como lo es ya Asia; y los lmites de nuestro
Imperio sern los lmites asignados a la Tierra por la divinidad. El
Imperio ele Alejandro ,por tanto, pretendi, aunque no pudo conseguirlo,
extenderse sobre tocios los hombres incorporando a los brbaros y elevndolos a la condicin ele animales polticos, es decir, de animales que
viven en ciudades; es decir, que viven a la manera como su maestro
Aristteles haba concebido el modo de vivir propio del ser humano.

El Imperio romano desde la Idea filosfica de Imperio


En lo que se refiere al Imperio romano o, si se prefiere, en lo que se refiere a los conceptos de Imperio romano ms importantes o ms comunes
que entre los historiadores nos ofrecen, convendr insistir en la diversidad de estos conceptos y, sobre todo, en la diversidad de las perspectivas
desde las cuales estos conceptos estn conformados. Sin olvidar las conceptuaciones ele tipo I o II, hay, por supuesto, conceptuaciones diapolticas y hay tambin conceptuaciones metapolticas del Imperio romano.A
travs de estas conceptuaciones, confusamente entremezcladas, podramos, sin embargo, abrir camino, suponemos, a las diferentes Ideas filosficas del Imperio susceptibles de asociarse al Imperio romano histrico.
Desde la condicin ms general que venimos considerando como
caracterstica de una Idea filosfica de Imperio, a saber, la implicacin en
la Idea de Imperio de una universalidad en la que quede comprometida

226

Espaa frent e a Europa

La Idea de Imperio como caiegora hisloriogrfirn y como Idea filosf ica

ia definicin de Gnero Humano, se hace preciso recuperar la distin-

cin (originariamente tallada desde una perspectiva metapoltica y, ms


concretamente, teolgica) entre dos fases del Imperio romano,cuya lnea
divisoria simblica pasa por Constantino el Grande. Sin duda, el Imperio
romano, es decir, las sociedades cubiertas por el Imperio, no fueron algo
u11iforn1e. Su curso histrico experiment inf1exio11es n1t1y profu11das en
el terreno ecor1111ico, poltico, militar) jurdi co) sociolgico. Pero) desde
e! p1111to de vista estricto de la Idea de In1perio qt1c nos ocupa, la inflexin ms importante tiene que ver, a nuestro juicio, con el reconocimiento del cristianismo como religin oficial del Imperio. Decisin que
corresponde, adems, con la divisin consecutiva del Imperio en dos,
prefigurada por Diocleciano (Miln/Nicomedia) y ultimada porTeodosio:
dos Imperios centrados adems en torno a Roma y Constantinopla. Es
obvio que,desde una perspectiva materialista-histrica, ninguno de estos
dos acontecimientos, que tuvieron lugar en una evidente continuidad
histrica, puede considerarse como causa de la inflexin profunda de la
que hablamos. Pero es suf:'iente que la concatenacin de estos dos
acontecimientos pueda servir de criterio para establecer una inflexin
que tiene un significado decisivo en el curso histrico de la Idea de
Imperio Universal.
Nos atenemos, ante todo, a la primera etapa, la que transcurre desde
Julio Csar y Augusto, hasta Constantino y Teodosio. Desde el punto de
vista de la Idea de Imperio, cabra afirmar globalmente que la inflexin
que e Imperio romano experiment durante el siglo rv equivali a su
transformacin desde su condicin de Imperio definible por su tmiversalidad circunscrita o finita, a su universalidad infinita (abierta), aun
cuando, de hecho, permaneciese dentro de unos lmites parecidos a los
del Imperio circunscrito precursor; a la culminacin de la disociacin
entre el Rex romanorum y el bnperator totus Orbis.
En cuanto Imperio diapoltico, Roma no pretendi nunca (como
pudo pretenderlo Alejandro) extenderse por la universalidad de la Tierra.
Ms que pretender el Control de todo el Mtmdo, habra buscado definir
un espacio, la ecumene , que no fuese controlado por nadie ms que por
i mismo . De otro modo, el ortograrna de la poltica exterior de Roma
sera antes de orden defensivo que de orden ofensivo o ilimitadamente

Espaa frente a Europa

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La Idea de Imperio como categora historiogrfica y como Idea filosfica

expansionista. Roma se ha extendido, durante la Repblica, en el contorno del Mediterrneo .Csar agrega las Gallas.Augusto estima que el tiempo de las grandes anexiones ha terminado. Desde luego, la expansin
territorial continuar, pero no como poltica global, sino coyuntural
(Claudia incorpora Mauritania y Britania;Trajano, la Dacia; Marco Aurelio
hace de Mesopotamia un protectorado romano ...). Se dice, una y otra
vez, que el Imperio buscaba su perfeccin dentro de sus fronteras
naturales. Pero cmo determinarlas? En otro lugar (Primer ensayo
sobre las categoras de las Ciencias polticas , pg. 387), hemos sugerido que el ortograma podra haber sido ste: siempre que un mar o un
ro limitase al Imperio, ser preciso que el otro lado del mar o del ro sea
tambin romano (Mauritania cae al otro lado de la Btica y la Tarraconense; Britania, al otro lado de la Galla; Germana, al otro lado del
Rin hasta el Elba; Dacia, al otro lado del Danubio ...).
Desde un punto de vista metapoltico, la ideologa del Imperio parece querer atenerse al ideal de la justicia impuesta por la Ley Romana. Un
ideal estoico, aun cuando las frmulas lapidarias en las que se nos ha
transmitido este ideal hayan sido expuestas por poetas con fuerte coloracin epicrea. Tu regere imperio populos, Romane, memento, dice
Virgilio (jjneida,VI, 851); Regere imperio rex velle et regna tenere, dice
Lucrecio (De rerum naturae,V, 1128). Sabemos, sin embargo, que esta
justicia se ajustaba a un orden esclavista: suum cuique tribuere, dar a
cada uno lo suyo; pero qu significa suum,lo suyo, sino las grandes fincas, dotadas de esclavos, para el senador terrateniente? Sabemos que el
mundo brbaro que rodea al Imperio llegar a ser el manantial de donde
proceden los esclavos:no es esto suficiente para concluir que el Imperio
romano es simplemente un Imperio depredador que se deja analizar ntegiamente desde el concepto diapolitico de Imperio?
No del todo, porque , en primer lugar, el mbito de su circunscripcin, si la depredadn fue la regla en la poca republicana, dej de serlo,
precisamente, en la poca imperial. El Imperio romano , como el Imperio
deAlejandro, se gui por un ortograma de fundacin de ciudades a imagen y semejanza de la Urbs y termin, con Caracalla, extendiendo a todas
las ciudades la ciudadana romana. Mommsen defini al Imperio romano
como un Imperio Universal fundado en la autonoma municipal.

228

Esparla frente a Europ_a._

La ldea de Imperio como categora historiogrfica y como 1deaf ilosfica

En segundo lugar, porque lo que se haca dentro de sus lmites pretendi tener un alcance universal. Dice el historiador Floro (Epstola, 11,
34): Todo el gnero humano fue reunido por una paz universal y verdadera)). Y tena un alcance universal porque el hombre que el Imperio
romano quiso forjar, es el hombre sin ms, un hombre al que nada de lo
l1uma110 le fuera ajeno (aunque Terencio presentase esta frmula ei1 el
terreno ele la psicologa, lo cierto es q11e la frrnula se i11ter1Jret, inn1e
diatarnente, e11 e! terreno ele la 1noral y de la poltica).

Sera una ingenuidad pensar que la frmula de Terencio, cualquiera


que fuera el terreno en el que sea interpretada , es una frmula de la universalidad iJnita, al modo cristiano; porque la misma frmula (hamo

sum et nihil humani alienum puto) puede ser entendida dentro de las
coordenadas excluyentes de la universaiidad circunscrita (aquello que
me sea ajeno, esto no ser humano). As interpretara, siglos despus,
Gins de Seplveda, a los indios caribes que, por serle ajenos, por no
tener polica -polis-,tampoco tendran por qu ser considerados como
hombres. El hombre eslibre, sin duda, Pero libre,-paraun romano;equi"
vaie a tener la ciudadana romana. Y en qu consiste el humanismo creado por los romanos (como equivalente de la paideia de los griegos)?
Nos lo dice Cicern en su Oratiopro Archia p oeta:etenim omnes artes,

quae ad humanitatem pertinent habent quoddam commune vinculum


et quasi cognatione quadam nter se continentur.Es decir, lo humano
es aquello que caracteriza al hombre libre, al ciudadano romano , fundamentalmente la posesin de las artes liberales; esta posesin es la que
diferencia al hombre , no slo de los aninrnles, sino tambin de los brbaros, y aun de los esclavos.
Este ideal de humanismo, incubado y mantenido en todo el mbito del
Imperio romano, sin perjuicio de su circunscripcin al dominio interior
del Imperio, ha trascendido sus lmites y ha ejercido el papel de gua en
siglos ulteriores,para dirigir a los brbaros (por ejemplo, a los brbaros germanos) hacia los caminos conducentes a la libertad del espritu, al humanismo (al humanismo de las letras humanas frente a las letras divinas) o,
como se dir ms tarde, a la Cultura (es decir, a la cultura clsica, considerada como la nica cultura realmente wliosa). Cabra concluir,por tanto,
que aunque el Imperio romano no incluy entre susplanes y programas

ustavo Bueno, Espaa frente a Europa, Alba, Barcelona 1999 (e) 2014 www.fgbueno. es

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Espaa frente a Europa

La Idea de Imperio como categora historiogrfica y como Idea filosfica

el extender universalmente entre brbaros y esclavos sus ideales humanistas, sin embargo, defini, con suficiente claridad, estos ideales, de forma tal
que los propios esclavos, y aun los brbaros, pudieran identificarse, en su
da, con ellos. En este sentido, podra afirmarse que en el Imperio romano
alent el principio filosfico de un humanismo no excluyente, aunque no
entendido al modo relativista de los antroplogos posteriores (salvaje es
el que llama a otro salvaje), sino entendido al modo absolutista que, todava hoy, despus de la cada del Imperio romano, se mantiene vigente
entre amplios crculos de hombres que siguen considerando a la cultura
clsica como el contenido esencial del humanismo, en general. Y, por nuestra parte, nos permitimos subrayar que el humanismo clsico es, en cualquier caso, una alternativa, por lo menos tan potente como pueda serlo el
humanismo cristiano (si es que este concepto no es una contradictio in
adjecto , si es que el cristianismo encierra en s mismo un contenido
sobrehumano, el contenido propio de tm Dios, de un Superhombre); pero
tambin el humanismo comunista o el humanismo relativista.

La Idea filosfica de Imperio a travs de la Edad Media Cristiana y


su enfrentamiento con el Imperio Islmico
Nos corresponde ahora analizar, por ltimo, aunque a grandes rasgos, en
funcin de los modos o acepciones del Imperio que venimos distinguiendo, las vicisitudes ms importantes de este trmino a lo largo de los
1000 aos que transcurren desde el siglo v (una vez consolidada la conversin al cristianismo del Imperio de Constantino el Grande) hasta finales del siglo xv (poca en la que comienza la moderna cristalizacin del
Imperio espaol). Nuestro anlisis no puede moverse en el terreno emprico, y ha de mantenerse en la perspectiva sistemtica, aunque el material analizado sea, obligadamente, el material histrico ofrecido por los
historiadores.
A lo largo de estos diez siglos, que suelen conocerse como los siglos
medievales, el Imperio romano, del que se parte, experimenta mltiples
transformaciones y se diversifica en corrientes varias, casi siempre enfren-

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Espaa frente a Europa

La Idea de Imperio corno categora histmiogrfica y como Idea filosfica

tadas mutuamente. Son estas grandes corrientes, en tanto se oponen entre


s durante siglos, para dar lugar a la sociedad moderna, aquellas que
intentamos sistematizar desde la perspectiva de la Idea filosfica de Imperio, segn lneas lo ms sencillas, y por ello significativas, posibles.
En cualquier caso, consideramos todas estas corrientes como originadas en la profunda inflexin que los planes y programas del Imperio
de Augusto experimentaron (debido a causas ms o menos precisas:
expansin territorial y demogrfica, tra11sformaci11 de la sociedad esclavista, crisis econmicas y militares, infiltracin de los brbaros ...) en el
sentido de la transformacin de su tradicional orientacin centrpeta
(circunscrita al Mediterrneo) en torno a la Urbe (Roma), hacia una
orientacin expansiva (centrfuga, in-finita) del Imperio. Esta transformacin, en virtud de la cual los planes y programas imperiales comienzan
a canalizar las incitaciones que desde el interior del Imperio se producan para desbordarlo ms all de sus fronteras, se manifestarn principalmente a propsito de su conversin al cristianismo ees decir, de las
fe1'zas sociales pf ei 1'ep1'esentadas).Y, liis p1'ecisai:l.iente, a fraves dela
expai1sii1 y crecirtie11to, frer1te a la sociedad poilica (al poder 1111-

perial), de una sociedad apoltica que algunos pondran hoy como prototipo de la Sociedad civil, pero precisamente porque la unidad de esa
Igesia comenz a ser pensada desde la categora, no tanto del Imperio,
cuanto de la civtas, de la Civtas Dei. Hablamos, en todo caso, no tanto
del cristianismo paulino, en cuanto es una doctrina metafsica, sino del
cristianismo constantiniano, es decir, de la Iglesia cristiana triunfante, si
no ya en el Cielo, s en la Tierra. De la Iglesia que, como Ciudad de Dios,

crece y espesa en el siglo confrontndose con el poder imperial estricto, con la Ciudad terrena. No estamos contraponiendo, por tanto, en el
momento de dibujar la inflexin de referencia, una Ciudad terrena real y
efectiva a una Ciudad metafsica, ideolgica, a la Ciudad de Dios entendida como Iglesia cuyo triunfo se espera en la estratosfera. La Ciudad
de Dios de la que hablamos es la Iglesia militante-triunfante (no es la
Iglesia de las catacumbas, ni la Iglesia de los espritus y de los cuerpos
gloriosos), es una realidad social tan positiva y efectiva, como pudiera
serlo la de la Ciudad terrena.
Es, en todo caso, una ciudad nueva. En el Imperio Antiguo no hubo

El

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Espaa frente a Europa

La Idea de Imperio como categora historiogrfica y como Idea filosfica

nada semejante: ni los colegios sacerdotales de Tebas o de Menfis, ni los


crculos mitraicos, los sacerdotes de Cibeles, ni,por supuesto, las grandes
escuelas filosficas (acadmicos, estoicos, epicreos) pueden compararse, cuanto a su significado social e histrico, a lo que comenzara a ser,
despus de Constantino, la Iglesia cristiana, es decir, el Espritu Santo
(como poder espiritual) encarnado en el seno mismo del Imperio antiguo. Precisamente la nueva organizacin social, tan difcil de conceptualizar desde las categoras antiguas (una hetera?, una gran familia?, una
ciudad?), en tanto se propona como objetivo la salvacin del Gnero
Humano (id a todo el mundo y predicad el Evangelio ...), estaba, de algn
modo, ya desde el principio, envolviendo, al menos intencionalmente, a
los planes y programas del Imperio de Augusto, que tambin tenan como
objetivo la paz universal y duradera de todo el Gnero Humano, segn
deca el historiador Floro, que hemos citado antes. Puede afirmarse, por
tanto, que la Iglesia cristiana y el Estado romano (una vez que estamos ya
lejos de la posibilidad de interpretar, en el sentido de la separacin ntida,
la respuesta que Jess dio a los fariseos: dad a Dios lo que es de Dios y
al Csar lo que es del Csar) comenzaban a ser inseparables, sin perjuicio de su disociabilidad; pero no tanto como son inseparables las dos partes de un todo cualquiera, sino como son inseparables las dos totalizaciones de una misma realidad social que pretenden recubrirse, de algn
modo, la una a la otra. Un recubrimiento intrnsecamente problemtico,
tanto en el terreno poltico como en el dogmtico y en el filosfico, precisamente porque cada una de estas totalizaciones se presenta, en la prctica real (descontando algunas especulaciones propias del cristianismo
de trascendencia, tan efmeras como efmeros fueron los monjes solitarios que las alin1entaron), como requiriendo a la otra y realizndose necesariamente a travs de la otra. La salvacin eterna se realiza a travs de la
salvacin temporal y la salvacin temporal (la salvacin del Imperio, amenazado por los brbaros) tendr lugar a travs de la salvacin espiritual
garantizada por la Iglesia. Al menos sta es la forma de conexin ms
caracterstica que se nos ofrece en la Ciudad de Dios de sanAgustn (una
forma de conexin establecida, no desde la estratosfera, sino a la vista de
los debates que tuvieron lugar a raz del saqueo de Roma por Alarico).
Traduciendo esta forma de conexin a nuestros trminos: la Iglesia cat-

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Espaa frente a Europa

La Idea de Imperio corno categora historiogrfica y como Idea. filosfica

lica y el Estado romano-constantiniano se comportarn entre s, en cuanto a los conceptos q11e ellos 11an forjado de s n1isn1os, co1110 tr1ni11os
conjugados, slo que esta relacin de conjugacin estricta (que reaparecer de vez en cuando, cuando las circunstancias lo permitan, en lugares
y tien1pos muy diversos del milenio), por ser intrnsecamente problemtica e inestable tender a presentarse segn las diferentes alternativas
comprendidas en el concepto de la conjugacin de conceptos. Unas
veces, se n1ovilizar11 los esqzte111as ele JJttxtr:1jJosicin.; otras veces, los de
fusin; lo ms probable es que prevalezcan los esquernas de reduccin
(o subordinacin) del Imperio (del regnum) al Pontificado (al sacerdo-

tium), o bien los esquemas de reduccin o subordinacin recproca, del


Pontificado al Imperio.
En cualquier caso: los conceptos que el Imperio promueva para redefinir, en el inexcusable mapa mundi que necesita, su nueva situacin
habrn de mantenerse obligadamente muy prximos a la concepcin
(pragmtica, temporal) que venimos llamando diapoltica; los conceptos
que la Iglesia promueva para def1t su simaci e11 su ta111bie11fexctF
sable niajJa niit rtdi , 11abr11 de 111antc11crsc n11ry prxiinos a las co11ccptuaciones que hemos llamado metapolticas (y que, sin perjuicio de sus
aparentes referencias metafsicas, han de poder ser reinterpretadas en
funcin de referencias tan fsicas o tangibles como puedan serlo las
referencias de los conceptos diapolticos: la administracin de los sacramentos, por parte de obispos o clrigos, mueve rentas corpreas y
sociales, desencadena edificacin de catedrales y, en general, pone en
movimiento materiales de naturaleza tan fsica como puedan serlo los
q11e se n1ueven 1)or obra de la adn1i11istracin de las cosechas agrcolas
por parte de prefectos o de soldados).
Por lo dems, la dialctica ele la conjugacin entre la Iglesia y el
Imperio que estamos describiendo, habr de cruzarse con la dialctica
de la conjugacin del Imperio (y luego tambin ele la Iglesia) que comenz a actuar casi en el mismo tiempo de la inflexin del Imperio Antiguo
a que nos hemos referido, y que tom la forma cie un clescioblamiento del
Imperio, anunciada ya en la poca de Diocleciano, en un Imperio de
Oriente, con centro en Constantfopla, y en un Imperio ele Occidente,
con centro en Roma.

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Espaa frente a Europa

La Idea de hnperio como categora historiogrfica y como Idea filosfica

La estructura global de los cursos histricos determinables desde el


cruce de estas dos dialcticas (Iglesia/Imperio, o bien Oriente/Occidente) habr de estar compuesta de las siguientes lneas:
(A) La lnea o curso seguido por el Imperio de Oriente, continuador oficial del Imperio Romano de Constantino: tras haber logrado desviar las oleadas de brbaros del Norte hacia Occidente, podr mantener
su unidad y su integridad, cada vez ms mermada, sin embargo, a lo
largo de los siglos, como consecuencia de la progresin envolvente del
Islam; sin olvidar los efectos debilitadores que podan considerarse
derivados de la misma ayuda que el Occidente, por medio de las
Cruzadas, se ofreci a prestarle, atendiendo a la peticin del Emperador
Alexis I Commeno, en 1093, a fin de recuperar Jerusaln, como se
recuper el 15 de julio de 1099. Este proceso de envolvimiento termin, tras la muerte de Constantino XII Dracoses, con la toma de
Constantinopla por Mahomet II en 1451.
En el Imperio Bizantino la conjugacin de la Iglesia y del Estado
alcanz la forma ms prxima posible al esquema de la fusin o recubrimiento recproco en una societas christiana del Corpus fidelium y
del Corpus civilis; o, si se prefiere, de las diversas instituciones, themas,
etc., del Imperio, a travs de la Iglesia, o de las diversas partes de la Iglesia
nica, a travs de las instituciones y themas polticos . Esta fusin llegar
a su grado mximo cuando se produzca, en cierto modo como reaccin
a la instauracin del Imperio de Occidente (con la coronacin de Carlomagno, en el ao 800), el cisma de Focio, en el 856, y la segregacin
definitiva de Occidente de la jurisdiccin eclesistica y poltica del
Imperio y de la Iglesia Occidental. Pero el esquema de la fusin, como el
de la yuxtaposicin, son en realidad esquemas teolgicos, tericos. De
hecho , la fusin no poda anular nunca la realidad de la diarqua y tendra
que inclinarse hacia un recubrimiento de la Iglesia por el poder poltico,
es decir, a lo que se conoce como cesaropapismo. Porque el Emperador
es elegido por Dios directamente: tras su coronacin se dir ceremonialmente: Gloria a Dios, que te ha designado basileus, que de esta manera
te ha glorificado, que se ha manifestado en toda su Gracia. La teologa
imperial bizantina tender a subrayar la santidad del Emperador, a quien
se le saludar con la expresin Oh, Santo (age), pero no con la expre-

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La Idea de Imperio como categora historiogrfica )' como Idea filosfica

sin Oh, divino (theios)!. La proskinesis o adoratio que Diocleciano,


siguiendo a Alejandro, haba ya ir1troducido en Oriente, sobrevivir a la
conversin de Constantino. El podero imperial se proclamar , en todo
caso, como absoluto y universal. De los himnos recitados en las grandes
solemnidades, a partir del siglo x, se puede derivar una doctrina del
Imperio cristiano (biza11ti110) que se refleja en este saludo cere1nonial:
Salud, 1)oderoso at1tocrator, delicia del universo 11abitado [oikoitn-zene ,

c1ue incluiaj al n1enos intencionaln1ente, al In11Jerio Ron1ano de ()ccidente], servidor ele Dios, felicidad de los romanos, alegra ele los vnetos,
defensor del orden, que ia divinidad te conceda gobernar por cien aos
la repblica.
(B) La lnea o curso seguido por el Imperio de Occidente fue completamente diferente, y la diferencia decisiva, por lo que a nuestro asunto concierne, hay que ponerla en el terreno de regnuni. En el terreno
del sacerdotium, en efecto, la unidad de la Iglesia quedaba asegurada y,
salvo los relativamente breves perodos ele los cismas, ms bien administrativos, a cargo de anticPapas, su unidad permaneci durante tocio el
n1ilenio, y rebas incluso en casi un siglo la cada del In1perio de Oriente;
.Porqt1e esa 11nidad con1pacta, en torno al Pontfice ro1nano, se 1nantuvo
hasta ia Reforma de Lutero.
En el terreno del regnum, en cambio, la unidad del Imperio se fractur en los diferentes Reinos sucesores, como se denominan algunas veces
a los Reinos de los ostrogodos, francos, visigodos, etc.; y esto debido a que
todos aquellos Reinos, sin perjuicio ele su origen brbaro, mantuvieron, de
algn modo, las pretensiones ele seguir siendo representantes del Imperio
romano (a travs, a veces, de Bizancio). Algunos, como los visigodos, si
tomamos la brillante expresin ele Ortega, se alcoholizaron ele romanismo.Y, como consecuencia de las invasiones musulmanas, del Imperio del
Islam, que pretendi sojuzgar a los politestas)), muchos Reinos sucesores
reivindicaron muy pronto su condicin imperial y principalmente, en tres
ocasiones (dejando de lacio el intento ele Atalfo, que muy pronto desisti
de su inters, de reconstruir el Imperio romano): (1) En Asturias desde los
primeros aos transcurridos a partir ele la batalla ele Covadonga, los reyes
asturianos se presentan como Emperadores, no slo frente al Islam , sino
tambin respecto de los otros Reinos peninsulares, de los reyes francos y

El

Gustavo Bueno, Espaa frente a Europa, Alba, Barcelona 1999 (e) 2014 www.fgbueno .es

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Espaa frente a Europa

La Idea de Imperio como categora historiogrfica y como Idea filosfica

aun del mismo Papa (nos referimos a la invencin del Sepulcro de Santiago
y a la oposicin entre el Sepulcro de Pedro en Roma y el Sepulcro de
Santiago en Compostela). (2) En Francia, los reyes francos, a partir de Carlomagno (ms frente a Bizancio que frente al Islam), proclaman la restauracin del Imperio romano: Carlomagno, conchabado con el Papa Len III,
es coronado Emperador por l, en Roma, en el ao 800. (3) Casi dos siglos
despus, en Alemania, los sucesores de Enrique el Pajarero, y muy especialmente Otn 1, que ser proclamado Csar en Roma en el 962, refundar el Imperio Carolingio con el ttulo de Sacro Romano Imperio (o Sacro
Imperio Romano Germnico).
La consecuencia ms importante, para nuestro asunto, que se deriva
de esta situacin no es otra que, desde Occidente, est llamado a perder
su sentido habitual (que se conserva en el Oriente y slo por mimetismo
se transporta a Occidente) el planteamiento de la cuestin de las relaciones entre el Pontificado y el Imperio (o, ms en general, entre la
Iglesia y el Estado). Esta frmula es totalmente engaosa en Occidente,
pese a su comodidad; y ello por la sencilla razn de que en Occidente
cabe hablar de una Iglesia, pero no de un Imperio en singular y, mucho
menos, de un Reino (o de un Estado, en singular), porque hay ms de un
Imperio y muchos Reinos. Y decir esto es tanto como afirmar (a pesar de
que los historiadores no suelan tener a bien descender a estos detalles)
que la conjugacin de los dos poderes (de las dos Ciudades) difcilmente podr regirse por el esquema del mu tuo recubrimiento, como en
Bizancio . Puesto que la regla, en Occidente, derivada del hecho de que
no hay relaciones entre la Iglesia y el Estado, sino, en una primera
poca, entre la Iglesia nica y los diversos Reinos (incluso Imperios), ser
la regla de la vinculacin de la Iglesia Consigo misma a travs de los diferentes Estados, y la vinculacin de los Estados, a travs de la Iglesia, en
funcin de Agencia Internacional . De otro modo, en Occidente, no cabe
plantear propiamente el problema de las relaciones entre la Iglesia y el
Estado, sino como un momento ms de las relaciones, ms complejas,
entre los diversos Estados (en sus alianzas o coaliciones particulares contra terceros) a travs de la Iglesia.
El esquema de fusin habr, por tanto, que descartarlo en este contexto . Al lugar, ms bien teolgico, que a este esquema le correspondi

El

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Espai'i a j?e nte a Europa


La 1dea de Imperio corno categora historiogrfica y como 1dea fil osfica

en Bizancio , corresponder en Occidente al esquema de y uxtaposicin


(desde el Papa Gelasio I -las dos potestades, regnum y sacerdotium, han
de permanecer separadas, sin interferir la uno en la otra- hasta santo
Toms). Pero en la prctica, tampoco el esquema teolgico de la yuxtaposicin rene condiciones de equilibrio y, de hecho, desde l podr
verse cmo se produce el deslizamiento haca aiguna de las situaciones
de reduccin:

a) Unas veces, ei desiizamiento culminar con ia reduccin dei regnum al sacerdoturn , aunque esta reduccin no tomar la forma cesaropapista de los bizantinos, precisamente por la existencia de mltiples
regna enfrentados y limitados entre s; o, de otro modo, por la capacidad
de maniobra que el sacerdotium puede tener coligndose con otros
seores feudales o Reinos contra uno dado. El equilibrio de esta reduccin se alcanzar ms bien en el esquema del sacerdotalismo, en el
esquema de Ja hierocracia. El llamado (desde _Arquiliere) agustinismo
poltico tiene aqu su caracterstico campo de juego. Pero este agustinismo acta enf1erttes nty diVe-tsos (la ofeff de cn.n1y,ls--all5igehseiL .}
seg11 las circunstancias. E11 el siglo XI, por ejeniplo, un gru1io de clrigos

ser el encargado de ir tejiendo la ideologa hierocrtica. Humberto, que


fue Cardenal Silva Cndido, en su escrito de 1085 ,Adversus simoniacos,
compara al Reino con el cuerpo y a ia Iglesia con el alma, concluyendo
que la dignidad sacerdotal sobrepasa a la dignidad real; san Bernardo
(que predic a Segunda Cruzada en 1146) subrayar la tesis segn la
cual el Papa no es Vicario de Pedro, sino de Cristo, de suerte que a l le
corresponde el gobierno del Mundo y no slo de la Iglesia. El clebre
monje Hildebrand o, de origen toscano, que fue creado Papa, en 1073, con
el nombre de Gregario VII, proclamar en su Dictatus Papae de 1075:
Slo el Papa puede ser llamado Universal; no puede ser juzgado por
nadie.
Lo verdaderam ente i11teresante de la reducci11 sacerdotalista ser su
tendencia, ms o menos oculta, a una suerte de autntico anarquismo, en
funcin de su antiimperialismo . Radicaiizando ciertas posiciones de san
Agustn, ya en plena batalla de Gregario VII contra el Emperador Enrique IV, se publicaron las Cartas a los hermanos de Metz, en las que se
afirmaba, nada menos, que el poder temporal del Emperador no hace

237

Espaa frente a Europa

La Idea de Imperio como categora historiogrfica )' como Idea filosfica

sino continuar la obra de Can (san Agustn haba contrapuesto la


Ciudad del diablo, Babilonia, a la Ciudad de Dios,Jerusaln).
b) Otras veces, en cambio, y sobre todo en los dominios del Sacro
Romano Imperio, la reduccin o subordinacin de la Iglesia al Estado
nos aproximar al modelo Bizantino, como si en Alemania estuviesen ya
dndose las premisas que siglos despus conducirn, a raz del fortalecimiento de los Estados modernos, al cesaropapismo de los reformadores:
a fin de cuentas, fueron los Glosadores, ms que el Derecho Romano clsico, quienes inspiraron a los telogos imperiales. Y as, en la misma
poca del conflicto entre el Imperio y Pontificado de Gregario VII, el clrigo Benzo de Alba, en su escrito Ad Enricum, le dice a Enrique IV: despus de Dios t eres el Rey,Vicario del Creador. En el llamado Annimo
de York , de finales del siglo XI, llega a decirse: Dios fue Rey desde toda la
eternidad de su divinidad; pero sacerdote slo lo fue despus que asumi
la humanidad. Como Rey, crea y gobierna todo ; como sacerdote, slo
remite a los hombres. El poder real, por tanto -a esto se quiere ir a
parar-, tiene primaca evidente sobre el sacerdocio .
Como hemos dicho, estas frmulas radicales, que se nos dan entre las
alternativas de la conjugacin, slo prevalecern en circunstancias
excepcionales. En general, se mantendrn las frmulas de confusa yuxtaposicin que, no por ello, habra que entender slo como simples frmulas de moderacin . Pues es evidente que los esquemas de yuxtaposicin, que en s mismos podran interpretarse como una especie de pacto
de coexistencia pacfica, pueden resultar ser una verdadera declaracin
de guerra cuando se contraponen a los esquemas reduccionistas.Y as, la
yuxtaposicin, enfrentada al estatalismo imperial, equivaldr a una reivindicacin de la independencia de la Iglesia, frente a las pretensiones
reduccionistas del Imperio: es la posicin de Alejandro III frente a
Federico Barbarroja. Y otras veces, la yuxtaposicin, enfrentada al sacerdotalismo , equivaldr a una verdadera rebelin del Emperador, frente a
las pretensiones del Pontfice . Es el caso de Alfonso VI de Castilla, el
Emperador, en su enfrentamiento a Gregario VII.
El avance del Islam en el rea del Imperio de Oriente culminar con
la aniquilacin de este Imperio: en 1453 Constantinopla cae en poder de
los turcos. El avance de los Reinos de la cristiandad occidental determi-

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Espai'ia frente a Europa

La Idea. de Imperio cmno categora historiogrfica y como Idea filosfica

nar el repliegue del Islam (toma de Granada; Lcpanto) y,conjuntamente


con la expansin por el Poniente, tendr lugar, con el fortalecimiento de
los Estados modernos, la fractura de la unidad de la Iglesia y, con ella, la
aparicin de un nuevo Imperio, un Imperio realmente existente (para
utilizar t1na expresin debida a Suslov), ia IVIonarqtla Hispnica. Una
expansin que se produce junta mente con ia declinacin del Imperio
oficial, el Sacro Romano Imperio ,reducido a los territorios circunscritos
por el Rin, por el Eiba y por el Danubio.Y adems, el ltimo Imperio universal posible, si nos atuviramos a la doctrina del paralelismo entre la
sucesin de los Imperios y el curso del Sol desde Oriente a Occidente:
asirios, medos, griegos y romanos, el Imperio espaol habra sido, dentro
de este curso paralelo, el ltimo Imperio universal posible, porque con l
la circunvalacin de la Tierra habra terminado: en el Imperio hispnico,
que ha llegado al extremo Occidente, ya no puede ponerse el Sol.
Despus vendrn los otros Imperios que todava viven en nuestros
das.Ante todo, el Imperio Ingls, un Imperio fundamentalmente depre""""'"""''""'""''""""""''"'"''""""''""""'"""'"''''"''"""''"'"''

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dador; lo que no significa que, una vez bien establecida (mediante la piratera, la guerra, el colonialismo, el opio y el gobierno indirecto) la red planetaria de sus canales comerciales a travs de todo el globo terrqueo,
haya necesitado convertirse en adalid de la paz (la pax britannica). Una
paz que incluye, desde luego, las guerras locales y cortas de castigo que
permitan mantener eutxicamente esa red suya el mayor tiempo posible. Esta estrategia se aplicar, sobre todo, en nuestro siglo, despus de la
Primera Guerra Mundial , en una poca en la que el Imperio Britnico,
como dice el mejor historiador que hoy tenemos, a lo que conozco, de
las relaciones entre Espaa y este Imperio, excesivamente extenso y disperso, acrecentaba su vulnerabilidad estratgica.Y aade: las lites polticas y militares del Reino Unido, en el perodo de posguerra, apreciaron
claramente la contradiccin creada por la pectlliar naturaleza v1llnerable
de la economa britnica y la dimensin mundial de sus compromisos
estratgicos. En consecuencia, concluyeron, con total unanimidad, que la
preservacin de la paz y la limitacin de los gastos militares eran los (micos medios para mantener armnicas las exigencias de su economa y las
necesidades defensivas del Imperio. (E. Moradiellos, La perfidia de
Albin .)

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Captulo IV
Espaa y el Imperio

Las categoras de nuestro Derecho Civil o Constitucional


no son adecuadas para conceptualizar la unidad poltica efectiva
de la Espaa histrica
Desde la perspectiva del problema de la identidad de Espaa, el problema de su unidad -la unidad de Espaa como unidad propia de un

todo entendido como unidad entre sus diferentespartes - ha de plantearse obligadamente, desde luego, en planos distintos (disociables, aunque
inseparables), como puedan serlo, en general, el plano antropolgico-cultural (qu tipo de unidad tnica o cultural, religiosa o econmica hay
que asignar en cada momento histrico a los diversos pueblos que viven
en el territorio espaol?) y, en particular, el plano sociolgico (qu nivel
de relaciones-interacciones -de parentesco , de comercio, etc.- cabra
atribuir en cada momento histrico a los diversos individuos o grupos
espaoles?). Pero el problema de la unidad de Espaa ha de plantearse
tambin en el plano poltico.Y no es nada fcil establecer criterios encaminados a determinar la naturaleza de una supuesta unidad, siempre que
ella sea entendida como real (aunque, en cualquier caso, no tendra por
qu mantenerse uniforme en el transcurso de la historia). Es obvio que
si no se admite, en absoluto, la unidad poltica interna de Espaa hasta
bien entrado el siglo XVIII, el problema de la naturaleza de esta unidad
poltica a lo largo de la historia, desaparecer por completo .Y, en efecto,
es muy frecuente sobrentender, como algo que ha de darse por descon-

El

Gustavo Bueno, Espaa frente a Europa, Alba , Barcelona 1999 (e) 2014 www.fgbueno.es

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Espm2a frente a Europa

Espaa y el Imperio

tado, que Espaa, desde el punto de vista poltico, un;1 vez deshecha la
unidad i)Oltica represe11tada por la l\1onarqua visigoda, no fue otra cosa

sino un conglomerado de Reinos, Condados, Principados, sin unidad


poltica global interna, durante casi diez siglos. Sin duda, se reconocern
mltiples relaciones e interacciones bilaterales de tipo poltico (incluidas
las relaciones de vasaliaje de ios Reinos moros respecto de Reinos castellanos o leoneses); pero estas relaciones no tendran un alcance global
(total). Todo lo ms cabra 11ablar de una undad exterior, de u11io11es per
sonales entre los Reinos de Espaa (a travs de las relaciones matrimoniales, como sera el caso incluso en la poca de los Reyes Catlicos); y
estas uniones no seran internas desde el punto de vista poltico, sino
externas: se subrayar que ni siquiera Felipe II fue Rey de Espaa, sino
Rey de Castilla, de Aragn, etc. (que, por cierto, conservaron sus Cortes
y sus fueros propios).
Ahora bien: la tesis negativa (de la realidad de la unidad poltica de
Espaa durante los siglos VIII a xvm) apoyada en la distincin entre un

tipo de

unidad inteiPza

y otf upo de

idaaextehia,

e el setido

poltico, es rnuy si111plista. Porque, en rigor, lo que se llan1a <u11idad exter-

na tiene que ver con la imposibilidad de reconstruir un concepto de unidad poltica utilizando las categoras polticas de nuestro actual Derecho
ConstitucionaL En este terreno, ias nicas categoras utilizables son, ante
todo, las del Derecho Civil (desde ellas, la unidad Espaa se expresar en
funcin de relaciones de herencia, de efectos ele contratos o capitulaciones, especialmente de ndole matrimonial, etc.). Pero es evidente que
la imposibilidad de traducir con nuestros conceptos las frmulas emic
de unidad histrica no obliga a pensar, desde un punto de vista etic, que
la unidad poltica de Espaa, y, desde luego, a partir de la poca de los
Reyes Catlicos, fue inexistente. La unidad expresada con categoras del
Derecho Civil (contrato, herencia, etc.), no esconde una unidad poltica
de becbo, es decir, una realidad poltica efectiva? Una realidad que resultara eclipsada precisamente por el anlisis que de ella se hace a travs
de ias distinciones jurdicas entre ias Categoras clei Derecho Civil y las
Categoras del Derecho poltico. Lo que no cabe es confl.lndir las distinciones doctrinales actuales, entre el Derecho Civil y el Derecho
Poltico, con las distinciones histricas en pocas en las cuales las rela-

El

Gustavo Bueno, Espaa frente a Europa, Alba, Barcelona 1999 (e) 2014 www.fgbueno .es

Espaa fren te a Europa

241
Espaila. y el Imperio

ciones hereditarias entre los reyes eran mucho ms que relaciones de


Derecho Civil (externas a la estructura poltica); como lo siguen siendo en nuestros das, en la poca de la Constitucin de 1978 (cuyo ttulo III, de contenido estrictamente poltico, incorpora, sin embargo, las
relaciones de herencia al sistema de sucesin).
Y lo que, por otra parte es cierto, es que las categoras polticas utilizadas en nuestro Derecho Constitucional no pueden, sin anacronismo,
ser aplicadas a las sociedades polticas medievales, o incluso modernas,
que se desenvolvieron en el territorio ibrico. Por ejemplo, no podra
decirse que la unidad poltica entre los diferentes Reinos de Espaa del
siglo xv fuera la unidad de un Estado. Muchos historiadores y politlogos
consideran un anacronismo incluso utilizar el trmino Estado aplicndolo a sociedades polticas anteriores a Maquiavelo o a Botero, de la misma
manera que muchos historiadores consideran como anacronismo intolerable hablar de clases sociales refirindolas a sociedades anteriores a
Marx o, si se prefiere, a sociedades anteriores a la sociedad capitalista
(sobre la que Marx habra tallado su concepto de clase social). Sin
embargo, por nuestra parte, consideramos que es imposible, al menos
desde una visin materialista de la historia ees decir, de una visin no fantasmagrica o idealista que concibe la posibilidad de rupturas totales
entre diferentes pocas que se suceden en el tiempo histrico), establecer una dicotoma absoluta entre unas categoras polticas de nuestra
sociedad y otras categoras polticas o sociolgicas de pocas precedentes.Y si esto es as, la nica salida posible es reconstruir las categoras
polticas o sociolgicas de forma tal que, en lugar de entenderlas como
conceptos sustancialistas unvocos, rgidos ecomo gneros o especies
porfirianas), podamos tratarlas como conceptos funcionales (por ejemplo,como gneros plotinianos) susceptibles de modulaciones diversas o
profundas que nos permitan aplicarlas a diversas pocas sin anacronismos. As, la categora poltica fundamental, el Estado (y otro tanto
podra decirse de la categora clase social), no tendra por qu entenderse con las categoras precisas de alguna de sus modulaciones econ las
Categoras del Estado moderno), puesto que estas caractersticas sern
no ya una mera especificacin alternativa enteramente independiente de
otrasposibles, sino transformaciones eque tampoco excluyen cortaduras

242

Espaa frente a Europa

E5paa y el I mperio

entre los cursos bifurcados) de otras modulaciones anteriores. Los


Reinos medievales podrn ser categorizaclos
polticamente como
Estados, en el sentido filosfico-poltico, aunque no sean Estados modernos (por ejemplo, Estados nacionales) , sino otro tipo ele Estados (vase
nuestro Primer ensayo sobre las categoras de las Ciencias polticas ).
Supondren1os aqu, en resol11cin, que los Reinos

1edieva1es (cristia11os
o rn.usulmane s) de la Edad Media espaola han de ser conceptualizados
en. 1Jri11cipio como Estados siti gerieris, al n1cnos desde la pers1Jectiva
histrico-filosfica que contempla e1 proceso de su desarrollo.
Parecidas dificultades se nos plantean cuando pasamos del terreno
del Derecho Constitucional al terreno del Derecho Internacional
Pblico. Son dificultades que tienen que ver tambin con el peligro del
anacronismo, pero que ahora se exacerban, dada la inexistencia en la
poca medieval de un autntico Derecho Internacional Pblico, cuando ste es considerado como constitucin contempornea (sin perjuicio
de sus preced entes). Difcilmente (aunque las dificultades se allanan
desde .fa perspectiva de quienes preponen hoy-la transfonnacin de la
Espaa de ias Autonomas de 1978 en una Espaa confedera!) podra
mos hablar,por ejemplo,de confederaciones de Estados, en cuanto figuras del Derecho Internacional Pblico, para referimos a cierto tipo de
uniones que se dieron, desde luego, en la Edad Media o moderna , y si no
referidas a la totalidad de las partes de Espaa, s a la de ciertos subconjuntos suyos (por ejemplo, los historiadores suelen hablar, sin miedo de
anacronismo, de la Confederacin cataiano-aragonesa-valenciana para
denominar a la unidad poltica que vincul por siglos la Corona de
A.ragn al Reino de Valencia y a otros Reinos o ciuclacles situados a la otra
ribera del Mediterrneo). De ninguna manera podramos aplicar la categora de Confederacin para conceptualizar la unidad entre los Reinos
cristianos espaoles en la poca de Alfonso VIII, pongamos por caso;
mucho menos, cabra hablar de una federacin de Reinos, y nadie piensa en una federacin, sino en todo lo contrario, cuando se habla de los
Cinco Reinos ibricos. Ni siquiera sera correcto utilizar la categota de
Protectorado, propia de nuestro Derecho Internacional Pblico, para
conceptualizar la relacin que el Reino de Castilla de .AJfonso VI mantuvo, por ejemplo, con el Reino-taifa de Almotamid de Zaragoza. Tenemos

Espaa frente a Europa

243
Espaa y el Imperio

que concluir entonces que no existi ningn tipo de unidad poltica


entre los Reinos o Estados ibricos a lo largo de toda la Edad Media?
La conclusin, as formulada, nos parece excesiva porque algn tipo
de unidad poltica existi sin duda, una unidad a veces enmascarada por
otro tipo de unidades personales, o de parentesco, o religiosas dadas en
el mbito de una konona social o cultural frente al Islam. Otra cosa es
que las categoras de nuestro Derecho Internacional Pblico (Estado
compuesto, Mancomunidad, Protectorado, Alianza, Unin, Confederacin, Federacin, etc.) no sean aplicables al caso sin anacronismo. Ni
siquiera cabra aplicar a nuestro caso otras categoras actuales (que podan vincularse a la Idea de Konona), como la de Commonwealth, que
ni siquiera es propiamente una confederacin, porque, salvo la Corona,
carece de rganos comunes y no posee, por tanto, subjetividad jurdicointernacional propia. Otro tanto se diga del concepto de comunidad.
Pero existe otra Categora histrico-poltica (que, por cierto, no figura entre las categoras de nuestro Derecho Internacional Pblico: diramos que est prohibida, un poco a la manera a como est prohibido, en
Antropologa cultural, el trmino raza) que es la categora del Imperio,
cuyas diversas modulaciones hemos expuesto en el captulo anterior. Se
trata, por nuestra parte, de ensayar la posibilidad (como nica posibilidad, adems, que conocemos) de conceptualizar la unidad poltica que
pudo mediar entre los diversos Reinos, Condados, etc. (Estados) ibricos
(cristianos y musulmanes) de la Edad Media a travs de la Idea de
Imperio. A nadie puede ocultrsele que no puede hablarse, sin ms especificaciones, de un Imperio Ibrico en la Edad Media; pero nadie puede
tampoco ignorar que los reyes de Asturias, de Len y de Castilla asumieron sucesivamente, con una frecuencia mayor de la que pudiera esperarse desde la hiptesis negativa, el ttulo de Emperadores. Y lo asumieron
no slo como un ttulo meramente ponderativo (megalmano o propagandstico) dirigido a sus propios sbditos, sino tambin como un ttulo
que iba dirigido, al menos intencionalmente, a los otros Reinos (cristianos o musulmanes), como vehculo de un programa poltico secular y,
lo que es tambin decisivo, a la Iglesia (como es el caso de Alfonso VI el
Emperador, frente a las pretensiones del Papa, a la sazn Gregario VII).
Adems, este ttulo jams fue asumido por cualquier otro rey en calidad

244

Espaa frente a Europa

Espaa y el Imperio

de rey de un Reino que no fuera ei Reino Imperial (si Sancho JTT el


Grande asume el ttulo de Emperador no es en calidad de Rey de Njera
y de Pamplona, sino en calidad de Rey de Len). Se objetar: concedamos
que esto haya sido as; pero lo habr sido de un modo meramente simblico o nominal; pocas veces Se habran tomado en serio por parte
de otros reyes las < reivindicaciones ii11periaies de los reyes de Le11 o de
Castfa.
PJ1ora bien: qt1 q11iere decir que no se ton1aron e11 serio? Desde
luego, esto puede querer decir algo muy positivo y verdadero: que efectivamente los reyes de Aragn, o de Navarra, o los Condes de Barcelona,
no admitan ser tributarios de los reyes de Len o de Castilla; porque -se
concluye- el reconocimiento del ttulo imperial, cuando lo hubiere, sera
meramente nominal o simblico. Pero qu se quiere decir con esto?
Porque el smboio ha de serlo de algo, y de algo que tiene que ser simbolizado porque no se manifiesta por s niismo. Pero lo que estaba simbolizndose con el ttulo de Emperador no era precisamente la unidad
poltica, por dbil o precaria que fuese en la prctca cotidfaa, eti'e 165
llei11os ibricos? Habra que te11er ei1 cuenta (de acuerdo co1 lo que
hemos dicho en el captulo III sobre la Idea de Imperio en su sentido filosfico), que el Rey de Castilla, al asumir el ttulo de Emperador, no tena
por qu pretender el dominio de Castilla sobre los dems Reinos o
Condados: el Imperio no se establece tanto entre Castilla y los dems
Reinos, puesto que es una relacin del Emperador (aunque ste la man
tenga por el conducto de su condicin de Rey de Castilla) con los dems
Reinos o Condados. En cualquier caso, no se ve otra frmula para expresar el momento poltico de esa unidad de konona. En cuanto a la naturaleza precaria de esta misma, en trminos polticos, habra tambin
que distinguir entre la precariedad tal como se manifiesta a escala cotidiana, y la precariedad tal como se manifiesta a escala secular que es
la escala de la historia. Porque si la precariedad, a escala cotidiana, podra
ser mxima, a escala secular puede considerarse mnima, hasta el punto
de que ms que de debilidad habra que hablar de fortaleza, de la fortaleza de la que era smbolo la Idea de Imperio, y que no era otra cosa sino
el ortograma de una unidad poltica de coordinacin sui generis que
slo poda estar fundada en una unidad efectiva de hecho, en la unidad

El

Gustavo Bueno, Espaa frente a Europa , Alba, Barcelona 1999 (e) 2014 www.fgbueno .es

Espaa frente a Europa

245
Espaiia y el Imperio

de un coorden, reconocido en el ejercicio de la poltica secular de todos


los Reinos ibricos cristianos. Una unidad poltica expresada tambin a
travs de las categoras religiosas (la cristiandad, pero una cristiandad ibrica que era religiosa desde el punto de vista emic, pero que, desde un
punto de vista etic,era eminentemente poltica) y enmarcada a travs del
proyecto ideolgico de la Reconquista (y no tanto del territorio, cuanto
de la Monarqua visigoda, es decir, de la unidad perdida).
En los tiempos modernos, la unidad poltica de Espaa deja de ser
un proyecto intencional ms o menos precario, y se convierte en una
realidad slida y efectiva. Los Reinos de Castilla y de Aragn constituyen
una unidad poltica indudable que no es, desde luego, externa (aunque
las categoras del Derecho Civil o Internacional de nuestros das no sean
capaces de formularla) sino interna. No cabe hablar de una federacin
entre ambos Reinos, ni siquiera de una confederacin; pero esto es debido a que la situacin es enteramente peculiar, idiogrfica, sui generis.
No se est asistiendo al nacimiento de un Estado compuesto, porque
la Espaa de los Reyes Catlicos ya puede considerarse como un Estado
global, que dispone de rganos comunes (entre ellos, la Inquisicin,
enmascarada como institucin religiosa, pero, de hecho, al servicio de la
unidad poltica). Este Estado comn, adems, va aumentando en extensin y en complejidad institucional (los adelantados, los corregidores,
la Santa Hermandad) a lo largo del siglo XVI, y es denominado Imperio,
no en ningn tratado de Derecho Internacional Pblico, pero s en el
lenguaje comn y en el de tratadistas de doctrina poltica de la poca
(es obligado recordar la frase de Nebrija, a propsito de su Gramtica
y la lengua del Imperio ). De hecho, al menos desde el punto de vista

de la Idea filosfica de Imperio, el Estado de los Reyes Catlicos es un


Imperio, tanto por relacin con los restantes Reinos ibricos, que conservan sus Cortes y sus Fueros, como desde el punto de vista de los nuevos Reinos (Virreinatos) que se irn creando en Ultramar. Y lo que se
dice de la unidad poltica de la Espaa de los Reyes Catlicos habr que
decirlo con ms propiedad an de la unidad poltica de la Espaa Carlos
I o de la de Felipe 11 (aunque tampoco se denomin oficialmente a esta
unidad Imperio, sino Monarqua Hispnica : pero la Monarqua
Hispnica se aproxim, ms que ninguna otra, a la Idea filosfica de

El

Gustavo Bueno, Espaa frente a Europa, Alba, Barcelona 1999 (e) 2014 www.fgbueno .es

216

------------------ E_;p
_!!!!_'!_ji-rnte a EHropa

Espaa y el Imperio

Imperio que hemos expuesto, y esto es lo que pretendemos demostrar


en el presente captulo).

La Idea de hnperio y la identidad poltica de Espai1a desde el siglo xm1


E11 este captulo intcnta111os ofrecer u11 esbozo de anlisis de las relacio-

nes entre la unidad histrica de Espaa y su identidad como Imperio, en


el sentido filosfico-poltico que hemos expuesto en el captulo precedente. La tesis sobre Espaa que mantendremos podra resumirse en
estas palabras: las relaciones entre la unidad histrica ele Espaa y su
identidad como Imperio no son accidentales o contingentes, sino necesarias y, por decirlo as, esenciales. La relacin entre Espaa y su condicin imperial es, desde un punto ele vista etic,necesaria no porque aqulla estuviese destinada (en virtud ele un destino, oculto o manifiesto) a
asumir esta condicin, sino porqueEspaa -se--constituy; en- tanto que
ei1tidad especfica, al asu1nirla co1no ortogra11ia de su decurso 11istrico.

Espaa, en tanto que es una unidad histrica con personalidad propia


(ms all de su condicin de dicesis del Imperio romano o de Monarqua sucesora suya con los visigodos), encuentra una definicin
plena (para bien o para mal, sta es otra cuestin) en funcin ele la Idea
del Imperio.Y esto, ya en sus primeros pasos embrionarios (que situaremos en los siglos VJII y rx y en la poca de su juventud aduita, en el siglo
xm: es ahora, por ejemplo, cuando aparece la primera Historia de
Espaa que, sin perjuicio de sus anamness visigodas, nos muestra Ja
nueva identidad; nos referimos al De rebus Hispaniae del obispo de
Toledo Don Rodrigo Ximnez de Rada; porque en esta obra,y a travs de
las fantasas que contiene, aunque se habla sobre todo de Castilla, tambin se habla de los restantes Reinos peninsulares (a diferencia de las
Historias que se redactan desde algunos lugares de estos otros Reinos,
pero que son entendidas como Historias particulares: la Historia
Compostellana o la Gesta Coniitum Barcinonensiuni).Y,por supuesto,
Espaa encuentra su plenitud imperial en los siglos xvr, xvn y 1'V
. JII, sin
que, aun en la poca del proceso de disociacin histrica entre la unidad

247

Espaa fre nte a Europa

Espaa y el Imperio

de Espaa y su identidad como Imperio realmente existente, durante los


siglos XIX y x:x, pierda su significado la relacin entre Espaa y el Imperio.
La primera crisis profunda de la unidad de Espaa que tiene lugar en la
Espaa contempornea , en la Espaa del siglo xx, puede plantearse tambin, precisamente, en funcin de esta relacin (de la crisis final de esta
relacin) de Espaa con el Imperio.

Partidismo en el anlisis de las relaciones Espaa-Imperio

Sin duda, los datos objetivos que son pertinentes en la discusin de estos
asuntos (Crnicas, documentos notariales, emblemas, ceremonias ...) pueden ser tratados, bien sea a travs de un filtro ideolgico gris o fro, orientado a rebajar o a devaluar o incluso a borrar el significado poltico que
pudiera atribuirse a estas relaciones entre Espaa y el Imperio, bien sea
a travs de un filtro ideolgico clido o rojo, orientado a resaltar, revaluar
o subrayar, el significado histrico-poltico de los mismos datos interpretados en el contexto de las interrelaciones objetivas entre los diferentes
Reinos, a fin de entender su engranaje histrico. Lo que no parece tolerable es la actitud de quienes pretenden que su filtro fro, o gris, es nicamente resultado de una metodologa cientfica, desapasionada, que
ha logrado desentenderse de los prejuicios o de los intereses ideolgicos
vinculados al filtro caliente o rojo. Como si la historia que nos ocupa, y
que es historia prctica (pragmtica) fuese una tarea cientfica que
pudiera acometerse neutralmente, por un espaol, sin tomar partido. Y
aqu los partidos se clasifican, ante todo, segn el signo que ellos adquieren con respecto a Espaa, y son dos polarmente opuestos: el signo de
quienes se aproximan a la Espaa histrica, identificndose con ella, y
el signo de quienes buscan distanciarse de la Espaa histrica, aunque
slo sea por motivos metodolgicos, creyendo que esta neutralidad, aunque sea benvola, los sita, por lo menos, en una posicin previa a cualquier toma de partido.
Ahora bien, partidismo no significa invencin voluntaria de los
hechos, u ocultacin deliberada de los mismos:desde cualquier partido

248

t:spaiia fr ente a Eu.ropa.

Esp"'"' y el Imperio

hay que enfrentarse con los hechos.Lo que ocurre sencillamente es que
los hechos, por s mismos, si no mudos, son tartamudos, y su organizacin o interpretacin slo puede llevarse a cabo desde premisas partidistas. stas no pueden ir contra los hechos, desde luego, pero permiten
interpretarlos de modo que al partido o partidos opuestos puedan llegar a parecerles gratuitos o fantsticos. Es que no cabe, segn esto, un
debate puramente cientfico, terico, puramente racional? No, porque
la T-Iistoria J)Oltic a il es una cie11cia, y ei pro1)iO l1istoriador, cuando
juzga sobre estas alternativas, y toma partido obligadamente , ya no lo
hace en cuanto historiador estricto.Y ello, no porque deba acudir a criterios irracionales de decisin entre alternativas. Lo que ocurre es que
la toma de partido, en la cuestin que nos ocupa, como cuestin prctica (pragmtica, en sentido filosfico),se refiere al futuro tanto como al
pretrito ; y el futuro queda fuera, por definicin, del campo de la
Historia positiva. Pero la racionalidad de un proyecto prctico reside en
su viabilidad y no en su adecuacin a un supuesto pasado histrico (por
mucho queles pese a algunus11st0fiadores)-: Si11-c1nda, tcla prolejfsis
im_plica u11a at1a111.n.esis, l1istrica en este caso; pero la recr,roca 10 es
cierta siempre. La anamnesis, la Historia, no puede jams ser utilizada
como justificacin de proyectos polticos formulados cara al futuro, por
la sencilla razn de que estos planes y proyectos podrn siempre ser formulados, precisamente ,en cuanto opuestos a la tradicin histrica (que,
por tanto, deber ser, en todo caso, conocida, aunque no sea ms que
para poder renegar de ella). De otro modo, los historiadores profesionales, en cuanto tales, no pueden construir un proyecto poltico dado, ni
tampoco pueden ju stificarlo (como tantas veces pretenden los polticos
que acuden en ayuda de la Historia, o Jos historiadores que intentan
sacar consecuencias polticas de su disciplina). Lo que la Historia positiva debe hacer, si puede, es destruir crticamente las construccione s o
justificacio11es histricas de 11aturaleza ideolgica q11e st1elei1 ser utilizadas desde cualquier partido para fundamentar un proyecto poltico
determinado. Y slo en la medida en que el pretrito histrico nos es
dado siempre desde un presente prctico (orientado, por tanto, hacia el
porvenir) podemos concluir que la misma posibilidad de recurrir a la
Historia para fundamentar, aunque sea ideolgicamente, un proyecto

249

Espaa fr ente a Europa

Espaa y el Imperio

poltico habr de derivar de la presencia disuelta en el mismo campo


histrico de los intereses prcticos de los historiadores (que, por tanto,
ya no podrn ser reducidos a la condicin de cientficos neutrales o
puros).
Comenzaremos presentando los partidos enfrentados en el terreno
que nos concierne, ilustrndolos con algunos ejemplos para ulteriormente pasar a exponer el partido o tesis que aqu defenderemos.

Actitudes partidistas diversas que valoran negativamente


el significado de las relaciones Espaiia-bnperio
Ante todo, nos ocuparemos del partido contrario a la eleccin de la
Idea de Imperio como criterio significativo para la valoracin de la realidad histrica de Espaa en el contexto de un proyecto prctico-poltico.
En cualquier caso, las posiciones que pudiramos considerar globalmente anti-Imperio no son homogneas, y pueden derivar de ideologas
muy distintas y aun contrapuestas.
Acaso la clasificacin ms importante, aunque no sea disyuntiva,
pueda ser la que ponga a un lado las posiciones anti-Imperio mantenidas
en el terreno histrico-ontolgico (el de la historia, con minscula, la de
las res gestae) y las posiciones anti-Imperio mantenidas en el terreno historiogrfico-gnoseolgico (el de la Historia, con mayscula). Las primeras
convienen en que la Espaa Imperial pudo ser algo realmente existente, desde el punto de vista histrico; pero, sin embargo, mantienen (sea
por razones generales contra todo tipo de imperialismo, sea por razones
especficas referidas al imperialismo espaol, no necesariamente extensibles a otros Imperios) que el imperialismo, en lugar de contribuir a la
constitucin de Espaa, como una entidad histrica consistente y valiosa, contribuy, ms bien, a su inconsistencia, a su degradacin, a su decadencia y aun a su ruina.Las segundas (las posiciones anti-Imperio que llamamos historiogrficas) comienzan por poner en tela de juicio la existencia misma del Imperio espaol realmente existente, ya sea durante la
Edad Media, ya sea incluso durante la Edad Moderna; en cualquier caso,

250

Espaiia frente a Europa

Esparla y el Imperio

ahora, la crtica al Imperio, equivaldr, ante todo, a la crtica a la utilizacin de la Idea co1no i11stru1ne11to til para dar cue11ta de la realidad l1is-

trica de Espaa, tendiendo a minimizar el papel que a esta Idea de Imperio pudiera corresponderle.
Por lo dems, muchas veces, la tendencia a disociar la cuestin de la
realidad histrico-prctica de Espaa de la cuestin del Imperio suele
desencadenarse desde actitudes que podramos considerar como amigas de la realidad 11istrca es1Jaola, como patriticas, incluso como

espaolistas,,, o, por lo menos, no antiespaolistas. Pues, dejando de lado


a quienes buscan la desconexin entre Espaa y el Imperio en el contexto de una argumentacin derrotista sobre la realidad histrica de
Espaa (actitud que puede confluir, por cierto, con la ele quienes alimentan su aversin a Espaa a partir ele su conexin con el Imperio), una
gran mayora de quienes pretenden entender la autntica realidad de
Espaa al margen del Imperio lo hacen como para descargarla de las
malignas connotaciones que creen preciso atribuir a cualquier potencia
imperialista.
Atengmonos al asunto principal: quienes buscan el desprestigio,,
del Imperio , es decir, la devaluacin del sistema poltico imperial, se
enfrentan a quienes entienden este sistema (dejando de lado sus desviaciones depredadoras) como un resultado complejo y admirable al que
llegan, de vez en cuando, determinadas sociedades humanas. La devaluacin del Imperio,, puede tener lugar a partir de fuentes muy heterogneas que, sin embargo, son capaces de confluir y reforzarse en algunos
intervalos de su curso. Cabra distinguir, como hemos dicho, las actitudes
anti-Imperio de carcter general, y las actitudes anti-Imperio ele carcter
especfico, referidas al Imperio espaol, en nuestro caso, aunque estas
actitudes suelen actuar conjuntamente. Las actitudes anti-Imperio generalistas,, no por ello habrn de dejar de aplicarse al anlisis de la real idad
histrica de Espaa; slo que entonces lo que se devaluar sern las caractersticas genricas atribuibles al Imperio espaol, ms que las caractersticas especficas que pudiramos determinar en este Imperio .
Las primeras fuentes de alimentacin,, ele las posiciones anti-Itnperio, en lo que a la interpretacin ele la Historia ele Espaa concierne,
son las que emanan de la concepcin del Imperio espaol como causa

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Espaa fr ente a Europa

251
Espa11a y el Imperio

de la decadencia o destruccin de la sociedad espaola (o de las sociedades imperialistas, en general). Podramos citar algunas teoras que,
interpretando los elatos sobre el Imperio como imperialismo poltico
efectivo, utilizan , sin embargo, la Idea de Imperio ms bien para dar cuenta de la crisis de la unidad de Espaa y, por tanto, de la crisis de su misma
realidad, de su destruccin o decadencia , antes que para darla de la consolidacin de esa unidad. Hace ms de un siglo Alfred Fouille defendi
la idea de que el imperialismo que llev a Espaa a la conquista de
Amrica haba afectado a su raza hasta en su sangre, de la cual habra gastado locamente la parte ms pura y ms vital..., habra quemado
[Espaa], con sus propias manos, como un inmenso autodaf, todo aquello que tena de fe profunda e interior, pensamiento independiente ...
(Eduardo Zorita Tomillo, catedrtico de Gentica, desarroll esta concepcin en sus Ideas p ara una interpretacin de la decadencia espaola.)
Ulteriores investigaciones permiten concluir, sin embargo, que Espaa no
se despobl en los siglos XVI y XVII al modo como pretendieron Fouille
y sus seguidores: su poblacin se habra mantenido prcticamente estacionaria. El imperialismo habra facilitado o impulsado la medievalizacin de Espaa, el fanatismo religioso ms irracional (expulsin de los
judos y de los moriscos, prohibicin a los espaoles, en la pragmtica de
1559 de Felipe II, de salir fuera a realizar estudios...).Podramos citar, tambin, en este contexto ciertas ideas de A.Toynbee sobre el Imperio y los
Estados universales , en general, como fases caractersticas por las que se
inicia el proceso de decadencia de una civilizacin , en general, y del
Imperio espaol, en particular. Como es sabido, Toynbee ve a los
Imperios o Estados universales como veranillos de San Martn, que
encubren el otoo y presagian el invierno de las civilizaciones, como
mecanismos de desintegracin social, al mismo tiempo que como intentos de contener y desafiar la desintegracin misma. Los Imperios de
Espaa y de Portugal sern interpretados por Toynbee como episodios de
la evolucin de la Sociedad occidental que cay sobre Amrica, destruyendo su cultura y, con ello, a ellos mismos, como le habra pasado a la
sociedad helnica en el siglo IV antes de Cristo, al caer sobre Persia: El
saqueo de las casas del tesoro de Asia sudoccidental y de las Amricas
hizo que de pronto entrara en circulacin un alud de metlico que pro-

al

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Espaa frente a Europa


Espaa y el Imperio

dujo una catastrfica inflacin; ios pecados que cometieron en


Perspolis los saqueadores macednicos y los que cometieron en Cuzco
los saqueadores espaoles fueron expiados por los artesanos jnicos de
las Ccladas y por los campesinos alemanes de Suabia. (Tomo 3, pg. 61.)
La segunda fuente que puede alimentar las actitudes anti-Imperio, de
carcter general, es el anarq1lis1110, tanto en su versin n1s radical, con10

en esa versin moderada suya que conocemos como liberalismo, en


ta11to tie11cie a reducir a 1nxi1no posible, a la situacin de <<Estado n1ni-

mo, la intervencin del Estado en la sociedad civil. Es de la mayor importancia tener en cuenta las relaciones que estas actitudes tienen con el
cristianismo agustiniano, es decir, con ios profundos componentes anarquistas del agustinisn10 origi11ario (no ya del agustinisn10 isidoriano

que sera el que influy, de hecho, en la poca medieval). 15


Una visin anarquista o liberal de la Historia de Espaa que pretenda
Salvarla, o liberarla, de sus connivencias con el Imperio tender, obviamente, a ignorar o a reducir en lo posible, y aun a disociar cualquier tipo
de-relacin-profu ndaentrela Espaa real-; y la-Espaaitnperiah: Unas
veces, busca11do quitar iinportancia a la cuesti11. Se l1ablar, por ejemplo, de veleidades imperialistas; se llegar a considerar, en general, a la
Espaa Imperial como una superestructura perversa, resultante de la
voluntad de rapia de algn grupo dominante (oligarquas de aristcratas o comerciantes) o de la voluntad de poder de determinados grupos
fanticos que, lejos de emanar de la realidad profunda del pueblo, se
habran impuesto, acaso por la mediacin de alguna dinasta extranjera,
la dinasta de los Austrias , aliada a las oligarquas modernas en busca de
poder o de dinero. El Imperio espaol aparecer entonces como un
ensuefio megalmano cristalizado en el reinado de Carlos V y sucesores,
un ensueo que habra sido ya rechazado por los espaoles ms genuinos (los telogos -Las Casas, Montesino s, Soto-, los comuneros). Partiendo de la invasin musulmana, en cuanto determinante de la fragmentacin del Reino visigodo, se presentar la reaccin a esta fractura
como un fenmeno que se resuelve en el concepto de pluralidad de los

!5 Vase nuestras Cuestiones cuodlibetales sobre Dios y la religin, Cuestin 8.":


lecturas filosficas de la Ciudad de Dios.

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Espaa frente a Europa

253
Espaa y el Imperio

ncleos de resistencia (Asturias o Navarra). Ncleos independientes


que, constituidos en pequeos Reinos, se habran ido extendiendo respectivamente por Galicia, Portugal, Castilla y Aragn; por supuesto,
habra que contar, tambin, con el Condado de Barcelona. Estos Reinos
se aliaban en casos extremos (por ejemplo, cuando Almanzor); pero, en
general, los reyes dividan sus Estados entre sus hijos: Alfonso VII, Rey de
Castilla y Len, dice Pi y Margall (pg. 204) haba logrado convertir en
vasallos suyos a los monarcas de Aragn y de Navarra, al Conde de
Barcelona, al de Urgel, al de Foix, al de Pays, al de Monpeller y a los de
otras comarcas de Catalua y Francia. A consecuencia de esto, se le
habra proclamado solemnemente Emperador en Santa Mara de Len
por los prelados y magnates de todos aquellos Estados. Con l muri, no
slo el Imperio, sino tambin la nacin castellano-leonesa. Su hijo
Fernando fue Rey de Len, su hijo Sancho lo fue de Castilla. Jaime el
Conquistador reparti tambin el Reino de Aragn entre sus dos hijos,
dejando al segundognito Mallorca, Roselln y Cerdaa. La clave de la
interpretacin de Pi y Margall no es otra sino la apelacin a los ms ramplones mecanismos del espritu subjetivo: Catalua y Aragn primero ,
.Aragn y Castilla despus, se unieron del mismo modo que (como lo
haba hecho) Castilla y Len, por conciertos entre los prncipes .La ambicin fue el principal y quiz nico motivo de todos estos hombres (pg.
210).Y, en todo caso, la unidad que pudo poco a poco ser lograda por los
reyes absolutos e imperialistas lo fue a costa del conflicto permanente, a
veces con consecuencias trgicas (levantamiento de Zaragoza contra
Felipe II, a raz del caso de Antonio Prez; revueltas en Catalua con
Felipe Iv;secesin de Portugal...) . Lo que nos produce ms asombro es el
captulo 4 de Las nacionalidades, en el que Pi y Margall intenta Corregir la historia y, pidiendo el principio (es decir, dando por supuesto que
la unidad federal de las nacionalidades peninsulares era para ella algo as
como un destino manifiesto), nos explica, desde su perspectiva federalista, cmo se habran podido evitar estos y otros trastornos.
Lo cierto es que toda una tradicin de inspiracin anarquista, ms o
menos lejana, tiende a ver a la realidad espaola profunda como equivalente a la vida cotidiana de un pueblo (o de unos pueblos) que se desenvuelven sensatamente en su intrahistoria , al margen de las megalma-

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Espaa frente a Europa

Espaa y el Imperio

nas aventuras imperiales de sus prncipes (los pueblos, en realidad, no


cambiaban sino de Seor y miraban con indiferencia aquellas uniones de
reinos en que ordinariamente no tenan intervencin de ningn gnero). Proponen, por tanto, una reconstruccin de la Historia de Espaa en
trminos de la intrahistoria de un pueblo; a lo sumo, el ritmo lo marcar
la Historia de algt111os Reinos dirigidos por gober11antes sensatos, atenidos a los valores internos de la democracia concejil, y al margen de cualqter tipo de retricas cticas (Costa y las Siete llaves al sepulcro del Cid;
Unamuno: las tropelas de los conquistadores no habra que cargarlas a la
cuenta de los que se quedaron ni a ia de sus descendiente s; Blasco
Ibez, contra las nfuias de los Austrias). Snchez Ferlosio se ha disting1lido 'iltin1an1ente, a raz de la celebraci11 del V Centenario, en la pre-

sentacin de un punto de vista anti-Imperio llevado al lmite, porque lo


ha mantenido a la vez, como si eiio fuera posible, desde posicione s histricas e historiogrficas. Lo que pretende este V Centenario -dice- es,
tal vez, inventarse a quinientos aos de distancia un Imperio espaol
que, bien mirado; no lleg nunca a existir: La argumentacin de Snchez
Ferlosio se mantiene a nuestro juicio en el plano ele la retrica literaria:
El Imperio es un espectculo que hay que saber "montarlo" [como lo
habran sabido montar Roma o Gran Bretaa]; pero en Espaa ei espectctllo habra sido reventado por sus pateadores [por ejei11plo, por el
padre Las Casas]. Snchez Ferlosio conoce la doctrina de Gins de
Seplveda o la de Melchor Cano o la de Las Casas; pero gratuitamente
asigna al doctor Sepiveda la condicin de renacentista y humanista
y a Melchor Cano el papel de medievalista y retrgrado. Calificaciones
superficiales porque fue Seplveda el relegado y quien prevaleci fue
Vitoria. Es decir, histricamente Seplveda result ser el anticuado, en
realidad un aristotlico precristiano.
En cuanto a las actitudes anti-Imperio, en el sentido historiogrfico
dicho, que podran estar determinadas por alguna circunstancia especfica de la realidad espaola, citaremos las dos siguientes que pueden
actuar conjuntamente, pero tambin separadamente y aun excluyndose
la una a la otra): la actitud anti-Imperio mantenida desde el espritu de
las autonomas (continuador del espritu de las nacionalidades de Pi y
Margall) y la actitud anti-Imperio arraigada en una gran parte de la

El

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Espaa frente a Europa

255
Espaa y el Imp erio

izquierda antifranquista, pero no necesariamente antiautonomista (a


veces, incluso intensamente unitarista, en la direccin republicana).
La izquierda antifranquista no necesita, desde luego, del regionalismo
o, como decimos hoy, del espritu de las Autonomas (tal como se expresar, una vez muerto Franco, en la Constitucin de 1978) para reforzar
sus actitudes anti-Imperio ; puede argumentar tambin, como hemos
dicho, desde una perspectiva unitarista-republicana , al modo de Azaa o
de Fernando de los Ros, aunque la argumentacin consista en tratar de
reducir el Imperio espaol a la condicin de un simple efecto de las
veleidades imperiales de aquellos monarcas espaoles que pretendieron homogeneizar las conciencias de su tiempo. Sin embargo, es cierto
que estas actitudes se fortifican de una manera muy notable al confluir
el antifranquismo de izquierda con el autonomismo regionalista, incluso
si ste tiene cuo derechista. A veces, quienes hablan de veleidades
imperialistas de Castilla no dejan de utilizar, cuando les conviene, el concepto de Imperio (aunque sea en la acepcin que llamamos diapoltica)
al referirse a la Historia de su propia nacionalidad.A veces, sin perjuicio de dar por supuesto indiscutible la realidad histrica del Imperio
espaol. Dice, por ejemplo, Soldevilla (despus de haber procurado , a lo
largo de los tomos de su Historia de Espaa, quitar importancia a las
pretensiones imperiales de los reyes de Castilla-Len): as, el Condado de
Barcelona , por obra de Ramn Berenguer IV y de su hijo Alfonso, se haba
convertido en el centro de un Imperio mediterrneo pirenaico ; poco
antes haba dicho: Ramn Berenguer IV sigui en la cuestin provenzal
respecto del Imperio [el Sacro Imperio ] la misma tctica que respecto al
emperador de Castilla: reconocerle su Alta Seora. Pero el mismo historiador sugiere (utilizando ahora el concepto diapoltico de Imperio), que
si puede hablarse de Imperio espaol habr que comenzar por reconocer la prioridad del Imperio cataln.
Otras veces, se intentar ridiculizar la Idea de Imperio espaol a partir del lema por el Imperio hacia Dios, propio del nacional-catolicismo
ms reaccionario; se alegar, como una prueba decisiva a favor de los
derechos de las lenguas vernculas, frente al monopolio de la lengua
espaola, la clebre referencia de Nebrija a la lengua del Imperio. El castellano, al ser denunciado como lengua del Imperio (que habra inten-

saouanq6fMMM v

256

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Espaa frente a Europa

Espa1ia y el Imperio

tado aplastar a los dems idiomas vernculos de la Pennsula), quedara,


se supone, automticamente devaluado y, en muchos casos, podra ser
comenzado a ver como una lengua odiosa, precisamente por lo que tiene
de imperialista: se recordar, en este contexto, el verso contenido en el

Poema de la conquista de Almera (escrito hacia 1150) y en el que el


a11tor, reiri11dose a la le11g11a de los castella11os, 111a11ifiesta ql1e esa lengua resuena (acaso en los tmpanos de leoneses o gallegos) como el
estride11te (otros trad11cen: Vibrante) sonido de una trompeta: illortl11't

lingua resonat quasi tympano tuba. El sndrome anti-Imperio de algunos intelectuales que se consideran militantes de la izquierda pura,
llega a ser tan compulsivo como para manifestarse en una suerte de
estrechamiento de la conciencia tal que raya con la oligofrenia (cuando
un sujeto de esta especie oye hablar de Imperio lo que primero asocia
su cerebro enfermo, como si fuera una palabra estmulo, es Jos
Antonio"). Los historiadores afectados por este sndrome anti-Imperio,
ele estirpe ya sea autonomista, ya sea antifranquista, o ambas cosas a la
vez, -lo expresarn enlos lugares ms inesperados, Garca Gallo, en su
Curso de Historia del Derecho espaiol (1950), intentar demostrar que
la concepcin historiogrfica del Imperio leons, referida a la dcima

centuria (a partir de Alfonso III), es una invencin del nacionalismo


fon111tico, apoyado e11 docu1ne11tos falsos o en copias que interpolan el

trmino mperator, que slo significa, adems, el que tiene el mando.


Incluso llega a querer corregir los hechos, desde su purismo jurdico,
afirmando que Fernando I el Magno no pudo ser nombrado Emperador,
ms que de un modo abusivo (con el nico fundamento de constituirse
heredero de la monarqua visigtica), puesto que el ttulo estaba reservado al Sacro Imperio Romano Germnico (como si la Monarqua visigtica hubiera sido un Imperio y como si el Sacro Imperio Romano

Germnico tuviese ms ttulos que el de la superchera urdida por


Esteban JI a propsito de la donacin de Constantino; adems, Garca
Gallo debiera haber tenido en cuenta que el verdadero ttulo de
Imperio estaba reservado en la Edad 1\1edia al Inperio de Bizancio).
Las reticencias anti-Imperio, inspiradas por una actitud regionalistaantifranquista ms o menos vaga pueden observarse muy bien en estudios como el de Rafael Giber (como crtica a la tesis ele Menndez Pidal:

Espaafr ente a Europa

257
Espaa )' el 1mperio

Observaciones a la tesis del Imperio hispnico y de los cinco Reinos,


publicada en Arbor, XVIII, pgs. 440-456) o en la obra de Ubieto-ReglJover-Seco, Introdu ccin a la Historia de Espaiia, que ejerci gran
influencia entre los universitarios de finales del franquismo (10. ed.,
1964). El carcter ideolgico de estas reticencias se manifiesta en ocasiones con una ingenuidad asombrosa, que tiene que ver con la actitud
de tmos expositores envanecidos, durante aquellos aos, por el culto a la
historia cientfica considerada, a la sazn, como llave de la poltica .Y as,
llegan a llamar anacrnica a la empresa de la Reconquista mantenida en
la poca de los Reyes Catlicos, suponiendo, con Amrico Castro, que el
antagonismo moros-cristianos es del siglo XVI. Los autores se sitan en la
perspectiva de la armona entre las culturas islmica, cristiana y juda;
subrayan que el Islam produjo en la Pennsula quiz uno de los momentos ms logrados de la cultura espaola de todos los tiempos (lo que
habra que preguntar es si, para ellos,la expresin cultura espaola significa algo ms que cultura peninsular). No es menos desajustada la cita
de san Juan Damasceno (que hablaba en otros contextos) aducida para
probar la armo1a entre moros y cristianos: debe tenerse en cuenta
que san Juan Damasceno consideraba la religin musulmana como una
simple hereja cristiana que negaba la Trinidad y la divinidad de Jess
(pg. 58). Les parece poco negar? Acaso el Islam no luchaba contra los
politestas trinitarios en nombre del unitarismo musulmn, y con todo lo
que esto implicaba?
El Imperio, en estas obras, tiende a considerarse , en todo caso, como
un instrumento ideolgico retrico utilizado por el franquismo y que en
realidad no sirve para explicar ningn hecho histrico; al revs,muchos
hechos requieren, para ser explicados, retirar la Idea de Imperio.El ejemplo aducido como contraprueba definitiva es la divisin del Reino por
Fernando 1 el Magno: ste, tras asumir, en el Concilio de Coyanza, el ttulo de Emperador, dividi su Imperio entre sus hijos , como volvera a
hacerlo Alfonso VI, al repartir su Imperio entre Fernando II de Len y
Sancho III de Castilla. En cualquier caso, la Idea de Imperio como ideologa anacrnica, ya en la primera Edad Media,cesar al morir Alfonso VII
(1157) gracias a la sensatez de Sancho III.
Lo que excede de todo punto el oficio de historiador cientfico son

258

Espaa frente i1.- Europt't_

Esparia y el Imperio

esos juicios de valor (sensatez, anacronismo, aplicado a los propios


agentes histricos) a los cuales podemos siempre enfrentar otros (qu
alcance tendra el juicio de un historiador que llamase insensato a
Hernn Corts por no haberse contentado con quedarse en Extremadura?).Asimismo, la afirmacin gnoseolgica de que el Imperio es
lo que dehe ser explicado, puesto que l mismo no explica nada, es confusa; seguramente se quiere decir que el Imperio de Fernando I fue
Imperio slo en perspectiva enrie y no etic; pero esto requerira una
toma de posicin sobre las relaciones desde el punto de vista emic y
desde el punto de vista etic en ia explicacin histrica. No es nada evidente que el reparto del Imperio en Reinos diferentes comprometa la
Idea de Imperio, acaso obliga a presuponerla (Alfonso III asume el titulo
de EmiJerador, precisaincnte cuando sus tres 11ijos se co11stituye1 coi110
reyes). Q11 1Jt1ede c1uerer decir, entu11ces, u11l1istoriador que, al expo11er
el proceso de divisin entre los Reinos ele Len y Castilla, a la muerte de
Alfonso VII, aade esta valoracin de su cosecha: cuyo [de Alfonso VII]
pomposo ttulo. imperial..apenas..significaba nada? Parece comosila adje- ...
tivacin pomposo _justif icase el desintei-s por investigar el alcance de
ese poco que el ttulo de Emperador parecera, en todo caso, represenrar (en nuestra .terminologa: estos historiadores tan slo creeran posible
utilizar el trmino Imperio aplicado a los reyes medievales de la Pennsula en su acepcin 1 y, a lo sumo, en su acepcin II).
Sin duda, es la perspectiva regionalista -autonomista, que presenta la
unidad de Espaa como un Conglomerado (ni siquiera confederacin)
de comunidades o regiones autnomas, la que inspirar la utilizacin de
ese esquema de unidad (propuesto para nuestro futuro inmediato), en la
reconstruccin de la Historia de la E<lad Media pen insuiar. Porque en tai
poca (se supone), la unidad de Espaa sera slo, politicamente hablando, la que es propia ele un mero conglomerado de Reinos cristianos y
musulmanes vinculados entre s por relaciones semifeudales (las parias
de los reinos de taifas, respecto de los reinos cristianos) o por vnculos
patrim oniales derivados de los enlaces matrimoniales entre las casas reales correspondientes. Desde esta perspectiva, se comprende que el
hecho de que aigunos de estos Reinos pueda haber intentado asumir c
ttulo de Imperio con algn fundamento objetivo habr ele aparecer co-

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Espaa fren te a Europa

259
Espaa y el Imperio

mo un hecho ridculo o repugnante, que convendr relegar al terreno


puramente subjetivo de las pomposas veleidades. Lo que ocurre en realidad es que este hecho encaja ms con una estructura confederativa y
pactista postulada para pensar la realidad histrica de Espaa. Por ello, a
lo sumo, se conceder a la Idea Imperial un alcance meramente retrico,
expresin de los deseos subjetivos de algunos monarcas (emulacin ante
el ttulo de Califa asumido por Abderramn III, en el caso de Alfonso VI).
Asimismo, se rebajar el significado poltico que pudiera derivarse de los
pactos o vnculos entre Reinos (o regiones) como consecuencia de
enlaces matrimoniales: as cuando Sancho Garcs III el Grande (muerto en 1035), Rey de Navarra, incorpora el Condado de Castilla, por casamiento con Doa Mayor; as cuando Navarra y A.ragn se unen por el
matrimonio de Juan II con Blanca de Navarra, o Aragn y Castilla por
el matrimonio de Isabel y Fernando. Pero no es mero formalismo jurdico tratar de reducir el alcance poltico de esos vnculos al terreno estrictamente patrimonial de las capitulaciones matrimoniales de derecho
civil? Las bodas, en un sistema poltico vinculado al derecho de herencia de las familias, dejaban de ser necesariamente asunto subjetivo, y aun
privado, para convertirse en asunto pblico :las bodas entre prncipes se
preparaban como cuestin de Estado; eran efecto y no causa de los pactos. Haba que contar con el consenso de la nobleza (por lo menos con
el del partido ms fuerte), con el del clero y,a veces, aun con el del pueblo llano;y, en cualquier caso, las bodas reales o principescas, nada significaban polticamente si el apoyo de nobles, clero, etc. desapareca. Por
ejemplo, a Don Garca de Navarra suceder su hijo Don Sancho (llamado
el Noble o de Pealn, en donde fue despeado en 1076): al morir Don
Sancho la Corona corresponda a Don Ramiro, hijo segundo de Don Garca y hermano de Don Sancho. Pero Don Ramiro no tuvo partidarios
(muri olvidado en la batalla de Rueda, en 1083).Alfonso VI incorpor La
Rioja a Castilla y Sancho Ramrez, Pamplona a Aragn: Ramiro, con todos
sus derechos patrimoniales , se qued sin la Corona que le corresponda por derecho de herencia.
Cabe sealar tambin un modo mucho ms expeditivo de reconstruir la unidad histrica de Espaa prescindiendo de la Idea de Imperio:
mantenindose, sencillamente , al margen de esta Idea, sin nombrarla y

260

Espaa frente a Europa

Espaiza y el Imperio

tratando de circunscribirse, como cuestin de hecho, al anlisis de ia undad Peninsular-Balear heredada de Roma y de la Monarqua visigoda
(considerando en la prctica, como si fueran contingencias, al Islam y a
Amrica; contingencias que, a lo sumo, habran puesto en peligro la unidad heredada pero que, en ningn caso, la constituyeron). Este modo de
reco11struir la u11idad 11istrica de EsJaa es el preferido JJor n11Jcl1os 11is
toriadores que adoptan la perspectiva de la Espaa de las Autonomas
definida por la Monarqua del 78.Y sin embargo, la tarea de reconstruir
la Historia de la unidad de Espaa desde esta perspectiva necesita echar
mano (dada la reconocida naturaleza sui generis, si se quiere, anmala
de la unidad de Espaa en relacin con la unidad propia de los Estados
nacionales o plurinacionaics europeos) de Ideas que no son propiamente histricas (l1istrico-1)ositivas) , pero tan1poco son Ideas filosficas
efectivas si110, a lo sun10) Ideas 1tencionales, aborlivaa, aunque q1ci1cs
las utilizan (a veces, eminentes historiadores positivos) no se den cuenta
de ello. Entre estas Ideas destacamos las siguientes: (1) La Idea (procedente de Ortega) del proyecto sugestivo de vida en comn>>. (2) La Idea
de naci11 de naciones>> (utilizada ya en las Cortes de Cdiz). (3) La Idea
de Monarqua hispnica)) (acuada en el siglo XVI pero reaplicada a la
Edad Media o a la poca presente). El ilustre historiador Carlos Seco
Serrano, por ejemplo, intenta dar cuenta de la evolucin histrica de la
unidad de Espaa valindose de las Ideas (1) y (2), pero componindolas
de modo tal que parece como si el proyecto sugestivo de vida comn
(1) tuviese como objetivo 1Jropio la co11stituci11 y co11solidacin de
Espaa como nacin de naciones (2); retrotrayendo adems -con notorio anacronismo, si se tiene en cuenta la modernidad del concepto poltico de nacin- la Idea (2) a la poca de Jaime I el Conquistador (nuestro autor parece razonar as: Puesto que en el siglo XIII Espaa no es un
Estado y, sin embargo,Jaime I percibe su unidad, slo queda verle como
un definidor, a su manera, de Espaa como nacin ele naciones).Y a partir de esta tesis, nuestro historiador se permitir juzgar severamente a
Nebrija y al Conde-Duque. Al primero, por haber dicho que, en la poca
de los Reyes Catlicos, los miembros y pedazos derramados de Espaa
se haban unido en un Reino)); ai segundo, por haber dicho a Feiipe IV
que el negocio ms importante de su monarqua es hacerse Rey de

El

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Espaa frente a Europa

261
Espaa y el Imperio

Espaa. Y, correspondientemente, exaltar la prudencia de Isabel y


Fernando al renunciar a intitularse Reyes de Espaa (segn cuenta la
crnica de Fernando del Pulgar). Ahora bien, ni la Idea (1), ni la Idea (2)
son Ideas histrico-positivas, aunque estn siendo utilizadas por un historiador eminente. La Idea (1), el proyecto sugestivo de vida en comn,
es una Idea puramente psicolgica y, desde un punto de vista histricopositivo, una expresin estrictamente tautolgica; porque Un proyecto
de vida en comn slo podr ser considerado sugestivo histricamente cuando efectivamente est siendo realizado, es decir, cuando tengamos en cuenta su contenido, y no su forma psicolgica. Es pedir el principio, por tanto, tratar de justificar la Idea de una nacin de naciones
como un proyecto sugestivo de vida en comn; y es adems pedirlo de
modo absurdo, si es que la expresin nacin de naciones es slo un
pseudoconcepto (segn hemos intentado demostrar en el captulo II). En
cualquier caso, ese proyecto sugestivo de vida en comn tiene un nombre histrico propio en el siglo xvr: la empresa americana . Slo que esta
empresa es ms que un proyecto : es un sistema de planes y programas
en ejercicio, de suerte que definirlo como proyecto sugestivo es slo
un sombreado psicolgico que nada aade la empresa poltica imperial
(imperialista) en marcha. Por su parte, otro historiador no menos eminente, Luis Surez, utiliza la Idea (3), la Idea de la Monarqua hispnica ,
para tratar de definir, por medio de ella, la unidad de los Reinos peninsulares-baleares del siglo xrv, en tanto que ellos parecen de acuerdo en
admitir que su poder formaba parte de una Monarqua hispnica . Pero
resulta que esta Monarqua hispnica no tiene ningn correlato histrico-jurdico en el siglo xrv (si es que quiere ser algo ms que un recuerdo erudito de la Monarqua visigtica que pudiera haberse tenido en ese
siglo); sencillamente porque en la Edad Media no hubo una Monarqua
hispnica, sino diversas Monarquas o Reinos, cuya unidad (indiscutible)
es lo que se trata de formular conceptualmente . Y esta unidad, si no
puede ser pensada como una unidad global (total) que subsumiese a las
partes, ni como una Monarqua comn (que suprimira la soberana de
cada Reino), ni menos an como una unidad antropolgica (cultura
comn, nacin de naciones) -que tampoco se niega-, tendr que ser
pensada como una unidad interpartes, los Reinos, lo que nos obligar a

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Espaia frente a Europa

Espaa y el Imperio

reconocer (y es esto lo que no quiere ser reconocido) a un Reino como


el ncleo en torno al cual se estructur la unidad de los dems Reinos.
Este Reino es el que mantuvo, desde el principio, simblicamente, la bandera de la unidad de Espaa, y el ttulo de ese smbolo fue precisamente
el de Emperador que correspondi a sus monarcas.
En cualquier caso, no puede darse por evidente que el ttuio de
Emperador, asumido por los reyes leoneses y castellanos, fuera un ttulo
sitn)lemente_ _ ornan1ental, _expresivo de un_a _1nera <<voluntad subjetiva . de

poder o resultado del instinto adulador ele los cortesanos . Una tal reduccin psicologista que, en todo caso, no explica por qu este ttulo no fue
reclamado por otros reyes peninsulares, en torno a los cuales tambin
11aba camarillas con voluntad de poder y cortesanos aduladores) es
ciega ante el posible alcance objetivo de la dignidad imperial. Y, desde
luego, como hemos dicho, no explica, por qu ei ttulo de Emperador no
fue detentado nunca por reyes distintos de los reyes de Len o de Castilla
(de Castiiia en tanto se consideraba vinculada a Len, acaso como heredera suya). Sin embargo, desde el punto ele vista psicolgico, tanta voluntad
subjetiva de poder habra que atribuir a los reyes de Aragn (por ejemplo, a Jaime I el Conquistador), como a los reyes de Castilla (por ejemplo,
Alfonso VI).

Actitudes <<jJ artidstas que circunscriben excesivamente


el alcance del Imperio.
Crtica de la interpretacin dualista.psicologista
del materialismo histrico
Presentamos ahora las lneas generales de un sistema capaz de englobar
a las versiones o variantes ms importantes del partido pro Imperio en
el momento ele reconstruir la Historia de Espaa, en cuanto este partido
se opone a los partidos anti-Imperio a que nos hemos referido en el
prrafo anterior. Dejamos de lado las que podramos llamar versiones
idealistas, ms prximas a ciertas interpretaciones imperiales de la
Historia de Espaa que fueron mantenidas por los idelogos del nado-

El

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Espaa frente a Europa

Espaa y el Imperio

nal-catolicismo; nos limitaremos a citar, como muestra interesante, por su


erudicin, de esta versin idealista-extremada el libro de Eleuterio
Elorduy, S.]., La Idea de Imperio en el pensamiento espaol (EspasaCalpe, Madrid 1944).
Sin embargo, no por anti-idealistas, las interpretaciones del significado del Imperio que vamos a considerar ofrecen garantas firmes. En efecto, el realismo (anti-idealista) se identificar muchas veces con el espritu
de moderacin (frente a las extremosidades del idealismo) y pretender ser el resultado de la aplicacin de un mtodo sereno y sobrio
que, atenindose a los hechos (sobre todo los hechos Oficiales, de naturaleza emic, susceptibles de figurar en documentos), logre mantenerse
alejado de los extremismos propios, por ejemplo, de las visiones teolgicas vigentes en una poca determinada.Ahora bien, la moderacin o circunspeccin que se pretende, como caracterstica asociada a la utilizacin de una metodologa histrico-cientfica, aunque puede ser til para
frenar los excesos de las interpretaciones teolgicas (por el Imperio
hacia Dios) no constituye ninguna garanta en lo que respecta a la capacidad de penetracin histrica de esa metodologa. Y ello debido a que
la metodologa cientfico positiva que aqu se alega es ms intencional
que efectiva. La realidad de un Imperio no se agota en las formas oficiales de su expresin.
En realidad, las interpretaciones realistas (anti-idealistas) moderadas
acerca del papel que la Idea de Imperio ha podido desempear en la historia de Espaa, estn dadas en funcin de un conjunto de premisas,
muchas veces implcitas o ejercitadas, ms que represent adas, que podran ser formuladas en los siguientes trminos:
(1) Una Idea de Imperio entendida desde la acepcin que llamamos
diapoltica: por Imperio se entender la relacin de hegemona de un
Estado dado respecto de otros Estados, una relacin interpretada muchas
veces por analoga con la relacin feudo-vasalltica .
(2) Una premisa orientada a asentar la supuesta unidad armnica
entre los diferentes pueblos, regiones, Reinos o Condados peninsulares
como si esta unidad hubiese sido legada por la tradicin romana y por la
visigtica. Esta unidad armnica entre los Reinos, Condados o Principados (sin perjuicio de roces eventuales) habra de ser considerada como

El

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"e_sp_an_-arre_n ta

curopa

Espaa y el 1mperio

un presupuesto obligado a tener en cuenta siempre; desde su perspectiva, sera posible interpretar las veleidades imperialistas)) como emanadas
de la voluntad de poder o de la ambicin de Jos diferentes reyes o prncipes; pero la Realpolitili tendera a reajustar, una y otra vez, las cosas en
sus quicios propios, en beneficio de la armona del conglomerado.

(3) ./1>-- la luz de la premisa armonista se te11der a i11terpretar la fL1i1cin histrica que la Idea de Imperio puede haber Hegado a desempear,
a partir de la interpretacin psicologista. Como resultado de la confluencia de las premisas anteriores se tender, por tanto, a entender a lo
sumo el significado histrico del Imperio, en relacin con Espaa, como
un modo de representarse el proyecto de reconstruccin o de reconquista de la unidad perdida a co11sec11e11cia de la h1vasin n1usuln1ana.
A11alice1nos, desde estos pl1ntos de vista el proceder de

u110

de los

n1s i11sig11es 11istoriadores et1tre los q11e se l1an distinguido 1)or su volu11tad de reconocimiento de la importancia de la Idea del Imperio en la historia medieval de Espaa, Don Ramn Menndez Pida!. No han faltado crticos que se hayan apoyado en esta voluntad)) para incluir al autor de La
Rspafa del Cid entre los idelogos ms extremistas del nacional-catolicismo; pero estos crticos se equivocan .A nuestro entender l as posiciones
de Menndez Pida! son abiertamente moderadas, en el sentido que
hemos definido ms arriba. Y lo son, ante todo, por el concepto de Imperio que Menndez Pida! parece utilizar siempre: el concepto Imperio
en su tercera acepcin (el concepto dia/>oltico de Imperio).As, al exponer, en su obra de madurez, El Cid Campeador (captulo III), el proceso
del resurgimien to del Islam en el siglo xi, Menndez Pidal hablar del surgimiento de dos dilatados Imperios medievales, situado uno en el oriente asitico (el de los turcos seijcides, que restauran la ortodoxia chiita,
para extenderse por el Imperio Bizantino) y el otro en el occidente africano (el Imperio Almorvide, el de los nmadas de los bereberes del
Shara que entraron en Espaa al mando de Yusuf, reclamados por Motaniz de Sevilla, para frenar el avance del Alfonso VI, tras la toma deToledo,
en 1085). El concepto de Imperio es utilizado en los textos de Menndez
Pidal casi siempre con un sesgo psicologista (en su gnesis, los Imperios
proceden de la ambicim, de la voluntad de poder)) de los caudillos); lo
que, por otro lado, no tendra por qu extraar en un investigador que se

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Espaa frente a Europa

265
Espaa y el Imperio

aproxima al campo de la Historia interesado, ante todo, por los hroes


que all campean, y por los dramas y tragedias que en torno a ellos se
tejen. Es obvio que Menndez Pidal conoca al dedillo los documentos
relativos a las relaciones entre el Imperio y el Pontificado y, por tanto, las
pretensiones que determinados Papas (por ejemplo, Alejandro II o Gregario VII) llevaron adelante en orden a extender, por la Pennsula Ibrica,
una Monarqua (o Imperio) Catlico Universal; pero esto no excluye que
su perspectiva siga estando inclinada hacia una visin diapoltica y psicologista del Imperio. Como buen positivista, Menndez Pidal seguir
viendo en el Pontificado una institucin poltica ms (aunque sui generis), entre otras instituciones polticas de escala estatal; y seguir viendo
a los Pontfices, ante todo, como individuos impulsados por la ambicin
o por la voluntad de poder. La general exaltacin religiosa que caracteriza esta poca [el siglo XI] trae consigo en el Pontificado tan singular mezcla de la renunciacin asctica con la extremada ambicin de poder
humano; el mismo siglo XI, que se inicia con tm notable florecimiento del
espritu asctico en los reyes, deba desarrollar el anhelo dominador en
los Papas. Y as, desde esta perspectiva, Menndez Pidal describir el
enfrentamiento entre un Pontfice, como Gregario VII, vencedor en
Canosa, y un Rey como Alfonso VI (aconsejado por el Cid: Dvos Dios
malas gracias, ay papa romano ...) como resultado del frenazo violento
que el Rey de Len opone a las pretensiones de un Papa que proclama
en 1077 que: el reino de Espaa, segn antiguas constituciones, fue
entregado a San Pedro y a la Santa Romana Iglesia en derechos de propiedad . Pero Alfonso VI no se someter al censo que pagaban, por ejemplo, el Rey de Aragn y otros prncipes de Europa.Y es entonces cuando
Alfonso VI comienza, no ya a dejarse llamar emperador (igual que su
padre Fernando 1), sino a usar l mismo del ttulo, y de un modo ms
explcito que sus antecesores (como si con l quisiera atajar las pretensiones de Roma: ego Aldefonsus imperator totius Hispaniae ) .Y cuando
el 25 de mayo de 1085Toledo se entregue a Alfonso VI, la Ciudad Regia
de los godos evocar el recuerdo de la Espaa unida bajo un cetro y el
Rey se proclamar Imperator toletanus. En resolucin, Menndez Pidal
parece querer decir que el ttulo de Imperator, que Alfonso VI reivindica
una y otra vez, sobre todo cuando se enfrenta con otros prncipes (reyes

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Espa11a y el Imperio

cristianos, reyes moros, o con el Papa), ha de interpretarse al modo como


lo interpretaron los historiadores rabes, a saber, como significando algo
as como Rey de Reyes. Sin eluda, las argumentaciones de Mennclez
Pidal se mueven claramente en un terreno emic, y sus piezas de conviccin son los docL1mentos mediante los cuales los reyes 111ai1il1estan su
supuesta condicin de emperadores.
Qu es lo que te11e111os que 01)oner a este 111odo de i11terpretar el significaclo del Imperio en el proceso histrico ele Espaa? Nada por exceso, pero mucho por defecto. Nada por exceso, porque todos los mecanismos psicolgico-etolgicos utilizados y descritos ernic los ciamos por
supuestos; pero estos mecanismos habran de actuar siempre en un
marco objetivo, por encima de las voluntades; y es el anlisis de este
marco lo que echamos en falta. Es cierto que el marco objetivo respecto de los mecanismos subjetivos que a travs de l actan se comportan muchas veces como se comportan las dos perspectivas desde las cuaplano: dos perspectivas cada una de las cuales encubre a la otra, hasta el
punto de que una ha ele apagarse para que la otra se encienda.
Una misma trama de doce lneas dibujadas en un plano se percibir,
en efecto, unas veces como un cubo apoyado en el suelo sobre una de
sus caras, y otras veces como un cuho colgado de la pared por otra de
sus mismas caras. No son distintas las lneas que intervienen en una u
otra disposicin, pero la percepcin las organiza segn dos estructuras
perceptuales incompatibles. El paso de una percepcin a otra suele ser a
veces muy trabajoso, hasta el punto de que quien est fijado en la percepcin del cubo a1Joyado, po11gan1os por caso, pt1ede llegar a i)ensar
que quien lo percibe colgado slo ve visiones.Algo as ocurrira con ei
Imperio hispnico cuando se le mira desde la perspectiva diapoltica
(sobre todo en su versin psicologista) y cuando se le mira desde una
perspectiva filosfica. La perspectiva diapoltica, en su variante psicologista (voluntad de poder, ambicin), ofrece una visin del Imperio que se
retrotrae a sus agentes o sujetos operatorios, es decir, hasta losfines ope-

rantis ele estos agentes (que utilizan ideolgicamente el concepto poltico de Imperio como instrumento de su ambicin o de su voluntad de poder, de SUS intereses, frente a otros grupos sociales). Y no se trata de

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Espaa frente a Europa

Espaa y el Imperio

negar, ni de ignorar, los mecanismos operatorios que intervienen en el


proceso histrico y que requieren, sin duda, su reconstruccin historiogrfica. Se trata de ver estos mecanismos desde una perspectiva distinta,
a saber, la perspectiva objetiva, desde la cual vemos a las propias estructuras objetivas heredadas, construidas sin duda a partir de mecanismos
operatorios previos, como asumiendo papeles causales en otro plano de
la construccin histrica. Lo que rechazamos de plano, y en nombre del
materialismo histrico, es la interpretacin dramatizada, tan frecuente,
de ese materialismo que termina reducindolo al terreno de los conflictos subjetivos (contradicciones) entre protagonistas antagnicos (as
suelen denominrselos), las clases sociales definidas como explotadora
y explotada (en funcin del control de los medios de produccin)
cuyos enfrentamientos, en el escenario constituido por una Sociedad
poltica dada, dara lugar al argumento mismo de la Historia efectiva.
Esta interpretacin dramatizada del materialismo histrico consiste en
tratar a los sujetos protagonistas como si fuesen definibles en cuanto
agentes de la historia, es decir, en cuanto sujetos operatorios segn planes y programas definidos, previa o simultneamente al decurso mismo
de los sucesos histricos; cuando lo que ocurre que el mismo proceso
histrico es el que moldea o determina a esos sujetos operatorios, en sus
planes y en susprogramas, y es esta determinacin la clave decisiva para
la visin materialista-objetivista de la historia. En nuestro caso: la contradiccin fundamental que ponemos en el origen de la Historia de Espaa -en la medida en que ella puede exponerse como la Historia de
un imperialismo- no es la contradiccin entre la clase de los seores
(nobles, ricos-hombres, alto clero...), poseedores en los siglos medios del
principal medio de produccin, la tierra (cereales, pastos, ganados, bosques, minerales ...), y la clase de los labradores (no slo jornaleros o yunteros, sino tambin pequeos propietarios) obligados por sus explotadores a trabajar con sus manos a fin de producir los bienes necesarios para
mantenerse al nivel de mera subsistencia ellos mismos, sino tambin
para mantener a sus explotadores mediante los tributos, rentas de trabajo o rentas directas. Los conflictos definidos en este terreno fueron,
obviamente, constantes pero de ah no se puede inferir que ellos constituyan la contradiccin fundamental del sistema, empezando porque sus

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Espaa fr ente a Europ a

Espmia y el Imperio

protagonistas, como agentes operatorios del proceso histrico , por


tanto, con planes y programas ms o menos precisos, no estaban delimitados como tales. Haba muchos grados entre los explotadores (que a
veces, ni siquiera eran sujetos, sino colectivos, como rdenes religiosas o
abadas) que a su vez se enfrentaban entre s; haba muchos grados entre
los labradores (algunos de ellos Colectivos como las comunidades
aldeanas); y en ningn caso entre los planes y programas de los explotados figur la subversin del orden feudal o seorial que aceptaban plenamente como si fuera una ley natmal)) o divina, en realidad, una
herencia histrica. Lo que s pretendan constantemente era detener los
abusos o atropellos de los seores, cuanto a los tributos, rentas o feros;
y, en el mejor caso, llegar a formar parte, ellos o sus hijos, de la clase pri-.;,rilegiada>\ si no 1nediante su ennob!ecilniento (sie1n1)re r1osible a travs
de la guerra con el Islam) s mediante su liberacin del trabajo manual

ms duro, entrando al servicio del orden seorial como curas, soldados,


juece s, legistas, escribanos, maeslrns, carpinlerus, sastres, urebres... Si
cabe hablar de una contradiccin fundamental en el origen mismo del
imperialismo hispnico no la encontraremos en los conflictos entre clases definidas en e mbito de una sociedad poltica ya delimitada por las
fronteras de un Estado (constituido l mismo -se supone- como instrumento de la clase explotadora), sino

ei1

los conflictos entre diferentes

sociedades polticas, enfrentadas tambin por el control de los medios de


produccin (tierras, ganado,minerales, mar...) y,singularmente, en el conflicto de la monarqua asturiana y Sucesoras y el i1nperialismo islmico.
Este conflicto fundamental, aunque no tiene la forma inmediata de una
lucha de clases en el sentido del marxismo tradicional, sigue siendo
tambin un conflicto en torno a la apropiacin, por una parte de la
sociedad humana, de unos medios de produccin (territorios, bosques,
mares) a los que tambin pueden aspirar otras partes de esa sociedad
humana: la apropiacin es un proceso que no tiene por qu ser referido nicamente al interior del territorio comn o pblico de un Estado,
porque tambin es apropiacin la misma delin1itacin que un Estado lleva a efecto mediante sus fronteras (incluidos en su ir1terior los propios
territorios pblicos) respecto de otros Estados. Los tributos, aduanas,
parias, etc. que unos Reinos se ven obligados a entregar a otros Reinos no

269

Espaa frente a Europa

Espaa y el Imperio

son menos tributos que los diezmos, rentas o alcabalas que los pecheros,
dentro de cada Reino, tienen que entregar a los seores. Y con la diferencia de que mientras los conflictos derivables de la tributacin feudal
O Seorial no buscan subvertir el orden feudal O seorial O poltico (es
decir, no son revolucionarios), los conflictos derivados de la tributacin
inter-estatal s tendieron, generalmente, a invertir las relaciones de dominacin; en nuestro caso, invertir la relacin del imperialismo (musulmn
o cristiano). A travs de los programas y planes imperialistas de una
sociedad poltica constituida en fase de expansin, muchos de los miembros de sus clases explotadas podan concebir planes y programas
orientados a convertirse en caballeros villanos e incluso en seores si
lograban una victoria definida sobre los musulmanes.Y si estos planes y
programas fueron la norma de tantos grupos familiares y locales durante la Reconquista, todava siguieron sindola para muchos individuos o
grupos durante la Conquista, a travs de la cual el imperialismo hispano desbord las fronteras peninsulares, y las desbord conformado a su
vez por unas lneas e instituciones heredadas histricamente, y ofrecidas
objetivamente a los mismos agentes subjetivos de ese imperialismo,
cuyos planes y programas determinaba .

Sobre la efectividad objetiva de los planes y programas


implicados en el ttulo de Emperador que se atribuyen
los reyes astur-leoneses-castellanos
Slo desde esta perspectiva objetiva puede, en todo caso, explicarse el
hecho fundamental : por qu, actuando los mecanismos etolgicos y psicolgicos, en general, en todos los grupos sociales y polticos, slo en
algunos grupos esos mecanismos son canalizados a travs de las lneas
constitutivas de la figura del Imperio; por qu slo algunos de esos grupos recuerdan Imperios anteriores en cuyo mbito se consideran
inmersos. Imperios cuya idea puede comenzar a percibirse ahora como
una estructura objetiva ya dada histricamente, como un fnis operis
heredado por unos grupos y no por otros, que tambin conocen esa idea

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Espaa frente a Europa

Espa11a y el Imperio

pero en cuanto partes subordinadas al grupo hegemnico. Por qu


Alfonso III el Magno, precisamente despus de su destitucin por sus
hijos (que se reparten su reino), recibe el ttulo de Emperador? Descartando las respuestas psicologistas, que carecen de significado poltico
(con1pe11sarle psicolgicamente de SU desposesin. como st1giere Menndez Pidal), habra que pensar en motivos que permitieran ver cmo,
a travs de la trama poltica internacional, se hace presente la evidencia prctica de la necesidad de mantener la idea de la existencia de un
Imperio efectivo, por encima de los Reinos de Galicia, de Asturias y de
Len, frente al Califato de Crdoba (como sugiri Lev Provern;:al) o frente al Imperio caroiingio (como sugiri Mayer). Y, una vez trasladada la
Corte de Alfonso IIIde Oviedo a Len, lo cierto es tambin, por ejemplo,
que l1acia el 976; un Cdice procedc11tc de Albelda , c11 La Rioja (el llamado Cdice Vigiliano),nos muestra unos retratos de los reyes Sancho I
el Craso (957-966) y de su sucesor Ramiro II (966-984) en los cuales sus

cabezas (junto con la de la rena Urraca, madre de Ramiro) estn representadas con la aureola i1nperia1, a la inanera de los em)eradores biza11tinos. Advirtase tambin, en este contexto, que no tenemos noticia de
c1ue Fernn Go11zlez, que en el 932 se prese11t ya con10 Co11de de
Castilla por la Gracia de Dios se hiciera representar con aureola; antes
an por el contrario, Fernn Gonzlez apoyar a Ramiro II, en Simancas,
contra Abderramn III (sin perjuicio de que despus rompa con l por el
asunto del Conde de Monzn, vuelva a recobrar su Condado, proclame
Rey de Len a Ordoo IV el Malo, y aun se ale con Abderramn, para ir
contra Sancho el Craso).
Lo relevante, desde el punto de vista l1istrico-poltico, no ser, por
tanto, el hecho de constatar una ambicin o una voluntad de poder que
hay que suponer que afecta, en principio, incluso a partes iguales, a todos
los reyes o prncipes que actan desde dentro del sistema de potencias
que se codeterminan mutuamente; lo que hay que tener en cuenta es el
hecho de que slo uno de estos Reinos, es decir, los prncipes sucesivos
que se ponen al frente de este Reino (no uno por accidente) sea el que
Cai1alicc>1 su voluntad de poder apelando al titulo de En1perador. El

Imperio aparece vinculado constantemente a motivos cristianos; pero no


precisamente vinculados al Papa, sino, antes aun, a la Iglesia hispana. Es

El

Gustavo Bueno, Espaa frente a Europa, Alba, Barcelona 1999 (e) 2014 www.fgbueno .es

Espaafren te a Europa

271
Espaa y el 1mperio

ste un punto de la mayor ambigedad; porque aunque los emperadores


slo lo son en su calidad de reyes cristianos, ello no los hace vasallos o
tributarios del Papa (salvo en el caso en el que los reyes se enfeuden con
l, como ocurri con el Rey de Portugal o con el de Aragn), sino que
quieren ser independientes de l, y con una independencia tal que la
sede primada (Toledo, etc.) pueda conjugarse siempre con la sede imperial. No slo Fernando I el Magno, en Coyanza (1050), sino tambin
Alfonso VI en Toledo (1085), o Alfonso VII en Len (1135), han reivindicado el ttulo de Emperador (simbolizado en el emblema de un len, que
mantendr Fernando 11, su hijo, junto con el ttulo de Rex Hispaniorum);
sino que este ttulo, en cambio, no lo reivindicaron nunca los reyes de
Aragn, ni los de Navarra , ni los Condes de Barcelona, ni los Condes de
Urgell o los del Foix, quienes con su porcin bien cumplida de ambicin
y voluntad de poder, acudieron, sin embargo, a Santa Mara de Len a la
ceremonia de la proclamacin de Alfonso VII como Emperador.
Es cierto que Sancho III el Grande de Navarra tambin asumi el ttulo de Emperadot : es el primer rey hispnico que acu moneda en la
ceca de Njera, con la efigie y la palabra imperator en el anverso y la cruz
y la voz Njera en el reverso. Pero hay que tener en cuenta que este ttulo no lo asume l directamente como una mera expresin psicolgica de
prepotencia , sino una vez que esa misma prepotencia, si se quiere, le
haba llevado a incorporar su Reino al Reino de Len. Sancho III haba
obtenido, en efecto, enfrentado a Vermudo III, las plazas de Astorga y de
Len, y se hizo titular, hacia 1034, Rey de Len; adems, haba tambin
incorporado Castilla, porque su ltimo Conde, Garca, estaba casado con
su hermana Doa Mayor (asesinado el Conde Garca en Len, Sancho III
reuni en Njera a ochocientos infanzones que le reconocieron como
sucesor de Garca, si bien dej como Conde de Castilla a su hijo Fernando; lleg pues a reinar desde Zamora hasta Barcelona (era consuegro
del Conde de Barcelona Ramn Berenguer I) alcanzando su influencia
incluso a Gascua (in omnia Gasconia imperante). El territorio de Aragn fue asignado a Ramiro, su hijo bastardo, pero con la condicin de
fidelidad a su hermano Garca. Es cierto tambin que los dominios de Sancho III, al morir en 1035 (fue asesinado en Campomanes), se repartieron
entre sus hijos, quedando Castilla para su hijo, a ttulo de Rey,Fernando I;

ustavo Bueno, Espaa frente a Europa, Alba, Barcelona 1999 (e) 2014 www.fgbueno.es

272

Espaa ji-ente a Europa

Espaa y el Imperio

pero tambin es cierto que Fernando I, ya en 1037 (batalla deTamarn en


la que muri Vermudo III), incorpora el Reino de Len (y, adems de
entrar en Coimbra, recobra Santander y sitia Valencia). Y no slo por el
Concilio de Coyanza (1050); tambin por otros hechos cabe deducir que
Fernando I el Magno puso ei centro simbiico de la vida poltica en Len,
y esto slo cobra sentido si se tiene en cuenta la condicin imperial que
estaba vinculada a este Reino. De hecho, 110 slo lleva a Len (y no a
Burgos, por ejemplo) los despojos de san Isidoro edificando la famosa
Baslica, sino que tambin hace llevar a esa Baslica los despojos de su
padre, el Emperador Sancho IIl.Y cuando vuelve a repartir su Imperio, a
su muerte (un Imperio que prcticamente extenda de algn modo su
influencia, no slo sobre los dems Reinos cristianos -Galicia, Navarra,
Aragn, Condados Catalanes...-, sino tambin sobre los reinos ele taifas tributarios: taifa de Badajoz, taifa de Sevilla, taifa de Toledo y taifa de
Zaragoza), vuelve a dejar el Reino de Len a su hijo predilecto,AlfonsoVI,
qt1e, aos despus, y arrebatando a su hermano Sancho el Reino de
Castilla, recompondr la unidad del Imperio de sus antepasados.Alfonso
VII, hacia 1135, en las Cortes de Len, volver a recibir el ttulo de
Emperador de Toledo, Len, Zaragoza, Njera , Castilla y Galicia, Barcelona
e incluso parte de Provenza (en 1209 entra en el Ducado de Guyena, pero
desiste, segn Rodrigo de Rada , al expirar la tregua de los Almohades).
Lo que es ms importante, para el anlisis de la funcin que puede
haber desempeado el ttulo Imperial desde una metodologa objetivista, es la determinacin de la naturaleza de esa misma Idea de Imperio que
est actuando segn sufinis operis, es decir, anteriormente o ms all de
la voluntad de poder del Emperador sobre sus ((vasallos o sobre sus congneres (voluntad que no se niega). Acaso puede decirse, sin ms, que
esa Idea de Imperio no era otra cosa sino la evocacin del Reino godo
destruido por los musulman es? Lo que sera tanto como suponer demostrado que el Reino godo era un Imperio o se consideraba como tal (si
creemos a Orosio,Atalfo habra sido asesinado en Barcelona el ao 415,
por haber pretendido sustituir el Imperio romano por un Imperio visigtico, y ello aun despus de haber desistido de esa pretensin bajo la
influencia de su esposa, Gala Placidia , hermana del Emperador Honorio) .
Y sera tanto como admitir, si no hubo Imperio visigodo, que se ha

273

Espaa frente a Europa

Espaa y el Imperio

demostrado que el Imperio cuyo finis operis suponemos est en plena


accin causal a lo largo del siglo XI (en el siglo del Cid), no tiene propiamente que ver con la nostalgia del Reino godo, ni siquiera a travs del
Imperio romano de Constantino, sino que se ha constituido originariamente en el siglo rx, como contrafigura del Imperio islmico, detenido
por primera vez enAsturias.Y detenido por unos prncipes que supieron
que slo podran seguir existiendo como tales re-cubriendo el proyecto
infinito de los monotestas, con otro proyecto tambin infinito, es decir,
de naturaleza ilimitada, y por tanto universal ; aunque su universalidad
fuese en principio puramente negativa (no dejar nada fuera antes que
incluir todo dentro).
Un proyecto imperial, imperialista, infinito, desarrollado en el terreno
estrictamente poltico y que ya es visible en la poca de Alfonso II el
Casto y que,por tanto, habra de confrontarse, no slo con el Imperio islmico (o con los reinos de taifas, en su momento), sino tambin con los
dems reinos cristianos europeos (incluyendo a Carlomagno) y con el
propio Pontificado romano.De hecho, podra advertirse cmo Alfonso II
inicia la confrontacin de Santiago con Roma (Alfonso 11 inventa a
Santiago); y ser el Cid quien abiertamente apoye la resistencia de AlfonsoVI, el Emperador, contra el Papa Gregario VII, incluso despus de haber
obtenido ste la victoria de Canosa, frente al Emperador Emique IV:
Dvos Dios malas gracias, ay Papa romano
envisteme a pedir tributo cada ao!

El ortograma imperialista de la Monarqua asturiana implica la


ruptura con la Monarqua visigoda
y no se confunde con el ideal neogtico de su Reconquista
La tesis central que defendemos, desde nuestra perspectiva histrico-filosfica, no es otra sino la de la Consustancialidad del proceso de constitucin (systass) de Espaa, como entidad caracterstica de la Historia
Universal y el proceso de su conformacin como Imperio Universal, ya

El

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74
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Espa_ii'!::f rente a Europc1

Espaa y el Imperio

sea formalmente (representndose los objetivos de sus proyectos polticos a ia iuz de ia Idea de Imperio), ya sea materialmente (ejercitativamente), realizando en el terreno de la poltica reai los comportamientos
propios de un proyecto imperial (nos encontramos, por o menos, ante
co111portan1ie11tos susceptibles de ser 1terpretados como si fueran los

que debieran esperarse de una sociedad poltica con vocacin imperialista).


Pero slo podramos hablar de un embrin del Imperio espaol (en
la Monarqua asturiana) si despus hubo efectivamente un Imperio espaol que pueda ser considerado como resultante de aquel embrin: slo
cabe hablar de descubrirrlientos cuando stos hayan sido confirmados
o justificados. La aplicacin retrospectiva de la Idea de Imperio a su
supuesta fase originaria tendr necesariamente que llevarse a cabo desde
una perspectiva eminentemente etic,porque slo desde ella podrn recibir interpretaciones sui generis los contenidos emic pertinentes. Sin perjuicio de lo cual toda una tradicin historiogrfica pretende reconstruir
el proyecto inicial de la Monarqua asturiana como el proyecto de
Reconquista de la Monarqua visigoda; por tanto, como un proyecto en
cuyo delineamiento original habra que poner, por ejemplo (para referirnos a sus contenidos geogrficos o territoriales), el mismo recorte de la
costa granadina que hubo de ser percibido, siglos despus, por los gene-
rales del ejrcito de los Reyes Catlicos. Es cierto que no todos los historiadores aceptan esta metodologa . Dicen algunos que la Monarqua
asturiana del siglo VIII no se habra constituido en funcin de un proyecto de reconquista del Reino visigodo destruido por la invasin musulmana; la Reconquista sera un proyecto posrerior, que ciertos documentos
falsificados habran querido retrotraer a los orgenes, por motivo de prestigio. Barbero y Vigil se han distinguido defendiendo la tesis de una
Monarqua asturiana original como una suerte de jefatura, constituida no
tanto por grupos de godos huidos, cuanto por gentilidades o tribus astures o cntabras, que intentaban, no ya recuperar un reino perdido, sino
simplemente mantenerse libres de los opresores (fueran romanos, fueran
visigodos, fueran musulmanes) y, ocasionalmente, hacer incursion es y
razzias ms all de sus montaas. La canalizacin posterior de estas fuerzas originarias en la ideologa neogtica de la Reconquista no debiera

l Gustavo ueno, Espaa frente a Europa, Alba, Barcelona 1999 (e) 2014 www.fgbueno.es

Espaa frente a Europa

275
Espaa y el Imperio

ocultar lo ms caracterstico de la resistencia astur-cntabra a las oleadas


islmicas, a saber: que esta resistencia no se aliment tanto del resentimiento de los vencidos, que buscan restaurar su perdido reino, cuanto de
una energa propia y originaria, aunque despertada o desencadenada
por la invasin islmica y fortificada por el recuerdo visigodo.
Por nuestra parte, aceptamos ampliamente estos puntos de vista, y lo
que no entendemos es el empeo en hacerlos incompatibles con el reconocimiento de la formacin del ideal neogtico, muy temprano, en todo
caso.Ambos objetivos pueden haber trabajado en mutua interseccin; y,
a su vez, tampoco esto excluye la interpretacin de este ideal neogtico,
como un dato emic, ya se site en la poca de Alfonso 111 el Magno (el
Reino asturiano quiere... -dice Menndez Pidal- cuando en 905 se funda
en Pamplona un nuevo Reino, que la unidad poltica de la Espaa cristiana se mantenga para lo cual los reyes de Asturias y Len se arrogan el
ttulo de Emperador ), ya se retrotraiga (al menos desde una perspectiva
etic) un siglo ms atrs (si no hasta Pelayo, s hasta Alfonso II y aun hasta
Alfonso 1). En cualquier caso, es cierto que el ideal neogtico no tiene
por qu agotar la realidad ntegra del proceso de constitucin de la
Monarqua asturiana. Ni tenemos por qu interpreta r la ideologa neogtica en sus trminos literales. Cabe otra perspectiva, a saber, justamente la del ejercicio, desde el principio, de un Imperio cuya representacin
embrionaria podra advertirse ya con mucha claridad perfilada en la
poca de Alfonso U. Supuesto este proyecto imperial (imperialista) de
horizonte in-definido, el revestimiento neogtico de este proyecto como
Reconquista poda ser interpretado, a la luz del primero, como una determinacin positiva, pero no definitiva, del proyecto del Imperio indefinido; como una prueba de existencia de que los primeros pasos del proyecto embrionario, en cualquier caso, habran de darse, aun durando
siglos, como dirigidos a la recuperacin del reino perdido. La Monarqua
asturiana no habra sido, segn este punto de vista, en modo alguno, una
continuacin de la Monarqua visigtica, como sostiene la teora del neogoticismo astur; ni, por tanto, el grupo formado en torno a Pelayo podra
se1tratado como si fuese una especie de Gobierno en el exilio de una
Monarqua que haba sido destruida slo once aos antes (los que van
del Guadalete, 711, a Covadonga, 722).

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276

Espaa frente a Europa

Espari<t y el Imperio

Ahora bien, la principal prueba de que ia Monarqua asturiana no se


constituy originariamente como un proyecto de restauracin de la
Monarqua goda (que, por lo dems, slo se haba asentado plenamente
en la Pennsula durante el ltimo siglo y medio anterior a su cada) puede
ser tan1bin la rns sencilla: que rJ.nguno de os 11ombres regios 11abituales en la :Monarqua visigoda va a ser utilizado para denominar a los reyes
de la Monarqua astur. En sta no encontramos ni.A.talfos, 11i Leovigildos,
ni Rodrigas, sino nombres nuevos (al menos en funcin ele nombres reales) como Alfonsos, Ramiros,Vermudos; por cierto, los mismos nombres
que seguirn utilizndose en el Reino ele Len y que se reiterarn tambin en Castilla (Alfonso rv;Alfonso V, Alfonso VI, etc.).Y, por supuesto, en
el Reino de Aragn los nombres de ios Alfonsos y de los Ramiros siguieron utilizndose con frecuencia. Un indicio evidente de la koinonia
constitutiva de la sociedad poltica espaola a lo largo de Edad Media, y
a partir de la invasin islmica. Ningn rey de Aragn ,como tampoco ningn rey de Castilla , se llam Ata!fo, Leovigildo o Recaredo. Pero la ruptura de la onomstica goda regia es una prueba irrefutable de que, desde
su origen, Ja Monarqua astur no quiso concebirse polticamente como
continuadora suya (aunque sociolgicamcnte, lo fera en gran medida).
Si lo hubiera querido, sus reyes hubieran tomado obligadamente nombres de reyes visigodos, puesto que slo de este modo poda expresarse
simblicamente la voluntad de continuidad dinstica . Lo que significa
tambin que la ideologa neogtica , aunque muy temprana, sin duda,
tuvo un significado pragmtico (en el que habra que tener en cuenta los
conflictos internos entre los magnates de la nueva monarqua que tenan
origen godo y los que pudieron tener un origen distinto); un significado
emic que no habra por qu confundirlo con el signficado etic ele esa
monarqua interpretado desde la perspectiva del Imperio. Por lo dems,
es obvio que las causas sociales, antropolgicas e histricas que determinaron la constitucin de la primitiva Monarqua asturiana, desde
Pelayo a Alfonso 1, son mucho ms complejas; pero su anlisis no corresponde a este lugar.
Ahora bien: en virtud de qu mecanismos podra haberse producido la transformacin de una inicial monarqua o jefatura astur-cn tabra
(orgenomescos, vadinienses) de resistencia, esbozada en la batalla de

277

Espaa frente a Europa

Espaa y el Imperio

Covadonga y en la Corte de Cangas, en una monarqua imperialista? En


lneas generales, estos mecanismos habran tenido que ver con la confluencia de gentilidades, tribus, etc., indgenas, con elementos cristianoromanos y visigodos (sin los cuales, desde luego, las supuestas razzas
hacia el Sur de las gentilidades astur-cntabras no hubieran alcanzado
jams un significado histrico). Esta confluencia explicara la relativa
neutralizacin mutua de los posibles proyectos originarios de los componentes. Dicho de otro modo (para utilizar los conceptos que hemos
definido en el captulo ID, quienes dieron lugar a la formacin de la
Monarqua asturiana no fueron los miembros de alguna nacin (tnica)
preexistente, si es que precisamente en torno a Pelayo y a sus sucesores,

fueron reunindose diversas naciones tnicas diversas gentilidades o


estirpes: vadinienses, orgenomescos, godos, mozrabes ...) de cuya confluencia pudo resultar una nueva sociedad poltica: la Monarqua asturiana. Una Monarqua que ms que la forma de una Monarqua nacional
habra tenido, desde sus orgenes (y la habra acrecentado a lo largo de
su curso secular), la forma de una monarqua plurinacional, en el sentido tnico. Las diferentes proporciones del elemento indgena y del elemento cristiano-romano-gtico en los restantes ncleos de resistencia de
la cordillera cntabro-pirenaica -vascos, navarros, catalanes...-, as como
las posiciones estratgicas de cada uno de estos ncleos, explicara la
diferencia entre la Monarqta asturiana, orientada desde el principio por
un ortograma imperialista -en modo alguno se mantuvo ella como un
mero ncleo de resistencia, puesto que fue un ncleo dotado desde el
principio de asombrosa fuerza expansiva- y los otros ncleos formados
en la Cordillera, orientados ms bien hacia la resistencia (y no siempre
contra los musulmanes: el Condado de Aragn fue probablemente fundado a principios del siglo rx, contra los francos). Explica tambin que
mientras pudo haber y hubo desde su principio mltiples ncleos de
resistencia, slo uno de ellos, el astur-cntabro, pudo asumir muy pronto
la forma imperialista.
Y cules son las pruebas que podemos ofrecer para fundamentar
este modo de ver las cosas? Son, ante todo, pruebas etic, sin subestimar
los testimonios emc que puedan ponernos sobre la pista; es decir, son
anlisis del comportamiento diferencial entre la Monarqua astur origina-

278

Espaiia frente a Europa

Espaa y el Imperio

ria y los dems ncleos peninsulares de resistencia. No se trata, por ello,


de reivindicar la prioridad temporal de la Monarqua asturiana, como si
sta fuera la razn fundamental de sus ulteriores privilegios, porque estas
prioridades, aunque tengan gran importancia histrica, no constituyen el
factor decisivo. La raz11u11darnental estribara ei1el expa11sio11is1no ininterrumpido que caracteriz al ncleo astur desde casi sus comienzos; un
expansionis1110 que no tiene parangn posible con el de los nl1cleos de
resistencia y, por s soio, requerira ya ia caiificacin de imperialista
(aunque ningn documento o monumento indicase el ttulo).
En muy pocas dcadas vemos, en efecto, al ncleo astur desbordando las montaas originarias y extendindose hacia ei Poniente -incorporacin de Galicia- y hacia el Oriente -incorporacin de Cantabria y de
Bardulia- y, desde luego, hacia el Sur. Alfonso I, utilizando, por cierto, la
misma tcnica de Alejandro, se extendi por la meseta y cre, mediante
incendios y talas, el famoso desierto que habra de servil" ele foso ante
los invasores musulmanes, a quienes oblig a desviarse hacia el Ebro;
Alfonso II tuvo que trasladar la capital del Reino ya muy ampliado al
punto de interseccin de la va Este-Oeste con la va Norte-Sur que pasaba por Gijn y se prolongaba hasta Mrida, un punto de interseccin en
el que refund Oviedo. sta es la razn por la cual la ciudad de Oviedo
podra ser llamada, por su origen, Ciudad Impel'iab, porque su fundacin
no habra tenido lugar segn el proceso ordinario por el que se fundan
las ciudades primarias -a partir ele la confluencia de tribus sedentarizadas en el lugar en el que se instala el almacn central de distribucinque, ulteriormente, podrn convertirse en ciudades-Estado con hegemona sobre sus vecinas, como fue el caso de las ciudades-Imperio mesopotmicas o aztecas; la ciudad de Oviedo fue fl.mclada para servir de sede
regia o centro ele operaciones militares y administrativas de un Reino
imperialista ya constituido, en fase de expansin, a la manera como se
fund o refund Constantinopla o Madrid, en cuanto centro de operaciones de los respectivos Imperios constituyentes.16 Alfonso III el Magno
lleg, en sus descubiertas, si se quiere, hasta Crdoba y Algeciras (as
como Alfonso II haba llegado a Lisboa). El tpico del minsculo Reino

!6 Para el concepto de Ciudad Imperial, puede verse Teora general de la ciudad,


hacn n _ 6 (prin1avera 1989)) pgs. 37-48.
1

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Espaa frente a Europa

Espaa y el Imperio

asturiano es slo un efecto de la perspectiva que adoptan quienes


siguen una metodologa atomista, la metodologa del mosaico de partes
independientes o ncleos a partir de los cuales quiere comenzarse la
Historia de Espaa; ncleos minsculos que, ulteriormente, al hincharse, iran tomando contacto entre s para terminar aglutinndose en un
conglomerado mantenido por pactos, consensos, o alianzas matrimoniales, interpretando todo ello, por cierto, como una prefiguracin del
proyecto de confederacin , federacin, o conglomerado, de las nacionalidades autnomas creadas por la Constitucin de 1978, una vez que
alcancen su autonoma mxima.
Desde luego, mantenemos el punto de vista comn, segn el cual, la
estructura poltica de la Espaa del presente ha tenido su origen en la
destrnccin de la Monarqua goda por los musulmanes. Dicho de otro
modo: la razn de la estructura de nuestro presente habra que ponerla
en la misma gnesis de Espaa, si es que esta gnesis tuvo lugar a raz de
la destruccin de la unidad de la Monarqua goda por la invasin islmica. Como la barra de hierro rompe de un solo golpe la vasija de arcilla en
mltiples trozos, as la invasin musulmana habra roto la unidad de la
Monarqua visigoda en mltiples fragmentos: la energa invertida en este
efecto preserv a la Galia de un golpe semejante; las diferencias que algunos quieren an advertir entre la actual Francia uniforme, unitaria, dogmtica, Cartesiana -sin perjuicio de sus mltiples focos de infeccin
supersticiosa- , y la Espaa plural y heterognea, Cervantina, la Espaa
de la diversidad de Reinos, con sus variedades lingsticas, y aun de la
Espaa de la guerra de guerrillas , frente a la Francia de los ejrcitos napolenicos, tendran su origen en el siglo VJII.

El Islam, causa de la ruptura con la Monarqua goda y


de laformacin del ortograma imperialista que determina
la Re-Conquista
Ahora bien, las pruebas no pueden circunscribirse nicamente al plano
etic. Son precisas pruebas eniic,porque ningn proyecto poltico, con sus

280

Espaicrfrent e et Europa

Espaa y el Impei-io

jJlarzes JJ progranias, JJt1ede ser atribuido a algn sujeto o grupo de sujetos

que no tenga de eilos, de algn modo, en su ejercicio, una representacin


prctico-prolptica. Slo que las pruebas emJc que podemos encontrar en
crnicas, medallas, documentos, reliquias... habrn de ser interpretadas
sie1npre desde las ideas etic ql1e ton1en1os co1r10 teferencias.}Lnalizadas ei1
s mismas, no pueden dar al historiador ms resultados de los que al
embrilogo puede dar el anlisis de un embrin cuyo trmino final de
desarrollo se desconoce. Tocio cuanto estamos diciendo presupone una
teora de la construccin histrica, como disciplina operatoria, que aqu
no podemos explicitar,pero que, en sustancia, tiende a reivindicar la naturaleza -operatoria de la construccin histrica. Por un lado, las operaciones atribuidas por el historiador a los agentes o sujetos de ia historia
habrn de tener un correlato o respaldo constante (em.ic) probado en los
propios agentes, a travs de la documentacin pertinente, pero tambin
de losjacta concludentia.Y sin que, sin embargo, la construccin histrica haya de considerarse reducida a esa reconstruccin operatoria emic
(que convertira a la Historia en la exposicin ideaiista de los proyectos,

planes oprog ranias, de sus agentes). Pero el curso de los acontecimientos histricos no es el mero resultado de los proyectos de sus agentes,porque, en la frmula clsica del materialismo histrico, la conciencia no
determina el ser, sino que es el ser social el que determina a la conciencia..AJ1ora bien, en esta conciencia (sobre todo si la conciencia se define
en trminos operatorios, prcticos) es preciso incluir,ante todo (pues no
es una simple conciencia especulativa, que contempla, desde lejos, los
acontecimientos, una vez que la lechuza de Minerva se ha elevado al
comenzar el crepsculo), a losplanes y p rogramas que los mismos agentes histricos se <<proponen ele un modo ms o menos confuso. Al margen de estos planes y programas operatorios, la historia humana sera
imposible. El materialismo histrico, considerado desde una perspectiva
gnoseolgica , podr entenderse, ante todo, como una investigacin de los
determinantes objetivos o materiales de los propios planes y programas,
as como una investigacin ele las razones por las cuales estos planes y

programas han podido conformarse como efectos y no como causas ltimas del curso de los acontecimientos. Entre los determinantes de un sistema de plan es y programas dado, figuran los pl anes y programas reci-

Espaa frente a Europa

281
Espaa y el Imperio

bidos de la tradicin histrica; y entre las razones de la limitacin de un


sistema de planes y programas dado, habr de figurar tambin la accin
de otros planes y programas de sentido opuesto. En cualquier caso, la
continuidad, en una serie histrica, de los planes y progrmnas de diversas generaciones susceptibles de ser interpretados desde un Ortograma
defmido, no podr ser atribuida 1tegramente a un plan o programa ad
hoc, puesto que nicamente podr reconocerse como un hecho histrico. En cualquier caso, desde el reconocimiento de la existencia de determinados Ortogramas histricos (durante intervalos de longitud variable:
un siglo, cinco siglos, ocho siglos) podremos hablar, con una mayor especificidad, de materialismo histrico en la medida en que ahora son los
propios planes y programas y sus marcos ambitales (concepto confusamente recogido por la historiografa contempornea, a partir de Braudel,
bajo el rtulo de las mentalidades), aquellos que resultan determinados
a travs de larealidad material por otros;pero no en el mbito de una conciencia individual, sino en el mbito de una concatenacin de conciencias prcticas que, obviamente, ya no podr ser considerada (la concatenacin) como una conciencia absoluta. El Ortograma que a nosotros nos
interesa considerar aqu es el Ortograma del Imperio;un ortograma que
se habra constituido enAsturias ante el Islam y,de un modo ms o menos
consciente, habra sido obedecido a lo largo de ms de mil aos. En todo
caso, una cosa son las pruebas o indicios, si se prefiere, que podamos recoger acerca de la efectiva contextura imperialista de los Ortogramas que
atribuimos a la Monarqua espaola originaria, y otra cosa son las causas
de esa contextura imperialista que nos sea dado determinar, aun cuando
pruebas y causas se relacionen entre s circularmente (las pruebas son, en
cierto modo, efectos de la supuesta estructura).Pruebas y causas han de
estar proporcionadas y, por tanto, han de poder reforzarse mutuamente.
Si las pruebas nos remiten ltimamente a las causas, stas nos permitirn,
a su vez, interpretar adecuadamente la razn de ser de aquellas pruebas.
Como causa principal, a la vez formal y eficiente, de la contextura
imperialista que tenemos por caracterstica del Ortograma imperialista))
de la Monarqua asturiana ponemos al Islam.No hablamos, por tanto, de
una traslatio imperii. Partimos, eso s, del reconocimiento de las consecuencias que en el curso de la Historia Universal hay que atribuir al

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282

Esparic1 .frente a E uropa

Espaa y el Imperio

Imperialismo islmico. Los invasores germanos se haban infiltrado en el


imperio, lo haban cuarteado en reinos independientes, pero se haban
reabsorbido en su estructura cultural y poltica, y ios vnculos de todo
orden entre estos reinos sucesores se mantenan a travs del Mediterrneo_ El Islam, en cambio, rode a! In11J erio y estableci dura11te
siglos una frontera infranqueable entre el Mediterrneo Occidental y
Oriental.Y mientras los brbaros germanos se convertan a la religin de
los vencidos y se hacan cristianos, los romanos se arabizabm1en cuanto
eran conquistados por el Islam, pero por otros motivos:porque el Islam
no era propiamente proselitista. Los vencidos [por los musulmanes]
-dice H.Pirenne , Mabonia y Carloniagno,II,1- son sus sbditos, son los
nicos que pagan el impuesto, estn al margen de la comunidad de los
creyentes. La barrera es infranqueable ; no se puede producir ninguna
fusin entre las poblacione s conquistadas y los musulmanes... ninguna
propaganda, ni tampoco como los cristianos despus del triunfo de la
Iglesia, ninguna opresin religiosa... slo exige obediencia a Al, obediencia externa de seres inferiores, degradados, despreciabies, a quienes
se toiera, pero que viven en la abyeccin... Al es Uno y es lgico, por
tanto, que todos sus servidores tengan el deber de imponerlo a los incrdulos, a los infieles. Lo que se proponen no es su conversin, sino su sujecin. El Islam, por tanto, alter las coordenadas mediterrneas del
mundo antiguo, las coordenadas del orden romano, fracturado, ms que
desbordado , por las invasiones brbaras, como expuso Pirenne. Pero las
alter, no slo mudando su orientacin hacia el Este (Bizancio) -una
orientacin, valga la redundancia, que slo a partir del siglo XI volver a
recuperarse- por una Orientacin hacia el Norte, ai despazar su centro
de gravedad de Roma a Aquisgrn, y simultneamente al desplazar la
orientacin hacia el Este por una orientacin hacia el Occidente, desplazando el centro de gravedad del Mediterrneo desde Roma hacia
Santiago, y abriendo un camino en el sentido del Poniente que tena su
trmino, una vez que hubiera sido desbordado el fin s Terrae, en el
Nuevo Mundo. Y es en este contexto donde parece necesario situar el
significado de la Monarqua asturiana, que fue precisamente la que
invent a Santiago como trmino terrestre del Camino por antonomasia, el camino hacia el Poniente, el Camino de Santiago.

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Espaa frente a Europa

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Espaa y el Imperio

Y no es la primera vez, como es bien sabido, que se pone en conexin el proyecto de la Monarqua asturiana, con el Islam en lo que tiene
de proyecto religioso (de guerra santa). Amrico Castro expuso esta
conexin con brillantes argumentos; pero acaso tendi a presentar estos
argumentos de un modo que resulta ser demasiado prximo a los que
Gabriel Tarde utiliz para construir su teora de la imitacin. El componente de la guerra santa islmica, de la Yihad,no pudo estar actuando en
el proyecto de la Reconquista como si sta fuese una mera imitacin de
aqulla. La Reconquista no tiene por qu interpretarse como una rplica
puntual de la guerra santa musulmana que haba conducido a los monotestas hasta los montaosos reductos en los cuales se haban refugiado
los politestas, es decir, los cristianos que, aunque tambin proclaman a
Dios, lo conciben como diversificado en tres personas distintas, una de
las cuales se ha hecho hombre (una autntica blasfemia para los musulmanes, como para los judos). Sin duda, ante la guerra santa del Islam, la
incipiente Monarqua asturiana habra tenido que irse transformando
paulatinamente. Ya en las dcadas que siguieron inmediatamente a
Covadonga, la originaria Monarqua astur habra canalizado su respuesta
no tanto a travs de otra guerra santa, igual y de sentido contrario, sino
precisamente a travs de la conformacin de un proyecto imperialista.
Un proyecto que, por lo dems, no necesitara una representacin formal
y explcita, clara y distinta, desde el principio, puesto que lo importante
era el ejercicio recurrente (indefinido) de una poltica expansionista y
organizativa de los territorios conquistados. Un proyecto que, por tanto,
no necesitaba imitar (en el sentido de Tarde) al Islam, porque el ecumenismo catlico de los politestas trnitarios dispona ya de una fuente de
inspiracin que era anterior y previa a la misma formacin del islamismo.
No es necesario, segn esto, acudir al Islam para dar cuenta de la conformacin ex novo de un proyecto imperialista cristiano. El papel del
Islam habra consistido aqu en servir no tanto de estmulo inicial desencadenante, cuanto tambin de estmulo permanente (sin perjuicio de sus
intermitencias). Hispana se co-determina frente al-Andalus. Los rabes,
mucho antes de la invasin del ao 711, identificaron el Reino visigodo
de Hispana con la Isla de al-Andalus, que comprenda toda la
Pennsula Ibrica, la antigua Septmania (con capital en Narbona) y las

El

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Espaa frent e a Europa

Espaa y el Imperio

Islas orientales (las Balea.res); despits de la invasin aplicaro11 el 1101nbre


de al-Andalus a todos los territorios de Hispania dominados por ei Islam
y a las tierras reconquistadas por los cristianos, sin abandonar nunca la
esperanza de recuperar los territorios perdidos . Cuando se refieren a
ciudades ocupadas por los cristianos las fuentes rabes suelen aadir:
Dios la devuelva a siam! (Joaqun Vailv Bermejo).
El Islam. podra haber actuado en dos momentos: ante todo, como
determinacin del grupo o ncleo originario de resistencia ante todo lo
que significase imposicin externa, pero sobre todo como ocasin de
que ese ncleo inicial de rebelin advirtiese, una vez que experimentaba
claramente tener en frente a un invasor if.'.finito, porque sus oleadas
parecan proceder de un Ocano lejano y sin orillas, actuando en nombre
de un Dios nico, que slo sera posible confrontarse con l desplegando a su vez tll1 proyecto indefinido (aunque con contenidos propios),
capaz de recubrirlo. La movilizacin de la propia sustancia catlico-politesta se haca, por tanto, necesaria, no ya slo para realizar el proyecto
apostlico de la propagacin universal del cristianismo (id a todas las
gentes...),sino tambin simplemente para poder subsistr como ncleo
soberano independiente: la identidacl de esta soberana slo poda llevarse a cabo mediante la expansin, no slo a travs de una resistencia
en reductos inexpugnables. El giro imperialista que hubo de dar, por
tanto, poco despus de su constitucin el ncleo rebelde inicial, que ya
se haba extendido sin embargo a lo largo de todos los pueblos que vivan tras los montes cantbricos (desde Galicia hasta Bardulia), podra
quedar categorizado plenamente como un caso de la transformacin

paulatina de un imperio diamrico inicial en un L-uperio in-finito, y gracias, sin duda, a la influencia metapoltica del cristianismo isidoriano.

Incompatibilidad entre moros y cristianos


Desde luego, el alcance de esta rplica cristiana al Islam slo se podr
medir (en su alcance material) cuando presupongamos la tesis de que
entre el cristianismo romano y el Islam no cabe reconciliacin, ni di-

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Espaa y el Imperio

logo alguno (salvo el dilogo en el que se negocia la batalla); cuando presuponemos que, sin perjuicio de la eventual posibilidad de coexistencia
y cooperacin, el Islam y el Cristianismo romano son inmiscibles. Han
convivido durante ocho siglos, sin duda (cuando en la convivencia incluimos la lucha); pero la convivencia no significa integracin.A lo ms que
puede llegarse es a algunas mezclas de materiales y a una relativa tolerancia mutua (efecto, en realidad, del temor); a la coexistencia pacfica
propia de los que, a lo sumo, aunque se sientan como iguales, saben que
han de permanecer separados. La Mezquita de Crdoba, con su Catedral
empotrada, segn el proyecto del Cabildo presidido por el obispo don
Alfonso Manrique, puede ilustrar el alcance de esa supuesta sntesis de
culturas. La disyuncin entre las dos culturas (es decir, la imposibilidad
de que los individuos que pertenecen a la clase islmica puedan a la vez
pertenecer a la clase cristiana, o viceversa) no excluye la posibilidad de
la conversin o trasvase de individuos de una clase a la otra. Cuando
Cisneros comenz la reforma de las rdenes monsticas -reforma que
implicaba la observancia estricta del celibato eclesistico- cuatrocientos
frailes andaluces pasaron al Norte de frica, convirtindose al Islam, a fin
de mantenerse en compaa legal con sus barraganas. Una consideracin imparcial de los datos, muy abundantes, de que disponemos (dice
Antonio Rodrguez Ortiz en su magistral exposicin sobre Las tres culturas en la Historia de Espaa) nos lleva a pensar que ms que una convivencia hubo entre las tres culturas, desde la vertiente religiosa que
imprima el sello a cada una, una coexistencia problemtica, salpicada de
incidentes y marcada por el signo de la desigualdad jurdica, la negacin
del convivium (por la costumbre y por los tabes rituales alimenticios)
y la prohibicin radical del connubium. No es posible hablar de verdadera convivencia cuando faltan sus dos signos esenciales.
En cuanto a la tolerancia, que tanto encareci Amrico Castro, entre
moros y cristianos (por no incluir tambin a los jud os) subrayaramos
que se trata de una tolerancia de yuxtaposicin y, en todo caso, muy relativa, incluso cuando la referimos a la poca de Fernando III el Santo, el
Rey de las tres religiones (hoy dicen algunos:el Rey de las tres culturas). Cuando entr en Sevilla en 1248, el Santo Rey dispuso que todas las
casas y tierras, hasta la ltima vid y el ltimo olivo, se repartieran entre

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Espaa frente a Europa

Espaiia y el Imperio

los conquistadores; las Cortes de 1258 ordenaron que los moros que
moran en las Villas que son pobladas de cristianos que anden cercenados
alrededor o el cabello partido sin copete e que trayan las barbas largas
como manda su ley, ni trayan cendal nin pea blanca, nin pao tinto, si
non como dicho est de los judos, nin zapatos blancos, nin dorados, e el
que los trujere que sea a merced del Rey. La convivencia pacfica de las
tres religiones, en la vida cotidiana, tena lugar si el poder imperial lo ejercan los Abderramanes o los Gisenes, excluyendo del Estado a judos y
cristianos (sin perjuicio de servicios mutuos importantes); si el poder
imperial lo ejercan los Alfonsos o los Fernandos, la convivencia tena
lugar excluyendo del Estado a los judos y a los moros (sin perjuicio de
utilizar el servicio de sus mdicos o escribas). Y la convivencia terminaba expulsando a los moros y judos.

El punto de partida: la fr'lonarqua asturiana.


Alfonso JI y la refundacin de Oviedo como ciudad Imperial
La interpretacin imperialista de la Historia de Espaa ha de procurar no
disociar entera1nente la Historia de Espaa de esa i11cir;iente y n1ins
cula Monarqua asturiana. Una disociacin que se basa en la tendencia a
interpretar los principales documentos disponibles como documentos
muy tardos, como si, en cualquier caso, fuese muy tardo el siglo rx (la
Crnica Proftica hacia el 883;Albendense, hacia 881-883). Estos documentos nos ofrecen datos preciosos, sin duda; pero ellos no nos obligan
a suponer que la ideologa neogtica del siglo IX hubiera surgido de la
nada o, simplemente, hubiese sido importada por mozrabes huidos de
Toledo.
El punto de partida objetivo de nuestra interpretacin es el hecho
incontrovertible de que, a lo largo del siglo VIII, el minsculo ncleo inicial de rebelin (ms que de resistencia) logr consolidarse y extenderse
por el amplio territorio que corre a lo largo de toda la Costa Cantbrica,
desde Galicia hasta La Rioja, protegido por las montaas cantbricas o
estribaciones. Nuestro punto de partida (que toma muchas ideas de las

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Espaa frente a Europa

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Espaa y el Imperio

obras de A. Barbero y M. Vigil) no es otro sino el supuesto de la discontinuidad histrica efectiva -fundada en la distancia entre las sociedades
preestatales o gentilicias (comunalistas, matriarcales) de los pueblos
astur-cntabros poco romanizados o visigotizados- entre la Monarqua
visigoda y el proceso de organizacin, en torno a Pelayo, del alzamiento
de los jefes de linaje (sin excluir a los que huyendo se haban acogido a
las tierras del Norte), solidarizados, ante todo, acaso, por la perentoria
necesidad de plantar cara a las exacciones fiscales que los musulmanes
pretendan imponerles (la yizia, o capitacin personal, y el jaray , o contribucin territorial). Nuestra argumentacin no requiere, por tanto,
entrar siquiera en las cuestiones tan debatidas relativas a la genealoga de
Don Pelayo. Lo que s nos parece evidente, cualquiera que ella fuera, es
que si Pelayo, como un pr imus inter pares, hubiera tenido nicamente
los conocimientos propios de un jefe de linaje ms, el suceso de Covadonga no habra tenido ulteriores consecuencias histricas, como no
las tuvieron las razzias que las tribus astur-cntabras haban practicado
durante siglos, por las faldas de las montaas leonesas. La transformacin
de la (supuesta) jefatura preestatal de Covadonga en el proto-Estado de
Cangas slo puede explicarse por la intervencin de elementos que
tuviesen ya experiencia previa de la organizacin poltica y militar visigtica y conocimientos del significado de su derrumbamiento como consecuencia de la irrupcin del Islam. Esta necesaria experiencia previa
(que implica contactos diversos) no tiene por qu confundirse con la
continuidad de la nueva Monarqua con la Monarqua goda. La discontinuidad se haba producido, y la damos por supuesta; las nuevas circunstancias, derivadas de la presencia del Islam, la profundizaban ms y ms.
Por tanto, la idea de la continuidad (el neogoticismo) habr que interpretarlo, desde luego, como resultado ideolgico (funcional, por tanto, no
meramente ornamental) que tom sus materiales de los refugiados
mozrabes que seguan llegando y que slo se hizo patente y efectiva a
partir del reinado de Alfonso 11, es decir, cuando ya haban transcurrido
ms de setenta aos desde la batalla de Covadonga y, entre ellos, sobre
todo, los veinte aos de consolidacin del Estado expansionista (imperialista) de Alfonso I el Catlico.
Dicho de otro modo: el minsculo reino originario dej de ser

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Espaa ji-ente a Europa

Espaa y el Imperio

minsculo a los pocos aos de Covadonga, porque se transform, en


menos de un siglo, en una suerte de Imperio, y aun si se quiere, de un
Imperio depredador (si se tienen en cuenta las frecuentes razzias que
prcticamente, con ritmo anual, se llevaban a cabo ms all de los montes). La transformacin de este minsculo reino en un Estado imperialista es precisamente lo qe determin, como hemos dicho, la traslacin
sucesiva de los centros del poder: Cangas, Pravia y, finalmente, Oviedo.
Hay que sub1ayar, si11 einl)argo, que ya en el 776 Beato de Libana 11aba

terminado su Tractatus sobre el Apocalipsis; que su Himno a Santiago


contiene ya in nuce todo el proyecto imperialista posterior y que este
himno circul ya probablemente en la Corte de Pravia; y que fue en aquellos aos cuando estall la controversia de Beato y Eiipando, el obispo de
Toiedo, cuyo adopcionismo teolgico representaba simplemente una
suerte de aproximacin arriana del trinitarismo catlico al monotesmo
musulmn mantenido por los nuevos sefiores de la meseta.
Et punto de inflexin hacia el imperialismo de la inicial Monarqua
asturiana habra que ponerlo a lo largo del reinado dilatado de Alfonso II
(791-842). Un gran nmero de indicios permiten interpretar este reinado, en efecto, a la luz del Ortograma imperialista, y esto sin necesidad de
que Alfonso II se hubiera dado a s mismo el ttulo de Emperador (le
atribuimos un Ortograma imperialista desde una perspectiva etic y no
desde una perspectiva emic, ya fuese jurdica, ya fuese retrica). Nos
consta, eso s, y como una novedad en los ceremoniales astures de accesin al Trono, su propia consagracin como Rey (hunctus est in Regno) .
Le consagra un obispo autntico, como a Pipino le consagr, en el afio
754, otro obispo, que a su vez era Papa, Esteban II; slo que esta vez
mediante el fraude de la supuesta donacin de Constantino . El Imperio
carolingio, al que los histor iadores de la metodologa emic suelen considerar como el autntico Imperio de Occidente en la Edad Media (de
hecho, las crnicas francesas suelen presentar a Alfonso II como vasallo
del rey franco), fue, sin embargo, desde el principio, un Imperio ficcin,
fundado en una superchera vergonzante, fraguada por sus propios agentes (el Papa y Pipino reunidos en Ponthion) . Pero ser consagrado como
Rey por un Obispo, y esto es lo fundamental, equivala a ser soberano, es
decir, a no tener a nadie por encima (quitando a Dios).Y si, desde la Corte

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Espaa frente a Europa

Espaa y el 1mperio

de Carlomagno, se tenda a ver a Alfonso II como un vasallo, tambin


cabra decir que, desde Toledo, Elipando vea a Alcuino (el idelogo del
Imperio carolingio) como discpulo de Beato de Libana. Tampoco hay
que subestimar, en este movedizo contexto, la leyenda de Bernardo el
Carpio, el sobrino de Alfonso II, que, encabezando la protesta de los
nobles y el supuesto ofrecimiento que Alfonso II habra hecho de su
Reino al Emperador franco (lo que implica de paso que la leyenda habra
de comenzar despus del ao 800), pero con el consentimiento final del
Rey asturiano, habra derrotado a Carlomagno en Roncesvalles. Quienes
objetan que ni Bernardo, ni Roldn, que supuestamente muri a sus
manos, pudieron actuar en la batalla del 721, la de Valcarlos, no tienen en
cuenta que la batalla de Roncesvalles tuvo lugar en el 824; y, en todo
caso, no pueden demostrar que los adjetivos que Teodulfo de Orleans, a
principios del siglo rx, dirige a un determinado hroe (fortsimo astur,

decus Hesperidum) no se refieren a Bernardo el Carpio, aunque tampoco pueda demostrarse que se refieran a l.
Slo si se adopta desde el principio el punto de vista francs resultar evidente que el presente que Alfonso II enva a Carlomagno (caballos, tiendas...) tuvo el significado de un acto simblico de vasallaje; porque este presente que Alfonso 11 ofrece nada menos que a raz ele la
toma ele Lisboa podra tambin ser interpretado, desde el punto ele
vista espaol, como un acto simblico por el cual Alfonso II quiere
poner ele manifiesto su propio poder ante un Rey protegido por el Papa.
Y difcil ser justificar como ms cientfico el punto ele vista francs
que el punto de vista espaol. En todo caso, la Monarqua del Alfonso II
fue una Monarqua absoluta, y una Monarqua ele contextura imperialista
ms o menos claramente representada que estaba, sin embargo, inequvocamente orientada (o ejercida) por lo menos hacia cuatro frentes distintos, aunque plenamente interrelacionados:
(1) En primer lugar, la Monarqua ele Alfonso II se nos muestra orientada contra Toledo, y tanto contra el Toledo visigodo como contra el
Toledo musulmn: la fundacin de Oviedo, como ciudad tpicamente
imperial, as lo probara (y esto sin perjuicio de la influencia de Toledo
como modelo reforzado por mozrabes emigrados) . En efecto, Oviedo no
haba sido fundada como una ciudad que habra de ser germen de un

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Espa,1 fren te a Europa

Espmia y el Imperio

Imperio posterior, sino que fue un Imperio previo, aunque embrionario,


el que determin refundar la ciudad, como sedes regia. Oviedo se refunda, en efecto, por Alfonso Il como sede de la corte de un reino imperialista ya preexistente, como cvtas regia,que adems quiere ser mula (es
decir, sustituta) de Toledo. Es e11 este contexto en el que cabe ver tan1bin la disputa sobre el adopcionismo, a travs de la cual Oviedo se
einancipa de la tutela de la Iglesia toledana. La i1ni)Orta11cia que a Beato,
el telogo de Asturias, daba su enemigo Elipando, el adopcionist a, obispo de Toledo, puede medirse por el encabezamiento de la carta que
Elipando, a raz del Concilio de Francfort del 794, dirige a Alcuino , el telogo de Carlomagno : Al reverendsimo hermano Albino [Aicuino] dicono, no ministro de Cristo, sino discpulo del ftido antifrasio Beato.
(2) En segundo lugar, la Monarqua astur se nos mostrara orientada

en el sentido de una confrontacin con Carlomagno y su Imperio fantasma.


(3) En tercer lugar, la Mon_arq 1a de }Jfonso II se nos muestra orien,.
tada hacia la confrontacin con otros ncleos peninsulares que van esbozndose en el Oriente o en el Occidente de su reino.
(4) Y, en cuarto lugar, cabra sealar una orientacin de la Monarqua
asturiana tendente, si no a negar, s a confrontarse con la propia autoridad del Papa de Roma.Y cabra inferir esto de la invencin; durante el reinado de Alfonso II, del sepulcro de Santiago, el hermano de Cristo y,en
todo caso, la contrafigura de io que Pedro poda representar para Roma.
La invencin del sepulcro de Santiago puede ser interpretada , en efecto,
como una de las principales manifestacion es de la voluntad imperial de
Alfonso II, el primer rey peregrino que, a travs de los campos, acude a
Santiago en sentido opuesto a aquel que deba ser recorrido por los
romeros deseosos ele visitar el sepulcro ele San Pedro; una voluntad que
no procede tampoco de la nada. La invencin del sepulcro podra verse como un paso ms dado en la direccin prefigurada en el clebre

Himno a Santiago, dedicado al Rey Mauregato (783-789) y atribuido a


Beato, en el que se propone a Santiago el Mayor como patrono ele
Espaa: O vere digne sanctior aposto/e / caput refulgens aurewn

Ispaniae / tutorque nobs etpa tronus vernulus / etc.


La contextura imperialista que atribuimos al Ortograma de la

mi

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Espaa y el Imperio

Monarqua asturiana, ya visible en la poca de Alfonso II, se corrobora


con documentos emic ms explcitos, en la representacin que de esta
Monarqua pudo tener Alfonso III el Magno (866-910). Porque Alfonso III
ya se autodenominar Emperador, y sin que el ejercicio de su imperio
desmienta ese ortograma de expansin indefinida que estamos postulando: bastara recordar su expedicin a Toledo, del ao 910, e incluso sus
pretensiones de pasar a frica. Es cierto que la crtica ha solido considerar a los documentos fechados en 867 y en 877, en los que Alfonso III es
presentado como Emperador, como falsificaciones tardas, del siglo xn,
para favorecer las pretensiones de Mondoedo. Sin embargo, Menndez
Pidal cree defendible la historicidad del documento fechado en el 877 en
el que se lee: Aldefonsus Hispaniae Imperator. Y tampoco habra que
subestimar el ofrecimiento de una Corona imperial que le hizo a
Alfonso III el clero de Tours (acaso el clero de San Martn de Tours quera slo venderle una Corona para restaurar su Baslica, pero lo cierto es
que lo que le ofrecieron, como moneda de cambio para sus fines, era una
Corona imperial y no el oro o pedrera que ella arrastraba, y no cabe pensar, sin anacronismo, que se la ofrecan al Rey de Oviedo en su calidad de
anticuario o director de un museo). Es casi imposible dejar de ver en este
episodio un cierto simbolismo. Otra cosa es que, en esta ocasin, Alfonso III tomar sus precauciones, precisamente para asegurarse de si efectivamente se trataba de una Corona imperial :en el mes de mayo del 906
-les dice a los clrigos de Tours- mis naves visitarn a Amaluino, Duque
de Burdeos. All debis llevar la Corona para traerla a mi Reino y para
verla y, en caso de que no me interese, devolverla por el mismo conducto. En todo caso, el reparto del Imperio de Alfonso III entre sus tres hijos,
colocados al frente de sus provincias con el ttulo de reyes, que habran
ofrecido a su padre, precisamente, el ttulo de Emperador al destronarlo,
suele ser presentado por muchos historiadores como prueba decisiva de
la inexistencia efectiva de un proyecto imperialista (la misma prueba
decisiva que se invocar ms tarde a propsito de Fernando I de
Castilla). Sin embargo, los repartos pueden interpretarse precisamente
como indicios de la propia vida del simbolismo imperial. Porque el
Imperio, como hemos dicho, se sita precisamente por encima de los
reinos . Lo que veremos claramente cuando Alfonso VII el Emperador

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Espaa.frente a Europa

Espaa y el Imperio

separe la dignidad imperial de la real al asociar al trono a sus hijos Sancho


y Femando, que gobiernan tambin a ttulo de reyes. Lo cierto, por lo que
sabemos, es que AJfonso III no nombr a sus hijos emperadores, sino
reyes, y que stos reservaron el ttulo de emperador para su padre: regrz.a1zte et inzperarzte dorrzirzo rtostro et jJrlrzc pe 4ldephonsttrrt ... leen1os
en el documento de 13 de abril del 910, cuya historicidad muy pocos discuten. El Imperio asignado a Alfonso III al final de su vida por sus hijos,
no es, desde i11ego, u11 Im1)erio formal, con jurisdicci11 directa sobre los
ejrcitos y los pueblos que ocupan un territorio dado; pero ello demuestra que el Imperio que aqu est incubndose es de otro orden, aunque
se mantenga en el plano temporal, y no en un plano metafsico. Cuando
la Corte de Oviedo se traslade a Len, tambin ()rdoo II volver a recibir la diadema imperial.

Dos etapas de la idea imperial en ta h'spmza medieval


Los papeles que la Idea de Imperio ha desempeado en la Espaa de los
siglos x, XI y xu (desde la consolidacin del Condado de Catalua, a raz
de su independencia del Imperio carolingio, en la poca de Ordoo I, y
la transformacin del Condado de Navarra en Reino, con Garca Snchez,
en la poca de Alfonso III, o la escisin del Condado de Castilla, originariamente constituido por los reyes de Asturias, hasta la unin ele hecho
de los Reinos ele Castilla y Aragn con los Reyes Catlicos) han debido
tener muchas alternativas; pero el reconocimiento de estas variaciones
no justifica la renuncia al intento de determinar alguna formulacin
general relativa al significado funcional histrico que para la realidad histrica de Espaa pudo desempear Ja Idea del Imperio (sin perju icio de
los valores particulares y diversos entre s que, en cada caso, pueda tomar
la funcin).
He aqu dos tipos de formulaciones relativas a los posibles significados funcionales que la Idea de Imperio pudo asumir: el primero, englobara a todas las respuestas que tienden a interpretar la Idea de Imperio
como una Idea neutra desde el punto de vista poltico, como una supe-

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Espaa frente a Europa

Espaa y el Imperio

restructura ornamental que en nada interviene para explicar la historia


objetiva (por mucho que explique en relacin a ciertas vanidades personales, irrelevantes para la historia real); el segundo englobara a todas las
respuestas basadas en asociar la Idea de Imperio, no ya a Espaa, sino al
Reino de Asturias, despus al de Len y, finalmente, al Reino de CastillaLen.
En el punto anterior, ya nos hemos referido crticamente a las respuestas del primer tipo. En cuanto a las respuestas del segundo tipo, es
obvio que no hacen sino trasladar la cuestin de la funcin histrica del
Imperio a la funcin que al Reino de Asturias-Castilla-Len le haya podido corresponder en la Historia de Espaa. Quienes sostienen que
Castilla hizo a Espaa y Castilla la deshizo podran extender el dicho al
Imperio: El Imperio castellano leons hizo a Espaa y el mismo Imperio
la deshizo; quienes no admitan la tesis segn la cual Castilla hizo a
Espaa, se inclinarn a pensar que la Idea de Imperio, asumida a partir
del siglo x por Len y Castilla, habra contribuido, ya desde el principio,
a ahuyentar a los otros pueblos peninsulares y, por tanto, a frustrar una
unidad ms profunda que poda haberse producido si la Idea Imperio
hubiera estado ausente.
A nuestro juicio, ambos tipos de respuestas adolecen de un mismo
error metodolgico: referirse a la Idea de Imperio como si fuese una Idea
exenta (respecto del sistema poltico de los Estados interrelacionados),
como una Idea de la que pudiera hablarse por s misma, bien sea quitndole toda su fuerza o importancia, bien sea otorgndole una fuerza excesiva, capaz, nada menos, o bien de mantener unidas a las partes de
Espaa, o bien de producir su dispersin. Ninguna de estas opciones nos
parece defendible y ello debido a que la Idea de Imperio o, si se prefiere
el Imperio a secas, nada significa si no es en funcin de una multiplicidad de Reinos, Principados, Condados, Seoros, etc. determinados, que
en esta Idea han de estar implicados. De esta multiplicidad de entidades
polticas, y slo de ellas, podr recibir la Idea de Imperio su sentido.
El Imperio constituira, ante todo, la expresin de las efectivas relaciones mutuas, realmente existentes, entre los Reinos y Condados
peninsulares de la Edad Media. La Idea de Imperio sera el modo de representarse esa unidad en un contexto poltico. Cuando las relaciones entre

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Espa fa jiente a Europa

Espaa y el Imperio

los Reinos Peninsulares sean de soidaridad fuerte, es decir, ante terceros


(el Islam, el Sacro Imperio ), entonces la Idea de Imperio alcanzar su
mayor presencia e importancia; cuando las relaciones de cohesin mutua
se aflojen, entonces ia Idea de Imperio experimentar tambin un eclipse. Esto es exactamente lo que le ocurri con el Sacro Ronzano imperio,
e11relacin con los Reinos alen1anes. Ei asce11so del Jrestigio dei I1n1Jerio
dice tai11bi11, Jor ta11to, asce11so de las fuerzas de atracci11e11trc Rc1os
o Principados que comprende; el descenso de su prestigio dir tambin
descenso de la i11te11sidad de esas fuerzas, i11cluso de una voh1ntad de
ruptura o de secesin, cualquiera que sean sus causas. En cualquier caso,
hay que tratar a estos Reinos, Principados, Condados, etc., no como si fueran partes de un mosaico o como meras continuaciones de partes prefiguradas pretritas (como pretenden ha cernos creer Jos historiadores que
adoptan los puntos de vista de las actuales Autonomas), sino como unidades nuevas, conformadas por neognesis, a partir de la fragmentacin
de la rvI01iarqua visigoda . De la codctcrminacin de esas nuevas ei1tidaeles polticas podra resultar l a realidad de un sistema que se representa
bajo la forma de un Imperio.
Por otra parte, y a efectos del anlisis de la evolucin de la Idea
misma de Imperio, segn sus funciones, conviene dividir el largo intervalo medieval en dos etapas distintas: la primera, englobara los siglos x,
xr, xn; la segunda, los siglos xn, xrv, xv.

La primera etapa: los reyes-e1nperadores


Comencemos hablando, ante todo, de la primera, en cuanto es una continuacin de la Monarqua asturiana en el Reino de Len; un Reino que
mantendr, a lo largo de toda la primera etapa, el recuerdo preciso de su
dignidad imperial. Hay que hablar, tambin, de Castilla, pero no como
resultado de un ncleo autnomo de resistencia, sino ms originariamente, como una suerte de marca o feudo de los reyes de Asturias y Len.
Castilla fue el baluarte imperial del Imperio Astt1r-Leons, con la cadena
de castillos tales como Bilibio, Pancorbo, Buradn, Fras, Gran, etc

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Espaa frente a Europa

Espaa y el Imperio

Cadena que se opona a la avanzadilla musulmana de Njera, en manos de


los moros durante ms de doscientos aos (en el ao 923, Njera se convertir en el centro o Corte capital del Reino de Navarra, en realidad del
Reino de Njera-Pamplona). Una marca o feudo a travs del cual los caudillos que defienden las fronteras de la regin de Bardulia, que, a principios del siglo rx (en la poca de Alfonso II, Ramiro I, o Alfonso III) haba
comenzado a poblarse de castillos, alcanzarn el ttulo de Condes. Los
primeros Condes de Castilla, en el siglo rx, fueron Rodrigo y Diego Rodrguez Porcellos el fundador de Burgos por orden de Alfonso 111 de
Oviedo. Contra l se rebel ya el Conde Nuo Fernndez. Y cuando
Ordoo II de Len ordena la muerte de los Condes que no le ayudaron
debidamente, los castellanos se alzan nombrando a sus dos legendarios
jueces, Lan Calvo, como juez militar, y Nuo Rasura, como juez poltico .
Sin perjuicio de lo cual, los condes castellanos vuelven a considerarse feudatarios de los reyes de Len. Fue el conde Fernn Gonzlez (932-970)
quien, no tanto como eslabn de una cadena autnoma cuyas races
quisieran algunos hacer remontar hasta la Gran Dolina de Atapuerca, sino
como miembros del sistema imperial ya establecido (l ya haba intervenido en asuntos de Len para desterrar a Ordoo), consigui la independencia en tiempos de Sancho el Craso (leyenda del regalo del caballo y del arcn ofrecido por Fernn Gonzlez y que Sancho quiso comprar comprometindose al pago de un precio que deba duplicarse cada
da de retraso). En suma, se tratara de demostrar que Castilla no se origina tanto a partir de un supuesto ncleo de resistencia autnomo, cuanto a partir ele una gemacin producida en el borde oriental del Imperio
Astur-Leons . Desde este borde, Castilla luchar contra los moros (el hijo
de Fernn Gonzlez, Garci Fernndez, 970-995, caer mortalmente herido por Almanzor), pero tambin contra Len. Pero de otro modo: no para
segregarse de l, sino para recoger desde l la bandera del Imperio, con
Fernando I el Magno, el hijo ele Sancho III el Mayor de Navarra. Como primer Rey de Castilla, Fernando I, se leonesiza (como dice Menndez
Piclal), al advertir el significado histrico ele Len: la mejor prueba, hoy
visible, es la Baslica de San Isidoro, en donde un siglo despus, en 1188,
se reunieron las primeras Cortes de Europa en las que intervino el pueblo. Estamos, sin duda, en un momento clave del expansionismo impe-

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Espa11a y el Imperio

rialista del Reino de Castilla-Len: Fernando I llega prcticamente a


Valencia, y a su muerte en 1063, no slo Moctacliz de Valencia es tributario de Castilla, sino que tambin son tributarios suyos los Reinos de
Zaragoza, Toledo, Badajoz y de Sevilla. Ms explcito an ser el imperialis1no cie .l'Jfonso \7I qt1e, co11 el concurso del Cid, como ya l1en1os recordado, se enfrentar incluso al Papa Gregorio VII, proclamndo se
Jn1jJera.tor totii.ts I-!ispaniae.Ya a raz de la ton1a de Toledo,1\.lfo11so 'lI se
hizo titular Emperador (sin que ei reconocimiento de este ttulo por
parte de los dems reyes peninsulares tuviera ei significado de una subordinacin vasalltica: bastaba que este reconocimiento significase la evidencia ele una unidad ele los reinos hispnicos frente al Islam, pero tambin frente a los dems reinos europeos.Y paralelamente, el arzobispo ele
Toledo reivindicar el ttulo visigtico de Primado de las Espaas, lo
que reforzaba las pretensiones de un rey en cuyo territorio tena su sede
el poder espiritual del Occidente (un poder controlado, adems, por el
Emperador). Es cierto que la redefinicin del primado de las Espaas se
encontr con la resistencia del arzobispo de Braga, del arzobispo de
Compostela y del arzobispo cleTarragona; pero tambin es verdad que en
los Concilios de Constanza y de Basilea, tanto el clero castellano-leons,
como el clero catalana-aragons, seran englobados en una misma rbri. ania.
ca: el de los representantes de Hi::p
No slo el Reino de Castilla; tampoco el Reino ele Navarra y tras l, el
de ragn, pueden considerarse, por su origen, como enteramente independientes del Imperio stur-Leons. Cuando Alfonso VII (1109-1157)
-que se har proclamar Emperador en las Cortes de Len de 1135- reivindicrue el Reino de 1\.rag11, declarndolo feudatario de Castilla, lo 11ar

como tataranieto de Sancho III. Otra vez, Alfonso VII repartir el Reino
entre sus hijos: Castilla, para Sancho (Sancho el Deseado, que reinar slo
un ao, dejando la Corona a Alfonso VIII); Len, para Fernando (Fernando II, al que suceder Alfonso IX). Sin duda, esta divisin del Reino
explica bastante la razn por la cual el ttulo ele Emperador dej de utilizarse explcitamente despus ele Alfonso VIII; pero esto no quiere decir
que la Idea del Imperio hubiera desaparecido con la muerte de Alfonso
VII. Si no en denominaciones oficiales, el ttulo seguir funcionando por
otros lados. Por ejemplo, el poeta tolosano Peire Vidal (uno de los tantos

El

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Espaa frente a Europa

Espaa y el Imperio

poetas y trovadores que visitaron la Corte de los Alfonsos) habla de su


afecto por la imperial regin de Toledo y por el Rey Emperador Alfonso
[VIII].
El caso de Catalua es diferente, a su vez, del caso de Castilla y del
caso de Navarra y Aragn . Cabra decir que Catalua, como entidad poltica, comienza a partir de una refundicin de ciertas partes fronterizas
que desempearon , respecto del Imperio Carolingio, el papel de marca
que Castilla desempe respecto del Imperio Astur-Leons. No slo
Castilla comenz como una marca del Imperio Astur-Leons, como la tierra de los castillos; tambin Catalua (catalon-a), como expresa su
nombre (chatelain = castellano; a = sufijo de territorialidad), comenz
designando una marca de Carlomagno, la Marca hispnica. Ludovico
Po haba separado la Septimania de Aquitania y haba formado un
Ducado con capital en Barcelona ; un Ducado que Carlos el Calvo dividira en dos Condados, el de Narbona y el de Barcelona. Cabra hablar, por
tanto, de una equivalencia, durante los tres primeros tercios del siglo IX,
entre los condes catalanes feudatarios del Imperio Carolingio (los condes
Bara, Berenguer, Alarico y Salomn) y los condes castellanos feudatarios
del Imperio Astur-Leons. En el ltimo tercio del siglo vrn, los condes catalanes se independizan del Imperio Carolingio (como Fernn Gonzlez se
independiz del Imperio Leons): es la poca de neognesis iniciada por
Wifredo el Velloso (874-896) o por Borrell I (896-912), etc. Y como los
condes de Castilla se enfrentaron a Len, as los condes de Barcelona se
etrentaron al Imperio franco, de cuya frula queran desprenderse .
Ahora bien, mientras que Castilla, aproxin1ndose continuamente al
Reino de Len, como hemos visto, termin incorporndolo e incorporndose a l, Catalua tuvo que limitarse a alejarse de los francos y a aproximarse al Imperio castellano-leons. Y, por supuesto, al Condado que, a
partir del hijo de Sancho III el Mayor, Ramn, comenz a fraguar como
Reino ele Aragn (en 1025). De hecho, en ms de una ocasin los condes
catalanes reconocieron de algn modo la dignidad imperial del Reino ele
Len o ele Castilla. Ramn Berenguer IV (1131-1137) se une con Alfonso VII el Emperador, ele quien era cuado, para invadir Navarra; en el
Tratado de Carrin (1140) le rinde vasallaje y luego le ayuda en la efmera
conquista de Almera (1147).

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Espa" y el Imperio

No prete11den1os 1si11t1ar, co11 todo esto, que Catalua haya surgido,


desde su origen, por una simple gemacin; su origen fue diferente del de
Castilla, corno tambin lo fue por su historia. Lo que queremos decir es
que la unidad que Catalua, una vez emancipada del Imperio Carolingio ,
se conform junto coi1 el resto de los reinos Jcninsulares cristia11os,
codeter1nit1ndose co11 ellos y que esta unidad qued expresada a travs
del reconocimiento de la dignidad imperial concedida, aunque fuera de
un modo simblico, al Reino de Len y de Castilla. Slo desde esta perspectiva, podra interpretarse tambin la Cesin de Murcia que Jaime I el
Conquistador hizo a Alfonso X el Sabio; es impensable una cesin en el
se11tido recproco.
En resolucin, la unidad de cohesin que va establecindose entre las
entidades polticas que, a partir ele la Monarqua visigoda, han ido constituyndose por neognesis, es el resultado ele la soliclariclacl fuerte

edel

bloque histrico contra terceros) que entre ellos determin el Islam, y,


especialmente, cada vez que una nueva oleada invasora (como la ele los
almorvides) era lanzada contra estas entidades poltica s. Sera en estos
casos cuando la unidad tendera a centrarse en torno al Imperio; porque
era entonces cuando, frente a los invasores, podan recortarse con nitidez sus semejanzas: de instituciones, idiomas, indumentos, etc.
E11 c11alqllier caso, cn10 11egar o subestin1ar siquiera la susta11tivi-

dad social y .Poltica de los P"ei11os de Len, de Castilla, de J. rag11, de


Galicia o de Portugal a lo largo de la Edad Media? Cada una ele estas sociedades polticas fueron, ele un modo u otro, organizaciones sustantivas
que se haban ido conformando originariamente sobre los afiicos de la
Monarqua visigoda producidos por Ja invasin musulmana. Cada una de
estas sociedades polticas, sin perjuicio de las determinaciones comunes
(tnicas, culturales, lingsticas ...), constitutivas ele su koinona , sigui un
curso de diferenciacin propio

(en fueros, ceremonias, costumbres ...);

sin embargo, no por ello se perdi la unidad poltica: como ele los hercliclas ele Plotino podra decirse de Jos Condados o Reinos espafioles que
tocios ellos constituan un mismo gnero, no tanto porque se asemejasen
mutuamente en todo, sino porque procedan una misma estirpe poltica.
Sancho III el Mayor se autodenomina Emperador, pero debido, no tanto
a que su Reino lleg a extenderse prcticamente a tocio el territorio cris-

El

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Espaa frente a Europa

Espaa y el Imperio

tiano peninsular, sino a que haba incorporado al Reino de Len, que es


el que mantena, heredado a su vez de Asturias, el ttulo Imperial, por su
casamiento con Doa Mayor, haba incorporado a su Reino (muerto Don
Garca, hermano de Doa Mayor, y el ltimo conde de Castilla) el Condado de Castilla.Al morir, en 1035, Sancho el Mayor crea el Reino de Aragn (cuando lega a su hijo Ramiro 1 el Condado de Aragn, a ttulo de
Rey), as como tambin el Reino de Castilla (al legar a su hijo Fernando I,
el Condado de Castilla, a ttulo de Rey). A su vez, el nieto de Sancho III,
Alfonso I el Batallador (el que conquist Zaragoza, que haba sido feudataria de Alfonso VI de Castilla), se casa con Doa Urraca, hija de Alfonso VI
y heredera de Castilla; por ello, puede llamar Doa Urraca en 1110 a su
marido aragons Aljonsus gratia Dei Imperator de Leone et rex totius
Hispaniae; y si el mismo Alfonso el Batallador, una vez anulado su matrimonio con Urraca , sigue autodenominndose, en 1114 y en 1123,
Imperator, no es tanto en calidad de Rey de Aragn, sino porque se considera, ante todo, tambin Imperator Castelle nec non rex Aragone et
Navarre.Y todo esto explica, a su vez, por qu Alfonso VII el Emperador
(en cuanto hijo de Doa Urraca, aunque de su segundo marido, Do
Raimundo de Borgoa, para quien Alfonso VI haba creado el Condado de
Portugal) reclamar el Reino de Aragn a la muerte de Alfonso el
Batallador (1134) como ste haba aspirado tambin al trono de Castilla;
las Cortes de Borja dan la Corona a su hermano Ramiro 11 (el Monje); y
como su hija Petronila se casa con Ramn Berenguer rv; Conde de Barcelona (alejndose los derechos de Alfonso VII), vemos a Ramn
Berenguer IV como Rey (de hecho) deAragn:y aunque no utiliz el ttulo de Rey (que pasara a Alfonso 11, el hijo de Petronila y, a la vez, heredero del Condado de Barcelona) , la llamada Corona de Aragn (que los
historiadores politlogos prefieren denominar Confederacin catalanaaragonesa) quedar de hecho fundada gracias al gran Conde Ramn
Berenguer IV quien,por otra parte, mantuvo la alianza estratgica con el
Emperador de Castilla, Alfonso VII, con quien cooper en la toma de
Almera (1147). Qu queremos dar a entender con este fragmento de
sociograma parental poltico? Sencillamente la unidad genrico-plotiniana de todos los Condados y Reinos que se conformaron en Espaa
sobre los fragmentos de la Monarqua visigoda, as como la falsificacin

El

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Espaiia frente a Europa

Espaa y el Imperio

ideolgica de principio cometida por esa Historia de Espaa que est


concebida en nuestros das como una yuxtaposicin de las Historias de
las Autonomas, y que pretende hacer creer a las nacionalidades histricas, que sus Reinos de origen comenzaron en el principio de los tiempos y qt1e s11 estr11ctura poltica fue el rest1ltado inmanente de su propia sustancia tnica y cultural.

La segunda etapa:Alfonso X y el <ifecho del Imperio


En el siglo XIII ocurre u11 i1111)ortantsitno i1ecl10 poitico, so en apariencia accidental o externo al curso de la historia del Imperio hispnico. Un hecho que imprime un cambio de ritmo al proceso regular de
ese curso: es el fecho del Imperio, como se le llam en su tiempo. Es un
hecho (es decir, empresa, batalla fra...,faciendum) que determinar lo
que acaso podra llamarse el trasiego de la idea tradicional hispana de
Imperio en ei Imperio Sacro Romano Germnico; como si ia voiumad
imperial de los reyes astur-leoneses-castellanos hubiese querido encontrar un cauce an ms amplio confluyendo con la corriente en la que
ve11a desarrollndose el Imperio oficial. La 111adre de .._A
Jfo11so X, Beatriz
de Suabia, la esposa de Fernando III, era hija de Felipe de Suabia (hijo, a
su vez, de Federico Barbarroja) y de la )rincesa bizantina Irene (l1ija del

Emperador de Constantinopla Isaac 11Angelos). Las tres estirpes nperiales confluan, por tanto, en Alfonso X. No es de extraar que l no dejase de inte11tar incorporarlas ei1 cuanto la ocasin le vino a la mano. l'o
fue, por tanto, este hecho un hecho accidental, determinado por una
mera contingencia dinstica, ni puede llamarse veleidad a la disposicin
de Alfonso X en el sentido de aceptar la oportunidad que se le ofreca.Y
no lo fue, ante todo, porque el fecho del Imperio constituy un episodio que slo poda tener lugar en el seno de una estructura poltica, la de
la cristiandad medieval, de una estructura universal, catlica, en la que
el Reino de Castilla -y no cualquier otro Reino- estaba formalmente
implicado (como lo seguira estando tres siglos despus, en otro fecho
similar, el de Carlos 1 -Carlos V-). El matrimonio de Fernando III con la

El

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Espaa frente a Europa

301
E spaa y el Imperio

hija del sucesor de Federico I Barbarroja, un Staufen, implicaba ya la presencia, en primera lnea, del Rey de Castilla en la trama del Imperio oficial (en tanto que reconocido como tal por el Papa). Pero, sobre todo,
porque el motivo por el cual comenz para el Rey de Castilla y Len el
fecho del Imperio no puede reducirse a un mero automatismo de sucesin dinstica. Muerto el Emperador Federico II Staufen, el gran enemigo
del papado (y esto no puede olvidarse), dos aos despus de la entronizacin, en 1252, de Alfonso X como Rey de Castilla y Len, y permaneciendo vacante el Imperio, la Repblica de Pisa (gibelina, precisamente,
es decir, enemiga tambin del papado) enva en 1256 una embajada al
nuevo Rey de Castilla y Len ofrecindole el trono imperial (hubiera
enviado tal embajada al Rey de Navarra o al Conde de Barcelona, que se
hubiera encontrado en situacin similar a la de Alfonso X, si esto fuera
siquiera pensable?) Alfonso X acepta (como tres siglos despus aceptar
Carlos l). Pero no slo es esto: en 1257 Alfonso X es elegido Emperador
con gran disgusto del Papa Clemente IV, que apoya la candidatura de
Carlos de Anjou. Tras mltiples incidentes, entre ellos la muerte de
Clemente IV y un interregno papal, y cuando Alfonso X haba logrado el
apoyo de los gibelinos italianos, el Papa Gregario X declara invlida la
eleccin de 1257 y se inclina por Rodolfo de Habsburgo. Alfonso X se
entrevista con el Papa en Beaucaire en 1275 y termina renunciando ,
prcticamente , a su candidatura. No por ello, el fecho del Imperio
puede considerarse como un mero accidente en el reinado del rey Sabio.
Por de pronto, porque el incidente dur los veinte aos centrales (1256
a 1275) de su reinado (1252-1284). No cabe reducirlo, por tanto, a una
simple veleidad, a una aventura exterior, menos an a un suceso de su
vida privada, familiar, determinada por su linaje materno. Se trata de un
suceso pblico, no slo porque su estirpe imperial slo se hace valer
desde su condicin de Rey de Castilla y Len, sino porque tambin el
motivo principal de aceptacin de su candidatura tena que ver tanto
ms con el Imperio Hispnico que con el Sacro Romano Imperio. En
1273Alfonso X confiesa a su hermano Fernando que fueron los nobles
de su reino (que en 1269 se le haban sublevado) quienes le estropearon las cosas. Dicho de otro modo:Alfonso X vea en el Sacro Romano
Imperio una plataforma para reforzar su autoridad sobre los nobles feu-

302

Espaafr ente a Europa

Espaa y el Imperio

daies de su Reino (el Espculo o Libro el Fuero, escrito hacia el 1256,


se avena mal con los fueros locales: en 1278 es ajusticiado el Seor de
os Cameros, Don Simn Ruiz, que militaba en el bando del infante Don
Sancho) y sobre los otros reyes o condes hispnicos, la dignidad y superioridad que deba tener co1no Emperador hispnico. Y adems -y esta
circunstancia es muy significativa para nuestra tesis- sus pretensiones se
ca11alizaba11, 110 slo en confrontaci11 co11 los 11obles y los reyes Jeninsulares cristianos, sino tambin en confrontacin con el papado , en la
medida en que l resultaba estar voluntariamente encabezando al partido gibelino.
La interseccin o confluencia de la Idea tradicional del Imperio
Hispnico (en la que Alfonso X haba sido educado, como sucesor de
Alfonso TTI; Alfonso VI, AJfonso VII, Alfonso VIII) con la idea del Sacro

Romano Imperio hubo de alterar, de algn modo, el curso de la idea hispnica imperial. Es frecuente, entre los historiadores, interpretar esta interacci11 como un fracaso que 11abra determinado el eclipse definitivo
de las reivindicaciones imperiales, tradicionales durante siglos, de los
reyes de Asturias, Len y Castilla.Pero esta interpretacin nos parece muy
precipitada y, probablem ente, deriva de la tendencia ele los intlvretes a
adoptar la perspectiva oficial emic de las cancilleras europeas, inclinadas
a reconocer como nico Imperio realmente existente, aunque fuera en
el papel, en el siglo

XIII, ai

Sacro Imperio Romano Germnico. Un histo-

riador Oficialista (en gran medida a consecuencia de su formacin jurdica, Garca Gallo, en su estudio sobre El Concilio de Coyanza; convocado en el 1055 por Fernando I) llega a decir que sera abusivo reclamar
(o reconocer que haba sido reclamado) el ttulo de Emperador para el
primer Rey de Castilla y Len, puesto que el Imperio legal era slo el

Sacro Romano Imperio (por qu no el de Bizancio?). Pero si adoptamos


la perspectiva de la historia de Espaa, el fTacaso de Alfonso X al Imperiofantasma no puede confundirse con la renuncia a la idea del Imperio
Hispnico, que seguir su curso, sin duda muy influido por la turbulenta
experiencia. Experiencia concatenada, adems, con otros sucesos internos muy graves; ante todo, la violacin que el propio Alfonso X; aunque
inspirado por los nobles de su Reino, llev a efecto de la misma ley de
sucesin establecida en las Partidas, que daba preferencia a la descenden-

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Espaa fr ente a Europa

Espaa y el 1mperio

ca de su hijo primognito (en este caso, a los infantes de la Cerda), sobre


su hermano Don Sancho; y ste se rebel contra el Rey, su padre.
En qu sentido influy el experimento del Rey Sabio, intentando la
confluencia efectiva del Imperio Hispnico

del Sacro Romano

Imperio? La respuesta ms directa para responder a esta pregunta la


encontramos, probablemente, en las mismas Partidas, especialmente en la
Partida 11, en la que Alfonso el Sabio expone (ya fuera por su mano, ya
fuera por la de Jcome el de las leyes) la teora general del Imperio. En
la imposibilidad de detenernos en un anlisis pormenorizado, desde este
punto de vista, de la Idea de Imperio que aparece en las Partidas, nos limitaremos a destacar lo que en ellas encontramos de ms significativo, siempre en funcin de la confrontacin implcita que hay que atribuirle al Rey
Sabio con la Idea oficial del Imperio (al queAlfonso X aspir) y con la idea
del Pontificado, como mximo poder espiritual. En funcin de esta confrontacin, es evidente que tan significativas como sus afirmaciones
expresas son sus silencios. Imperio es Gran Dignidad, noble e honi-ada
sobre todas las otras que los ornes puedan haber en este mundo temporalmente. Con esto, por de pronto,Alfonso X est poniendo al Emperador
del lado del orden temporal, lo que no quiere decir que ponga al Papa
en el lado del mundo eterno. Cabra aadir que el Imperio es entendido,
en cualquier caso, y con toda claridad, por Alfonso X como una Idea de
segundo grado respecto de los conceptos polticos de primer grado
(tales como repblica o reino) que l tambin utiliza; en nuestra terminologa diramos que Alfonso X utiliza formalmente la tercera acepcin
(diapoltica) del trmino Imperio, pero teniendo en cuenta que el modo
de utilizar esta tercera acepcin se mantiene alejado de sus versiones
estrictamente positivas. Y no ya slo de las versiones que incorporan las
relaciones de depredacin, sino tambin de las que inco1vora.n la mera
relacin de hegemona como relacin de poder: el Emperador tiene como
objetivo mantener a los Reinos a l subordinados en justici a, amparndolos adems respecto de los enemigos externos (por ejemplo, a travs de
los adelantados, una institucin centralista creada por su padre
Fernando III, que pasaba por encima de los poderes feudales, y que las
Partidas II, IX, XXII, ponen en comparacin los praes es provintia e) .Cabe
hablar, por tanto, decididamente de la naturaleza filosfica de la Idea de

El

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Espmza fren te a Europa


Espmia y el Impaio

Imperio que el Rey Sabio est utilizando . No es el Emperador un gobernador ordinario (en nuestra terminologa: un gobernador en primer
grado, un rey o un prncipe), es decir, un gobernador directo, cotidiano y
continuo, oficio que es ms bien propio de los reyes. A los reyes les reconoce jurisdiccin soberana en su Reino, de acuerdo con sus leyes: cabra
inferir, por tanto, que el Emperador no es propiamente un Rey de Reyes,
porque no tiene con los reyes la relacin que stos tienen con el pueblo.
Otra cuestin es la de si el poder del Rey procede ntegramente del pueblo (como si la realeza fuera 1ninisterium del pueblo, que era la concepcin de los castellanos que quemaron el Fuero Juzgo), o bien si los reyes
son elevados por Dios a un lugar ms alto que el de los dems hombres
(concepcin que, apoyada en abundantes textos bblicos, prevaleci entre
los leoneses, con la linlitacin que el propio Fuero Juzgo 1,2, estableca:
Rey sers si federas derecho, et si non federes derecho non sers Rey;
una limitacin muy prxima a lo que hoy llamaramos monarqua constitucional (Gregorio Lpez, en su comentario a la Partida II,10,1 , compara
al pueblo del que habla Alfonso X -aFmtamiento de todos los ornes
comunalmente ...- nada menos que con ei corpus mystcum del que
habla san Pablo). En suma: el Emperador comienza su papel solamente
cuando las repblicas (los reinos, las ciudades, etc.) ya estn establecidas
como sociedades soberanas, porque su funcin (de << segu11do grado) decimos nosotros) no consiste en suplantar esas soberanas, sino, precisamente, una vez supuestas stas, coordinarlas con otras, en ju sticia y frente
al exterior, pero Sin que pueda tomar a ninguno lo suyo sin su placen.Y
si se la hubiera de tomar habr de darle antes un buen cambio.
El Imperio del que habla Alfonso X tiene que ver, por tanto, con la
Idea filosfica de Imperio. Pero: cul es su referencia?, cabe sealar en
el tiempo -y concretamente en su poca- un Imperio realmente existente? Desde luego, la tesis de la unicidad del Imperio parece que hay
que entenderla como un atributo ele la propia Idea: e convino que un
orne fuese Emperador e oviesse este podero en la Tierra, por muchas
razones. Pero esta unicidad ideal, significa que solamente es posible
reconocer un Imperio en toda la Tierra, o bien que, puesto que hay ms
de un Imperio realmente existente, al menos, segn sus pretensiones ,
ninguno es estrictament e un Imperio pleno?

Espaa fre nte a Europa

305
Esparza y el Imperio

Si la unicidad de un Imperio realmente existente, por ejemplo, el

Sacro Romano Imperio, reconocido ms o menos por el Papa, se refiere a toda la Tierra, es evidente que Alfonso X estara negando el derecho
a reivindicar la dignidad imperial no slo al Emperador de Bizancio, sino
tambin a los reyes de Len y Castilla, cosa que l no poda hacer: el
fecho del Imperio slo se entendera si buscaba reforzar esa dignidad
englobndola en la que dimanaba del Sacro Imperio. Pero es evidente
que Alfonso X saba de la existencia del Imperio Bizantino, y acaso tambin tuvo presentes otros Imperios orientales ms lejanos. Por tanto,
parece obligado interpretar la frase este podero en la Tierra, ante todo,
en cuanto se opone a un podero en el Cielo, que corresponder, desde
luego, al Papa. Acaso Alfonso X no se refiere a una Tierra Unificada y globalizada, sino a dominios extensos suyos, delimitados y diferenciados de
los dems, y con multiplicidad de unidades polticas dentro de sus lmites (Reinos, Condados, Principados, Ciudades) como era el caso de His-

pania o el de Germana. Esta observacin es de la mayor importancia


en el momento de aplicar a Espaa la Idea de Imperio; Idea que Alfonso
X estaba manejando con gran cautela sin duda, dado lo escabroso de la
situacin (a fin de cuentas estaba comprometido mientras se redactaban
las Partidas -parece ser que durante los aos 1256 a 1263- en el fecho
del Imperio). Sin embargo, su exposicin tiene una claridad suficiente
como para permitirnos concluir que el Imperio Hispnico no tendra por
qu considerarse como necesariamente incluido en la jurisdiccin del

Sacro Romano Imperio (a menos hasta el momento en el cual el mismo


Alfonso X pudiese asumir ambos ttulos, es decir, unificar ambos
Imperios). Esto sera condicin necesaria: e convino que un orne fuese
Emperador. Comprobamos, de este modo, cmo el caso de la unicidad
del Imperio, junto con la posibilidad de hablar de un Imperio filosfico
encarnado en un Reino determinado, es enteramente comparable al caso
planteado en nuestro siglo a propsito de la posibilidad del socialismo
(como sistema universal) realizado en un solo pas. Bastara sustituir
Imperio por Socialismo, y Castilla-Len por Unin Sovitica.
En cualquier caso, cabe subrayar que Alfonso X, en su tratado sobre
el Imperio, se refiere ms al Imperio en su relacin con los Reinos,
Condados, etc.que l pudiera englobar,que al Imperio en su relacin con

306

Espaa fiente a Europa

Esparla y el Imperio

los dems Imperios; es decir, parece poner entre parntesis con gran cautela la ct1estin de la unicidad fctica del Imperio U1iversal. Lo que no
significa, en principio, eliminar este componente esencial, la unicidad, de
la Idea catlica de Imperio; poda significar que Alfonso X se encontraba
inmerso en una cuestin prctica; slo podra habiarse ele un Imperio
nico cuando ste existiera realmente. Estara, acaso, aplicando el principio escolstco de posse ad factunz non valet llatio. Pero acaso el
fecl10 de! In1perio no fue acometido co11 el 1)ropsito de aproxin1arsc
a la condicin ele unicielacl? Las razones que la Partida II ofrece para justificar el Imperio son razones abstractas que valdran tanto para el posible Imperio Catlico Universal, como para los Imperios particulares realmente existentes. Conviene que exista un nico Emperador para quitar
el desacuerdo entre las gentes, lo que no se podra hacer si fuesen
muchos los emperadores porque segunel natura el Seoro non quiere
compaero ni lo ha menester. No est, Alfonso X, justificando, con esto,

sus pretensiones al Sacro Rornano Imperio, precisamente como un


can1i110 que le pareca abierto l1acia el ideal superior, que ha de te11der a

suprimir los muchos emperadores existemes, refundindoios en un


Imperio nico y universal? No est diciendo, tambin, que Si hay desacuerdo entre las gentes es precisamente porque hay muchos emperadores? l'.Jo l1abra ) por tanto, co11tradicci11 lgica, sino a lo sun10, contradiccin real, o dialctica, entre la Idea del Imperio universal y nico, y la
realidad de !os In1perios mllltiples que, ei1 cua11to Itnperios, 110 podran
renunciar a la universalidad. La contradiccin dialctica habra que

ponerla, por tanto, en la relacin no ya de la Idea de hnperio con los


I1nperios real11ien,te e.xisterttes, si110 en, la relacin. ele estos Jniperios

rea!Jnente existentes entre s. Es la misma contradiccin dialctica que


en la teologa se haca presente en el hecho ele que el Dios nico ele la
teologa medieval se manifestaba en realidad en la figura de tres monotesmos incompatibles, el ele Yahv, el ele Dios y el de Alh. Estos monotesmos competan entre s, a veces de modo sangriento, acusndose
mutuamente de politesmo o ele impostura. El experimento que el Rey
Sabio habra querido llevar a cabo con el fecho del Imperio, habra tendido a lograr la confluencia en su persona de al menos los dos Imperios
fronterizos de Europa: el del Oriente (el Sacro Romano bnperio), y el de

El

Gustavo Bueno, Espaa frente a Europa , Alba, Barcelona 1999 (e) 2014 www.fgbueno .es

Espaa frente a Europa

307
Espaa y el Imperio

Occidente (el Imperio Hispnico). Del fracaso del este experimento no


poda deducirse ninguna ventaja a favor de uno y otro Imperio: slo
cabra deducir que las espadas continuaban en alto, para decidir cul de
ambos Imperios poda considerarse ms prximo a la idea de Imperio
Universal.

Crtica de la Teora de los Cinco Reinos


En el siglo XIV conocemos algo, por Don Juan Manuel entre otros (Libro
del Infante o Libro de los Estados) sobre la evolucin de la Idea de
Imperio en Castilla y, en particular, del desinters por el Sacro Romano
Imperio, como institucin a la que Castilla no tendra por qu volver a
mirar. Tambin Don Juan Manuel cree, por supuesto, que existen
Imperios distintos del Sacro Roniano Imperio; slo que el Imperio slo
existe al lado de la Iglesia y la relacin entre ambos es comparable a la
que media entre la Luna y el Sol. Se trata de la relacin entre el orden
temporal y el orden espiritual, lo que es tanto como reconocer que el
Pontfice tiene mucho poder en lo temporal, aun cuando no quiera precisar a cunto alcanza ese poder: yo s de Castiella, et los reys de
Castiella et sus reinos son ms sin ninguna sujecin que otra tierra del
mundo; ms los que son del imperio [el Sacro Imperio], a los que estos
tae, ellos se la vean; ca nos non habemos que adobar en esto nin nos
queremos meter en lo que non habemos que librar. Lo que no es nada
clara es la interpretacin del refrn rex est imperator n regno suo -en
cuanto es una expresin de la influencia creciente de la recepcin, a partir del siglo XIII del Derecho Romano (proceso que culminar en el orde-

namiento de Alcal de 1348)- como frmula de una situacin en la cual


el Rey, reforzada su autoridad, no reconoce ya la autoridad de un
Emperador por encima de l. Porque en esta interpretacin (que ofreci
Valdeavellano) el refrn sera contradictorio en tanto implicara la anulacin del ttulo mismo de Emperador. Ttulo que slo adquiere su significado en la relacin de un reino a otros Reinos: nadie puede ser
Emperador en relacin con un solo Reino. Y como no tiene sentido

308

Espaa frente a E11ropa

Espaa y el Imperio

decir es En1perador en su Reino (como tan1poco lo te11dra el decir de

alguien que es padre de s mismo) ser necesario interpretar ei refrn


en un sentido metafrico anlogo al sentido de otros refranes paralelos
tales como el del noble que dice yo soy el rey de mi castillo)), o el del
labrador qt1e afirn1a yo soy el rey de mi casa)), Los reyes conservan la

soberana (sus leyes, sus fueros, su facultad de administrar ju sticia en su


Reino); el Emperador ha de respetar esa soberana territorial (especial
mente presente en Castilla) de leyes, fueros o facultades tributarias. Pero
el oficio de Emperador no se circunscribe al mbito de un Reino o el de
los Reinos ele su Imperio, ni puede consistir en usurpar el oficio de Rey,
sino el de coordinar a los Reinos una vez supuesto que ellos poseen ya
la soberana.
Sin embargo, la presencia del ortograma imperial en la Corona ele
Castilla y Len durante el fmal del siglo XIII y durante los siglos XIV y xv
poda ser investigada, ms que en eventuales exposiciones doctrinales
explcitas, en losjacta concludentia pertinentes . De otro modo: ms en el
ej ercicio de la Realpolitik del Reino de Castilla y Len, en tanto ese ejercicio se resuelve en una serie de actos susceptibles de ser unidos por la
lnea punteada ortogramtica; una lnea punteada, no por ello menos
objetiva y significativa que las representaciones y proclamas oficiales de
sus agentes. Se trata de una situacin que cabe considerar como cliametralmente opuesta a la que observamos en el Sacro Romano Imperio,
cuyas proclamas solemnes no solan estar respaldadas por una poltica real
(que, ms bien, tenda al repliegue, de Italia o del Oriente). Es interesante
considerar la probable razn principal por la cual este supuesto ortograma ejercido a lo largo de estos siglos por la Corona de Castilla quedara
oculto. Los historiadores positivo s, en cambio, preferirn atenerse a los
documentos, relativamente seguros, ms que a la hermenutica ele actos y
hechos que son interpretados desde la perspectiva ele determinados ortogramas. Queremos decir que no se trata, como algunos pretenden, de que
los historiadores positivos prefieran dejar de lado cualquier tipo de hermenutica de ortogramas (un Ortograma no es nunca un hecho documentable) para atenerse a los hechos documentados; se trata de que si los
historiadores positivos clan muchas veces la espalda a ciertos ortogramas,
lo hacen en beneficio ele otros, que acaso ni siquiera sern considerados

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Espaa frente a Europa

309
Espaa y el Imperio

como tales, sino, por ejemplo, como registros documentales de planes y

programas, es decir, de intenciones operatorias. Pero un proyecto no es


un ortograma; un ortograma histrico requiere la consideracin de mltiples planes y proyectos y la efectiva concatenacin entre ellos. Para circunscribirnos a nuestro asunto: la exposicin en una crnica medieval, de
los planes y programas de determinado grupo ulico, orientados en el
sentido de la recuperacin o reconquista de la Espaa visigoda perdida,
por la traicin del conde Don Julin, no puede confundirse con un ortograma. Slo podremos hablar de ortograma de la Reconquista al determinar una concatenacin, no slo de sucesivos documentos de ese mismo
gnero, sino, sobre todo, de acciones o de operaciones polticas, diplomticas o militares, dispuestas en un orden de secuencia tal que sea susceptible de ser interpretado desde ese Ortograma.
Supondremos, por tanto, que la razn por la cual tantos historiadores profesionales tienden a dejar en segundo plano lo que llamamos
Ortograma del Imperio, como categora capaz de organizar gran parte
del material historiogrfico de los siglos xm, xrv y xv, no es tanto su
supuesta metodologa factualista, cuanto la utilizacin de ortogramas
distintos del ortograma imperialista. El ms frecuente es, sin duda, el
Ortograma de la Reconquista, pero aplicado, por ejemplo, en el contexto de la teora de los cinco Reinos. Esta teora sugiere, en efecto,
que tras el desarrollo, a lo largo de cinco siglos, de ciertos ncleos de
resistencia originarios en los que acaso pudo haber tenido un cierto
papel la Idea imperial, habra tenido lugar una reorganizacin en la que
la Idea Imperial debiera darse por desaparecida (acaso la ltima ocasin
en la que podramos ver cmo se aplica a un Rey el ttulo Imperial sera
el documento denominado Crnica de Ripoll: en la era 1195 [era hispnica], ao 1157 [era cristiana] muri Alfonso [VII], Emperador de
Castilla y de toda Espaa. Segn esta teora, fotmulada por Menndez
Pidal, la unidad de Espaa, tras la ruina de la Idea Imperial que habra
sido determinada por el mismo Alfonso VII, que habra incorporado plenamente a Espaa en la Europa Occidental, al mismo tiempo que se
esforz por extender su imperio fuera de la Pennsula, tendra lugar a
travs de la conciencia de la igualdad en la unidad de los cinco Reinos
que se habran ya consolidado: Len, Castilla, Navarra, Aragn y Portugal.

El

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Espai'a frent e a Europa

Espa>ia y el Jmperio

Ellos son, por ejemplo,los que aparecen mencionados, a propsito de la


batalla decisiva de las N-avas de Tolosa, como los espaoles: soli l.1lspani, por contraposicin a los llltraportanos, que abandonaron a los
espaoles, tras la batalla de Calatrava, antes de comenzar la batalla decisiva. Los cinco Reinos son entendidos, en la teora de Menndez Pidal,
desde un implcito principio de igualdad. Pero este principio formal
no tiene en cuenta las diferencias materiales de estos Reinos en potencia
poltica, demogrfica , territorial , etc. La supuesta igualdad distributiva,
jurdico formal (asociada a la regla del respeto mutuo de sus respectivas soberanas), no puede hacer olvidar que la composicin atributiva
(por ejemplo, a travs de pactos de cooperacin) de esos cinco Reinos
pudiera hacerse equivalente a toda Espaa. (Tras la fusin ele Castilla y
Len se contar, como quinto Reino al Reino de Granada, considerado
como Reino vasallo de Castilla.)
La teora de los cinco Reinos obligara a dejar de lado, desde luego, al
menos a partir de la muerte de Alfonso VII, ei ortograma de la Reconquista, como criterio para ordenar la empresa orientada a la recuperacin de la unidad de Espafia a travs de la Idea del Imperio AsturLeons-Castellano. Pero acaso lo que la teora de los ci11co Reinos deja de
lado, no es tanto el ortograma de la Reconquista cuanto su transformacin, en el sentido de que este ortograma habra de aplicarse distributivamente a cada uno de los cinco Reinos.Ahora bien: es posible llevar a
cabo una tal aplicacin? Acaso aiguno de estos cinco Reinos -dejando
aparte, desde luego, el de Granada- preexisti a la invasin musulmana
para poder ser reconquistado? Tendramos que concluir que, cuando
desde la teora de los cinco Reinos se habla de Reconquista, refirindose a Espaa (Reconquista de Espaa), se est teniendo en cuenta la
Espaa futura que de la Reconquista pudiera haber resultado (lo que
constituye un patente anacronismo metodolgico) . Y cuando el ortograma se combina con la Idea del Imperio, pero aplicado a su vez distributivamente -el Imperio que la Corona de Aragn logr en el
Mediterrneo es el primer paso del Imperio de espaol-, el anacronismo se agrava an ms.
En cualquier caso, sera preferible hablar de Ortograma ele
Conquista y no de Ortogramas de Reconquista; o, ms sencillamente ,

311

Espaa frente a E.tropa

Espaa y el Impe1io

de la poltica de conquista, por parte de los Reinos cristianos peninsulares, de los territorios ocupados por los musulmanes segn Zonas de
influencia, mejor o peor delimitadas.ste es el Ortograma que suele ser
utilizado por muchos historiadores combinndolo con el principio del
mantenimiento del equilibrio entre los Reinos peninsulares: la poltica
de conquista de cada Reino, aunque se llama Reconquista , se mantendra autocontenida en las respectivas reas de influencia, a fin de hacer
posible el equilibrio peninsular : el Reino de Castilla-Len tendra como
zona de influencia la casi totalidad de Andaluca; el Reino de AragnCatalua tendra como zona de influencia al Levante, en general,y, en particular, a Valencia; tambin el Este mediterrneo habra que incluirlo en
su zona de influencia. Portugal tendra como zona de influencia el sur del
Tajo, no acotado por Castilla, y, por supuesto, el frica Occidental .
La reconstruccin de la Historia de Espaa, desde la perspectiva de
este Ortograma distributivo, deja al margen, desde luego, la Idea de
Imperio, en su sentido filosfico; a lo sumo, slo utiliza ocasionalmente
esta Idea en su acepcin estrictamente diapoltica (al poner el pie en
Sicilia los primeros almogvares desembarcados de la flota catalana habra comenzado la formacin del imperio Mediterrneo de Espaa).

Presencia del ortograma imperialista en


la poltica de los Reyes Hispnicos.
El matrimonio de Isabel de Castilla y Fernando de Aragn
Pero cuando mantenemos , en la interpretacin de la Historia de Espaa,
el Ortograma imperial en el sentido filosfico, atribuyndolo, por tanto,
a un Reino determinado , concretamente al Reino de Castilla-Len, los
hechos se organizan de otro modo. Por de pronto, porque este ortogtama
habr de ser aplicado a los reinos cristianos no slo en relacin con los
territorios peninsulares ocupados por el Islam, sino tambin en funcin
de las relaciones mutuas entre los diversos Reinos.Ahora bien, el ortograma in1perial,como expresin de un proyecto unitario que suponemos
(etic) actuando oscuramente en el concepto de Reconquista, slo podr

312

Espaa frente a /::',uropa

Esparia )' el Imperio

aplicarse al Reino de Castilla-Len. No solamente por motivos de gnesis


(la Monarqua asturiana), si110 ta1nbi11 l)Or motivos de estructura (al
Reino de Castilla le correspondan ms ele los dos tercios, en poblacin y
territorios, peninsulares; y, adems, su posicin estratgica era privilegiada:una posicin central, frente a Ja posicin lateral, de los Reinos litorales,
mediterrneos y atlnticos).Esto no exduye el recunocimiemo de la presencia de un ortograma imperialista, muy potente en ocasiones, en el
Reino de Aragn: bastara recordar a Jaime I ei Conquistador -casado,
por cierto, en primeras nupcias, con doa Leonor de Castilla, ta de
Fernando III el Santo- y a su hijo Pedro III el Grande, que pudo extender su imperio, despus de las Vsperas sicilianas , al Medioda de Italia.
Segn esto, podra considerarse como una tergiversacin ideolgica
(favorecida por la poitica de las Autonomas de 1978) el intento de
borrar <<pdicamente todo resto de primaca, en cuanto a la representacin de la Idea imperial se refiere, a la Corona de Castilla, al menos a p;:irtir del siglo XII. Pero no es cierto que si cada Reino mantiene su independencia relativa, en su rea de influencia, respecto del Islam, tambin
es verdad c111e la Corona de Castilla ri_antie11e, sobre todo en ias grar1des
ocasio11es, y aunque sea de t1n n1odo sin1blico, un estatuto especial ei1
lo que a la representacin de la m1idad de Espaa se refiere? Un buen
ejemplo podramos encontrarlo analizando el orden de la batalla que es
generalmente considerada como la batalla decisiva en el proceso de la
Reconquista , a saber, la batalla de ias Navas deToosa, tras la que fue destrozado ei ejrcito almohade. Sin duda concurrieron oficialmente a la
batalla (salvo el Reino de Portugal y el Reino de Len) los diversos Reinos
peninsulares , i11cluyendo al Rey de Navarra y a Ramn Berenguer IV
(Alfonso II de Portugal, aunque no acudi, envi a sus templarios; en cambio, las fuerzas que vinieron de ultrapuertos, a raz de la publicacin de
la cruzada del Papa Inocencio III volvieron, como ya hemos dicho, a su
tierra antes ele la batalla). Pero no puede pasarse por alto, por mucho que
se encarezca la cooperacin de todos, que la batalla la dirigi Alfonso VIII, el Emperador; y que fue su ejrcito quien, el da 17 ele julio 1212,
ocup el centro del tringulo (cuya vanguardia estaba mandada por Don
Diego Lpez de Haro) que avanzaba contra los almohades, dispuestos,
precisamente, en formacin de media luna: el ala derecha avanzaba a las

Espaa frente a Europa

313
Espaa y el Impe,-io

rdenes del Rey de Navarra, Sancho VII el Fuerte, y el ala izquierda, a


las rdenes del Rey de Aragn, Pedro II.
El ortograma del Imperio no habr que entenderlo slo a travs de
las conquistas militares, respecto del Islam, sino tambin a travs de la
poltica de pactos entre los Reinos cristianos, o, ms exactamente, de los
pactos entre el Reino Central y los Reinos que lo flanqueaban. La posicin central de Castilla-Len fue decisiva, estratgica y geopolticamente,
porque mientras Castilla-Len poda intentar incorporar a los Reinos contiguos, careca de sentido que los Reinos de la periferia, separados por
Castilla-Len, intentasen unirse entre s.Y si los proyectos de incorporacin por conquista slo disponan en la Edad Media, casi exclusivamente, de los procedimientos militares (la posibilidad del control econmico
era muy dbil) los proyectos de incorporacin por pactos slo eran posibles prcticamente, por el procedimiento de las alianzas matrimoniales.
Como hemos dicho anteriormente, en un sistema de monarquas hereditarias vinculadas a las familias reinantes, los enlaces establecidos a travs
de una boda constituyeron el mtodo ms eficaz para alcanzar un pacto
de unin-incorporacin de largo alcance. Obviamente, estos pactos no
derivaban de la boda, puesto que era la boda la que derivaba de unas
laboriosas negociaciones previas, en las cuales los intereses subjetivos de
los contrayentes quedaban en segundo plano ecomo ocurra, paralelamente, en las alianzas matrimoniales entre familias nobles, o simplemente entre labradores ricos). En cualquier caso, la ceremonia solemne de las
bodas no se agotaba en su condicin de expresin final de un pacto poltico prefijado; era tambin el principio de nuevas relaciones y derechos,
los fundamentales, a travs de la descendencia. Por ello, los matrimonios
de Estado desempearon un funcionalismo poltico importante en la
medida en que continuaban, a travs de los derechos polticos hereditarios de los sucesores, la prolepsis de las relaciones de las sociedades polticas implicadas. Desde este punto de vista, cabra afirmar que el anlisis
de las series de pactos matrimoniales a la luz del ortograma poltico
imperial de expansin por unin-incorporacin podra considerarse uno
de los mtodos ms frtiles, atenindose a los jacta concludentia , para
medir el alcance del supuesto ortograma.
Desde este punto de vista, podramos concluir que los hechos de

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Espaa frente a Europa

Espaa y el Imperio

Castilla-Len en este terreno, se nos muestran


orientados a
incorporar, por cualquiera de los procedimientos disponibies en cada
momento, a los condados, regiones, reinos, de su entorno, ya sea Portugal,
ya sea el Levante, ya sea Navarra, manteniendo siempre las distancias respecto de! Pa1Ja; 1nie11tras que ni el Reino de Portugal, ni los del Levante,
podan dar pasos para incorporar al Reino ele Castilla-Len y, menos an,

a los otros reinos perifricos. En cambio, los dieron much;is veces para
e11fet1darse con el Pontfice l1t1ye11do de los peligros de la it1corpora-

cin al Reino central: as, Alfonso Enriques, tras la batalla ele Ourique,
1139, en la que derrot a seis reyezuelos moros, logra avanzar hasta el
Tajo, apoderarse de Lisboa y proclamarse Rey de Portugal; pero cuando
Alfonso v1Iel Emperador reivindica este ttulo, alegando razones de
herencia, Alfonso Enriques se hace vasallo del Papa para evitar ser vasallo de Castilla. Pocos aos despus, Pedro el Catlico (1195-1213) ir a
Roma a fin de ser coronado por el Papa Inocencio III (11 de noviembre
de 1204) con la Corona de Aragn, obligndose, a cambio, a pagar 1111 tributo tras la infeudacin de su Reino. En cambio, Fernando II de Len
(1157-1188) y a raz del reparto dei Reino que hiciera st,1 padre Alfonso
VII el Emperador, no slo intent ditigir la tutela de su sobrino , el fl1turo
Alfonso VIII, sino que tambin se preocup de contraer matrimonio con
Doa Sancha, la hija deAlfonso Enriques ele Portugal; y su hijo,Alfonso IX,
tambin se cas con una infanta portuguesa, Doa Teresa, hija de Don
Sancho ele Portugal. Las guerras de Alfonso IX de Len con Alfonso VIII
de Castilla, no fueron otra cosa, sino la demostracin de que ambos estaban de acuerdo y queran lo mismo: la Corona de Alfonso VII , la que recuperara el hijo de Alfonso IX, Fernando III, al sef jurado Rey de Castilla en
las Cortes de Valladolid de 1217, tras la renuncia de su madre Doa
Berenguela, y al ser proclamado Rey de Len, por mutuo acuerdo con sus
hermanas (bajo la presin de la mayora de los obispos y nobles), las hijas
de Alfonso IX y Doa Teresa de Portugal, Doa Sancha y Doa Dulce.
Alfonso X, que haba comenzado su reinado implicndose en el fecho
del Imperio del que hemos hablado, lo termin, es cierto, llamando a
Yacub ele Marruecos. Pero podramos dar con ello por cumplido el
ortograma imperial? Tampoco, porque sera gratuito interpretar esta
decisin del Rey Sabio como si hubiera estado orientada a liquidar su

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Espaa f rente a Europa

315
Espaa y el Imperio

Reino, cuando lo que se trataba era de recuperarlo, aunque fuera con


ayuda musulmana, de las manos de su hijo Sancho el Bravo.Y ste, por lo
dems, nunca se atrevi (porque hubiera labrado con ello la ruina del
futuro de sus propios hijos) a arrebatrselo a su padre: de hecho rehus
pelear en Zahara con el ejrcito deYacub; y tampoco tom la Corona que
le ofrecieron las Cortes de Valladolid en 1282, contentndose con ser
nombrado prncipe heredero (Don Juan Manuel en su libro De las tres
razones nos revela que Don Sancho le dijo que no mora de dolencia,
sino ele la maldicin de su padre). En cualquier caso, en cuanto Sancho
es proclamado rey (en 1284) vemos al autor del Lucidario seguir, a su
vez, los pasos marcados por el Ortograma heredado: recupera militarmente Jan y Sevilla (que su padre haba dejado en testamento al infante
Don Juan, violentando la propia ley de las Partidas), emprende la guerra
contra Yacub de Marruecos (1284), toma Tarifa, establece alianza con
Pedro III de Aragn y pacta (en 1291), con Jaime II de Aragn, el matrimonio de su hija Doa Isabel.A su muerte, en 1295, tampoco se desdibuja el Ortograma en el interregno de Mara de Malina, la esposa de
Sancho, durante la minoridad de Fernando IV, y las luchas con Don
Alfonso de la Cerda (apoyado por Francia,Aragn y Navarra) , porque la
regente (que en el mismo ao 1295 institucionaliz las Hermandades de
los Concejos Realengos, que ya actuaban de hecho desde la poca de
Alfonso X) se apresura a arreglar la boda de su hijo (Fernando IV) con la
hija (Doa Constanza) del Rey de Portugal, Don Dionisia; as como la de
Beatriz, su otra hija, con el hermano de Doa Constanza, Don Alfonso de
Portugal. Durante su reinado ,Fernando IV pone sitio aAlgeciras y slo lo
levanta cuando el rey moro de Granada se reconoce vasallo suyo.
Su hijo Alfonso XI, que derrot a los benimerines en el Salado (31 de
octubre de 1340), tambin estuvo casado con una portuguesa, Doa
Mara, de la que nacera el futuro Don Pedro I (sin perjuicio de que la
relacin de ste con Doa Leonor de Guzmn diera lugar al nacimiento
del futuro Enrique II). Ahora bien, las guerras fratricidas entre Pedro y
Enrique ofrecen una ocasin privilegiada para replantear la cuestin
terica de la naturaleza del Reino de Castilla .Es, en efecto, a raz de estas
guerras, en las que salieron victoriosos, junto con los Seores que los
apoyaron, los Trastmara, Eruique II y sus sucesores, empezando por su

316

Espaiia fr ente a Europa

Espa.ria y el Imperio

hijo Juan I, cuando se instituye el ttulo de Prncipe de Asturias. Un ttulo


que se utilizar para cletermin.ar al heredero de la Corona (ante todo, al
hijo de Juan I, el futuro Emique III). Sin duda, la constitucin del
Principado de Asturias ha de verse como un episodio de los conflictos
que en estos siglos tienen lugar entre seores feudales y la Coron;:i. Pero
por qu Asturias, en 1388,fue elegida por Juan lele Castilla (el hijo de
Enrique II de Trastmara), para ser asignada como en Principado al heredero de la Corona, Emique III? Es bien sabido que la titularidad del
Sefioro de Asturias (que no coincida exactamente con el Principado
posterior) era ejercida por Don Alfonso Enrquez, bastardo de Enrique II,
que le dio como merced ese Seoro (y que, a su vez, l haba recibido
por 11ere11cia de Don Rodrguez ivarez de las -'-A1sturias, que 1nuri sin
sucesin natural); y que Juan I,tras numerosos incidentes con su hermanastro, incorpor el Seoro a la Corona, juntamente con el Seoro de
Lara e de Vizcaya e todo el ducado de Malina, asignndose, en el testamento de 1385, a su hijo Enrique, pero en calidad de heredero de la
Corona: e que sean siempre tierras apartadas para los infantes herederos, as como es en Francia el delfinado y en Aragn ei Ducado de
Girona.Ah.ora bien, es tambin sabido que, como ltimos coletazos del
conflicto entre Pedro I el Cruel y Enrique II de Trastmara, se mantenan
ciertas pretensiones a algn beneficio, si no a la Corona, del Duque de
Lancaster, hermano del rey de Inglaterra, pero casado con la hija de
Pedro I, Doa Constar.iza; y que estas pretensiones quedaran canalizadas
mediante la boda del hijo de Juan I, Emique III, con la hija del Duque de
Lancaster y de Dofia Constanza, Doa Catalina. Es entonces cuando, en
1388 (y sta es su fosofial>), acuerdan Don Juan I y el Duque de Lancaster que el infante Don Enrique tenga el ttulo de Prncipe de Asturias
y la dicha Doa Catalina, Princesa>). Pero por qu Asturias? No solamente como una medida para frenar una supuesta tendencia secesionista de
un territorio poblado de gente bulliciosa (como dice el Canciller Ayala)
-pues tan bulliciosos (levantiscos) eran las gentes del Sefioro de Lara y
Vizcaya, que tambin haban sido transformadas en realengos en 1385-,
sino tambin porque, para zanjar las diferencias con su contrapariente el
Duque de Lancaster, y con Don Alfonso, su hermano, el Seoro de
Asturias era el ms indicado. Precisamente porque l encarnaba (y sus

Espaa frente a Europa

317
Espaa y el Imperio

gentes bulliciosas tenan plena conciencia de ello) las tradiciones ms


antiguas de la Corona de Len y Castilla, como continuadora de la
Monarqua de los Alfonsos. De este modo, el heredero de la Corona de
Castilla, en su calidad de Prncipe de Asturias, reivindicaba la mayor antigedad, a travs de su supuesta estirpe visigoda, entre las monarquas del
Occidente. El Prncipe de Asturias podra ser considerado, al menos en el
protocolo, como anterior al Prncipe de Gales.Y todo esto dicho sin perjuicio de los disturbios ulteriores y de las importantes segregaciones del
realengo que el propio Enrique III tuvo que hacer en favor del poderoso
Seor Don Pedro Surez de Quiones, con tierras jurisdiccionales en
Len y en Asturias.
En cualquier caso, la victoria de Enrique II y de sus sucesores Trastmaras favorecer , a lo largo de los siglos XIV y xv, junto con la ruina de
pequeos labradores-propietarios (convertidos en jorna leros, en yunteros
o en renteros) , el ascenso de importantes sectores de la nobleza feudal y
de la nobleza de servicios, pero tambin de las incipientes burguesas
de las ciudades, as como del fortalecimiento de la marina castellana que
lleg a alcanzar la hegemona en la ruta de Flandes, frente a los mercaderes del Hansa.Todo ello implicaba la creacin de los primeros embriones
de un ejrcito permanente: las ciudades deban sostener un determinado
nmero de lanceros y de ballesteros; y as tambin otras instituciones
administrativas. El proceso del fortalecimiento del entramado poltico del
Estado (feudal) no habr por qu verlo (a la manera de esos materialistas histricos que utilizan la distincin base/superestruc tura como si de
una oposicin dualista-maniquea se tratase) como un simple caso de fortalecimiento de una parasitaria (mala) Superestructura poltica explotadora que se recrece a costa de la expansin de las bases sociales constituida por los autnticos y buenos productores explotados (labradores,
ganaderos, artesanos...) que terminara, en su momento, cuando el volumen
de su poder lo permitiera, por desmantelar la superestructura poltica ,por
no decir otras, aunque slo fuera para crear otra ms adecuada; porque
un tal dualismo implica una sustantivacin de las bases econmicas (y
muy especialmente de las fuerzas de produccin, de hecho, del pueblo
bueno y trabajador) que es incompatible con la funcin estructural
(bsica, por tanto) que hay que atribuir tambin al entramado poltico, al

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Espaa )' el Imperio

Estado, gracias al cual el proceso de expansin econmica de cualquier


sociedad ser posible (cn10 se crea la dema11da interna, c1no se crean

los mercados internacionales , cmo se defienden de la competencia de


otras sociedades polticas en las que tambin actan sus bases trabajadoras, buenas y explotadas? Obviamente, la ex. pansin de la produccin
en ei marco de un Estado cuasifeudal -y no haba otro- que ha de fortalecerse a la par, determina tambin, entre otras cosas, el incremento de la
presin fiscal sobre la poblacin pechera, lo que desencadenar numerosas revueltas de labradores y artesanos (dirigidos casi siempre, adems,
por la pequea nobleza): tal habra sido el caso de la primera guerra hermandia de las tierras de Andrade (1431). Pero esta dialctica, una vez
medidas las fuerzas de los contendientes y ajustados los lugares de cada
cuai (sin que estos ajustes tuvieran por qu identificarse, a su vez, con
una justicia metapoltica) se resolver en el mismo proceso de fortalecimientos de las posiciones polticas del Reino de Castilla. Porque,por ejemplo, ias relaciones matrimoniales ventajosas entre las casas reales y nobiliarias podrn multiplicarse paralelamente al incremento de los intercambios comerciales y culturales entre los Reinos, y todo ello realimentar
el proceso expansionista de la agricultura, de la ganadera y de la artesana. Esto abrir tambin la posibilidad de que determinadas clases sociales
puedan distanciarse ele las urgencias pragmticas de cada da para poner
el pie en un terreno de horizontes ms amplios en donde se cultiva el
arte, la literatura, la msica y,en general, aquellas cosas que muchos llaman
Cultura.Y,por supuesto, determinados intereses y coyunturas abiertos en
el mbito de las mencionadas redes matrimoniales o diplomticas, promovidas por el Reino de Castilla, harn posible, por ejemplo, que en 1412
sea designado como Rey de Aragn nada menos que un infante castellano, Don Fernando cleAntequera; familiares suyos sern, a su vez, Reyes de
Navarra o ele Aragn. Juan II ser simultneamente Rey de Aragn y de
Navarra (1398-1469) y cuando su hijo, Carlos de Viana, se le subleve recibir el apoyo de Catalua (enfrentada a Juan ll),por lo que al morir Carlos
la Corona de Aragn ser ofrecida a Enrique IV de Castilla. Si este Rey no
hubiera renunciado alTrono ele Aragn, la unidad poltica entre los Reinos
de Espaa se hubiera producido en aquellos aos.En realidad todo estaba
preparado para que, poco despus, Juan 11, en su intento de frenar a la

Espaa frente a Europa

319
Espaa y el Imperio

Casa de Anjou, promoviera la alianza con Castilla mediante el matrimonio


de Fernando, el heredero, con la hija de Juan II de Castilla, Isabel. El fortalecimiento del poder real conjunto de los reyes de Castilla y de Aragn
(pero impulsado sobre todo desde Castilla, donde era posible un mejor
freno de la nobleza y de las Cortes que en Aragn) conducir a la unidad
poltica de Espaa, formalizada en la poca de Carlos 1, el nieto de los
Reyes Catlicos.
El ortograma de la Corona de Castilla se advierte con toda claridad
durante el reinado de Juan 1 (1379-1390): se casa con Doa Beatriz de
Portugal con la intencin de unir el Reino de Portugal al Reino de Castilla.Y de hecho, Juan 1 de Castilla, a la muerte de Don Fernando de Portugal, toma el ttulo de rey de Portugal y penetra en Portugal con su ejrcito: y el Rey haba de voluntad de cobrar el Reino de Portugal y allegse
ms a esta razn [la de los partidarios de la va directa, enfrentados a los
partidarios de la Va diplomtica] temiendo que si l entrase con gentes
de armas en el reino de Portugal que le obedeceran todos y cobrara
todo el reino, y que en esto no haba duda ninguna (dice el Canciller
Ayala) . Otra cosa es que los portugueses tampoco tuvieran dudas y que
en Aljubarrota, en 1385,derrotaran espectacularmente a Juan I de Castilla
mientras que el Maestre de Avs tomaba tambin el nombre de Juan I,
pero de Portugal. Es cierto que la catstrofe deAljubarrota supone un alto
en el proceso del ortograma. Algn historiador llega a afirmar que es
inadmisible admitir que estos modestos Trastmaras reformadores -Juan
I y Emique III- tuvieran grandes proyectos a largo plazo.17 Sin embargo,
no es necesario que estos proyectos a largo plazo se formulen, para que
los pasos dados por estos modestos Trastmara sigan teniendo lugar en
la direccin prescrita por el ortograma de referencia. Ya hemos mencionado a Juan l.Enrique III, el primer Prncipe de Asturias, en sentido propio, no abandona la guerra de Granada (al ermitao Juan del Sayo corres.Pondi actualizar el ortograma, estimulando al Gran Maestre de
Alcntara, Don Martn Yaez, a que declarase la guerra al rey de Granada);
fracasa, pero en su reinado son incorporadas a la Corona de Castilla, las

17 Luis

Surez Fernndez, en Historia de Espala, Dirigida por Menndez Pida!, tomo

XIV, pg. 287.

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Espaa frente a Ettrop11

Espmla y el Imperio

Islas Canarias. Sin embargo, es en los episodios)} en los que Enrique I!Ise
vio in1)1icado a proJsito del Cisma de Occide1te, en tor10 al Papa
Benedicto XIII, en donde cabra advertir el sentido de sll poltica, siempre que se reconozca que la cuestin del Papa Luna no fue una cuestin rn erament e eclesistica, sino, sobre todo. una cuestin poltica. Una
cuestin en la que voivi a perfarse la figura de una Espa!la integrada
por Castilla y Aragn, que se enfrentaban a Francia o a Italia.Alrededor de
Benedicto XIII se tJolarizaron, en efecto, despus de algu11os titubeos, los
reinos espafioles (Castilla y Aragn), frente a Francia o a Italia . Enrique III
actu bajo la influencia del famoso converso Don Pablo de Santamara,
que era obispo de vila, de Don Juan de Tordesillas, Obispo de Segovia, y
de Dor1 Go11zalo de IVena, arzobispo de Se,ri!la, que acus a ios franceses
de animosidad contra Don Pedro de Luna, precisamente por ser espafiol. Su hijo juan II, por iniciativa ahora de Don lvaro de Luna, contrae
matrimon io con Doa Isabel de Portugal: frutos de este matrimonio fueron Enrique IV (que tambin, por cierto, contrajo matrimonio con una
portuguesa, Doa Juana de Portugal) y Doria Isabel, Ja futura Isabel la
Catlica. Proclamada heredera de su hermano (tras el asunto de ia
Beltraneja y la muerte de Don Alfonso) en los Toros de Guisando, en
1468, al ao siguiente, el 14 de octubre de 1469, la infanta Isabel se casa
con Fernando de Aragn. Pero este matrimonio no fue un mero resultado del azar poltico, una irrupcin en el proceso histrico de un capricho romntico de dos prncipes . Por parte de Aragn, durante el Reino
de Juan II (padre de Fernando) vena identificndose, como hemos
dicho, una poltica de aproximacin a Castilla; de este modo, se buscaba,
por un lado, preservarse de las pretensiones de Luis XI de Francia mantenindose en el mbito de la ideologa ele los humanistas del entorno
del Cardenal Margarit -Canciller de Juan 11-, que gustaba de poner en
correspondencia Aragn y Castilla con la Hispania Citerior y la

Hispania Ulterior,respectivamente, de la poca romana e imperial, y alimentaban el proyecto de una reconstrucc in inminente de su unidad (y
todo esto, conviene subrayarlo, en una fase en la que la Corona de
.Aragn, despus del asombroso auge del siglo xm y principios del xrv,
atravesaba un proceso de decadencia demogrfica -la peste de 1333,
1347, 1351- y econmica -competencia con Gnova, conflicto de la

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Espaa frente a Europa

321
Espaa y el Imperio

Biga oligrquica y la Busca-. Por parte de Castilla, y sin perjuicio de los

recelos heredados, respecto de los aragoneses, de los tiempos de Don


lvaro de Luna, exista tambin un poderoso partido aragons, encabezado por el arzobispo de Toledo y apoyado por las grandes familias judas
castellanas. Castilla poda inclinarse hacia Portugal (al Atlntico africano)
o hacia Aragn (el Mediterrneo): pero Aragn tena necesidad econmica y poltica de Castilla, y la alianza de Castilla con Aragn no eliminaba
la perspectiva Atlntica. Isabel pudo elegir el matrimonio con el Rey de
Portugal, pero prefiri al heredero del Reino de Aragn.Ahora bien, en el
contrato matrimonial del 5 de marzo de 1469,y pese a las interpretaciones retrospectivas del tanto monta por parte del partido aragons (no
poda olvidarse que todava a finales del siglo XVI la Corona de Aragn
montaba slo el 12% de la poblacin total de Espaa frente al 73,2% de
la Corona de Castilla), quedaba bien claro que, de momento al menos, era
Isabel quien Se casaba con Fernando: Fernando tena que residir en
Castilla y apoyar en cualquier caso los intereses de la Princesa que, a partir de 1574, pudo ya considerarse como Reina de Castilla. Sin embargo,
los cinco aos en los que Isabel y Fernando (a punto ste de heredar el
Reino de Aragn) tuvieron que hacer frente a las ciudades castellanas
sublevadas que apoyaban a la supuesta hija de Enrique IV y que estaban,
por cierto, auxiliadas por Portugal, sirvieron para confirmar todo el alcance y profundidad de la alianza, que en ningn caso, por tanto, puede
reducirse (como tantos historiadores autonomistas pretenden) a una
mera alianza en la superficie (en la superestructura), como si se tratase del matrimonio de unos reyes cuyo efecto podra a lo sumo equipararse a una suerte de pacto de no agresin en el que los Reinos respectivos se mantenan como esferas absolu tas, soberanos y exteriores
entre s. La alianza matrimonial implicaba, en este caso, el establecimiento o reforzamiento de otros vnculos, no solamente en el terreno poltico-religioso (Tribunal de la Inquisicin), sino tambin en el terreno
estrictamente poltico y econmico (bastara tener en cuenta que
Fernando, en cuanto Seor de las Indias, resultaba ser propietario de su
mitad); y tambin en el terreno de la base econmica. Son acaso estos
efectos, es decir, la previsin de los mismos, los que sin duda aconsejaron
el matrimonio, como lo demuestra el acuerdo de las Cortes de Toledo en

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Espaa frente a Europa

Espaa y el Imperio

1480, que cleclararon libre el tra11sporte de bienes e11tre Castilla y.A.ragn;


y aunque no fueran suprimidas ias aduanas (que mantuvieron su funcin
de oficinas de registro) dejaron de cobrar los impuestos. El mercado
interno peninsular quedaba, de este modo, plenamente abierto.

El ortograma imperialista desborda los lmites peninsulares


a fin de envolver al Islam
Hasta el siglo xv1 110 aparecern indicios realmente nuevos relativos al
lugar hacia el que habr de inclinarse el centro de gravedad de la Idea
imperial de Occidente: Hacia un Imperio Hispnico o hacia el Sacro
Romano Imperio? La Reforma de Lutero y de Calvino, al separar de
hecho al Sacro 1111,perio de Roma y al volver a reproducir en Inglaterra y
en Alemania el cesaropapismo del Imperio Bizantino, permitir replantear la posibilidad de un Imperio Hispnico como genuina encamacin
del Imperio Catlico Universal, sobre todo en el momento en el que un
rey de Espaa, Carlos I, pueda volver a repetir, y amplindolo a escala
mundial, el experimento de su antecesor Alfonso X el Sabio.
El Imperio Hispnico, cuyos valores, a travs de la 11egemona de
Castilla-Len, haban oscilado en tomo a fronteras cambiantes, aunque
siempre ampliadas, hasta llegar a los lmites marcados por el permetro
mismo de la Pennsula Ibrica y de sus Islas ms prximas, se ve inclinado, en virtud de su propia caracterstica funcional, a desbordar ese permetro tomando valores por toda la redondez de la Tierra. Por primera
vez, da la vuelta a la Tierra (pri1num circundedisti me) y puede afirmar
con toda verdad que en los confines del Imperio Hispnico no se pone
el Sol. Con ello, la unidad de Espaa se refuerza vigorosamente; esa unidad comenzar a perfilarse segn lo que, poco despus, ser Espaa en
cuanto patria (con sentido estrictamente territorial) de quienes en ella
viven, y aun nacin espaola. La unidad de Espaa se est constituyendo, aunque sea de un modo no escrito, dentro de una nueva identidad:
la de la Monarqua hispnica.
Paradji camente la nueva unidad determinada por la nueva identidad

El

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Espaa frente a Europa

323
Espaa y el Imperio

espaola ya no ser denominada oficialmente Imperio, aunque esa unidad se constituya en el momento en el que comienza el Imperio espaol
a tomar cuerpo como tal en el mundo. En su realizacin como Imperio
Universal, la Monarqua hispnica tender a constituir como sujeto hegemnico, a Espaa, como una nueva entidad poltica. En ella quedar
refundido, junto con el Reino de Castilla, el Reino de Navarra, pero tambin el Reino de Aragn; y, a travs de la Corona de Aragn, la confederacin administrativa de Reinos y territorios que ella comprenda: los Reinos y territorios peninsulares o insulares hispnicos (Aragn, Catalua,
Valencia, Mallorca), ms los franceses (Roselln, Cerdea, Montpellier),
los italianos (Sicilia, Cerdea y Npoles) y los orientales de los diversos
ducados griegos de Atenas y Neopatria.
Conviene insistir en este punto dada su extraordinaria importancia .
La conquista del Reino de Granada fue, sin duda, el ltimo valor del ortograma (de la funcin) que la Idea del Imperio hispnico, cuyo adalid
haba sido el Reino de Castilla y de Len, pudo alcanzar en la Pennsula
desde su enfrentamiento con el Islam; pero no era el ltimo valor al que
poda llegar la Idea imperial. La Reconquista recorri tan slo la franja
de valores previos que era necesario recorrer, antes de poder pasar a
ulteriores despliegues, dentro de un Ortograma que era recurrente e indefinido (in-finito). Un Ortograma que ya haba contemplado la posibilidad de asumir valores ms all de los lmites marcados por el litoral sur
peninsular, a saber, valores africanos .Tres ejemplos.
En el siglo XI ya escuchamos a Mo Cid diciendo:
All dentro en Marruecos -o las mezquitas son,
que abrn de ini salto -qui ad alguna noc/:J

Pero en el siglo xm, Fernando III, terminada prcticamente la Reconquista


peninsular (al-Andalus haba dejado de ser un peligro; el Califato de
Bagdad se desplomaba ante el empuje mongol), proyect formalmente,
antes de morir, no ya una expedicin al Reino de Granada (que era vasallo de Castilla), sino una expedicin a Marruecos. Y, al comienzo mismo
del siglo xv, en 1402, Enrique III de Castilla entr en Tetun; Betancourt
conquista las Islas Canarias.

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Espaiia fren te a- Europa

Espr11la y el Imperio

Inmediatamente despus de la toma de Granada -y, tras haber ido


aplazando obligadamente los Reyes Catlicos el techo del Poniente
(que estaba incorporado, sin embargo, a sus planes y programas)-, se
abre la puerta a la posibilidad de un despliegue inusitado del ortograma
del I111perio U11iversal.Y, lo que es ms importante, siguie11do los misn1os
principios que deternnaron su gnesis: recubrir al Islam. No suelen
ponderarse como es necesario, a 11t1estro ei1tender, ciertos hecl1os que,
aunque no son desconocidos por los historiadores, tampoco suelen ser
puestos en su debida relacin. Me refiero, sobre todo, al hecho de que
inmediatamente despus ele la toma ele Granada, los Reyes Catlicos
pasaron a frica y a continuacin ordenaron la exploracin hacia el
Poniente. Pero esta exploracin no iba dirigida al descubrimiento de
Amrica (el uso ele este anacronismo del que todos son conscientes sin
duela, revela una notable falta ele rigor conceptual y, sobre todo, delata
una perspectiva global equivocada). Buscaba envolver a los turcos (a los
musulmanes) por la espalda. Este proyecto era posible gracias a la concepcin de ia esfericidad de ia Tierra y a los clculos de EratstenesPosidonio que, a travs del mapa ele Toscanelli, pudo manejar Coln en la
Junta de Salamanca. La conquista de las Indias se convirti (sin que
Coln, inmerso en el mito ele la identidad entre el Nuevo Mundo y Asia,
llegase a darse cuenta de ello: fue en 1500 cuando Juan de la Cosa destruy ese mito) en la Conquista de Amrica. O lo que es equivalente en
su descubrimiento (cmo podan descubrirse ias nuevas tierras y pueblos sin conquistarlos?): el descubrimiento del Pacfico, por ejemplo; el
descubrimiento ele Australia, por Pedro Fernnc\ez ele Quirs, fue muy
precario, precisamente porque no pudo llevarse adelante mediante la
conquista.

La definicin filosfica del ortograma imperial en el siglo


Seplveda y Vitoria

XVI.

Ahora bien, mientras que la Reconquista no plante a los telogos (o a


los filsofos) espaoles de la Edad Media mayores dificultades doctrina-

El

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Espaa frente a Europa

Espaa y el Imperio

les, la conquista levant inmediatamente un tropel de objeciones a los


telogos, juristas o filsofos de la escolstica espaola, cuyo foco principal actuaba desde San Esteban de Salamanca. Ni los telogos, ni los juristas, ni los filsofos de la Edad Media haban puesto en duda los derechos que los astures, o los leoneses, o los castellanos, o los aragoneses, o
los valencianos, tenan para atravesar las fronteras de los moros y, lo que
es an ms importante, para apoderarse de sus tierras o de sus mezquitas, bien fuera para destruirlas, o bien fuera para transformarlas en catedrales. Pero los escolsticos espaoles (Vitoria, Soto, Melchor Cano...)
suscitaron de inmediato la cuestin de los derechos que los espaoles
pudieran tener para entrar en el territorio de los indios, apoderndose de
sus tierras o de sus templos, ya fuera para destruirlos, ya fuera para transformarlos en templos cristianos. Acaso este cambio de actitud podra
explicarse porque mientras la Reconquista poda ser justificada como
recuperacin de un Reino que haba sido previamente robado, en la
Conquista una tal justificacin no era posible. Aqu se planteaba una
situacin nueva. Es cierto que se intent ocultar la novedad invocando la
idea tradicional segn la cual los Reinos de Fez, Tremecn y Marruecos
haban formado parte de la Monarqua visigoda; se supona tambin que
la influencia de esta Monarqua se extenda hacia las Islas adyacentes y,
sobre todo, hacia las Islas Canarias. is Todava Fernndez de Oviedo pretendi, en 1535, aplicar la misma justificacin de la Reconquista a la
Conquista de las tierras americanas interpretndolas como las Indias
Hesprides (Hspero o Hsperus, hermano de Kitym, pasaba por ser el
duodcimo Rey de Espaa en la fantstica genealoga de Annio de
Viterbo, publicada en 1498, una genealoga que era seguida por otros
autores, como Florin de Ocampo, en su Crnica General de Espaa, en
la que se llega a afirmar que Hspero rein por el ao 1648 antes de
Cristo; segn Fernndez de Oviedo, Coln habra simplemente redescubierto Amrica 3193 aos despus del reinado de Hspero). Sin embargo, semejantes fantasas ni siquiera fueron tomadas en serio por los idelogos de la Conquista . La novedad de la Conquista, frente a la Reconquista, obligaba a regresar hasta los fundamentos .
l8 Vid.Juan Manzano ,La adquisicin de las Indias por los Reyes Catlicos,Mad1icl, 1951.

El

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Espaafr ente a Europtt

Espmla y el Imperio

Y es uno de los mayores ttulos de gloria, de siempre reconocido,


del pensamiento espaol, precisamente el haber planteado , en el momento mismo de iniciarse la Conquista, estas cuestiones fundamentales, y ello cualquiera que fueran las respuestas. Las posturas encontradas
suclcil polarizarse et1 las figuras de Jt1a11 G-ins de Seplveda y de
Francisco de Vitoria. Pero lo que queremos destacar es que el enfrentatniento de estas posturas se produce sobre tlJl fondo comn, a saber, la
idea de que existe un Gnero Humano y de que este Gnero Humano>>
est sometido a unas leyes (hoy decimos, a unos derechos) naturales y
universales, porque afectan a todos los hombres. Pero la Idea de unas
leyes comunes al Gnero Humano nos pone delante de un problema
tan grave por io menos como el que esa misma Idea crea haber resuelto: el de determinar si esas leyes universales, que gobiernan a todos los
hombres y a todos los pueblos,pueden estar dadas inmediatamente (distributivament e, de forma tal que las leyes -costumbres, culturas, religiones, etc.- de cada pueblo deban ser consideradas tan hu1nanas con10 !as
de cualquier otro pueblo), o bien si slo pueden ser dadas mediatamente (indirectamente) a travs de la accin que unos pueblos privilegiados (sea por razones naturales, sea por motivos sobrenaturales) puedan
ejercer sobre los otros pueblos de la Tierra.
Ahora bien, y es esto lo que importa subrayar, ni Seplveda, ni Vitoria
(no as Las Casas) se mantuvieron en el terreno del relativismo filosficocultural.Tanto uno como otro adoptaron ia perspectiva del universalismo
y aun la teora del gobierno indirecto. Pero Seplveda, como buen aristotlico, defendi la legitimidad de la intervencin porque es de derecho humano y divino someter a los indios del nuevo mundo al poder del
rey de Espaa, no para obligarlos a ser cristianos por medio de la fuerza
o de la intimidacin, pues si as fuera, sera nulo segn el derecho natural y las leyes cristianas, sino para llevarlos a observar las leyes de la naturaleza, que obligan a todos los pueblos, que los indios violaban de
muchas formas y vergonzosamente [antropofagia, sodoma, sacrificios
humanos ...], quedando, sin embargo, a salvo su libertad natural y sus bienes. (Historia del Nuevo Mundo, I, 13.)YVitoria defendi la legitimidad
de la intervencin desde el supuesto, no ya de imponer la verdad de la
religin catlica, sino del derecho a que esta verdad revelada fuese ofre-

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Espaa frente a Europa

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Espaa y el Imperio

cida a todos los hombres (a los indios entre ellos), pasando por encima
de la resistencia que, tras el requerimiento, que haba inventado
Palacios Rubios, ellos pudieran ofrecer. No podemos entrar aqu en el
anlisis de los argumentos que se esgrimieron en pro o en contra de la
justificacin de la Conquista. Tan slo subrayaremos la importancia que
en este debate tiene, contemplado desde el presente, la distincin entre
la perspectiva emic y la perspectiva etic (siempre que estas perspectivas
no sean entendidas en sentido disyuntivo): las justific aciones o impugnaciones emic pueden tener un correlato etic ms o menos profundo y
slo cuando lo tengan directamente comenzarn a poder ser tomadas en
cuenta (decimos directamente, porque indirectamente, el mero hecho de
creerse en la obligacin ele ofrecer una justificacin a la Conquista, aunque ella fuera tan fantstica como la que sugera Fernndez de