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Relatora del taller de periodismo de investigacin para reporteros de guerra

con Daniel Santoro


Cartagena de Indias, Colombia, 10-14 de diciembre de 2001

Daniel Santoro:
Artesano de la investigacin periodstica
Por scar Escamilla
Daniel Santoro, editor poltico de Clarn, lleg a Cartagena de Indias el 10 de diciembre de 2001
precedido de dos hechos que tenan como eje el periodismo investigativo.
El primero de ellos fue la liberacin del ex presidente argentino Carlos Sal Menem, luego de estar
casi seis meses preso, el 20 de noviembre anterior por orden de la Corte Suprema de Justicia de
ese pas. Seis de los nueve magistrados que componen ese Tribunal decidieron que no estaba
probado que el ex mandatario hubiera liderado una asociacin ilcita para el trfico de armas,
como sostuvo el juez de instruccin que lo encarcel. La causa contra el ex mandatario se abri a
raz de las denuncias de Santoro en Clarn.
El segundo hecho tena que ver con un reportaje suyo titulado El Traficante de Armas, publicado
en la revista Gatopardo, y que fue declarado como uno de los dos finalistas del premio Nuevo
Periodismo CEMEX-FNPI. En l, Santoro resumi y ampli seis aos de investigacin periodstica
sobre la venta ilegal de armas argentinas a Croacia y Ecuador, cuyos resultados se publicaron de
manera consistente en su peridico.
La historia se inici con un dato disparador. Santoro vio salir de la cancillera argentina al
embajador peruano, con cara de preocupado, y decidi averiguar que estaba pasando. Descubri
que el diplomtico haba protestado por la venta de armas argentinas a Ecuador, en tiempos de la
guerra de los dos pases andinos. La noticia lleg a Buenos Aires luego de que fuera publicada en
la prensa de Lima, pero el gobierno de Menem se encarg de desmentirla pblicamente.
A diferencia de sus colegas, Santoro fue el nico que decidi ir ms all del desmentido oficial y
tirar un poco ms de la cuerda. Descubri que al otro extremo haba una organizacin ilcita,
amparada por el gobierno de Menem, que vendi armas a Croacia, en plena guerra de los
Balcanes, y envi armamento a Ecuador durante el conflicto limtrofe con Per, violando acuerdos
de paz en la regin y olvidndose de la vieja deuda de honor con ese pas, que fue nico que los
apoy en la guerra con Inglaterra por las islas Malvinas. Lo dems fue trabajo de fina artesana:
una metodologa que se ampliar a lo largo de esta relatora.
Santoro lleg a Cartagena de Indias para dictar un taller sobre investigacin periodstica aplicado
al tema de la guerra a trece reporteros colombianos y una corresponsal extranjera, encargados de
cubrir para sus medios el actual conflicto armado colombiano.

De entrada defini el periodismo investigativo como la esencia del periodismo. Desarroll el taller
con base en su experiencia y elabor reflexiones a partir de las historias que escuch de los
periodistas. Se dej sorprender con los relatos de la guerra y entendi las vicisitudes y los miedos
de sus colegas colombianos, inmersos en un conflicto para el que no fueron formados. El
resultado de los cinco das de taller y de las experiencias de unos y otros fue una suma de
elementos periodsticos para enfrentar el conflicto sin ms armas que las que da el mismo oficio:
metodologa, creatividad, capacidad para contar historias, tica y sentido comn.
Estas son, pues, las reflexiones y enseanzas del maestro Daniel Santoro. La primera parte se
refiere a la investigacin periodstica segn la experiencia de este periodista argentino, con
ejemplos y referencias continuas al caso del trfico de armas en el gobierno de Menem.
La segunda parte se aplica mucho ms al conflicto colombiano y en ella interviene no solo la voz
de Daniel Santoro sino la de los participantes, estimulados por las intervenciones del maestro.

PARTE I

Sobre el periodismo investigativo


Captulo 1
Qu es periodismo investigativo
Durante estos aos como periodista investigador Santoro arm una definicin sencilla sobre el
oficio de investigar: el resultado de un trabajo realizado por un reportero de manera sistemtica,
que obedece a datos disparadoresque le permiten ver lo que otros no percibieron, y que no es el
resultado de un proceso judicial o de la denuncia de particulares.
Santoro ampli su propio concepto utilizando los puntos con los que Petra M. Secanella
(Periodismo de Investigacin, Editorial Tecnos, 1986) ha definido este tipo de periodismo:
1. La investigacin es el resultado del trabajo del periodista, no la informacin elaborada por
otros profesionales.
2. Que el objeto de investigacin tenga importancia razonable para un amplio sector de la
sociedad y que no se trata de hechos personales o ntimos.
3. Que alguien quiera ocultar el hecho investigado.
Luego de elaborar esta definicin Santoro aclar que una investigacin periodstica no debe ser
necesariamente sobre hechos de corrupcin poltica, sino que puede girar alrededor de otros
temas de inters pblico.

Captulo 2
La receta o el mtodo
Estos son los pasos que Santoro ha desarrollado para realizar una investigacin periodstica:
A. Bsqueda de la historia: En el da a da surgen hechos que algunos funcionarios del
poder quieren ocultar y que merecen ser descubiertos por los periodistas. Para llegar a
ellos hay que tener iniciativa, olfato y el dato disparador que genera inquietud en el
reportero. Esos datos disparadores no aparecen por arte de magia en el escritorio del
periodista, sino que florecen en la cotidianidad, en los rumores, las filtraciones, las
publicaciones pblicas o privadas, las llamadas annimas, las confidencias, la observacin
estructurada y del propio motor de bsqueda de todo periodista investigador.
B. Delimitacin de la investigacin: Con el dato disparadorcomprobado y verificado, es
necesario delimitar la investigacin. Cmo hacerlo? Puede ser de forma cronolgica o
arrancando por un aspecto puntual del hecho. Si, por ejemplo, la investigacin es sobre
prostitucin infantil, de entrada el tema debe limitarse a una regin especfica y a un
tiempo determinado. No puede hacerse sobre lo que pasa en todo el mundo y desde los
tiempos en que naci el cristianismo.
C. Viabilidad: Con el tema delimitado, el periodista debe preguntarse si realmente la
investigacin es viable. Esas claridades ayudan a racionar y manejar los recursos
logsticos, financieros del medio de comunicacin y del grupo de periodistas y
profesionales que van a intervenir en la investigacin. De entrada, la investigacin
periodstica es un oficio costoso y con un alto grado de riesgo.
D. Formulacin de hiptesis: Con el tema por investigar delimitado, debe plantearse una
conjetura verosmil o suposicin para explicar y comprobar el hecho que se va a
investigar. Es como la pregunta que se hacen a diario los periodistas sobre qu es noticia.
Esa hiptesis debe ser puntual y lgica para poder darle cuerpo e hilo conductor a la
investigacin. Es como armar un rompecabezas, con la salvedad de que la formulacin
planteada al principio pueda, en algn momento, ser falsa. El periodista debe estar
dispuesto a fallar.
La hiptesis debe discutirse entre los colegas que conforman el equipo investigador, pero
no puede variar constantemente, como la veleta que se mueve con el viento, porque esto
genera inestabilidad en el trabajo y dispersin del mismo.
E. Bsqueda de huellas: El periodista investigador debe tener en claro que los delitos de
cuello blanco o guante blanco, como casi todos los delitos, dejan huella, un rastro que
seguir. Esas huellas pueden surgir en los testimonios y en documentos, a veces largos y
tediosos, que el periodista debe leer con la idea clara de que evidenciaran aspectos del
hecho investigado. Es tambin aqu, en la bsqueda y lectura de documentos, cuando se
presenta problemas con el exceso de documentacin. Frente a este problema el mejor
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antdoto es la claridad de la hiptesis y la organizacin de documentos de los que se


hablara ms adelante.
Cmo seguirle la pista a esas huellas? Muchas veces se trata de informacin oculta,
como el pago de coimas o de documentos pblicos de difcil acceso. En este punto
Santoro hizo una generalizacin, porque sabe que no todos los pases tienen la misma
legislacin para el acceso de documentos de Estado. Esto plantea que en cada pas los
periodistas conocen los caminos que llevan a ese tipo de informacin. En Colombia se
maneja el derecho de peticin y la tutela como instrumentos para conseguir informacin,
aunque se parte del supuesto de que, con contadas excepciones, la mayora de los
documentos son pblicos.
Otras pautas o consejos para bsqueda de huellas:
-

En general, en casi todos los pases, existen organismos fiscales y de control que
manejan informacin sobre polticos o gente cercana al poder, a ellos se puede
recurrir para pedir el nombre de los dueos de propiedades inmuebles o los
automotores. Tambin existen organizaciones no gubernamentales encargadas de
seguir la vida pblica de los polticos.

Un buen recurso es el Internet. Por ejemplo: existe un portal de la sucursal en Mxico


de la Asociacin de Periodista y Editores de Investigacin de EE.UU. (IRE), en el que
se ensea cmo usar plantillas de clculo en Excel para manejar estadsticas o datos
en investigaciones periodsticas.

Para localizar nmeros de identidad se puede consultar datos del censo electoral.

Aunque suene a perogrullo la gua telefnica es la herramienta ms accesible y rpida


para conocer nmeros telefnicos.

Los antecedentes laborales se pueden conseguir, dependiendo del pas, a travs, por
ejemplo, de los sistemas laborales de jubilacin.

Otra fuente importante de informacin son las viudas del poder: ex funcionarios;
amantes despechadas; gente sealada o investigada que haya salido de la
organizacin; rivales polticos o de negocios y los que quieren hablar por que los
mueve cierto inters. Hay que establecer con estas fuentes el tipo de intereses que los
motivaron a hablar y la manera como supieron la informacin.

Cuando el periodista se encuentra con personas que estn implicadas en negocios de


corrupcin (para el caso de la guerra el ejercicio tambin se puede aplicar), debe
conseguir copia de los bienes y las declaraciones de impuestos de esas personas
para demostrar incrementos patrimoniales. Una manera de llegar a esta informacin
es a travs de las viudas del poder, de parientes y de amigos. Tambin, cuando se
trata de funcionarios del Estado se pueden hacer campaas de transparencia con

otros medios en las que los implicados se vean comprometidos a presentar el estado
de sus bienes.
F. Bsqueda de antecedentes: Con la hiptesis planteada, definida y discutida lo que sigue
es la bsqueda de los antecedentes del hecho que se investiga. Dnde estn? En la
bibliografa del caso y en la informacin de revistas y peridicos. En este punto hay que
tener especial cuidado de posibles errores u omisiones de la informacin manejada por los
medios. Por ejemplo quin asegura que una informacin publicada en el diario X no fue
desmentida, refutada o aclarada? De ser as se generara un efecto multiplicador de
errores. Para evitar ese tipo de males congnitos es necesario aplicar un paciente
ejercicio que Santoro denomina: glteo-cerebral: sentarse a leer los documentos
publicados sobre el hecho que se est investigando. Ese recaudo de informacin puede
servir de defensa al periodista, en caso de ser demandado o desmentido por uno de los
interesados en el hecho investigado.
G. Lista de fuentes: Hay que establecer una lista de fuentes que conocen y son
especialistas del tema, ya sea para consultarlos en On the Record (fuera de grabacin) y
Off the Record (grabadas, registradas o atribuibles).
H. Lista de entrevistas. Se debe establecer un orden de entrevistas en las que hay que,
obviamente, incluir a los implicados en la investigacin periodstica, aunque lo mejor es
hablar con los involucrados en el cierre de la investigacin, cuando se trata de polticos o
empresarios poderosos, para evitar manipulaciones o que la investigacin sea boicoteada.
Si, por el contrario, se trata de gente del comn hay que hacer la llamada con una semana
de anticipacin al cierre. Sin embargo, no se puede llegar a extremos como los de llamar a
los implicados a pocas horas de concluir la nota periodstica.
I.

Organizacin del archivo: Arriba se dijo que la bsqueda de documentos puede generar
un cierto caos porque puede desbordar la hiptesis y el orden lgico de la investigacin.
Por eso con los documentos conseguidos se debe organizar un archivo. Puede ser en
orden cronolgico o por temas. En todos los casos es recomendable tener la ayuda de un
ndice para encontrar rpidamente la informacin. Un buen archivo -segn Santoro- ahorra
tiempo y permite llevar un orden de los documentos calientes y fros.

J. Cronograma de los hechos: Adems de la organizacin del archivo se puede elaborar


un cronograma histrico de los hechos en el tiempo. Con esto se evitan errores e incluso
pueden surgir nuevas pistas en la investigacin. Ese orden ayudar luego para la
redaccin de la nota periodstica.
K. Copias de seguridad: De todos los datos, documentos, casetes y videos que se consigan
en la investigacin hay que hacer, por lo menos, tres copias para evitar prdidas
irreparables. Una copia debe estar en la redaccin y las otras dos en lugares seguros.
L. Proteger las fuentes: Es importante borrar las evidencias de quin suministr la
informacin, de dnde sali, el nmero de pginas y el cabezote de los faxes. Con eso no
se pone en riesgo a las fuentes.
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M. Informe semanal: Debe hacerse un informe semanal por escrito con las principales
noticias de las entrevistas en On the Record o Off the Record y de los documentos y datos
obtenido. Esta metodologa ayuda a aclarar el panorama de la investigacin y advierte de
posibles desvos o cruzamientos innecesarios de la informacin y las fuentes.
N. Cruzamiento de datos: Este es la etapa ms productiva de la investigacin y su mtodo
es sencillo porque se hace una lista con los nombres y apellidos, direcciones, nmeros
telefnicos, nombres de abogados, contadores y empresas de los involucrados en el
hecho que gener la investigacin periodstica para luego contrastar qu o quines tienen
algn tipo de relacin. Es como reconstruir la trama de la pelcula. El ejemplo utilizado
por Santoro para explicar este punto fue el siguiente: durante el cruzamiento de datos en
la investigacin sobre la venta de armas del gobierno Menem a Ecuador y Croacia, l y su
grupo de Clarn, encontraron que la venta no fue directa, de gobierno a gobierno, sino que
intervinieron dos empresas fantasmas registradas en Uruguay. Ambas eran manejadas
por un reconocido traficante de armas argentino y compartan el mismo contador. Este tipo
de verificaciones y cruzamientos ayuda an ms a cerrar el cerco de dnde enfocar la
investigacin periodstica.
O. Mapa mental o escrito de la nota: Antes de sentarse a elaborar el artculo o la nota
periodstica es bueno hacer un ejercicio mental para saber por dnde empezar, los
elementos claves, las escenas, los dilogos, la entrada de las fuentes (las que van a
aparecer o las que no figurarn) y hasta el tono que se va a utilizar. Es, en sntesis, ir ms
all de pensar en el lead, el ttulo y la bajada o sumario.
P. Verificacin final de la informacin: Antes de sentarse a escribir es necesario volver a
verificar cada uno de los datos. Es como escanear todo lo que se consigui para evitar
errores. Si alguien falt por hablar, es en ese momento cuando se le debe hacer la ltima
llamada. Esto previene futuros dolores de cabeza.
Q. Redaccin de la nota: Es tal vez uno de los momentos ms difciles para el periodista
porque hay ansiedad y esto puede perjudicar la elaboracin del relato. Por eso es
necesario hacer el mapa mental del texto, referido arriba.
Al igual que cualquier noticia, la redaccin de una historia que contiene un hecho producto
de una investigacin debe apegarse a las tcnicas periodsticas de sencillez y claridad,
pero eso puede mezclarse con tcnicas de periodismo literario o de periodismo novelado
para hacer fluir el texto. Este tipo de recursos se utiliza para dibujar escenas, para llevar al
texto relatos o dilogos y para darle al lector un alto grado de certeza. Dato sobre dato y
nada inventado.
R. Edicin: Cuando est lista la nota periodstica, hay que buscar otras herramientas que
ayuden al lector y al artculo. Est entre ellas: las fotografas, las imgenes, las infografas,
etc.

Captulo 3
Caractersticas del periodista investigador
-

El periodista investigador debe tener claridad de que no es su responsabilidad si la justicia


resuelve o no los casos que l denuncia. Hay muchas denuncias periodsticas y pocas
condenas.

Es su deber hacer seguimiento de las denuncias que hizo y persistir en sus


investigaciones como los perros de presa que cuando muerden no sueltan". Pero no
puede dejar caer a la opinin pblica en el aburrimiento y el escepticismo haca la justicia
de la democracia, sosteniendo en el tiempo una denuncia sin nuevos datos y hechos
novedosos.

El periodista investigador vive, entre otras cosas, en funcin de una constante persistencia
de contar lo que alguien intenta ocultar.

El periodista investigador debe guardar calma cuando no ha concretado un tema


especfico o est en etapa de hiptesis. Debe saber manejar el alto grado de tensin y
ansiedad que generan esos das.

El periodista investigador no puede emocionarse con la versin de los delincuentes ni los


implicados de un delito, debe guardar distancia de ellos y, en todo caso, contrastar.
Tampoco es conveniente aplicar efectos tipo campanazo en los medios y generar
sentimientos encontrados entre los lectores con mediocres investigaciones.

El periodista investigador debe tener claro los lmites de su trabajo y el de las autoridades.
No somos justicieros, somos periodistas.

El periodista investigador debe estar atento a otras formas de corrupcin de los mismo
colegas, como las llamadas filtracin dirigidas de informacin o el sistema de alerta
temprana a polticos, empresarios o deportistas sobre los que se va a publicar de ellos al
da siguiente y de las denuncias periodsticas en su contra.

Las investigaciones periodsticas deben demostrar con datos y hechos reales los delitos
intangibles como los relacionados con la tica o con los conflictos de intereses. El
periodista no hace valoraciones, cuenta lo que sucedi.

El Off the Record no debe romperse, porque pone en riesgo la fuente y acaba con la
credibilidad del periodista.

El periodista investigativo debe revisar semanalmente qu hizo y platearse que dej de


preguntar en las entrevistas o qu le falt a los artculos que public. En esa revisin del
trabajo pueden surgir nuevas puntas de la historia.

En las entrevistas el periodista investigativo debe mantener disposicin de nimo y una


actitud permanente de interrogacin y cuestionamiento.
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Los periodistas o los editores no pueden caer en la trampa de que se deben abstener de
publicar un hecho porque afecta algn inters nacional. Los sacerdotes son los nicos que
guardan los secretos de la confesin, los periodistas no tienen porque guardar verdades.

El periodista debe guardar cierta distancia con las fuentes y con los hechos, pero sin
generar desconfianza.

Captulo 4
Recomendaciones
Aunque algunas ya han aparecido de manera velada o explcita en los captulos anteriores se
hacen aqu algunas observaciones tiles para el periodista investigador.
-

Para evitar contaminar la investigacin con datos inciertos, no se recomienda acudir a


aquellos archivos que se hacen a partir de recortes de peridico.

Los colegas no son fuentes, las fuentes son aquellos que vivieron los hechos.

Hay que tener buenas y confiables fuentes, pero no es conveniente consultar las mismas
fuentes todo el tiempo, es necesario buscar otras voces, sin dejar de cultivar las que ya se
tienen.

Cuando surgen amenazas porque se le pis la cola a la vbora, es decir, se toc a los
interesados, no se debe denunciar pblicamente las amenazas hasta cuando se haya
establecido su veracidad. Hacer este tipo de llamados tipo pastorcito mentiroso puede
generar desconfianza en los lectores y hasta vedetismo entre algunos periodistas.

Es saludable dentro de las redacciones invitar a periodistas de distintas secciones para


que ayuden al grupo que conforma la unidad investigativa en trabajos puntuales.

El uso de cmaras ocultas y micrfonos es un dilema tico que cada medio y periodista
deben valorar, aunque es claro que en Colombia estos mecanismos periodsticos no son
bien vistos. Pero ms all de la manera como se consigui la informacin, el periodista
debe contrastar las versiones antes de que se hagan pblicas las denuncias.

Las denuncias periodsticas esperan una respuesta de la justicia o del mismo Estado, pero
esta deben ser producto del efecto logrado en el trabajo, no iniciativa del medio y los
periodistas.

Una investigacin periodstica puede cerrarse cuando todos los datos e informaciones
estn confirmados; cuando ha llegado la fecha lmite que se impuso desde el principio del
trabajo y que por lo general coincide, en el caso de investigaciones sobre hechos del
pasado, con celebraciones especiales o el aniversario de hechos especficos; o cuando se
ha adelantado buena parte del texto.
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Cuando una investigacin periodstica se hace por entregas, cada una de estas debe
tener nuevos elementos y datos. La gente se cansa de las denuncias estticas. Eso no
quiere decir que el contexto deba desaparecer. Al contrario, es importante porque evita
que la historia se convierta en una novela para especialistas.

Uno de los mayores problemas de la investigacin periodstica es el cansancio que el caso


produce en el reportero. Hay que vacunarse contra ese mal, manteniendo la chispa para
que cada vez que aparezca algo nuevo, se presente con la misma intensidad de la
primera nota.

Captulo 5
El uso de la informacin
Cmo se puede citar informacin en Off the Record? Al procedimiento Santoro lo llama
blanquear informacin. Se trata de cmo negociar con una fuente que no quiere que ni siquiera
le atribuyan un dato a su ministerio, empresa o fuerza en general. El procedimiento es proponerle
consultar a otra fuente del sector hacindose el que desconoce el tema y cuando la confirma,
atribuirle la informacin a la segunda fuente y as dejar a la primera totalmente ajena a la
informacin para preservarla y que no sea sancionada.
Su ejemplo fue el siguiente: durante la investigacin del trfico de armas argentinas a Ecuador y
Croacia, una viuda del poderle dej ver copia de una carta dirigida de un ministro a otro, ambos
del gobierno Menem. l consigui copia de esa carta y antes de publicarla en su diario, habl con
el vocero oficial de uno de los implicados y ste por propia iniciativa y ante su sorpresa, le dio la
carta secreta de la rplica de un ministro al otro para que se conocieran los dos argumentos de su
jefe. Tuvo entonces dos versiones del mismo hecho.
El periodista por encima de todo debe ser leal con los lectores y sus fuentes. De los dos el que
guarda mayor importancia es el primero, pues es a l a quien debe entregarle hechos
comprobados. Cada lector requiere de la mayor cantidad de indicio de esas fuentes citadas para
creerle al periodista.

Captulo 6
De la manera de entrevistar y preguntar
El periodista investigativo debe saber entrevistar y utilizar los datos, versiones y testimonios que
obtenga. De ellas, depende buena parte del xito de la denuncia periodstica.
Con la entrevista el periodista quiere llegar a demostrar algo o intenta descorrer la cortina de unos
hechos evidentes en la investigacin. Por eso las preguntas deben tener una estructura y detrs
de cada una debe haber una serie de datos puntuales que le dejen saber al entrevistado el grado

de preparacin y la informacin del periodista. El peso de las preguntas es el que le demuestra al


lector que la investigacin es verosmil, an en casos de evasivas y mentiras del entrevistado.
Existen entrevistas en Off the Record y On the Record. Esta ltima es la mejor de las dos porque
libra al periodista de posibles demandas. La primera depende de la fuente y es el periodista el que
valora y determina el uso de la informacin en Off the Record.
En la entrevista en profundidad el periodista puede usar una gama de preguntas-tipo. El gran
problema de las entrevistas es la dispersin: cuando el entrevistado buscar irse por caminos
distintos. Es ah cuando el periodista debe saber llevar al interlocutor al paso y por el camino que
quiere. Generalmente esa dispersin se da por preguntas abiertas. Este tipo de preguntas se
utiliza para abrir la conversacin, porque rompen el hielo y hasta bajan la tensin del momento. Lo
mejor son las preguntas cerradas, clasificadas por Santoro as:
Pregunta de alternativa: Son aquellas en las que se le pide al entrevistado que se ponga
de acuerdo con algo, es como invitarlo a que pise un palo. Por ejemplo: decirle a un
poltico usted est en completo desacuerdo, en desacuerdo, en desacuerdo parcial con
ruptura de las negociaciones de paz entre el gobierno y la guerrilla colombiana. Son las
mejores para obtener el ttulo de la historia.
El s o el no: Cuando el entrevistado pone cierta resistencia al tema es bueno aliviar la
situacin buscando que est de acuerdo s o no con un hecho.
El ping pong: Es una tcnica de preguntas completamente desestructuradas que le
presentan al entrevistado palabras que pueden estimular una respuesta espontnea de su
parte. Por ejemplo, luego de veinte preguntas decirle a Maradona: Diego que te trae a la
cabeza la palabra cocana. Son, de alguna manera, preguntas rompen con las preguntas
profundas.
Preguntas de retrica: Aquellas que ponen a polemizar con el entrevistado.
En la entrevista no solo se debe registrar lo que se dijo, sino cmo se dijo. Esos pequeos detalles
y su registro en el texto (seas, movimientos, etc.), le dan credibilidad y realismo. En todo caso el
periodista debe mantener una actitud inquisitiva para preguntar, pero no puede entrar en peleas y
disputas con la fuente.
Tampoco puede permitir los mensajes publicitarios de los funcionarios, cuando son ellos los
entrevistados. Es importante que la entrevista sea directa, sin intermediarios ni cuestionarios
previos. Hacerlo as le quita al periodista la capacidad de contrapreguntar.
El periodista, adems de preparar la entrevista, puede llevar fotos y textos para buscar activar la
memoria del entrevistado.

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PARTE II
La investigacin periodstica en tiempos de guerra
A lo largo de este taller los periodistas relataron casos de su trabajo. En ellos hablaron de las
dificultades que padecen y de los temores que los cobijan e hicieron gala de las armas para
enfrentar el reto de contar el conflicto. De la suma de todas esas historias, Santoro elabor una
serie de reflexiones, algunas veces complementada por los mismos periodistas, que puede
tenerse en cuenta a la hora de adelantar una investigacin periodstica en tiempos de guerra.

Captulo 1
Las bajas de la guerra y la paz
Para introducir el tema de la investigacin periodstica y la guerra Santoro comenz contando
sobre la manera como la prensa de su pas se transform y cambi en el trnsito de los gobiernos
militares a la democracia.
La guerra de Las Malvinas, entre Argentina y la Gran Bretaa, dur 74 das. Se inici con el
desembarco de tropas gauchas el 2 de abril de 1982 y termin con su rendicin el 14 de junio de
ese mismo ao. En esa guerra murieron y desaparecieron 648 militares argentinos. En medio de la
muerte y la derrota, el periodismo de ese pas aprendi la primera gran enseanza en un conflicto
armado: la primera baja en una guerra es la verdad. Durante los dos meses y medio que dur la
guerra de Las Malvinas parte de la prensa relat los triunfos de su ejrcito frente al podero ingls,
porque le crey a las fuentes oficiales del gobierno militar de entonces, que pretenda exaltar el
patriotismo de la nacin, mediante una suerte de noticias que no eran ciertas.
Por confiar ciegamente en las versiones oficiales, el periodismo argentino tambin sali mal
herido; buena parte de la confianza de la opinin pblica la perdi con las noticias de una victoria
que solo se daba en la cabeza de los militares. A esa prdida se sumaba la cuota de periodistas
asesinados durante la dictadura -100 en total- que fueron sentenciados por tratar de mantener
informada a la nacin de lo que realmente pasaba con el rgimen.
Una nueva luz se abra en el cielo argentino con la salida de los militares del poder y la llegada de
la democracia. En ese despertar parte de la prensa se deslumbr por el nuevo rgimen
democrtico, que gener en el pueblo un amor inusitado, as que terminaron callndose varios
hechos de corrupcin para evitar fracturar la naciente democracia. Sin embargo, el tiempo termin
por dar luz pblica el visible incremento de la delincuencia de cuello blanco, que haca de las
suyas en el poder. Otra vez el periodismo aprenda una nueva leccin, esta vez lejos de los
caonazos y los trajes militares. Entenda que los sistemas polticos se defienden solo con sus
propios hechos. Por eso empuj un nuevo movimiento de fiscalizacin social que en buena parte
hoy deja a la prensa argentina con un sello de gran prestigio en el continente, a punta de trabajos
en el campo de la investigacin periodstica.

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Captulo 2
En la ruta del dinero y las armas
Las guerras se sostienen con dinero. De ah que el periodista investigativo deba poner sus ojos en
el financiamiento econmico de los bandos en disputa. Santoro aplica un sistema de seguimiento
a las rutas del dinero que va desde la bsqueda en bases de datos y la Internet, hasta el ejercicio
mental de sacar el costo diario, semanal o mensual que vale sostener un grupo subversivo.
Veamos:
-

Internet y otros recursos: Existe un recurso de solicitud de informacin habilitado en


algunas pginas oficiales del gobierno de Estados Unidos con el nombre de FOIA al que
se puede acceder para conseguir informacin que ese pas posee sobre personas o
entidades.
www.Knowx.com es un sitio en la web al que se puede acceder para saber el nombre de
los dueos de bienes inmuebles en Estados Unidos. El servicio tiene un pequeo costo
econmico.

En la Revista Soldados Fortuna (tambin en Internet) aparecen los movimientos de venta


y compra de armas en cualquier parte del mundo.

El Centro de Estudios Estratgicos de Estocolmo lleva un actualizado registro de la venta


de armas en el mundo.

Una manera de verificar el movimiento de armas puede ser a travs de los documentos
que posee la ONU sobre los controles que hace a la venta de armas en el mundo.

La venta de armas solamente se da entre gobiernos, todo lo que est por fuera es ilegal.
Esas ventas se hacen en efectivo y el desembolso del dinero se hace antes de que el
armamento sea enviado al lugar de destino.

Los traficantes de armas triangulan la venta. Es decir, que las armas salen con un destino
en los papeles de embarque, pero slo pasan por ah, camino al verdadero destino de
compra. En los casos de triangulacin se recomienda que los periodistas hagan alianzas
con colegas de los pases implicados para hacer las investigaciones.

Desde que se supo que el gobierno suizo estaba implicado en un escndalo internacional
por el oro de los judos robado por los nazis en la segunda guerra mundial, decidi
levantar la reserva bancaria y ahora es ms fcil acceder a informacin sobre cuentas en
ese pas.

Cada pas maneja un sistema privado de informacin sobre deudores morosos bancarios.
A este tipo de informacin se puede acceder hasta donde la legislacin de cada pas lo
permita. Hay que saber usar estos datos.

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Para buscar informacin sobre los guerreros y las consecuencias de sus actos se puede
acudir a informes de organizaciones no gubernamentales y de organismos de seguridad
internacionales.

Observacin en el campo:
A propsito del tema de las armas, inevitable en los conflictos, Santoro hizo los siguientes
apuntes:
-

Cuando el periodista va a las zonas de conflicto debe hacer ejercicios permanentes de


observacin para saber qu tipo de armas tienen los guerreros y poder as conocer su
procedencia.

Con los datos de los fusiles de un grupo armado, el periodista puede hacer clculos para
determinar las cifras concretas del valor del armamento de los guerreros.

Esos mismos clculos pueden servir para que el periodista se pregunte cunto puede
costar el sostenimiento de un ejrcito y puede generar hiptesis de la procedencia de sus
recursos, si no lo sabe.

Cualquier periodista interesado en el tema de la guerra debe saber que la rentabilidad


econmica por la venta de armas ocupa el segundo rengln despus del narcotrfico.
Debe saber, adems, que despus de la guerra fra, circulan en los mercados negros del
mundo, una buena cantidad de armas de pases como la ex Unin Sovitica.

Capitulo 3
De la proteccin a la prudencia
Varios consejos tiles en el cubrimiento de los conflictos armados nacionales, como el caso
colombiano:
-

Cuando existen casos en los que estn involucrados policas, militares y agentes de
organismos de seguridad del Estado en delitos, incluso de lesa humanidad, debe
verificarse con mayor detenimiento la informacin. Si existen denuncias, se recomienda ir
con los jueces que lleven el caso o con las autoridades que tengan acceso a los
documentos e informes, por lo general, de crculos cerrados.

En casos como el anterior el periodista y su medio pueden asociarse con otras empresas
noticiosas para adelantar investigaciones conjuntas y evitar sealamientos particulares y
amenazas.

Siempre la seguridad personal del periodistas y su integridad deben estar por encima de la
primicia noticiosa.

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Cuando los actores armados (guerrilleros y paramilitares) citan a los periodistas en lugares
apartados para darles declaraciones, es preferible aceptar slo si a la reunin asisten
otros colegas de medios distintos.

Despus de esas entrevistas es posible que las autoridades lleguen a los medios a pedir
copias de las grabaciones y de las fotos. En casos como esos se recomienda que los
periodistas le pidan por escrito a las autoridades la solicitud de este tipo de material y que
quede claro que el riesgo en el que ponen al periodista y al medio. El medio de
comunicacin decide si entrega o no esta informacin.

Para evitar roces con las autoridades el medio debera publicar un texto con sus polticas
editoriales para cubrir el conflicto. Incluso, de ser necesario, podra pegar esa declaracin
en lugares visibles de la redaccin.

Los medios deben explicarle a las autoridades sus polticas editoriales para el cubrimiento
de la guerra y los riesgos a los que los exponen con solicitudes de informacin o
sealamientos.

Pero no es solo problema del medio establecer esas polticas, el mismo periodista
asignado a este tipo de cubrimientos debe establecer reglas claras de relacin con las
fuentes (sean actores armados al margen de la ley o no). Ante todo debe cuidar su
integridad fsica y su credibilidad.

El periodista no debe permitir que los alineen en uno de los bandos en disputa. Debe
mantenerse en el medio, su compromiso es con los lectores. Que quede claro que yo
hablo con todos los actores armados y solo hago mi trabajo.

Cuando el periodista que cubre conflicto armado es sealado en la redaccin de su medio,


inculpado por los atentados de los guerreros o se hacen bromas o chistes de su trabajo,
es necesario que establezca un dilogo a travs de su editor para hacerle entender a sus
colegas que esa actitud tambin lo pone en riesgo. La guerra no puede meterse en las
redacciones.

Antes de que las amenazas de los guerreros arrecien, el medio y sus directivos deben
rotar a los periodistas asignados al tema de la guerra.

Cuando se repiten las informaciones de los guerreros se est haciendo de correa de


transmisin. No hay que tragar entero.

Cuando el periodista tiene informacin sobre alguien con intereses en su medio y que no
pueda publicar, debera entregar esa informacin a otro colega de otro medio, para que
sea l quien la presente. Este tipo de casos se acepta con mayor facilidad en pases como
Argentina.

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Cuando no existen condenas y los implicados en un delito son considerados por la justicia
como sindicados, el periodista debe usar trminos como: supuesto o presunto. Esa misma
condicin cabe en caso de los delitos todava no probados.

En las investigaciones periodsticas no se deben tocar temas sobre la vida ntima ni


personal de los implicados, as como tampoco obtener informacin por medios ilegales.

El periodista es susceptible a la corrupcin que investiga. Una de las formas ms


frecuentes que el poder tiene para comprar el silencio del periodista es otorgarle
beneficios (frecuencias radiales, contratos, nombramientos, favores polticos, etc.).

Uno de los mtodos ms utilizados por los personajes denunciados en las investigaciones
periodsticas es el de salir a decir que son vctimas de la prensa. Hay que salirle al paso
de esas argucias, con documentos, datos, cifras y testimonios que demuestren que esa
persona no esta siendo vctima de nadie.

Antes de publicar cualquier investigacin el periodista debe estar completamente seguro


de todo lo que va a decir para evitar posibles demandas. As mismo, el periodista
investigativo debe saber afrontar las presiones que sobre l se ejercen a travs de pleitos
jurdicos.

El periodista investigativo debe asesorarse legalmente para no incurrir en errores como el


mal uso de los trminos legales y posibles difamaciones y calumnias en la informacin.

Cada dato, antes de la publicacin, se debe verificar las veces que sea necesario y con
las fuentes que se requieran.

La informacin obtenida de filtraciones tambin debe ser verificada. No puede publicarse


nada que no pase por ese cedazo.

Captulo 4
Cmo contar la guerra
Algunas reflexiones sobre las narrativas del conflicto armado:
-

La mejor manera de contar la guerra es a travs de las vctimas, no de los guerreros.

Las voces oficiales y los actores armados siempre van a intentar utilizar a la prensa como
medio de propaganda de sus ideas.

Cuando el periodista va a las zonas de conflicto debe ver ms all de las ancdotas del
da o del paso de hombres armados con fusiles de fabricacin extranjera. El periodista en
zona de conflicto debe hacerse preguntas todo el tiempo acerca de los que est pasando
a su alrededor.

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La narracin de los textos debe tener un tono y una fluidez que evite el ritmo telegrfico de
agencia noticiosa, mucho ms, cuando se trata de investigaciones, pues la mayor parte de
la informacin en esos casos son datos sobre datos.

El texto, adems de las tcnicas narrativas, debe poseer un hilo conductor. Puede tratarse
de un hecho o de un personaje de la misma historia.

Los leads o prrafos de arranque deben ser fluidos y tener la virtud de atrapar al lector. Un
efecto similar debe tener el cierre o final del texto.

Si de lo que se trata es de utilizar las tcnicas del periodismo novelado, se deben tener
claras las escenas que se van a describir. Hay que hacerle ver al lector el lugar de los
hechos, hacerlo sentir los momentos de la historia y los personajes que deambulan en
ella. Igualmente hay que rescatar los dilogos, porque ellos le dan fuerza y credibilidad al
texto.

El nivel de reportera influye en la calidad del texto. A mayor reportera, voces, datos,
escenas, dilogos; mejor historia.

Cuando en la historia investigada el dinero y el enriquecimiento son protagonistas, el texto


puede enriquecerse con comparaciones del ingreso econmico de los involucrados, para
que el lector saque sus propias conclusiones.

Los libros, por extensin y profundidad, son el mejor espacio para publicar las grandes
investigaciones periodsticas.

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