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Julia 600 Armadilhas de vero Rachel Ford

O despertar do amor chegando incontrolvel, devastador...


Alex Petrides, poderoso magnata grego, estava vivendo entre a luz e a escurido
desde que conhecera Anne. Ela lhe despertara uma paixo louca, devastadora... E ele no
queria admitir!
Anne era esquiva, rebelde... Alex no conseguia esconder o amor por essa mulher que
chamava de deusa da lua, por quem ele, enfeitiado, desceria de seu pedestal. E decidiu que
nesse vero Anne lhe pertenceria, nem que fosse preciso rapt-la!

Disponibilizao: Rejane
Digitalizao: Simoninha
Reviso: Cris Bailey

Projeto Revisoras

Julia 600 Armadilhas de vero Rachel Ford


Rachel Ford
Copyright: Rachel Ford
Ttulo original: Love's awakening
Publicado originalmente em 1990 pela
Mills & Boon Ltd., Londres, Inglaterra
Traduo: Cyara Sagan
Copyright para a lngua portuguesa: 1991
EDITORA NOVA CULTURAL LTDA.
Av. Brigadeiro Faria Lima, 2000 3? andar
CEP 01452 So Paulo SP Brasil
Caixa Postal 2372
Esta obra foi composta na Editora Nova Cultural Ltda.
Impresso e acabamento no Crculo do Livro S.A.

CAPTULO I
Est to plida, Anne. Sente-se bem?
Ian se inclinou sobre a outra poltrona, para segurar a mo da moa, tentando
confort-la. Ela forou um sorriso encorajador.
Sim, estou bem, srio! Apenas um pouco cansada, tudo. Ficarei contente
quando chegarmos a nosso destino.
Bem, vai demorar um pouco mais que o previsto, por causa do desvio que o
avio foi obrigado a realizar, mas chegaremos s...
No momento exato em que o rapaz consultava o relgio, a voz da aeromoa
grega, atravs do intercomunicador de bordo, anunciou que aterrissariam em Mykonos
dentro de dez minutos. Anne sorriu para o rapaz e com gentileza libertou a mo.
Suspirou, interiormente. Talvez essa viagem trouxesse conseqncias
previsveis, mais do que ingenuamente presumira. Antes mesmo de o vo ter
terminado, o que ela com otimismo visualizava como um grupo de jovens
despreocupados, comeara a formar pares. Quanto a Ian, sua amizade, aparentemente
casual, mostrava todos os sinais de querer se tornar algo mais ntimo, e isso ela no
podia permitir.
Que loucura se apoderara dela?, perguntou-se, pela centsima vez, desde que
atravessara o porto de embarque em Gatwick. Que insensatez a seduzira
assegurando-a que no havia perigo em voltar Grcia? No estaria exagerando?
Na segurana da antiga manso, ao norte de Oxford, a Grcia tinha lhe
parecido um pas suficientemente grande para ela visitar, por poucas semanas, no auge
do vero, invadido pelos turistas. Perdida nas multides, ela seria apenas mais uma
loirinha de jeans e camiseta, andando pela ilha e deliciando-se ao sol, assim se persuadira disso com um toque de ousadia.
Mas, no momento em que os primeiros movimentos do avio manifestaram que o
piloto j estava comeando a descida, o que lhe restava de coragem se esvaiu e de
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algum modo a Grcia comeou a parecer menor e ela mais exposta... E o pior que no
havia calculado a greve no aeroporto de Creta, o que desviara o vo de Heraklion para
o aeroporto de Mykonos, to mais ao norte; to mais prximo dele.
Se seu pai no tivesse partido para os Estados Unidos, numa viagem de
conferncias, ela jamais teria embarcado nessa viagem. Mas, condenada perspectiva
de um longo e tedioso vero em Oxford, nas frias de seu curso de administrao de
empresas, ela saltara de entusiasmo quando Ian, um dos alunos de seu pai, lhe
oferecera a oportunidade, no ltimo minuto, de tornar o lugar de uma moa que
abandonara o grupo que passaria frias na praia em Creta, preferindo um trabalho
fabulosamente bem pago em Florena.
Escrevera ao pai, apresentando-lhe a deciso, e salvara a prpria conscincia
telefonando tia, que morava muito longe, na Cumbria. De incio, tia Grace tinha
ficado chocada, depois a prevenira e, por fim, resignara-se.
O que dir Edwin, eu no sei, mas suponho que no posso impedi-la. Aos
dezenove anos, j deve ter as prprias idias e saber como decidir. Porm, o longo
suspiro implicava que a tia no acreditava nisso. Percebe que est se arriscando,
voltando para l de novo. Sei que j faz trs anos, mas, mesmo assim...
Parece que voc imagina que estou entrando na jaula dos lees. Anne
forou uma risada.
Bem, no isso mesmo que est fazendo? a voz de Grace era dura.
Mas, um dia, precisarei voltar. Era intil, entretanto, tentar explicar
tia, prtica e realista, sobre os apelos e anseios internos que ultimamente a
perturbavam. Afinal de contas, sou metade grega falou, como argumento.
Talvez seja assim. Desta vez o suspiro foi mais forte. Mas, felizmente,
a metade que menos aparece. Hum. Anne sentia, atravs do fio, a censura que
emanava da tia. Bem, como voc est resolvida a ir, ento, pelo amor de Deus, tome
cuidado. Use culos escuros e cubra os cabelos com um leno ou qualquer outra coisa.
No confio em nenhum deles.
Anne sorriu relutante. Eles, era como o pai e a tia, nas raras ocasies em que
eram forados a faz-lo, se referiam a todos os gregos, e em especial aos membros da
famlia de sua me falecida.
E, sobretudo tia Grace bradou , no confio em Alex. No sei qual seu
jogo, mas ele tem estado quieto por muito tempo. Seu pai acredita em no incomodar
ces que dormem, como todos os homens, alis era a implicao sugerida , mas de
qualquer maneira...
De qualquer maneira, Anne pensou, apreensiva, enquanto seguia Ian e os
outros, descendo as escadas do avio enfrentando o trrido ar da tarde, se pudesse
me ver agora, tia Grace...
Ser forada a voar para Mykonos tinha sido o primeiro choque. Tivera
dificuldade em convencer a si prpria que Creta ficava numa parte do mar Egeu
bastante distante da zona perigosa. E, agora, descobrira que pegariam a balsa para
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Creta a apenas doze milhas de Tinos, a ilha em que Alex morava... De repente
sobressaltou-se, imaginando que um par de olhos azul profundo a examinavam. Ajeitou
o leno de cabea, branco, de algodo rstico, de modo a no deixar escapar um s fio
de cabelo e esquivou-se atrs de membros do grupo, acompanhando-os, enquanto
atravessavam o saguo do aeroporto.
A rea de chegada estava ocupada por uma massa fervilhante de pessoas
acaloradas e Anne se misturou multido. No entanto, a sensao de formigamento
pelo corpo, de dedos gelados a tocarem suas costas, no a abandonava. O
pressentimento de algo perigoso a invadia.
Faa um esforo, controle-se, obrigou-se a pensar. Com certeza era a
lembrana da outra ocasio que estava interferindo em seu sistema nervoso.
Recordou-se dos momentos angustiosos por que passara nesse mesmo saguo,
esperando a cada momento o grito zangado, a mo a det-la, e no conseguira
acreditar que realmente escapara, tropeando pelas escadas do avio e voltando
segurana do vo para Londres.
Era completamente impossvel, inimaginvel que algum soubesse de sua vinda
ao pas. Ainda assim, como se precisasse certificar-se de que estava realmente salva,
ficou contente com o aperto de mo de Ian, que a conduzia atravs da multido.
Meia hora mais tarde, todos estavam reunidos j com as bagagens e Anne
aguardava a sua, impaciente para subir no nibus que os levaria balsa.
Olhe, v andando com os outros Ian disse-lhe numa voz que no escondia
a prpria irritao. Diga ao motorista para esperar, enquanto tento localizar sua
bagagem. Vou voltar alfndega. Creio que os sacos de viagem se perderam no vo
KLM que chegou logo depois de ns.
Anne sentia muito calor, o cansao e o medo dominando-a dos ps cabea, e
agora esta novidade. Desanimada, observou Ian abrir o caminho de volta ente as
pessoas. Apoiou-se num pilar, cruzando os braos no peito e olhando o cho de lajotas.
Ao sentir uma mo toc-la, de leve, no ombro, teve um sobressalto, mas voltouse, radiante de alvio.
Ian.
Mas era um oficial do aeroporto, de alta patente, a julgar pelas medalhas
douradas do uniforme.
Srta. Anne Carey?
Sim. Ela sorriu ansiosa. Encontraram minha bagagem? Mas como foi?...
Siga-me, thespinis. O tom da voz era profissionalmente suave e sem
expresso, mas havia algo.
H alguma coisa errada?
Diante da ausncia de resposta, o pnico se apoderou dela, como de um
nufrago. Refletiu. "Oh no, eles a perderam. s isso. Com certeza, neste momento,
minha mala est decolando a caminho de Atenas, ou para a Austrlia, deixando-me
apenas de jeans e com esta camiseta amarrotada que estou usando."
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O oficial abriu uma porta e fez um gesto para ela entrar.
Por favor, espere um momento aqui, srta. Carey. A porta se fechou atrs
dele com um rudo surdo. A sala era pequena, contendo apenas um arquivo, um par de
cadeiras e uma escrivaninha, sobre a qual estavam sua mala e a mochila. Anne as tocou,
apenas para se assegurar de que no eram uma miragem, e ento deixou-se cair numa
das cadeiras, os joelhos fracos de alvio.
Mas o alvio durou pouco. Se sua bagagem no estivera perdida, por que fora
trazida para esse lugar? Haveria algum problema com seu passaporte? Ela ainda o
estava segurando, abriu-o e tirou os culos escuros para examin-lo melhor. Era vlido
por mais trs anos, e ali estava seu rosto, a expresso de inocncia infantil com a
vulnerabilidade tpica das fotos sem retoque de todos os passaportes. Anne Jane;
lugar de nascimento: Oxford; data de nascimento: h dezenove anos.
Fechou o documento e deixou-o cair na bolsa a tiracolo, comeando, ento, a
andar agitada pela pequena sala, sentindo claustrofobia. Sua bagagem no se perdera,
o passaporte estava em ordem. Ento, sinais de alarme despontaram em sua mente,
seria talvez que algum de seu grupo a tivesse usado sem ela se dar conta para
contrabandear drogas atravs da alfndega?
Com as mos trmulas abriu primeiro a maleta, depois a mochila, mas ambas
estavam exatamente como as preparara ao partir, na tarde anterior. Tentou controlar
o medo cego que a tomava, mas um terror ainda mais profundo, superior ao pnico
compreensvel, comeara a se apoderar dela, anuviando-lhe a mente.
Ian! Seu nico pensamento coerente era que precisava sair desse lugar,
encontr-lo e ao grupo todo. Se no o fizesse, algo terrvel iria acontecer.
Completamente esquecida da bagagem, atirou-se para a porta. A maaneta
girou, mas a porta no abriu. Estava trancada. Levou a mo boca, como para impedirse de gritar, e, enquanto olhava a maaneta, ela comeou a se mover. Recuou, os olhos
arregalados, os ns dos dedos comprimidos junto aos lbios, enquanto o homem
entrava.
Ele fechou a porta atrs de si, ento encostou-se nela, os braos dobrados,
como para impedir qualquer tentativa de fuga. Era ainda mais bonito do que ela
recordava. Noite aps noite, ela o vira em pesadelos, mas numa imagem pouco ntida,
em que pequenos fragmentos de um caleidoscpio nunca tinham ajudado a dar uma
imagem completa do homem.
O corpo esguio e forte, os ombros largos e as pernas musculosas sob o fino
tecido de linho da cala... os cabelos negros espessos, o rosto profundamente
bronzeado, em que a dureza era suavizada apenas pela curva sensual da boca, o
perfeito nariz grego aquilino, as sobrancelhas negras. E os olhos, quase a imagem de
seus prprios, pois enquanto os dela eram de um azul plcido, como a cor do mar
iluminado pelo sol, os dele lembravam as profundezas escuras do oceano, secreto e
misterioso...
E esses mesmos olhos, de clios negros espessos, a observavam sem expresso.
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Sob o exame silencioso, seu corao comeou a bater, os msculos do estmago se
contorcendo. Boa aparncia, inteligncia penetrante, arrogncia: nascido para ser um
membro de unia das mais abastadas famlias gregas, tudo contrabalanado por um
charme inquietante e custico e pela presena de esprito aguda. Para uma tmida moa
inglesa de dezesseis anos, todos esses ingredientes haviam formado uma mistura letal,
um coquetel estonteante...
Kalimera. Anne.
Alex?
Era um sussurro estrangulado, a voz emergindo de sua prpria garganta quase
irreconhecvel. Estava em solo grego havia apenas uma hora, e ali estava o homem que
ela mais temera encontrar. No acreditara em tal possibilidade, porm, enquanto seu
rosto exprimia descrena, o pensamento, com total clareza, saltou em sua mente.
Naturalmente, todo o tempo, ela sabia que poderia acontecer. Mas, ainda sim, para
Alex aparecer no aeroporto justo no dia da sua chegada... Qual era a frase que seu pai
costumava citar? "Os deuses esto rindo." Bem, com certeza deviam estar morrendo
de rir nesse momento.
Ela contemplou a apario, ainda em p junto porta. Ele no movia um
msculo, ainda assim uma ameaa iminente pairava no ar e, sentindo a mesa atrs de si,
ela a contornou, colocando-se atrs do mvel. A madeira polida constitua um apoio
slido para suas mos trmulas, oferecendo uma iluso de segurana.
Est tudo bem, Alex. No necessito de sua ajuda. J encontrei minha
bagagem.
Ele lhe devolveu um sorriso breve e felino.
Parece que preciso esclarecer tudo, Anne. Fui eu quem arranjou para sua
bagagem sumir temporariamente, e sob minhas instrues elas foram trazidas para c.
Suas instrues? Mas, por qu?...
Enquanto falava, dava-se conta da estupidez do que dissera. Conhecia Alex
bastante bem para entender que ele dominava todas as pessoas certas para assegurar
que as coisas ocorressem exatamente da maneira como ele desejava. Mas, ainda
assim...
Voc... voc no arrumou o desvio para Mykonos, no ?
Sinto-me lisonjeado, agape mou. Ele atirou a cabea para trs e sorriu.
No, eu tinha feito planos para v-la em Heraklion. Ele levantou as mos num gesto
expressivo. Sua vinda para c simplificou meus planos.
Seus planos... Mas quais precisamente eram seus planos? Implacveis, ela no
tinha dvidas, como ele prprio. E onde, com exatido, indagou-se amedrontada, ela
figurava neles?
Voc me ouviu?
Ele estivera falando, mas ela no tinha ouvido uma palavra. Seu rosto se
contorceu como diante de um enigma e, depois, quando o significado do que estava
acontecendo a alcanou, ela sentiu o sangue fugir do rosto e as pernas enfraquecerem.
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Caiu numa cadeira.
Voc ela passou a lngua ressecada sobre os lbios enregelados , todo o
tempo, sabia que eu estava chegando? ela murmurou.
Naturalmente. Ele se endireitou e se aproximou da mesa, inclinando-se
para olh-la de perto. Minha querida Anne, pensava que seu pai poderia esconder
voc de mim? Sempre soube onde tem estado, todos os dias.
Todos os dias. Ela estremeceu diante do que tais palavras implicavam: ela,
voltando para a escola interna, conduzida pelo pai zangado e ansioso, pela primeira vez
regozijando-se com a rotina maante das aulas, com as corridas atravs dos campos
nas tardes de inverno, a capela... Depois, de volta a Oxford, para o curso de
administrao, correndo pelo parque, sempre atrasada para a aula de processamento
de dados, na aparncia mais uma estudante despreocupada e livre, como todas as
outras jovens que a cercavam. E, durante todo o tempo... No, era impensvel.
No acredito em voc. Se tivesse sabido, teria... ela se interrompeu.
Teria ido procur-la? Ele sorriu novamente, a expresso maliciosa. No,
preferi esperar que voc viesse cair em minha mo como um pssego maduro. O
gesto dos dedos finos ao redor de uma fruta imaginria a repugnou. Eu tinha
certeza de que um desses dias voc voltaria. Mas voc quase esgotou minha pacincia.
Por isso, passos mais positivos foram tomados. A moa que abandonou o grupo,
deixando um lugar livre para voc, conseguiu um emprego de sonho em Florena, com
um conde que meu velho amigo. Devo continuar?
No se incomode ela interrompeu desanimada. A tia Grace, que ela
descartara, impetuosa, como exagerada e superpreocupada, estivera certa. Era ela a
tola, e agora sentia-se como uma mosca, capturada e lutando na teia da intriga de
Alex. Mas, se ela lutasse com tenacidade, poderia se libertar? Afinal de contas, no
era mais a tmida e malevel mocinha de dezesseis anos e desta vez no estava
sozinha.
Nesse exato momento, Ian abriu a porta com violncia, o rosto quase to
vermelho quanto sua camiseta e tentando, zangado, libertar-se de dois oficiais do
aeroporto. Mas foi Alex, ela no pde evitar de perceber, quem deu a ordem curta e
autoritria para que soltassem o rapaz e se retirassem.
Anne, o que est acontecendo? Ian olhou carrancudo para Alex e sua voz
era alta e beligerante.
Por favor, Ian... ela comeou e ento se interrompeu abrupta. Seja
cuidadoso, o que queria dizer, mas no ousava. Olhe recomeou , est tudo
bem, honestamente. Precisava evitar, a qualquer preo, um confronto entre os dois
homens.
claro que no est tudo bem. Trazem sua bagagem para c, sem uma
palavra. Se no comearmos a nos movimentar, perderemos a balsa. E, afinal de
contas, quem esse sujeito?
Apontou o dedo na direo de Alex, que se apoiava indolente contra a parede,
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embora seu olhar fosse ameaador.
Olhe, Ian ela tentou apressada , espere por mim l fora, est bem?
Esperar l fora? Ele fuzilou Alex com um olhar enviesado. No saio
desta sala sem voc. Ps seu brao sobre os ombros da moa. Venha, querida,
vamos embora.
Anne no tinha certeza se fora por causa do brao ou do "querida" ou do
"sujeito", mas ela viu o rosto zangando de Alex se contrair e depois assumir um ar de
suavidade irritante, quando Ian se voltou para ele.
Er parakalo, kyrie...
Boro na sas voithissol Alex alou as sobrancelhas.
Oh, no, Ian ela irrompeu, de sbito enojada com o jogo cruel que Alex
estava claramente pretendendo. O ingls dele perfeito.
Ian olhou devagar para Alex e depois pareceu perceber um pouco de tenso
que se espalhava no pequeno ambiente.
Quer dizer que o conhece? perguntou. Quem ele, afinal?
Ela s conseguia olhar de um para outro, do rosto aberto, agradvel de Ian,
agora exprimindo estranheza, para o semblante sombrio e impenetrvel de Alex.
Ele, ele meu primo, em segundo grau conseguiu articular e enviou a Alex
um olhar suplicante, que no o atingiu. Ao contrrio, seu ar era de franca reprovao.
Que falta de considerao a sua, Anne. evidente que no informou este
jovem de nosso verdadeiro parentesco.
Voltou-se com frieza para Ian.
Permita que me apresente. Sou Alexis Petrides, primo de segundo grau de
Anne e havia um ar de cruel ironia seu marido.

CAPTULO II
Marido?
Em outras circunstncias, Anne acharia a expresso do rosto de Ian quase
engraada.
verdade, Anne? ele olhou plido de um para o outro. Ela assentiu de
leve, incapaz de confiar na prpria voz.
Mas, h quanto tempo? Tambm Ian estava tendo problemas com a
prpria voz.
Trs anos era um sussurro apenas audvel.
Trs? Mas voc era apenas uma criana e s tinha dezesseis anos... Ele se
virou acusador para Alex, que permanecera apoiado na parede durante a troca de
palavras, com um sorriso meio divertido nos lbios.
Foi um casamento perfeitamente legal, se voc est pensando em algo
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diferente. O sorriso desaparecera e a voz era glida. No foi um rapto ou um
casamento forado.
Ian lanou a cabea para trs como para se libertar da estranheza.
Voc esteve vivendo na Inglaterra todo esse tempo, morando na escola,
depois em Oxford com o professor Carey, seu pai, ele est a par, ou foi um tipo de
casamento maluco e secreto?
Oh, ele tem pleno conhecimento Alex interrompeu sorridente.
Ela percebeu seu longo olhar pelo canto dos olhos e desviou os seus com
rapidez, apoiando as mos cruzadas no colo com tanta fora que os ns dos dedos
ficaram brancos sob a pele tensa.
Vejo Ian articulou com lentido. Bem, isso a, ento. O rapaz hesitou
um momento e, depois, encaminhou-se para a porta. Anne empurrou a cadeira
desajeitada.
Onde voc est indo?
Preciso pegar a balsa, lembra-se?
Havia uma tal zanga em sua voz que ela piscou assustada. Oh, que tola tinha
sido, que idiota cega.
Por favor, Ian, tente entender implorou.
Tentar entender? Todo este tempo voc esteve me encorajando e era uma
mulher casada!
Encorajando-o? No verdade, Ian, e voc sabe bem disso. Sentia-se
culpada, mas diante do estranho em que o jovem havia se transformado e
terrivelmente consciente da presena de Alex, ouvindo todas as palavras humilhantes
que estavam sendo trocadas, ela precisava se defender. Sabe que no verdade
repetiu com doura.
Mas Ian lanou um olhar de profundo desprezo moa e voltou-se, novamente,
para Alex.
Ela toda sua, talvez seja melhor voc marc-la e control-la melhor no
futuro.
Ian! Anne levantou-se e estendeu as mos, suplicante.
Ela simplesmente no podia deix-lo partir desta maneira, sem explicao. Mas
o que poderia dizer? Como explicar, voltar atrs vinte anos, quando as sementes do
desastre tinham sido semeadas?
Seu pai, um pobre professor universitrio de letras clssicas, j beirando a
meia-idade, obcecado pelas lnguas mortas, que eram a razo de sua vida... Sua me,
Sofia Petrides, de uma rica famlia grega, linda, mimada, tendo qualquer desejo seu
atendido: exceto aquilo que mais desejara de verdade. Aos dezesseis anos, adorara
seu primo, o pai de Alex, que se casara com a filha de um magnata grego. No se
tratara de uma unio de amor, mas de um casamento promovido pelas famlias,
interessadas em unir as respectivas fortunas.
Por vrios anos, Sofia se recusara a casar-se com inmeros pretendentes
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gregos de grande fortuna que a ela se apresentavam. Afinal, tendo encontrado um
ingls completamente fora de seu mundo, e portanto inelegvel, durante as frias em
Tinos, decidira espos-lo. Quase como uma vingana contra a famlia. Petrides, com
suas tradies fechadas.
Mas a fasca de desafio por parte da mulher mimada levara a uma paixo pelo
professor que se incendiara e durara apenas o suficiente para que uma nica criana
fosse concebida. Depois de trs anos, e totalmente alienada das atividades dele na
universidade de Oxford, Sofia, um dia, simplesmente desaparecera da vida da filha.
Seu pai nunca mencionava o nome da me e jamais permitira a Anne faz-lo.
Todas as vezes que pacotes com selos exticos, contendo presentes de Natal e de
aniversrio, carssimos, chegavam, a excitao da criana era abafada pelos olhares de
fria reprovao do pai, fazendo-a sentir-se culpada por querer abri-los. E quando
Kyria Petrides, sua av, escrevera, fazendo um convite formal para a menina de doze
anos passar as frias de vero na vila da famlia em Tinos, a reao de ambos fora de
recusa pura e simples. Mas, para surpresa geral, foi tia Grace que interferiu. Anne ouviu trechos da conversa.
Voc deve deix-la ir, Edwin. Afinal de contas, goste ou no, eles so seus
parentes e o fato de Sofia ter agido de maneira to infame no altera o fato de que
sua me.
Anne no conseguiu ouvir a resposta do pai, mas percebeu que a tia ria e
murmurava algo sobre "no h nada com que se preocupar..." "muito sensata para tal..."
E ento, a cuidado da aeromoa da Olympic Airways, Anne voou para o Egeu e
seus lugares exticos, de cores vibrantes. E encontrou sua "outra" famlia: a mulher
de olhos escuros, da qual vagamente se lembrava como me, os primos exuberantes e
extrovertidos. E Alex...
A menina inglesa calada, reprimida e quase gordinha, no estivera preparada
para o impacto do encontro e o vero inteiro tinha sido um completo desastre: ou
melhor, no to completo como na segunda visita, quatro anos depois...
Ento? Ian a contemplava com frieza.
Oh, tudo muito complicado ela sacudiu os ombros cansada, deixando os
braos carem, desanimada.
At logo, Anne ele abriu a porta e sem olhar para ela acenou com um
gesto de cabea e se retirou.
Ela fez um pequeno movimento involuntrio de segui-lo, mas Alex, rpido como
um gato, atravessou a sala e passou o brao ao redor de sua cintura, aprisionando-a.
No momento em que a porta se fechou, entretanto, ela se libertou do abrao e
virou-se para olhar pela janela empoeirada. Alguns segundos depois, percebeu Ian se
encaminhando s pressas pura o nibus. Dois jovens do grupo estavam nos degraus de
escada do veculo e ela observou, com curiosa sensao de frieza, que o rapaz dizia
algo aos que esperavam. Um deles pareceu discutir um pouco, gesticulando em direo
ao prdio do aeroporto, e ento todos subiram e o nibus comeou a se movimentar.
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Ela o observou afastar-se at desaparecer de sua linha de viso, e refletiu,
ento, que no era verdade. Que tudo no passava de um pesadelo e que bastaria
esfregar os olhos para que tudo sumisse.
Est pronta, Anne?
Mas para onde iremos?
Para casa, claro.
Casa? ela ecoou fracamente.
Para Tinos.
Tinos. Quase trs anos j, mas apenas o nome era suficiente para conjurar
imagens do passado... a Villa Ariadne; a mais espaosa casa cor-de-rosa de estilo
veneziano, cercada por ciprestes e oliveiras cinza-esverdeadas e animada pelos risos e
vitalidade de uma famlia grega poderosa.
Eles no estaro todos l, estaro? conseguiu perguntar, umedecendo os
lbios, nervosa.
Mas claro que sim. Alex estendeu as mos como se se desculpasse, mas
ela percebeu o brilho irnico e divertido de seu olhar. Onde mais estariam, nesta
poca do, ano? exigncia de sua av, para com todos ns. Ele fez uma pausa e
depois acrescentou com frieza: Qual o problema, Anne? Voc est muito plida.
Eram as mesmas palavras que Ian usara no avio, porm ela no achava graa
na coincidncia. S conseguia pensar: sua av... todos os outros... como seria recebida,
depois de tudo o que acontecera, do que fizera?
No irei com voc ela falou em voz baixa. Alex a contemplou por um
momento, os escuros olhos se estreitando como a examin-la.
Voc no tem escolha ele comunicou com dureza. Desta vez vai me
obedecer, em tudo. E se for preciso vou carreg-la fora daqui para fora, o que,
garanto, voc lamentar bastante, depois.
O medo tomava conta dela como lenha pegando fogo, quase fora de controle,
mas de algum modo ela tinha de disfarar o que sentia. Invocou dentro de si um
esprito cuja existncia desconhecia e exibiu uma aparncia de desafio, levantando o
queixo com orgulho.
ridculo, Alex, e voc sabe disso. Se eu decidir pegar minhas coisas e sair
daqui neste instante, no haver nada que voc, ou qualquer um de seus lacaios
cobertos de medalhas, poder fazer para me impedir ela esbravejou.
Oh, tenho certeza de que voc no seria to tola para tentar algo do gnero
ele retrucou numa voz suave e dura como ao. Por um momento, ela o contemplou,
com desagrado, depois, lanou-lhe um olhar irado, e pegou a maleta com mos firmes.
No mesmo instante, ele apertou sua mo com tal fora que ela soltou a mala
com uma exclamao de dor. Ela mediu a distncia para a porta, e ento decidiu que
outras tticas seriam necessrias.
Com certeza voc no est pensando em me levar a Tinos contra a minha
vontade, est? Sua risada soou forada para si prpria e ela lanou-lhe um olhar
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suplicante, numa tentativa desesperada de reviver um resto de afeto que, uma vez,
muito tempo atrs, ele sentira por ela.
Porm ele nada respondeu.
Por quanto tempo pensa em me manter l? ela indagou rspida.
Oh, at... at eu decidir deix-la partir.
Nunca vai conseguir nada, Alex, nunca. Meu pai vai...
Seu pai! ele cortou brutal. Seu pai, agape mou, no est em posio de
interferir em meus assuntos. De qualquer maneira, esqueceu que ele est na
Califrnia?
Era verdade, ento ele os controlava a distncia. Ela ficou mais plida, porm,
antes de poder replicar, ele continuou:
Parece que voc ainda no entendeu a situao. Poderia ter trazido voc de
volta para c, a qualquer tempo, nos ltimos trs anos, se assim tivesse decidido, e seu
pai no teria nenhuma possibilidade de me impedir. E agora que voc foi to insensata,
a ponto de retornar, ele pode ajud-la ainda menos. Ele fez uma pausa. Sou seu
marido e voc deve me obedecer.
Apesar da conturbao interior, ela se forou a encar-lo desafiadora.
Obedec-lo? Oh, no, eu...
E a propsito, o que queria dizer aquele rapaz encantador sobre voc
encoraj-lo?
Eu ela comeou, mas se interrompeu. Uma parte, em sua conscincia, lhe
dizia que no havia necessidade de justificar suas aes, ainda que inocentes, para
aquele homem. Mas outra, mais cautelosa, lhe pedia que deixasse bem claro o assunto.
No, Alex, no importa o que Ian diz, juro que no o encorajei... sua voz
tremeu miseravelmente por um momento, ao lembrar-se do rosto zangado de Ian.
Juro-lhe, nunca esqueci que sou sua esposa.
Oh, deixe disso, koukla mou, esteve tentando esquecer esse assunto de
pouca importncia desde que a festa do casamento acabou, ou j esqueceu disso?
No, no esqueci. Ela mordeu os lbios. Mas pode me censurar pela
maneira como agi? Todo mundo me pressionando, meu pai longe naquele vero, numa
escola no Canad, empurrada s pressas para a cerimnia, sem ter tido tempo de
pensar. Tinha apenas dezesseis anos, lembra-se? ela continuou zangada. Ou
tambm esqueceu disso?
No ele retrucou sombrio , no esqueci.
Minha av, minha me, praticamente em seu leito de morte, voc, todos me
implorando para...
Oh, no, Anne ele interveio com frieza. Deve saber que no est em
minha natureza implorar, e certamente no implorei para que fosse minha esposa.
Mas poderia ter impedido tudo. Voc no era uma criana. Tinha vinte e seis
anos, era o chefe da famlia ele abanou a cabea, indiferente, mas ela prosseguiu:
E foi justamente por sua preciosa famlia; porque minha me e minha av assim o deProjeto Revisoras

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sejavam.
No fao nada, e muito menos me casaria apenas para agradar outras
pessoas.
Mas por que eu?
Ela o contemplou desesperanada, vendo na mente as mulheres glamourosas e
sofisticadas que naquele fatdico vero tentavam, algumas de modo sutil, outras
bastante diretas, atrair a ateno de Alex e todas fazendo com que ela se sentisse a
menina gordinha e desajeitada que fora aos doze anos.
Em vez de replicar, ele deu uma risadinha e com gentileza beijou-lhe a palma
de uma das mos, no mais suave dos beijos. Diante do toque, ela sentiu a pele queimar,
enviando uma estranha sensao de formigamento ao longo do brao, mas quando
tentou retirar a mo seu aperto ficou mais forte.
Sim ele comentou, olhando os dedos finos da moa , acho que aquele
jovem estava certo de uma coisa, ao menos. Terei de pr minha marca em voc daqui
para a frente.
Com um sentimento de fatalidade e sem esperana, como Cassandra, a
profetiza grega do destino, ela o viu tirar uma caixinha do bolso de sua jaqueta.
Abriu-a e ela viu no interior seu anel de casamento. Enquanto o observava, paralisada,
ele retirou a jia.
D-me sua mo. A voz, agora, era desprovida de qualquer emoo, mas
quando ela, instintivamente, escondeu as mos para trs, ele rebateu zangado: No
brinque, Anne!
Sem dizer palavra, ela estendeu a mo, mas, quando ele ia colocar o anel,
ressurgiu o pnico e ela se afastou. Com uma imprecao surda, ele segurou-lhe o pulso
e enfiou o anel fora. Entrou com muito mais facilidade que na vez anterior, ela
refletiu, pois naquela ocasio os dedos ainda eram rolios como os de uma criana.
Ela contemplou o anel, por uma frao de segundo, e viu o aro de pesado ouro
antigo, feito, como todos os anis de casamento da famlia Petrides, da enorme pepita
que Christos Petrides encontrara no Klondike em 1849 e trouxera para Tinos quando
viera clamar a noiva, e que era, desde ento, mantido nos cofres do banco de Platia
Syntagma, em Atenas. Sua imaginao reportou-se ao dia, trs anos atrs, em que
Alex, com mos pouco firmes, deslizara o anel em seu dedo glido. E essa cena
assumira uma dimenso estranha, quase irreal, em sua mente...
A famlia, o sorriso da av, de silencioso triunfo; a me, j marcada pela morte,
quase demasiado doente para estar presente, com os olhos brilhando de satisfao na
face cinzenta; a minscula capela branca nos arredores da vila, o doce canto que se
estendia alm do crculo das chamas das velas douradas; o perfume das flores; as
vestes reluzentes do padre; os cones dourados de suave olhar... At que tudo se
esmaeceu, e havia apenas os dois: ela, como uma obediente boneca de cera e, afinal de
contas, o que fora exatamente, no fabuloso vestido de casamento de seda da av, o
corpete incrustado de prolas verdadeiras, e Alex...
Projeto Revisoras

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Alex! Ela lanou a cabea para trs, mas ele olhava com o cenho carregado e
distraidamente para o anel. De novo, face a face, os dois, ela era forada a imaginar,
amedrontada, pela milsima vez, como ele teria suportado o golpe. Um homem to
orgulhoso, e os gregos davam tanta importncia para as formalidades. Com certeza a
famlia devia ter se unido e guardado tudo o que se relacionava ao casamento e sua
fuga como um segredo. Ele teria ficado muitssimo zangado com ela, alis ainda estava,
um sentimento que fora alimentado durante trs anos...
Ela estremeceu, atraindo o olhar de Alex. Suas faces estavam to prximas
que o calor da respirao do rapaz tocava a boca da jovem.
Ele afinal soltou-a, mas, quando Anne deu um passo para trs, ele levantou a
mo e, deslizando os dedos pelo n de seu leno de cabea, com destreza desmanchouo libertando os cabelos to cuidadosamente escondidos. Eles saram como uma
brilhante cascata dourada sobre os ombros delicados.
Ela percebeu a respirao dele acelerar e, enquanto se forava com docilidade
a ficar imvel, ele apanhou algumas mechas, levantando-as e deixando-as cair atravs
dos dedos.
Tinha esquecido ele falou baixo, como que para si mesmo esta cor to
especial. Dos cabelos, ele voltou o olhar para ela, e por um momento seus olhares se
sustentaram. O que eu disse, uma vez, que eles pareciam?
Sorvete de baunilha ela respondeu, com voz quase inaudvel, e o ouviu dar
uma leve risada.
Pensava ter dito algo mais romntico, mas, sim, voc tem razo, lembro
agora. Ele se voltou abrupto e apanhou a bagagem sobre a mesa. Venha.
Por um momento, ela hesitou e ento apanhou a bolsa a tiracolo e seguiu-o
atravs da porta, a cabea levantada, sem sentir o prprio corpo sobre os ps. Parecia
viver um sonho.
Em vez de se dirigirem para o saguo principal do aeroporto, ele a conduziu
atravs de uma porta lateral, para fora, direto do calor sufocante, onde um Mercedes
preto estava estacionado, o porta-malas j aberto. O jovem que se encontrava na
direo saiu rpido, apanhou a bagagem e a acomodou no carro. Alex a ajudou, na
verdade conduziu-a ao banco de trs, apertando com fora seu cotovelo. Depois
sentou-se a seu lado.
Os dois homens conversaram com animao durante todo o percurso para o
porto, mas Anne, incapaz de compreender uma palavra do que diziam, e consciente de
estar sendo examinada com franca curiosidade atravs do espelho pelo chofer,
aninhou-se no canto do banco, bem distante de Alex, e passou a olhar para fora, pela
janela, a expresso indecifrvel.
O carro parou junto ao cais. O jovem descarregou a bagagem, despediu-se de
Alex com um aperto de mo, disse algo que fez ambos rirem, acenou um polido Herete
em sua direo e partiu.,
Havia uma poderosa lancha a motor estacionada ao longo do cais. Alex
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acomodou a bagagem na popa e saltou a bordo. Nesse momento, o apito estridente de
um navio chamou a ateno de Anne que, ao voltar-se, avistou uma enorme barcaa
branca se afastando do cais. Entre os inmeros passageiros que se inclinavam sobre a
amurada, ela distinguiu, de relance, cabelos loiros e uma camiseta vermelha. Ian! Devia
ser a balsa para Heraklion. Por um momento o pensamento maluco de correr ao longo
do cais e se atirar sobre a balsa passou-lhe pela mente. Mas era demasiado tarde e,
de qualquer maneira, Alex jamais a deixaria fugir uma segunda vez.
Ele a olhou como se lesse seus pensamentos, e estendeu a mo, que ela
preferiu ignorar, entrando sozinha no barco. Antes mesmo de ter tempo de acomodarse no banco estreito, Alex deu partida no motor e manobrou no porto, lotado de
barcos de luxo, em direo ao mar aberto.
Anne virou-se de lado, apoiando os cotovelos na grade lateral do barco e
espreitou, indiferente, a cidade de Mykonos, insensvel beleza das casas brancas,
resplandecentes ao sol, e dispostas ao longo da colina como blocos de um brinquedo
gigantesco.
Aos poucos, a faixa de gua atrs deles se alargou e mudou a cor para
profundo azul-marinho, pequenas ondas se levantando como renda branca. Ao olhar
para trs, quase hipnotizada, quase sem ouvir o bater das ondas sobre o casco, Anne
reviu mentalmente sua ltima jornada atravs do mesmo estreito martimo...
Nos poucos dias de noivado, aps haver finalmente sucumbido aos urgentes
rogos da me e antes da cerimnia, Alex fora muito correto, beijando-a apenas uma
vez, de maneira formal, um beijo de primo, os lbios frios apenas tocando sua pele
escaldante.
Exceto numa ocasio; a respirao acelerou-se ante a memria do acontecido,
e estivera nervosa durante o dia inteiro, e terminara descendo muito cedo para jantar.
Por isso se pusera a perambular pelo jardim deserto. De repente, vira Alex se
aproximar, mas antes de poder escapar, ele tomara-lhe mo e a conduzira ao longo do
caminho entre os ciprestes atrs da vila.
Na conversa casual, ela sentiu a tenso interna que ele transmitia para sua mo
e da para todo seu corpo, at ela comear a se retrair, tomada de nervosa apreenso,
como um gato antes de uma tempestade. O caminho se estreitara e ela conseguira se
libertar, andando na frente, quando soou a chamada para o jantar. Aliviada, ela se
voltara, colidindo com violncia contra ele. No momento seguinte, ele a abraava com
fora.
Anne! a voz era baixa e ela sentiu-se presa contra o corpo forte. Quando
ele baixou a cabea, ela gritou.
No! conseguindo se libertar com um movimento brusco e sair correndo,
de volta para a segurana das luzes e das pessoas no terrao.
Quando Alex apareceu, plido, e com os lbios apertados, mostrando a tenso
interna, a refeio estava quase terminada. Depois desta ocasio, vira-o to poucas
vezes que chegou a pensar que ele a evitava.
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Mas, na festa de casamento, sentada a seu lado, na enorme mesa do terrao,
sombreado por videiras, ela s sentira a presena dele. Tudo o mais, as risadas, as
conversas animadas, o retinir dos brindes, os empregados passando e servindo comida,
se esmaecera como um borro.
Num dado momento, ele se inclinara sobre uma mesa para falar com algum
sentado a uma pequena distncia e seu brao roara no dela e a perna forte e
musculosa se movera contra a de Anne.
No mesmo instante, os dois se entreolharam e ela percebera, nos maravilhosos
olhos de um escuro azul, a mesma fasca em iminente ignio. Ele desviara o olhar de
imediato e o substitura por uma expresso fria e informal. Mas ela continuara
sentada, imvel, as mos cruzadas no colo, cobertas pela toalha branca da mesa, as
unhas se enterrando com selvageria nas palmas midas, lutando para recompor-se,
enquanto rostos sorridentes a observavam. Sentira a face familiar de Alex se
transformar, de maneira inesperada, na de um desconhecido ameaador.
Levantara-se, murmurando uma desculpa incoerente, e apressara-se a entrar
na casa. Enquanto abria a porta de seu quarto, ainda no tinha idia do que pretendia
fazer, e dirigira-se ao banheiro, para borrifar o rosto com gua fria, evitando com
cuidado olhar-se ao espelho.
De volta para o quarto, ficara parada alguns minutos e depois, subitamente,
tirou o vestido de seda, jogando-o ao cho, apressada. Vestira saia e blusa, apanhara
uma mala no armrio, arrancara roupas dos cabides e jogara-as dentro, de qualquer
jeito. Verificara, dentro da bolsa, a tiracolo, se l estavam a carteira, o passaporte e
o bilhete de retorno, uma passagem que, alguns minutos atrs, ela pensara nunca mais
usar, e ouvindo as risadas no terrao embaixo sentiu-se enregelar. Mas a casa
continuava silenciosa.
Ao abrir a porta, percebera na mo o anel de casamento. Olhara-o fascinada,
enquanto sentimentos estranhos a invadiam e acabou por retir-lo e coloc-lo, com
preciso geomtrica, no centro da mesa de cabeceira.
Agarrando a maleta, fugira pelas escadas abaixo, esperando a qualquer
momento sentir, nos ombros, uma mo a impedi-la de continuar. Forara-se a andar nas
pontas dos ps, a respirao presa. Passara pela cozinha barulhenta e sara, enfim,
correndo, atravs das oliveiras, para a estrada que levava cidade de Tinos.
Continuara a correr at que um carro cheio de jovens turistas alemes parou a seu
lado. Quase gritou de terror.
Eles a deixaram junto ao porto, mas a balsa para Mykonos acabara de partir.
Ficara ali em p, contemplando-a afastar-se, e algo de ansiedade deve ter-se
transmitido para um casal de ingleses, num iate prximo, pois a chamaram. Estavam
partindo para Mykonos e se ela desejasse uma carona...
Um borrifo de gua salgada cegou-a por um momento. Afastou o queixo da
amurada e olhou para Alex. Ele tirara o bluso e ela podia ver os braos fortes e os
msculos dos ombros tensos enquanto ele dirigia, aproximando-se rapidamente da
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terra. Seus cabelos negros, ligeiramente alongados, exatamente como os recordava,
formavam anis junto ao colarinho da camisa branca.
Alex... Por que ele no a perseguira? Ela se questionara tantas vezes, mas
jamais chegara prximo resposta. Ele poderia t-la detido com tanta dificuldade,
tanto durante a travessia lenta no barco a vela para Mykonos, como no aeroporto. E
por que no a seguira Inglaterra? Ela imaginara que ele o faria, e sentia pavor ao
pensar na inevitvel confrontao furiosa entre ele e o pai.
Mas, aos poucos, o medo cedera. O pai ficara furioso de incio, menos com ela
que com "aquele cl Petrides", e falara zangado sobre obter uma anulao imediata.
Porm, sua cautela inata reaparecera junto com a costumeira crena de que se um
problema fosse ignorado por tempo suficiente, acabaria desaparecendo, e ele nada
fizera, resumindo-se a comentar que haveria tempo suficiente para esse tipo de coisas
no futuro.
Assim, tudo tinha ficado em segredo, partilhado apenas com a tia Grace, e ela
voltara escola, ainda como Anne Carey. Na normalidade da vida escolar, o episdio
assumira a natureza de um desvio, um sonho efmero, uma verso um pouco mais
exagerada das histrias romnticas de frias que os amigos costumavam narrar.
Realidade impossvel de fugir surgira apenas uma vez, poucas semanas depois
de o semestre escolar ter se iniciado. Uma breve carta ao pai informava que Sofia
Carey, nascida Petrides, falecera. Aps o casamento forado de Anne e sua fuga,
estava fora de questo a presena dela ou do pai no funeral. Mas, mesmo assim, por
vrias semanas a jovem chorara at adormecer, lamentando a perda da relao com a
me, que em verdade jamais ocorrera.
Ela percebeu o motor parar e, levantando os olhos, notou que haviam chegado.
frente, reconheceu a pequena enseada, margeada por altos ciprestes dos quais se
lembrava to bem, e avistou a estreita faixa de areia dourada separando as rvores da
gua. Adiante, cobrindo a colina, a espessa folhagem mal deixava entrever a mancha
rosada da casa entre os altos pinheiros.
Alex deixou o barco derivar at que um dos lados se alinhou ao lado do suporte
de madeira do pequeno cais, enquanto ela permanecia sentada, calada, as mos
apertando com fora a bolsa.
Vamos.
Ele a esperava em p, ao lado. Sem uma palavra, ela se levantou com
dificuldade, mas uma vertigem a fez tropear e cair sobre ele, que a segurou pelo
brao. Ele ficou tenso ao perceber a extrema palidez da moa.
No fique assim, koukla mou.
A-assim como?
Como se fosse ser devorada por lees. Ele sorriu a contragosto.
"Entrando na jaula dos lees..." Ao eco destas palavras, seu corpo estremeceu
numa forte convulso e ele a forou a sentar no banco.
Anne. Os olhos escuros estavam muito srios. Precisa parar de agir
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como um animal indefeso sendo caado. Ningum dir uma palavra a voc sobre o que
aconteceu, prometo-lhe. Est tudo esquecido.
claro que no est ela interrompeu, brusca. Como poderia estar?
Ela tentou libertar a mo, mas ele apertou-a ainda mais.
Bem, talvez no esteja esquecido, mas nada por um segundo ela distinguiu
a desptica segurana da famlia Petrides ser dito. Voc sabe seus olhos se
estreitaram pensativos , se continuar desta maneira melodramtica, comearei a
pensar que voc sente-se culpada por todo o caso.
o que sinto de verdade. Seus nervos sobrecarregados abafavam as
palavras. Sinto-me culpada por ter-me deixado levar nessa estpida charada. Ela
estremeceu ante a expresso dele, mas continuou: E, para sua informao, desprezo
a mim mesma por ter sido to fraca. Assim, se voc acha...
Cale-se ele falou baixinho, mas por um momento ela sentiu-se
desconcertada.
No, no me calarei. Deixe-me perguntar-lhe apenas uma coisa: j o
abandonei uma vez. O que o torna to seguro de que no farei exatamente a mesma
coisa no primeiro momento em que tiver a possibilidade?
Os dedos dele se apertavam com violncia maior no brao da moa, como se
quisesse sacudi-la. Porm ele conseguiu se controlar.
Sabe, minha cara, aos doze anos, voc era exasperante e agora me parece
mais exasperante ainda. Ele a olhou pensativo. Terei apenas de me certificar de
que voc no tenha chance de desaparecer novamente.
Apesar do calor, o tom ameaador da voz, aparentemente gentil, a fez sentirse gelada.
Agora, venha. E ele a levantou.

CAPTULO III
Atravessaram a floresta de pinheiros sem uma palavra. O nico som era o de
seus ps amassando as agulhas dos pinheiros cadas no cho. Embora Anne soubesse
que Alex deliberava encerrar-se em silncio, ainda assim a total falta de comunicao
a enervava. De vez em quando, ele a olhava de relance, mas seu rosto taciturno repelia
a idia de qualquer tipo de conversa. Alm disso, a subida era to ngreme que, embora
ele carregasse sua bagagem, ela aos poucos ficou para trs, acalorada e arquejante.
Finalmente alcanaram o bosque de oliveiras. Na primeira vez que viera a
Tinos, aquele lugar lhe suscitara uma fascinao infantil. Ela amara os cinzentos
troncos nodosos, os ramos retorcidos e, nas tardes quentes, por vezes ela se
esgueirava para l com um livro, grata pela solido e pelo silncio.
Tinha sua rvore preferida, muito antiga. Era to favorita sua que a famlia, de
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brincadeira, a chamava a ''rvore de Anne''. Uma vez Alex a encontrara l e lhe
dissera que esta rvore tinha quase mil anos de idade. Ela costumava sentar-se
sombra, apoiada contra o tronco spero, ou ficava deitada sobre um tapete,
contemplando a luz do sol filtrar-se atravs da folhagem dourada.
Qual o problema? ele parou, esperando que ela o alcanasse.
Oh, estava apenas procurando aquela velha rvore. Voc se lembra, a que eu
costumava procurar. Era bem ali!
Morreu dois invernos atrs ele comentou conciso.
Oh, no, que pena! ela deixou escapar horrorizada, sentindo os olhos se
encherem de lgrimas. Sabia que o olhar penetrante dele a examinava e se virou,
zangada consigo mesma. Chorar por uma rvore, por todos os cus!
Mas pegamos uma muda dela e a plantamos no mesmo lugar. Olhe, est ali.
Ele apontou para um pequeno arbusto e depois acrescentou, casualmente: Parecia
uma pena deixar morrer a "rvore de Anne".
Oh sentia-se tocada e s conseguia olhar para ele atravs da largura do
caminho, mas seu rosto era inescrutvel na densa sombra, e depois de alguns
momentos ele continuou a caminhar, deixando-a para trs, a segui-lo.
As oliveiras rodeavam os campos da vila como um mar verde-cinzento e, por
detrs de uma cerca viva florida, podiam-se ouvir gritos e risadas. A piscina, estavam
todos l. Quase sem perceber, ela ficou mais prxima de Alex, o corao batendo
violento. Ele no comentou nada, mas segurou seu brao com firmeza e levou-a rpido
atravs da grama banhada de sol para a sombra do terrao.
Felizmente tanto o hall de entrada como o ptio estavam desertos, embora um
par de marcas de ps pequenos e midos formassem uma trilha atravs dos ladrilhos
rsticos de cor avermelhada. Ela o seguiu escada acima e ento, sem refletir,
encaminhou-se para o pequeno quarto que ocupara nas visitas anteriores.
Alex, entretanto, continuou ao longo da passagem aberta em direo ao fundo
da velha casa onde, no outro extremo, uma janela estava aberta, deixando entrar o ar
frio das colinas para dentro da vila. Ele abriu uma porta e gesticulou, chamando-a. As
persianas fechadas tornavam o quarto fresco e quase escuro, mas ele logo abriu uma
pela metade. Ela olhou ao redor, rpido, e ento, avistando um par de jeans masculinos
jogado numa cadeira, um par de alpargatas pretas ao lado, sua boca ficou seca e ela
recuou, deixando-se cair numa cadeira.
seu quarto, no ?
ele anuiu.
claro. Como fora ingnua, para onde mais ele a levaria? Seus olhos
deslizaram sobre a pesada cama de casal, coberta com uma colcha de algodo rstico,
bordada, de cor creme, e depois ela desviou o olhar, confusa.
Bem, eu no... ela o desafiou.
No imaginei que voc estaria disposta ele comentou, com os lbios
retorcidos. Ao menos ele fez uma pausa para conseguir um efeito maior ainda
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no. Seu olhar significativo f-la ruborizar, mas ele continuou: Mas voc vai ficar
nesta ala da casa. Tenho meu velho quarto de vestir preparado, ali.
Um amplo banheiro, bastante antiquado, conduzia ao quarto que ele
mencionara. De m vontade, ela o seguiu at uma porta no fundo do banheiro.
Atravessando-a, entraram no quarto, que ficava no ngulo da casa. Era pequeno, com
janelas altas, protegidas por persianas e, embora simples, de decorao bastante acolhedora, com uma cama de solteiro, uma cmoda de pinho, uma mesa e um armrio.
Ele deixou cair a mala sobre um dos tapetes de l de colorido brilhante alegre
que cobria o cho.
Este seu quarto. Ao menos at que...
Ele deixou a sentena inacabada e ela se voltou, apoiando o mais devagar
possvel a bolsa a tiracolo sobre a mesa.
A propsito ele continuou , talvez tenha escapado sua ateno, mas
receio que ter de partilhar meu banheiro. No entanto, podemos chegar a um arranjo
amigvel, no tenho dvidas.
Ao olhar para a porta, ela percebeu, horrorizada, que no tinha chave nem
fechadura.
E, talvez, tambm no tenha percebido que o nico caminho para este quarto
passa pelo meu prprio.
Ela o contemplou, tensa. Ento, era uma prisioneira e Alex seu carcereiro;
estava completamente indefesa. Sentimento de completo desamparo a inundou,
paralisando-a de tal maneira que ela caiu em estado de letargia. Desta vez, sabia, no
haveria escapatria...
Ele a olhou por um breve momento, acenou de leve com um gesto de cabea,
bastante satisfeito pelo bvio efeito de suas palavras.
Sua av desejava v-la assim que chegssemos, mas pensei que talvez voc
necessitasse de alguns minutos para se preparar.
Quando a porta se fechou atrs dele, ela se deixou cair sobre a cama, alguns
segundos antes de as foras a abandonarem por completo.
Ela estava sonhando, precisava estar. Era mais um dos inmeros pesadelos que
tivera durante vrios meses aps sua fuga, mas, agora, quando mordeu com selvageria
os prprios lbios, a dor que sentiu foi bastante real. Que faria? A questo agitava
seu crebro, mas depois, com surpreendente calma, ordenou a si prpria: lavar o rosto
e pentear os cabelos. Se Alex, ao voltar, no a encontrasse pronta, ficaria zangado.
Ela o vira furioso de fato apenas uma vez, quando Nikos, seu irmo caula, j
interditado de dirigir por excesso de velocidade, "emprestara" seu novo Aston-Martin
esporte e se chocara contra uma parede de tijolos. Mas a lembrana da fria de Alex,
sete anos atrs, ainda estava fresca em sua memria...
No banheiro, borrifou rosto e pulsos com gua fria. Queria desesperadamente
uma ducha fria, mas j percebera que tambm no banheiro no havia fechadura e,
ainda que nenhum som viesse do quarto de Alex, ela no ousava se despir.
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Na tentativa de mostrar desafio, pensara em no se trocar, mas aps refletir
concluiu que uma camiseta suada e um jeans velho dariam a todos uma vantagem bem
diferenciada. Por isso, voltou ao quarto, abriu a maleta e tirou a primeira coisa que
avistou: um vestido simples, de mangas curtas, de algodo, estampado com pequenas
flores midas, e o vestiu.
Sentou-se no banco da penteadeira, ao lado da qual havia um espelho e,
desajeitada, comeou a passar o pente pelos cabelos sedosos. A impacincia inicial foi
dando lugar, aos poucos, ao costumeiro sentimento sensual que lhe provocava o pente,
fazendo-a sentir-se como um gato sendo acariciado. Apoiou o pente afinal, levantou-se
ajeitando o vestido e com vagar observou-se meia-luz. Pernas longas e bem
torneadas, o busto arredondado, os quadris formando uma curva suave... Embora no
fosse uma rainha de beleza, ao menos deixara de ser a adolescente rolia, que
costumava chorar desesperanada achando que jamais teria um corpo esbelto. Porm,
da noite para o dia, seu corpo se afinara e uma linda jovem surgira.
E, tambm, tinha boa postura, analisou-se serena. Os exerccios antiquados do
departamento de ginstica da escola, equilibrando na cabea um livro pesado, e a voz
da professora advertindo-a "Cabea para cima, Anne, peito para fora, barriga para
dentro", haviam dado bons resultados.
O rosto que via no espelho era to plido quanto os cabelos, as feies
delicadas tensas de apreenso, os grandes olhos azuis agora quase to escurecidos
quanto os de Alex.
Percebeu um leve movimento e viu-o atrs de si, refletido no espelho,
observando-a. Ela se voltou rpida.
Deveria bater.
Foi o que fiz, mas voc estava muito ocupada admirando-se a si prpria. A
voz era calma, baixa, mas seus nervos aguados captaram qualquer coisa diferente.
Zanga? No, nada disso, ela pensou, de repente em pnico... E a expresso nos olhos
dele s fizeram aumentar seu senso de isolamento e vulnerabilidade.
Estou pronta ela conseguiu pronunciar, depois de respirar fundo.
Em silncio andaram, juntos, pelo corredor, as tbuas do assoalho rangendo
sob seus passos. Desceram uma escada e afinal Alex bateu numa porta.
Peraste.
Por um momento, Anne teve a idia instintiva de fugir, mas Alex, com um
ligeiro aperto em seu brao, mais uma advertncia que um apoio, a orientou para
dentro do quarto.
Anne est aqui, Thia Eleni.
E antes mesmo que seus olhos tivessem se acostumado escurido das
cortinas fechadas, ele partira...
Anne escovava os cabelos metodicamente. No fora to mau assim. Igual a uma
visita ao dentista quando, apesar do medo, necessitava de uma reviso.
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Julia 600 Armadilhas de vero Rachel Ford


A av no poderia ter sido mais gentil. Havia beijado Anne em ambas as faces,
envolvendo-a numa nuvem de fragrncia de Balenciaga, dera-lhe algumas amndoas
aucaradas de cor rosa, guardadas numa caixa de papier-mch que sempre mantinha
para os membros mais jovens da famlia, a fizera sentar-se num banquinho para
examin-la. Afinal, com a mo coberta de jias, acariciara seu rosto e declarara que
estava ainda mais bonita do que na ltima vez em que a vira.
Fora tudo. Nenhuma acusao, muito menos admoestaes. Uma Anne confusa
emergira, sentindo-se vagamente como Alice no Pas das Maravilhas ao sair do toca do
coelho. Alex estava certo. Ele lhe dissera que ningum faria comentrios sobre sua ausncia, o que parecia verdadeiro. Seus terrveis delitos, sua fuga e, pior ainda, a
permanncia longa: que deve ter chocado toda a famlia Petrides at o mais fundo
mago do corao grego, deviam ser ignorados, permanecer como um segredo como se
jamais tivessem ocorrido...
Uma batida despertou-a do devaneio; uma batida que parecia significar: "estou
batendo apenas porque decidi que quero faz-lo, mas no me faa esperar", e Alex
entrou no quarto. Havia trocado a roupa. Agora usava cala de tecido rstico e uma
camisa de algodo de cor limo claro. Esquecera que, na villa, os membros mais jovens
da famlia abandonavam as roupas formais que usavam quase o ano inteiro, por outras
bem esportivas. O vestido que trouxera, de jersey de algodo azul plido, comprado
para as noitadas em Creta, seria adequado para o ambiente da ilha.
Desta vez ela no se voltou, mas olhou para ele atravs do espelho, a escova
suspensa sobre o cabelo, enquanto ele atravessava o quarto e se colocava atrs dela.
Como se tratasse de outra pessoa, ela observou enquanto os olhos do rapaz a
examinavam com vagar, passando pela curva dos seios e quadris, sugeridos atravs do
suti de renda de algodo branca e calcinha iguais. De repente sentiu-se ruborizar e
todo o corpo tremer.
Desejava com desespero levantar-se e vestir o roupo que deixara sobre uma
cadeira, alguns minutos atrs. Mas conseguiu se controlar, antecipando o sorriso
irnico que essa atitude provocaria. Contentou-se em sentar-se mais frente, de
modo a impedir que a cala dele encostasse em suas costas nuas, provocando um
formigamento na fina pele dourada.
Desde que Alex a capturara no aeroporto, sentira-se como se estivesse
boiando com dificuldade na gua, tentando desesperadamente ficar tona. Mas agora,
encontrando o olhar equvoco no espelho, sentiu correntes invisveis a percorr-la
inexorveis, ameaando drag-la e lev-la destruio. No podia, de maneira nenhuma, enfrentar o olhar de Alex refletido no espelho, por isso transferiu toda a
ateno para o ato de escovar os cabelos, o que passou a fazer com os dedos, devagar,
separando mecha por mecha.
J est pronta? ele interrogou abrupto. O jantar ser servido dentro
de alguns minutos.
S-sim, quase. Irei a seu quarto, se quiser me esperar l. Mas ele preferiu,
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ignorar a sugesto e sentou-se sobre a cama.
Obrigado, mas prefiro ficar.
Ela se levantou, tentando agarrar o vestido, que estava sobre a cama, ao lado
dele. Porm, intencionalmente ou no, a perna dele prendia a roupa.
Desculpe-me ela disse entre os dentes, e puxou-o com fora.
Dando as costas para ele, vestiu-se logo, passando o vestido pela cabea e
ombros. Teve um violento sobressalto ao sentir o ligeiro toque de dedos em suas
costas, fechando o longo zper com habilidade. Ordenou-se no tentar resistir quando
ele lhe virou o rosto com vagar. Fixou os olhos no terceiro boto de sua camisa, mas
depois sentiu-se gelar quando ele levantou seus cabelos para libert-los da gola do
vestido, deixando-os cair sobre os ombros.
Afinal, levantou-lhe o queixo, fazendo-a encar-lo. Estudou seu rosto por
longos momentos e depois murmurou baixo, quase como se estivesse falando sozinho.
Aos dezesseis anos, Anne, mou, voc prometia grande beleza, e agora esta
promessa est plenamente cumprida.
Ela o olhava hipnotizada, os olhos azuis se abrindo cada vez mais.
Aos doze ele deu uma risada estranha, quase contida , voc era
surpreendente. Gorducha, os cabelos maravilhosos presos em dois feios rabos-decavalo, aparelho nos dentes, e suas roupas...
Ele rolou os olhos de modo expressivo e com angstia. Anne lembrou-se das
blusas de algodo fechadas, o short bege, as sandlias confortveis mas sem nenhuma
graa que a velha governanta de seu pai comprara para ela...
Arreliada de modo insuportvel pelos novos primos e por uma em particular,
Cleo, de cabelos negros brilhantes, um dia ela se refugiara entre as oliveiras,
soluando baixinho com o rosto apoiado entre os joelhos, at que Alex a encontrara.
Ele vinha subindo da praia, com a ltima namorada, uma criatura bela e sofisticada,
que a Anne mais se assemelhava a uma deusa. Mas, ao avistar a menina imersa em
lgrimas, ele se afastara da moa e sentara-se a seu lado, pondo um brao a seu redor
e insistindo para que lhe contasse o que estava errado.
Apesar da dificuldade em se exprimir, ele captara, afinal, que uma pequena
parte de tanto sofrimento provinha da desprezada roupa que ela usava. Com rispidez
ele ordenara que ela secasse os olhos, depois levou-a de barco a Mykonos, onde se
encaminharam para a loja mais chique da cidade.
Sente-se melhor, agora? ele perguntara ao ajud-la a desembarcar,
quando voltaram. Ela segurava, maravilhada, os olhos parecendo estrelas brilhantes, o
lindo pacote, amarrado com uma fita dourada e contendo a nova camiseta cor de pssego e short combinando, uma saia rodada com margaridas estampadas e, melhor de
tudo, o lindo vestido de praia rosa brilhante.
Incapaz de confiar na prpria voz, ela apenas acenara com um gesto de
assentimento e depois, vencendo a prpria timidez, o abraara convulsivamente,
dizendo a si prpria que amaria esse generoso primo para sempre...
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De alguma parte, ecoou o som suave de um gongo por toda a casa.
Jantar disse Alex.
Ele se levantou, estendendo a mo para ela, que se permitiu ser conduzida para
fora do quarto.

CAPTULO IV
A longa mesa de cavalete estava posta, exatamente como Anne se lembrava, no
terrao sombreado por videiras e primaveras. A maior parte da famlia j estava l e o
som de animada conversa alcanou Anne enquanto ela se detinha incerta na porta. Mas
a mo de Alex, bem nas suas costas, a impelia para a frente. O bate-papo animado se
interrompeu e o silncio predominou, dando a Anne a certeza de que toda a famlia
conseguia ouvir seu corao batendo com fora.
Entre os inmeros e surpresos primos de segundo e terceiro graus que a
encaravam, ela reconheceu algumas faces. A av, claro, estava na cabeceira da mesa,
resplandecente em seda negra e prolas... Snia, a verso mais suave de Alex, sua irm
mais velha, com o marido, Demtrios... e aqueles deviam ser seus filhos adolescentes,
bem mais crescidos que da ltima vez que os vira... E, tambm, a caula da famlia,
Poppi, sentada serena entre a me e o pai e que no passava de um beb quando Anne
deixara a ilha. Era, agora, uma linda menininha de olhos escuros vestida de branco...
Thia Katrine, a tia-av de Anne, cujo noivo fora morto na guerra civil e que nunca se
casara, ainda de luto h quarenta anos...
A me de Alex no estava presente. Quando o marido morrera, cortara todas
as ligaes com a famlia e agora passava os veres num iate ancorado na Cote d'Azur,
a Riviera francesa. Alis, no viera nem mesmo ao casamento... No outro extremo da
mesa, entretanto, aquele devia ser Thios Stefanos, o irmo mais velho de sua me,
com a elegante esposa, Callipe e a filha Cleo, sim, ela se lembrava bem de Cleo que
costumava atorment-la at que Alex a fizesse parar. Que idade teria agora? Vinte e
cinco, com certeza, quatro anos mais jovem que Alex, e ainda mais bonita, com os
negros cabelos emoldurando o dourado da pele bronzeada, estonteante num simples,
alis enganadoramente simples, Anne refletiu, vestido branco, e pesadas jias de ouro
cintilando no pescoo e nos pulsos. Os olhos das duas moas se encontraram e durante
um breve momento Anne sentiu-se como a escolar desajeitada de doze anos...
Alex deve ter sentido o tremor que perpassou por todo o seu corpo, pois
aumentou a presso da mo e a empurrou para a frente. Mais uma vez, ela sentiu o ar
de autoridade, sem dvida adquirido por ter sido obrigado a assumir a chefia da
famlia muito cedo, em virtude da morte prematura do pai, e ela quase podia distinguir
as ondas de alerta que emanavam dele. Nenhuma palavra fora de lugar, era sua
advertncia para todos.
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Como respondendo ameaa implcita, houve um polido coro de "Kalispera,
Alex, Kalispera, Anne", e ento ela se deixou cair na cadeira que Alex puxava para ela,
grata pelo sorriso caloroso e aparentemente sincero da irm de Alex. E de novo as
conversas recomearam.
Alex deslizou para o lugar a seu lado, a perna encostando na dela, o que a fez
afastar-se um pouco, e ento ele comeou uma animada conversa com o cunhado. O
grego clssico que ela estudara na escola, e aperfeioado pelo pai, era
suficientemente prximo ao idioma moderno para ela poder acompanhar o que se dizia
a seu redor, e, de qualquer modo, sempre que algum lhe dirigia alguma observao,
tomava o mximo cuidado de usar um ingls impecvel.
Mas, na maior parte do tempo, Anne, os nervos flor da pele e consciente dos
olhares de esguelha, ainda que veladamente cuidadosos, com que era examinada,
manteve os olhos abaixados para o prprio prato, incapaz de falar.
Com esforo conseguiu mastigar e mesmo engolir um pouco do delicioso sufl
de queijo fetta colocado sua frente.
Oriste, todo mundo saudou um jovem, de short de brim desbotado e blusa
preta, entrando a largos passos pelo terrao. Anne, querida.
Antes que ela pudesse se esquivar, ele a levantava e estava plantando um amplo
beijo em seus lbios.
Est muito atrasado, Nikos admoestou a voz severa da av.
Nikos, Nik, o irmo mais jovem de Alex, mais exuberante que nunca. Afinal, ele
libertou a moa e lanou tia um amplo sorriso nada arrependido.
Desculpe, Thia Eleni e sentou-se no nico lugar vazio, bem em frente a
Anne.
Ela conseguira voltar ao prprio lugar e se esforava para engolir mais um
pouco de sufl quando ouviu Nik dirigir-se, com alegria, a todo o grupo.
O que h no menu hoje? Carne de cordeiro, suponho.
Desta vez Anne foi mais rpida que Alex em entender. Ela lhe lanou um rpido
olhar de lado e o viu franzir a testa aborrecido.
Que quer dizer, Nikos? perguntou glida, a av.
Bem, com certeza, deve ser cordeiro, para celebrar o retorno de minha
linda cunhada prdiga!
Um ligeiro choque pareceu perturbar a respirao de todos mesa, mas Nikos
no pareceu dar a menor importncia. Anne tinha certeza de que no havia nenhuma
malcia na observao de Nikos; ao contrrio, ele estava apenas tentando dizer, a seu
jeito, bem-vinda, e ao mesmo tempo desanuviar a tenso que parecia ter se apoderado
de todos no terrao. Mas, ainda assim, suas mos agarraram a faca e o garfo com
fora...
E o que teremos mais tarde? Nik continuava, sem se deixar tocar.
Torta humilde, suponho?
Anne, escarlate de mortificao, ouviu uma risadinha, de Cleo, tinha certeza.
Projeto Revisoras

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Basta, Nik.
Alex no levantara a voz, mas ela distinguiu a advertncia gelada por trs da
superfcie.
Ou eu estou demasiado atrasado? Eles j a obrigaram a comer, Anne mou?
Nikos...
Alex ainda no movera um msculo, mas Anne, quase se retorcendo na cadeira,
estremeceu diante da fria impressa no tom de voz dele, e Nik, aps trocar um longo
olhar com o irmo, hesitou e finalmente calou-se, no cometendo mais nenhuma
indiscrio.
Em vez disso, lanou-se a um vivido relato de uma operao de apendicite de
emergncia a que assistira na semana anterior, no hospital da Escola de Medicina em
que estudava em Atenas. Embora a descrio sangrenta ameaasse claramente impedir
o resto da famlia de saborear o garithespilafi, o pilau, a comida oriental com enormes
camares cozidos em especiarias aromticas e que tinha sido colocado mesa em dois
enormes recipientes de cermica, Anne sentiu que todos estavam aliviados por ele ter
abandonado o assunto proibido de sua volta.
O resto da refeio decorreu em lentido agoniante, mas, na hora em que a
deliciosa sobremesa de baklava foi servida, com suas camadas de massa folhada
finssima embebidas em mel e recheadas com amndoas, ela conseguira, com a ajuda
de um copo do leve vinho branco grego, coragem suficiente para trocar umas poucas
palavras com Snia. Mas ela sabia que seria incapaz de agentar o que seria a ainda
mais demorada cerimnia do caf e dos licores. Desajeitada, levantou-se.
Desculpem-me, estou muito cansada murmurou sem ousar olhar para Alex.
E, no meio de um coro murmurado de Kali-nikta, Anne, empurrou a cadeira para trs e
fugiu.
De volta escurido refrescante de seu quarto, sentou-se beira da cama,
respirando fundo, numa tentativa v de acalmar-se.
A famlia tinha aprendido bem a lio, obedecendo ao p da letra as instrues
severas de Alex, exceto, claro, o irreprimvel Nik, mas, ainda assim, ela no podia
ficar. Seria um completo desastre, em todos os sentidos, se o fizesse. Partiria
amanh. Precisaria contar a Alex. Desta vez no fugiria covardemente, escondida, mas
iria de fato, e ele teria de compreender. Por mais zangado que ficasse, com certeza o
orgulho no lhe permitiria det-la pela fora.
Tensa, olhou fora pela janela a noite estrelada, os sentidos aguados pela
escurido, esperando a qualquer momento ouvir o som da porta do quarto abrindo. Mas
a nica coisa que ouviu, por longo tempo, alm do bater violento de seu corao e do
distante zumbido dos insetos no bosque de oliveiras, foi o tilintar delicado de taas,
proveniente do terrao, o baixo murmrio da conversao, e entre todas as vozes, o
timbre profundo e inconfundvel da voz de Alex.
Ao que parecia, ele decidira que ela estava de fato exausta e, no receando
que ela tentasse outra fuga, tivera tato suficiente para deix-la sozinha nessa noite.
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Ela teria preferido inform-lo de sua deciso de imediato, enquanto a resoluo era
bastante firme, mas teria de esperar at a manh seguinte.
Entrementes, o torpor provocado pela fadiga comeava a tomar conta de sua
mente e de seu corpo, e ela sentia dificuldade em permanecer sentada na cama. Lavouse rapidamente, nervosa por ficar demasiado tempo no banheiro partilhado, e depois
vestiu a camisola cor-de-rosa, salpicada de pequenas flores, e desabou na cama.
As oliveiras agitadas pela brisa quente ressoavam no ar e alm delas o mar
batia na praia coberta de seixos. Embaixo, no terrao, a conversao suave e fluente
parecia amainar...
Acordou com um violento sobressalto, a boca seca, o pnico a invadi-la.
Perscrutou a escurido. A casa estava silenciosa, mas algo a perturbara. Quem sabe
uma coruja caando no bosque de olivas ou, talvez, Alex, que j teria subido.
Por longos minutos ficou contemplando a porta de comunicao, sem se mexer,
tendo certeza de que s ficaria sossegada quando soubesse que ele estava no prprio
quarto. Saiu da cama e, com o corao batendo diante de cada rudo do assoalho de
tbuas, encaminhou-se, p ante p, porta e abriu-a com cuidado. No havia nenhuma
luz, nenhum som, porm o suave aroma de colnia de sndalo permanecia no ar, e ela
estava quase certa de distinguir o som de uma regular respirao.
Expelindo o ar retido, com alvio, fechou a porta de novo, voltou cama, virouse, puxou o lenol at os ombros e ento ficou petrificada.
Uma sombra escura estava sentada no banco da penteadeira, a silhueta
sombreada com nitidez contra o plido semicrculo do espelho.
Q-que est fazendo aqui? ela sentou-se, envolvendo-se ainda mais no
lenol.
No pretendia perturb-la.
Ento por que veio? Desconfiana e medo permeavam sua voz.
A escurido foi iluminada por um rpido brilho do sorriso de dentes brancos.
Ser que um marido necessita de razo para ficar junto cama da esposa?
N-no, claro que no. Ao menos... ela se interrompeu, ao ouvi-lo dar uma
risada.
No se preocupe, koukla mou. Sairei daqui a pouco e no perturbarei mais
seu sono.
Porm Alex atravessou o quarto na direo da cama, e, antes que ela pudesse
se enfiar debaixo dos lenis, ele sentou-se a seu , lado. Tomou-a pelos ombros,
transmitindo o calor das mos, atravs do fino algodo at a pele delicada. Puxou-a
com gentileza num abrao forado.
Pousou os lbios sobre a boca fechada da moa. De incio era um beijo gentil,
sem urgncia. Mas a sensualidade da pele contra a sua levou-a involuntariamente a
relaxar-se e distender a tenso da prpria boca. Nesse minuto traioeiro, em que as
defesas se enfraqueceram, ele deslizou a lngua dentro da boca mida e quente,
acariciando-a, brincando, persuadindo uma rendio, provocando uma resposta que ela,
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no ntimo, procurava desesperadamente no corresponder.
Mas sua resoluo foi em vo, s conseguia sabore-lo e senti-lo, e ouviu o
prprio gemido fraco. Podia sentir uma de suas mos na nuca, brincando com as longas
mechas sedosas, enquanto a outra se movia para se apoderar do queixo, os dedos firmes sobre a pele macia. Distinguia o bater de seu pulso se acelerando.
E foi esse mesmo pulso errtico que a salvou, certeza sbita de que Alex no
era nem frio nem controlado como ela supusera. De fato, longe disso, ela podia sentir a
chama do desejo a impulsion-lo e ela afastou a cabea com fora, empurrando seu
dorso, irritada. Jamais Alex a beijara daquela forma e, ao sentir as ondas que
atravessavam seu corpo e a tragavam, o pnico se apoderou dela.
No, no, Alex, pare.
Mas ele ainda a reteve, to apertada que ela podia sentir as batidas
irregulares do corao, por longos minutos, antes de solt-la afinal.
Tudo bem, koukla mou.
Aparentemente, ele estaria acalmando uma criana assustada, que despertara
de um pesadelo, mas sob a calma ela ainda distinguia a respirao que no voltara ao
normal e uma pulsao denunciantes. Ele pegou-lhe a mo, levou-a aos lbios num gentil
beijo na palma e largou-a.
Boa noite, Anne.
No, no v embora ainda, Alex ela sentiu-o hesitar, ao levantar-se.
No?
Eu, eu preciso falar com voc ela acrescentou rpida, receosa de que ele
a interpretasse erroneamente. De fato, ela desejava com desespero ficar sozinha,
mas seria melhor conversar com ele agora que esperar at a manh seguinte. E
tambm ela tinha certeza de que no conseguiria mais dormir nessa noite. No
posso ficar, Alex ela explodiu. Partirei amanh cedo.
Ele ficou em silncio.
Foi tudo um terrvel erro. Voc sabe disso muito bem. Foi um erro na ltima
vez e ainda .
Ele no replicou.
Por favor, tente entender havia uma nota de splica na voz de Anne. Eu
era demasiado jovem.
Sim, tem razo. A voz sombria de Alex ressoou na escurido. Nesse
ponto, ao menos, julgamos mal; voc, aos dezesseis anos, em nada se assemelhava a
uma moa grega da mesma idade. E concordo que foi sujeita a uma presso que muitos
poderiam considerar injusta. Chantagem emocional, inclusive, ser solicitada a aceitar o
desejo da me moribunda.
Mas por qu ela hesitou , por que ela queria com tanto desespero que
eu?...
Que voc casasse comigo? Havia dureza na voz. Talvez ache difcil
acreditar, mas ela pensava com sinceridade em seu prprio bem. claro que ela tinha
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conscincia da prpria morte iminente e acho que queria deix-la sob minha proteo
legal.
Sob sua proteo? Mas eu j estava sob os cuidados de meu pai. Alis,
lembre-se, desde que ela nos abandonou, estive sempre aos cuidados de meu pai.
Sim a voz era gentil novamente. Mas voc deve saber bem o que ela
pensava sobre ele. E desejava com desespero libertar voc dessa influncia.
Anne sentiu-se enrijecer de clera. Mas, antes que pudesse fazer qualquer
comentrio, ele continuou:
Quando voc veio para c, trs anos atrs, todos vimos que havia mudado.
Voc tinha sido uma criana retrada e inibida. Tornara-se uma jovem rgida,
encerrada em si mesma, receosa da prpria beleza, do prprio corpo, medrosa dos
sentimentos naturais. Percebemos que voc corria perigo de ficar margem da vida,
tornando-se uma rplica glida de seu pai.
Meu pai! A cor assomou s faces da moa. Voc no o conhece como...
No, mas sua me sim. Ela estremeceu diante do frio desprezo na voz.
E, por isso, quando voc, com tanta alegria, contou-lhe dos futuros planos que ele
reservava para voc, de como ele j arranjara um trabalho na biblioteca de sua prpria
faculdade...
Mas no estou fazendo nada disso. Recusei-me, alis. Na verdade, sair de
casa e matricular-se num curso de administrao de empresas fora sua nica reao
de independncia em toda ai vida.
Mas no sabamos que isso ocorreria. E parecia obsceno deixar que uma
linda jovem se enterrasse entre prateleiras de velhos livros empoeirados, como a
princesa posta a dormir para sempre no caixo de vidro, justo quando ela estava nas
vsperas de tornar-se mulher. Ele se interrompeu. Sua me parecia achar que
casar comigo seria sua salvao. Ela percebeu o tom de auto-desvalorizao, mas
no conseguia emitir palavra e ele continuou: Anne, ela se importava com voc.
Amava-a muito, de verdade.
Oh, sim ela no conseguiu calar a amargura. Amava tanto que me
abandonou quando tinha dois anos de idade.
E quanta culpa ela sofreu por isso, no imagina, pelo resto da vida, pela
escolha que fizera: entre voc e o amante que se recusara a incumbir-se de uma
criana?
Anne o olhou horrorizada.
Sim, verdade. Seu pai jamais lhe contou toda a verdade, mas agora que
voc no mais uma criana, hora de saber de tudo.
Anne continuou perdida num redemoinho de pensamentos.
Voc deve compreender que a tragdia de sua me ele prosseguiu
comeou quando ela tinha dezesseis anos e foi impedida de casar com o nico homem
que amaria. Acho que ela queria reviver em ns o amor que ela sentiu por meu pai, e foi
correspondida.
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Mais uma vez ele se interrompeu, mas ela ainda continuava incapaz de replicar,
os dedos agarrando nervosamente o lenol.
Deve entender, Anne, que ela amava meu pai to apaixonadamente que, em
nosso casamento, ela via a cura final da ferida terrvel em seu prprio ser.
Ela no queria, no podia pensar nisso, no se permitiria enxergar o
acontecimento traumtico do prprio casamento nessa nova perspectiva. E, de
qualquer modo, como podia Alex falar de amor nos termos de sua prpria unio
arranjada, sem afeto?
Mas era errado da parte dela conseguiu afinal falar. Ela nunca deveria
ter feito tal proposta, e voc no deveria ter concordado. Eu tinha apenas dezesseis
anos.
Mas no tem mais dezesseis anos. Por trs da irritao, havia um frisson
macio de sensualidade, levando-a mais uma vez a agarrar o lenol. E agora que
mais velha, pode com certeza decidir por si prpria e, se desejar, ignorar tais
presses. Alm disso, prometo-lhe, desta vez no haver presses familiares.
Mas no estava ali a famlia de Alex, em dobro de novo? A prima em segundo
grau, e o marido. E com certeza haveria inexorvel presso, aberta ou mais sutil, da
parte dele?...
Sim, posso decidir por mim mesma agora, e por isso que partirei amanh
cedo. Eu, eu no o amo e...
Amor? ele interrompeu rude. O que tem o amor a ver com isto? Sabe
bem que sua me no amava seu pai. Acha que sua av amava o homem que foi escolhido
para ela, ou que minha me amava meu pai?
No, mas...
Aonde pretende ir? Reencontrar os amiguinhos em Creta?
No. Voltar Inglaterra. Voltarei para meu pai e procurarei meu advogado,
iniciarei o processo de anulao do casamento.
Sobre qual base?
Sentia-se grata pela escurido, pois podia sentir o rubor tomar conta de seu
corpo.
No consumao. Meu pai disse que o casamento pode ser anulado...
E quando ele disse tal coisa? Sua voz era fria e calculada, enervante.
Quando voltei pela primeira vez.
E ele continuou a falar no assunto desde ento? Havia com certeza algo
que ela desconhecia.
Bem, no admitiu relutante. Mas em qualquer caso ela injetou uma
nota de desafio no tom , tenho idade suficiente para me ocupar de meus prprios
assuntos. Portanto...
E suponho que voc tambm esteja planejando devolver o dote.
Dote? Que dote? Ela teve um sobressalto.
Oh, seu pai esqueceu de mencion-lo? ele prosseguiu com voz suave.
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Que esquecimento o dele!
Mas no houve dote ela argumentou surpresa. Como poderia ter
havido? Mesmo na Grcia, os dotes, se que ainda existem, so dados pela noiva, no
para ela. At eu sei disso ela prosseguiu mais confiante. Se ele estava tentando
confundi-la, no fora bem sucedido.
Mas Alex ignorou suas palavras.
claro que eu no quis um dote a arrogncia em sua voz a irritou ainda
mais , mas sua me e sua av insistiram que tudo fosse feito de modo correto,
maneira antiga. E entre ambas, providenciaram um dote para voc.
Ela no entendia mais nada. Ningum falara sobre esse assunto antes do
casamento. Mas, afinal de contas, ela fora apenas uma marionete...
Neste caso, no precisa se preocupar ela replicou com frieza , no
precisa me devolver nada. Vov tambm estar de acordo, quando aceitar que
melhor que nos separemos.
Voc no entendeu nada, minha querida. Antes mesmo de v-lo, ela
pressentiu seu sorriso irnico. Eu j o devolvi. Dois dias depois de voc ter partido
eu o enviei Inglaterra. Sua surpresa era completa agora.
Mas, no entendo. Deve haver algum engano.
Nenhum engano, posso lhe assegurar ele retrucou severo. O dinheiro
foi depositado na conta de seu pai em Oxford e descontado no prazo de quarenta e
oito horas...
Anne o perscrutou atravs da escurido, sentindo os olhos dilatarem. No
tinha mais dvidas de que ele falava a verdade. Mas por que havia feito aquilo? Que
pergunta tola. Conhecendo Alex, sabia bem que o fizera como um gesto de desprezo
por ela e o pai. Mas por que seu pai nunca lhe falara a respeito? Certa de que Alex
estava desfrutando seu desalento, ela tentou se recompor.
Nesse caso, ns... eu devolverei o que lhe devemos ela afirmou resoluta,
embora ao pensamento de seu magro saldo bancrio ela estremecesse.
Tem certeza?
claro.
Acha mesmo que poder me devolver o dinheiro? sua voz era mais branda
ainda.
Quanto ?
Um milho de libras.
Um milho! Mas isso impossvel. As palavras saram abruptas, sem
controle.
Posso lhe garantir que verdade.
No acredito em voc.
Duvida de minha palavra?
Ela precisava, do contrrio...
Um milho de libras foi o que sua me estimou ser seu mrito. No esquea,
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quer queira ou no, voc uma Petrides.
A arrogncia da voz bastava como prova.
Bem, o dinheiro estar ainda intacto. No deve ter sido tocado.
Tem certeza, Anne?
Sim, claro que estou certa ela retorquiu indignada. O que voc pensa
que somos? Ladres? Podemos ser pobres, em comparao com vocs, mas...
Ela se interrompeu abrupta, quase desfalecendo de raiva, no apenas por si
mesma, mas tambm pelo pai. E ento, de repente, a indignao, a fria que a inflara,
estourou como um balo furado. Sua mente foi obscurecida por uma suspeita que a
aterrorizou, pois logo se transformou em terrvel certeza.
A mudana, poucas semanas aps sua volta, das acomodaes da faculdade para
a bela casa de estilo Eduardiano, com um grande jardim... a moblia antiga... os livros...
a esttua valiosa de mrmore de um jovem grego que adornava o estdio do pai ...
Quando ela indagara, ele apenas comentara, hesitante, o que ela atribura ao
embarao natural, que a esposa lhe deixara um legado em seu testamento, e ela
aceitara a explicao contente, pensando que a me tentara, aps a morte, se
relacionar com ele como no o conseguira em vida. No se falara mais em anulao de
casamento. O pai lhe dissera para deixar as coisas como estavam, na ocasio, deixar
tudo a seu cargo. E ela aceitara, pensou abatida...
Sentiu o corao afundar em desespero. Como pudera agir dessa maneira? E
como poderiam pagar Alex? Bem, para comear, teriam de vender a casa. E a
estatueta grega, ao menos. Os preos relativos a propriedades imobilirias e
antigidades, haviam subido nos ltimos anos... Seu rosto mostrava a determinao do
que pretendia empreender.
No se aborrea Alex comentou distrado, como se estivesse lendo seus
pensamentos. O dinheiro no tem importncia.
Talvez no para voc, mas para mim importante. Seu desespero a
deixava cada vez mais zangada. Fui passada de uma mo para outra, vendida, de
mos atadas, como um animal no mercado. Porm o desespero venceu novamente,
afastando a irritao. Um milho de libras, como poderei pagar?
Oh, h muitas maneiras, posso lhe assegurar. A vibrao rouca voltara
voz e ela o sentiu afastar com gentileza uma mecha de seu cabelo. Afinal de contas,
Anne, voc uma mulher que qualquer homem se orgulharia de ter como esposa.
Mas no quero ser sua esposa, ela queria gritar.
Tudo o que voc me contou no mudou nada replicou controlada.
Partirei amanh cedo.
Os dedos dele se apertaram momentaneamente na mecha de cabelos at ela
gemer de dor.
Voc no partir amanh. Ela sentiu que ele mantinha a voz baixa com um
tremendo esforo. Nem amanh, nem nenhum outro dia. Eu a previno de que no
tente escapar. Aprendemos nossa lio muito bem desde sua ltima loucura. Dei
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ordens para voc ser observada, cada segundo do dia. E, quanto s noites, bem, o que
veremos. Ele se levantou e saiu do quarto.

CAPTULO V
Bem, ao menos num ponto Anne estivera certa. Tivera uma noite sem sono,
conseguindo apenas cochilar quando a luz do dia comeava a atravessar as persianas...
Apanhou uma laranja numa cesta sobre a mesa, descascou-a, cortou-a em
partes iguais e comeou a chupar o suco despreocupada. Sentia-se grata por estar
sozinha no terrao. A famlia j tomara o caf da manh, o que podia deduzir das
xcaras vazias de caf e restos de po sobre a mesa.
Ela pegou um pequeno cacho de uvas da ilha, sem sementes, e inclinou-se,
quando um ligeiro movimento no jardim chamou sua ateno. O jardineiro, ainda no
mesmo lugar, mexendo nos mesmos gernios vermelhos, bem prximos... Do mesmo
modo que, ao sair do banheiro e entrando no quarto de Alex, encontrara uma das
empregadas no cho, ocupada em encerar o assoalho j brilhante.
"Dei ordens para que voc seja vigiada cada segundo do dia." A advertncia
pronunciada em voz suave ecoou em seus ouvidos. Desta vez no haveria fuga mgica, e
ela podia ir se acostumando a tal fato. De qualquer modo, se conseguisse escapar,
voltar Inglaterra, haveria o inevitvel confronto com o pai.
Como pudera ele agir daquela maneira? Ela se perguntou, pela centsima vez. E
mais uma vez, tambm, encolheu-se envergonhada ao pensar no desprezo de Alex por
eles durante os trs longos anos. Naturalmente, seu pai era fraco; ela no lembrava
bem a idade que tinha quando percebeu que o dolo da infncia tinha ps de gesso. Mas
ela no era fraca, pelo menos agora no o era.
De alguma maneira, no importava o tempo que levaria, ela devolveria o
dinheiro, cada centavo. E at consegui-lo, o dinheiro representava um peso em sua
cabea, um elo gigantesco da corrente que a ligava a Alex. De repente ela percebeu
que girava sem cessar o anel de ouro que ele pusera em seu dedo fora no dia
anterior.
Nesta situao de pesadelo, ela estava totalmente sozinha. 0 pai a trara, e a
famlia Petrides, por sua parte, conspirava contra ela... De repente percebeu, no
prprio rosto, um sorriso envergonhado. Mas seria mesmo exagero? Certamente, fora
enganada e manipulada por todos. Mas isso fora trs anos atrs. Agora era uma pessoa
diferente, inclusive nem mesmo se assemelhava mais garota que voara para a Grcia
vinte e quatro horas atrs. Tinha dezenove anos e, de agora em diante, ia dirigir a
prpria vida. Ningum mais iria manipul-la de novo, no, nem mesmo, e principalmente,
Alex.
Apreciaria mais caf, Kyria Petrides?
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A mocinha, segurando o bule de caf, a fez sobressaltar.
E, quando estiver pronta, Kyrios Alexis disse para ir encontr-lo na praia.
Oh, ele falou? Anne sorriu agradecida para a menina e, no ntimo, tomou a
deciso de passar o dia inteiro entre as oliveiras, ou, melhor ainda, encerrada no
quarto. Ficou sentada observando a empregada se retirar ao longo do terrao e,
distrada, bateu a faca contra o prato. Kyria Petrides... O novo ttulo lhe provocava um
sentimento desagradvel, como o roar de uma unha quebrada sobre uma meia de
nilon. Era como se Anne Carey comeasse inexoravelmente a desaparecer, sua
identidade imergindo na de Alex, tornando-se uma de suas posses; uma posse dos
Petrides, ela acrescentou silenciosa.
No podia escapar, isso era bvio, at Alex decidir-se a libert-la. Mas ele no
era um homem paciente, e mais cedo ou mais tarde ficaria cansado de esperar e,
talvez, afinal, decidisse deix-la partir. E a melhor maneira de assegurar isto, ela
pensou com cnica frieza, era manter o casamento na mesma postura em que se
encontrava.
Mas ento, de repente, ela sentiu novamente o toque de suas mos sobre os
ombros, os lbios apertados contra os seus, a lngua invadindo o calor mido de sua
boca... Como seria, de fato, ser acariciada pelos dedos longos, fazer amor com ele?...
O pensamento insidioso se infiltrara nas profundezas de seu subconsciente e
ela o descartou zangada. "No seja to fraca, sua louca", disse a si prpria com
orgulho. "Se voc se entregar a ele uma nica vez, se lhe permitir tornar o casamento
uma realidade, estar perdida. Est tomando as prprias decises de agora em diante,
lembra? E isso inclui escolher o prprio marido. Sair da concha de um casamento
dissolvido, to cedo quanto possvel, e ento quando, no, se voc casar novamente,
dever amar o homem que voc escolher e ele deve amar voc."
Engoliu o resto do caf forte e cheiroso, levantou-se e de repente parou,
inclinando-se sobre a mesa e remoendo o lbio num pensamento repentino. Talvez
devesse descer para a praia, afinal. Se se afastasse o dia inteiro, Alex e os outros
adivinhariam que ela estava se escondendo, do mesmo modo como fazia quando tinha
doze anos. Sentiria mais uma vez a mistura de piedade e desprezo que sempre receara
e que at ento no conseguira superar. Desta vez enfrentaria a todos e iniciaria seu
jogo de espera com Alex, e eles veriam quem se cansaria primeiro.
Subiu correndo pelas escadas para se trocar, quando um pensamento a invadiu
como um raio e ela sentiu-se paralisada, agarrando o corrimo, a garganta seca. Alex
no ousaria, no podia possu-la fora! Com certeza o orgulho o impediria de infligirlhe tal degradao? Mas, ao se despedir, quais tinham sido suas ltimas palavras?
"Quanto s noites...bem, veremos..."
Avistou a empregada, aplicada em esfregar a cermica do hall e, com o mximo
de sobriedade, subiu para seu quarto.
Pouco antes de alcanar a parte baixa do caminho, j invadida pela brisa
martima, pde distinguir gritos e, ao emergir da sombra agradvel azul-esverdeada
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dos pinheiros para o surpreendente calor, avistou dois altos postes e uma rede,
colocados sobre a areia macia, e um barulhento jogo de vlei se desenrolando.
Dois sobrinhos adolescentes de Alex lanavam contra ele e, com um
sentimento estranho que no conseguiu identificar, registrou a presena de Cleo.
Os meninos lhe acenaram alegremente, Cleo a ignorou, mas Alex jogou a bola
na areia, interrompendo por um momento o jogo, e se dirigiu a ela. Quando ele se
aproximava, ela se virou, deixando cair a sacola, estendeu a toalha de praia em tons
branco e preto sobre a areia, ajoelhou-se, ajeitando-a com calma deliberao.
No olhou ao redor, nem quando ouviu seus passos na areia bem prximos.
Somente quando, com o canto do olho, avistou-lhe as pernas nuas e bronzeadas bem a
seu lado, uma encostando em sua coxa, ela se endireitou bem devagar.
A despeito de si mesma, seus olhos relancearam pelo corpo msculo
observando o contorno bem formado que se percebia atravs da velha camiseta e do
short curto de algodo azul, envolvendo os quadris esbeltos e o estmago liso.
Kalimera A saudao saiu meio sem graa. Ela no conseguia enfrentar
seu olhar, o que a irritava consigo mesma.
Voc demorou bastante.
O tom distrado aumentou a irritao que sentia. Ps os culos escuros e olhou
para ele de m vontade.
claro que nunca lhe ocorreu que eu no estaria disposta a correr para
obedecer s suas ordens, no ?
evidente que no pensei nisso. Ele levantou um ombro num gesto
descuidado. Por que eu esperaria tal atitude?
Talvez eu tivesse preferido fazer alguma outra coisa pela manh.
Como esconder-se no bosque de oliveiras, quer dizer? Seu tom no era
agradvel. Bom, pelo menos seria como nos velhos tempos, no seria? Ele a olhou
com frieza por alguns momentos. Ia perguntar se dormiu bem, mas bvio que no.
Claro que no dormi bem ela rebateu. Voc se assegurou desta
impossibilidade antes de partir.
Desculpe-me. Sua expresso demonstrava uma perplexidade inocente.
Foi algo que eu disse?
Seus lbios ficaram tensos, mas antes que pudesse pensar numa rplica, ficou
consciente dos dois meninos, deixando-se cair pesadamente na areia, enquanto
observavam a cena marido-mulher com indisfarada curiosidade, e Cleo em p,
atirando a bola de um lado para o outro com impacincia.
Sua companheira o reclama, tenho a impresso. No interrompa o jogo por
minha causa.
E, ao avistar a expresso de Alex ficar irritada, ela deixou-se cair sobre a
toalha e comeou a remexer na sacola, como se ele j tivesse se afastado. Ela o ouviu
murmurar algo ininteligvel e ento se voltar, espalhando um pouco de areia sobre ela.
Aproximou-se dos outros, tirou a camiseta e jogou-a no cho.
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Assim que o jogo recomeou, entretanto, Anne abandonou a loo para
bronzear que estivera segurando, sentou-se, o queixo nos joelhos, espectadora
compulsiva do jogo. Alex estava junto rede e ela observava como seu corpo largo e
esbelto se estendia ao mximo para alcanar a bola, bem acima da cabea, os msculos
sobressaindo sob a macia pele bronzeada. Com um grito de triunfo ele a apanhou no ar
e a rebateu, esmangando-a sobre a areia bem longe do outro lado.
Mesmo daquela distncia, ele exalava uma sensualidade desembaraada e
instintiva e, enquanto ela o contemplava fascinada, sentia sua prpria respirao se
acelerar descontrolada e ouvia o sangue latejar em sua cabea.
Alex.
O choque de ouvir a prpria voz pronunciar alto o nome dele devolveu-a
realidade. Lanou a cabea para trs, brusca, como se algum a tivesse atingido e,
medida que sua respirao se acalmava, desviou os olhos para observar os outros
jogadores, que por alguns momentos haviam deixado de existir.
Cleo, ela notou, tirara a toalha de praia verde esmeralda enrolada no corpo,
revelando o mais exguo biquni que ela jamais vira: dois minsculos retalhos cor de
esmeralda como parte superior e uma estreita faixa amarrada por um cordo na parte
de baixo.
Provavelmente, a av jamais viera praia, Anne refletiu sardnica. O que
pensaria dos seios quase nus de Cleo, alis quase todo o resto tambm, ela mal podia
imaginar. Engraado, ela sempre pensara que as moas gregas fossem mais reservadas,
no exibindo os prprios charmes com tanta liberalidade. Mas, sem dvida, Cleo era
diferente, fazendo as prprias leis.
Contemplou a outra moa por alguns momentos mais, depois, ficou em p,
desabotoando a sada de banho cor turquesa, e atirou-a dentro da bolsa de praia.
Olhou para o prprio biquni, que combinava com a sada, comprado de ltima hora
numa rpida expedio em Oxford. Estivera um pouco preocupada, ento, que fosse
demasiado revelador, mas todos os modelos esse ano pareciam bem mais ousados. E a
roupa de banho era para ser usada com o grupo em Creta. Agora, sentia-se muito
tmida ao pensamento de to alarmante exposio do corpo ante o olhar azul escuro de
Alex...
Por outro lado, entretanto, agora que vestia pela primeira vez desde que o
experimentara na loja, podia ver como se ajeitava bem, o top desestrurado e as alas
bem apartadas dos ombros realavam com perfeio seus seios, enquanto a cintura
fina e a longa e graciosa curva dos quadris era enfatizada com delicadeza pelo corte
alto da calcinha.
Tudo o que precisava era de um bom bronzeado. Esfregou com cuidado um
pouco da loo solar especial que trouxera para proteger a pele delicada, ao menos nos
primeiros dias, tirou os culos escuros e sentou-se novamente. O sol e o alto dos
pinheiros, balanando com suavidade, movidos pela brisa quente, combinavam formando
um padro dourado contra seus olhos cerrados. Sentia o intenso calor atravessar a
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pele, entrar fundo no corpo, eliminando pequenos ns de tenso, at que ela
permaneceu deitada completamente relaxada, dormitando, abenoadamente esquecida
de tudo, at do jogo de vlei que se desenrolava ao lado...
Quando uma chuva de gotas de gua fria tocou sua pele, levantou-se
assustada, avistando Nik, de calo de banho azul-marinho, se agitando e sacudindo a
gua do prprio corpo como um cachorrinho.
Oh, Nik, v embora! ela exclamou exasperada.
Desculpe-me, Anne. Ele se deixou cair a seu lado, sorridente.
Vencemos, Alex querido! ouviram a voz triunfante de Cleo.
Sem conseguir desviar os olhos, Anne observou a moa se agarrar ao corpo de
Alex. Bem, ao menos ele no fazia nenhuma tentativa de devolver seus beijos; mas,
tambm, no fazia muito esforo para se libertar do abrao, ela refletiu com
azedume.
Ao se voltar para Nik, percebeu que ele a observava com ateno. Nesse
momento, os rapazes correram para a gua e Nik, levantando-se tambm, obrigou-a a
acompanh-lo.
Venha, Anne. Vamos mostrar para eles.
Oh, no, Nik, por favor ela comeou, mas ele j a empurrava com
determinao atravs da areia quente.
Alex se desembaraou afinal do abrao de Cleo e ficou parado em p,
observando-os se aproximar. Quando Anne se aproximou, percebeu que ele a
observava com intensidade. Sua expresso era enigmtica, mas, de repente, ela
desejou, tarde demais, no ter tirado a sada de praia.
Anne e eu os desafiamos para uma partida! Nik exclamou. No
verdade? ele indagou, voltando-se para ela.
Bem... ela hesitava.
Talvez Anne no jogue vlei. Cleo insinuava com o olhar glido. Talvez
voc devesse t-la consultado antes, Nik.
Voc joga, no mesmo? ele se voltou para ela.
Ela se sentia como um rato numa armadilha. Seu olhar pousou lento da
expresso insolente de Cleo para o olhar azul escuro inescrutvel de Alex, e o velho
pnico se apoderou dela. Nunca jogara vlei em toda a vida, e com certeza no
aprenderia nesta partida.
Fez um pequeno movimento, quase involuntrio de se virar, mas captou o brilho
de triunfo malicioso nos olhos negros de Cleo e ouviu a si prpria dizendo:
No tenho jogado muito, mas claro que sim, isto se no se importar em
fazer a maior parte do trabalho, Nik.
Sorriu calorosa para o cunhado e, mesmo sem ter dado o menor relance de
olhos a Alex, sentiu-o relaxar.
De incio foi um pesadelo. Perdeu quase todos os arremessos, de modo que Nik
precisava percorrer toda a quadra, para dar-lhe cobertura, e perdeu ponto aps
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ponto, enquanto seus braos e pernas se recusavam duramente a reagir s mensagens
do crebro tenso. Mesmo os arremessos fceis, que ela tinha certeza de que Alex lhe
enviava para ajud-la, terminavam na rede ou fora da quadra.
E ento, quando se estendia desesperada para rebater uma cortada de Cleo,
tropeou e caiu inteira sobre a areia. Enquanto se levantava, vagarosa, pensou de
repente: "Isto ridculo. Ok, nunca joguei este estpido jogo durante minha vida, mas
fui capito de basquetebol feminino e hquei e veterana do campeonato de tnis
feminino, no fui?"
De fato, quando voltara escola, trs anos atrs, atirara-se s atividades
esportivas com afinco, pela primeira vez, descobrindo, para prpria surpresa, que
tinha aptido natural para jogos de bola. E agora, l estava ela, permitindo que as
tenses e as neuroses da menina gorducha de doze anos a dominassem uma vez mais,
levando-a a se comportar desajeitadamente.
Pronto! bateu a areia do prprio corpo e respirou fundo. Cleo fez um
arremesso alto e amplo, mas ela rebateu e cortou a bola do outro lado da rede,
esmagando-a bem aos ps da oponente.
Oh, belo arremesso, Anne!
O grito de Alex a fez brilhar de prazer, do mesmo modo como antigamente
bastava uma pequena palavra de elogio por parte dele para deix-la feliz. Porm, o
entusiasmo arrefeceu. Afinal de contas, por que ficaria to grata e ansiosa por uma
migalha de congratulaes dele!
Cerrando os dentes com determinao, ela lhe passou a bola e depois rebateua de volta com violncia e fora de alcance. De repente, a partida mudara de carter.
No se tratava mais de um jogo de praia descontrado. Era muito mais uma competio
aguada, cada lado lutando silencioso pela vitria. Alex e Nik eram muito bons,
jogavam corretamente, mas Cleo, Anne percebeu, estava demasiado preocupada em
fazer lances graciosos, e saltos destinados mais a exibir suas curvas do que manter a
bola em jogo.
Aos poucos, a diferena de pontos foi diminuindo e Cleo, comeando a mostrar
frustrao, comeou a jogar apenas contra sua oponente. Por diversas vezes, o
arremesso duro se dirigia contra Anne, jamais Nik, e finalmente atingiu-a no ombro.
Bem, ela pensou sombria, enquanto esfregava o lugar atingido, se Cleo queria jogar
deste jeito...
No prximo tempo, empatados ambos os lados, cada um precisando apenas de
dois pontos para a vitria, Anne, pela primeira vez, usou o poderoso arremesso duplo,
com ambos os pulsos, aperfeioado aps longas horas nas quadras para uma partida
vital de tnis contra outra faculdade. Enviou a bola direto para Cleo. De alguma
maneira, entretanto, Alex a interceptou e devolveu, mas no arremesso seguinte, Anne,
agora zangada com os dois, arremessou contra o diafragma de Cleo.
Oh, isso di. Nik comentava numa estrondosa gargalhada.
contra as regras, e voc est bem a par que proibido. Cleo a olhava
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com indignao.
Oh, sinto muito, Cleo. A voz de Anne parecia de mel. No pretendia
machuc-la. Eu estava apenas seguindo o que outras pessoas pareciam estar fazendo.
E Cleo, o rosto escarlate, lanou-lhe um olhar mortal e tomou novamente seu
lugar.
Saque de reinicio de jogo. Enquanto Anne se preparava para lanar, Alex
apreendeu em seu olhar um brilho que parecia uma diverso secreta. De repente toda
sua frustrao e zanga reprimida, consigo mesma e contra ele, explodiriam em seu
crebro e se transferiram para o saque que ela arremessou contra ele. Rpido em seus
reflexos, ele conseguiu alcanar a bola e devolv-la, mas Anne a rebateu.
Os outros dois participantes pareceram esmaecer, no passavam de duas
figuras secundrias enquanto Alex e Anne lutavam pela supremacia. Pela primeira vez
ela percebia que ele estava to ansioso quanto ela para vencer, e tal constatao
alimentou sua determinao em vencer a nica batalha, ao menos, que no perderia
para ele. Estava sendo conduzida cada vez mais para longe da rede; era agora ou
nunca. Levantou ambas as mos, com toda a fora do prprio corpo, conseguiu colocar
um efeito na bola, de modo que ela caiu na areia do outro lado da rede.
Travma, Anne!
Com um grito de triunfo, Nik a abraou e levantou-a acima dos ps e beijou-a
jubilante. Anne, numa felicidade efervescente, riu alto e devolveu o beijo.
Mas nesse momento, quando ele a levantou ainda mais alto, acima da cabea, o
riso morreu abrupto nos lbios quando ela avistou Alex, em p, imvel na areia, mos
nos quadris, observando-os, rosto zangado como uma nuvem de tempestade.
Ela se libertou dos braos de Nik, enquanto Alex se aproximava.
Bom jogo, o de ambos ele pronunciou o mais claro possvel, mas seu olhar,
sustentando o dela, era frio.
Sim, acho que formamos um bom time Nik se intrometeu. No acha,
Cleo?
A moa no confirmou. Em vez disso, virou-se com um abrupto movimento dos
cabelos negros, apanhou sua sada de praia e se dirigiu ao caminho que conduzia para a
vila.
Observaram-na retirar-se em silncio.
Cara, cara comentou Nik , acho que estamos num dia difcil, hoje. Porm
estou fervendo. Vamos tomar uma bebida. Ele apontou para uma geladeira porttil
na sombra dos pinheiros.
Agora, no, Nik Alex replicou sem alterar a voz.
E voc, ento, Anne?
No. Alex falara com suavidade suficiente, mas algo na palavra a fez
enrijecer. A bebida pode esperar. Ele estendeu a mo para a moa. Venha
nadar agora.
Mas ela no queria e estava ansiosa por um bebida gelada. Estava preparada
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para desafi-lo quando captou a advertncia ameaadora em seu olhar.
Um minuto, ento. Espere enquanto prendo meu cabelo.
Alex a acompanhou em silncio, deixando Nik, que se encaminhava aos
pinheiros. Com mos trmulas, ela remexeu na bolsa, at encontrar uma fivela de
plstico azul. Prendeu, no alto da cabea, a trana com que amarrara os cabelos, para
maior conforto. Enquanto isso, Alex a examinava, seu silncio tornando-se cada vez
mais opressivo.
Como ela ainda hesitasse, ele pegou-a pelo pulso e levou-a praia, os dedos
apertando-lhe o pulso com fora.
Solte-me, Alex. V-voc est me machucando a voz tremia, menos de dor
que do sbito medo provocado pelo olhar estranho a seu lado. O que havia de errado
nele? Por que estava to zangado? Ele era demasiado maduro para partilhar a irritao
de Cleo pela perda de uma partida. Ento, de que se tratava? Sabia, pela intuio, que
sem saber cometera algum tipo de crime; mas qual?
No tente lutar, ou doer muito mais ele comentou entre os dentes, mas
ela recuou, o que o levou a apertar ainda mais seu pulso, com tanta selvageria que ela
precisou abafar um grito. Forou-a a entrar na gua sem ondas.
Os dois meninos estavam no fim da praia, mergulhando do cais onde o barco
ainda estava atracado desde o dia anterior, mas para ela parecia que haviam chegado
l h um sculo. Alex continuava com o rosto fechado, com ela presa a seu lado, e
quando um dos meninos os saudou ele soltou uma exclamao de impacincia e
gesticulou em direo a uma curva na praia, margeada por escuras rochas.
Vamos para l.
Ele soltou seu brao, tirou o short, revelando uma sunga preta e exgua, que
mal cobria os quadris, e mergulhou na gua, dirigindo-se para os rochedos com um
rpido crawl. Anne ficou parada um momento, a gua ao redor dos joelhos, ainda agora
brincando com a idia de desafi-lo voltando praia, mas incapaz de esquecer a
imagem sombria, andou um pouco na margem esverdeada e lmpida e, depois, comeou a
nadar em direo a lugares mais profundos, de uma linda cor azul escura.
A sensao da gua fria ao redor do corpo era deliciosa, mas ela estava to
preocupada que mal sentia qualquer bem-estar. Encaminhou-se para a direo
apontada, alcanou-o e comeou a nadar a seu lado. Quando estavam completamente
fora da vista da praia ele se deteve diante de uma rocha achatada.
Aqui. Suba.
Ele se iou primeiro e depois estendeu as mos para ajud-la.
Posso me arranjar sozinha, obrigada ela replicou ignorando as mos
estendidas.
Uma vez sobre a rocha, ela se levantou devagar, desconfortvel ante a
proximidade do corpo quase nu, das gotas de gua brilhando atravs dos finos plos
negros que cobriam-lhe o peito, da gua escorrendo pelo corpo forte, sobre as coxas
musculosas.
Projeto Revisoras

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Desviou os olhos e comeou a observar com ateno a encosta ngreme da
colina ao longo da costa, de incio ressecada e rida, dando lugar, mais acima, a
terraos verdes cobertos de vinhedos e figueiras e, mais acima, a uma verde-escura
faixa de pinheiros e eucaliptos.
Ainda sentia-se furiosa por ter-lhe obedecido to docemente, mas reconheceu
com relutncia que no tivera escolha, estava demasiado consciente de seu mau humor
para ousar agir de outra maneira. Deixou-se cair pesadamente sobre o rochedo e
comeou com aplicao a espremer a grossa trana de cabelos. Mas de repente suas
mos ficaram paradas.
O que voc disse? A pergunta parecia engasgada.
Disse Alex repetiu sombrio que voc parece correr o risco de esquecer
com qual dos irmo Petrides est casada.

CAPTULO VI
O olhar de Anne se anuviou e por alguns momentos ela o encarou estupefata.
Oh, no seja ridculo! conseguiu pronunciar afinal. Voc no est com
cime de Nik, no ? continuou, percebendo que ele continuava com a expresso
zangada.
Quando a vejo beij-lo daquele modo fico, sim, com cime. Como ficaria de
qualquer homem que voc beijasse. minha esposa ele acrescentou rude.
Pertence a mim.
No perteno a ningum ela esbravejou, incauta. Mas no caso de voc
estar preocupado, posso lhe assegurar de que no h a menor chance de que eu
esquea, por um minuto apenas, que perteno a voc; ainda que voc tenha se
esforado, durante os ltimos trs anos, para esquecer que tambm estava casado
comigo.
Explique melhor o que est insinuando, Anne mou a voz era glida.
O que quero dizer que a voz estremecia de raiva todas as vezes que
eu abria uma revista especializada em reportagens sobre o jet set internacional,
encontrava sua foto com a ltima, como se chama, oh, sim, companheira, agarrada a
voc...
Cale-se! ela silenciou ante a fria transparente na voz dele. As fotos,
as histrias, os mexericos, no percebe que tudo funcionava como uma charada urdida
para proteg-la?
Para me proteger! Oh, sim, eu...
Sim. Para salv-la da humilhao de sua histria pattica sendo espalhada
atravs das primeiras pginas dos jornais e revistas europias.
E suponho que voc no estava preocupado com sua prpria humilhao?
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Claro que sim. Qual homem gostaria que o mundo soubesse que a mulher com
quem casara h menos de duas horas o abandonou?
A despeito da raiva em ebulio, Anne sentiu um sbito aperto que no sabia
como explicar. Sua culpa?
Por sorte, a cerimnia foi em nossa capela privada e todos, padres,
empregados, a famlia, claro, juraram segredo... Ento ela estava certa, refletiu;
uma conspirao de silncio fora tecida sobre seu desaparecimento. Mas ele
continuou , se da noite para o dia Alex Petrides parasse de sair com lindas mulheres
seus lbios se contorceram num riso forado e cnico , ento, as pessoas
comeariam a questionar. Os farejadores de escndalos, os paparazzi, bem ele fez
um gesto desanimado , eu precisava mant-los felizes e afast-los de voc.
Ela continuava a olh-lo sem expresso, o que aumentou sua impacincia.
Ser que voc gostaria, ou a diretora de sua escola teria apreciado ter o
estabelecimento feminino to exclusivo invadido pelos ratos do jornalismo srdido
procura da noiva fujona de Alexis Petrides? Mas tudo no passou de um plano
deliberado para despistar intrometidos.
Espera que eu acredite de fato no que me conta? ela explodiu. A mim
parecia que voc estava aproveitando cada minuto. Todas aquelas fotos no Festival de
Cinema de Cannes no ano passado, com voc e...
Ela se interrompeu abrupta, a despeito de si prpria, ao lembrar com dor
como, durante as ltimas frias escolares, deparara, por acaso, com as fotos numa
velha revista. Enfiara-se na cama, sentindo-se miservel, caindo numa torrente de
lgrimas. Descera para jantar abatida e de olhos vermelhos, mas, felizmente, o pai
estava to absorvido com dois erros de impresso que descobrira num artigo seu
recentemente publicado que nada percebera.
Tentou recompor-se, mas no pde evitar o comentrio em tom queixoso...
Bem, no tente me dizer que no estava se divertindo e muito...
E se assim for? O fato de ter resolvido encerrar-se num convento de
freiras por trs anos no justifica que eu tenha de levar uma existncia monstica.
No ntimo ela sabia que no deveria ter se incomodado, mas por alguma razo
ainda inconsciente, aquela situao a perturbara muito. Alex percebeu sua expresso
desorientada, pois tentou uma conciliao.
No, Koukla mou, no foi nada disso; nada do que est pensando, posso lhe
afianar.
Ele pegou-lhe a mo e comeou a acariciar a palma. Esfregando o polegar para
cima e para baixo, com um movimento sensual e quase hipntico dos longos dedos
sensveis. Havia tanta beleza naquelas mos, tanto poder...
Oh, Anne ela o ouviu suspirar , por que voc sempre provoca o que h de
pior em mim?
Ela o encarou por um momento fugaz e ele lhe sorriu, o velho Alex. Oh, por que
as coisas devem ser feitas deste jeito? Por que tudo mudara para pior?, ela pensou.
Projeto Revisoras

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Julia 600 Armadilhas de vero Rachel Ford


Seu relacionamento fora sempre to bom, to descomplicado: um caso simples de
adorao de um heri, de um lado, ela sorriu ao lembrar-se, e um primo mais velho e
afetuoso do outro. Se tudo pudesse ter continuado daquela maneira para sempre...
"Oh, acorde", ela se admoestou. claro que no era possvel. Alex se tornara
seu marido, agora, e tudo era diferente. Todas as vezes que se falavam, ou melhor,
discutiam, a tenso os rondava, envolvendo-os num turbilho de emoes. Mas no
poderiam ainda ser amigos? Seria to impossvel?
Desculpe-me, Alex ela lhe lanou um sorriso trmulo. No houve
provocao na minha atitude com Nik. Enquanto ele levantava as sobrancelhas
escuras com ar indagador, ela prosseguiu: Quero dizer... que, bem, gosto muito
dele. to divertido. Ele como o irmo mais velho que eu costumava imaginar quando
era criana. Mas voc... muito mais... A voz lhe faltou e no conseguia continuar.
Gostaria que prosseguisse... Ele apertou seu brao ligeiramente e ela
mordeu o lbio.
T-to mais ela estivera para dizer ameaador, mas se interrompeu,
procurando outra palavra menos provocadora e afinal encontrou "exigente". Mas a
esperana fora em vo.
Exigente? Era quase um grito. Fui mesmo to exigente, Anne? Alex
agarrou seu brao, obrigando-a a encar-lo, e ela sentiu-se aterrorizada pela zanga
que avistou nos olhos flamejantes. Talvez eu no tenha sido exigente o suficiente,
ao permitir-lhe agir como a criana insensata e mimada que ainda . Talvez devesse
t-la seguido Inglaterra e exigido que voltasse para mim. Talvez, em lugar de tratla como uma preciosa pea de porcelana, deveria ter-me imposto fora, exigido meus
direitos a seu corpo. isso que teria preferido, Anne mou!
A voz soou spera em seus ouvidos e ela instintivamente tentou libertar as
mos, mas demasiado tarde. Ignorando os golpes furiosos em seus braos, ele a puxou
para si. Ela saboreou o gosto de sal de seus lbios, e ento sentiu a boca feroz contra
a sua, a lngua forando seu caminho com selvageria. Ela soltou um gemido, implorando
para ser solta, mas a nica resposta foi ele apert-la ainda mais, como se desejasse
fundir os dois corpos num s.
Alex arrancou-lhe a parte superior do biquni, jogando-o longe, num movimento
seco e pousou os dedos sobre os seios nus, acariciando-os com avidez. Por um momento
ficou parado, desfrutando do contato macio. medida que os dedos se moviam, Anne
sentiu a carne tornar-se viva, ficando tensa e ereta ante o toque.
Alex recomeou a beij-la ao longo da linha do queixo, descendo aos poucos
para o bico dos seios, comeando a sug-los vorazmente, provocando uma resposta
involuntria, pois o seio parecia ter vida prpria, respondendo ao que lhe era exigido.
Anne sentia-se perdida na turbulncia das emoes estranhas e excitantes,
percebendo que o centro de suas sensaes estava na arola dos seios. Porm Alex,
impaciente, continuou a explorar-lhe o corpo, deslizando os lbios pelo estmago macio
e provocando sensaes intensas e jamais imaginadas.
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Quando os dedos msculos se fecharam sobre a calcinha do biquni, Anne
despertou do torpor que as carcias de Alex lhe provocavam e, deixando escapar um
soluo estrangulado, ela lhe segurou os braos, os olhos arregalados. Lutando para
controlar a respirao, Alex se afastou com um movimento brusco e ela percebeu a
emoo quase incontrolvel que o dominava. Ele voltou os olhos, escuros e brilhantes,
para a boca intumescida, depois seus prprios lbios se contorceram e ele a afastou
de repente, fazendo-a quase perder o equilbrio.
Logo em seguida, ele mergulhou de cabea bem fundo nas guas azuis, o corpo
esbelto cortando a gua como uma flecha. Veio tona alguns metros adiante, sacudiu a
gua dos cabelos negros e, sem olhar para ela, comeou a nadar, afastando-se, com
tanta pressa como se pretendesse alcanar a costa da frica.
Anne ficou sentada ali por longo tempo, aninhada no rochedo, olhando sem
enxergar at muito tempo depois de ele ter desaparecido de vista. Levantou-se,
afinal, entrou na gua e nadou devagar de volta enseada.
Alex no reapareceu at o final do dia. Somente quando se vestia para o
jantar, ela ouviu rudos em seu quarto e, depois, o barulho do chuveiro.
Ela estava comeando a vestir seu vestido branco quando o chuveiro foi
desligado, apressou-se a amarrar as alas que prendiam a parte de cima. Recostou-se
parede, esperando tensa pela inevitvel chegada de Alex.
Porm, alguns minutos depois, distinguiu a voz dele se elevando do terrao,
numa conversa com a irm e o cunhado. Anne percebeu que estava em p, como
enraizada no cho, e conseguiu afinal dirigir-se penteadeira, onde terminou de se
arrumar, puxando os cabelos para trs e amarrando-os na nuca.
Ao ouvir o gongo anunciando o jantar, hesitou. A maior parte da famlia j
estava mesa quando ela entrou no terrao, evitando olhar para a rea onde o instinto
lhe dizia que Alex estava sentado.
Anne beijou a av e Thia Katrine e, ao sentar-se, forou-se a levantar os olhos
e enfrent-lo. Mas ele no estava olhando para ela e sim brincava com Poppi, que
estava em seu colo, as mozinhas rolias cheias de conchas que ela mostrava ao tio. As
duas cabeas, uma grande outra pequena, estavam inclinadas juntas na mesma
contemplao interessada e Anne os olhava fixamente, sentindo um estranho aperto
no peito...
Snia estava lhe falando e ela forou-se a se concentrar o suficiente para
sorrir e deslizar na cadeira vazia ao lado da cunhada, aliviada ao perceber que estava
bem distante de Alex.
No que isso fosse de grande importncia, ela pensou desolada duas horas
depois. A refeio se arrastou, e Alex mal lhe dirigiu a palavra e sempre que olhava em
sua direo, dava um rpido olhar, os olhos de ambos se desviando logo. Por sorte,
todos os demais estavam empenhados em conversas barulhentas, no jeito bem tpico
dos gregos, por isso o fato de dois membros da famlia estarem se alimentando em
total silncio passou despercebido.
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Quando o jantar terminou, Anne sonhava em repetir a retirada estratgica da
noite anterior, mas o orgulho, alimentado pela reao de indiferena de Alex, forou-a
a unir-se ao xodo geral para a varanda em frente casa, onde o caf estava sendo
servido. Alex, entretanto, no os acompanhou. Seguindo-o com o olhar de esguelha, ela
o viu levantar-se e desaparecer dentro da casa com Snia, carregando Poppi
adormecida nos braos.
Anne retirou-se para o extremo da varanda e sentou-se num velho sof. Uma
empregada ofereceu-lhe uma xcara de caf que ela apoiou no colo, inclinando a cabea
contra as costas almofadadas e distraidamente prestando ateno na conversa geral,
mais suavizada agora, e no agradvel tilintar das xcaras e copos. Podia distinguir
fracamente, do hall de entrada, a voz de Alex. Era a conversa de uma pessoa apenas,
ele devia estar ao telefone...
Ela semicerrou os olhos. No cu a lua brilhava, e no terrao algumas lmpadas
haviam sido apagadas e uma suave luz amarela se filtrava atravs das folhas do
vinhedo sobre sua cabea. Sentia-se levar em suave abandono.
Gostaria de um licor?
Arrancada do devaneio, viu Alex em p sua frente, as luzes piscando atravs
das folhas e formando sombras sobre seu rosto, de modo que ela mal podia discernir
suas feies.
Oh, no, obrigada.
Com destreza, ele apoiou a xcara de caf e o copo de conhaque que estava
segurando sobre uma pequena mesa de vime e deixou-se cair no sof.
Ao tentar pegar o copo, Alex roou seus dedos nos ombros nus de Anne. Com
os sentidos alertas, ela olhou-o justo quando Alex se voltava e, pela primeira vez
naquela noite, seus olhos se encontraram. No mesmo instante, comum esboo de
contrariedade que somente ela percebeu, ele afastou o brao, como se o contato o
queimasse.
Lado a lado, sorriam para os demais, unidos aos protestos suscitados por mais
uma das anedotas estarrecedoras de estudante de medicina de Nik. Todo o tempo,
entretanto, ela sentia a presena de Alex. Juntos representavam o casal perfeito. O
pensamento amargo brotou nela, e ento, conscientizando-se de que estava roendo as
unhas, apoiou ambas as mos no colo.
A presena de Alex ao lado, to perto fisicamente e to distante em esprito,
foi tornando-se insuportvel para Anne. Ela relanceou o olhar ao redor furtivamente,
enquanto Alex tomava um gole de conhaque. Algo de sua inquietao foi captada por
ele, pois perguntou com voz neutra e calma:
Est se sentindo bem?
S-sim. A voz era to baixa que ele precisou se inclinar para ouvi-la.
Acha que posso tomar um pouco de conhaque tambm?
Vou buscar um pouco ele murmurou.
No preciso. Recusava-se a chamar ateno sobre si mesma, certa de
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que tinha o rosto plido pela tenso. Se concordar, tomarei um golinho de seu copo,
por favor. Ele deu de ombros e estendeu-lhe o copo. Ao beber, sentiu o calor dos
dedos ainda no vidro, e aspirou o poderoso perfume da bebida. Engoliu, deixando o
calor do lquido aquecer a boca e garganta, revitalizando-se, at quase engasgar.
Respirou fundo, determinada a engolir mais alguns goles ainda.
Com firmeza, Alex tomou o copo de suas mos, mas a bebida ingerida j fazia
efeito. Havia dominado todo o pnico que a invadia, e assim ela encontrou coragem
para levantar-se, murmurar algo sobre estar muito cansada e, antes que Alex pudesse
det-la, sorriu vagamente para todos e retirou-se.
Em seu quarto, entretanto, no conseguia se acalmar. A mente parecia um
turbilho de pensamentos confusos. Talvez fosse efeito do forte caf grego que
tomara. Puxou a camisola de baixo do travesseiro, mas em vez de se despir, sentou-se
ao lado do peitoril da janela, olhando para fora. A lua cheia brilhava no azul escuro do
cu, banhando de prata o topo das oliveiras e lanando um plido reflexo no mar logo
abaixo. As ondas batiam suavemente contra as pedras que ficavam ao longo da linha da
mar.
A voz de Alex fazia-se ouvir a distncia. Era bvio que ele no tinha pressa de
subir, e no entanto, cedo ou tarde, ele viria. E quando ele chegasse, ela percebeu que
as palmas das mos estavam frias, a despeito do calor da noite de vero, com certeza
pretenderia continuar o que iniciara pela manh? O fato de ter agido com a mxima
indiferena durante a tarde significava apenas que ele recuperara seu controle e
superara a raiva que a salvara temporariamente.
No entanto, aquela aparente despreocupao devia ser uma mscara para o
turbilho em que ele tambm deveria estar mergulhado. Afinal de contas, seu orgulho,
mais que qualquer outra razo, o determinaria a assegurar que nem os membros mais
prximos da famlia tomassem conhecimento da situao carregada que existia entre
ambos.
Ao lado dele no terrao, ela sentira a tenso se estender cada vez mais, como
um fio de ao esticado no seu limite mximo e que arrebentaria a qualquer momento,
ricocheteando de volta sobre o rosto dos dois antagonistas.
Com certeza ele a procuraria durante a noite, para resolver tudo sem mais
delongas. E desta vez ela no seria capaz de interromp-lo. Passou a ponta da lngua
sobre os lbios, sentindo-os ainda mais sensveis devido investida violenta que
sofrera.
Contemplou a porta do banheiro, como se esperasse v-la aberta a qualquer
momento. Ao ouvir o ranger de uma tbua no assoalho, em alguma parte da casa,
levantou-se de repente, abriu a porta de supeto e atravessou o quarto de Alex,
tambm banhado pelo luar.
Correu ao longo do corredor e desceu as escadas na ponta dos ps, os pulmes
quase estourando pela tenso acumulada. Estava aterrorizada, com medo que um dos
empregados pudesse estar no hall, mas no havia ningum. noite relaxavam a guarda,
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contando com a vigilncia da famlia e do prprio Alex.
Atravs da porta entreaberta, podia distinguir melhor o som da conversa.
Andava junto parede da casa. Uma risada, uma cadeira arrastada, e ento uma
sombra, negra e angulosa, contra a lmpada de luz amarela como se algum, Alex?, se
levantasse e se dirigisse a ela.
Com rapidez, atravessou o terrao e comeou a correr pelo jardim iluminado
pelo luar. Correu s cegas, sem saber para onde se dirigia, mas, de algum modo, seus
ps a conduziram para o bosque de oliveiras, o velho santurio infantil.
Nenhuma brisa agitava os ramos das rvores, que pareciam pintados com
filigranas de prata. Vagueou ao longo dos caminhos estreitos, a ampla saia de seu
vestido branco roando suave contra a alta grama, e finalmente sentou-se, inclinandose contra o tronco spero de uma rvore.
A imobilidade absoluta, a paz do lugar, contriburam para acalmar seus nervos
extenuados, e o bater descompassado do corao voltou ao normal...
Achei que a encontraria aqui. Ela abriu os olhos, avistando Alex.
No sabia que perigoso dormir debaixo de uma oliveira? ele continuou.
Ainda mais em noite de lua cheia? Roubar sua alma.
Ele parecia brincar com ela mas, quando se abaixou, ela percebeu-lhe a
expresso sombria.
E-eu no conseguia dormir. Os dedos se ocupavam nervosamente a
preguear o algodo do vestido, alis j pregueado.
Deve ser o caf. Eu no estou acostumada.
claro.
Ele se acomodou no cho ao lado dela e segurou-lhe a mo. De algum modo ela
se forou a no reagir, mas Alex sentiu o tremor que a percorria e comeou a dar
leves pancadinhas em sua mo. Depois seus dedos ficaram imveis. Ele olhou ao redor.
Embora sua expresso fosse indevassvel, Anne percebeu que olhava o largo anel de
ouro de casamento.
Precisava encontr-la ele sussurrou. No podia deix-la esta noite sem
antes... ao avistar a expresso de pnico no rosto da moa, interrompeu-se e deu um
sorriso melanclico. No precisava se preocupar, agape mou. Eu estava resolvido a
deixar voc sozinha esta noite. Mas queria lhe dar isto.
Do bolso, tirou uma caixinha e a estendeu a Anne. Pensativa, ela a abriu e
avistou, acomodado em seda branca, um anel de ouro em que uma grande pedra
brilhava com leitosa luminescncia ao luar. Desviou o olhar do objeto para o rosto
impenetrvel de Alex.
lindo ela murmurou. Que pedra ?
uma pedra da lua.
Anne tirou o anel da caixa e o levantou, percebendo que ele brilhava como fogo
branco translcido.
ela hesitava , um anel de noivado?
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Bem, talvez. O caminho normal, acredito sua voz era rspida dar o
anel de noivado antes do casamento. Em nosso caso, as circunstncias foram
excepcionais e agora, bem, encare como quiser. Mas comprei para voc e nenhuma
outra mulher jamais o usar.
Oh...
Ainda incapaz de encar-lo, Anne estava devolvendo o anel de volta caixa
quando ele disse:
Use-o, por mim, Anne, ao menos...
Alex se interrompeu, mas, movida por algo indefinvel em sua voz, ela o
atendeu e, obedientemente, estendeu-lhe a mo esquerda. Ele se levantou, levando-a
junto, e enfiou o anel em seu dedo.
Uma pedra da lua a mais apropriada para voc. Essa pedra representa
Selena, a caadora, a deusa da lua. Acho que voc se assemelha a ela. Esta noite,
sobretudo...
Seu olhar se moveu sobre o vestido branco, reluzente como prata, e ento,
bem devagar ele se inclinou para ela, que sentiu a respirao clida prxima face. O
luar estava lhe provocando estranhas sensaes, fazendo seu pulso bater
descompassado mais uma vez. Alex ia beij-la de novo e desta vez ela no resistiria.
Semicerrou os olhos para receber o beijo, mas ele se limitou a soltar-lhe os
cabelos, com gentileza e deix-los cair sobre os ombros, escorrendo-os entre os
dedos como faixas de seda plida.
Como voc linda! Ela ouviu a respirao entrecortada na garganta.
Mas, agape mou ele lhe deu a sombra de um sorriso triste , voc ainda me lembra
uma jovem esttua do Museu da Acrpole. Ela est em p, o rosto voltado para
escurido, o desconhecido, adiante dela, mas uma de suas mos est erguida e sua
cabea voltada para trs como se temesse deixar a segurana da luz. E assim ela
permanece, encerrada em mrmore, congelada para sempre entre a luz e a escurido.
Levantando-lhe o rosto, ele comeou a traar com os dedos o contorno da boca
macia e quase sem perceber ela comeou a se inclinar para ele...
Pesados passos se fizeram sentir prximo e eles se separaram abruptamente.
Dois meninos, segurando toalhas de banho, irromperam entre as rvores poucos passos
adiante, mas mudaram de direo ao avist-los e se dirigiram correndo praia.
Permaneceram imveis, at que os sons desapareceram e ento Alex tomou-lhe
as mos, levou-as aos lbios e as beijou. Ela contemplou sua cabea inclinada, sentindo
estranhas emoes se confrontarem em seu ntimo.
Alex... ela balbuciou rouca, mas ele j dera um passo para trs,
afastando-se.
Volte para a vila, agora. E como ela no se movesse, acrescentou:
Ficarei aqui mais um pouco; como voc, acho que no dormirei bem esta noite. Deulhe um rpido sorriso. Tem razo, deve ser aquele caf. Mas no se preocupe, no a
perturbarei. E ele se afastou.
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O gesto significava uma abrupta despedida, mas Anne, as mos ainda
formigando pelo toque do calor de seus lbios, ficou a examin-lo por alguns
momentos. E ento encaminhou-se devagar de volta vila, sentindo a mente agitada
em turbulentos pensamentos, afastando qualquer racionalidade. Olhou ainda uma vez
para trs e o viu inclinado sob a mesma rvore. Os braos estavam dobrados e ele
contemplava o cho.

CAPTULO VII
Anne abriu os olhos com a luz do dia e seu primeiro pensamento consciente foi
que, contra todas as expectativas, dormira. Logo depois de ter voltado ao quarto e se
despido, de fato mergulhou num sono profundo.
Ficou deitada por alguns minutos, atenta a qualquer sinal de movimento no
quarto de Alex. No tendo ouvido nada, tomou um rpido banho e se vestiu. Abriu,
hesitante, a porta do quarto e espiou para dentro, esperando avistar a cabea escura
sobre o travesseiro. Mas a cama estava vazia. O lenol estava amarrotado, sinal de que
ele voltara. Felizmente no passara, como ela havia temido, a noite inteira no bosque
de oliveiras. J devia ter descido piscina para um rpido mergulho antes do caf da
manh. Talvez devesse se reunir a ele, uma primeira tentativa, talvez, de tornar a
relao entre ambos menos pesada.
Mas Alex no estava na piscina, e sim sentado, sozinho, mesa do caf; quando
a avistou, sorriu polido e impessoal.
Kalimera, Anne. E voltou a ateno para um mao de papis que estivera
examinando.
Ela deslizou para a cadeira em frente a ele, serviu-se de caf, e depois, de
maneira disfarada, comeou a observ-lo por cima da borda da xcara, vendo seus
olhos azul-escuros, meio escondidos pelos espessos clios negros, movimentando-se ao
examinar uma folha por vez. Seu rosto parecia preocupado. Finas linhas marcavam o
canto externo dos olhos, brancas contra a pele bronzeada, e havia tenso nos lbios...
Ela contemplou cada uma das linhas to familiares, demorando-se um pouco at que de
repente, como se sentisse o exame sobre sua pessoa, ele levantou os olhos.
Encararam-se por um momento e, ento, ele bebeu num longo trago que restava do
caf, empurrou a cadeira para trs e se levantou.
Preciso ir a Atenas esta manh.
Oh...
Anne apoiou a xcara com tanta fora sobre o pires que quase o quebrou e pela
primeira vez registrou que ele no estava vestindo suas roupas esportivas de praia,
mas uma camisa branca muito formal, embora os dois botes de cima estivessem
abertos, e uma cala muito leve de cor cinza prateado.
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E-eu no sabia.
Bem, algo urgente surgiu; minha presena exigida.
Mas quanto tempo voc ficar fora? ela falou sem pensar. Ele deu de
ombros, descuidado.
Talvez uns dois dias. Apanhou a pilha de papis, rearranjou-os, ento foi
para perto dela e ficou a olh-la. Ainda est muito plida, koukla. Divirta-se
enquanto eu estiver fora; lembre-se, est de frias.
Ela o olhou de relance, mas no distinguiu a menor ironia atrs de suas
palavras. E ento partiu, sem um beijo, um at logo, um olhar para trs, quase como se
estivesse contente de partir, ela pensou, com uma alfinetada de ressentimento.
Anne continuou sentada, ouvindo os passos se afastarem. Apanhou um pozinho
macio e com cuidado comeou a espalhar a plida manteiga grega, mas, num sbito
impulso, afastou o prato e levantou-se.
Encontrou-o no amplo escritrio nos fundos da vila, o qual, com seus terminais
de computadores, mquinas de fax e teleimpressora, servia como centro de vero para
o imprio de negcios diversificados da famlia Petrides. Ele estava em p junto
escrivaninha, de costas para ela, guardando pastas numa maleta negra para
documentos.
Anne ficou parada olhando-o, observando as mos ocupadas. Ento, embora no
tivesse feito nenhum som, ele deve t-la sentido atrs, pois se virou. Por um breve
momento, parecia haver algo em seus olhos, mas desapareceu rpido, e ela achou que
era sua imaginao.
Sim? A polidez formal a fez sentir um arrepio e, ao perceber que ela nada
respondia, ele acrescentou impaciente: Quer alguma coisa, Anne?
De repente, ela sabia bem o que desejava. Pedir-lhe para acompanh-lo a
Atenas. claro que no ousaria, no seria sensato. Mas de qualquer maneira...
Alex iniciou, mas, ao se aproximar um pouco dele, ouviu passos se
aproximando rpidos pela passagem atrs.
Bom dia, Anne. Acordou cedo, hein? Veio despedir-se?
Os cabelos negros de Nik estavam despenteados e ele estava ainda enfiando a
camiseta dentro do short. Deu-lhe um amplo sorriso ao passar por ela, e ento, ao
olhar rpido de um para o outro, acrescentou:
Se quiser, voltarei mais tarde, Alex...
No. A voz do irmo era cortante. Estou pronto. Olhou de relance
para Anne. Nik vai me levar at a cidade de Tinos para pegar a balsa matinal at
Mykonos, onde pretendo alcanar o avio para Atenas. No h necessidade que venha
conosco.
Sem esperar por uma resposta, voltou-se, apanhou uma folha de papel do mao
de uma das ruidosas mquinas e aps examin-la brevemente amassou-a e jogou-a no
cesto de papis. Vestiu um palet cinzento, apertou o n da gravata de seda azul e
finalmente apanhou a maleta.
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Ela continuou imvel respondendo automaticamente s despedidas de ambos os
homens e observando-os descer a rampa, as altas figuras emolduradas contra a luz do
sol pela porta aberta. Devagar, comeou a caminhar de volta ao terrao.
Uma empregada trouxera um bule de caf fresco. Ao se servir de uma xcara,
ouviu o rudo de um motor sendo acionado e avistou o carro se afastar por trs da vila
e subir o caminho que conduzia atravs dos ciprestes estrada para Tinos.
O primeiro longo dia passou, e o segundo, entrando no terceiro. A crise,
qualquer que fosse, estava demorando para ser resolvida ou Alex no tinha pressa de
voltar. De qualquer modo, ela no podia se permitir perguntar famlia, nem mesmo a
Nik, se tinham alguma idia de quando ele voltaria.
Passava horas descansando junto piscina ou tomando banho de sol na praia. A
delicada pele fora cuidadosamente protegida e, em vez de se tornar vermelha como
camaro, como muitas vezes acontecera, desenvolvera um bronzeado leve e dourado.
Poderia ter-se sentido solitria. Com a partida abrupta de Alex, Cleo se
tornara mais taciturna ainda e Nik encerrara-se no quarto, inteiramente imerso em
seus estudos mdicos, pois deveria prestar exames brevemente numa matria em que
fora reprovado. Mas havia Poppi, a pequenina parecia ter-se afeioado a ela. Anne
comeou a lhe dar aulas de natao na piscina todas as manhs, e sua companhia
descomplicada e o grego balbuciante de alguma maneira acalmava seus nervos em
frangalhos.
No calor das tardes, enquanto todos os demais cochilavam, ela vagava sem
rumo ao redor da vila at seus passos a conduzirem ao quarto de Alex. Acariciava o
algodo macio da coberta da cama, esticava com cuidado cada um dos tapetes,
apanhava e recolocava as coisas na penteadeira: escovas e pentes, uma poro de
chaves e uma foto dos pais.
Uma tarde, ao sentar-se no banquinho da penteadeira, sua mo soltou-se para
a gaveta de cima. Hesitou e abriu-a. Lenos e gravatas de seda. Um sentimento
assomou em seu ntimo e ela ergueu devagar uma foto em sua moldura. Lembrava-se
claramente de quando fora tirada: apenas alguns dias aps ter chegado na segunda
visita ilha, quando Alex era ainda apenas seu primo.
Quem a tirara? Tentou se lembrar, como se fosse importante. Sim, fora Snia.
Ela e Nik estavam sentados lado a lado na beira da piscina, as pernas balanando
dentro da gua azul. O rapaz sorria para ela, que, entretanto, estava olhando para
algum acima de seu ombro, algum que no apareceria na fotografia. Nesse exato
momento, Alex aparecera, de calo de banho, uma toalha apoiada no brao e ela o
olhava, os lbios entreabertos, com uma intensa emoo no rosto, um elo, quase
desejo. Mas era impossvel, completamente impossvel...
Contemplou a foto por mais um momento e colocou-a de novo dentro da gaveta.
Levantou-se rpida. A porta do guarda-roupa estava entreaberta. Aproximou-se
tmida de incio, mas, de repente, abriu-a por completo. Por alguns minutos ficou
imvel, depois comeou a passar as mos pelas camisas, calas, palets esporte, ainda
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imbudos do aroma de sndalo de seu corpo.
No havia roupas de inverno ali, e somente sapatos de praia e sapatilhas. A vila
era para o vero, e quando o breve inverno grego chegasse, ele voltaria para Atenas de
novo... E ela, onde estaria? Fechou a porta do armrio, atravessou o quarto e deitou-se
na prpria cama, numa v tentativa de adormecer tarde.
Na quinta manh, aps Anne ter dado a Poppi sua aula de natao, Nik pediulhe para ajud-lo a rever a matria, e ambos trabalharam com afinco sobre as pginas
de patologia, que a lngua grega tornava ainda mais ininteligvel para ela. De repente,
ele fechou o livro com impacincia.
Chega. No agento mais. Venha, vamos at a cidade.
Correram a toda velocidade para Tinos no MG escarlate de Nik. Ao chegarem,
comearam a vaguear pelas ruas estreitas e animadas, olhando, atravs das portas
abertas, para dentro das lojas tipo bazares, admirando os tapetes bordados, as blusas
de l trabalhadas, maletas de couro, objetos de cobre batido, tudo espalhado pelo
cho de modo convidativo.
Quer alguma coisa? Nik perguntou.
No, no hoje, obrigada.
Mas havia algo que ela precisava fazer, e que no poderia mais ser adiado. Nik
continuara a andar numa rua abaixo, deixando-a junto a uma pequena loja de souvenirs.
Anne entrou rpida, comprou dois cartes postais idnticos e dois selos e escreveu
duas mensagens idnticas: "Mudei de planos. Estou com Alex em Tinos".
Contemplou as poucas palavras, sabendo que deveria ter escrito mais, mas era
incapaz de faz-lo. Endereou um carto ao pai e o outro a tia Grace. Enquanto enfiava
os cartes na caixa postal, pensou: "uma vez enviados a seu destino, o que
acontecer?". Mas Nik voltou e ela se livrou deles.
Que tal uma bebida? Ele a orientou atravs das ruas congestionadas, at
alcanarem o pavimento de um caf ao longo do porto. Que multido! Cada ano que
passa parece que vm mais pessoas para o Paniytrie.
O Paniytrie? Anne perguntou.
Sim, voc sabe, a peregrinao para o cone da Virgem.
Claro. Ela se lembrava agora de terem lhe contado, nas visitas anteriores que
fizera, sobre como, cada dia quinze de agosto, metade dos habitantes da Grcia, ou ao
menos o que parecia, se apertavam em Tinos para celebrar o aparecimento
miraculoso do cone extraordinrio, incrustado de jias. Tambm ela o vira, muda de
espanto, quando de sua primeira visita a av a levara igreja de mrmore branco de
Panagia Evangelistria.
No ano passado, nesta ocasio, samos da vila Nik continuou. Estava
demasiado apinhada, no havia um quarto vazio em toda a ilha. Fomos para a ilhota de
sua av por uns dias. muito primitiva, claro, mas estamos planejando ir para l de
novo este ano, dentro de um ou dois dias. Ele se interrompeu para tomar um longo
gole de cerveja tpica grega, chamada lager, ultragelada, e depois continuou com voz
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suave: Alex estar de volta ento.
Oh, claro que sim. Ela olhava para seu copo de suco de laranja gelado, os
dedos desenhando crculos sobre a borda.
Estamos to contentes por voc ter voltado para ficar conosco, Anne. Sabe
disso, no ?
Ela levantou os olhos, confusa, e percebeu que os olhos do rapaz, usualmente
brilhantes de bom humor, a estavam contemplando bastante srios. Desviou o olhar
para a ampla baa, em cujo cais inmeros barcos brancos estavam ancorados.
Sim, claro ela pronunciou afinal, e se ouviu acrescentar: Bem, quase
todos vocs, de qualquer maneira.
Voc est pensando na prima Cleo? Quando ela anuiu relutante, ele
continuou: Sim, como voc viu no outro dia, ela nunca foi boa perdedora.
Anne hesitou, mas precisava saber.
Voc est querendo dizer, quanto a Alex?
Nik demorou um pouco para responder, mas olhou para ela, os lbios
contrados, como se estivesse tomando alguma deciso clnica.
Ela sempre foi louca por Alex, e seus pais a estimularam nesse sentido
comunicou decidido.
Estimularam? ela repetiu estupidamente.
Eram a favor do casamento dos dois. Foi h cinco ou seis anos. Houve uma
terrvel discusso, uma verdadeira exploso Petrides. Ele sorriu pela reminiscncia,
mas ao captar o olhar inquiridor de Anne, continuou: Mas Alex j se havia decidido
sobre ela h muito tempo e, de qualquer maneira sua ampla mo bronzeada fechou
confortadora sobre a de Anne , ele casou com voc, no foi?
Mas isso s porque minha me e minha av quiseram... ela interrompeu.
Queriam que ele casasse com voc, quer dizer? Sim, um fato. Mas, minha
querida Anne ele virou os olhos expressivamente , no conhece meu irmo
bastante bem ainda para entender que no nasceu a pessoa que obrigue Alex Petrides
a fazer qualquer coisa, qualquer coisa, que ele no deseje? A menos, claro ele
sorriu malicioso , que essa pessoa seja voc.
Antes que ela pudesse reagir, ele se levantou e estava tirando moedas do bolso
do jeans.
O dever chama, receio. De volta patologia.
Venha, Poppi, aproxime-se.
Anne estendeu os braos, e enquanto a menina chapinhava na gua, ela segurou
seus pulsos e aproximou Poppi, levantando-a com gentileza.
Consegui, no foi, Anne?
Sim, minha bonequinha. Foi muito bem.
Abraando Poppi, beijou-lhe o nariz, e a menina devolveu o abrao feliz.
Mais uma vez, Anne.
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No. Ela negou com firmeza. Voc est cansada. Mas ao ver a
expresso de desalento no rosto da menina, acrescentou: Faremos nova tentativa
hoje tarde.
Poppi sorriu e, olhando para cima, exclamou:
Oh, Thios Alex, Thios Alex!
Voltou-se. Ele estivera encostado base do trampolim, mas agora se
encaminhava para elas. Obviamente acabara de chegar, ainda usava a cala, e o palet
pendia de um ombro. Anne, ao observ-lo aproximar-se, foi invadida por uma onda de
intensa alegria. Precisou se agarrar um momento escada da piscina para se controlar.
Thios Alex, Anne est me ensinando a nadar. Olhe.
A menina comeou a bater com as mos na gua, chapinhando em direo ao
tio. Alex apoiou o palet numa espreguiadeira e se abaixou beira da piscina.
Muito bem, koukla. Continue assim e estar competindo nas prximas
olimpadas. Ele se inclinou para a frente e, ignorando seus protestos, levantou-a.
No ouviu Anne dizer que voc est cansada?
Envolveu a criana numa toalha de praia cor-de-rosa, e a menina, com um ltimo
sorriso inocente para ambos, saiu correndo em direo vila.
O que restava da alegria desapareceu. Anne alou-se com dificuldade para
fora da gua e, como ele no se movia, aproximou-se.
A-al, Alex. Estava para levantar a mo, mas ao perceb-lo imvel,
deixou-a cair novamente. No sentiu nele calor nem alegria de estar de volta; nada
transparecia nos olhos azuis altivos. Voc fez boa viagem? Desta vez as palavras
pareciam roucas.
Sim, obrigado. A voz era indiferente. Consegui completar o que
precisava fazer.
Que bom ela replicou meio indecisa, mas sem estar certa do que ele
pretendera dizer, incapaz de encar-lo, deixou o olhar voltar-se para os prprios ps,
que faziam crculos no cho cor turquesa.
Vim para dizer-lhe que se apronte. Vamos partir.
Partir? Era quase um grito. O que ele pretenderia? Ser que ele cansara
afinal do jogo, admitia a derrota e a estava deixando partir? Mas, no, ele dissera
vamos. Ela percebeu que ele continuava a falar.
Iremos ilha de sua av por alguns dias...
Oh, entendi. Sentiu tudo clarear. Partimos por causa da Paniytre.
Sentiu um estranho sentimento. O desapontamento e a frustrao de que
afinal ele no a estava libertando cederam lugar a uma emoo que ela no conseguia
identificar.
Nik contou-me que vocs estavam planejando ir para l ela balbuciou, para
encobrir a prpria incerteza. Mas eu no sabia que a av possua uma ilha.
uma pequena ilha. Ele sorriu. Como poder ver. To pequena que nem
aparece nos mapas. Mas gostar dela, penso. Olhou-a sombrio e continuou: Ento,
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melhor comear a arrumar as coisas imediatamente...
Ela sentiu a tenso destas palavras finais. Olhou-o e percebeu as linhas ao lado
da boca, ainda mais contradas que antes. Esta viagem de negcios obviamente o
irritara, e agora ele estava ansioso em partir o mais rpido possvel.
Bem, irei, ento. Rpida ela se envolveu na sada de banho. Parou, na
expectativa de que ele a acompanharia.
Tudo bem, irei v-la mais tarde ele se limitou a comentar e, apanhando o
palet, virou-se, deixando-a. Ela apanhou os culos de sol, a loo de bronzear e o livro
e colocou tudo na bolsa de praia.
De volta vila, no avistou ningum. Todos deviam estar nos quartos, fazendo
as malas, confusos com a deciso de Alex de partir imediatamente sem mesmo esperar
pelo almoo.
Anne tirou o biquni molhado, tomou uma ducha, vestiu um short de algodo
rosa e uma blusa de gola branca. Passou um pente pelos cabelos molhados, amarrandoos num rabo de cavalo com uma fita rosa. Abrindo o armrio, pegou algumas blusas de
algodo e saias, shorts de brim e camisetas. Hesitou. Era suficiente; ficariam fora
provavelmente apenas dois ou trs dias. Por outro lado, no entanto, podia imaginar
Cleo, nesse mesmo momento, enchendo uma dzia de malas com roupas glamourosas
que dariam para passar um ms em Atenas...
Bem, talvez fosse conveniente algo para usar noite. Pegou o vestido simples
de vero, de alas de amarrar nos ombros, e procurou, no fundo do guarda-roupa, um
vestido que uma amiga de Oxford insistira em lhe emprestar, e que era muito mais
sofisticado do que qualquer coisa que normalmente usava: jrsei de algodo preto, com
uma saia colante drapeada, corpete justo e um decote imenso na parte de trs.
Parou indecisa, a mo no cabide, depois apanhou-o e o colocou sobre o vestido
branco. Ps o biquni molhado num saco plstico, apertando-o sobre o topo da maleta
junto com a bolsa de toalete.
Sem flego, enquanto tentava fechar o zper da maleta, ouviu embaixo o som
alto de vozes. "Oh, no, chega da exuberncia grega, no agora!" Porm, aguando o
ouvido, percebeu que se tratava de mais uma discusso inflamada.
Dirigiu-se janela aberta e inclinou-se para fora, mas no avistou ningum.
Podia ouvir Nik, entretanto, discutindo algo; era demasiado rpido para ela
acompanhar as palavras, os tons mais comedidos de Alex, depois Nik de novo, desta
vez mais apaziguado.
Porm ouviu Cleo intervir, num protesto agudo, tendo como alvo presumvel
Alex; depois de um longo intervalo, Anne o ouviu irromper autoritrio, silenciando a
moa de imediato. Poucos segundos depois, uma porta bateu, fazendo ranger todas as
persianas da casa.
Anne ainda estava junto janela quando ouviu Alex no quarto ao lado. Contou
at dez e ento bateu.
Peraste.
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Ele j havia trocado de roupa. Vestia agora short de brim e uma blusa de
marinheiro. Ele atirava roupas dentro de uma maleta aberta sobre a cama.
Sim?
Estou pronta.
Bom. Ele mal a olhou.
Posso ajud-lo a arrumar as coisas?
Se quiser, Anne. Seu sorriso era irnico. Ele fez um gesto em direo ao
terno, apoiado sobre uma cadeira. Pode guard-lo no armrio e tambm isto.
Apanhando um terno de seda de cor creme da cama, ele o atirou para ela. Virou-se e
continuou a enfiar roupas na mala.
Ela pendurou o terno e depois o de cor creme nos respectivos cabides. Ajeitou
o terno de seda com a mo, eliminando um vinco. Como ele deveria ficar bem vestido
com essa roupa, mas nunca o veria nela... Se fosse uma esposa de verdade, poderia
ajud-lo desta maneira todas as vezes que ele partisse a negcios... Ao encontrar os
olhos dele no espelho, apressou-se a acabar de pendurar as roupas e tentou esconder
o rubor que inflamara suas faces.
De volta ao prprio quarto, estava apanhando a mala quando avistou a caixinha
sobre a penteadeira, onde ficara intocada desde a noite no bosque de oliveiras.
Contemplou-a um longo momento, ento abriu de novo sua maleta e atirou a caixa
dentro.
Alex estava esperando no terrao, batendo os dedos impaciente na madeira do
corrimo.
Tudo bem, vamos. Apanhou a maleta de sua mo. J disse at logo por
voc a sua av e Thia Katrine.
Por qu? ela o contemplou espantada. Elas no iro?
No, no iro ele respondeu. Agora vamos.
Apenas quando ele diminuiu o passo junto ao cais, ela finalmente conseguiu
alcan-lo. Gotas de suor afloravam sobre seu lbio superior e ela as enxugou com as
costas da mo. Lanou-lhe um olhar queixoso.
Est com pressa, no?
Em vez de replicar, ele continuou a andar pelo cais e atirou as duas maletas
dentro do barco. Voltou-se para ela, que, no entanto, permanecia imvel, ignorando sua
mo estendida. Enquanto caminhavam rpidos atravs das oliveiras, uma idia lhe
surgira.
Onde esto os outros?
A vila parecia envolta em silncio quando haviam partido. Seus olhos azuis se
voltaram indagadores para Alex.
isso mesmo. Vamos sozinhos.

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CAPTULO VIII
Sozinhos? Anne repetiu as palavras de Alex com dificuldade, como
hipnotizada, enquanto o pnico tomava conta dela. Claro que no iremos!
Enquanto Alex ainda lhe estendia a mo, os lbios apertados numa expresso
zangada, ela deu alguns passos para trs e escondeu as mos nas costas. Desde seu
retorno Alex parecera diferente. Mais irritvel e impaciente, sim, mas de algum modo,
de uma maneira estranha e impalpvel, menos ameaador. Agora, entretanto, a
expectativa do que aconteceria quando estivessem totalmente sozinhos e ela sua
merc pareceu-lhe um monstro marinho saindo das profundezas de sua mente.
No partirei ela repetiu desafiadora e, aterrorizada ante a fria que os
olhos de Alex irradiavam, comeou a correr de volta.
Alex a apanhou com duas passadas, obrigando-a a dar meia-volta com tanta
fora que ela se viu comprimida contra seu peito.
Voc vir, Anne ele afirmou duramente , nem que seja pela nica razo
de que nesta ocasio, ao menos, no permitirei que me faa de tolo.
Empurrando-a para a frente, os joelhos encostados aos dela, forou-a a entrar
no barco. Anne deixou-se cair no assento estreito, enquanto Alex soltava as amarras e
saltava para dentro para ligar o poderoso motor. Deu marcha a r demasiado rpido,
quase batendo nas aparas do cais e ento conduziu o barco na velocidade mxima para
mar aberto.
A ilhota era de fato minscula. Tudo parecia miniatura: uma pequena baa,
limitada por dois rochedos avanando para o mar, e um minsculo semicrculo de areia
mida, e logo atrs trechos ngremes que conduziam para um topo encimado por altos
pinheiros.
Alex desligou o motor e deixou o barco flutuar com mestria, alinhando-o ao
lado das pranchas de desembarque. No a olhara nem ao menos uma vez durante a
travessia, concentrando toda a ateno no caminho. Algo na postura zangada dos
ombros e na expresso determinada do queixo aumentou ainda mais sua apreenso.
Sentia o estmago revoltado. Mas, desta vez, jurou a si mesma com firmeza, seu medo
no transpareceria.
De repente ele se voltou, percebendo o olhar reprovador que ela lhe dirigira.
Ele se levantou, encarando-a como se ela fosse uma criatura desprezvel que acabara
de se arrastar de sua toca para o tabuado cheio de gua.
Por que ser ele falou afinal que infalivelmente voc provoca o que h
de pior em mim mesmo quanto estou tentando... evit-lo com o mximo empenho?
Oh, est? No percebi. Ela se retraiu ante sua expresso, mas, ao
lembrar de sua deciso de desafi-lo custasse o que custasse, acrescentou: Talvez
porque haja muita coisa ruim em voc.
Ela o viu levantar as mos altura de seus olhos, apertar os punhos um
momento, e ento deix-las cair dentro dos bolsos do short.
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Seja muito cuidadosa, Anne mou. J agentei muito mais de voc do que de
qualquer outra pessoa que j cruzou meu caminho. uma menina muito provocadora, e
meus dedos sofrem desejo de coloc-la sobre meus joelhos e administrar a salutar
correo que voc merece. Ele respirou fundo. No entanto, no permitirei que me
provoque, ao menos no momento. Agora, venha.
Entre os pinheiros, havia uma pequena casa, pintada de branco, no meio de um
jardim bem organizado. Andaram por um caminho estreito, ladeado por tomateiros de
um lado e por girassis do outro. Enquanto Alex apoiava as malas entre os vasos de
gernio junto entrada, uma senhora de ar matronal, vestida de preto, apareceu junto
porta aberta.
Ao avist-los, apertou ambas as mos, dando gritinhos de alegria e, enquanto
Anne olhava atnita, ela apertou Alex num abrao e comeou a falar num grego rpido,
ininteligvel para Anne.
Afinal, ele se libertou, beijou-a em ambas as faces e antes que Anne pudesse
se colocar fora de seu alcance, ele colocou o brao ao redor de sua cintura,
possessivo, empurrando-a com firmeza para a frente.
Anne, esta Lefkia. Foi minha enfermeira. No ele procurou por um
momento a palavra inglesa correta , minha bab, quando eu era criana.
Logo em seguida, a mulher envolvia Anne num forte abrao.
Anne ficou tensa, tentando se afastar de leve. Ela tinha sido criada para nunca
exibir emoo forte, em particular. Mas, ser envolvida no abrao carinhoso, era quase
como entrar, cansada e com frio, num banho quente e delicioso. E ela se abandonou ao
abrao, retribuindo-o com igual afeio.
Finalmente, Lefkia se afastou, olhou inquisitiva para o rosto da moa e ento,
como satisfeita com o que vira, anuiu e comentou algo para Alex. Ele sorriu e se voltou
para Anne.
Lefkia me informa que Kyria Petrides uma jovem senhora muito bonita.
Enquanto Anne sorria incerta, a senhora passava a mo ao longo de seu brao e
examinava de modo desconcertante seu corpo. Depois deu umas palmadinhas na curva
dos quadris e no estmago achatado com bvia aprovao, riu e comentou algo mais
com Alex.
Ele sorriu mais uma vez, mas Anne, sempre atenta quando algo lhe dizia
respeito, percebeu que o sorriso era apenas superficial, nem remotamente tocando
seus olhos e desta vez ele no traduziu.
Lefkia os encaminhou para duas velhas cadeiras e desapareceu dentro da casa.
Sentaram-se, Anne em constrangido silncio, Alex olhando para fora, at que a velha
senhora voltou segurando uma bandeja com duas pequenas xcaras de caf, dois copos
de gua e um prato de doces turcos. Anne, sentindo-se incapaz de comer doces, ia
recusar, quando o p de Alex, por baixo da mesa, advertiu-a a no recusar. Ela sorriu
agradecida e de algum modo conseguiu forar um pouco do doce atravs da garganta,
enquanto ele terminava o resto com aparente apreciao.
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Houve mais abraos e beijos, ento Alex apanhou as malas e partiram ao longo
de um caminho estreito de pedras que margeava os pinheiros.
Precisei lev-la primeiro Alex observou. Lefkia jamais me perdoaria se
no lhe tivesse apresentado logo minha jovem noiva para sua inspeo.
Ela o olhou de relance, irritada, os lbios se apertando ante a expresso
sardnica de seu rosto.
Espero que no tenha se incomodado ele acrescentou tranqilo.
E teria adiantado algo se tivesse me importado? ela retrucou.
De fato no. Enquanto estiver comigo, ter de mostrar-se delicada, e em
particular pra as pessoas que esto num nvel abaixo do seu.
A glida reprovao a perturbou. O rubor cobriu novamente suas faces, mas
ela mordeu o lbio, reprimindo a resposta que pretendia dar, e se forou a respirar
fundo. Se permitisse que uma rixa raivosa se desenvolvesse entre ambos, sabia muito
bem quem venceria... Como nunca antes em sua vida, necessitava conservar o sanguefrio. verdade que no estavam sozinhos naquela ilha horrvel, como temera, mas
Lefkia, a empregada que adorava Alex, com toda probabilidade no interviria se ele
resolvesse tomar plena posse dela. Afinal de contas, ela era apenas uma das propriedades dos Petrides.
Sempre fui muito afeioado a ela. Alex parecia mais brando, como se
estivesse preparado para uma trgua. Quando Yannis, seu marido, foi ferido num
acidente e perdeu o emprego, ofereci-lhes a casa aqui, onde poderiam tomar conta da
ilha para ns.
Anne volveu o olhar para a encosta da colina, os atalhos banhados de prata
pelos eucaliptos, por toda a parte o perfume do tomilho enchendo o ar e, atrs deles,
alm dos pinheiros, o azul escuro do mar infinito, mostrando Tinos como um pequeno
borro no quente nevoeiro mido.
Creio que inmeras pessoas tentam atracar aqui.
Atualmente no tanto. Ele deu uma risada. Talvez tenha algo a ver com
a arma poderosa de Yannis, da qual ele jamais se separa, assim como do par de mastins
que sempre esto a seu lado.
No sabia que voc teve uma bab ela mudou de assunto.
Oh, sim ele replicou seco. Minha me nunca teve muito tempo para ns
quando ramos crianas. Talvez um pouco com Snia; ela era, afinal, uma menina, com a
qual se podia brincar e vestir como uma boneca. Mas Nik e eu... ela o viu contrair o
rosto como se uma velha ferida tivesse sido tocada. ramos, creio, demasiado
parecidos com meu pai.
Oh, Alex, sinto muito.
Comovida pela dor que distinguia em sua voz, ela estendeu a mo, mas ao
perceber seu brao endurecer, retirou-a para o lado de novo.
Alcanaram a casa. Era muito simples, comprida e baixa, as paredes com
reboco cor creme e sombreada por altos ciprestes. No havia um jardim, mas a relva
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nativa era margeada por amendoeiras, duas ou trs laranjeiras, o fruto brilhando,
quase maduro, entre as folhas verde-escuro, e uma enorme amoreira silvestre.
Mas as linhas simples da casa e seus arredores realavam a esplndida vista
alm dos topos dos pinheiros, destacando o Mediterrneo estendendo-se majestoso e
prateado ao redor da ilha. Anne ficou imvel, sentindo a respirao presa na garganta
ante a serena beleza do lugar...
Ao perceber que Alex a olhava, eliminou rpida a expresso de xtase do
rosto.
Gostaria de comer algo? A voz dele era fria.
Oh, no, obrigada. Mas teria algo gelado para beber?
Claro, temos uma geladeira movida por um gerador eltrico. Espere aqui.
Ele apontou para uma cadeira de balano de madeira, e entrou na casa. Ao
longo da varanda havia uma linha de arbustos aromticos, lembrando lavanda. Ela
quebrou um galho e esmagou a flor prpura entre os dedos, liberando o leo e o
aspirando, concentrando-se por inteiro no aroma, na vista gloriosa, no farfalhar dos
pinheiros, na brisa clida, e apagando da mente os receios que ainda insistiam em
amea-la.
Aqui est: suco gelado de lima, Ok?
Mmm, maravilhoso!
Alex apoiou a jarra sobre a mesa, encheu dois copos e estendeu-lhe um.
Nenhum doce turco, espero.
Inesperadamente, ele lhe sorriu e, antes que pudesse impedir, Anne viu-se
retribuindo o sorriso, mas ento desviou o olhar rapidamente e tomou um longo gole da
bebida. Ao apoiar o copo, lembrou-se de algo.
O que foi que Lefkia comentou um pouco antes de sairmos da casa dela?
Por uma frao de segundo, ele hesitou, mas depois decidiu-se.
Ela estava avaliando voc profissionalmente. Informou-me que, com esses
quadris, poder me dar muitos filhos saudveis.
Oh!
O suco de lima se esparramou sobre sua mo. Ela pegou um leno no bolso do
short e se enxugou, enquanto a cor tomava conta de suas faces.
Voc deve desculp-la. A voz dele no revelava nenhuma emoo.
Imagino que como ela esteve ligada a bebs durante toda sua vida, eles ainda sejam
sua principal preocupao. Alex se interrompeu, sentindo o olhar da moa. Mas,
de qualquer modo, koukla mou, no necessita ter medo. No vai acontecer.
P-por que no?
Porque vou libert-la.
Libertar-me? ela o olhou de olhos bem abertos, mas ele contemplava no
mar um minsculo ca que.
Sim, deixarei voc partir. Voltar para sua casa, para a Inglaterra, onde pode
iniciar o processo de divrcio.
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Oh... Ela sentia-se completamente incapaz de qualquer outra resposta.
No o que quer, Anne?
Bem, sim, claro ela murmurou, ainda incapaz de raciocinar.
Afinal de contas apenas por um momento, o tom calmo de sua voz foi
perturbado por uma amargura que a fez pensar , no houve nenhuma mudana em sua
situao. A base para a anulao permanece intata. Enquanto estive em Atenas,
consultei o advogado da famlia.
Ela o encarou perplexa. Ento as coisas j tinham comeado a mudar. To
rpido, to cedo. Alex deve ter interpretado sua expresso erroneamente.
No precisa se preocupar. Theodore muito discreto. Um pouco dever
transpirar, isso inevitvel, mas protegeremos voc o mximo possvel da publicidade.
Mas, mas no entendo. Sua mente quase cessara de funcionar.
muito simples, Anne mou. Ele sorriu sincero. Considere-me um grego
arrogante, se quiser, mas realmente acreditei que tudo o que eu tinha de fazer era
traz-la de volta para c e que voc cairia em meus braos com gritos de alegria. Mas
voc logo provou que eu estava errado e percebi que estava certa e que tudo fora, de
fato, um erro lamentvel.
Ele fez uma pausa e a encarou, os olhos brilhantes.
Bem, tente parecer mais contente. Afinal de contas, vou deix-la partir, no
o que queria?
Qu? ela falou distrada, a mente num turbilho, mas acrescentou com
fervor: Oh, sim, claro. No entanto, no se sentia mais aliviada. De fato no estava
nem um pouquinho feliz...
Foi por isso que fui a Atenas. Precisava refletir, longe da famlia e de voc.
J havia tomado a deciso de que o que sucedera na rocha, naquela tarde, na praia, no
se repetiria. Sua voz exalava desgosto consigo prprio. Esperei trs anos por
voc, mas jurei a mim mesmo que nunca a possuiria a no ser que viesse a mim por livre
e espontnea vontade. Poderia, mesmo agora, ter seu corpo, mas desta maneira jamais
teria seu esprito, sua mente, sua alma. E ento, Anne mou aquele sorriso estranho
de novo , estou libertando voc.
Libertando-a? Ele fora mesmo instado por ela a agir desse modo? Ela o
contemplou, pensativa, e ento, do nevoeiro em que se transformara seu crebro,
saltou um pensamento coerente.
E o dote? ela perguntou. E sobre esse assunto?
J lhe disse que o dote no tem importncia ele murmurou baixinho.
Lamento ter-lhe falado a respeito, foi, claro, uma tentativa de pression-la ainda
mais. Mas esquea completamente esse assunto, para sempre. No fale sobre isso
nunca mais.
Tudo bem. De acordo. Mas, que ele concordasse ou no, de alguma
maneira ela o pagaria. Outro pensamento a atingiu. Se est me deixando partir, por
que me trouxe para c?
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Ns, gregos, temos a reputao de sermos hospitaleiros com os
estrangeiros. Ele estendeu as mos, expressivo.
Ele a estava incluindo entre os estrangeiros. A fraca nfase palavra
mostrava que ele sentia algo que no seria exatamente tristeza, mas lamento. Ele a
estava excluindo da Grcia, da famlia e de si prprio.
Voc veio para c de frias. Muito bem, posso garantir que as ter. Mas era
necessrio afast-la dos outros. Por mais que eu os ame, eles esto... ele fez um
gesto vago ...sempre presentes. Todos conhecem nossa histria, e portanto, a
despeito de minhas ordens, as presses sobre voc estavam sempre visveis. Assim,
Anne ele se levantou, ajudando-a tambm a se erguer , no precisa mais temer.
Por uns poucos dias, serei mais uma vez, e apenas, seu primo, que espero ainda aprecie
um pouco, e mais nada.

CAPTULO IX
Gratido pura, misturada a espanto e alvio invadiram Anne, tornando-a incapaz
de falar. Mas, de qualquer modo, Alex no parecia querer uma resposta.
Ele se voltara para apanhar as duas malas e estava entrando. Passou por uma
sala de estar, toda branca e mobiliada com simplicidade: cadeiras e sofs de cana-dandia. Depois passou por um corredor escuro e frio que acompanhava toda a extenso
da casa.
Lefkia disse que preparou tudo para ns ele observou ao abrir uma porta
com o cotovelo.
Andou alguns passos e abriu uma persiana. Ento deteve-se de repente,
voltando-se para ela com uma curiosa expresso que era de desgosto, e que Anne
estava comeando a conhecer to bem.
Normalmente, este meu quarto. Esqueci que Lefkia presumiria, claro,
que o partilharamos Deu-lhe um sorriso forado. Quando estou sozinho, ela no
enfeita com tanto exagero floral. Mas, suponho, sua maneira de dar as boas-vindas a
minha esposa.
Anne, olhando ao redor do quarto, viu que por toda parte havia inmeros vasos
e jarros, todos plenos de flores, enormes gladolos, cravos e margaridas.
Oh, quanta gentileza dela! exclamou. Deve ter-lhe tomado horas.
Alex colocou sua mala sobre a cama.
Ficar neste quarto. Acho que o mais fresco. Ele atravessou o cmodo
para um dos cantos e abriu uma porta. Este seu banheiro. Ele parecia um
hoteleiro, mostrando as acomodaes a um hspede recm-chegado. muito
pequeno, receio, e o suprimento de gua meio temperamental. Provm de uma
cisterna nas colinas.
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Julia 600 Armadilhas de vero Rachel Ford


Oh, tenho certeza de que ficarei muito bem, obrigada, mas ela
acrescentou com timidez , se seu quarto, sinceramente no seria prefervel...
Bom, tudo arranjado ento. Alex pegou a prpria mala, acenou com um
gesto de cabea breve e desapareceu sem mais uma palavra.
Ela ainda estava em p, olhando pela janela, quando ouviu sua voz.
Esqueci de perguntar se gostaria de comer alguma coisa agora, ou prefere
nadar, antes?
Oh, prefiro nadar. Isto , se voc... Mas como ele se afastava de novo,
sua voz caiu no vazio.
Anne pendurou as poucas roupas no pequeno armrio de madeira e depois
vestiu o biquni. Contemplou-se no velho espelho estreito da porta do guarda-roupa e
estudou-se com ateno. Colocou ento a sada de banho e comeou a pentear os
cabelos.
Estava se inclinando para a frente, lutando para firmar a massa loiro-dourada
num coque disciplinado, quando ouviu:
Fique parada e entreviu as pernas nuas e bronzeadas de Alex a seu lado.
Ele apanhou o cabelo e com destreza o torceu, pedindo ento: Grampos.
Obedientemente, ela os estendeu silenciosa.
Pronto, acho que ser suficiente. Ele estava atrs, em p, examinando-a
de modo impessoal como se ela fosse a boneca de Poppi, cujos cabelos podiam ser
penteados. Vamos?
Quando ela anuiu, Alex apanhou duas toalhas de banho que atirara sobre a
cama e Anne o seguiu para fora, sentindo o calor abrasador da tarde de vero.
H um atalho para a praia. S viemos pelo caminho longo para visitar
primeiro Lefkia.
Ele a conduziu atravs de uma trilha ngreme entre os pinheiros. Chegando
praia, deixaram os pertences sob a sombra das rvores e correram para o mar,
atravessando a areia que queimava seus ps. Lado a lado, mergulharam na gua e, numa
concordncia silenciosa, dirigiram-se ambos para o fundo, alm da baa.
Anne cansou primeiro e voltou. Sentou-se sobre a toalha debaixo das rvores,
observando-o, mas quando ele finalmente diminuiu a velocidade com que nadava e
comeou a voltar margem, ela deitou de bruos. Ouviu os passos dele bem prximos e
depois sentiu as gotas de gua que caam contra sua pele quente enquanto ele se
jogava a seu lado.
Aps alguns minutos de silncio, entretanto, ela o ouviu esticar-se e quando o
procurou atravs da curva do brao ele estava sentado, de pernas cruzadas,
trabalhando com vigor areia sua frente. Um fraco sorriso aflorou sua boca; Alex
era um homem atraente... e incansvel.
Pouco a pouco, do monte de areia foi surgindo um grifo, um personagem
mitolgico grego, a mostrar os dentes arreganhados, o corpo escamoso e a longa cauda
de serpente, enrolada. Incapaz de desviar os olhos, ela observava fascinada o mtico
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Julia 600 Armadilhas de vero Rachel Ford


animal que surgia vida sob as mos de Alex. Fortes, capazes, eram as mos de um
homem que podia ter sucesso em qualquer coisa que empreendesse. Contudo, tambm
seriam os dedos longos e sensveis de um artista, um sonhador?...
Gosta? ele perguntou sem voltar a cabea.
Oh, sim, maravilhoso.
Ele deu de ombros e sentou-se sobre os calcanhares, sacudindo a areia das
palmas das mos.
Pensei que poderia diverti-la.
Mas muito bom ela insistiu. Realmente parece vivo.
Obrigado. Ele acenou com um gesto de auto-caoada. Em verdade,
pensei em ser um escultor, quando jovem. Mas, com a morte de meu pai, quando eu
tinha dezessete anos, e o imprio Petrides esperando... Ele estendeu as mos num
gesto expressivo, mas ento, como para quebrar qualquer trao de simpatia que ela
pudesse estar sentindo por ele, levantou-se. Agora, almoo, acho. Estou morrendo
de fome, caso voc no esteja.
Ele estendeu a mo e a ajudou a levantar com facilidade, abaixando-se para
apanhar sua toalha. Enquanto amarrava a sada de praia, ela viu-o desmanchar com o p
o grifo, sem piedade, revirando a areia at que a escultura no passasse de mais um
monte de areia mida.
De volta casa, ela insistiu em ajudar a preparar a refeio. Trabalharam
juntos na cozinha mobiliada de pinho e depois comeram, em silncio amigvel, fora, na
varanda. A comida era simples: taramasalata, uma salada de queijo grego, e grandes
tomates, uma salada de vegetais, po preto caseiro, seguidos de um prato de grandes
fios suculentos, e uma tigela de damascos frescos, que Alex apanhou de uma velha
rvore ao lado da casa. Ele bebeu retsina, vinho branco resinoso, mas para ela abriu
uma garrafa de aretsinoto, de sabor leve e fresco.
Enquanto comiam, Yannis apareceu, com sua arma de fogo poderosa, aninhada
sob o brao. Sua estrutura parecia de ferro, com o pescoo de touro e o rosto
castigado pelo mar e pelo tempo, mas levou a mo de Anne boca, numa delicadeza
digna de um corteso, apertou as mos de Alex, de homem para homem, jamais como
patro e empregado, ela notou. Depois, aps outras poucas palavras, assobiou para os
dois ces enormes que se alternavam em cheir-la desconfiados, enquanto com Alex
pulavam brincalhes, e foi-se embora.
Quando terminaram, Alex mostrou-lhe como preparar o caf grego da maneira
correta: duas pequenas xcaras, cheias at a metade com gros, e depois gua, fervida
numa pequena chaleira de metal com uma grande ala e derramada direto nas xcaras.
Agora, beba logo, enquanto ainda est quente o suficiente. Sorriu para ela, o
novo, amigvel, nada exigente Alex, ou antes, ela pensou, o antigo Alex...
Nadaram novamente, e depois de outra refeio ligeira, sentaram-se fora, ao
quente cair da noite, prestando ateno nos pequenos sons dos insetos invisveis a seu
redor e olhando a lua realizar um plido caminho de luz atravs da gua do mar, praProjeto Revisoras

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teando as pequenas ondulaes na superfcie.
Alex acendeu as luzes do terrao e, enquanto se concentrava na leitura de um
livro, ela abriu a linda escrivaninha de madeira esculpida que ele lhe indicara. Abriu as
gavetas, admirando a coleo de conchas devidamente acondicionadas, pedras e
plantas martimas secas. Ele lhe contou que a coleo fora feita pela av ainda menina.
Apenas quando estava na cama, olhando o luar se mover pela fresta da janela,
formando um desenho delicado, ela percebeu mal ter pensado nas palavras de Alex
durante o dia inteiro. Tudo se passara como se ambos tivessem ficado felizes e
distendidos, agora que ele tomara a deciso de libert-la. As tenses tinham se
desvanecido, dando lugar descomplicada liberdade do passado.
Vou libert-la... A gratido a animou novamente. Ele estava deixando-a
partir; sem uma briga sequer. Ela sorriu e caiu com alegria no sono.
Acordou com um sobressalto, provocado por um, mau sonho, do qual no
conseguia se lembrar, e comeou a suar. Um sentimento estranho, pesado, se instalara
em seu peito, sentia a garganta apertada. Oh, no, no ia ficar doente, no era
possvel! Colocou as costas da mo na testa; estava quente, mas no de modo anormal,
devia ser apenas reao do sonho. Empurrando o lenol, dirigiu-se ao pequeno banheiro
para tomar uma ducha.
De volta ao quarto, estava em p diante do guarda-roupa, tentando decidir o
que vestir, quando, sem bater, Alex entrou. Anne no estava prxima porta. Assim,
por um momento, ele no a viu. Antes que ela pudesse se mover, ou fazer mais que
cobrir com as mos os seios descobertos, ele a avistou.
Ao v-la ali, nua e to desprotegida, Alex franziu as sobrancelhas, como se
tivesse se aborrecido com o que via e, com um pedido breve de desculpas, ele se
retirou.
Anne percebeu que estivera segurando a respirao. Soltou-a devagarinho, e
deixou-se afundar na cama. Alex estava sendo sensato, fiel promessa que fizera, ela
reconhecia. Mas, ainda assim, precisava ter-se retirado com um ar to zangado?
O dia seguinte no foi diferente do anterior. Teve natao, banho de sol e
agradveis e demoradas refeies. noite, Alex deu-lhe outra coleo de sua av.
Desta vez um enorme livro com flores selvagens prensadas, e continuou a ler seu livro.
Mas desta vez, a novidade no interessara a Anne, que apenas folheou as
pginas antes de abandonar o livro. Quando Alex a olhou inquisitivo, ela comentou
apressada que estava cansada e ia para a cama. Anne pensou que ele tentaria persuadila a ficar, mas Alex apenas sorriu, observando casualmente:
natural, depois de ter nadado tanto ele comentou, e voltou leitura do
livro.
Cansada ou no, ela no dormiu bem, acordando diversas vezes por causa do
mesmo sonho, do qual no conseguia lembrar, e despertou, sentindo ainda a sensao
de peso a incomod-la, agora bem localizada, como uma dor no peito, enquanto a
garganta continuava seca e apertada. Talvez devesse contar a Alex. Mas certamente
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ele insistiria em voltar a Tinos de imediato e ela no desejava isso.
Depois de ter tomado uma ducha, a dor cedera um pouco. Ps o biquni e por
cima o short branco e uma blusa de voai cor de pssego. Puxou os cabelos para trs
num alto rabo-de-cavalo e desceu para a cozinha.
Alex usava uma camisa azul-marinho de mangas curtas e short bege e tambm
acabara de tomar uma ducha, o que era bvio pelas gotas que caam dos cabelos
negros, formando ondas molhadas junto nuca. Ele estava colocando comida numa
cesta de vime, que estava quase cheia, e depois acrescentou uma garrafa de vinho.
Bom dia, Anne! ele a olhou alegre.
Bom dia! O aperto na garganta fazia as palavras soarem foradas, quase
constrangidas, mas ele no pareceu perceber.
Coma alguma coisa. Lefkia trouxe po fresco e iogurte. Vamos fazer um
piquenique hoje. J hora de lhe mostrar a ilha. Depois do caf da manh, partiram
em direo oposta ao mar, subindo a colina atrs da casa, e depois de meia hora de
caminhada chegaram a uma pequena enseada.
Daremos um mergulho primeiro, antes de continuar.
Ele tirou o short, revelando uma sunga mnima, que acentuava os quadris
estreitos e as pernas musculosas. Anne fixou seus olhos na cintura do calo de onde
avistava-se uma estreita linha mais plida, mas logo desviou a ateno e comeou a
tirar a prpria roupa.
Ela o seguiu pela praia e ficou em p, parada, observando-o, a silhueta marcada
contra o resplandecente azul e, quando ele se voltou para falar algo, seus olhares se
atraram como m. Apenas por um momento ele permaneceu onde estava, semivoltado
para ela, depois voltou-se abrupto e mergulhou de cabea na gua.
Todo o tempo em que nadaram, Alex no se aproximou. Ela podia apenas
avistar-lhe a cabea escura adiante, sobre as guas. Quando ele voltou, Anne estava
deitada de bruos, o queixo apoiado no brao, mas desta vez ele sacudiu antes sua
toalha e estendeu-a distante dela, deitando-se, por sua vez.
Embora nenhum dos dois tivesse falado nada, Anne sentiu que o
companheirismo fcil e repousante dos dias anteriores evaporara. Ela estava no
prprio limite e Alex tambm parecia extenuado. Anne quase podia ouvir a tenso
pulsando nele. Talvez estivesse pensando que traz-la para a ilha tivesse sido um erro,
que teria sido melhor deix-la partir. Talvez estivesse certo, ela pensou, sentindo-se
infeliz. Se tivesse lhe contado que no se sentia bem, poderiam estar a meio caminho
de Tinos, nesse momento.
Ela voltou a cabea inquieta e abriu os olhos, encarando-o diretamente nos
olhos azul-escuros. Sentiu o pulsar do corao contra as costelas e desviou a cabea,
enquanto Alex se levantava de novo, j alcanando as prprias roupas.
Venha. Vamos continuar.
Ele vestiu o short, apanhou a cesta e caminhou com largas passadas ao longo da
praia, deixando-a para trs.
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A enseada terminava num rochedo ngreme e Anne comeava a imaginar que
no conseguiria chegar ao topo, quando o caminho se nivelou. Chegaram a um estreito,
entre a baa onde tinham estado e uma faixa de costa ngreme. A borda era coberta
de relva e de tomilho silvestre. Mais adiante, havia um bosque de antigos e imponentes
carvalhos e, bem no centro, Anne no podia acreditar no que via e se voltou para Alex.
Sim. um templo, ou ao menos era.
Pensativa, ela andou atravs do minsculo prdio em runas e com cuidado subiu
numa pedra circular que parecia uma plataforma. Havia apenas duas colunas de
mrmore, uma de cada lado, suportando um pequeno pedao de fronto triangular. O
resto no passava de um monte de pedras quebradas sob as rvores.
, maravilhoso ela comentou suave.
Sim, mesmo, no ? ele respondeu observando-a por um momento, mas
depois se desviou e comeou a retirar os alimentos da cesta de piquenique, como se
no desejasse partilhar o momento mgico. Ela o contemplou por alguns segundos,
sentindo o entusiasmo arrefecer como uma bolha de sabo estourada, e devagar se
aproximou para ajud-lo.
Enquanto comiam sombra das rvores, apoiados contra os troncos nodosos,
ela no podia desviar o olhar do templo em runas.
Vi apenas fotos de Delfos ela comentou , mas com certeza esta uma
verso menor daquele templo, como se chamava? O tholos.
Gostamos de pensar que foi construdo pelo mesmo arquiteto ele deu um
breve sorriso , embora suponha-se que este tenha sido edificado a Dionsio, voc
sabe, a Baco, o deus do vinho. Se olhar para o topo daquela coluna, poder perceber
um padro de folhas de uvas, que o seu emblema. H uma lenda que conta que ele e
seu grupo de mulheres pararam por aqui, onde fizeram uma de suas orgias ou bacanais.
Neste lugar mesmo.
Os olhos escuros ainda a examinavam, mas o rosto continuava inescrutvel
enquanto ele prosseguia.
Assim, como pode ver, sua av no possui apenas uma ilha, ela tambm tem
um templo em runas.
Sim. maravilhoso! Ela o olhou, os olhos brilhantes. Ningum jamais me
falou a respeito.
E, naturalmente, ser seu, um dia sua voz continuava sem expresso.
Oh, eu... eu nunca pensei nisso.
Bem, precisar pensar. No ainda, mas um dia.
Sim, suponho que sim.
Alcanaria um bom preo. As ilhas gregas no aparecem venda no mercado
todos os dias.
Oh, mas jamais poderia vend-la. Ela pareceu ofendida.
Isto com voc. Ele deu de ombros com indiferena. Lefkia e Yannis
no ficaro aqui para sempre e voc no ter muito controle sobre o lugar quando
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viver a duas mil milhas daqui. Mais salada?
Ele estendeu uma tigela de plstico, aparentemente indiferente ao turbilho
de emoes provocados nela.
Oh, no, obrigada.
No experimentou as azeitonas.
No gosto muito delas.
Tolice. Com certeza nunca experimentou azeitonas de Tinos. E, de qualquer
modo, seria um insulto pessoal a mim, como nativo de Tinos, voc partir sem comer
algumas.
Ser que ele precisava lembrar a todo momento que ela partiria?, pensou
ressentida, e precisava tambm parecer to ansioso para v-la longe?
Bem, desculpe ela falou , mas no gosto delas.
Suas sobrancelhas se abaixaram e, por um momento, ela pensou que Alex a
derrubaria sobre a relva e a foraria a comer algumas azeitonas. Porm, ele fez uma
expresso de indiferena, como se o assunto no tivesse a mnima importncia.
Ok, faa como quiser. Mas no sabe o que est perdendo. E ele se serviu de
uma mo cheia de azeitonas.
Ela continuou sentada em silncio, observando-o comer. "Isto ridculo. Toda
esta beleza e estou me aborrecendo por causa de algumas azeitonas!" Apreendeu seu
olhar e devolveu-lhe um sorriso meio envergonhado.
Desculpe ela disse. Experimentarei uma, se quiser.
Abra a boca com delicadeza, Alex pegou uma azeitona e a serviu.
Ela mastigou um pouco, pensativa, e depois decidiu que de fato era boa.
Preferia o sabor de sal; no o fruto defumado. Cuspiu o caroo e ele lhe serviu mais
algumas, como se ela fosse um pequeno pssaro. Mas no podia deixar de notar que ele
tinha grande cuidado em nunca tocar seus lbios com os dedos.
Para terminar, Alex colocou uma tigela contendo pssego e cachos das
pequenas e doces uvas locais entre ambos e a paz foi restaurada. Apenas uma vez,
enquanto pegavam, ao mesmo tempo, o mesmo pssego, as mos se tocaram e ele
rapidamente afastou a dele, deixando-lhe a fruta.
Alex abriu a garrafa do vinho doce e borbulhante e ela lhe estendeu o copo
vazio.
Posso beber um pouco mais, por favor?
Bem ele hesitou , tem certeza? J tomou dois copos e mais forte do
que parece...
Absoluta ela respondeu firme. Afinal de contas, se no posso beber
vinho no templo de Dionsio...
Com um erguer de ombros, ele encheu-lhe o copo e ela se apoiou contra uma
rvore. Alternadamente, saboreando os olhos contra o brilho da tarde, entreviu as
colunas de mrmore brancas, entreviu o mar. O esprito misterioso e absorvente do
lugar: as cores, o calor, o aroma do tomilho misturado ao de seus corpos, e Alex, sua
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proximidade, a mo bronzeada descansando sobre a relva a seu lado. Tudo se
misturava em seus sentidos, penetrando-a como se ela fosse o copo de vinho. Bem no
fundo de seu ser sentiu uma mudana, que no conseguiu detectar, comear a se
movimentar e vir tona.
Seu rabo-de-cavalo a irritava, ao encostar no tronco. Quase sem perceber o
que estava fazendo, soltou o fecho que o prendia e, sacudindo com impacincia os
cabelos loiros, levantou-se. Alex a observava com surpresa, quando ela saltou sobre a
plataforma, ainda segurando o corpo, e, sem nenhuma preocupao com o que estava
fazendo, comeou a recitar o discurso de abertura da obra de Eurpedes, As Bacanais.
Estava quase terminando quando percebeu que Alex largara o corpo, e,
apoiando o queixo na mo, a examinava com tamanha intensidade que a fez vacilar.
Voc me atrapalhou ela rebateu beligerante. Conheo o resto de cor.
Estou certo que sim ele disse em tom pacificador. O seu domnio do
grego antigo me surpreende, eu esqueci o meu h muito tempo.
Bem, meu... apaziguada, ela sorrira para ele. Ia comear a falar sobre o
pai, mas teve presena de esprito suficiente para mudar: professor me ensinou
muito bem.
Ela ergueu o copo e, devagar, comeou a derramar o que restava do vinho
sobre o mrmore, numa fina corrente dourada.
Agora o que est fazendo?
Fazendo uma libao ela balbuciou com dificuldade a palavra , para os
deuses.
Hmm, e particularmente para Baco, suponho. No esquea de fazer um
desejo; sacrificar vinho dessa maneira admite um pedido, mas esteja certa de que
sabe o que seu corao quer.
Ela o olhou inquisitiva, mas seu rosto permanecia inescrutvel, e ela desceu do
pedestal enquanto ele se levantava.
Vou voltar para dar mais um mergulho ele mal a olhou de relance e nem
mesmo perguntou se ela queria acompanh-lo.
Sim, tudo bem. Ficarei aqui.
A voz era quase infantil e, sem perceber, ela sentiu lgrimas escorrerem pelos
olhos quando, um momento aps, ele comeou a descer o caminho ngreme. Mordeu com
fora o lbio, tentando reprimir as lgrimas, e permaneceu contemplando as duas
colunas de mrmore, que pareciam se mover para cima e para baixo como se tivessem
vida prpria.
Levantou-se, afinal, recolocando tudo dentro da cesta de piquenique. Raios de
luz bruxuleante da tarde avanada j atingiam a clareira. Antes que ela ouvisse o
ligeiro rudo de pedras rolando, Alex estava a seu lado.
Pronta? ele a inspecionou em silncio.
Sim.
Ignorando a mo estendida, ergueu-se e, apanhando a cesta de vime, partiu
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pela vereda ngreme. Podia ouvi-lo atrs de si e apressou o prprio passo, tropeando
na argila spera.
Tenha cuidado ele advertiu-a, e ela se voltou para rebater que estava
perfeitamente bem. No entanto, seu p esquerdo bateu numa pedra e, com um grito
abafado, ela caiu ao lado do caminho, deslizando desamparada pelo solo abaixo, at
conseguir agarrar alguns arbustos, o que deteve sua queda.
Enraivecida contra si prpria, permaneceu imvel por um momento.
Imediatamente, Alex saltou para baixo e a levantou nos braos.
Voc est bem? Sua voz deixava transparecer a tenso provocada pelo
choque.
Sim, sim Ao avistar o rosto plido sob o bronzeado, ela ensaiou uma fraca
imitao de um sorriso. Apenas uma toro. Oh, no, deixei cair a cesta. que...
Oh, esquea a cesta. Tem certeza de que est bem? Acomodou-se melhor
em seus braos e depois ouviu-o soltar uma imprecao, ao ver uma mancha de sangue
em seu short branco. Com gentileza, ele levantou o tecido e viram que o sangue provinha de uma esfoladura profunda na coxa esquerda.
Ele praguejou baixinho, e ela, para aliviar-lhe a preocupao, apressou-se a
dizer:
No di, Alex, honestamente.
Espere um pouco ele replicou sombrio. Preciso lev-la de volta para
casa. Pode ficar de p?
Ela tentou ficar em p, mordendo o lbio ante a dor que atravessava a perna,
do tornozelo at a coxa. Ele deve ter ouvido o leve gemido, pois colocou um brao ao
redor dos ombros dela, tomando todo seu peso para si prprio.
Oh, Alex ela olhou ao redor e depois gemeu , a cesta deve ter cado l
embaixo na praia...
Esquea a cesta! ele exclamou, acrescentando algo em grego, que ela no
entendeu. Com infinito cuidado, comeou a ajud-la na descida.
Foi um retorno lento e doloroso de volta a casa. De algum modo, a teimosia de
Anne manteve-a em p e somente quando avistou a casa ela se endireitou, enxugando
as gotas de suor que porejavam em sua testa.
Oh, Alex, desculpe-me. Arruinei o dia de hoje. Seus lbios tremiam.
Voc est certo, ainda sou uma menina boba.
Mas ele a atraiu com fora para si.
Oh, minha... a voz sumiu.
Ele a levantou nos braos, carregando-a o resto do caminho, enquanto ela,
inclinada contra o peito vigoroso, sentia o calor reconfortante da pele atravs da fina
blusa.
Escancarando a porta do quarto, ele a colocou com cuidado sobre a cama,
depois dirigiu-se para a cozinha e voltou com uma tigela de gua quente e um rolo de
algodo. Ela sentiu sua mo sobre o zper do short e todo o seu corpo ficou tenso.
Projeto Revisoras

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Oh, pelo amor de Deus, Anne ele se irritou, e ao olh-lo percebeu que a
suavidade desaparecera. Havia algo de sombrio na expresso de sua boca e lbios que
a assustaram, por isso ela recuou, permitindo obediente que ele lhe retirasse a roupa.
Suas mos eram gentis como as de uma mulher. Ela se retraiu uma poro de
vezes, mas quando ele passava os dedos sobre o tornozelo, procurando avaliar a
extenso do ferimento, um leve suspiro escapou-lhe e suas mos se interromperam por
um breve momento.
Machuquei voc?
N-no.
Mentirosa.
Por um momento, um sorriso iluminou-lhe as linhas sombrias do rosto. Alex
apertou de leve a mo da moa.
apenas uma toro. Vou colocar um pouco de creme de arnica e depois
enfaixarei bem apertado. Voc estar bem em alguns dias.
Obrigada. Com certeza Nik no o nico mdico na famlia Petrides.
De novo, o vislumbre de um sorriso e ento ele comeou a passar o creme com
suavidade. Seus dedos, firmes e sensveis, diminuam a dor mas, ao mesmo tempo,
irradiavam fascas eltricas que se espalhavam por todas as partes do corpo...
Ele a obrigou a ficar na cama enquanto preparava uma refeio. Ela comeu
sentada, enquanto ele se equilibrava desconfortvel na cadeira de bambu. Ela ficou
surpresa ao perceber como apreciava a refeio. Apesar da dor na perna, de algum
modo era muito agradvel sentar-se ali, falando pouco, pois Alex parecia distante,
quase arredio. Mas era reconfortante t-lo ao lado, ambos dentro do crculo de luz da
lmpada de cabeceira.
Ele retirou as bandejas, ao voltar com uma garrafa de gua e gelo.
Para o caso de voc ter sede durante a noite. Ele a examinou atento por
um momento. Agora, cama!
Ele se abaixou e comeou a desabotoar-lhe a blusa. Desta vez ela achou melhor
no protestar, deixou-o retirar a blusa e depois o biquni, que secara em seu corpo. Ele
apanhou a camisola de algodo cor-de-rosa, debaixo do travesseiro, pediu que ela
levantasse os braos, e depois a deslizou sobre o corpo nu. Tudo foi feito de modo
to... impessoal. Como se estivesse colocando uma criana pequena, Poppi talvez, na
cama...
Oh, mais uma coisa. Ele apanhou um pacote na penteadeira e o estendeu
para ela. Ela afastou o papel e retirou um pequeno delfim de vidro, arqueado como se
estivesse saltando alegre sobre as ondas. A lmpada brilhava atravs do vidro azulesverdeado. Ela o contemplou, sentindo uma estranha dor crescer no seu interior.
adorvel, Alex. Ela conseguiu sorrir, mas ele no retribuiu.
Tinha a inteno de lhe dar como uma lembrana de adeus a voz, assim
como o olhar, era inexpressiva , mas achei que hoje poderia alegr-la.
Oh, sim, obrigada. Voc acertou.
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Porm, ao contrrio, suas palavras a haviam deprimido de novo. No podia
suportar que Alex sentisse sua disposio, por isso, inclinou a cabea sobre o delfim,
batendo os dedos de leve sobre a fria maciez, e depois colocou-o sobre a mesa.
Chame-me, se quiser algo. Olhava-a distrado, como se mal a visse, e
depois descansou a mo de leve sobre sua testa. Boa noite, Anne mou.
Boa noite.
Ele apagou a lmpada de cabeceira e um momento aps fechou a porta com
suavidade. Anne ficou de olhos abertos, contemplando a sbita escurido que
espelhava seu ntimo.

CAPTULO X
De novo o mesmo sonho. A mesma dor estranha no peito quando Anne acordou
pela manh. Afastou o lenol, com cuidado tocou a coxa, onde o feio arranho j
comeava a cicatrizar, depois dobrou o tornozelo, que parecia muito melhor, tambm.
Tivera muita sorte, pois poderia ter quebrado ambas as pernas, no mnimo.
Ao se virar na cama, avistou o delfim de cristal e seu alvio evaporou. Um

presente de despedida...

Alex no estava na cozinha. Talvez dormisse ainda, mas enquanto ela hesitava,
ouviu um barulho fora da casa e ao se dirigir parte de trs encontrou-o, chave de
fenda na mo, ajoelhado em frente ao velho e grande gerador que fornecia energia
para a casa.
Sua expresso no era nada amigvel: de fato, o mau humor emanava por todos
os poros. Ela aguardou em frente porta, mas, quando ele se voltou avistando-a,
saudou-a com uma carranca.
Est quebrado? ela perguntou.
A inocente pergunta pareceu enfurec-lo ainda mais.
Que surpreendentes poderes de percepo voc demonstra esta manh.
claro que esta porcaria est quebrada! Por qual outra razo estaria eu mergulhado na
graxa at os cotovelos? Ele deu um aperto forte ao girar a chave de fenda e, sem
olh-la, continuou: Oh, v tomar seu caf da manh. E, por favor, deixe a porta da
geladeira fechada.
Gostaria que eu fosse chamar Yannis? ela inquiriu apaziguadora.
O qu? No, posso arrumar sozinho, obrigado.
Ela o contemplou, sentindo seu prprio temperamento se inflamar, mas
conseguiu manter o autocontrole, recusando-se a se deixar intimidar pelo mau humor
de Alex. Ficou parada em p, atrs dele, silenciosa.
Passe-me aquela chave de porcas.
Ele apontou com a cabea em direo caixa de ferramentas e ela se apressou
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em obedecer. Enquanto ele afastava uma das mos de uma das partes do gerador,
bateu com fora contra uma borda de metal e Anne, estendendo-lhe o instrumento,
piscou ante a corrente de improprios em grego. Sem se voltar, ele estendeu a mo
impaciente e ela lhe deu a ferramenta. Quando ia us-la, ele a jogou no cho com tanta
fora que fascas brilharam no cho de pedra.
Oh, pelo... No sabe a diferena entre uma chave de fenda e uma chave de
porcas? Olhou-a com fria. Questo estpida. claro que no sabe. Pode recitar
em grego antigo, mas voc...
Oh, cale-se! Anne gritou-lhe. Apanhou outra ferramenta e a atirou com
tanta fora que ela quase bateu em seu joelho. esta?
Encararam-se por um momento, irritados.
Sim, esta ele concordou, afinal, e continuou a consertar a mquina.
Anne apoiou-se contra a parede da casa e ficou com os braos dobrados, em
p, olhando-o, estudando com ateno o homem que era seu marido... as pernas fortes
e bronzeadas, cobertas de plos escuros brilhantes... o peito nu e as costas eretas e
fortes. Seus olhos continuaram o exame... a maneira cativante com que seu cabelo
escuro cobria a nuca...
Numa das faces havia uma longa mancha de leo, onde ele passara a mo. Ela
contemplou a face e depois o perfil por um longo tempo, como se tentasse imprimi-lo
na memria para sempre. Pois, claro, aps estes poucos dias, poderia no rev-lo
nunca mais. Ser que se casaria de novo? A idia era estranhamente perturbadora,
mas ela se forou a encar-la sem emoo. Afinal de contas, no podia importar-lhe em
nada, podia?
claro que ele casaria. Um homem como Alex quereria uma mulher a seu lado.
Poderia, quando os rumores do divrcio tivessem silenciado, casar com Cleo? Seria um
matrimnio bastante adequado, ela era linda e rica. De temperamento difcil,
verdade, mas Alex com certeza seria o nico homem no mundo que conseguiria domla.
Agora d-me a chave de fenda.
Alex estendia a mo autoritrio e ela entregou-lhe a ferramenta
automaticamente. Ele murmurou algo que poderia ser, talvez, "obrigado", e continuou a
trabalhar.
Cleo e Alex... Ela j estava cerrando os olhos contra essa imagem, quando
sentiu uma dor fortssima, como se tivessem enterrado uma faca em seu peito. Ela no
queria que Alex casasse com Cleo. No queria que ele desposasse ningum. Nem Cleo
nem outra pessoa qualquer possuiria Alex. Ela no podia suportar tal idia.
Nesse preciso instante, ela finalmente lembrou-se do pesadelo que se repetia
todas as noites e do qual ela esquecia sempre ao acordar. Todas as vezes, no sonho
terrvel, ela estivera procurando por Alex, cada vez com desespero maior. Afinal o
avistara, a grande distncia, no fim de um tnel escuro, mas ele apenas se voltava uma
vez, olhava-a e depois continuava a caminhar, indo embora... Ela sorriu sem graa. Todo
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o tempo seu subconsciente conhecera o que a conscincia se recusava a admitir.
A verdade a atingira, afinal, deixando-a sem respirao, como se algum a
tivesse prensado contra a parede de pedra. Ela amava Alex. No, era louca por ele,
ansiava para que ele a pegasse nos braos e a amasse. Mas era demasiado tarde. Ela se
apegara por tempo demasiado longo, como uma criana apavorada, relao antiga,
mas segura. Se no tivesse sido to cega, to temerosa, teria visto que isso no era
mais suficiente e que o que desejava era a nova forma de relacionamento que ele lhe
oferecera, e que ela no era mais uma criana, mas uma mulher adulta; sua esposa...
Alex apertou um boto e o gerador comeou a funcionar. Ele sorriu para ela, a
irritao esquecida, e comeou a juntar as ferramentas.
Desculpe o mau jeito. Como est a perna?
Oh, muito melhor, obrigada. A voz no parecia pertencer a ela.
Ele se ajoelhou e comeou a examinar o tornozelo machucado.
Sim, est evoluindo muito bem. Com gentileza ele tocou o tornozelo,
fazendo-a sentir fascas de eletricidade por toda a perna. Ele deve ter percebido o
ligeiro tremor, pois parou de apalpar e retirou a mo.
Desculpe. No pretendia machuc-la.
Oh, no machucou. que... ela se interrompeu, confusa, e depois
continuou quase inaudvel Voc sujou o rosto de leo.
Limpe-o para mim. Ele estendeu-lhe as mos sujas. H um leno limpo
em meu bolso.
Ela o pegou e comeou a esfregar-lhe o rosto, tomando cuidado ao redor dos
olhos azuis. Ele deve ter percebido sua respirao ofegante e o rubor subindo face.
A qualquer momento, ela precisaria largar o leno e sair correndo.
Deixe que limpo sozinho. Ou ficaremos o dia inteiro aqui.
Ele apanhou o tecido e comeou a esfregar o rosto com fora.
Vou entrar e tentar limpar direito.
De novo ela se apoiou contra a parede, sentindo a dor invadir-lhe o peito.
claro que Alex no a amava, ela o sabia, mas ao rejeit-lo pela segunda vez ela atingira
seu orgulho de tal modo que ele no podia suportar que o tocasse. Como devia detestla.
Quando Alex, j limpo, entrou na cozinha, ela preparava o caf da manh e
ambos se sentaram frente a frente. Ele pegou o po e, sem uma palavra, comeou a
comer. Anne ps um pouco do iogurte cremoso tpico do local numa tigela e
acrescentou uma colher cheia de mel dourado. Percebeu que de algum modo a colher
havia formado a letra "A" com o fino fio dourado. Comeou a mexer bem o iogurte,
desmanchando decidida a letra.
Olhou-o de soslaio, mas ele estava empenhado em descascar um pssego. Seria
mesmo demasiado tarde? No podia dizer para ele: "Olhe, Alex, fui uma completa tola,
mas..." No, claro que no podia. Ele se tornara to arredio, como se metade do
tempo no a enxergasse. Tentar explicar seria como atirar palavras contra uma slida
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parede.
No entanto... Uma idia fraca brilhou em seu crebro e ela se inclinou para a
frente, de modo que os cabelos ocultaram a cor sbita que aflorara em seu rosto.
claro, limitei-me a um conserto precrio, de urgncia Alex estava
falando. Faltam algumas partes que precisam ser trazidas do continente. Mas o
gerador agentar um ou dois dias, que tudo o que precisamos, de qualquer modo.
Oh, sim, isso timo. De algum modo, ela conseguiu manter a voz neutra.
Voltaremos logo, ento?
Com a perna desse jeito, voc no pode nadar nem andar. No vejo razo em
ficarmos, voc v?
Bem, no. Suponho que no.
Podemos partir hoje, se quiser.
Hoje? Anne apertou a colher com tanta fora que o metal cortou a pele
dos dedos. Mas no precisamos partir to depressa, no ?
Ok Ele deu de ombros com indiferena. Veremos como se sente
amanh. Se quiser ir at a praia, posso ajud-la a descer. Faremos um piquenique de
novo, se quiser.
Qu? Seus pensamentos vagavam descontrolados. Oh, sim, gostaria
muito. E tentarei no perder a cesta desta vez.
Mas ele no sorriu de novo.
Ela encontrara as velas, destinadas para uma emergncia, era bvio, num
armrio da cozinha, e estava inclinada sobre a mesa acendendo-a quando ouviu os
passos de Alex na varanda. Ela estava oculta pelo vinhedo e ele demorou um pouco
para v-la.
Desculpe-me, estou atrasado ele informou , mas no conseguia me
liberar, Yannis...
Ele ficou mudo, ao perceber as velas, os lindos arranjos de flores brancas e,
finalmente, como se relutasse, seus olhos se demoraram sobre Anne, em p do outro
lado da mesa, os cabelos recm-lavados brilhando contra o pescoo esguio, o vestido
preto de jrsei acentuando as curvas femininas do corpo. Seus olhos se encontraram e
algo vibrou docemente no ar entre ambos. Ela sentiu o ritmo do pulso se acelerar pela
excitao.
Yannis no v muitas pessoas com quem pode conversar ele continuou em
voz quase normal.
Tudo bem. Acabei de preparar tudo agora mesmo.
No sabia que era um jantar de roupa formal Ele recuperara o
autocontrole. Vou me trocar.
Mas ele no se moveu, continuando a olh-la. Ela ajeitou o fino tecido sobre os
quadris, numa provocao semiconsciente e ento, ao sentir as palmas das mos
midas, pensou: "No estrague tudo. hoje noite, ou nunca". Mas no tinha certeza
de qual deveria ser o prximo passo. Talvez precisasse relaxar e deixar seus instintos
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femininos assumirem...
Preciso acender apenas esta ltima vela ela comentou, e com deliberao
virou de costas, exibindo o imenso decote at a cintura. Ela o ouviu arquejar de leve e
pegou os fsforos. Estava meio atrapalhada, aparentemente incapaz de riscar um
palito quando ouviu:
Deixe comigo, d-me a caixa.
Alex se inclinou para ela e acendeu a vela. Apagou o fsforo e depois,
apanhando a mo esquerda dela, virou-a e viu que o anel brilhava suave luz da vela.
A pedra da lua para a deusa da lua ele murmurou.
verdade. Ela o olhou firme, enfrentando seu olhar. Os dedos de Alex
apertaram os dela por um instante e ento ele murmurou:
Vou me vestir.
Ele se retirou e Anne, sentindo as pernas trmulas, afundou numa das cadeiras
de vime. A garrafa de ouzo, a tpica bebida grega, estava pronta na mesa a seu lado.
Ela se serviu de uma dose generosa, acrescentou gua e ficou observando enquanto o
lquido adquiria a aparncia leitosa. Bebeu um longo gole.
Quando Alex retornou, havia vestido uma camisa branca de mangas compridas,
aberta no pescoo, e uma cala preta. Tambm se serviu da bebida e deixou-se cair
numa cadeira perto dela. Recostou-se, as longas pernas estendidas, olhando a mesa.
Teve bastante trabalho enquanto estive fora.
Bem, nossa ltima noite. As palavras saram antes que pudesse det-las,
mas ela continuou logo: Achei que se a mesa parecesse bonita, poderia distra-lo da
comida.
Oh, tenho certeza de que ser deliciosa. Mas, de qualquer modo, no
apenas a mesa que est bonita, Anne mou.
Apesar do tom casual, havia uma intensidade em seu olhar que, mesmo agora,
quando era quase demasiado tarde, a levou por um momento a hesitar e voltar atrs.
Porm, sorriu para ele, terna.
Obrigada. Agora, talvez queira comer.
Sem uma palavra, Alex sorveu a bebida e se levantaram, sentando-se mesa,
frente a frente. O enorme prato de horsd'oeu-vres, que preparara como entrada,
tinha sido o resultado de uma apressada inspeo na geladeira: usara azeitonas, pretas
e verdes, fatias de tomate a vinagrete, sardinhas, pepinos fatiados e temperados com
iogurte e homus, a tpica pasta de gro-de-bico. Estava uma delcia, mas no conseguia
engolir nada, e cada vez que olhava para Alex percebia que ele parecia brincar com as
azeitonas.
Vou buscar o prximo prato.
Ela se levantou, juntando ruidosamente os pratos, num esforo para quebrar a
tenso silenciosa que crescia ao redor da mesa.
Espero que goste de fondue. Ela trouxe a tigela onde fumegavam os
queijos derretidos, junto com um prato de cubos de po e dois espetos.
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praticamente tudo o que sei fazer. o que comamos na escola, sempre que havia
algum aniversrio, Lembro-me de uma vez...
Psiu...
Enquanto Alex colocava um dedo em seus lbios para interromper a conversa
nervosa, ela afastava a cadeira ao lado dele, onde sentou-se, receosa que ele ouvisse
seu corao.
melhor que eu sente aqui, assim o prato fica prximo a ns dois.
A mo de Alex, forte e bronzeada, estava prxima, e Anne precisou lutar
contra a vontade que sentia de segur-la.
Bem, no como este tipo de comida h muitos anos. Como se faz?
Oh, muito fcil. Olhe.
Ela lhe estendeu um espeto com um cubo de po na ponta e tentou ajud-lo a
mergulhar o po no queijo derretido. Mas sua mo estava to fraca que o deixou
escapar do espeto e rolar atravs da mesa. Seus olhos se encontraram e se
sustentaram por um instante. Ela apanhou a garrafa de vinho branco.
Gostaria de mais um pouco?
Sem esperar resposta, ele encheu os copos.
Sabe, Anne, se no a conhecesse bem, poderia comear a suspeitar que est
tentando me seduzir.
Bem... Parecia mais um suspiro que uma resposta. Apenas por um segundo,
as palavras dele, unidas atrao dos maravilhosos olhos, a deixaram sem voz, o
corao ameaando parar de bater.
Ser to estranho uma esposa seduzir seu prprio marido, mesmo aqui, na
Grcia? conseguiu dizer, enfrentando seu olhar com firmeza.
Alex pegou-lhe a mo e Anne teve certeza de que ele sentia bater
descontrolado seu pulso. Depois, muito devagar, ele empurrou a cadeira e se levantou,
levando-a consigo. Segurou-a um pouco afastada.
Anne?
A voz dele soava rouca, um indcio que, um dia antes, teria provocado sinais de
pnico em seu crebro. Mas agora ela sentiu a adrenalina correndo atravs de seu
corpo, estimulante.
Alex?
Ela lhe sorriu e depois levantou uma mo e a passou de leve contra a boca
mscula. Com uma grande risada ele a abraou.
Mas e o fondue? ela sussurrou provocadora, contra a camisa.
O fondue pode esperar ele mal conseguiu retrucar. Oh, Anne, minha
linda deusa indomvel.
Com gentileza ele levantou seu rosto e ela fechou os olhos, a boca vida. Ela
sentiu-lhe as mos deslizarem pelo pescoo, atravs dos ombros, e depois, sem deixar
sua boca, ela levantou os braos, permitindo-lhe baixar o vestido com mais facilidade.
Suas mos acariciaram as costas nuas e desta vez ela pde sentir seu pulso latejando.
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A outra mo envolvia um seio inteiro, a palma mida acariciando-o, excitando-a at que
ela no resistisse e o beijasse sofregamente, esfregando as unhas pelas costas dele
atravs do fino algodo da camisa. Ela se curvou contra ele e ouviu-o gemer contra o
pescoo.
No, minha querida, no aqui ele murmurou, a voz embaralhada pela
urgncia.
Ento ele a levantou nos braos e a conduziu atravs da varanda para seu
quarto. Deslizou com vagar seu corpo ate ela ficar em p, com tanta suavidade que ela
sentiu seu membro rijo contra sua pele macia. Ajoelhando em frente a ela, abaixou-lhe
o vestido pela cintura e, depois, com infinita gentileza, retirou a calcinha de algodo
branco sobre a coxa ainda machucada.
Seu olhar sombrio parecia remoto, quase duro, mas as mos no estavam muito
firmes e, por um terrvel momento, o velho medo ressurgiu. Ele deve ter sentido o
arrepio que a percorreu, pois olhou-a de relance, inquiridor. Endireitou-se
rapidamente, pegou suas mos e comeou e beijar ambas as palmas.
Confie em mim, agapi mou. Nada at que esteja pronta, prometo.
Ento, carregou-a com gentileza de novo e a deitou sobre a cama.
O quarto estava escuro e quando Alex acendeu a lmpada de cabeceira Anne
protestou fracamente ao ver a prpria nudez, plida contra a colcha. Mas ele a
aquietou acariciando-lhe a boca. Depois se despiu e deitou-se na cama.
Ela j o vira tantas vezes quase nu e no entanto o "quase" era tudo. Ele se
recostou a seu lado, sem toc-la, e ela passeou os olhos por todo o seu corpo, tenso
como um arco. Suas pernas, tornozelo, joelho, at as firmes linhas da coxa...
No fique assustada, pequenina Alex sussurrou. Ela o contemplou, os
olhos bem abertos, e ele devolveu um sorriso forado. Veja o poder que voc tem
sobre mim.
E, de repente, quando ele a tomou nos braos, todos os medos se
desvaneceram numa paixo desenfreada, e ela soube que nunca mais o temeria.
Quando Alex inclinou a cabea, com gentileza, passando a lngua ao redor da
aurola pulsante de seu seio, ela sentiu o sangue correr nas veias, espesso e pesado. A
mo mscula e possessiva se moveu devagar, espiralando carcias abaixo dos seios,
sobre o estmago e coxa e no centro secreto, doce e macio. Na parte ntima de seu
ser, ela sentiu sua feminilidade despertar e florescer, como um delicado boto de rosa
que, estremecendo, abre as ptalas numa flor perfeita.
Ela suspirou e, colocando sua mo sobre as costas de Alex, sentiu os tremores
que atravessavam o corpo tenso. Ele estava se segurando por ela, como prometera,
mas ela necessitava dele com todo o amor. Ela o atraiu, sussurrando:
Sim, por favor, Alex quando ele tentou resistir.
Ela deslizou a mo para baixo, tocando-o com dedos frenticos nos quadris e,
levantando um pouco a cabea, apertou os dentes levemente, mordiscando-o no peito
diversas vezes at que, com um gemido, ele rolou sobre ela, seu rgido controle
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reduzido a fragmentos. Mas, ainda nesse momento, ele foi gentil, e quando, ao
penetr-la, ela emitiu um tmido suspiro, ele se interrompeu. Depois, muito, muito
devagar, entrou em completa posse dela.
Ele ficou imvel por um longo momento, saboreando sua doura, e depois
comeou a primeira investida, os quadris se movendo contra os dela. Oh, por que ela
temera tanto este momento? Ela o abraou, apertando-o contra si, e em resposta ele
deslizou as mos abaixo da curva de suas ndegas, levantando-a para corresponder a
cada investida.
Algo estava flamejando fora de controle dentro dela; era uma chama
incandescente que atingia at os ossos, consumindo-a com seu poder, queimando-a at
reduzi-la a cinzas e depois revivificando-a prpria vontade.
Ela quis gritar o nome de Alex, mas no conseguiu. Ento ele a segurou,
estremecendo num espasmo no auge do prazer at que os dois se abandonaram
completamente exaustos um nos braos do outro.
Bem mais tarde, Anne se moveu, espreguiando-se satisfeita. A lmpada de
cabeceira iluminou Alex, com a cabea apoiada no brao, examinando-a. A expresso
de seu rosto era enigmtica, e ao lembrar-se dos momentos de amor que passara em
seu braos, Anne ruborizou-se, mas Alex no lhe permitiu fraquejar:
Agora no hora de arrependimentos, Kyria Petrides.
Sim, meu querido, agora sou a senhora Petrides ela lhe sorriu.
Alex segurou suas mos e beijou-lhe as pontas dos dedos com delicadeza, os
olhos azuis fitando-a com ternura o tempo todo. E quando tentou abra-la, ela olhouo com um sorriso travesso brincando em seus lbios:
Querido, acabo de me lembrar. Eu que devia estar seduzindo voc...
Neste caso, koukla mou ele afrouxou o abrao e deixou-se cair de costas,
os braos estendidos , sou todo seu.
Tmida de incio, mas com crescente confiana, ela percorreu com a mo seu
peito e estmago at a coxa, maravilhando-se com a firmeza dos msculos sob sua
palma. Desta vez, no houve gemidos inseguros. Agora, sob a orientao experiente de
Alex, ela estava comeando a aprender os segredos do prprio corpo. Anne sentia-se
afogar num redemoinho de doura que flutuava em seu interior, arrastando-a, at
deix-la deslumbrada e aturdida, at que a doce onda afinal cedeu.
Estava amanhecendo quando ela despertou e, semi-adormecida, rolou sobre
Alex. Ele tambm comeava a despertar e ela sentiu seus braos a envolverem.
Mmm ela murmurou sonolenta. Quero ficar aqui para sempre.
Ela o sentiu sorrir contra sua face.
Veremos, pequenina, veremos. Mas se ficar, fico tambm.
Voc falava a srio quando disse que me deixaria partir, que ia me libertar?
Sim, era verdade. Sua voz estava muito sria. Preferiria deix-la
partir se era o que desejava. Embora, para ser inteiramente franco havia um toque
de diverso em sua voz de novo , eu nutria uma fraca esperana de que esta ilha
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operasse uma mgica especial sobre voc, onde meus prprios encantos falharam por
inteiro.
A magia especial do deus Baco?
Isso mesmo. Embora tivesse esquecido de como aquelas terrveis virgens
tratavam os corpos de seus infortunados amantes, quando a festa terminava.
Eram estraalhados numa orgia de bebedeiras, quer dizer? Mas no precisa
se preocupar ela sussurrou, sentindo o desejo renascer dentro de si enquanto seus
dedos traavam um desenho sedutor nas costas do marido. Tenho diferentes planos
em mente para o seu corpo, kyrie mou...
O quarto estava banhado em sol quando ela sentiu Alex levantar-se da cama.
Fique deitada ele ordenou. Vou preparar o caf da manh. Nem
comeamos aquele fondue e eu estou morrendo de fome, caso no esteja.
Anne sorriu, preguiosamente, e, quando ele se afastou, recostou-se nos
travesseiros, estirando-se com volpia. Seu corpo inteiro estava sensvel, mas no
sentia dor. Era mais uma deliciosa pulsao, e quando ela se virou pde ver as marcas
dos dedos de Alex sobre seus seios e coxas. Bocejou, espreguiou-se de novo e caiu no
sono mais de uma vez.
Foi acordada pelo som de vozes, mas no sabia quanto tempo decorrera. Vozes
masculinas: Yannis? Sim, deveria ser. Mas no, tratava-se de Nike e Alex. Ouviu a voz
de Nik falando rpido, Alex intervindo e depois a porta da cozinha para o corredor foi
fechada.
Por alguma razo, aquele movimento a fez gelar. Demorou-se alguns momentos
ainda, depois levantou-se. A nica roupa vista eram o vestido preto e a calcinha,
ainda no cho. Apanhou-os, foi na ponta dos ps para seu quarto e vestiu o short e a
camiseta. Foi ento cozinha.
Alex e Nik, os rostos srios, conversavam no fundo do aposento. A princpio
no se aperceberam de sua chegada. Depois Nik a avistou e acenou a Alex para
silenciar. Ela entrou, sentindo as pernas enfraquecerem.
A-algo aconteceu sua voz era clara. Foi a av, no foi? Alex se
aproximou dela, pegou-a nos braos, aninhando-a como se fosse uma criana.
No, no sua av. Nik veio nos contar. Telefonaram da parte de sua tia, na
Inglaterra.
Papai! Ele est?... a palavra engasgou na garganta.
No, minha querida. Mas ele est no hospital em Oxford. Teve um srio
ataque do corao.
"Foi o carto postal que enviei com a mensagem". Anne ficou imvel, culpa e
auto-reprovao invadindo-a. Depois, com cuidado, desembaraou-se do abrao.
Devo ir v-lo.
Quando Alex tentou pegar-lhe a mo, se libertou.
Vou arrumar as coisas. Sorriu para Nik, numa tentativa v de parecer sob
controle. Obrigado por ter vindo contar-me. Virou-se e voltou ao quarto.
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Tinha quase terminado quando Alex entrou.
Anne... Ele a segurou pelos ombros e a olhou srio. No pode ir sozinha.
Irei com voc Inglaterra.
No, Alex. Estava surpresa com a segurana na prpria voz, e o sentiu
recuar um pouco, enquanto ela continuava apressada: A tia Grace estar l, no
estarei sozinha e acho que ser melhor, no momento, que voc no venha. Entende,
no?
Olhou-o implorante, a voz tremendo, lutando para dominar a fraqueza que a
invadia e que a levaria a incontrolveis soluos. Ele a soltou.
Tudo bem. Mas claro que vou acompanh-la ao aeroporto. Nik ficar por
aqui para fechar a casa para o inverno.
Sim ela respondeu, tentando sorrir. O vero terminou.
De volta cozinha Nike a abraou.
No fique desse jeito, priminha. Hoje em dia fazem coisas maravilhosas.
Posso ter sido reprovado trs vezes em meu exame de patologia, mas at eu sei disso.
Ela sorriu ante a piada, agradecida pela presena de Nick. Alex apareceu, com
a mala na mo. Ela pegou a bolsa a tiracolo e juntos se encaminharam ao cais, entrando
no barco.

CAPTULO XI
Recomeara a chover. Anne se abrigou sob uma rvore, observando as gotas
espoucarem numa poa prxima.
Uma sbita rajada de vento provocou a queda de uma poro de folhas
amareladas; caiu sobre seu ombro e ela a afastou, ausente. Outono. A sra. Crutchley, a
lgubre caseira do pai, a informara com alegria que nessa mesma manh chegara o
inverno e que todas as lindas dlias amarelas do jardim dos fundos haviam enegrecido
pela geada duas noites atrs...
O som de risadas despertou-a do devaneio e, olhando atravs da relva, avistou
um casal de estudantes, com certeza tomando um atalho pelo parque em direo aos
flats em que moravam na Banbury Road. Olhou-os sem curiosidade, mas de repente
achou que os conhecia. Sim, a moa estivera no seu curso de administrao, deveria
estar no segundo ano agora. Ela no voltara ao curso, quando se iniciara o novo
semestre em setembro...
E o rapaz se parecia com Ian. Ela no o reconhecera a princpio, talvez porque
estivesse de anorak sobre a cala pesada, to diferente do short e camiseta que usava
da ltima vez que o vira. Mas, de qualquer modo, aquilo tudo j fazia parte do passado.
Sua vida mudara desde que Alex a transformara de menina em mulher, desde que ela e
Alex...
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Alex! O nome provocava-lhe uma dor familiar, cortante, que a acompanhava, dia
e noite, desde os ltimos minutos tensos, insuportveis, no aeroporto de Mykonos...
Estava abrindo o porto do jardim de sua casa quando ouviu uma voz,
chamando:
Desculpe-me, um momento.
Ao voltar-se, avistou uma mulher de meia-idade, segurando um co de raa
dachshund numa coleira.
Voc deve ser Anne Carey, a filha do professor Carey.
Sim, sou eu mesma Anne respondeu com cautela, pois tanto o anel de
casamento como o da pedra da lua estavam nas respectivas caixinhas na gaveta da
cmoda, e responder Anne Carey a salvava de inmeras complicaes.
Sou Jane Pym a mulher estendeu-lhe a mo, acrescentando, enquanto
Anne a olhava , sua nova vizinha.
Oh, sim, claro Anne voltou realidade. Como vai? De fato, como
tudo o mais nos dias anteriores, ela mal registrara o caminho de mudanas chegando
sexta-feira passada. Sinto muito, deveria ter ido ver se precisava de alguma coisa
ela disse, desculpando-se.
Oh, no se preocupe, minha cara. Sente-se, Soppy ordenou ao co que
saltava sobre os joelhos de Anne.
Soppy? ela sorriu.
Bem, seu nome real Sfocles, mas como no soa correto gritar: "Espere
at eu te pegar, Sfocles" quando ele foge, uso a abreviao. O rosto da mulher,
fino e severo, ficava suave quando sorria. Sei que no um nome apropriado, todo
mundo me diz.
Oh, no, acho Soppy adequado para ele. Anne acariciou a cabea sedosa.
Na verdade, o nome foi dado por uma das garotas da escola.
Oh, voc professora.
Era titular de letras clssicas numa escola em Sussex. Mas ento, bem...
comecei a sentir que queria mais tempo para mim mesma. Viajar, sabe, e escrever; e
quando um parente mais velho morreu, deixando-me uma boa herana, decidi me
aposentar e voltar a Oxford.
J viveu aqui antes?
Estudei aqui, muitos anos atrs. A srta. Pym abanou a cabea com
nostalgia. Fui uma das primeiras alunas de seu pai. Ele no era ento Professor, mas
apenas o jovem dr. Carey. Todas o adorvamos, sabe; sentvamos a seus ps como
adoradoras diante do orculo.
Um adoradora? Anne a olhou. Podia esta mulher, de voz spera, vestida
severamente com tweed carssimo e malha combinando, ter, uma vez em sua vida, sido
uma jovem estudante? E ento percebeu o suave rubor que aflorava s faces da
mulher, tornando-a mais jovem. Sim, podia ser verdade.
Foi por essa razo, para ser honesta, que quando o corretor de imveis me
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contou quem morava na casa ao lado, senti que precisava comprar esta casa, ainda que
seja demasiado grande para uma senhora de meia-idade e seu co. Porm, eu adoraria
encontrar o professor de novo. Ele est em casa?
Bem, sim, est Anne admitiu.
De fato, o pai nunca saa. Ele passara dias e noites ociosos, primeiro com a tia
Grace, depois, quando a tia voltara a sua prtica veterinria na Cumbira, ficara
sozinho, no hospital Radcliffe. Quando o pai voltara para casa, ele frustrara todas as
suas tentativas de retornar a uma vida normal. claro que no voltara a lecionar, mas
quando lhe sugerira que talvez apreciasse visitas dos estudantes, ao menos para um
conversa e um ch, ele rejeitara a idia. Por isso, ela arrefecera a impacincia, a
necessidade imperiosa de voltar para Alex.
Mas ao menos a culpa que a atormentara na volta a Oxford desaparecera,
quando, dois dias aps sua chegada, encontrara o carto na caixa do correio. Fora
enviado, por engano, aos Estados Unidos e depois chegara ao destino correto.
Precisaria contar ao pai sobre ela e Alex. Depois de muita angstia,
aterrorizada com a idia de provocar uma recada na sade do pai, tirara os anis e os
guardara. Mas no era justo para com Alex, nem consigo mesma, no contar-lhe logo...
E ainda havia o assunto do dote, aquele milho de libras. Por enquanto adiara
uma confrontao com o pai, mas no podia evit-lo para sempre...
Seria bom rev-lo de novo Ela percebeu que a srta. Pym ainda falava.
Gostaria de contar-lhe o quanto apreciei seu livro.
Sim, mas ele tem estado muito doente e...
Oh, eu sei, fiquei muito triste quando ouvi sobre a doena. Talvez quando ele
ficar mais forte, ento... Anne sorriu para a moa, despediu-se, e entrou.
Dentro da casa, comeou a retirar as roupas molhadas no hall. O nico som era
o tique-taque regular do relgio do av e ela sentia de novo a sensao de
claustrofobia se apossar dela.
J cheguei, sra. Crutchley avisou. Vamos tomar o ch, agora, por favor.
Entrou na sala de estar, encontrando o pai ao lado da lareira, um livro aberto
no colo, embora no o estivesse lendo. Desde o infarto sentia-se incapaz de se
concentrar em algo por longo tempo. Estava sempre inquieto.
Estava servindo o ch quando a mesma dor a atingiu de novo, no peito. No
ficou surpresa, acontecia sempre na mesma hora, todas as tardes. Durante o dia,
mantinha-se ocupada; arrumando armrios j arrumados, vagueando sem rumo pelas
lojas de Oxford, cozinhando, sob a orientao da sra. Crutchley. Estava se tornando
uma cozinheira eficiente; e estudando. Comprara uma gramtica de grego moderno e
sempre que o pai descansava, lutava para destrinchar os mistrios da lngua. Mas ao
final de todas as tardes, quando, cansada, parava com as atividades do dia, a saudade
voltava, o terrvel vazio, a fome fsica por Alex, pelo seu toque, seu abrao...
Enquanto levava a bandeja do ch de volta cozinha, o telefone soou no hall.
Seu corao exultou. Desta vez o pressentimento deveria ser correto. Mas era tia
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Grace, num de seus telefonemas rotineiros para saber como passava o irmo.
Anne recolocou o fone no lugar e ficou em p olhando o aparelho atravs de
uma nuvem de lgrimas. Queria tanto ouvir a voz de Alex. Mas por que ele no
telefonava? Aps as duas primeiras semanas, em que ele telefonara todas as noites e
que ela precisara se esquivar sobre quando voltaria, as chamadas escassearam. E
quando ele ligava, a voz parecia longe, diferente, como se a distncia entre ambos
fosse cada vez maior.
Num sbito impulso, abriu a gaveta sob a mesa do telefone e encontrou o papel
onde escrevera o nmero de seu apartamento em Atenas. Com dedos trmulos, discou
o cdigo e depois o nmero do telefone. Porm, uma vez mais, foi a governanta quem
atendeu e Anne foi informada que Kyrios Alexis estava fora, na ilha de Rhodes. Da
ltima vez ele tinha estado em Istambul, e da outra vez em Roma. At parecia que
estava fugindo dela.
Que devo fazer?, ela se interrogou. Estava perdendo Alex. Deixaria sair de
sua vida seu elo mais importante. Logo suas lembranas seriam as poucas cartas que
ele lhe escrevera e que ela guardava no quarto, junto com os dois anis e o delfim
azul-esverdeado.
Mas devia haver uma sada para ela. Fechou os olhos, apertando as mos nas
tmporas e, muito lentamente, da escurido brotou uma idia...
Convidei uma pessoa para o ch, papai Anne comunicou no dia seguinte.
Voc sabe que ainda no estou bem para receber visitas... o pai
argumentou contrariado.
nossa nova vizinha. Convidei-a ontem noite, por telefone. Afinal de
contas, uma questo de gentileza. Alm disso, voc a conhece.
Sim?...
Ela foi uma de suas primeiras alunas Anne deu um sorriso brincalho.
Ela me contou que todas as alunas o adoravam.
srio? Bem, suponho que os jovens sejam sempre impressionveis. Mas
Anne percebeu que o pai estava satisfeito com o que ouvira.
Quem ela?
Jane Pym. Cabelos bonitos, alta...
No me diga... Jane Pym! Lembro-me bem, foi uma de minhas melhores
alunas, minha cara.
Ele suspirou, os pensamentos voltando para os dias dourados, anteriores ao
tempo em que encontrara a esposa. Anne sentiu uma onda de afeto, contemplando o
pai, subitamente rejuvenescido pelas recordaes. Aproximou-se e beijou-o nas faces.
Vou fazer bolinhos de aveia e pedirei sra. Crutchley para fazer um caf
especial e o bolo de amndoas de que voc tanto gosta.
muito gentil, querida. Oh, Anne, poderia subir e verificar se minha jaqueta
de l precisa ser passada? No posso receber visitas com esta roupa velha...
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Mas, meu caro E.C., deve iniciar o trabalho de seqncia para Esquilo, a
Trilogia Perdida. H trinta anos, o mundo escolar espera por isso.
E.C.... Anne inclinou a cabea para a frente para esconder o sorriso
involuntrio, e enquanto colocava ch nas xcaras pensava que no precisaria ter-se
preocupado; estavam to concentrados na conversa que nem lembravam de sua
existncia.
Sim, bem, claro, srta. Pym, mas posso cham-la Jane? Lembro-me de voc
como uma linda garota. Anne percebeu que Jane se ruborizava como uma
adolescente. Tinha inteno de comear a seqncia, aps todas as descobertas que
fiz sobre os desenvolvimentos lingsticos de...
Anne recostou-se no assento, degustando o bolo e oferecendo migalhas a
Sfocles, sentado junto a seus ps como uma pequena esttua. A conversa entre o pai
e Jane Pym flua fcil.
Era muito tarde quando a srta. Pym partiu. Ela se deteve no hall.
Eu convidei seu pai para tomar ch amanh tarde. Tenho uma pequena
coleo de cermica grega, herdada alguns anos atrs de um primo arquelogo.
Gostaria de vir tambm?
muito gentil de sua parte Arme exultou , mas preciso ir ao
cabeleireiro.
E quando a srta. Pym se retirou, ela executou alguns passos de dana no hall.

CAPTULO XII
No v ainda para a cama, Anne. Quero conversar com voc.
Parece ter melhorado tanto nestas ltimas semanas, papai.
Sim, bem, demos uma boa caminhada hoje atravs de Cummor Hills. Aos
domingos costumava levar meus alunos para l. Bem, Anne, h algo de que preciso lhe
falar. H meses que me perturba, acho at que foi por isso que adoeci. Dizem que a
culpa provoca doena.
Culpa? O corao de Anne comeou a acelerar.
Sim. Devo confessar-lhe algo, minha querida. Durante todo o tempo em que
estive no hospital, estava em minha mente... Sabe, quando voc foi Grcia, trs anos
atrs? Bem, ao voltar, tinha se casado contra a vontade. Fiquei to zangado e ento,
alguns dias depois, Alex me enviou...
Por favor, papai, no precisa continuar ela podia adivinhar a agonia em que
ele estava. Veja, eu...
Mas o professor Carey ignorou seu protesto e continuou:
Seu dote, eu estava zangado com tudo o que acontecera e tinha inteno de
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devolv-lo. Mas era uma grande quantia de dinheiro e, bem, receio ter agido
erradamente, usei-o para comprar essa casa, a bela moblia que sempre desejei para
ns e o meu Apolo. Sua mo acariciou a linda cabea de mrmore a seu lado. E
menti para voc, dizendo que era um legado de sua me. Oh, verdade, ela deixou uma
herana, uma soma considervel de dinheiro e jias, mas no para mim. Era para voc
herdar aos vinte e um anos. Durante meses me preocupei, inclusive fiz arranjos provisrios para voltarmos ao antigo alojamento na faculdade, vender esta casa e
devolver o dinheiro para Alex. Isso foi antes...
Antes? ela indagou.
Antes de pedir Jane em casamento ele terminou. Espero que no se
incomode, querida.
Oh, papaizinho ela se ajoelhou no tapete a seu lado , a notcia mais
maravilhosa do mundo.
claro que venderei esta casa e pagarei minha dvida, mas me mudaria para
a casa ao lado. E Jane est ansiosa para que voc venha viver conosco.
Estou contente por ter me contado, papai. Ela respirou fundo. Veja,
tambm tenho algo a confessar...
...assim, no podia deix-lo enquanto estava doente, claro, mas agora quero
de fato voltar para Atenas, para meu marido.
Minha querida menina ele pegou-lhe a mo , estou to feliz por voc.
Havia algo em seu rosto, notei nos primeiros dias no hospital, quando estava to
preocupada comigo, uma alegria reprimida. Mas sumiu nas ltimas semanas. Como fui
egosta. Uma coisa mais, Anne. Seus sentimentos por Alex so mais que uma fantasia
passageira, no so?
Oh, papai, no se preocupe. Amo Alex do fundo de meu corao.
Era outono em Atenas, tambm. medida que Anne atravessava a pequena
praa de um seleto bairro da cidade, as folhas mortas das rvores caam a seus ps.
Mas Alex no estava em casa. Sua governanta, de cabelos grisalhos,
introduziu-a no espaoso apartamento de cobertura, serviu-lhe ch numa ampla sala de
estar, cercou-a de cuidados, preocupada pelo sbito aparecimento de Kyria Petrides, e
depois deixou-a.
Anne comeava a lamentar o impulso que a fizera ir ao apartamento de Alex
sem aviso prvio e, deixando o ch intocado, comeou a andar, inquieta pela sala,
observando os lindos enfeites e lendo os ttulos das capas dos livros que enchiam as
estantes de cada lado da lareira.
Avistou-se no espelho de moldura dourada e fez uma careta involuntria.
Quando sara de Oxford estava plida, o bronzeado desaparecera h muito tempo,
mas agora, a apreenso que a invadira no momento em que descera do elevador e
chegara porta de Alex havia drenado qualquer vestgio de cor em seu rosto. S
restava o azul dos olhos. Pensou em retocar a maquilagem, mas logo afastou a idia.
Para acalmar os nervos, decidiu aproximar-se da janela e observar a rua, o
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trfego e as pessoas caminhando s pressas.
Por muito tempo ficou olhando, esperando avistar Alex atravessando a praa,
mas escureceu e ela foi obrigada a entrar. De sbito, ouviu a porta da frente do
apartamento ser aberta. Tremendo de emoo, viu Alex adentrar o hall de entrada.
Olhou-o paralisada, sentindo um aperto na garganta que a impedia de respirar.
Inconsciente de sua presena, na sala de estar s escuras ele tirou o casaco,
pendurou-o e continuou parado em p, como que indeciso do que iria fazer.
Parecia exausto, e seus ombros estavam curvados de uma maneira que ela
jamais vira. Ela queria correr atravs da sala e jogar-se em seus braos. Mas algo
nele, uma espcie de alheamento a impedia.
Ele pegou a maleta e caminhou pelo corredor. Sem pensar no que estava
fazendo, ela o seguiu. Avistou luz atrs de uma porta. Abriu-a e parou.
Alex se sentara a uma escrivaninha, a maleta aberta sua frente, os papis
espalhados. Tirara o palet e trabalhava.
Este era um Alex diferente. O Alexis Petrides, poderoso patro de um grande
imprio de negcios. De repente ela foi vencida por uma timidez que a paralisou. Levou
a mo ao pescoo, mexendo na corrente de ouro que usava nervosamente. Ele sentiulhe a presena. Ergueu a cabea, viu-a e ficou imvel.
Anne...
Ela se forou a dar alguns passos sobre o carpete.
A-l, Alex.
Quanto tempo pretende ficar? ele perguntou sem se levantar.
A firmeza da voz e do olhar a congelaram at os ossos, mas ela forou-se a
sorrir.
Quanto tempo quer que eu fique?
Est certa de que quer minha opinio?
Ela o olhou, magoada. E no entanto, era exatamente o que temera. O abismo
que crescera durante as semanas de separao estava ali, sua espera. Sabia por
instinto que ela quem deveria tentar alcan-lo. Respirou fundo, atravessou a sala e
se aproximou.
Vim para ficar o tempo que voc quiser, Alex. Mas se no... ela ia dizer
"me ama", mas lembrou-se que ele jamais dissera am-la e retraiu-se, por isso disse
apenas: ... quer que eu fique, posso partir agora...
Ele continuou imvel, apenas contemplando-a, uma das mos brincando com a
caneta, e ela sentiu-se desesperada. Como poderia toc-lo?
Quando estvamos na ilha, voc disse que queria meu esprito, minha mente
e minha alma. Bem ela levantou as mos , aqui estou.
Alex ficou em p, enquanto ela sorria, tmida, os papis voando por todos os
lados.
Oh, minha querida menina, eu tinha tanto medo que... ele no conseguiu
dizer mais nada. Abraou-a com fora e assim ficaram por longo tempo.
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Atrs deles, a porta se abriu e a governanta anunciou que o jantar estava
pronto, retirando-se de imediato.
Venha Alex sussurrou, afastando-a com gentileza. Deve estar com
fome, e, alm disso, Katia muito ciumenta de sua reputao como uma das melhores
cozinheiras de Atenas e no quero ofend-la. Deu-lhe um sorriso caloroso.
Detestaria ter de viver de fondue pelo resto da vida acrescentou provocador.
Na verdade mal conseguiram engolir um pouco de alimento, pois estavam muito
ocupados devorando-se mutuamente com os olhos.
Aps o jantar, ele levou uma bandeja de caf para a sala de estar e Anne
sentou-se no tapete de l em frente lareira, onde um tronco ardia. Recostou-se
confortavelmente nos joelhos de Alex, enquanto ele levantava mechas de seus cabelos,
fazendo-os brilhar contra o fogo.
Oh, Anne ele murmurou. Quase cheguei a acreditar que voc nunca
voltaria para mim.
por isso que comeou a ficar to frio ao telefone, e depois nunca estava
quando eu chamava?
Bem, estive muito ocupado, resolvendo uma srie de problemas nos negcios.
Mas sim, acho que, na verdade, estava tentando me acostumar idia de viver sem
voc. Veja, tinha tanto receio de que, assim como sua me a pressionou a agir contra a
prpria vontade, desta vez permitiria a seu pai persuadi-la a no voltar para mim.
Mas diferente agora, Alex. Ela se voltou e o olhou. Eu era uma
criana naquela poca e agora no sou mais, no ?
No, no . Seus olhos brilhavam. E agora uma linda e muito desejvel
mulher. Mas quando voc partiu, comecei a imaginar se no teria sido apenas a mgica
da ilha que a influenciara e, uma vez voc longe do acampamento...
Se foi mgica, Alex, ainda est fazendo efeito.
Oh, minha querida!
Com deliberao, ela comeou a desatar o n de sua gravata. Ento seus dedos
se imobilizaram e ela deu um pequeno grito.
Alex, percebe que nunca disse que me ama?
Nunca lhe disse?... ele quase gritou. Sua pequena feiticeira, o que passa
por sua cabea? Ser que todas as minhas palavras, todas as minhas aes no lhe
disseram que sou louco por voc? Ele se inclinou e a beijou nas plpebras.
Anne, mou, s'agapo, eu te amo.
E eu s'agapo voc ela sussurrou.
Gramtica horrorosa, mas acho que captei a mensagem ele respondeu com
uma careta.
E ele se deitou no tapete ao lado dela...
O fogo estava baixo. Alex atirou mais algumas achas e ela continuou deitada,
olhando-o, os cabelos espalhados numa cortina de seda.
Sabe, koukla mou ele levantou-lhe a mo e a beijou , h muito tempo
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amo voc. Escolhi-a para mim quando tinha doze anos e decidi, ento, que ningum mais
a possuiria. Embora sua me tivesse ficado felicssima com nosso casamento, no foi
idia dela, mas minha. Pedi-lhe sua mo, mas concordamos que seria melhor para voc
pensar que era pelo desejo dela e de sua av. Embora j tivesse o corpo de uma
mulher, era ainda uma criana e eu estava desesperado, com receio de assustar voc.
Ele sorriu. E foi o que acabei fazendo. Acho que voc me via no como seu
protetor, mas como a maior das ameaas.
Mas, agora, eu voltei, e nunca mais irei embora, prometo. Ela suspirou
feliz.
Em que est pensando?
Apenas em amar voc, viver com voc, por muitos e muitos anos. V-lo
envelhecer.
Muito obrigado ele comentou seco, mas gargalhou a seguir.
Sei que entende o que quero dizer. Ela acariciou sua face com as pontas
dos dedos. Oh, Alex, voc tem um fio de cabelo grisalho. No se mexa. Olhe. Ela
o levantou. No, branco.
Minha querida, tendo conhecido voc por tanto tempo, estou surpreso de
ainda possuir cabelos em minha cabea, brancos ou de qualquer outra cor. Ele beijou
seu nariz e depois levantou-se. Fique aqui pediu.
Ao voltar, estava vestindo um robe de banho azul-marinho e carregava uma
enorme pele de carneiro, na qual a envolveu.
Venha, quero que admire a vista.
Ele abriu as pesadas cortinas e a levou para o terrao. A seus ps, havia um
tapete de luzes, toda Atenas se descortinando at o Pireu e alm a escurido do mar.
Anne segurou a respirao: deve ser a Acrpole, iluminada, parecendo flutuar no cu
violeta escuro.
Oh, Alex, to bonito!
Ela se aconchegou a seus braos, encontrando-lhe os lbios vidos, e sentiu o
desejo inflam-la de novo, indo de encontro ao que ele sentia. Abraaram-se, e os
lbios se uniram num beijo apaixonado.
Um vento frio os alcanou. Ela estremeceu e Alex apertou-a nos braos,
protegendo-a com seu corpo. Na escurido, Anne sorriu. O vero dourado e mgico de
seu crescimento terminara, mas ela podia deix-lo ir embora sem lamentos. Haveria
muitos outros veres.

FIM

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Edio 601
Noites do Deserto
Lucy Keane
J era quase noite quando Suzie viu-se sozinha e perdida nas runas histricas
de Am. No percebera que a tarde findava, deixando o brilho e o calor do sol ardente
nas pedras cobertas de areia. Assustada por no conseguir sair daquele labirinto,
Suzie viu surgir um cavaleiro rabe, com sua tnica branca e tradicional turbante.
Seus olhos se encontraram e um forte magnetismo percorreu-a. O homem estendeulhe a mo, e naquele momento Suzie entendeu que no precisava temer mais nada; esse
beduno de olhar belo e dominador a enfeitiara...
Edio 602
Presente dos deuses
Joanna Mansell
Desde que chegara ao Peru, Sara sentira-se encantada. Seus lbios tremiam ao
pronunciar um nome: Lucas... Temor e atrao se mesclavam, fazendo-a aceit-lo como
a um desgnio dos deuses... Lucas que a levara a conhecer Machu Picchu, a cidade
perdida dos incas, onde o mistrio estava no ar como se a qualquer momento um
guerreiro fosse se materializar diante deles. Mas o real era Lucas, a urgncia de suas
carcias que a faziam esquecer de tudo. At de seu noivo Edward. Lucas contara com a
ajuda dos deuses pagos, do sol, que penetrara sua pele e completara a seduo de
Sara...

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