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Plantas

Palmera datilera - Phoenix dactylifera

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Familia Arecaceae (antes Palmaceae).


Origen Norte de Africa y Oeste de Asia.
Est ampliamente cultivada en Arabia y hasta el Golfo Prsico, donde conforma
la caracterstica vegetacin de los oasis. Se cultiva tambin en Canarias, en el
Mediterrneo septentrional y en la parte meridional de los Estados Unidos.
El nombre del gnero lo toma del griego segn algunos autores, por conocerlo
este pueblo por primera vez en Fenicia (Phoenicia) y segn otros, porque sus
hojas podran recordar las plumas del mitolgico Ave Fnix (Phoenix). El
trmino especfico est compuesto por dactylus = dtil (del griego dactylos) y
fero = yo porto, es decir portador de dtiles.
La Palmera datilera se diferencia de la Palmera canaria (Phoenix canariensis)
por:
1- Su mayor altura (25-30 m).
2- Tiene un tronco menos grueso.
3- Las hojas tienen un color un tanto verde azulado; la canariensis es verde.

4- La cada de los peciolos deja unas marcas caractersticas.


5- Crece ms rpido que la canariensis.
Imponente palmera con el tronco muy esbelto, de hasta 30 m de altura, cubierto
vistosamente por los restos de las vainas de las hojas cadas.
Las hojas, reunidas como mximo en nmero de 20-30 formando una corona
apical, son pinnadas, de hasta 6 m de largo, las superiores ascendentes y las
inferiores recurvadas hacia el suelo, con segmentos coriceos, lineares, rgidos y
punzantes, de color verde glauco.
Flores dioicas (separados los sexos en distinto rbol), blancas, olorosas, en
inflorescencias sobre un pndulo largo, en espata (vaina que cubre las
inflorescencias), alargadas.
Florece en primavera.
Frutos dtil alargado, que mide de 2,5 a 8 cm, al principio de color amarillo o
anaranjado y posteriormente castao rojizo, con un solo hueso, muy duro y con
un profundo surco longitudinal.
Los frutos maduran en otoo, al ao siguiente al de la floracin.
Empieza a fructificar hacia los 12 o 15 aos de edad, y lo hace abundantemente
hasta los 60-80.
La palmera tiene una vida media de 250 a 300 aos.
Comercialmente importante como productor de dtiles, Phoenix dactylifera es
extremadamente tiene muchas variedades debido a la gran cantidad de cultivos,
que son propagados por animales o cada vez ms in vitro.
Para que los frutos alcancen la completa maduracin necesitan temperaturas
muy elevadas (40C) y gran disponibilidad de agua, por lo que a veces
constituyen un cultivo de regado.
Palmera muy rstica y resistente a todo tipo de suelos siempre que tenga
humedad y a la cercana del mar.
Sus frutos, los dtiles, son muy nutritivos y constituyen la base de la
alimentacin de muchas regiones del norte de frica, y suroeste de Asia, por lo
que es uno de los vegetales ms tiles del mundo.
Puede tener una produccin de 100 kilos por ao y rbol.
La savia de la palmera produce una bebida llamada Lagmi, muy apreciada por
los habitantes de los oasis. Un pie da diariamente 15 litros de esta bebida, pero
muere a los dos aos de tratamiento.
En la zona de Elche, sus hojas se aprovechan especialmente con destino al
Domingo de Ramos.
De los dtiles bien maduros y hervidos con leche se emplean para ablandar y
suavizar las vas respiratorias.
De la savia se obtiene por fermentacin el vino de palma, del cual se produce
mediante destilacin el aguardiente llamado "arrack".
En pocas de caresta econmica se han llegado a utilizar los huesos de los
dtiles como sustitutivos del caf.
Esta palmera, muy importante desde la antigedad, era considerada por los
egipcios smbolo de la fertilidad, los cartagineses la estamparon en su moneda y
en los monumentos, y los griegos y romanos la utilizaron como ornamento para
las celebraciones triunfales.
En la tradicin cristiana las hojas representan la paz y recuerdan la entrada de
Jess en Jerusaln.

Estas hojas, llamadas simplemente palmas, fueron en la Antigedad un smbolo


de la victoria. Pueden verse en grabados de medallas como indicacin de la
conquista de alguna ciudad.
Era costumbre adems otorgar una palma a los atletas y corredores de carros
triunfadores.
Requiere un clima clido, con sol abundante y suelo no demasiado seco.
Resiste heladas de hasta -10C. Con -4C las hojas empiezan a "quemarse".
La palmera datilera es la especie frutal de mayor tolerancia a la salinidad. No
obstante, el crecimiento y la calidad del dtil disminuye en suelos muy salinos.
Resiste suelos encharcados durante ms de 2 meses.
Excelente resistencia a la sequa, no en vano, crece en los desiertos.