Sie sind auf Seite 1von 24

EL LIBERALISMO

DOCTRINARIO

La obra que con este ttulo acaba de publicar el Instituto de


Estudios Polticos, en recio volumen, en 4.0, de algo ms de
600 pginas; pertenece al nmero de las que, una vez comenzadas, no s; dejan de la mano; porque el autor, Luis Diez
del Corral, no arrastra a sus lectores hacia el terreno siempre abrupto de la polmica, sino que les emplaza en un valle espacioso de la Historia, y amenamente diserto, desde un punto de
vista panormico, dtscribe y justifica los meandros de la vaguada. No se estil antao que examinasen tan objetivamente cualesquiera temas polticos los escritores jvenes, ni aun los tratadistas senecios. Lo normal era entonces agrupar las ideas en formaciones de combate y utilizar los hechos histricos, mejor o
peor comprobados, como si fuesen armas arrojadizas, lil actual
fenmeno contrario que, a fuer de frecuente, ha dejado de ser
inslito, tiene esta lgica explicacin. Los partidismos espaoles
de oposicin se hallan en .tregua literaria forzosa desde 1939.
Dieta polmica tan absoluta es rgimen saludable siempre para
cualesquiera naciones convalecientes de una guerra civil, y (a semejanza de otras anlogas curas de reposo) no empieza a resultar nociva, sino cuando se prolonga con exceso. Incluso durante
el perodo en que ese rgimen est teraputicamente indicado ofrece (como todo lo humano) contra y pro. Embota el sentido critico de la colectividad y la convierte en masa gregaria, a riesgo de
inutilizarla para fines de colaboracin cvica. Pero suprime, en
cambio, con no poco provecho colectivo, apasionamientos banderizos, irreprimibles en la mocedad, cuando sus retoos se adscriben antes de sazn hereditaria, caprichosa o reflexivamente, a estas o estotras huestes polticas entre las que militan sobre el estadio nacional. Algunos jvenes de ahora pueden as dar lecciones de ecuanimidad a sus decanos, no porque estn de vuelta de
precoces intemperancias ideolgicas, sino porque, en realidad, no
llegaron a estar nunca de ida. Diez del Corral, por ejemplo, hace
desfilar sus ideas, encuadradas por los hechos, con paso y ritmo
de parada, merced a los cuales da impresin de 'fuerza potencial
y no de extemporneo alarde blico. Si se lee, pluma en ristre, la

NOTAS

obra que estoy reseando, las acotaciones y anotaciones marginales no brotan dialcticamente agresivas, antes bien, apaciblemente comentadoras.
De esa modesta calidad glosistica participan las que a m me
sugirieron sus pginas, y, al coordinarlas ahora en este artculo,
no abrigo propsito ninguno de crtica magistral, para cuyo ejercicio me faltara competencia, cuando me sobrase petulancia.
Por cules vicisitudes atraves el liberalismo doctrinario
francs desde su inicio programtico hasta su fracaso definitivo?
Analzalas el autor con tanta mayor escrupulosidad, cuanto que
en las citas bsicas, comprobatorias de su tesis, respeta la versin idiomtica original, mtodo que tiene a m-i entender gran eficacia docente. Gar t s que implica renunciar de antemano a nmero considerable de posibles lectores, cuyo dominio del francs
se reduce al lxico turstico o al de novelas folletinescas. Pero el
texto de la lucubracin adquiere, en contrapartida, reciedumbre
y exactitud de que carecera si pretendiese verter de una lengua a otra matices coloreadores o perfiladores del pensamiento,
intraducibies de puro sutiles. Como el relato sigue adems el hilo
cronolgico, hcese fcil reconstituirle en lnea esquemtica.
Hallbase Francia a comienzos del siglo xix en empecinada
rebelda contra el pasado. La famosa Revolucin, cuyo prdromo
ms inmediato fue la toma de La Bastilla, se aplic despus a
destruir todas las dems fortalezas institucionales del antiguo
rgimen. Las especulaciones abstractas de la Enciclopedia parecieron haber prevalecido para siempre sobre las fuerzas pluriseculares de la tradicin, tenidas hasta entonces por irresistibles.
Pero la madeja de la realidad se embroll, mal devanada por el
psimo funcionamiento de la mquina gubernamental, hasta formar el nudo gordiano de la anarqua, que, inextricable para deshecho normalmente, hubo de ser cortado, como suele, por la espada de un dictador: Napolen Bonaparte.
Tuvo la gestin napolenica grandes aciertos, no slo militares, sino administrativos y hasta legislativos; pero err lo principal, que consista en dotar a Francia de un Estatuto orgnico,
apto para continuar rigiendo cuando sobreviniese ineludible el
trmino de la carrera poltica o, en'el mejor de los casos, la vida
fsica del hombre providencial.
Su derrumbamiento catastrfico impuso a Francia la ardua
132

NOTAS

tarea de reajustar a las nuevas necesidades de su existencia todas sus instituciones fundamentales. Sugirironse a tal efecto muy
varias soluciones: Una Regencia del Rey de Roma, proclamado
Napolen II; un nuevo laureado Csar, el Mariscal Bernadotte,
por ejemplo; u otra Repblica, una e indivisible, diversamente
estructurada que la anterior, de ominosa recordacin. El fallo
sensatsimo lo pronunci Talleyrand con esta sentencia lapidaria:
"Todo eso no son ms que intrigas. nicamente la Restauracin
es un principio: el triunfo de la legitimidad."
La Restauracin borbnica, bautizada de legitimidad por un
Obispo apstata, naci as en la cuna doctrinaria de los principios. Pero si el Imperio no poda sobrevivir, tampoco resucitar
lisa y llanamente la Monarqua, sepulta con el cadver mutilado
de Luis XVI; y el doctrinarismo prosigui su labor en busca de
una frmula que satisficiese en lo posible a la nacin entera, integrada por estos elementos: la realeza, la aristocracia, la Iglesia,
la burguesa y el pueblo.
Ni del primero ni del ltimo de los cinco eran de temer serios
obstculos. Luis XVIII, encarnador, por la gracia de Dios, de la
legitimidad dinstica, madurado por los aos, baqueteado por el
destierro, humanista con puntos de socarrn y gotoso con ribetes de epicreo, aceptara cualesquiera trminos de. transaccin
razonable y aun los sugerira complaciente y sagaz en caso de
apuro, con tal de no perder el Trono de sus mayores,' a costa de
tantas fatigas recuperado.
Las masas populares yacan en el sopor semiletrgico, que
sobreviene por lo regular tras las revoluciones,, guerras civiles y
consiguientes dictaduras represivas, durante lapso, cuya duracin suele acompasarle con el grado de violencia del trastorno
y el de sevicia del escarmiento. Comenzaban ya a rebullir algunos grupos proletarios, en quienes pareca perdurar el espritu
del pasado siglo, con mpetu no menos subversivo, pero tambin
con insospechadas tendencias societarias, inadmisibles para !a
mentalidad republicana, aferrada al declogo racionalista y archiindividualista de la Declaracin de los derechos del hombre y del
ciudadano.
El toque del buen xito para el empeo doctrinario consista,
pues, en lograr sincera reconciliacin entre los espoliados de sus
bienes y los enriquecidos con esos despojos, aun cuando hubiesen
133

NOTAS

de quedar al margen de la concordia patritica los bonapartistas


recalcitrantes, procedentes, en su casi totalidad, del Ejrcito o la
Administracin del .perodo imperial.
Parceme ms ingeniosa y prfida que exacta y justa la conocida frase segn la cual los restaurados Borbones y sus ms
fervientes partidarios los emigrados volvan a Francia sin haber olvidado ni aprendido nada. Pruebas tan dolorosas como las
que todos ellos hubieron de padecer dejan siempre hondo rastro
en las almas y aun en los cuerpos; pero tengo por muy verosmil
que, como a cuantos triunfan cuando quiera, merced al esfuerzo
ajeno y no por obra exclusiva del propio, debi de quedarles mucho que aprender en la escuela ruda e inhspita de la adversidad.
Por otra parte, la convivencia de nobles y burgueses no haba sido jams en Francia tan cordial como desde antiguo lo estaba siendo en Inglaterra la de Lores y Comunes. La lnea divisoria de los partidos britnicos fue primero religiosa y despus
ideolgica. Los catlicos propugnaron el retorno de la Dinasta
de los Estuardos; los.anglicanos el mantenimiento de la de Hannover; pero en el siglo xix, desaparecida la pugna dinstica,
whigs y lories reclutaban ya indistintamente sus adeptos en las
dos confesiones y en todas las esferas sociales. T,a divisoria francesa, por el contrario, coincidi con la de clases. Desde las primeras explosiones revolucionarias, aristocracia y clero se agruparon en torno de la realeza, al par que burguesa y masa popular
se colocaban en frente, subsistiendo tan slo escasas excepciones
en entrambos ncleos.
Lo ocurrido desde entonces no contribuy en modo alguno :>
desvanecer o atenuar siquiera el orgullo nobiliario ni la envidia
mesocrtica; pero la configuracin peculiar de cada clase, muy
acusada bajo el antiguo rgimen, perdi varios de sus perfiles y
redonde no pocas de sus aristas. Acababa de surgir una nueva
aristocracia, la imperial, cuyos ttulos, toponmicamente exticos, evocaban glorias militares inmarcesibles y recientes. Los
ms de quienes los ostentaban acataron la dinasta borbnica
porque anhelaban equipararse hasta fundirse con la nobleza de
viejo cuo, aun cuando fuesen tratados por ella harto menos
acogedoramente que por el Monarca.
La Iglesia bendijo al Csar, respetuosa ya que no efusivamente, desde la firma del Concordato hasta la de la abdicacin;
134

NOTAS

y, con violencia ntima mucho menor, prosigui luego dando al


Rey lo que era del Rey. Pero reserv ms parsimoniosamente
que nunca lo que era de Dios, porqu-e, maltrecha y escarmentada, incluso en las personas de los Pontfices, rehua comprometerse incidiendo en resellamientos partidistas.
La burguesa, propensa en toda ocasin a posponer lo terico a lo prctico, se haba desviado de la Repblica, no cuando
fueron vejadas sus creencias, sino cuando sufrieron grave lesin
sus intereses. Bes las plantas del Csar, no porque sus augustas
manos cosechasen laureles sin cuento, sino porque derramaban
prdigas sobre el pas todo el contenido mtico del cuerno de la
abundancia; y se apresur a volverle la espalda apenas pudo baTruntar empalidecida su estrella. Mantvose reacia y aun hostil
a la restauracin borbnica mientras recel que adviniese al Trono
para devolver lo espoliado a nobleza y clero; pero, una vez desvanecido ese temor, se reconcili con el nuevo rgimen hasta el
punto de juzgarse capacitada para ascender, dentro de l, a clase
hegemnica, rectora principal, si no nica, de los destinos nacionales.
Tuvo esta pretcnsin algo de justificada. El sustentculo del
prevalecimiento oligrquico haba sido, desde la remota poca
feudal, la propiedad rstica, nica emancipadora de los azares
polticos. Jams, en ningn tiempo ni lugar, perdur (arriba de
unos cuantos aos) el predominio de ningn ncleo dirigente que
detentase el Erario pblico para fines de lucro o medro personales en forma de sueldos, gajes, trfico de influencia o turbios
negocios de los que se denominan hoy estraperlstkos. Ninguna
clase directora puede vivir indefinidamente sobre el pas a guisa
de ejrcito conquistador. Pues bien, el agro francs, acaparado
durante siglos por la Corona, la Nobleza, el Clero y las Corporaciones, pertenea ya, en parte considerable, a patrimonios familiares d la burguesa; y la mudanza estaba haciendo inexcusable reconocer a esta clase social participacin ms importante en los negocios pblicos que la atribuida en lo antiguo al
estado llano y a la llamada nobleza de toga, 'animadora muy activa a veces de los Parlamentos regionales. Estas asambleas adquirieron durante el perodo revolucionario rango representativo, facultades legislativas y hasta carcter constituyente, llegando a detentar en plena vorgine, con el nombre de Convencin,
135

NOTAS

todos los poderes soberanos. Por eso, haber de compartir las prerrogativas oligrquicas, pareca ya una mediatizacin, tanto a los
aristcratas como a los burgueses.
Pero, sin embargo de subsistir la rivalidad poltica y la antipata recproca, la ndole indivisa de la riqueza rural, disfrutada
ahora por magnates de rancia estirpe e improvisados nuevos ricos, creaba entre todos ellos la recia solidaridad de los intereses
y los enlazaba con vnculos de egosmo, ligazn que representa
en lo humano el mximo potencial de la inercia, porque los satisfechos exageran la quietud hasta la apata, y los disconformes
extreman el dinamismo hasta la subversin. La concordia nacional penda, pues, de un acuerdo tcito o expreso entre los mulos para distribuirse las funciones sociales y compartir el mando poltico. Esa frmula no poda surgir como programa de ningn partido, sino como planta arquitectnica elaborada por un
selecto grupo de expertos en Ciencias morales y polticas, conocedores de la realidad europea coetnea, merced a frecuentes viajes o prolongadas estancias en el extranjero, y aunque militantes
tal vez en algn bando, no identificados con vastas clientelas, cuyos apetitos insaciables desnaturalizan su labor. Ese ts, en efecto, el perfil biogrfico de Royer Collard, Vctor Cousin, Guizot,
Rmusar, etc. Mas no atae a mi propsito la evocacin de sus
personas, sino la de su obra. Se llamaron doctrinarios porque, a
diferencia de muchos otros liberales que se inspiraban en principios abstractos, empricamente interpretados y aplicados, profesaban todos ellos los que haban extrado de las enseanzas
del Derecho pblico y contrastado con la experiencia histrica,
acomodando a esa doctrina sus actuaciones polticas.
Se los escuch al principio poco y mal, del Rey abajo. Consinti Luis XVIII en fraccionar la soberana antes inconstil y
reconocer la existencia en el Estado de tres Poderes distintos:
el legislativo, el ejecutivo y el judicial. La Monarqua francesa
restaurada emparentaba as, a travs de Montesquieu, con la
britnica, ms prestigiosa que nunca desde que consigui vencer
al coloso napolenico. Pero el hermano de Luis XVI se neg
a admitir el principio de la soberana nacional, y el Estatuto
por l sancionado y promulgado no se llam Constitucin, sino
Carta otorgada.
Accedi la nobleza a transigir el pleito de la propiedad rural
136

NOTAS

por el expedito procedimiento de borrn y cuenta nueva; pero


exigi que la alta Cmara se integrase exclusivamente con Pares
del Reino, y que esa paira fuese hereditaria. Toleraron esto,
entre rezongos, los burgueses y buscaron la compensacin restringiendo todo lo posible el sufragio electoral a costa de las
clases desacomodadas. No figuraron en el censo sino los poseedores de algn patrimonio, exiguo en verdad, pero positivo; con
lo cual quedaron sin derecho de voto cuantos por carecer de
bienes heredados o adquiridos merced al ahorro haban de vivir
al da con el solo producto de su trabajo intelectual o manual,
es decir, los rriescratas y los proletarios.
Nada de esto obedeci a principio ninguno; pero fue, s, doctrinaria la estructura del Poder legislativo, clave de bveda de
la Carta otorgada y, por ende, del rgimen. Ejercalo el Rey
de acuerdo con las dos Cmaras, sin que el texto kgal asignase
peso especfico diferente al uno y a las otras. La doctrina opinaba, no obstante, que, por representar el Rey lo pasado y lo
por venir, deberan ser funciones peculiares suyas la previsin
y la continuidad tn las directrices del gobierno; personificando,
a su vez, las Cmaras a lo presente en sus dos aspectos sociales:
el jerrquico y el demogrfico. Formada la clase senatorial por
Pares que haban de hallarse ya en la segunda mitad de !a
vida, actuaran sus miembros como portavoces autnticos de la
nobleza y de la senectud, mientras que los diputados representaban a la generacin juvenil y al estado llano pudiente. Asi
pues (aun cuando no estuviese escrito en el Cdigo fundamental), el Monarca, por s solo, debera pesar ms que las dos
Cmaras juntas en cualquiera ocasin de discrepancia, porque'
la mayora parlamentaria no podra ser nunca sino de votos
individuales, y la del Rey sera siempre de generaciones.
I-a Carta otorgada, no abri portillo ninguno por donde al
Monarca, ni aun acompaado de todos sus Ministros, le fuese
nunca hacedero irrumpir en el campo legislativo y maniobrar
all libremente sin el concurso de las Cmaras. La Monarqua
francesa restaurada, a diferencia de Repblicas muy posteriores (la espaola de 1931, por ejemplo), no crey necesario promulgar ninguna ley especial para defensa del rgimen, el cual
estaba siendo, no obstante, combatido sin rebozo ni tregua, desde
la izquierda por los liberales y desde la derecha por los llama137

NOTAS

dos ultras, esto es, los integristas d? la reaccin, ganosos ab initio


de reinstaurar, ms que un Monarca legtimo, la Monarqua
tradicional.
Ignoraban pocos que la cabeza invisible de los ultras pesaba
sobre los hombros del Conde de Artois, nico hermano del
Rey, viudo y anciano sin descendencia; pero el hecho se hizo
notorio, dentro y fuera de Francia, desde que, al fallecer
Luis XVIII en 1824, ascendi su heredero al Trono. Ningn
rgimen postrevolucionario deja de tener enemigos a la izquierda, y es muy peligroso para el equilibrio de su gobernacin que
no los tenga tambin a la derecha. El retroceso temperamental
y constante de Carlos X hacia los mtodos arcaicos de la Monarqua absoluta haba de enfrentarle, ms o menos pronto, con
la encrespada Cmara burguesa, y, sobrevenido el conflicto, inspirarle la resolucin de seguir legislando por decreto. Llegado,
en efecto, el caso, no se atrevi el Rey de los ultras a revocar
pura y simplemente la Carta otorgada por su hermano y prefiri
tergiversar, con retorsin hermenutica evidente, cierta frase de
su articulo 14, que autorizaba al Rey, como fuente del Poder
ejecutivo, para redactar y publicar cuantos reglamentos y ordenanzas requiriesen la aplicacin de las leyes y la seguridad pblica. Las famosas Ordenanzas de 1830 representaron, por consiguiente, un golpe de Estado, que se dio sin fuerza militar
bastante, con augurio casi indefectible de fracaso. La rama primognita de los Borbones qued as! destronada para siempre
en la Revolucin de Julio.
Pero ni aun a Carlos X, paradigma de emigrados irreductibles, se le puede poner, a mi juicio, tacha de obtusa obcecacin.
Su ademn poltico no difiri, sustancialmente, del que haba
de renovar, no transcurrido an medio siglo, su nieto el Conde
de Chambord, al negarse, en 1873, a transigir con la bandera
tricolor y cuanto ella significaba. Todava se pudo recelar del
Conde Artois, que, mimado desde la cuna por sus familiares,
por las mujeres, por los fieles subditos de sus hermanos, por
las Cortes extranjeras y aun por la vida misma en los ms
crticos trances de su existencia, hubiese conservado hasta la
vejez, viciosa idiosincrasia de nio consentido. Pero no cabe
pensar lo propio de su ltimo vastago, el malogrado Enrique V.
La verdad es que uno y otro sintieron al unsino la realeza,
138

NOTAS

interpretndola idnticamente, y de no poder ejercerla o asumirla, al igual que sus antepasados, prefirieron ambos, antes
que descaecer, renunciar al cetro.
No padeci ese mismo empacho de monarquismo legitimista
el Duque de Orlens, ex Felipe Igualdad, y apenas proclamado,
no Felipe V i l , sino Rey (electo) de los Franceses, orden arriar
la bandera blanca de las lises, diferenciada, en todo caso, de la
otra por el lambel indicador de linca segundognita. Onde de
nuevo en los mstiles nacionales aquella tricolor que (como lo
recordara algo despus, en muy otras circunstancias, el verbo
clido de Lamartine) haba flameado triunfal sobre todos los
campanarios del continente europeo. No se reconoci de modo
expreso el principio de la soberana nacional, pero s tcitamente,
puesto que la Carta, reformada por la Cmara bajo Carlos X,
no se promugl como otorgada, sino que hubo de jurarla el
Rey antes de iniciar sus funciones mayestticas.
La religin catlica no fue ya reconocida como del Estado,
pero s de la mayora de los franceses. Se suprimi la previa
censura; se abolieron los Tribunales especiales; se despoj a
la nobleza del derecho a heredar la paira; se ampli el sufragio
representativo, incluyendo en el censo de elegibles a cuantos poseyesen un patrimonio de 500 francos, y en el de 'electores a
cuantos lo tuviesen de 200. Triunfaban, pues, las frmulas doctrinarias y, claro es, que con provecho poltico para sus adeptos,
los cuales, durante el reinado de Luis Felipe, ocuparon de continuo el mayor nmero de escaos parlamentarios, de cargos
pblicos y de elevadas posiciones polticas. Acosado de nuevo
el rgimen desde la derecha legitimista y desde la izquierda
republicana, pudo mantenerse en el justo medio, que es el nico
clima propicio a la viabilidad de las criaturas del doctrinarismo.
Pero la nacida en 1830 estaba destinada a morir por consuncin a los dieciocho aos.
Las causas de su malogro fueron varias y de diversa ndole:
deficiente configuracin orgnica; indocto entremetimiento ajeno; sevicia hipcrita de quienes ms obligados estaban a cuidarla, y, por ltimo, perturbacin deletrea del ambiente nacional, que lleg a hacrsele irrespirable. Con la sucinta exposicin
de cada uno de esos motivos de fracaso pondr trmino a la
primera parte de este artculo.
139

NOTAS

El ms grave error de los doctrinarios franceses proced:,6


de su mimetismo anglmano. Los parlamentarios ingleses no
han olvidado todava hoy, cuanto ms hace un siglo, que en
el xvn, durante el periodo heroico' de sus luchas con la Corona,
despus de vencerla una vez con prenda de victoria tan decisiva
como fue hacer morir al Rey en un cadalso, los hijos del Monarca decapitado pudieron, pocos aos despus, recuperar esa
Corona y volver impertrritos a las andadas, disolviendo cuando
les plugo a los Parlamentos indciles. Por eso desde la entronizacin de Guillermo y Mara y, sobre todo, desde ti advenimiento de los Jorges alemanes, montaron los Comunes guardia
celossima en torno de prerrogativas cercenadas al poder real,
que en sano Derecho pblico no deberan pertenecer ni aun a
las dos Cmaras juntas.
Como la poltica es un arte aplicada, adaptable hic et nunc,
se ha de reconocer que el resultado de esa deformacin ha sido
hasta ahora en Inglaterra ptimo y aun esplndido. Pero su
plagio continental, en circunstancias muy otras de lugar y tiempo, viene comprobndose, cundo y dondequiera, funesto y aun
catastrfico. Por ejemplo, la Monarqua borbnica restaurada, y a mayor
abundamiento la improvisada de los Orlens, a diferencia de
la de los ltimos Estuardos, Carlos II y Jacobo II, nacieron y
vivieron tan raquticas que haban menester de tnicos para
subsistir y consolidarse; el rgimen diettico, saludable al otro
lado del Canal de la Mancha, acab con la de Carlos X por
anemia y con la de Luis Felip3 por escrofulosis. Encerrado
tste ltimo en jaula de oro donde campeaba conminatorio un
apotegma absurdo: el Rey reina y no gobierna, habasele convertido ya en un precursor de lo que por fatalidad histrica
estaban destinados a ser los Presidentes de la Tercera Repblica,
si bien algo ms fastuoso que todos ellos, Flix Faure inclusive,
pese al aburguesamiento de su Corte, de su atuendo y de sus
peripatticas aficiones, paraguas en mano. Se le atribuye (sin
fundamento quiz, por mera eutrapelia anecdtica) esta frase
humorstica: "Cuando mis Ministros se llevan bien con la Cmara me voy de paseo; cuando se pelean con ella los mando
a paseo."
El depositario doctrinal de una mayora d# generaciones, res140

NOTAS

ponsable ante Dios y ante la Historia, por lo menos, de la previsin y la continuidad en los rumbos nacionales, sinti repetidamente en el curso de su reinado (dejo aparte si con razn o sin
ella) afn vehementsimo de mandar conjuntamente a paseo a
sus Ministros y a la Cmara, concordes, cuando no conchabados, para contrariar su parecer y resistir a su voluntad. No
pudo intentarlo nunca sin que se le apareciesen en insomnios
o pesadillas los espectros escarmentadores de sus infortunados
primos Luis XVI y Carlos X, y debi de reflexionar melanclicamente: "Se me reconocen como propias de la realeza ciertas
funciones soberanas, militares y civiles; pero no se me permite ejercerlas sin obtener de antemano la conformidad de esos
mismos parlamentarios o Ministros, que por sentir celos de mi
magistratura me impiden desempearlas."
He de volver sobre el tema en la segunda parte de este
artculo referente a Espaa, porque nuestro gran doctrinario nacional, Cnovas del Castillo, se ajust a la errnea pauta francesa al elaborar la Constitucin de 1876. Agotar antes lo relativo a Francia.
La anomala patentizada por las protestas de Luis Felipe
tuvo un conato de enmienda que surti el efecto paradjico de
agravarla en vez de corregirla, a causa de que no se tradujo
en bien meditada rectificacin, sino en improvisada ocurrencia
de Benjamn Constant, quitn no era, ni mucho menos, un doctrinario competente y sesudo, sino un emprico embrolln con
pretensiones de filsofo. Pudese resumir el torpe arbitrismo en
estos trminos: "Puesto que dentro del rgimen monrquico
corresponden necesariamente al Rey facultades peculiares suyas,
impropias en buena lgica para compartidas con los Parlamentarios, con los Ministros y con los Magistrados, se patentiza deficiente la clsica divisin dt Poderes ideada por Montesquieu,
a la vista del modelo britnico, y procede reconocer la existencia
de otro ms, el moderador, como se rectifican en Atlas astronmicos los mapas de las constelaciones mal observadas y defectuosamente reproducidas, cuando se descubren nuevos planetas."
El resultado de tan mirfico hallazgo no fue atribuir a la
Corona un cuarto Po'der, sino despojarla prcticamente de los
otros tres. El legislativo competira por entero en adelante a
141

NOTAS

las Cmaras; el ejecutivo, a los Mipistros, y el judicial, a los


Tribunales. La intervencin personal del Key (salvo quiz a
ttulo de interlocutor o contertulio calificado) se justificara tan
slo cuando se enderezase a moderar los conflictos entre unos
y otros. Desagrad, como era de suponer, a Luis Felipe el
anodino y desairado papel que se le adjudicaba, y su displicencia
(a ratos intrigante) contribuy no poco a abreviar la duracin
de la Era doctrinaria.
Mucho ms malvolas y corrosivas fueron las colaboraciones, indispensables tambin, de la burguesa y de la mesocracia. Esta ltima, excluida del censo electoral en su parte mayor, se sum dfsde luego a la incipiente subversin proletaria.
Aquella otra, se tuvo a s propia como verdadera y nica vencedora despus de las jornadas de Julio. La gran Revolucin
del siglo anterior, trgicamente espectacular y espantablemente
sangrienta, haba franqueado el triunfo al pueblo, en la ms
peyorativa y greuda acepcin del vocablo. Esta otra revolucin chica de 1830, circunspecta y comedida, localizada en unas
cuantas calles y plazas de la capital del Reino, fcilmente reproducible para edificacin de los espectadores en la escena de
cualquier teatro o circo, era, por el contrario, hazaa gloriosa
de los burgueses, realizada en ausencia casi total de masas populares. Adquira con ella corporeidad histrica una soada quimera poltica: la de obtener algn da victoria aplastante sobre
los envidiados aristcratas, cuyas elegancias y refinamientos, tan
difciles de adquirir, sera ya entonces hacedero desdear.
Diez del Corral recapitula en su obra testimonibs coetneos
probatorios de haber ocurrido, a la sazn de 1830, un fenmeno, infrecuente en trastornos polticos de tan poco fuste como
suele serlo el simple cambio de dinasta.
Toda Francia, comenzando por Pars, que, exquisito ya bajo
el Imperio, lo estaba siendo mucho ms desde la Restauracin,
qued anegada por ola apestante de vulgaridad y grosera. Exactamente un siglo despus se reprodujo del lado ac del Pirineo
idntico fenmeno con ocasin de un incruento cambio de rgimen. Los lectores que conserven instantneas tomadas por mquina fotogrfica o memoria retentiva durante el madrileo 14
de abril de 1931 observarn en ellas densos grupos de hombres
en mangas de camisa y de mujeres despechugadas. Derrocar
142

NOTAS

la supremaca social de una aristocracia al socaire de cualquier


trastorno poltico es tarea facilsima; lo difcil es reemplazarla
luego, y lo irreparablemente funesto prescindir de ella para
siempre. La Monarqua de Julio lleva en la historia de Francia
un calificativo que basta por s solo para diferenciarla de los
regmenes anteriores y posteriores: 1 de etriqu, traducible al
castellano con dos significados distintos, parejamente exactos, literal y algo explicativo el uno, que podra ser ste: mezquinamente estrecha; semntico el otro y contenido en esta sola palabra, cursi.
Todo fue cursi bajo Luis Felipe: la dinasta, la Corte, las
modas, las costumbres, los versos, las novelas, la msica, las
canciones y el estilo peculiar de la poca, ahorrativamente pretencioso en lo material y empalagosamente romntico en lo espiritual.
Nadie en Europa tom *n serio al Rey burgus. Contemplronle despectivos, de arriba abajo, los engolados Habsburgo,
los ostentosos Romanof, los linajudos Wittelsbach, los petulantes Hohenzollern, los Orange resentidos y hasta los Borbones
de la linca primognita, incluso el veletudinario Fernando VII,
que haba mendigado, de joven, en Valengay alianza matrimonial
con una Bonaparte.
El agradecimiento de Leopoldo de Coburgo, convertido, gracias en parte.al concurso francs, en Rey tambin flamante de
los Belgas, gran amigo y consejero de la Reina Victoria, vali
a Luis Felipe la benevolencia inicial de S. M. britnica, pero tan
guardadas las distancias y tan limitado el favor como lo evidtnci el primer grave conflicto diplomtico sobrevenido entre
Pars y Londres, que motivaron, por cierto, los regios matrimonios espaoles.
La misma Francia, venusta y tornadiza, hastiada pronto por
la ramplonera conyugal, so con amores adlteros. No descubrido ningn Prince charmant entre los Prncipes de Orlens,
guapos muchachos y buenas personas, pero tan aburguesados
como sus papas, y volvi los tiernos ojos hacia un joven napoleonida, sobrino predilecto del Csar e hijo de la Reina Hortensia, herona de novela romntica, tan pintiparada, como de gesta
heroica lo fue su padrastro.
Advirti el rgimen ese peligro que le amenazaba y crey6
143-

a'AS

poder conjurarlo haciendo trasladar los restos del Emperador


desde Santa Elena a los Invlidos y ponjendo en ridculo los
pinitos conspiratorios del pretendiente al Imperio. Err el clculo; dtpar al nuevo Cid una victoria postuma, y prestigi ms
de lo que mereca al vilipendiado, porque el ridculo no sirve
como arma mortal, sino para la mezquina mentalidad burguesa,
cuya nica pasin irresistible es ti amor propio, y no siquiera
el soberbio, sino el vanidoso.
Hallndose en esta situacin las cosas nacionales y extranjeras comenzaron a resonar en el estadio poltico las vociferaciones subversivas lanzadas desde las calles parisinas, donde se
ola ya a sudor de proletario ms que a pachul de loreta, y fue
lo grave que esas muchedumbres asaltantes cuyo vago societarismo no se revelaba ms orgnico que el individualismo salvaje, frustrador de la gran Revolucin, carecan anlogamente
de huestes disciplinadas, programas de gobierno, jefes responsables, aptos para asumir el mando en caso de triunfo eventual,
y aun de propsitos concretos para la actuacin revolucionaria,
salvo los estpidamente destructivos. Saban bien los burgueses
que esta vez las vctimas de un posible Terror no seran tan
slo, como antao, aristcratas y clrigos. Los heroicos vencedores de los ultras en 1830 abandonaron a Luis Felipe en 1848,
transigieron con la Segunda Repblica, y a trueque de salvar
vidas y haciendas se echaron en brazos del Napolen ridiculizado por ellos, quien, efectivamente, no tena de comn con el
Grande sino el nombre y apellido, para su fortuna, y la familia, para su desgracia.
El liberalismo doctrinario, envuelto, sin motivo justificado, al
igual que sus corifeos ms conspicuos, en el desprestigio de h
mediatizada Monarqua de Julio, se haba evidenciado de todos
modos inoperante para el bien pblico desde que la violencia de
la lucha, no reida ya entre partidos, sino entre clases sociales,
defendidas las unas por fuerzas armadas y atacantes las otras
con masas anrquicas, arrebat al justo medio la zona templada
donde hubiese podido germinar y florecer la planta de estufa
de la doctrina. Fracasaba, pues, el doctrinarismo sin haber llegado a tener autntica vigencia constitucional.

144

NOTAS

Hizo bien Diez del Corral en no prescindir de los seis ltimos captulos de su obra, escritos con idntica amenidad que
los veinte anteriores, y todava ms sugestivos de temas glosables por referirse a vicisitudes polticas de nuestra patria. Pero
el epgrafe del ttulo no requera, a mi parecer, sino los referentes a Cnovas, con quien comienza y termina la breve historia del doctrinarismo espaol. En pas donde no existe zona
poltica templada, la bsqueda de soluciones eclcticas para los
problemas de Derecho pblico que all se plantean, y aun su
hallazgo feliz, no son labor de estadista, ni siquiera de tratadista, sino ftil pasatiempo crucigramtico. Pues bien, ese clima apacible del justo medio no se disfrut t-n Espaa sino desde 1875 hasta 1900, poco ms o menos.
A travs de la brecha abierta durante el ltimo tercio del
siglo XVII en los aisladores baluartes orogrficos del Pirineo,
ensanchada sin cesar desde entonces, haban ido penetrando en
nuestro pas, primero, las modas francesas, despus las doctrinas
cientficas y literarias de la Enciclopedia; luego, las ideas innovadoras de la Revolucin, y, en ltimo trmino, los soldados
napolenicos. Slo entonces sobrevino la repulsa enrgica, y
merced al herosmo propio y al auxilio ajeno fue posible rechazar
a las tropas invasoras. Pero la mentalidad extranjeriza haba sido
asimilada ya como verncula por gran nmero de espaoles, cultos todos ellos e influyentes los ms.
Se produjo as el suceso inaudito de que estando todava
pendiente la lucha de las armas, ciertos falsos representantes
de la nacin reunidos en Cortes consagraran en un Cdigo fundamental ideas exticas importadas del pas enemigo, con tal
exceso de celo que nuestra Constitucin de 1812 super en liberalismo a la Carta otorgada francesa de 1814.
Puntualizar la insensatez de los diputados doceaistas parceme innecesario, puesto que cualquier lector medianamente
atento a la actualidad europea tiene noticia de otras anlogas
consumadas aqu y acull por retaguardias de resistencia, con
motivo de recientes invasiones en sus pases respectivos. La
enseanza de esa leccin histrica se reduce dondequiera a esto:
Para saber, en trances crticos, cul es la verdadera voluntad
colectiva de la nacin se impone aguardar a que una gran mayora, si no la totalidad de sus naturales, estn en condiciones
10

'

145

NOTAS

de expresarla autnticamente; porque anticiparse a interpretarla,


incluso de buena fe, o suplantarla con ardides aprovecha muy
poco a quienes lo intentan y perjudica despus considerablemente
a ellos mismos y a sus compatriotas.
Ocurri as en Espaa. Apenas volvi a ocupar el trono Fernando VII, el Deseado, hzose patente que un nmero inmenso
de espaoles, entre los que se cont el propio Monarca, estaba
firmemente resuelto a dar por no nacido el engendro gaditano
y a restablecer lisa y llanamente la Monarqua absoluta de 1808.
Qu habra podido opinar sobre ese conflicto irreductible
un doctrinario experto? Matices aparte, lo siguiente: "Ni los
unos ni los otros estn en lo justo. Espaa merece ser duea
de sus destinos porque ha conseguido superar, costosa pero victoriosamente, crisis dificilsimas.. Emancipada as, aun cuando
su educacin poltica no corresponda en grados ni en aprovechamiento a la mayora de edad, es evidente que no se resignar a
soportar de nuevo el despotismo ilustrado, cuanto ms el deslustrado en la emigracin."
"Pero la Monarqua constitucional estatuida por la Constitucin de 1812 parece igualmente inviable. Los regmenes autocrticos, tales como la Monarqua, absoluta o el Imperio cesarista, se instauran con facilidad relativa por la sola fuerza militar. No as la Monarqua constitucional, que comienza por
admitir la divisin de los Poderes del Estado y necesita imprescindiblemente de partidos polticos. Sin agrupaciones ciudadanas de cuyo seno salgan las mayoras parlamentarias y los Ministros de la Corona no pasarn stos de ser Secretarios de!
despacho, ni las Cortes otra cosa que Asambleas consultivas o
campos de Agramante."
"Mas para que nazcan y vivan los partidos es preciso que
ligue a sus adeptos algn vnculo comn y superior, que puede
ser de ideas o de intereses, y en este ltimo caso, corporativo
o de clase. Por consiguiente, en un pas como la Espaa de hoy
(la de entonces) donde no existen clases sociales definidas, ni
corporaciones dignas de ese nombre, ni reflexivas, consistentes
y difusas opiniones polticas, tampoco pueden existir partidos
que funcionen adecuadamente, ni verdico rgimen constitucional."
He de razonar ahora, por cuenta propia, la carencia de esos
146

NOTAS

tres elementos que echaba menos el hipottico dictamen del observador doctrinario. La aristocracia espaola no haba sido
nunca, ni aun en su apogeo, clase social contrapuesta a ninguna
otra, sino oligarqua directora, abierta de par en par al mrito
y al servicio, aunque, naturalmente, tambin a las apariencias o
mixtificaciones de entrambos. Abolidos en el curso del siglo XVIII
los privilegios polticos de la nobleza y a punto de perder, adems; por imposicin de las nuevas ideas igualitarias los privilegios econmicos, no reaccionaba encastillndose en orgullo nobiliario, sino democratizndose.
Era ya frecuente (y lo sera cada vez ms siglo xix adelante) que un Grande de Espaa, hacendado en el seoro territorial de sus mayores, alternase de igual a igual con el gran
terrateniente vecino suyo, simple hidalgo o plebeyo enriquecido.
y aceptase a sus hijos para yernos o a sus hijas para nueras
sin previas pesquisas genealgicas ni quiz siquiera crematsticas. Era normal tambin que dentro de las relaciones de la
vida urbana se moviesen en idntico nivel los ttulos del Reifao,
las personas constituidas en autoridad civil, militar o eclesistica, las calificadas de notables en el ejercicio de cualquier profesin liberal, los rentistas de fortuna desahogada y buena educacin, y aun los industriales, navieros o banqueros de la localidad, muy escasos donde quiera, porque clase propiamente burguesa no la posea an nuestro pas. Cuantos espaoles hubieran
podido irla formando de tres siglos atrs emigraron a las Indias
y poblaron all las colonias que, precisamente por aquellas mismas calendas, se aperciban para declararse naciones independientes.
Ocupaban peldao jerrquico algo inferior los 'mescratas:
empleados de sueldo exiguo, comerciantes al por menor, padres
de familia o solteros, adscritos a carreras oficiales o libres, pero
poco graduados en ellas; pequeos rentistas, funcionarios con
haber pasivo y, en fin, desheredados de la fortuna, aunque no
de la instruccin primaria ni de la urbanidad elemental, algunos
de los cuales haban de extremar los esfuerzos, ridculos o dramticos, para que quienes no les conocan personalmente les
llamaran caballero o seora en lugar de buen hombre o buena
r, hablndoles altivamente de t.
La divisoria menos franqueable separaba, en efecto, a los
147

NOTAS

seoritos de los que no pretendan ser tenidos como tales, ni


por el indumento, ni por las maneras, ni por el habla. Pero
nada de ello afectaba a la convivencia cordial de los ms encopetados con los ms humildes. En Madrid y en las dems capitales de provincia el casern espacioso con nfulas de palacio se
alineaba en cualesquiera calles, sin otra separacin que la medianera, junto a la vivienda msera, y en las casas de pisos el
seorn del prjjncipal, orondo y opulento, cambiaba saludos y
plticas (cuando no protecciones y servicios) con el tendero del
entresuelo, el empleado del segundo y el indigente de la buhardilla. Dsconocanse los suburbios populosos; no se habia edificado an ninguna barriada obrera, ni se explotaban todava
la industria o el comercio en grande. Las fortunas de los potentados espaoles se contaban por millones de reales, y el capital
de esos millonarios no equivala siquiera a la renta anual de sus
homnimos e fuera. El espritu cristiano y seoril de las familias pudientes, personificado sobre todo en las mujeres, superara muy pronto, por el solo esfuerzo de su caritativa generosidad, la tremenda crisis econmica nacional provocada por la
desamortizacin, cuyo primer efecto hubo de ser la simultnea
clausura de casi todos los centros conventuales de auxilio social.
Se explica as que las feroces pasiones polticas no trascendiesen a las peripecias de la vida cotidiana entre personas ajenas
a ellas; las pelusillas de clase no llegaban a ser envidias, ni las
antipatas recprocas, odies. Pero se comprende tambin que la
diferenciacin jerrquica social tampoco pudiera servir de aglutinante para formar partidos polticos de gobierno. Menos an
el espritu corporativo. No perduraban las agremiaciones tradicionales, lozanas todava al mediar el srglo xvm. El vendaval
individualista que a raz de las reformas de Turgot soplara
desde Francia con furia de huracn las estaba devastando por
completo y ni aun eran aprovechables para ese fin los Municipios. La vida local espaola; robusta durante la Edad Media,
comenz a languidecer bajo los Reyes Catlicos y prosigui
depauperndose bajo los Austriias y bajo los Borbones.
El nico airn poltico diferenciador hubo de ser, por consiguiente, el de las convicciones, y se s que trascendi a la convivencia, porque se vincul en el amor propio de cada uno.
hipertrofiado superlativamente por la mala educacin endmica.
148

NOTAS

El correligionario era siempre un santo varn que hablaba como


Jos ngeles; el adversario, un canalla que ladraba. El mancebo
liberal despachador de recetas en la botica de un amigo de la
Constitucin sentase mucho ms identificado con su principal
que no con el hortera absolutista, dependiente de un comerciante
serviln. Otro tanto aconteca (bajo el signo de la afinidad poltica) a los patronos entre s y con sus caseros; a stos entre
s y con sus banqueros, y a stos entre s y con sus clientes
linajudos.
Tal mentalidad colectiva hubiera debido aprovechar a un
rgimen de opinin como ha de serlo en todo caso la Monarqua constitucional, porque los partidos verticales de ideas son
ms propicios para su buen funcionamiento que los horizontales de clase; pero se habra requerido, por aadidura, que la
educacin ciudadana de los espaoles se equiparase, cuando
menos, en nivel con su educacin cristiana, *n vez de rayar
mucho ms bajo. Gran nmero de personas salidas de todos
los estratos sociales afilise indistintamente al liberalismo o al
absolutismo; mas las agrupaciones militantes formadas por unos
y otros no fueron partidos, sino partidas. La mitad, calculada
por bajo, de cuantos en las luchas del reinado de Fernando VII
o de la subsiguiente guerra civil arriesgaron fortuna y vida en
favor o en contra de la Constitucin no la haban ledo porque
eran analfabetos. De los que saban leer, una holgada mitad
no la haban entendido, y los ms de los restantes atribuyeron,
conmovedoramente ingenuos, al mamotreto de Cdiz intrnsecas
virtudes taumatrgicas (benficas o malficas, segn el punto
de vista de cada cual), persuadidos de que la sola vigencia o
derogacin de sus disposiciones bastara para determinar, a modo
de talismn, la prosperidad o la ruina de Espaa. Esa baranda
de vociferaciones habra ahogado indefectiblemente cualesquiera
voces mesuradas y persuasivas, doctrinarias o no, que con pedantera o candidez inenarrables hubiesen pretendido hacerse
or por entonces.
Triunf, al cabo, con Isabel II el' principio constitucional
sobre el tradicionalista y comenz a funcionar el rgimen con
rganos improvisados, que vale tanto como decir rudimentarios. Los partidos gubernamentales, por ejemplo, fueron invariablemente fulanistas y se acomodaron a este modelo nico:
149

NOTAS

un Jefe, enrgico y bizarro, jerarca militar cuyos entorchados


rememoraban glorias marciales, asi como sus ttulos nobiliarios, obtenidos a usanza de mariscal napolenico, y cuyas intuiciones polticas, a menudo sagaces, no perdan nunca espontaneidad pragmtica por prurito intempestivo de contrastarlas antes de imponerlas desde arriba, con experiencias aleccionadoras,
impresas en letras de molde. Un Estado Mayor de hombres
civiles, Ministros, ex Ministros o ministrables, que rodeaban al
General no tanto para fines de asesoramiento como de ilustracin y buen parecer. Una Plana, tambin mayor, de peritos
electoreros, que en las ciudades se llamaban muidores y en los
pueblos, caciques. Una clientela nutridsima de empleados de
todas las categoras inclusas en nmina de Presupuesto, que
empezaba a cobrar cuando el partido suba al Poder, y quedaba
cesante a su 'cada, para traspasar los destinos al bando contrario. Una turbamulta de aspirantes a esas mismas credenciales cuando quedase alguna sin titular. Un reducido grupo de
fanticos istas, disputadores y pendencieros, que formaban la
guardia personal o pretoriana del Jefe, a causa de lo que slo
se admita en ella a sus deudos prximos, remotos y aun remotsimos, sus paisanos o amigos de la infancia y otros posteriores,
pero tambin ntimos, asiduos concurrentes a su cotidiana tertulia. Completaban, por ltimo, la masa adepta unos cuantos
correligionarios pensantes, ligados reflexivamente al Jefe por
opinar como l sobre los asuntos pblicos o por juzgarle el ms
apto de los estadistas espaoles para gobernar con tino a la
nacin.
Tampoco durante todo ese perodo pudo florecer el doctrinarismo. Ni aun la desbridada fantasa de los pintores de historia (y los hubo despus audacsimos) os nunca imaginar y
reproducir en ningn lienzo simblico escena que representase^
pongo por ejemplo, a Martnez de la Rosa, el Conde de Toreno,
Alcal Galiano o Donoso Corts aleccionando a Doa Isabel
sobre lo que significaba el logognfo axiomtico de que "el Rey
reina y no gobierna!', o explicando a un arepago, formado por
Espartero, O'Donrrell, Narvez, Prim y Serrano, el funcionamiento ortodoxo de la divisin de los Poderes del Estado. A
ninguno de aquellos hombres pblicos civiles, relevantes los cuatro por su entendimiento y por su cultura, les fue dable ajustar
150

NOTAS

la actuacin poltica de su vida a los dictados de una doctrina,


ni siquiera a Donoso Corts, el ms slidamente formado de
todos ellos, puesto que racionalista y liberal en su juventud, creyente y oportunista en su madurez, termin sus das aprobando,.
a futr de providencialista, los mtodos dictatoriales.
Para que las arrolladuras pasiones de los bandos contrapuestos respetasen las vallas del justo medio, donde le resultase hacedero a Cnovas edificar, segn traza doctrinaria, la Constitucin
de 1876, fue ptecisa la fortuita concurrencia de todas estas
infrecuentes circunstancias: que una Repblica desatinada devorase en once meses cinco Presidentes y provocase la explosin del cantonalismo por no habrsele dado tiempo suficiente
para desencadenar el anarquismo integral, a consecuencia de
todo lo que se alejaron temporalmente de la contienda poltica
(bien que no de la oposicin) mohnos y maltrechos los antimonrquicos de la izquierda. Que la derrota, por tercera vez,
en los campos de batalla desarmase tambin (definitivamente,
aunque no para la polmipa) a los antimonrquicos de la derecha. Que una guerra colonial y un bandolerismo andaluz, penosamente dominados, abrieran los ojos a los ms recalcitrantes,
imponiendo a todos e! principio de autoridad y permitiendo que,
poco a poco, la libertad se firese haciendo en Espaa conservadora. Que, por ltimo, el -Rey restaurado en tan climatrico
momento, joven animoso, instruido en y por el destierro, confiriese al estadista doctrinario plenos poderes de gobierno para
replantear a su gusto, saber y entender, la Monarqua constitucional.
Recuerda Diez del Corral cmo nuestros krausistas se mofaron de nuestros doctrinarios motejndoles de plagiarios y ridiculizando las inevitables contradicciones de su nada filosfico
eclecticismo. Pero es lo cierto que la obra de Cnovas depar a
la patria comn, durante medio siglo, progresos de toda ndole;
mientras que el krausismo, prevaleciendo tan slo durante un
lustro, la sumi nefasto en fango, sangre y lgrimas.
El nico grave yerro que se advierte, a mi juicio, en la Constitucin de 1876 procede del mimetismo galicista. Su propio
autor hubo de afirmar repetidamente desde la cabecera del banco
azul, que si bien <el Poder legislativo resida en las (Cortes con
el Rey, la Constitucin interna espaola y su desenvolvimiento

NOTAS

tradicional daban a la realeza superioridad representativa evidente sobre la que ostentasen cuandoquiera diputados y senadores juntos. Esta tesis tradujo la doctrinaria francesa referente a la mayora de generaciones e interpret la realidad nacional con criterio historicista.
La institucin de las Cortes, originariamente regncola, anmica y hasta letrgica bajo los Austrias, adulterada ya por los
Borbones y todava ms por los liberales doceaistas, exticamente parlamentizada despus, no era, en efecto, parangonabie
con la institucin impertrritamente milenaria de la Monarqua,
que fue, siglo tras siglo, eje inconmovible de la vida nacional
y, sobre todo, de su unidad:
El Estatuto ideado por Cnovas reconoca expresamente al
Rey el 'derecho de oponer veto definitivo a una ley votada en
Cortes, e implcitamente le impona tambin la obligacin de
velar por la continuidad de Jos rumbos nacionales en lo atinente a las relaciones con otros pases y a la defensa terrestre y
martima de la Patria. Pero o le dotaba de Consejo ninguna
permanente y ajeno a los partidos, capaz de asesorarle para e!
ejercicio de esas funciones regias. Caso de haber existido rgano de esa ndole, habran debido integrarle liberales ms o menos
doctrinarios no militantes (esto es, apartados desde siempre, o por
voluntaria jubilacin prematura, de la poltica activa), que emitiesen dictamen consultivo en casos de irreductible discrepancia de
los partidos gubernamentales entre s, del Gobitrno con las Cortes
o de estas con la opinin, supliendo de ese modo la impericia de un
Monarca sin experiencia, corroborando la iniciativa feliz de otro,
ms formado ya, e impidiendo en cualquier trance crtico que
el simple uso de esos derechos constitucionales de la Corona
pudiera atribuirse a inadmisible veleidad de poder personal.
Si Doa Mara Cristina, Regente del Reino durante la minoridad de Alfonso XIII, hubiese podido contar con tan valioso
apoyo, se habra frustrado quiz la insensatez (no menos daina que la de 1812) de implantar el sufragio universal en pais
donde la frmula demaggica un hombre un voto distaba todava
(con abismos por medio) de la doctrinaria democrtica, que no
puede ser sino sta: un ciudadano un voto. Cierto que los partidos
de nuestra Restauracin, el conservador Cnovas y el liberal de
Sagasta (aunque muy deficientes todava comparados con sus
152

NOTAS

modelos britnicos), representaban enorme progreso en las prcticas constitucionales espaolas respecto del perodo isabelino.
Cierto tambin que dentro del acotado recinto del justo medio
seguiran ellos prestando organcidad al sufragio universa], como
la depararon al restringido, mientras la masa electoral se compusiese exclusivamente de mescratas, aristcratas y proletarios que se dejasen guiar por ellos. Pero se haca indispensable
que esos partidos u otros anlogos, asimismo de gobierno, engrosasen sus filas con cuantos se .decidiesen en lo sucesivo a ejercitar el voto, desglosndose, aislados o en grupo, de la enorme
masa abstencionista denominada neutra; so pena de'que, anarquizada tambin la funcin electoral con la multiplicacin de
partidos, grandes, pequeos y minsculos, dejaran de ser veraces (aun relativamente) los escrutinios salidos de las urnas, falsendose entonces sin remedio la representacin nacional, clave
de bveda legislativa y pifza maestra del rgimen.
Sobrevino la invasin del estadio ciudadano por guerrillas
antigubernamentales desde los primeros aos del siglo. La creciente importancia de las riquezas perifricas de la Pennsula
sobre las agrcolas de secano y de ganadera, asiento secular de
nuestra configuracin econmica, hizo surgir una verdadera burguesa, independente en lo crematstico, a diferencie de la mesocracia, cuya lista civil era el Presupuesto, imperita en lo poltico, a diferencia tambin de aqulla, aleccionada por ms de
un siglo de prctica, petulante, regionalista y hostil a los partidos histricos y a los Gobiernos de Madrid. De otra parte, los
esfuerzos propagandsticos del socialismo movilizaron de nuevo
a grandes masas obreras que al comparecer en los comicios antepusieron a sus reivindicaciones societarias dos postulados polticos: el antirreligioso y el antimonrquico.
En tal estado las cosas, bast la conmocin ssmica de la
guerra universal que empez en 1914 para deshacer en aicos
a los partidos histricos, inservibles adems por motivos de descomposicin interna. Se esteriliz la funcin legislativa, se paraliz la ejecutiva, se amedrent la judicial, asom espantable la
anarqua y se impuso, como remedio transitorio pero ineludible,
la dictadura.
Todas las facultades soberanas negadas o regateadas al Ry
por el liberalismo receloso las asumi sin ambages el dictador,
*

153

NOTAS

quien no slo derog de un plumazo leyes votadas en Cortes,


sino la mismsima Constitucin dt 1876. Pero en seis aos largos de dominacin no acert a reemplazarla por otra ms perfecta o siquiera menos arcaica, y a causa de ello, cuando se derrumb fracasado, arrastr a la Monarqua tras de s.
He de recordar, para concluir, sin asomo de vanidad filial,
que ti primer augurio de los fieros males presumibles, si no se
remediaba pronto y bien la inorganicidad del sufragio univer.sal, fue lanzado por mi padre en 1901 y 1902, abogando ya desde
entonces por una reforma corporativa, cuya primera fase haba
de consistir en el resurgimiento de la vida local. El empeo de
gobierno se prosigui tenaz hasta 1909, fecha de su frustracia
definitiva; pero la voz auguradora, que habra podido ser escuehada despus por otros, clam en el desierto.
ET. DUQUE DE MAURA.

'54