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La Vida Cotidiana

A comienzos de la Edad Media la vida est enteramente concentrada en la propiedad, dado que se busca la seguridad ante
todo; es un rgimen de autarqua feudal, o mejor dicho familiar,
durante el cual cada mesnie trata de bastarse a s misma. La
disposicin de las aldeas delata la necesidad de agruparse para
defenderse; estn colgadas de las pendientes de la mansin seorial, a donde los siervos huirn a refugiarse en caso de alerta; las casas estn agrupadas, amontonadas, aprovechando la
ms mnima pulgada de terreno, circunscritas a las pendientes
de la altura sobre la cual se levanta el castillo. Esta disposicin
es visible todava en castillos como el de Roquebrune, cerca de
Niza, que data del siglo XI. Pero una vez pasada la poca de las
invasiones, las moradas de los campesinos se dispersan por el
campo, y la ciudad se separa del castillo. La ciudad primitiva tiene callejas estrechas no por gusto, sino por necesidad, porque
la poblacin de buen o mal grado, tena que mantenerse dentro
del cerco amurallado; no sucede lo mismo en los barrios que se
multiplican a partir de fines del siglo XI. Las callejas son tortuosas porque siguen el trazado de las murallas, determinado por
la conformacin natural del sitio. Pero no creamos que el alineamiento de las casas quedaba librado a la fantasa de los habitantes; la mayora de las ciudades antiguas estn construidas
de acuerdo con un plan muy visible. En Marsella, por ejemplo,
las calles principales, como Saint Laurent, son estrictamente paralelas a la orilla del puerto, en la que desembocan las pequeas calles transversales. Cuando estas calles son muy estrechas,
podemos estar seguros de que se debe a una razn muy precisa: para defenderse del viento, o del sol en el Medioda; es una
disposicin muy sensata, tal como se puso de manifiesto cuando en Marsella los adeptos del barn Haussmann abrieron la
inoportuna calle de la Repblica, pasadizo amplio y glacial que
desfigura el antiguo collado de los Molinos.
En Languedoc, para ponerse al amparo del terrible cers, se generaliza la prctica del plano central, como en la pequea ciudad de Bram, donde las calles giran en crculos concntricos
alrededor de la iglesia. Pero siempre que pueden, y cuando no
son obstculo el clima o las condiciones exteriores, los arquitec-

tos prefieren un plano rectangular semejante al de las ciudades


ms modernas de Norteamrica o Australia: grandes arterias que
se cortan en ngulo recto; dentro del rectngulo, se dispone un
sitio para la plaza pblica donde se levanta la iglesia, el mercado, y, si ha lugar, el Ayuntamiento; las calles secundarias corren
paralelas a las principales. As es como fueron concebidas la
mayora de las ciudades nuevas; la de Monpazier, en Dordogne, es muy caracterstica en este sentido, con sus calles cuyo
trazado recorta manzanas de casas absolutamente regulares;
ciudades como Aiges-Mortes, Arcissur-Aube, Gimont dans le
Gers, presentan el mismo dibujo simtrico.

A La Luz De La
Edad Media
Rgine Pernoud

Esta disposicin de la calle es muy importante para el hombre


de la Edad Media, porque vive mucho afuera. Se nos impone una
constatacin: hasta entonces, de acuerdo con el uso corriente
en la Antigedad, las casas reciban luz desde el interior, y tenan pocas aberturas hacia afuera. En la Edad Media se abren
sobre la calle: es el indicio de una verdadera revolucin de las
costumbres, la calle se convierte en un elemento de la vida cotidiana, como lo haban sido en el pasado el gora o el gineceo.
A la gente le gusta salir. Todos los mercaderes tienen un cobertizo que despliegan cada maana, y exponen su mercanca al
aire libre. Hasta el siglo de la electricidad, la iluminacin ha sido
una de las grandes dificultades de la existencia, y la Edad Media, enamorada de la luz, resolva la cuestin aprovechando cuanto le era posible la luz del da. Un tendero que llevara a sus clientes a la trastienda era mal visto: si sus tejidos no tenan ningn
defecto, no haba por qu tener miedo de exponerlos en medio
de la calle, como lo hacan todos los dems; el cliente quiere
acodarse bajo el cobertizo y examinar a su gusto, a la luz del
da, las piezas entre las cuales elegir la suya, aconsejado por
su sastre, que suele acompaarlo. Tambin el zapatero, el barbero, el tejedor, trabajan en la calle, o en una tienda abierta a la
calle. El cambista instala sus mesas sobre caballetes, fuera, y
todo lo que puede hacer la autoridad municipal para evitar los
atascos es limitar la dimensin de esas mesas.
En las calles reina una animacin extraordinaria. Cada barrio
posee una fisonoma diferente, porque los gremios suelen estar
agrupados, tal como lo sealan los nombres de las calles: en

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Paris la rue de la Coutellerie (calle de la Cuchillera), el quai des


Orfvres (muelles de los Orfebres), el de la Mgisserie (la Curtiembre) donde vivan los curtidores, la rue des Tonneliers (calle
de los Toneleros), designan claramente los gremios que en ellas
se asentaban. Casi todos los libreros se agrupaban en la calle
Saint-Jacques; el barrio Saint-Honor es el barrio de los carniceros. Pero todos son muy animados porque las tiendas, a la
vez talleres y comercios de venta, se abren a la calle; tienen
algo de los zocos de Tnez y del Pontevecchio de Florencia; en
el Paris actual, slo la orilla izquierda del Sena, con los puestos
de los libreros de viejo y su pblico de paseantes y asiduos,
puede darnos alguna idea de esos comercios medievales. Pero
habra que aadir el "fondo sonoro", muy diferente en la Edad
Media del actual: la sierra de los carpinteros, el martillo de los
herreros, los gritos de los marineros que halan a lo largo del ro
las barcas cargadas de vveres, los gritos de los mercaderes, en
lugar de las bocinas de los taxis y el gruido de los autobuses.
Porque en la Edad Media todo se pregona: las noticias del da,
las decisiones de la polica y de la justicia, las alzas de impuestos, las subastas al aire libre, en la plaza pblica, y tambin
las mercaderas en venta; en lugar de desplegarse sobre las
paredes abigarrados anuncios, son "hablados", como la radio en
nuestros das; a veces las autoridades locales tienen incluso
que reprimir los abusos, e impedir a los tenderos que se anuncien con exceso. El tipo ms popular en este terreno es el pregonero de las tabernas. Los dueos de las fondas encargan el
anuncio de sus vinos a un personaje de voz potente que instalado ante una mesa preside la degustacin; los paseantes sedientos se hacen servir un vaso, y para los que no tienen tiempo de entrar en la taberna esto hace las veces de la "barra" de
los cafs. Ese pregonero desempea una funcin importante en
el Juego de San Nicols:
Cans fait bon diner, cans
Ci a chaud pain et chaud hareng
Et vin d'Auxerre plein tonnel.
(Dentro hay buena comida, dentro
hay pan caliente y arenque caliente,
y toneles llenos de vino de Auxerre)

Sirve un vaso al correo del rey, que se detiene por un momento,


dicindole:
Tiens, ci te montera au chef
Bois bien, le meilleur est au fond!

A La Luz De La
Edad Media
Rgine Pernoud

(Ten, esto te subir a la cabeza


Bebe, lo mejor est en el fondo!)
Debiramos imaginar esto en las calles medievales, cuya imagen podemos evocar a partir de los antiguos barrios de Rouen y
Lisieux, con sus casas de vigas visibles y basamentos esculpidos, de las que antao colgaban los rtulos de hierro forjado, y
de donde repentinamente surga la poderosa arcada de un prfido de iglesia, cuya flecha puntiaguda se levantaba como un
mstil entre los tejados; en efecto, en aquella poca, lejos de estar aisladas, aplastadas por los grandes espacios vacos que
nos hemos habituado a ver a su alrededor, las iglesias hacen
cuerpo con las viviendas que se aprietan junto a ellas, y parecen
querer ampararse bajo su campanario; esto es notorio detrs de
Saint-Germaindes-Prs. De manera que incluso la disposicin exterior expresa la familiaridad en la que vivan entonces el pueblo
y su iglesia. Nuestras catedrales gticas, muy diferentes en eso de
los templos de la Antigedad, estn concebidas para ser vistas
as, en perspectiva vertical; as es como adquieren su verdadero
valor; al reconstruir la catedral de Reims, caus estupor hallar entre las joyas de nuestra escultura medieval estatuas de rasgos
deformes, de asombrosa fealdad; pero bast con colocarlas en
sus nichos, casi en la cima de la construccin, para comprender:
estaban esculpidas de manera tal que para el espectador que
las contemplaba desde abajo, los rasgos deliberadamente exagerados conservaban toda su expresin al tiempo que adquiran
una singular belleza; eran el fruto de un clculo geomtrico tanto
como un procedimiento artstico. Otros elementos que nos permiten reconstruir con fidelidad el aspecto de una ciudad medieval,
son conjuntos como Salers en Auvernia, Peille junto a Niza, con su
multitud de arcadas: puertas cocheras, ventanas en hilera en las
plantas de las casas, puentes cubiertos tendidos sobre la calle,
uniendo entre s dos "islas", es decir, dos grupos de habitaciones.
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Ante estos testimonios indiscutibles, cabe preguntarse qu es lo


que pudo sugerir a un Luchaire la extraa opinin de que las
casas medievales no eran otra cosa que "tugurios supurantes, y
las calles, cloacas";1 es cierto que no menciona ni documentos
ni monumentos de ninguna clase en apoyo de su afirmacin; no
se entiende muy bien por qu nuestros antepasados, si estaban
acostumbrados a vivir en tugurios, pusieron tanto cuidado en
adornarlos con ventanas y ajimeces, con arcos calados que
descansaban sobre finas columnitas esculpidas, que suelen reproducir la ornamentacin de las capillas vecinas, como podemos apreciar an en Cluny, Borgoa, en Blesle, Auvernia, en la
pequea aldei gascona de Saint-Antonin, para mencionar solamente casa! que datan de la poca romnica, es decir, del siglo
XI y de comienzos del siglo XII.
En cuanto a las calles, lejos de ser cloacas tuvieron pavimento
desde muy temprano: Pars fue pavimentada los y primeros aos
del reinado de Felipe Augusto; en virtud de un procedimiento
semejante al de la Antigedad, el pavimento se colocaba sobre
un lecho de cemento mezclado con tejas trituradas; Troyes,
Amiens, Douai, Dijon, fueron pavimentadas en distintas pocas,
lo mismo que casi todas las ciudades de Francia. Y esas ciudades tenan tambin alcantarillas, casi siempre cubiertas; en Paris se las ha hallado bajo el emplazamiento del Louvre y del antiguo edificio de la Trmoille, que data del siglo XIII, y sabemos
que doscientos aos ms tarde la Universidad y los barrios de
Pars tenan una red que comprenda cuatro alcantarillas y un
colector; en Riom (Dijon) y muchas otras ciudades hemos podido constatar la presencia de alcantarillas abovedadas, que atestiguan la preocupacin por la salubridad pblica. Donde no
haba alcantarillas se crearon vertederos pblicos desde donde
la inmundicia se volcaba en los ros -como sucede an en nuestros das- o era quemada. Muchas prescripciones de los "bandos" se referan a la limpieza de las calles, y los agentes de polica de entonces tenan la funcin de hacerlas respetar. As es
como los Estatutos municipales de Marsella ordenan que cada
propietario barra el sector correspondiente a su puerta, y haga
lo posible para que las inmundicias no puedan ser arrastradas
por el agua de la lluvia hacia el puerto, por las calles en pendiente; adems, en la desembocadura de las calles qu daban

a la orilla se haba construido una especie de empalizadas cuyo


objetivo era proteger las aguas del puerto, que la municipalidad
quera mantener limpio; se destinaban a su mantenimiento no
menos de cuatrocientas libras anuales; para las limpiezas peridicas se empleaba una mquina consistente en una barca a la
que se le haba adosado una rueda con cangilones, que rastrillaban alternativamente el fondo y depositaban la suciedad en la
barca, que a continuacin se vaciaba en alta mar. Haba reglamentos especiales que protegan los sitios cuya limpieza era
una necesidad de inters pblico: la Carnicera, la Pescadera,
que haba que lavar con abundante agua todos los das; la Curtidura, cuyas aguas nauseabundas haba que verter en un conducto abierto expresamente.

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Rgine Pernoud

De todo esto se desprende que en la Edad Media la preocupacin por la salubridad pblica era tan grande como hoy. El mayor
inconveniente que poda oponrsele eran los animales domsticos, ms numerosos entonces que en nuestros das: no era raro
ver a una manada de cabras, de carneros y hasta de bueyes
abrirse paso en medio de los mostradores, dando lugar a desrdenes y atropellos; se les haba fijado un lmite para que no franquearan el permetro de la ciudad; esto se ve todava en algunas
ciudades como Londres, donde manadas de carneros atraviesan
a diario una de las plazas ms concurridas para ir a pacer a los
parques. Los cerdos, sobre todo, circulaban por la calzada a pesar de las reiteradas prohibiciones: cada familia criaba una cantidad de cerdos suficiente para su consumo; pero eran un mal slo
a medias, porque devoraban todos los desechos comestibles, contribuyendo as a eliminar una de las causas de la suciedad.
En esta ciudad ruidosa, donde bulle una poblacin continuamente
atareada, la voz de las campanas seala las horas, formando
parte del "fondo sonoro": a la maana, al medioda y al atardecer, el ngelus marca las horas de trabajo y de descanso, cumpliendo el papel de las sirenas de las fbricas actuales. La campana anuncia los das de fiesta, pide auxilio en caso de alarma,
convoca al pueblo a una asamblea general, o a los regidores a
un consejo restringido; toca a rebato en los incendios, dobla en
1. La societ franaise au temps de Philippe-Auguste, p. 6.

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los duelos, toca el carilln en las fiestas: gracias a su sonido podemos seguir a lo largo del da la vida de la ciudad, hasta que
al atardecer suena el toque de queda; entonces se apagan los'
quinqus de las tiendas y la lumbre de los asadores; se pliegan
los cobertizos, se cierran las puertas cocheras; en caso de que
se tema una sorpresa, se clausura la ciudad cerrando sus puertas, elevando los puentes levadizos y bajando las rejas; a veces
las autoridades se limitan a tender cadenas a travs de las calles, lo cual en los barrios de mala fama tiene la ventaja de impedir la huida de los malandrines; slo quedan encendidos los
cabos de vela que noche y da parpadean ante las estatuillas de
la Virgen y de los santos colocadas en nichos en los ngulos de
las casas, y ante los Cristos de las bocacalles, mientras que
fuera de la ciudad, en los puertos, brillan los faros que sealan
la entrada en el desembarcadero y los principales arrecifes.
Los viajeros retrasados slo pueden circular por las calles provistos de una antorcha; en las ciudades martimas se toleran las
idas y venidas de quienes estn prontos a embarcar; en caso de
alarma, o de que se declare un siniestro: incendio, grave avera
de un buque, peligro de naufragio, las autoridades ordenan colocar antorchas en las esquinas, para facilitar auxilio rpido y prevenir los accidentes.
Toda la familia se pone al abrigo de las paredes de la casa, paredes muy gruesas, murallas contra el fro, contra el calor, contra
los ruidos importunos: en esa poca se sabe que no hay bienestar sin gruesos muros protectores. Segn los recursos locales, las
paredes se construyen con ladrillos, con piedra tallada para los
ricos, pero en la mayora de los casos con una mezcla de madera
y adobe, como se siguieron construyendo en todas partes hasta
nuestros das. Los constructores construan en el suelo toda el
armazn de la fachada, uniendo hbilmente vigas, y la levantaban de un solo golpe con ayuda de tornos, crics y poleas, y rellenaban los intersticios con ladrillos o con el material usado en
la regin. Las iglesias que quedan suelen darnos una idea del
aspecto de las casas: en Languedoc predominaba el ladrillo rosado, que da su peculiar resplandor a las iglesias de Toulouse o
de Albi; en Auvernia las construcciones son de piedra, de esa
piedra oscura de Volvic, de la que la catedral de Puy y la de Cler-

mont-Ferrand ofrecen ejemplos imponentes. En los pases de


tierra arcillosa, como el Medioda provenzal, las casas y monumentos estn cubiertos de tejas que han adquirido al sol el color
miel caracterstico de las aldeas de Riez o Jouques; en Borgoa
esta teja suele vidriarse, y los techos reverberan de colores resplandecientes: un ejemplo es el hospicio de Beaune, Saint-Bnigne, Dijon; en Touraine y en Anjou se emplea la pitarra que se
extrae de la regin; cuando las iglesias en lugar de ser de bveda de piedra, utilizan una armazn de madera, como suele suceder en el Norte y alrededor de la cuenca de Paris, es porque
los bosques, ms numerosos que las canteras, hacan ms econmica esa forma de techumbre; en estas comarcas las viviendas de los particulares estaban casi siempre cubiertas de rastrojos, incluso en la ciudad, lo cual aumentaba los riesgos de
incendio. Las autoridades municipales prescriban a los habitantes medidas de prudencia para evitar los siniestros: se era el
sentido del toque de queda. En Marsella, los armadores que procedan a la operacin de la brusque, que consiste en calentar la
carena del buque en construccin para untarlo de pez ms fcilmente, reciban la recomendacin de vigilar la llama para que no
superara cierta altura, porque, segn dicen los Estatutos de la
ciudad, "no siempre est al alcance del hombre controlar el fuego que l mismo ha encendido". Despus de un incendio que en
Limoges, en 1244, destruy veintids casas, se construyeron
amplios depsitos de agua adonde los burgueses acudan para
extraerla en caso de alerta. Cuando se declaraba un incendio,
todos tenan el deber de acudir al toque de rebato con un cubo
de agua; adems estaban obligados a colocar otro frente a sus
casas, por precaucin.
El elemento esencial de la casa medieval, sobre todo en el norte
de Francia, era la sala, la sala comn, donde la familia se reuna
en las horas d la comida y que presida todos los acontecimientos: bautismos, matrimonios, velorios; es la habitacin donde la
gente vive, donde se agrupa por la noche al abrigo de la gran
chimenea para calentarse mientras se cuentan historias antes
de ir a la cama. Esto sucede tanto en las viviendas de los campesinos como en los castillos. Las dems habitaciones, alcobas
o no, son accesorias; lo importante es la sala familiar, la que los
canadienses franceses llaman todava hoy vivoir. Cuando el ran-

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Rgine Pernoud

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go de la casa lo exige, la cocina est separada; en los castillos


a veces ocupa un edificio aparte, sin duda para limitar los riesgos
de incendio. Las grandes cocinas con sombrerete de la abada
de Fontevrault, las del palacio de los duques de Borgoa en Dijon, se mantienen tal como eran.
Adems, y aparte de las mltiples salas de guardia y salas de
fiesta que comprende una casa seorial, la casa burguesa tiene
talleres de trabajo y alcobas. Lindan con las alcobas los recintos
denominados privados o excusados. Por sorprendente que parezca, a ninguna casa le faltaba en la Edad Media lo que le faltaba al Palacio de Versalles; incluso esa poca iba muy lejos en
materia de delicadeza, porque consideraba grosero que cada
cual no tuviera su propio excusado; la norma general, al menos
en las casas burguesas, era que cada cual tuviera el suyo y fuera el nico en usarlo; en este sentido las costumbres se fueron
deteriorando en el siglo XVI, en cuyo curso se descuidaron casi
todas las prcticas de higiene que conoca la Edad Media. En el
siglo XI la abada de Cluny no tena menos de cuarenta letrinas;
aunque parezca increble, en la Edad Media, existan las letrinas
pblicas; hay testimonios de ello en ciudades como Rouen,
Amiens, Agen; su instalacin y mantenimiento eran objeto de
deliberaciones municipales, o bien formaban parte de los gastos
de la ciudad. En las casas particulares, los retretes solan estar
instalados en el ltimo piso; a lo largo de la escalera un conducto corresponda a las alcantarillas o vertederos, y tambin a los
pozos negros semejantes a los que se emplean actualmente; el
procedimiento se pareca al de los pozos spticos ms modernos, porque se empleaban cenizas de madera que tienen la facultad de descomponer los detritus orgnicos; as es como encontramos el registro de compra de cenizas destinadas a las letrinas del hospital de Nimes, en el siglo XV; en el Palacio de Avin
los conductos desembocaban en una alcantarilla que se una con
la Sorgue. Los soldados de Felipe Augusto, para apoderarse de la
fortaleza de Chteau-Gaillard, orgullo de Ricardo Corazn de
Len, penetraron por los pozos ciegos, el nico punto que a nadie se le ocurri fortificar.
Las habitaciones estn amuebladas con mayor bienestar del
que suele creerse; el mobiliario comprende las camas "engala-

nadas y cubiertas con cubrecamas y tapices, ropa blanca y de


abrigo",2 los taburetes, las sillas de respaldo alto, y los armarios
y cofres esculpidos donde se guarda la ropa, de los que vemos
ejemplares tan hermosos en el hospicio de Beaune. Las maderas de la poca eran muy hermosas; estaban preparadas y
enceradas con mucho cuidado, no absorban el polvo, y eran difcilmente presa de los insectos; habla adems arcones para el
pan, aparadores, vasares; las mesas eran planchas que en el
momento de servir la comida se colocaban sobre caballetes, y
despus de comer se colocaban contra las paredes, para que no
ocuparan espacio. En cambio, se empleaban colgaduras y tapices para protegerse del fro y sofocar las corrientes de aire; las
que nos quedan, como por ejemplo el admirable conjunto de la
Dama con unicornio que se conserva en el Museo de Cluny,
bastan para darnos una idea de cmo se las poda aprovechar
para amueblar y decorar los interiores; evidentemente que se
trata de un lujo reservado a los castellanos y a los burgueses ricos, pero el hbito de usar tapices y coberturas estaba generalizado. Refirindose a las tareas de un ama de casa, el Mnagier
de Paris recomienda a Ins la beguina, su administradora, "que
ordene a las camareras que por la maana barran bien las entradas del edificio, es decir, la sala y los dems sitios por donde las
gentes entran al edificio y se detienen para conversar, que sacudan y les quiten el polvo a los taburetes, asientos y a las coberturas de los cofres; y que a continuacin limpien y ordenen da a da
las dems habitaciones, como corresponde a nuestra condicin..."

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Rgine Pernoud

Tal vez nos sorprenda ver mencionado en los inventarios, como


parte del mobiliario, el muletn que guarnece el fondo de las baeras, para evitar las astillas casi inevitables cuando el fondo es
de madera. En efecto, contrariamente a lo que suele creerse, la
Edad Media conoca los baos y los usaba ampliamente; debiramos hacer un esfuerzo para no confundir las pocas, y no
atribuir al siglo XIII la falta de higiene propia del sigla XVI y de los
que le siguieron hasta nuestra poca. La Edad Media fue una poca de higiene y pulcritud. Un estribillo muy en uso expresa con claridad lo que se consideraba como uno de los placeres de la vida:

2. Le Mnagier de Paris.

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Venari, ludere, lavari, bibere,


Hoc est vivere!
Cazar, jugar, lavarse, beber:
esto es vivir!
En las novelas de caballera vemos que las leyes de la buena
hospitalidad indican hacer tomar un bao a los invitados cuando llegan despus de un largo viaje. Por otra parte, existe el hbito de lavarse las manos y los pies cuando uno llega de fuera;
en el Mnagier de Paris se recomienda a la mujer que para
comodidad y bienestar de su marido tenga "un gran recipiente
para lavarle a menudo los pies, una reserva de leos para calentarlo, un lecho de plumas, paos y colchas, gorro de dormir,
almohadas, calzado y ropa interior limpia". Los baos formaban
parte de los cuidados que reciban los nios pequeos; Maria de
Francia lo recuerda en uno de sus "lais":
Par les villes o ils erroient
Sept fois le jour reposouoient
L'enfant faisoient allaiter
Coucher de nouvel, et baigner.
(En las ciudades por donde erraban
Descansaban siete veces por da
Para amamantar al nio
Acostarlo y baarlo.)
Es probable que en la Edad Media la gente no se baara todos
los das (podramos afirmar que sea una costumbre general en
nuestra poca?), pero los baos formaban parte de la vida corriente; la baera era parte del mobiliario; sola ser slo una simple cubeta; su nombre, dolium, que significa tambin tonel, se
ha prestado a confusin. La abada romnica de Cluny, que data
del siglo XI, no tena menos de doce salas de bao: celdas abovedadas que contenan otras tantas baeras de madera. En verano, la gente gozaba yendo a jugar a los ros, y las Trs riches
heures du duc de Berry muestran a aldeanas y aldeanos que se
baan y nadan en un hermoso da de agosto, desnudos, porque
la gente se baaba desnuda, y dorma desnuda entre las sbanas, y su nocin del pudor nada tena que ver con la nuestra.

Haba baos pblicos muy frecuentados; el Museo Borly en


Marsella conserva el anuncio de un bao turco esculpido en piedra, que data del siglo XIII. Pars, el Paris de Felipe Augusto, tena veintisis baos pblicos, es decir, ms piscinas que el Paris
actual. Todas las maanas, los encargados de los baos pregonaban por la ciudad:

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Rgine Pernoud

Oyez qu'on crie au point du jour:


Seigneurs, qu'or vous allez baigner
Et tuver sans dlayer;
Les bains sont chauds, c'est sans mentir.3
(Escuchad lo que pregonamos al despuntar el da:
Seores que os vais a baar
Y secar sin diluirs;
Los baos estn calientes; no mentimos.)
Algunos incluso exageraban: en el Livre des Mtiers de tienne
Boileau est prescrito "que nadie pregone ni haga pregonar sus
baos turcos hasta que no sea de da". Estos baos turcos se
calentaban a travs de galeras y conductos subterrneos, es decir, mediante un proceso muy similar al de los baos romanos.
Algunos particulares hicieron instalar en sus casas un sistema de
este tipo, y en la casa de Jacques Coeur, en Bourges, podemos
ver todava un cuarto de bao, calentado de modo muy semejante
al de la moderna calefaccin central; pero evidentemente se trata
de un lujo excepcional para un particular. Tiene la disposicin que
encontramos en los baos turcos de Dijon, donde las galeras corresponden a tres salas diferentes: la sala de bao propiamente
dicha, una especie de piscina y el bao de vapor; en efecto, en la
Edad Media los baos estn acompaados de baos de vapor,
como en nuestros das las saunas finlandesas. Los Cruzados trajeron a Occidente la costumbre de adosarles salas de depilacin,
costumbre que adquirieron al contacto con los rabes.
Los baos turcos pblicos eran muy frecuentados. Cabe incluso
sorprenderse al ver que en el siglo XIII hay obispos que reprochaban a las religiosas de las ciudades latinas el hecho de que
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3. Guillaume de Villeneuve. Crieries de Paris.

fueran a los baos pblicos: esto prueba que al no haber salas


de bao en los monasterios, las religiosas se empeaban igualmente en mantener sus hbitos de higiene. En Provins, el rey
Luis X hizo construir en 1309 nuevos baos turcos, ya que los
antiguos se haban vuelto insuficientes ob affluentiam populi
(por la afluencia de pblico); en Marsella su acceso estaba reglamentado, y se haba establecido un da especial para los
judos y otro para las prostitutas, para evitar su contacto con los
hombres cristianos y Ias mujeres honestas.
La Edad Media conoca tambin el valor teraputico de Ias aguas
y el uso de Ias curas termales; en el Roman de Flamenca, una
dama pretexta malestares y hace que su mdico le recete los
baos de Bourbon-l'Archambault, para poder reunirse all con el
caballero del que se ha enamorado.
Todo esto es muy ajeno a Ias ideas que hemos recibido acerca
de la higiene en la Edad Media, y sin embargo est documentado. El error proviene de la confusin con la poca inmediatamente posterior, y tambin de algunos textos cmicos que equivocadamente se tomaron al pie de la letra. En este sentido Langlois hizo una observacin muy acertada: "Nos ha sorprendido
encontrar en el Chastoiement de Robert de Blois algunos preceptos de limpieza y conveniencia elementales que puede parecer
intil dar a damas que supuestamente no carecen de educacin.
El poeta dice por ejemplo: "No os sequis los ojos ni la nariz con
el mantel; no bebis demasiado". Son consejos que hoy dan risa. Pero se tratara de saber si son un ejemplo de la fundamental grosera de la antigua sociedad corts, o si el autor los ha formulado precisamente para provocar la sonrisa, y si los hombres
del siglo XIII no sonrean ante esto como nosotros".4 En efecto,
no tenemos que tomarlo en serio, as como no podemos considerar como un rito tradicional de la poca el gesto que recomienda Villon:
C'est bien dner quand on echappe
Sans dbourser pas un denier
Et dire adieu au tavernier
En torchant son nez la nappe.

(Come bien quien se escapa


sin desembolsar un centavo
y se despide del tabernero
limpindose la nariz en el mantel.)

A La Luz De La
Edad Media
Rgine Pernoud

Es ms o menos como si en nuestros das dijramos: Si est usted invitado a una recepcin en una embajada, trate de no escupir en el suelo y de no apagar el cigarrillo con el mantel. Hay que
tener en cuenta el aspecto humorstico, siempre presente en la
Edad Media. E refinamiento en las maneras haba llegado muy
lejos; se haban generalizado hbitos elementales como por
ejemplo el de lavarse Ias manos antes de comer: en la parbola del mal rico, vemos que ste se impacienta porque su mujer,
lenta al lavarse Ias manos, lo hace esperar para empezar a comer. Pero adems se empleaban aguamaniles. El Mnagier de
Paris da una receta "para preparar agua donde lavarse Ias manos en la mesa": "Ponga a hervir salvia, despus escurra el agua
y hgala refrescar hasta que est menos que tibia. Ponga dentro
manzanilla, o bien organo o romero, y cueza con cscara de
naranja. Las hojas de laurel tambin son buenas". Las amas de
casa haban llegado a un alto grado de refinamiento en su preocupacin por la casa y en su sentido de los buenos modales.
La misma obra arroja luz sobre el trato que reciban los criados,
cuya suerte, a juzgar por los textos de la poca, no cabe compadecer: "A las horas pertinentes, hgalos sentar a la mesa, y
que coman en abundancia una sola especie de carne, no varias,
ni delicadas, y hgales beber un solo vino, alimenticio y que no
maree; que coman y beban mucho, en abundancia...; otra comida despus de su segundo turno de trabajo y en los das de fiesta, y despus, al atardecer, otra comida ms, y cuando la estacin lo requiera, que estn calientes y cmodos". En suma, tres
comidas por da, una comida simple, pero slida, y para beber,
vino. Es lo que se desprende de las novelas de oficio, donde vemos que los burgueses acomodados hacen comer a sus criados
en su misma mesa, y la misma comida, costumbre que se man-

4. La vie en France au Moyen Age, I, p. 161.


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tiene hoy slo en el medio rural. El ama de casa ha de llevar ms


lejos an su solicitud: ((Si uno de sus sirvientes cae enfermo,
piense en l o ella con afecto y caridad, vistelo, interesese por
l, y acelere su curacin".
El ama de casa tiene que pensar tambin en los "hermanos inferiores", esos animales domsticos que parecen haber sido
mucho ms numerosos entonces que en la actualidad: en todas
las miniaturas de interiores o de vida familiar hay perros que
saltan tras de su dueo, que merodean alrededor de la mesa en
los banquetes, o que se extienden juiciosamente a los pies de
su ama que hila; en todos los jardines vemos pavos reales que
despliegan al sol su cola resplandeciente. Eran numerosas las
pajareras, y todos tenan su equipo de caza, por reducido que
fuera: un perro o toda una jaura, halcones, gavilanes o azores.
El autor del Mnagier recomienda a su mujer que "se ocupe prioritariamente, con cuidado y diligencia, de los animales de alcoba, como perritos y pajaritos; y tambin de los otros animales
domsticos, porque no pueden hablar, de modo que hay que
hablar y pensar por ellos".
Las flores no son menos objeto de aprecio que los animales;
junto a la calle y la casa, el marco habitual de la vida es el jardn,
representado inolvidablemente en los manuscritos ilustrados:
jardines encerrados entre paredes de mediana altura, y un arroyo que corre entre el csped; suele haber emparrados, rboles
en espaldera donde maduran los frutos, y tambin bosquecillos
verdes, donde se citan los caballeros y damas de las novelas.
Es digno de destacarse que esta poca no conoce la distincin
entre huerto y jardn de recreo; en los arriates hay flores y legumbres; seguramente, el cogollo abierto de la coliflor, el encaje menudo de las hojas de la zanahoria y el follaje abundante de
una planta de melones o de calabazas, se consideraba tan
agradable a la vista como una orla de jacintos o de tulipanes. El
vergel es un sitio de reunin: en las noches de luna, Tristn espera bajo un viejo peral a la rubia Isolda. Esto no significa que
las plantas puramente decorativas no sean apreciadas; nuestra
literatura lrica nos muestra continuamente pastoras y donceles
trenzando guirlandas de flores y hojas; muchos cuadros y tapices tienen un fondo de florecillas de colores tiernos. Los ilumi-

nadores llenan de flores y pjaros los mrgenes de las pginas


de los manuscritos, pero tambin de hortalizas: la hoja de la alcachofa, de bordes tan originalmente dentados, sirvi como modelo a generaciones de escultores, sobre todo en la poca del
arte flamgero.

A La Luz De La
Edad Media
Rgine Pernoud

***
Una leyenda muy arraigada ha convertido al hombre del pueblo
medieval en un perpetuo muerto de hombre; es como para preguntarse cmo una raza subalimentada durante ocho siglos, y lo
que es ms, peridicamente devastada por las guerras, el hambre y las epidemias, pudo sobrevivir, y adems generar retoos
suficientemente vigorosos. El error proviene en buena medida de
una mala interpretacin de los trminos en uso. Es exacto que en
la Edad Media la gente se alimentaba de "hierbas y races", pero
fue as en todos los tiempos, dado que por hierbas se entiende
todo cuanto germina sobre la tierra: coles, espinacas, ensaladas, puerros, acelgas; y por races todo cuanto germina debajo
de la tierra: zanahorias, nabos, rbanos, etc.5 Tambin ha producido conmocin el hecho de que en esa poca el cardo pasara por ser un plato refinado, lo cual es una cuestin de gustos.
El campesino sola recoger bellotas, no porque le gustaran sino
porque con ellas alimentaba a sus cerdos. Es probable que en
ciertos periodos excepcionalmente angustiosos, por ejemplo en
la poca de las luchas franco-inglesas que sealaron el declive
de la Edad Media, cuando a los horrores de la guerra se aadieron los de la peste negra, y cuando los vagabundos asolaban un
pas cuya defensa ya no estaba organizada, la harina de las bellotas haya servido como sucedneo, como en nuestros das,
pero no hay documentos que nos autoricen a decir que eso fuera frecuente.
No hay razones para creer que el hambre fuera un estado endmico en la Edad Media. Si nos atuviramos a Raoul Glaber, cronista de imaginacin febril, que cede fcilmente a los efectos de
estilo, nos veramos llevados a creer que prcticamente no pasaba un solo ao sin que hubiera que recurrir a la carne humana
5. Este detalle ha sido ya observado, especialmente por Funk-Brentano.

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y a los cadveres de nios recin desenterrados para saciar el


hambre; pero el monje medieval, cuando refiere estos hechos
monstruosos, evita cuidadosamente responsabilizarse de su
veracidad y aade cautelosamente: se dir que. Es verdad que
hubo hambre en la Edad Media, y mucha, como sucede siempre que la ausencia o la insuficiencia de medios de transporte
impide llevar rpidamente auxilio a una zona amenazada e intercambiar productos; nuestra experiencia personal es muy ilustrativa al respecto. Sobre todo durante la Alta Edad Media, cuando
por la fuerza de las circunstancias cada terreno formaba un circuito cerrado, cuando las rutas eran todava inseguras y para
asegurar su mantenimiento se exigan peajes onerosos, bastaba con un ao de sequa para que se hiciera sentir la escasez.
Pero tambin es verdad que esa hambre estaba muy localizada,
y por lo general no superaban la extensin de una provincia o
de una dicesis. Aun durante el apogeo de la Edad Media, en el
siglo XIII, cuando la autarqua patrimonial fue sustituida por
intercambios fecundos, cuando la circulacin por toda Francia
era fcil, se registran variaciones a veces importantes en el precio de los productos, sobre todo del trigo; cada provincia, cada
ciudad, fija su tarifa, segn la cosecha del lugar. Las tablas elaboradas por Avenel y Wailly muestran grandes oscilaciones dentro de la misma regin econmica: en el Franco Condado, en el
ao 1272, el hectolitro de trigo oscil entre 4 y 13 francos.

que segn la riqueza de cada zona era de trigo candeal, de centeno o de comua; pero est comprobado que aun las regiones
no productoras, como el Medioda de Francia, utilizan pan candeal. En Marsella, donde el territorio es pobre en trigo, y donde
las autoridades se vieron obligadas a menudo a adoptar medidas de excepcin para abastecer a la ciudad, la minuciosa reglamentacin de las panaderas no prev harinas secundarias;
all se fabricaban tres clases de pan: el pan blanco, el pan mjan, ms ordinario, y el pan completo; los precios se fijan de
acuerdo con una tarifa rigurosa determinada por tres maestros
panaderos, el experto que los asiste y miembros de tribunales
paritarios designados por la comuna; para establecerlos tienen
en cuenta los desechos que resultan de la molienda, el amasamiento y la coccin. En Paris se conocan muchas variedades de
pan, entre las cuales las ms codiciadas eran el de Chilly y el de
Gonesse o mollete. En las tierras ms pobres la gente coma tortas de avena, que en nuestros das gusta todava a los escoceses, o trigo sarraceno. Pero ninguna comarca careca totalmente
de pan, porque la economa de entonces, la de las grandes propiedades, favoreca el policultivo; en la Edad Media no existan
zonas exclusivamente consagradas al cultivo de trigo o de la via,
y que importaran los restantes productos necesarios; el rgimen
de grandes explotaciones permita variar satisfactoriamente los cultivos, consagrando a cada uno parcelas proporcionadas de terreno.

Por otra parte, habra que determinar mejor lo que se entiende


por hambre; Luchaire, a quien no podemos acusar de indulgencia para con la Edad Media, y en una obra donde acumula deliberadamente los documentos que hagan ver a la poca bajo una
luz lo ms sombra posible, cita un texto apto para dejar perplejos a los lectores de 1943. "Este ao (1197), cuenta el Cronista
de Lieja, falt el trigo. Desde Epifana hasta el mes de agosto,
tuvimos que gastar ms de cien marcos para tener pan. No tuvimos ni vino ni cerveza. Quince das antes de la cosecha, todava
comamos pan de centeno".6 Si para ellos la escasez consista en
tener solamente pan de centeno, es como para que consideremos envidiable la suerte de nuestros antepasados del siglo XIII.

En su estudio sobre el campo francs,7 Roupnel seala y que el


manse (manso), ese "orden de grandeza local", que segn la riqueza de la zona mide entre 10 y 12 hectreas modernas, se
compone casi siempre de tres elementos: campos cultivables,
prados y bosques; stos representan una pequea proporcin,
aproximadamente la dcima parte del total de la explotacin; Ias
tierras cultivadas duplican en extensin a las de pastoreo. "Esta
pequea propiedad se manifiesta como un conjunto -dice Roupnel-, y se nos aparece hecha a la imagen reducida y completa
del territorio mismo". Y aade: "No es solamente su imagen; tie-

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Edad Media
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6. La societ franaise au temps de Philippe-Auguste, p. 8.

En realidad, la alimentacin medieval no era muy diferente de la


nuestra en pocas normales. Naturalmente, su base era el pan,

7. Histoire de la campagne franaise, p. 366.

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ne su vitalidad y su duracin". Los manuscritos con miniaturas,


que se inspiran en la realidad, son reveladores en este sentido:
vemos por todas partes una proporcin pareja de prados, campos y viedos.
La via se cultiva en toda Francia, lo cual responde a una necesidad de orden religioso tanto como econmico: hasta mediados
del siglo XIII los fieles comulgaban pan y vino, de modo que el
consumo de vino en la misa era mucho mayor que en nuestros
das. Desde esa poca algunos de nuestros vinos son objeto de
estima especial: los de Beaune, de Saint-Emilion, de Chablis, de
pernay; otros han perdido en la actualidad la fama que haban
ganado en otro tiempo, por ejemplo el vino de Auxerre o de
Mantessur-Seine. En todas partes hubo que defender la produccin del terruocontra la importacin extranjera, y en una ciudad
como Marsella se adoptaron medidas draconianas contra la
introduccin de vinos o de uva provenientes de otros territorios;
los nicos que tenan derecho a importar, y para su consumo
personal, eran los condes, y en ese caso probablemente se trataba de vinos finos de Espaa o de Italia; un buque que entrara
en el puerto con un cargamento de vinos o de uva se expona a
verlo esparcido por el suelo, y las uvas pisoteadas. Tambin en
las factoras establecidas en el extranjero estaba prohibido introducir vino del pas antes que los marselleses hubieran vendido
el suyo. El cultivo del viedo estaba mucho ms adelantado en
territorio marsells de lo que lo est actualmente, y los Estatutos
de la ciudad le garantizaban una proteccin especial: estaba
prohibido cazar en los viedos, salvo en los propios, y para el
co-arrendatario estaba prohibido llevarse ms de cinco racimos
por da para su consumo personal.
El vino fue la bebida principal de la Edad Media; se conoca la
cerveza, hecha con cebada, que fabricaban los galos y los germanos, y tambin el hidromiel; pero se apreciaba por encima de
todo el vino, que se encontraba en todas las mesas, la del seor
y la de los criados. El vino era a la vez un placer y un remedio;
se le reconocan toda clase de virtudes fortificantes, y entraba
en la composicin de multitud de elixires y productos farmacuticos, jaleas y jarabes. Eran muy apreciados los licores, vinos en
los que se maceraban plantas aromticas: ajenjo, hisopo, ro-

mero, mirto, ms azcar o miel. Antes de irse a acostar, la gente


sola beber una mezcla ardiente de vino y leche cuajada, que en
Inglaterra y Normandia se llamaba passet, y al que la literatura
gala del momento le atribua toda clase de poderes, cuya enumeracin hara enrojecer a los pudibundos. En todo caso proporcionaba el calor que faltaba entonces en las viviendas; es
verdad que el vino, junto con ejercicios violentos tales como la
caza, permita suplir la insuficiencia de los recursos de calefaccin; sin embargo, puede decirse que no hubo que temer los
perjuicios del alcoholismo, ni el deterioro que lo acompaa; sin
duda esto se deba al hecho de que entonces no se serva como
bebida ninguna preparacin qumica, ningn subproducto adulterado, y tambin a la observancia de las leyes eclesisticas,
que permitan el consumo de vino pero repriman su abuso.
Con el pan y el vino haba lo que en el Medioda cataln se denominaba el companatge, esto es, los dems alimentos. Contrariamente a la opinin generalizada, se consuma mucha canje, y
de las investigaciones se desprende que en el siglo XIII la aparcera de ganado era mucho ms importante que en nuestros das.
Una pequea localidad pirenaica, que en la actualidad tiene doce animales, en otro tiempo tuvo doscientos cincuenta, y aunque
las proporciones no hayan sido en todas partes las mismas, ni
mucho menos, es cierto que la cra de ganado se practic de
manera mucho ms intensiva en Francia hasta el momento en
que la introduccin de ganado de Amrica, cuyo precio de coste
era inferior, hizo imposible la competencia a los criadores. En
cuanto a los carneros, por ejemplo, no haba granja que no tuviera su manada, tanto ms cuanto que el carnero proporcionaba un abono natural para el campo que en la actualidad ha sido
sustituido por abonos qumicos, con la consecuencia de que nuestro ganado ovino ha disminuido considerablemente. Los puercos
eran muy numerosos; tanto en la ciudad como en el campo, no
haba familia, por pobre que fuese, que no criara uno o dos para
su consumo; la matanza del cerdo, que proporcionaba carne y
grasa para la provisin del ao, es una escena tradicional en los
calendarios de los meses que aparecen a menudo esculpidos
en los prticos de nuestras iglesias o pintados en nuestros manuscritos; se conocan los procedimientos de salazn y ahumado que usamos todava hoy. Matar al cerdo era hasta tal punto

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un acontecimiento familiar que la aparicin del gremio de tocineros es muy tarda; inicialmente, stos vendan "platos preparados, antes de especializarse en la confeccin de salchichas y
jamones. En cambio el gremio de carniceros fue poderoso desde los comienzos de la Edad Media, y sabemos la funcin que
cumpli en los movimientos populares de los siglos XIV y XV.
Segn el Mnagier de Paris, el consumo semanal de esa ciudad
era de 512 bueyes, 3.130 carneros, 528 cerdos y 306 terneros,
sin calcular el consumo en los hospedajes reales o principescos, las matanzas en familia, y las diversas ferias de jamones
que tenan lugar en la capital o en los alrededores inmediatos.
Tambin en Marsella es llamativa la cantidad de prescripciones
referidas al ganado perteneciente a propietarios o destinado al
consumo de los burgueses. A esto es preciso aadir las aves de
corral, a las que se cebaba como se hizo desde la ms remota
antigedad: los hgados de oca y las conservas en manteca formaban parte de los banquetes, entonces como hoy.
Por ltimo, la caza proporcionaba recursos abundantes; los
bosques eran ms extensos que los actuales y estaban ms
poblados de posibles presas. Haba infinidad de procedimientos
para cazar, desde los lazos hasta las aves de presa especialmente amaestradas, pasando por las diversas trampas, redes e
instrumentos como el arco, la cerbatana, la ballesta. Los cazadores atrapaban las perdices con liga, y corran ciervos y jabales. De manera que la caza mayor formaba parte de la alimenta-cin corriente; si hacia fines de la Edad Media el seor tiende
a reservarse el derecho de caza sobre su dominio, como en la
actualidad hacen los propietarios y el mismo Estado, su personal de morteros, halconeros y criados, y los campesinos que le
prestaban auxilio en las grandes corridas, participaban de los
logros, tal como lo atestiguan los cuadros y novelas de la poca.
Otro alimento eran los productos lcteos; ya entonces nuestros
quesos y mantequillas haban adquirido reputacin: quesos
mantecosos de Champagne o de Brie, angelots de Normandia.
En esta regin la mantequilla era prcticamente la nica materia
grasa que se empleaba en la cocina, y como durante la cuaresma estaba prohibido el uso de toda grasa animal, los habitantes
conseguan licencias especiales porque no podan procurarse

aceite en cantidad suficiente; las limosnas prescritas para lograr


esta licencia sirvieron a veces para edificar iglesias, y a ese origen debe su nombre la Tour du Beurre (Torre de la Mantequilla),
en Rouen. Pero es un caso especial, porque el olivo se aclimata en casi toda Francia, y el aceite de oliva es muy apreciado;
entra, lo mismo que el vino, en la composicin de varios remedios. Es el nico autorizado en los das de abstinencia, que por
entonces son muy numerosos y severos, dado que la abstinencia se extiende a los huevos; durante la cuaresma se endurecen
los huevos que han puesto las gallinas, para conservarlos, y estos huevos, que se presentaban en las ceremonias del Viernes
Santo para que el sacerdote los bendijera, dieron nacimiento a
la costumbre de los huevos de Pascua.

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Las mismas necesidades de la abstinencia llevaban a nuestros


antepasados a consumir mucho pescado; en todos los castillos
haba un vivero donde se cultivaban percas, tencas, anguilas y
gobios; los estanques eran tambin objeto de cultivo, y a las
capturas en estanques segua un repoblamiento metdico. En
las costas la pesca martima era una industria muy activa; las
asociaciones de pescadores desempeaban casi siempre una
funcin importante; en las orillas del Mediterrneo se dictaban
muchas prescripciones destinadas a ellos, y para proteger su
comercio contra el de los simples revendedores se les aseguraba una especie de monopolio de la venta del pescado; en Marsella, por ejemplo, los revendedores slo podan ofrecer su mercadera a partir del medioda; en cambio era libre la venta de peces pequeos, capturados en una red de mallas finas: sardinas,
jureles, serclets; estos peces pequeos se distinguen de peces
ms grandes, como la caballa o el besugo, y sobre todo el atn,
cuya pesca era muy abundante en los alrededores inmediatos
del puertos. Saban conservar el pescado tanto como las carnes, y los "mercaderes del agua" que remontaban el Sena traan
todos los das a Paris barriles llenos de arenques salados y ahumados; un plato corriente en la poca era el craspois, una variedad de ballena seguramente.
Por ltimo vienen las legumbres, que gustan menos en los palacios, y que en realidad son el alimento casi exclusivo de los monjes, obligados a la sobriedad y a las mortificaciones. Coman

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muchas habas y guisantes, que hacan las veces de nuestras


patatas. Para lamentar su mal matrimonio y demostrar la malignidad de su mujer, Mahieu de Boulogne no encuentra mejor manera de decirlo que en esta copia:
Nous sommes comme chien et le u
Qui s'entrerechignent s bois,
Et si je veux avoir des pois
Elle fera de la pure!
(Somos como perro y lobo
Que se ensean los dientes,
Si yo quiero guisantes
Ella hace pur)
Se conocan varias clases de col: blanca, arrepollada, romana,
ensaladas; el Mnagier de Paris menciona la lechuga de Francia
y la de Avin como las ms apreciadas. Espinacas, acederas,
acelgas, calabazas, nabos, rbanos, forman parte de la alimenta-cin corriente, y a ellas hay que aadir los condimentos que
se empleaban en abundancia para dar sabor a la carne y a la
verdura: perejil, mejorana, ajedrea, albahaca, hinojo, menta,
adems de las especias que provienen de Oriente; entre ellas
cabe destacar la pimienta, tan valiosa que en ocasiones hace
las veces de moneda, y algunas comunas mercantiles la emplearn para pagar sus rentas, por ejemplo a las casas de la rdenes militares.
Las frutas son tambin muy apreciadas: las peras, las manzanas, de las que se extrae ya la sidra y la perada; el membrillo,
considerado una planta medicinal, y con el que se elaboran exquisitos pasteles de fruta, sobre todo en Orlans; las cerezas,
las ciruelas que se hacen secar, lo mismo que la uva y el higo,
y que se emplean en pasteles y confites, costumbre que se conserva todava hoy en algunas regiones, especialmente en el norte de Francia; los rabes haban introducido el melocotn y el
albaricoque, que ya eran conocidos en la poca de las Cruzadas, pero las fresas y las frambuesas siguieron siendo durante
mucho tiempo silvestres, hasta que en el siglo XVI se cultivaron
en los jardines; mucho antes ya se vendan castaas en las ca-

lles de Pars, y a partir del siglo XIV se intent aclimatar naranjas en nuestro suelo. Almendras, nueces, avellanas, eran tambin apreciadas y servan para componer golosinas. Por ltimo,
desde siempre se cont con los recursos forestales: castaas,
hayucos, fresas, ciruelas.

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Rgine Pernoud

El rgimen general de las comidas variaba mucho con las regiones, y dependa mucho ms estrechamente que ahora de los recursos locales. Los intercambios eran numerosos y ms extendidos de lo que se cree, dado que en Pars se pregonaban los
higos de Malta y la uva de Armenia; los comerciantes italianos y
provenzales llevaban los productos exticos a las grandes ferias
de Champagne y de Flandes, y en menor escala, los mercados
atraan a los negociantes de casi todas las regiones de Francia.
Pero esos intercambios estaban menos generalizados que en
nuestros das, y con excepcin del movimiento comercial generado alrededor del castillo seorial, la gente viva de los productos
del lugar. No se empleaban procedimientos de cultivo artificial para anticipar las estaciones; como adems los das de ayuno y abstinencia eran muchos, la comida cambiaba de una poca a otra,
mucho ms que en la actualidad: durante toda la Cuaresma se
compona exclusivamente de legumbres, pescados y animales
acuticos sazonados con aceite; lo mismo suceda en las vigilias
y en vsperas de las fiestas de guardar, lo que equivale a decir
unos cuarenta das en el ao. Adems es preciso advertir que
estas prescripciones eclesisticas eran acordes con los preceptos de la higiene: el ayuno de la primavera, el de los cambios de
estacin, el de las tmporas, corresponden a necesidades de la
salud, mientras que la gran poca de las fiestas, que inevitablemente se traducen en comilonas, corresponde a los meses ms
fros del invierno, cuando la gente experimenta la necesidad de
una alimentacin abundante.
En todo caso, de los tratados de cocina guardados en nuestras
bibliotecas, de obras como el valioso Mnagier de Paris, se desprende que en la Edad Media la mesa, si no refinada, era objeto
de un gran cuidado. Se atribua una gran importancia a la presentacin de los platos, y al ordenamiento general de las comidas.
En las casas seoriales, los convidados se sentaban ante mesas largas, colocadas sobre caballetes y cubiertas con manteles

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blancos; en los das de fiesta el suelo sola estar cubierto de flores y de hojas recin recogidas; las mesas estaban dispuestas
en escuadra a lo largo de las paredes, y los convidados no se
sentaban frente a frente, de manera que el personal domstico
poda ir y venir y colocar ante cada convidado lo que necesitara.
Los invitados eran siempre muchos, porque los barones tenan
como costumbre brindar su mesa a quienes llegaran. Roben de
Blois se indigna al pensar que haya seores que cierran Ias
puertas de las salas donde comen, en lugar de tenerlas abiertas a los invitados; la hospitalidad era entonces un deber sagrado, y se extenda tanto a los subordinados como a los iguales;
por otra parte la familia del seor comprende a todos los escuderos a su servicio, a los hijos de sus vasallos y a buena parte
de su parentela. As es como junto a la mesa grande, donde el
seor ocupa un puesto de honor, hay una multitud de comensales, ms o menos bien colocados segn su preeminencia. Esta
costumbre explica que los caballeros del rey Arturo, entre quienes reina una absoluta igualdad, se sienten a una mesa redonda, o mejor dicho, una mesa en forma de herradura, donde todos los sitios tienen el mismo rango, y que permite circular a
quienes sirven a los convidados.
La mayor parte de los platos no estn colocados sobre la mesa;
la carne y las bebidas se colocan sobre un trinchero, donde se
cortan las porciones de carne para cada invitado. Se encarga de
esto el escudero trinchante, que suele ser un joven caballero, y
en las novelas de caballera, como Jean de Dammartin et Blonde d'Oxford, obra de Beaumanoir, es un deber del caballero que
sirve a la dama. Los trozos se colocan sobre una rebanada de
pan especial, ms compacto que el comn, o bien sobre el plato. Esta costumbre subsiste en algunas comarcas de Inglaterra
donde los platos de carne no aparecen sobre la mesa. Lo mismo
sucede con las bebidas: los recipientes que las contienen estn
ordenados sobre el trinchero, y el camarero llena copas grandes
o pequeas, al gusto de los convidados. Todas las escenas de
banquetes representan a escuderos y servidores que van y vienen durante la comida, mientras las damas permanecen en sus
asientos, lo mismo que los caballeros de alto rango, y los anmales domsticos, lebreles de formas afiladas o pequeos perros
de lanas hurgan aqu y all en busca de un trozo de comida que

atrapar. Las comidas de lujo suelen verse interrumpidas por


intervalos en cuyo curso los juglares recitan poemas o realizan
acrobacias; a veces se desarrolla ante los comensales toda una
pantomima o una pieza teatral.

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Se da una gran importancia a la presentacin de los platos: los


pavos y los faisanes estn aderezados, revestidos con sus plumas, y en las gelatinas se graban toda clase de decorados. El
servicio comprende sopas, una gran variedad de sopas, que van
desde los complicados potajes, sazonados muchas veces con
huevos batidos, pan tostado o frito y condimentos inesperados
como el agraz, hasta los cocidos de cereal o cebada, que todava se comen en nuestros campos, y que formaban la base de
la comida campesina. Los franceses tenan fama de ser grandes
comedores de sopa, como en la actualidad. Tambin tenan fama por la excelencia de sus pasteles y de sus tartas; el gremio
de pasteleros de Paris se gan una justa reputacin: en las calles se vendan pasteles de carne o de aves calientes, tartas de
verdura y confituras, todo ello sazonado con hierbas aromticas:
tomillo, laurel, romero. En los festines que daban los prncipes
en ocasin de las recepciones, sobre todo a partir del siglo XIV,
se servan pasteles monstruosos, que encerraban corzos enteros, con los capones, palomas y gazapos que los sazonaban, mechados con grasa de cerdo, aromados de clavo y salpicados de
azafrn. Eran muy apreciadas tambin las carnes asadas y flameadas, as como tambin las salsas, de las que cada maestro
cocinero haca una especialidad; entre ellas la ms codiciada era
la salsa al ajo, que se venda preparada para que la emplearan Ias
amas de casa. Las cremas y los platos dulces completaban la comida; algunos dulces, como los barquillos y los mazapanes, son
los que codiciamos hoy; tambin entonces haba pasteles de fruta, sobre todo de membrillo, o peladillas; con las confituras y el almbar eran las golosinas ms corrientes.
Es evidente que todo esto est muy lejos de las "hierbas" y Ias
"races". Claro est que la alimentacin, y el refinamiento que se
ponga en ella, vara con el nivel de fortuna, pero tambin es cierto que si no hubiera quien los comprara, o si slo hubieran estado al alcance de los burgueses ricos, que se abastecan en otra
escala y que tenan cocineros en sus casas, no se hubieran ven-

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dido por la calle "escaldados", pasteles, y productos exticos


como los higos de Malta. En las novelas de oficio vemos que los
jvenes aprendices compran regularmente pastelitos cuando
por la maana van a buscar agua a la fuente para satisfacer las
necesidades de la casa; lo cual quiere decir que el precio no era
inaccesible para su bolsillo. La vida en el campo, aunque tal vez
menos variada, no deba ser menos abundante que en la ciudad,
sino al contraro, dado que la agricultura y la cra de ganado daban a los campesinos facilidades de que carecan los ciudadanos;
para fundar una ciudad haba que atraer a sus habitantes con promesas de franquicias y privilegios, lo cual no hubiera sido necesario si el campesino hubiera sido miserable, o, como es en nuestros das, menos favorecido en relacin con el ciudadano. Hay
muchas razones para creer que de la Edad Media datan las sanas tradiciones gastronmicas que establecieron tan vigorosamente en el mundo la fama de la cocina francesa.
***
Lo que llama la atencin en la indumentaria de la Edad Media
es el color. El mundo medieval es un mundo colorido, y el espectculo de la calle deba ser entonces un placer para los ojos; en
ese escenario de fachadas pintadas y anuncios centelleantes,
se movan esos personajes, hombres y mujeres, cuyas vestimentas de colores vivos contrastaban con la sotana negra de los clrigos, el sayal pardo de los frailes mendicantes, y la blancura resplandeciente de una cofia o de una capucha; en el mundo moderno no hay nada que se parezca a esa fiesta de colores, salvo los
desfiles que se hacan en Inglaterra no hace mucho tiempo, cuando se casaba un prncipe o era coronado un rey, o algunas ceremonias religiosas como las que tienen lugar en el Vaticano. No
se trataba solamente de vestimentas de lujo; los simples campesinos se vestan con colores claros, rojos, ocres y azules. La
Edad Media parece haber tenido horror de los colores oscuros;
todo lo que nos ha legado atestigua esa peculiar riqueza de colorido: frescos, miniaturas, tapices, vitrales.
Sin embargo no hay que exagerar el carcter pintoresco o excntrico de la vestimenta medieval; algunos detalles inevitablemente asociados con los cuadros de la poca se usaban slo

excepcionalmente: el calzado a la polaca, por ejemplo, estuvo


de moda no ms de cincuenta aos, en el curso del siglo XV, que
asisti a no pocas excentricidades; Carlos de Orlans se burla de
los "gorgias", los jovencitos elegantes que llevan mangas rasgadas, esto es, mangas con aberturas laterales que dejaban ver
brillantes forros. Asimismo, la capucha larga y puntiaguda que
evoca irremisiblemente el trmino de castellana se us mucho
menos que la capucha cuadrada o redondeada que enmarca el
rostro, y que suele acompaarse con un barbijo, de moda en el
siglo XIV.

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Edad Media
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Por lo general Ias mujeres llevaban en la Edad Media vestidos


que seguan la lnea del cuerpo, con un busto muy ajustado y faldas amplias de curvas graciosas. La blusa sola abrirse sobre la
camisa de tela, y las mangas a veces eran dobles: las primeras,
las de arriba, se detenan en los codos, y las de abajo, de tela
ms liviana, llegaban hasta las muecas. El cuello quedaba
siempre al descubierto, y las faldas se arrastraban por tierra,
sostenidas por un cinturn, que sola cerrarse con una hebilla de
brillantes.
La indumentaria masculina no era muy diferente de la femenina,
al menos en los primeros siglos de la Edad Media; pero era ms
corta; el refajo dejaba ver las calzas, y a veces los calzones; en
el curso del siglo XII, bajo la influencia de las Cruzadas, se adoptaron vestimentas largas y flotantes, moda que la Iglesia conden
violentamente, considerndola afeminada. Los campesinos llevaban una especie de esclavina con capucha, y los burgueses se
cubran la cabeza con una caperuza de fieltro o de pao. Eran
muy codiciadas las pieles, desde el armio, reservado a los reyes y prncipes de sangre real, la marta o el petigrs, hasta los
simples zorros y carneros, con cuyas pieles los campesinos confeccionaban zapatos, gorros y a veces abrigos. En el siglo XV,
los grandes seores, como el duque de Berry, gastaron fortunas
en comprar pieles preciosas; tambin por esa poca la vestimenta se complica, las calzas se vuelven estrechas y ceidas, el refajo se acorta exageradamente, y se rellenan los hombros.
La ropa interior existe desde los comienzos de la Edad Media, y
el anlisis de las miniaturas muestra que la llevaban tanto los vil-

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lanos como los burgueses; en toda Francia haba caamares


cuya fibra se hilaba y se teja en el hogar, y proporcionaba una
tela resistente. En cambio la ropa de cama no exista, y su uso
se introdujo muy tarde. En lo que se refiere a los vestidos, a travs de las grandes ferias circula por toda Francia una gran variedad de tejidos. En las ciudades mediterrneas se venden todas
las especialidades de la industria textil de Flandes y el norte de
Francia: telas de Chlons, estamea de Arras, telas de lana de
Douai, de Cambrai, de Saint-Quentin, de Metz, paos rojos de
Ypres, "stanfords" de Inglaterra, telas finas de Reims, fieltros y
capas de Provins, sin mencionar las especialidades locales como
la "brunette" de Narbona y los paos grises y verdes de Avin.
Por una parte el comercio de las ciudades del litoral, Gnova,
Pisa, Marsella, Venecia, permita importar productos exticos del
norte de frica, y tambin de la India y de Arabia. Algunos registros de los comerciantes que frecuentaban las ferias de Champagne son tan sugerentes como una pgina de los cuentos de
las Mil y una noches: paos de oro de Damasco, sedas y terciopelos de Acre, velos bordados de la India, cordobanes de Tnez
o de Bougie, peleteras trabajadas en Orn y Tlemcen. La seda
y el terciopelo fueron durante mucho tiempo el patrimonio, de la
nobleza, dado que los nobles eran los nicos suficientemente
ricos como para conseguirlos. Y el conjunto era objeto de regalos principescos: en ocasin de las grandes celebraciones se
distribuan generosamente en el entorno, cualquiera fuera su
rango, vestimentas ms o menos suntuosas. Pero la realeza de
los Capeto no se caracteriz por el exceso de lujo; la corte cobr
magnificencia con los Valois, y sobre todo con los prncipes dotados de infantado, los duques de Berri, Borgoa y Anjou. En
cambio se sabe que Luis el Joven, san Luis, Felipe Augusto, se
destacaban por la sobriedad de su vestimenta, a menudo ms
simple que la de sus vasallos.
En lo que concierne a la vestimenta militar, sera errneo imaginarse al caballero medieval bajo la armadura pesada y complicada que vemos en los museos, y que no apareci hasta el siglo
XIV, cuando las armas de fuego requirieron un perfeccionamiento del aparato defensivo. En los siglos XII y XIII la armadura consista esencialmente en la cota de malla, que llegaba hasta debajo de las rodillas, y el yelmo, pesado y macizo al comienzo, y que

posteriormente se perfecciona, y se provee de visera y barbijos


mviles, con cobertura nasal y frontal. Sobre la cota de mallas,
para atenuar su brillo, el guerrero se colocaba una sobrevesta
de tela o pao fino; la indumentaria se completaba con las canilleras y las espuelas. La mejor representacin de la indumentaria guerrera de la poca la encontramos en la hermosa estatua del Caballero de Bamberg, obra maestra de armona y de
sencillez varonil. Pero es necesario un esfuerzo suplementario
de la imaginacin para reconstruir el espectculo deslumbrante
que presentaran los ejrcitos de entonces: esa multitud de cascos, lanzas y espadas brillando al sol, hasta el punto de que su
reverberacin fue a menudo causa de derrota para quienes se
encontraban desfavorablemente orientados.

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Rgine Pernoud

Imaginemos los gritos de admiracin que arrancaban a los cronistas estas huestes rutilantes, con sus banderolas y estandartes,
sus caballos cubiertos con gualdrapas, las sedas resplandecientes que se abran sobre las cotas de acero, y cada clan agrupado
en torno de su seor ostentando sus colores. A comienzos del siglo XII comenz a usarse el blasn. Los trminos y la mayor parte
de las piezas estn sacadasdel Oriente rabe, pero la costumbre
se generaliz rpidamente por Europa, a travs de los torneos, en
los cuales, para seguir la evolucin de los caballeros en campos
a veces muy extensos, el punto de referencia eran sus blasones,
como en nuestros das los colores de un jockey. El blasn, que se
ha vuelto a poner de moda en nuestros das, forma parte integrante de la vida medieval: representa la divisa de un seor o ms bien
de una familia; es a la vez grito de guerra y signo de alianza. Cada
color, o mejor dicho cada esmalte, tiene su significado, as como
tambin parte del escudo; el azul es smbolo de lealtad, el rojo de
valor, el sable (negro) de prudencia, y el sinople (verde) de cortesa; de los dos metales, la plata significa pureza, y el oro, ardor y
amor. Con el correr de los siglos el blasn se ha complicado, pero
desde que apareci constituye una ciencia y una suerte de lenguaje hermtico, que bajo la forma rica y colorida en la que se complace la Edad Media traduce todo el haz de tradiciones y ambiciones
que compone la personalidad moral de cada grupo familiar.
Los instrumentos de trabajo medievales son fundamentalmente
los mismos que se emplearon hasta el siglo XIX, antes del desa-

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rrollo del maquinismo y la motorizacin de la agricultura. Hemos


de mencionar la carretilla, esa carretilla que de acuerdo con una
arraigada tradicin fue un invento de Pascal, pero que ya exista
en la Edad Media, bajo forma muy similar a la de hoy. En algunos manuscritos del siglo XIV encontramos ilustraciones que
muestran a trabajadores transportando piedras o ladrillos en
carretillas; sostienen uno de los brazos de la carretilla mediante
una cincha que se pasan por el hombro, con el objetivo de llevar ms fcilmente su carga; es el procedimiento que emplean
los obreros actuales.
Debemos a la Edad Media muchas invenciones, cuya importancia se hara con el tiempo demasiado grande como para silenciarlas: el aparejo de los caballos, por ejemplo. Hasta entonces,
el modo de uncir el caballo al carro lo obligaba a hacer todo el
esfuerzo con el pecho, de manera que en cuanto la carga era
grande amenazaba con asfixiarlo; en el curso del siglo X surgi
la ingeniosa idea de uncir los animales de carga de manera tal
que todo el cuerpo soportara el peso y el esfuerzo deseados.8
Esta innovacin introducira un profundo cambio en las costumbres: hasta entonces la traccin humana haba sido muy superior a la traccin animal; al invertirse la situacin, la supresin de
la esclavitud, que en la Antigedad haba sido una necesidad
econmica, se volva en la prctica posible y fcil. La Iglesia
haba luchado para que el esclavo fuera considerado un ser humano, y para que se le reconocieran derechos de persona, lo
cual significaba ya una revolucin fundamental de las costumbres. Esta revolucin se hizo definitiva a partir del da en que caballos y asnos se encargaron de parte del trabajo humano. Lo
mismo cabe decir de la invencin del molino: el molino hidrulico primero y el de viento despus, hizo dar un considerable paso adelante a la Humanidad, al suprimir la imagen clsica del
esclavo uncido a la rueda. Otra gran contribucin al progreso y
al bienestar, de alcance menos profundo pero de indiscutible
comodidad, fue el procedimiento que permite a los carruajes girar cmodamente sobre s mismos, en virtud de un dispositivo
que hace que las ruedas de adelante sean independientes de
las de atrs: imaginemos solamente el sitio que exigiran para
girar los pesados carros que transportaban granos o forraje, y el
atasco a que podan dar lugar. Ciertamente estos inventos be-

neficiaron sobre todo a la plebe, y contribuyeron a mejorar eficazmente su suerte, sin enfrentamientos ni costo.
A estas invenciones que modificaran radicalmente las condiciones del trabajo humano es preciso aadir la de la brjula y la de
la barra del timn, no menos importantes en la historia del mundo. Gracias a ellas se decuplicaron los progresos de navegacin, lo cual explica, al menos en parte, la intensa circulacin a
la que asistimos en el siglo XIII.

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El ritmo de la jornada de trabajo varia mucho en la Edad Media


segn las estaciones. La campana de la parroquia o del monasterio ms prximo llama al artesano a su taller y al campesino a
su campo, y las horas del Angelus cambian con la duracin del
da solar; en principio, la gente se levanta y se acuesta con el sol.
De manera que en invierno el trabajo comienza a las ocho o nueve, y termina a las cinco o seis de la tarde; en cambio en verano el da comienza a las cinco de la maana y termina a las siete
u ocho de la noche. Teniendo en cuenta las dos interrupciones
que se hacen para comer, esto significa jornadas de trabajo que
oscilan entre ocho y nueve horas de trabajo en invierno, y entre
doce o trece y hasta quince horas en verano, rgimen que sigue
siendo el habitual en las familias campesinas. Pero no es as todos los das. En primer lugar, se pona en prctica lo que denominamos semana inglesa; los sbados y las vsperas de fiesta
el trabajo se interrumpe a la una de la tarde en algunos oficios,
y hacia las cuatro de la tarde para todos. El mismo rgimen se
aplica a las fiestas que no son de guardar, como el mircoles de
Ceniza, el de las Rogativas, el de los Santos Inocentes, etc., que
suman unos 30 das al ao. Tambin era da de descanso el da
del patrn del gremio, de la parroquia, y por supuesto fiesta total
los domingos y los das de fiesta obligatoria. Estas fiestas son
muy numerosas en la Edad Media: segn las provincias, entre
30 y 33 por ao; a las cuatro fiestas que tenemos en Francia por
ao hay que aadir el da de Difuntos, la Epifana, los lunes de
Pascua y Pentecosts y tres das de la octava de Navidad, pero
tambin muchas fiestas que en la actualidad pasan prctica-

8. Ver Lefebvre des Noettes, L'attelage travers les ges, Pars, 1931.

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mente inadvertidas, como la Purificacin, la Invencin y la Exaltacin de la Santa Cruz, la Anunciacin, el da de san Juan, de
san Martin, de san Nicols, etc. El calendario litrgico organiza
todo el ao e introduce en l una gran variedad, tanto ms cuanto que a estas fiestas se les otorgaba mucha ms importancia
que en nuestros das. El tiempo se mide por l, y no por el nmero del mes: no se dice 30 de noviembre, sino "san Andrs", y
en lugar de decir 28 de abril se dice tres das despus de san
Marcos. En su honor se derogan exigencias de orden social, las
de la justicia, por ejemplo. Los deudores insolventes, a quienes
se asigna una residencia forzosa, rgimen que recuerda la prisin por deudas, pero bajo una forma amortiguada, pueden
abandonarla para ir y venir libremente desde el Jueves santo
hasta el martes de Pascua, desde el sbado hasta el martes de
Pentecosts, y desde la vspera de Navidad hasta el da de la
Circuncisin. Son nociones que nos resulta difcil comprender
en la actualidad.
En conjunto, haba aproximadamente 80 das por ao de fiesta
total, y ms de 70 de fiesta parcial, esto es, aproximadamente
tres meses de vacaciones distribuidos en el ao, lo que aseguraba una variedad inagotable en el ritmo del trabajo. En esa poca era ms bien como para quejarse de un exceso de das de
asueto, que es lo que hace el remendn de La Fontaine.
La organizacin del ocio tambin tiene un fundamento religioso:
todo el da de asueto es da de fiesta, y toda fiesta comienza con
las ceremonias de culto. Estas ceremonias suelen ser largas, y
a menudo solemnes. Se prolongan a travs de espectculos
que originalmente tenan lugar dentro de la iglesia, pero que no
tardaron en salir al atrio: son las escenas de la vida de Cristo,
fundamentalmente la Pasin, que dio lugar a obras de arte que
nuestro tiempo ha redescubierto; la Virgen y los santos inspiran
tambin piezas de teatro, y todo el mundo conoce el Milagro de
Teifilo, que tuvo un xito extraordinario. Estos espectculos eran
fundamentalmente populares; del pueblo eran los actores y el
auditorio, un auditorio activo, que vibraba al menor detalle de esas
escenas que despiertan en l sentimientos y emociones muy
diferentes de las que despierta el teatro actual; en efecto, no entraban en juego solamente el intelecto o los sentimientos, sino

tambin creencias profundas, capaces de transportar a ese pueblo hasta las orillas de Asia Menor, a la llamada del Papa. Como
siempre, en esos sentimientos se introduce la nota pardica, llevada muy lejos: en ocasin de los "sermones jocosos" hay quienes se suben al escenario para recitar bufonadas sazonadas con
expresiones de la mayor crudeza. Los clrigos no vean ningn mal
en estas excentricidades que hoy seran objeto de escndalo, y
participaban en ellas con desenfado no exento de desvergenza.
El teatro religioso no es el nico teatro que hay; sobre tos tablados que se levantaban en la plaza, muchas veces se representaban farsas, y obras de temas novelescos o histricos; casi todas
las ciudades tenan su compaa teatral; fue clebre la de los
clrigos de la Curia de Paris. Junto a las fiestas de la Iglesia,
tambin tienen lugar las festividades pblicas: a veces consisten
en magnficos cortejos que desfilan por las calles, en ocasin de
las asambleas y cortes plenarias que celebran los reyes en alguna de sus residencias, en Paris, en Orlans, evocando los campos de marzo y los campos de mayo a los que Carlomagno convocaba a la nobleza del pas en Poissy o en Aixla-Chapelle
(Aquisgrn). En estas oportunidades la corte de Francia, tan sobria por lo general, se place en desplegar cierto lujo, y las ciudades son decoradas con todo el esplendor imaginable, como
cuando entran en ellas los reyes o los grandes vasallos: tapices
tendidos a lo largo de las paredes, casas adornadas con hojas
y verdor, calles alfombradas de flores. As se celebra por ejemplo la coronacin de un rey; las ciudades por las que pasa despus de la ceremonia en Reims, se apresuran a brindarle una
recepcin solemne; esta recepcin no tiene nada de rgido ni
pomposo; la animan cortejos grotescos, en que los prestidigitadores, confundidos entre el pblico, realizan acrobacias que se
diran incompatibles con la majestad real; slo cuando Enrique
II entr a Pars se adopt la decisin de eliminar esas fiestas y
esos "prestidigitadores de otro tiempo". Haban sido ocasin de
magnificencias inauditas, sobre todo bajo el reinado de los Valois: fuentes que manaban vino, festines destinados a la multitud, para los cuales se organizaban cocinas rodantes, donde la
carne se amontonaba en enormes asadores. Fue tambin la poca de las mascaradas o bailes de disfraces, uno de los cuales perdurara trgicamente en la memoria bajo el nombre de Baile de

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los Ardientes: el baile en el cual el joven rey Carlos VI con otros


compaeros se puso un disfraz de salvaje, hecho de estopa untada de pez y plumas; habindose aproximado imprudentemente a una llama, el grupo se incendi; se hubiera muerto de no
mediar la presencia de nimo de la duquesa de Berry, que lo
envolvi en los pliegues de su vestido, extinguiendo el fuego; pero el peligro del que escap incidi en el ya dbil cerebro del
infortunado monarca, y en la invalidez que lo afectara.
Todos los acontecimientos que conciernen ao la familia real o
solamente a la familia seorial del lugar, se trate de nacimientos, bodas, etc, son ocasin de distracciones y de festividad.
Tambin las ferias entraan su cuota de diversin. En ellas los
juglares despliegan sus talentos: desde quienes recitan fragmentos de canciones de gesta al son del lad o de la viola, hasta los
luchadores que con sus gesticulaciones, acrobacias y malabarismos se atraen un crculo de boquiabiertos; a veces representan
pantomimas, muestran animales amaestrados, o hacen equilibrio
sobre una cuerda tendida a una altura impresionante.
Despus del espectculo, cualquiera sea su gnero, la distraccin preferida en la Edad Media era la danza. No haba banquete que no fuera seguido de baile; a los bailes de los donceles en
los castillos correspondan las danzas aldeanas, las rondas alrededor del rbol de mayo; es el pasatiempo ms apreciado,
sobre todo por los jvenes; las novelas y poemas aluden frecuentemente a ellas. Las danzas se mezclan con las canciones,
y algunos estribillos sirven de pretexto para bailar, as como las
fogatas de san Juan sirven para saltar y hacer rondas. Tambin
las competencias deportivas tienen sus adeptos: luchas, carreras, saltos de longitud y altura, tiros al arco, son objeto de concursos en los pueblos, y tambin entre los pajes y escuderos
que componan la familia del seor. El deporte favorito era la caza, ocasin de festines y celebraciones, y por supuesto las justas y torneos son las principales atracciones de los das de fiesta y las grandes recepciones. Como en todas las sociedades del
mundo, los nios imitan en sus juegos a los adultos, o juegan
interminablemente al escondite o al tejo.

No faltan las diversiones de saln. La principal es el ajedrez. Durante las Cruzadas, tanto los miembros del ejrcito cruzado como del ejrcito sarraceno lo jugaban con fervor, yen nuestras
bibliotecas hay muchos manuscritos que son tratados de ajedrez. Sabemos que el Viejo de la Montaa, el terrible jefe de los
Asesinos, regal a san Luis un magnifico tablero de marfil y de
oro. Tambin tenan sus adeptos juegos ms sencillos, como las
damas o el chaquete. Los dados hacan furor; truhanes y juglares se arruinaban jugando: Rutebeuf tuvo ms de una vez esa
amarga experiencia, y cuenta en trminos patticos las esperanzas defraudadas y el despertar angustioso de los jugadores
infortunados; incluso en la casa real se juega a los dados. Como
en este tipo de juego los jugadores llegan fcilmente a las imprecaciones, las autoridades toman medidas contra los blasfemos:
en Marsella hundan tres veces en un foso de fango, cerca del
Vieux-Port, a quienes tenan esa desagradable costumbre. Tambin eran castigados los que usaban dados falsos o hacan trampa. Los nios jugaban a la taba. La sociedad corts practicaba
juegos ms distinguidos, diversos juegos de ingenio, como adivinanzas, anagramas, finales con rima. Cristina de Pisan nos ha
legado juegos para vender, pequeas piezas improvisadas, del
tipo de "Le vendo mi cesto", llenos de encanto y de poesa ligera.

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