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Serialismo

El serialismo es una tcnica de composicin musical surgida en el siglo XX. Tiene su


s orgenes en el dodecafonismo de Arnold Schnberg, aunque abarca posibilidades crea
tivas ms amplias.1 La distincin fundamental entre el serialismo y el dodecafonismo
estriba en que el principio serial se puede aplicar a varios parmetros musicales
(ritmo, dinmica, timbre, etc.), y no slo a la altura de las notas, como sugera la
propuesta dodecafnica original.2
El serialismo puede caracterizarse segn la cantidad de parmetros musicales a los q
ue el compositor aplique el principio serial. El serialismo bsico es el dodecafon
ismo, que comprende slo el parmetro de la altura de las doce notas de la escala cr
omtica (el dodecafonismo tambin se denomina tcnica de las doce notas en la literatura
anglosajona). Los desarrollos posteriores, sobre todo a partir de la Segunda Gu
erra Mundial, buscaron el camino hacia un serialismo integral , en donde el princip
io serial rigiera los dems parmetros musicales aparte de la altura. En algunas obr
as se aplica el principio serial tambin al ritmo de las notas; es decir, adems de
tocar las notas de la escala cromtica en cierto orden, aaden a cada una de las doc
e una duracin distinta. Otras obras incluyen el parmetro de la dinmica y, en cierto
s casos, el de timbre. Es decir, a cada una de las doce notas con una duracin dis
tinta se aade una intensidad sonora distinta (piansimo, forte, mezzoforte, etc.) y
un tipo de sonido distinto (la primera nota sera tocada por un violn, la segunda
por un piano, la tercera por un oboe, etc., aunque algunos compositores prescind
en de este ltimo parmetro, para que la pieza pueda ser interpretada por un solo in
strumento).3
ndice [ocultar]
1 Serialismo dodecafnico
2 Crtica del serialismo integral al dodecafonismo
3 Serialismo integral
4 Recepcin y debate
5 Compositores serialistas
6 Bibliografa sugerida
7 Notas
8 Enlaces externos
Serialismo dodecafnico[editar]
La propuesta del dodecafonismo es establecer un principio serial a las doce nota
s de la escala cromtica. La escala cromtica es aquella que incluye todos los semit
onos entre una nota y su octava (por ejemplo, si comenzamos en do, la escala cro
mtica sera la siguiente sucesin: do, do sostenido, re, re sostenido, mi, fa, fa sos
tenido, sol, sol sostenido, la, la sostenido, si ?o bien, para los sostenidos, s
us notas bemoles correspondientes?). El compositor elige un orden determinado en
que se deben tocar estas notas, sin poder repetirse una hasta que se hayan toca
do las otras once (impidiendo as que haya cualquier coherencia tonal). A esta sec
uencia se denomina serie original (O). Una vez establecido el orden en que se debe
n tocar las doce notas, se transmuta la serie original a su retrgrado (R), o sea
las notas de la serie original tocadas en el orden inverso (la ltima nota de la s
erie se toca primero, la penltima en segundo lugar, la antepenltima en tercero, et
c.). Posteriormente, la serie original se pone en su inversin (I), es decir invir
tiendo la direccin de los intervalos entre las doce notas. Si entre la primera no
ta y la segunda de la serie original hay un intervalo de, por ejemplo, dos tonos
en direccin ascendente, ahora entre la primera y la segunda nota debe haber dos
tonos en direccin descendente (por ejemplo, do-mi en la serie original, y do-la b
emol en la inversin). Por ltimo, se establece el retrgrado de la inversin (RI), es d
ecir la inversin (I) tocada en el orden contrario. Morhead y MacNeil proporcionan
un ejemplo claro (vase Ejemplo 1).4
Ejemplo 1 (elaboracin propia con base en Philip D. Morehead y Anne MacNeil [ilust
raciones de Charlotte Rollman], The International Dictionary of Music, Harmondsw
orth, Meridian, 1992, s. v. Serialism ).

Adicionalmente, cada una de estas cuatro posibilidades (O, R, I, RI) puede trans
ponerse a cualquier intervalo, por lo que se pueden tocar hasta 48 transposicion
es de la serie (los doce grados de la escala cromtica multiplicados por las cuatr
o posibilidades O, R, I y RI). Naturalmente, el compositor puede elegir cuntas mo
dificaciones incluir, sin que las 48 sean obligadas.5
En esta tcnica compositiva, las once notas de la escala cromtica tienen la misma i
gualdad jerrquica, al no poder repetirse una sin que las otras once hayan sido to
cadas previamente. Ya no hay, como haba establecido la tradicin, una nota fundamen
tal (tnica) a partir de la cual las dems toman una jerarqua particular. Ya no hay d
ominantes, subdominantes, sensibles. La democracia irrumpe en la msica.6 Ahora, la n
ica estructura rectora ser aquella que el compositor haya determinado en la serie
original, a partir de la cual se dar el desarrollo de la obra.
Schnberg introdujo el dodecafonismo en sus Fnf Klavierstcke, op. 23 (ms desarrollado
en su Serenata, op. 24; su Suite para piano, op. 25; sus Variaciones para orque
sta, op. 31; su Klavierstck, op. 33a).7 Particularmente, lo explica y ejemplifica
en su Sistema de composicin de doce notas (1921). Esta tcnica fue adoptada ?aunqu
e con distintas modificaciones y aportaciones? por sus discpulos Alban Berg y Ant
on Webern. No obstante, Berg (Der Wein; Concierto para violn; Suite lrica para cua
rteto de cuerdas; su pera Lulu) busc conservar algunos nexos tonales dentro de la
estructura dodecafnica, adems de que nunca, en ninguna de sus obras, se apeg estric
tamente a una serie particular.8 Webern (Concerto, op. 24; Cuarteto de cuerdas,
op. 28), en cambio, es mucho ms radical con el mtodo dodecafnico, pues todos los el
ementos formales de algunas de sus obras derivan enteramente de ste y no de ningu
na convencin musical previa u otras influencias.9
Algunos compositores serialistas han recurrido a este mtodo usando menos notas de
las doce de la escala cromtica. Incluso Schnberg lleg a usar series con menos de d
oce notas (en la segunda de sus Fnf Klavierstcke, op. 23 y su Serenata, op. 24), l
o mismo que Stravinsky en su Cantata y en In memoriam Dylan Thomas, en donde ado
pta el serialismo pese a ser considerado por muchos como antagonista de Schnberg.
10 Tambin algunos compositores, notablemente Olivier Messiaen (en su Quatour pour
la fin du temps) y Luciano Berio (Nones), crearon series con ms de doce notas, n
aturalmente repitiendo algunas.11
Crtica del serialismo integral al dodecafonismo[editar]
Los desarrollos ms acabados del serialismo surgen despus de la Segunda Guerra Mund
ial.12 Los compositores serialistas a partir de los aos cincuenta (aunque hay ant
ecedentes ya en Berg y el estadunidense Henry Cowell)13 criticaron al dodecafoni
smo por no aplicar el principio serial ntegramente a todos los parmetros musicales
de la obra. En realidad, las nuevas reglas de composicin musical establecidas po
r Schnberg (usar las doce notas de la escala cromtica, sin que una se repita hasta
tocarse las otras once, etc.) slo abarcaban la mera altura de las notas. En real
idad, los otros elementos sonoros seguan tratndose de la forma tradicional, y no h
aba, por lo tanto, una ruptura plena, tajante, con la tradicin del canon musical a
la que tanto se haban opuesto los dodecafonistas.
Un serialismo autntico, integral , sera entonces aquel que empleara el principio seri
al a los otros parmetros musicales, como el ritmo, la dinmica, el timbre. Es decir
, el principio serial tambin deba afectar a la duracin de las notas, la intensidad
o el volumen con que se tocaban y el tipo de sonido que producan los distintos in
strumentos que las interpretaban. As como, en el dodecafonismo, las doce notas de
la escala cromtica se haban puesto en un orden determinado, ahora a cada una de e
sas doce notas se aadira tambin un ritmo, una dinmica y un timbre determinados. De e
sta manera, la primera nota de la serie tendra una duracin particular, una intensi
dad especfica y sera tocada por un instrumento distinto. La siguiente nota de la s
erie tendra, pues, una duracin distinta a la primera, otra intensidad y la tocara o
tro instrumento. La tercera, cuarta, quinta, y sucesivamente hasta la nota 12, t
endran todas distinto ritmo, dinmica y timbre (algunos compositores sustituyen el

timbre por el ataque, para que la obra pueda ser interpretada por un solo instru
mento). De esta manera, todos los elementos musicales de la obra seguiran estrict
amente el principio serial, y ya no nicamente la altura de las notas. Estaramos, p
ues, en el serialismo total , absoluto, integral. Por ejemplo, a la serie citada de
Morhead y MacNeil puede aplicarse el principio serial en los parmetros de ritmo
y dinmica (vase Ejemplo 2).14
Ejemplo 2 (elaboracin propia con base en Philip D. Morehead y Anne MacNeil [ilust
raciones de Charlotte Rollman], The International Dictionary of Music, Harmondsw
orth, Meridian, 1992, s. v. Serialism ).
Podra decirse, pues, que el serialismo integral es el dodecafonismo llevado a su mxi
ma expresin. Algunas obras slo extienden el principio serial a la altura y el ritm
o (Berg, Suite lrica, tercer movimiento; Webern, Variaciones para orquesta, op. 3
0; Stravinsky, Movimientos para piano y orquesta), mientras que en otras abarca
ms patrones musicales (por ejemplo, Messiaen, Quatre tudes de rhythme; Pierre Boul
ez, Estructuras 1; Milton Babbitt, Tres composiciones para piano).15
Serialismo integral[editar]
El centro del serialismo integral fue Darmstadt, a cuyos cursos de verano de msic
a nueva asisti buena parte de los compositores representativos de esta corriente
(Boulez, Stockhausen, Messiaen, Berio, Luigi Nono, el argentino Osmar Maderna, e
l belga Henri Pousseur, los alemanes Wolfgang Fortner y Hans Werner Henze y el a
ustraco-estadunidense Ernst Krenek).16
Los compositores ms aclamados del serialismo integral son, en Europa, el francs Pi
erre Boulez (primer libro de sus Estructuras para dos pianos; Le marteau sans mat
re; Pli selon pli; Trope) y el alemn Karlheinz Stockhausen (Gesang der Jnglinge; Z
eitmasse; Gruppen; Kontakte; Kontra-Punkte); y en Estados Unidos, notablemente,
Milton Babbitt (Composition for twelve instruments; segundo Cuarteto de cuerdas)
. Webern y Olivier Messiaen tuvieron, de manera conjunta, una influencia prepond
erante en Boulez y Stockhausen.17 Messiaen, por ejemplo, en su obra Mode de vale
urs et d intensits ?aunque no estrictamente serialista? presenta algunos elementos
predeterminados en los parmetros de altura, registro, ritmo y ataque.18 Tambin sus
Quatre tudes de rhythmes para piano son una de las obras que ms aportaron al desa
rrollo de la tcnica serial,19 a pesar de que la obra completa de este compositor,
en una visin general, no puede considerarse serialista.20
Boulez, en sus Estructuras 1 para dos pianos, controla distintos parmetros musica
les con base en las permutaciones de una serie original de doce nmeros. Los parmet
ros a los que recurre son la altura, ritmo, dinmica y ataque. En cuanto al ritmo,
la primera nota tiene valor de fusa, y a cada nota siguiente aade el valor de un
a fusa, de modo que cada nota de la serie va teniendo una duracin ms larga. Del mi
smo modo, se establece una altura, una dinmica y un ataque distintos para cada un
a de las doce notas de la serie. As, prcticamente la mayor parte de las posibilida
des creativas estn determinadas desde la serie original, casi automticamente. En s
us composiciones posteriores, Boulez desarroll una tcnica mucho menos rgida, sin ta
ntas predeterminaciones, flexibilizando su tcnica serial.21
Stockhausen favoreci en los aos cincuenta la utilizacin de estructuras seriales para
controlar las caractersticas ms generalizadas de la organizacin a gran escala. En
sus Gruppen para tres orquestas, desarroll la tcnica grupal de composicin. Utiliza
una serie bsica que consta de una sucesin de proporciones numricas que gobienra la
extensin de las secciones formales, los tiempos de estas secciones e incluso elem
entos de la textura tan generales como el mbito global de las alturas de cada seg
mento, el nmero de eventos dentro del segmento, la velocidad de estos eventos, et
c. En este mtodo, la personalidad musical de un grupo vena definida fundamentalmen
te por sus cualidades estadsticas globales en vez de por la combinacin, o suma, de
sus elementos puntillistas individuales .22

Milton Babbit (segundo Cuarteto de cuerdas) es el compositor que ha sido ms consis


tente en codificar tericamente y proceder compositivamente a partir de los compos
itores serialistas de la primera generacin .23 Se lo reconoce particularmente por l
levar el principio de combinatoriedad a sus versiones ms acabadas.24 En sus Tres
composiciones para piano, desarrolla una estructura serial basada en los parmetro
s de altura y dinmica; adems de dar a cada nota una intensidad particular, utiliza
para el ritmo la secuencia 5-1-4-2, a la que recurre de maneras distintas. Por
ejemplo, puede servir como unidades de semicorchea (cinco semicorcheas, una semi
corchea, cuatro semicorcheas, dos semicorcheas), o bien como base para colocar l
igaduras y acentos en una serie de doce semicorcheas, como se muestra en el Ejem
plo 3.25
Ejemplo 3 (elaboracin propia con base en Michael Randel [ed.], Diccionario Harvar
d de msica, trad. Luis Carlos Gago, Madrid, Alianza, 1997, s. v. Serial, msica ).
Posteriormente, Babbit desarroll un mtodo que permite traducir relaciones de altur
a entre notas en relaciones de duracin, llevando la lgica serialista a una de sus
versiones ms acabadas. Sus innovaciones respecto al mtodo serialista tradicional l
e permiti tener una produccin musical sumamente fructfera, que ha influenciado a ot
ros compositores como Donald Martino y Charles Wuorinen. Babbit recurri tambin a tc
nicas basadas en multiplicaciones, formaciones compositivas y derivaciones siste
mticas de grupos secundarios.26
Recepcin y debate[editar]
En la Alemania nazi, el Tercer Reich lleg a considerar al dodecafonismo un arte de
generado . No es, pues, coincidencia que la tcnica dodecafnica, y sus desarrollos po
steriores, hayan cobrado especial mpetu pasada la Segunda Guerra Mundial. Muchos
dodecafonistas migraron a Amrica por su condicin de judos, pero otros debieron tamb
in huir por el simple hecho de componer con esta tcnica condenada por el nazismo.
Schnberg, Wellesz e incluso Gerhard debieron migrar, mientras que, en Austria, Ap
ostel, Jelinek y particularmente Webern tuvieron que vivir en la represin. Patron
es similares se presentaron durante el estalinismo de la Unin Sovitica. Son curios
as, sin embargo, y dignas de atender las percepciones que ambos regmenes tenan sob
re el dodecafonismo. Mientras que, para Hitler, el dodecafonismo era una expresin
del bolchevismo cultural , en la URSS Stalin lo calificaba como el testimonio exasp
erante del formalismo burgus de finales del XIX .27
Por otra parte, debe tomarse en cuenta que el placer auditivo no es la principal p
rioridad del serialismo. Antes bien, es un proyecto intelectual, en donde la est
ructura de la obra pasa a un primer plano, con un resultado auditivo secundario.
En la mayora de las ocasiones, los procedimientos seriales son difciles de percib
ir incluso para los odos ms educados, por lo que contar con la partitura y analiza
rla se vuelve casi conditio sine qua non para poder comprender la obra. Con tale
s exigencias, es natural que el serialismo se halle fuera del gusto de los pblico
s. Una de las grandes crticas a los compositores serialistas, desde su etapa dode
cafnica, fue precisamente su deliberado rechazo al pblico ,28 que reciba sus obras con
justificada incomprensin e incluso hostilidad.29 En opinin de Zambrano, el compos
itor serialista demanda una devocin por lo incuestionable de su universo interior ,
perdindose el espacio comn entre los autores, el pblico y los intrpretes, para ser slo
el espejo de lo particular del compositor. Esto dej un repertorio lleno de una s
ensibilidad rida, cuyo valor radica en la dificultad .30
En cuanto a esta incapacidad de percepcin auditiva de los procedimientos seriales,
Meyer ha elaborado varias explicaciones: la capacidad desde temprana edad para c
omprender msica tonal, pero no atonal; la poca redundancia que presenta la msica s
erial (y, por tanto, la necesidad de una atencin y concentracin casi absolutas); l
a gran diferencia entre distintos mtodos seriales de composicin, por lo que aprend
er a percibir los procedimientos seriales en una obra puede no servir para perci
birlos en otra; y, finalmente, el continuo rechazo del serialismo a los interval
os fcilmente perceptibles por el odo humano, como las octavas y quintas, as como de

los ritmos fciles de identificar. Lvi-Strauss ha dicho que la msica serial no pued
e funcionar como lenguaje comunicativo porque carece de un nivel de articulacin pri
mario, necesario para definir las expectativas del espectador (lo cual s ofrece l
a msica tonal, mediante las relaciones jerrquicas entre las notas de la escala dia
tnica).31
Las respuestas de los compositores serialistas se han basado en tres argumentos,
bsicamente: 1) los procedimientos seriales no tienen que ser percibidos por el pb
lico; 2) los procedimientos seriales no se perciben conscientemente, pero la msic
a serial da un efecto de coherencia que el escucha no puede explicar; 3) los pro
cedimientos seriales s pueden percibirse, con una cooperacin del escucha en el apr
endizaje de la tcnica serial. Naturalmente, las tres posturas arrojan otras pregu
ntas y otros problemas.32
El gran Paul Hindemith, considerado tambin un degenerado por el Tercer Reich, se ma
nifest en contra del dodecafonismo abiertamente. Sus crticas se hallan Unterweisun
g im Tonsatz (1940).33 Roman Vlad, compositor serialista, ha sugerido que hay an
tecedentes del dodecafonismo en el mismo canon, comenzando por Bach (su preludio
en la menor de El clave bien temperado, tomo 2), Mozart (la escena del comedor
en Don Giovanni), Liszt (Sinfona Fausto) y Wagner (Tristn e Isolda).34 Segn Vlad, e
n el futuro el dodecafonismo no se entender ms como el parteaguas que da comienzo
a una nueva era en la historia de la msica, sino como la fase final de la poca cara
cterizada por el uso del temperamento igual, del que agota los recursos formales .
35
Compositores serialistas[editar]
Es necesario decir que la inmensa mayora de los compositores serialistas no recur
rieron a la tcnica serialista en todas sus obras. Todos tienen algunas composicio
nes seriales, algunos momentos serialistas, pero no es de ninguna manera permane
nte. Los mismos Schnberg, Webern y Berg terminan relajando el mtodo dodecafnico,36 lo
mismo que Boulez y Stockhausen terminan abandonando el serialismo integral.37
Dicho lo cual, en adelante se enlistan en orden alfabtico algunos compositores qu
e han recurrido al serialismo, en sus diversas categoras, para componer algunas d
e sus obras o fragmentos de ellas:
Aaron Copland
Alban Berg
Alberto Ginastera
Aldo Clementi
Andr Boucourechliev
Ann Southam
Anton Webern
Arnold Schnberg
Arthur Berger
Ben Johnston
Benjamin Britten
Bill Hopkins
Boris Blacher
Brian Ferneyhough
Bruno Maderna
Camillo Togni
Cesar Guerra-Peixe
Charles Wuorinen
Claudio Santoro
Darius Milhaud
Denis ApIvor
Dieter Schnebel
Don Banks
Donald Martino

Egon Wellesz
Erik Bergman
Ernst Krenek
Fartein Valen
Franco Donatoni
Franco Evangelisti
Frank Martin
Frans Geysen
George Rochberg
Gilbert Amy
Gilles Tremblay
Glenn Gould
Goffredo Petrassi
Gottfried Michael Koenig
Hanns Eisler
Hanns Jelinek
Hans Abrahamsen
Hans Erich Apostel
Hans Werner Henze
Heinz Holliger
Henri Pousseur
Hermann Heiss
Hugo Weisgall
Humphrey Searle
Iannis Xenakis
Igor Stravinsky
Ingvar Lidholm
Irving Fine
Jacques Calonne
Jacques Wildberger
Jacques-Louis Monod
Jean Barraqu
John McGuire
Jonathan Harvey
John Zorn
Jorge Morel
Jzef Koffler
Jrg Baur
Karel Goeyvaerts
Karel Husa
Karl Amadeus Hartmann
Karlheinz Essl
Karlheinz Stockhausen
Kees van Baaren
Klaus Huber
Konrad Boehmer
Krzysztof Penderecki
La Monte Young
Leopold Spinner
Lou Harrison
Louis Andriessen
Lowell Liebermann
Luciano Berio
Lucien Goethals
Luigi Nono
Luigi Dallapiccola
Lukas Foss
Manuel Enrquez
Martin Boykan
Mtys Seiber

Mauricio Kagel
Meyer Kupferman
Michel Philippot
Milton Babbitt
Niccol Castiglioni
Nikolai Karetnikov
Nikolaos Skalkolttas
Ole Buck
Olivier Messiaen
Osmar Maderna
Osvaldas Balakauskas
Paul Mfano
Pelle Gudmundsen-Holmgreen
Per Nrgrd
Peter Schat
Peter Westergaard
Philippe Manoury
Pierre Boulez
Ren Leibowitz
Richard Swift
Robert Morris
Robert Suderburg
Roberto Gerhard
Roger Reynolds
Roger Sessions
Roger Smalley
Roman Vlad
Rudolf Kelterborn
Ruth Crawford Seeger
Salvador Contreras
Stefan Wolpe
Terry Riley
Ursula Mamlok
Virgil Thomson
Walter Piston
William Walton
Wladimir Vogel
Wolfgang Fortner
Yoritsune Matsudaira
York Hller

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