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WEB-AULA 1

Conceitos econmicos fundamentais1


Ol pessoal! Bem-vindos nossa primeira web aula da disciplina de Teoria
Econmica. Quero comear com uma pergunta: Qual a primeira palavra que lhe vem
mente quando falamos a palavra "economia"?
Se for a palavra "dinheiro", voc est no caminho... Mas no s isso. Na verdade, a
cincia econmica estuda no apenas o dinheiro, mas todos os bens considerados
escassos, ou seja, bens que no so infinitos! Para entendermos melhor, vamos
refletir um pouco sobre a palavra escassez. Pensem no seguinte: se todos os bens e
servios consumidos pelas pessoas "cassem do cu", ningum precisaria estudar
economia, pois no haveria escassez. bem provvel que todos conheam a
expresso "no existe almoo grtis". Essa expresso resume o objeto de estudo da
economia: para que exista um almoo, algum teve que comprar os ingredientes. Para
ter dinheiro para comprar os ingredientes, algum teve que dar algo em troca: o
dinheiro. Para conseguir dinheiro, algum teve que vender alguma coisa: a sua fora
de trabalho. Ou seja, as pessoas trabalham para outras pessoas (vendendo sua fora
de trabalho) e recebem algo em troca (dinheiro); com esse dinheiro que as pessoas
compram os bens e servios de que necessitam e desejam.
Seja qual for o produto, ser que o frete grtis mesmo? Para o consumidor que o
est comprando, sim... Mas algum est pagando por esse frete! Ele no "caiu do
cu". Esses exemplos, portanto, ilustram o conceito central da economia: a escassez.
Mas o que mais pode ser escasso? O tempo das pessoas, por exemplo, um bem
escasso. O espao fsico um bem escasso. Mo-de-obra qualificada tambm pode
ser um bem escasso.
A cincia econmica torna-se mais complexa medida que confrontamos a escassez
dos bens com as necessidadesdas pessoas. Pense no seguinte: h pouco mais de
dez anos atrs os celulares no existiam! Mas atualmente o brasileiro no "vive" sem
celular... Em breve atingiremos a marca de um celular por habitante! Ou seja, a
necessidade de uso do celular desenvolveu-se recentemente. E essa exatamente a
lgica do desenvolvimento econmico: novos produtos e servios so desenvolvidos
constantemente; e as pessoas passam a desejar esses novos produtos e servios,
colocando "lenha" na locomotiva da economia. Mas se as necessidades das pessoas

esto sempre se renovando, a "conta" no fecha, pois estas nunca sero satisfeitas!
Assim, devido escassez de recursos, toda sociedade tem de escolher entre
alternativas de produo e de distribuio dos resultados da atividade produtiva entre
os vrios grupos da sociedade. Assim, a questo central do estudo da economia
como alocar recursos limitados para satisfazer todas as necessidades da populao.
Esse realmente um desafio que o mundo ainda no encontrou resposta! Se os
recursos produtivos (dinheiro, espao fsico, mo-de-obra, recursos naturais)
existissem de forma abundante, a cincia econmica perderia importncia.
A partir da definio da economia, surge um conceito importante, chamado custo de
oportunidade. Esse conceito ilustra a idia de que uma escolha por algo implica na
renncia de outras coisas. Veja a seguinte frase, de Sartre: "Estamos condenados a
ser livres pois temos que fazer escolhas; e toda escolha implica necessariamente em
renncia".
A frase acima ilustra muito bem o conceito de custo de oportunidade. Para uma melhor
compreenso, observe o seguinte exemplo: voc tem no bolso dois reais. Minha
pergunta : o que voc faria agora com esse dinheiro? Com certeza, a resposta de
cada um que est lendo este texto ser diferente; porm h uma certeza: no importa
como voc gaste seus dois reais, pois, de qualquer maneira, voc ter dois reais a
menos para gastar em qualquer outra coisa. Isso o custo de oportunidade! Outro
exemplo: o custo de oportunidade de Joo comprar uma lata de refrigerante ele
deixar de comprar 1Kg de acar; ou seja, Joo escolheu empregar seus recursos
escassos (2 reais em dinheiro) para comprar refrigerante ao invs de acar. Outra
pessoa poderia ter escolhido o acar, mas isso vai depender das necessidades de
cada um. O raciocnio bsico nesse conceito o de que, ao gastar 2 reais com
refrigerante, Joo passa a ter 2 reais a menos para gastar com qualquer outra coisa.
O conceito de custo de oportunidade ilustra bem a idia de escolhaque decorre da
escassez. Importante observar que as pessoas e empresas enfrentam escolhas todos
os dias, sendo que grande parte destas podem ser analisadas sob a tica da
Economia. As escolhas da sociedade, como um todo, podem ser compreendidas
atravs dos chamados "problemas econmicos fundamentais", assim enunciados:

O que e quanto produzir?


Como produzir?

Para quem produzir?

Essas questes no tm resposta simples! Basicamente essas questes ilustram


verdadeiros dilemas econmicos. Vejam: que tipo de produtos as fbricas, lavouras e
prestadores de servios devem produzir em um pas? Em que quantidade? Utilizando
quais tecnologias? Quem ir consumir? Voc pode responder algo como: DEPENDE.
Mas depende do que?
Em primeiro lugar, devemos notar que essas questes s ganham importncia devido
ao fato de os recursos serem escassos. Mas como respond-las? Basicamente,
existem dois caminhos opostos: o caminho do livre mercado e o caminho do controle
governamental.

Nesse momento gostaria que vocs comeassem a pensar sobre os dois caminhos e
suas implicaes:
A) De forma simplificada, no livre mercado, as pessoas fariam tais escolhas de forma
livre, sem interveno governamental. Os empresrios seriam livres para montar seu
prprio negcio, aceitando os riscos, mas tambm podendo usufruir dos benefcios;
por um lado, esse modelo tende a gerar alto crescimento econmico; por outro lado,
as pessoas menos favorecidas da sociedade ficam "rfs", sem muito apoio;
B) Num regime com interveno governamental, tais escolhas seriam limitadas pelas
decises governamentais, que tem controle sobre os negcios que so abertos e
sobre os lucros que os empresrios podem obter; por um lado, a riqueza da sociedade
mais bem distribuda e gera-se menos desigualdade; por outro lado, o
desenvolvimento econmico fica prejudicado.
Os "caminhos" acima ilustram, em linhas gerais, as formas de organizao econmica
que os pases podem escolher: o sistema capitalista (livre mercado) e o sistema
socialista (alta interveno estatal)
O sistema capitalista (ou economia de mercado) - predominante no mundo
contemporneo - regido pelas foras do mercado (oferta e demanda), predominando
a livre iniciativa e a propriedade privada dos meios de produo. Nesse sistema, os
"problemas econmicos fundamentais" so decididos livremente pelas pessoas e
empresas, com mnima interveno do Estado. Por exemplo, Joo pode decidir se

tornar empresrio e escolher fabricar sapatos, por exemplo. Ele deve decidir a
quantidade a ser fabricada, a tecnologia e mo-de-obra a ser empregada e o pblico
ao qual o produto ser oferecido. Ou seja, os "problemas econmicos fundamentais"
so decididos livremente pelas pessoas.
No sistema socialista (ou economia centralizada) predomina a propriedade pblica dos
meios de produo, sendo que os "problemas econmicos fundamentais" so
predominantemente decididos pelo Estado, de acordo com as necessidades do pas.
Ou seja, questes como preos dos bens e servios, salrios, quantidade produzida e
distribuio das riquezas so decididas pelo governo, no pela lei da oferta e
demanda. Um bom exemplo de um pas com estas caractersticas Cuba, onde ainda
h restries liberdade individual.
De forma geral, possvel afirmar que o sistema capitalista privilegia e eficincia
enquanto o sistema socialista privilegia a equidade. O conceito de eficincia implica
em aproveitar ao mximo os recursos disponveis (pessoas e empresas buscam
maximizar seus interesses individuais). O conceito de equidade est ligado
disposio de reconhecer igualmente o direito de cada um (igualdade).
Como regra geral, o socialismo considerado fracassado no mundo pela maioria dos
analistas. Embora seus objetivos sejam muito virtuosos, na prtica, o socialismo no
se desenvolveu como se desejava. Ao mesmo tempo, o capitalismo "selvagem"
continua sendo criticado e tem buscado se renovar para tornar-se mais justo.
importante observar que nem mesmo os capitalistas que criticam o socialismo so
totalmente contra a interveno do Estado na economia, desde que seja uma
interveno moderada. Nesse ponto, podemos falar um pouco sobre a evoluo do
pensamento econmico, que est totalmente relacionada ao grau de interveno do
Estado na economia. At o final do sculo XIX, acreditava-se que o papel do Estado
seria o de somente garantir a livre concorrncia do mercado; esse pensamento levou o
nome de liberalismo econmico (cujo principal defensor era o escocs Adam Smith).
Assista ao vdeo a seguir para saber um pouco mais sobre Adam Smith e o liberalismo
econmico:
Smith e os economistas liberais (tambm chamados de clssicos) acreditavam que o
mercado seria auto-ajustvel; ou seja, medida que as pessoas buscassem, de forma

eficiente, o desenvolvimento de seus prprios negcios, as empresas cresceriam,


empregos seriam gerados e toda a sociedade automaticamente seria beneficiada. No
entanto, com o desenvolvimento do sistema capitalista e a formao das grandes
empresas e monoplios no final do sculo XIX, os princpios do liberalismo econmico
foram perdendo fora; aps a I Guerra Mundial, o Estado j toma a frente na
recuperao dos pases e, com a quebra da Bolsa de Nova Iorque, em 1929, o
liberalismo cede espao de vez para o keynesianismo (do ingls John Maynard
Keynes). Keynes, que pregava a interveno estatal na economia para assegurar o
bem-estar da populao, tornou-se o economista mais clebre do sculo XX, cujas
idias foram adotadas em praticamente todo o mundo capitalista.
Assista ao vdeo a seguir para conhecer um pouco mais sobre a crise de 1929, que
deu fora s idias de Keynes, que defendia a interveno estatal na economia:
Mais recentemente, a partir da dcada de 70, uma nova onda liberal, chamada
neoliberalismo comea a ganhar fora. O link abaixo contm um artigo de Reginaldo
C. Corra de Moraes para conhecer as caractersticas do neoliberalismo e uma
comparao deste com o liberalismo clssico: http://firgoa.usc.es/drupal/node/3039
WEB-AULA 2
A lei da oferta e demanda e o funcionamento dos mercadoss
Ol, pessoal! Bem-vindos nossa segunda web aula. Vamos lembrar o que vimos em
nossa primeira web aula?
Primeiramente, conhecemos um pouco sobre o objeto de estudo da economia, cujo
foco a escassez. Da escassez de recursos, derivam-se as escolhas e destas o
conceito de custo de oportunidade. Alm disso, aprendemos algo sobre sistemas
capitalistas e socialistas; por fim, conhecemos um pouco da evoluo do pensamento
econmico.
Estamos, portanto, aptos a avanar um pouco em nosso contedo. Acredito que
muitos de vocs j ouviram falar da "lei da oferta e demanda" (ou "lei da oferta e
procura"). Para lembrarmos do que se trata, veja a charge abaixo:
A charge acima ilustra um tpico movimento de livre mercado: comea a chover e o
vendedor aumenta o preo do guarda-chuva. Essa uma deciso bastante eficiente,

pois ele sabe que, devido chuva, as pessoas esto mais dispostas a pagar um
pouco mais caro pelos produtos. Esse movimento de oferta e demanda tpico do
sistema capitalista: o vendedor (ofertante) aproveita uma situao favorvel para
aumentar o preo de seu produto; j o comprador (demandante), devido a uma
necessidade, acaba dispondo-se a pagar um pouco mais pelo produto. Caso pare de
chover ou os compradores achem que o vendedor de guarda-chuvas est explorando
demais no preo, haver, provavelmente, uma queda na demanda (pessoas compram
menos). Essa queda na demanda forar o vendedor de guarda-chuvas a reduzir o
preo para conseguir vender. Essa sequncia de movimentos a chamada lei da
oferta e demanda, que um dos princpios mais conhecidos da economia. A lei da
oferta e demanda no a nica, mas uma boa forma de explicar como acontecem
os movimentos de preos e quantidades vendidas nos mercados.
Podemos entender a lei da oferta e demanda como um mecanismo de livre
ajustamento do mercado (ao estilo Adam Smith). Nesse contexto, importante
observar que alguns economistas so grandes defensores da liberdade de mercado
(estilo Adam Smith); outros so defensores da interveno estatal na economia (estilo
Keynes). Evidentemente, outros ficam no meio termo entre liberdade e interveno.
Como vocs devem saber, estamos vivendo atualmente uma crise econmica, que se
iniciou nos Estados Unidos e est se espalhando em escala global. difcil prever se
esta crise ir perdurar muito tempo e qual ser seu grau de profundidade, mas a
previso de desempenho da economia brasileira para este ano de 2009 inferior ao
desempenho de 2008. Esta crise oferece vrios exemplos desse dilema que
comentamos acima, entre liberdade de mercado e interveno do estatal na economia.
Antes de ilustrar tais exemplos, vamos lembrar como comeou essa crise. O trecho
abaixo, adaptado por mim de um texto com autor annimo, fala, em tom de
brincadeira, sobre a crise. apenas uma stira, mas explica de forma interessante o
seu incio:

O seu Z tem um mercadinho e decide que vai vender os seus produtos fiado, ou
como ele gosta de falar, "na caderneta", aos seus leais fregueses, quase todos sem
emprego fixo. Como decide vender a crdito, ele pode aumentar um pouquinho o
preo dos produtos, para compensar o risco da venda. O gerente do banco do seu Z
decide que as cadernetas das dvidas do bar constituem, afinal, um ativo recebvel no

futuro, e comea a adiantar dinheiro ao estabelecimento tendo a caderneta dos fiados


como garantia. Depois, executivos de alguns bancos de investimento, lastreiam os tais
recebveis do banco do seu Z, e os transformam em ttulos, que passam a ser
oferecidos ao mercado pagando boas taxas de juros, pois a ponta inicial da cadeia so
as cadernetas de fiado do seu Z. Esses ttulos alavancam o mercado de capitais e
conduzem a operaes financeiras no mercado futuro, cujo lastro inicial (as
cadernetas de fiado) todo mundo desconhece (menos os bancos que as
transformaram em ttulos de investimentos). Esses derivativos passam a ser
negociados como se fossem ttulos srios, com fortes garantias reais, nos mercados
de 73 pases. At que algum descobre que grande parte dos clientes do seu Z no
tem dinheiro para pagar as contas, e o mercadinho vai falncia, levando todo o
restante da cadeia junto.
PARA SABER MAIS:
Para saber um pouco mais sobre a crise, leia o artigo "Entenda a crise financeira que
atinge

economia

dos

EUA",

disponvel

no

link:http://www.administradores.com.br/artigos/entenda_a_crise_financei
ra_que_atinge_a_economia_dos_eua/25360/
E para conhecer em detalhes alguns impactos da crise no Brasil, leia o artigo "A
CRISE FINANCEIRA MUNDIAL: IMPACTOS SOBRE O BRASIL", disponvel no
link: http://www.eumed.net/cursecon/ecolat/br/08/slmp.htm

importante que percebamos o carter cclico da economia. De tempos em tempos, a


economia vive momentos de crise e de recesso, sendo que algumas vezes possvel
quando chegar uma recesso, mas nem sempre. A teoria keynesiana deixou como
herana o fato de que os governos devem atuar na economia de forma ativa,
implantando medidas para aquecer a atividade econmica quando h recesso. Essas
medidas so chamadas de polticas econmicas e sero abordadas com mais
detalhes na prxima web aula.
Voltando ao assunto anterior, podemos afirmar que a economia possui um princpio
amplamente aceito de como os mercados funcionam: a lei da oferta e demanda. No
entanto, tambm amplamente aceito que nem sempre a lei da oferta e demanda
funciona perfeitamente; em outras palavras, nem sempre o livre mercado capaz de

eliminar todas as imperfeies da economia. Nesse sentido, entram em cena outros


tipos de mercado, que no funcionam to bem pela lei da oferta e demanda. Por isso
so chamados de mercados imperfeitos. Vamos destacar dois destes modelos de
mercados imperfeitos: o monoplio e o oligoplio.
Monoplio: O monoplio ilustra um mercado onde existe uma nica empresa, que
vende a todos os consumidores. Como no h concorrncia nem produtos substitutos,
o monopolista tem o poder de determinar os preos. Assim, os preos no se ajustam
de forma perfeita apenas pela lei da oferta e demanda. Dessa forma, o governo age
para evitar ou regular monoplios para que o consumidor no seja prejudicado. Assista
ao vdeo abaixo para conhecer um caso de investigao de monoplio na economia
brasileira: o caso da Nestl.
Oligoplio: O oligoplio pressupe a existncia de pequeno nmero de empresas no
mercado (como no setor automobilstico e aviao) ou a existncia de grande nmero
de empresas, mas com o domnio de poucas (como no mercado de cervejas). Em
oligoplios, as empresas nem sempre competem agressivamente; ou seja, comum
que estas evitem a concorrncia e colaborem entre si, para manter os preos altos.
Essa prtica de cooperao leva o nome de cartel.