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Adorno Et Horkheimer - souffrance existentielle des animaux

25/12/09 03:30

Theodor W. Adorno et Max Horkheimer,


La dialectique de la raison,
Gallimard, collect. Tel, 1983, p.268-270.

Souffrance existentielle
L'homme et l'animal
Dans l'histoire europenne, l'ide de l'homme s'exprime dans la manire
dont on le distingue de l'animal. Le manque de raison de l'animal sert
dmontrer la dignit de l'homme. Cette opposition a t prche avec tant
de constance et d'unanimit par tous les prdcesseurs de la pense
bourgeoise - les anciens Juifs et les Pres de l'glise, puis au Moyen Age
et dans les temps modernes - qu'elle fait partie du fond inalinable de
l'anthropologie occidentale comme peu d'autres ides. Mme de nos jours
elle est encore reconnue. Les behaviouristes ne l'ont oublie qu'en
apparence. Le fait qu'ils appliquent aux hommes les mmes formules et
les mmes trouvailles qu'ils obtiennent en se dchanant pour torturer des
animaux sans dfense dans leurs abominables laboratoires de physiologie,
confirme cette diffrence d'une faon particulirement cruelle. Les
conclusions qu'ils tirent des corps mutils des animaux ne s'appliquent
pas l'animal en libert, mais l'homme d'aujourd'hui. Cet homme
prouve en faisant violence l'animal qu'il est seul dans toute la cration
fonctionner volontairement de faon aussi mcanique, aussi aveugle et
automatique, exactement comme les membres en convulsion des victimes
que le spcialiste utilise ses propres fins. Le professeur sa table de
dissection dfinit scientifiquement ces spasmes comme des rflexes;
l'aruspice devant l'autel proclamait qu'ils taient des signes donns par les
dieux qu'il servait. L'homme possde la raison qui progresse
impitoyablement; l'animal qu'il utilise pour aboutir ses conclusions
irrvocables n'a que la terreur draisonnable, l'instinct de la fuite qui lui
est interdite.
L'absence de raison n'a pas de mots pour s'exprimer. Seul celui qui la
possde est loquent et l'histoire manifeste est pleine de cette loquence.
La terre entire tmoigne de la gloire de l'homme. Durant les guerres, en
temps de paix, dans l'arne et l'abattoir, de la mort lente de l'lphant
vaincu par les hordes humaines primitives dans leur premier assaut
planifi jusqu' l'exploitation systmatique du monde animal, les cratures
prives de raison ont eu subir la raison. Ce processus visible cache aux
bourreaux le processus invisible: la vie sans la lumire de la raison,
l'existence des animaux. C'est elle qui devrait constituer le vritable
thme de la psychologie, car seule la vie des animaux est gouverne par
des impulsions psychiques; quand la psychologie entreprend d'expliquer
les hommes, ils ont rgress et sont dj des ruines. Et quand les hommes
ont recours la psychologie, l'espace rduit de leurs rapports immdiats
est encore rtrci, mme l ils sont rduits l'tat de choses. Recourir la
psychologie pour comprendre les autres, c'est faire preuve de cynisme,
recourir elle pour expliquer ses propres motivations n'est que
sentimentalit. Mais la psychologie animale a perdu de vue son objet,
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dans les trappes et les labyrinthes de ses chicaneries elle a oubli que
pour parler de l'me, pour la concevoir, elle doit se tourner vers l'animal.
Mme Aristote, qui attribuait une me aux animaux, une me d'une
espce infrieure, il est vrai, a prfr traiter des corps, de leurs parties,
de leurs mouvements et de la manire dont ils se reproduisent, plutt que
de parler de l'existence spcifique de l'animal.
Le monde de l'animal est un monde sans concept. Il n'y a pas de mot
pour fixer l'identique dans le flux des phnomnes, pour isoler la mme
espce dans la succession de ses spcimens ou la chose dans les
modifications des situations. Mme si la recognition est possible,
l'identification se limite ce qui a t tabli de faon vitale. Il n'y a rien
dans le flux des choses qui soit dtermin comme permanent et pourtant
tout reste identique parce qu'il n'y a pas de savoir solide concernant le
pass, pas plus qu'il n'y a de prvision claire de l'avenir. L'animal rpond
son nom et n'a pas de moi, il est referm sur lui-mme et cependant
expos l'extriorit, une contrainte succde l'autre, aucune ide ne la
transcende. Priv de rconfort, il ne connat pas pour autant une angoisse
moins grande, la conscience du bonheur qui lui fait dfaut ne le libre pas
pour autant de la tristesse et de la douleur. Pour que le bonheur se
matrialise, qu'il concde la mort l'existence, il faut une mmoire
susceptible d'identification, une connaissance apaisante, l'ide religieuse
ou philosophique, bref le concept. Il y a des animaux heureux, mais que
ce bonheur est bref! Pour l'animal, la dure que ne vient pas interrompre
la pense libratrice, est triste et dpressive. Pour chapper au vide
lancinant de l'existence, il faut une capacit de rsistance laquelle le
langage est indispensable. Mme l'animal le plus fort est infiniment
faible. La thse de Schopenhauer, selon laquelle la vie oscille entre la
douleur et l'ennui, entre de brefs instants o l'instinct est satisfait et un
dsir ardent qui ne connat pas de fin, s'applique bien l'animal auquel
aucune connaissance ne permet d'arrter le destin. L'me de l'animal
recle les diffrents sentiments et besoins propres l'homme, voire les
rudiments de l'esprit sans qu'il ait le soutien que seule la raison
organisatrice peut apporter. Les jours les meilleurs s'coulent dans des
changements constants comme en un rve que l'animal ne parvient
d'ailleurs gure distinguer de l'tat de veille. Il ne sait rien de la transi
tion nette du jeu l'activit srieuse ou du rveil joyeux qui fait passer du
cauchemar la ralit.
La transformation de l'homme en animal est un thme rcurrent des
lgendes des nations. Etre condamn habiter le corps d'un animal
quivaut une damnation. Pour les enfants et les populations, la
reprsentation
de
telles mtamorphoses
est
immdiatement
comprhensible. Dans les plus anciennes civilisations la croyance dans la
mtempsycose considre la rincarnation dans une forme animale comme
la pire des punitions. La muette sauvagerie dans le regard d'un animal
reflte la mme horreur que celle ressentie par les hommes l'ide d'une
telle mtamorphose. Chaque animal fait penser un dsastre effroyable
qui aurait eu lieu dans des temps immoriaux. La lgende exprime le
pressentiment des hommes. Mais si le prince du conte avait gard sa
raison de sorte qu'il pt exprimer sa douleur et tre libr ainsi par la fe,
l'absence de raison condamne ternellement l'animal habiter la forme
qui est la sienne, moins que l'homme qui faisait un avec lui dans le
pass, trouve la formule de la dlivrance flchissant la fin des temps le
cur de pierre de l'ternit.

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