Sie sind auf Seite 1von 14

Antropologa

Antropologa

En la imagen (arriba) se
aprecia al Hombre de Vitruvio.
La Antropologa es el estudio
de la realidad humana, es la
Ciencia que trata de los
aspectos biolgicos y sociales
del hombre (DRAE, 22.
Edicin, 2001).
Portal de Antropologa

Ramas principales
-Antropologa cultural o social
o etnologa
-Arqueologa
-Antropologa fsica o
biolgica
-Lingstica antropolgica

Teoras, corrientes, escuelas


antropolgicas
Positivismo
Evolucionismo social

Evolucionismo cultural
Difusionismo
Determinismo
Particularismo histrico
Funcionalismo
Estructural-funcionalismo
Estructuralismo
Antipositivismo
Neoevolucionismo
Relativismo cultural
Marxismo antropolgico
Escuela culturalista
Etnometodologa
Indigenismo
Interaccionismo simblico
Postestructuralismo
Deconstruccin
Teora de sistemas

Mtodos y tcnicas de
investigacin
Investigacin cualitativa
Etnografa
Investigacin cuantitativa
Metodologa arqueolgica
Trabajo de campo
Holismo
Diario de campo

Autores Principales

Lewis Henry Morgan


Herbert Spencer
Edward Burnett Tylor
Edward Sapir
Johann Jakob Bachofen
Alfred Kroeber
Marcel Mauss
James George Frazer
Alfred Reginald RadcliffeBrown
Ralph Linton
Bronisaw Malinowski
Franz Boas
Edward Evan Evans-Pritchard
Clark Wissler
Ruth Benedict
Karl Polanyi
Manuel Gamio
Margaret Mead
Melville Herskovits
Louis Leakey
Leslie White
Julian Steward
Marvin Harris
Clifford Geertz
Claude Lvi-Strauss
Federico Kauffmann Doig
Marshall Sahlins
Pierre Clastres
Georges Balandier

Maurice Godelier
Renato Rosaldo
Philippe Descola
Daniel Miller
Helen Fisher

Temas ms estudiados
Cultura
Endoculturacin
Transculturacin
Aculturacin
Interculturalidad
Gnero
Comportamiento
Tab
Mito
Etnografa
Hominizacin
Etnocentrismo
Excavacin
Sociedad
Matriarcado
Cermica
Sndrome cultural
Etnoarqueologa
Ecologa cultural
Educacin intercultural
Comunicacin intercultural
Brujera
Identidad cultural

Exotismo
Magia
Netnografa
Asimilacin cultural
Neuroantropologa
Diversidad cultural
Parentesco
Etnomusicologa
Genocidio
Etnia
Razas humanas
Familia
Costumbre
Etnolingstica
Alteridad
Chamanismo
Ritual
Canibalismo
Sexualidad humana
Etnobotnica
Cosmovisin
Institucin
Modernidad
Proxmica
Rito
Posmodernidad
Choque cultural
Capacidad intercultural
Drogas ancestrales
Globalizacin

La antropologa (del griego anthropos,


hombre (humano), y , logos,
Portal:Antropologa
conocimiento) es la ciencia que estudia al ser
humano de una forma integral. Para abarcar la
materia de su estudio, la antropologa recurre a
herramientas y conocimientos producidos por las ciencias sociales y las ciencias
naturales. La aspiracin de la disciplina antropolgica es producir conocimiento sobre el
ser humano en diversas esferas, intentando abarcar tanto las estructuras sociales de la
actualidad, la evolucin biolgica de nuestra especie, el desarrollo y los modos de vida
de pueblos que han desaparecido y la diversidad de expresiones culturales y lingsticas
que caracterizan a la humanidad.
Las facetas diversas del ser humano implicaron una especializacin de los campos de la
Antropologa. Cada uno de los campos de estudio del ser humano implic el desarrollo
de disciplinas que actualmente son consideradas como ciencias independientes, aunque
mantienen constante dilogo entre ellas. Se trata de la Antropologa fsica, la
Arqueologa, la Lingstica y la Antropologa social. Con mucha frecuencia, el trmino
Antropologa solo se aplica a esta ltima, que a su vez se ha diversificado en numerosas
ramas, dependiendo de la orientacin terica, la materia de su estudio o bien, como
resultado de la interaccin entre la Antropologa social y otras disciplinas.
La antropologa se constituy como disciplina independiente durante la segunda mitad
del siglo XIX. Uno de los factores que favoreci su aparicin fue la difusin de la teora
de la evolucin, que en el campo de los estudios sobre la sociedad dio origen al
evolucionismo social, entre cuyos principales autores se encuentra Herbert Spencer. Los
primeros antroplogos pensaban que as como las especies evolucionaban de
organismos sencillos a otros ms complejos, las sociedades y las culturas de los
humanos deban seguir el mismo proceso de evolucin hasta producir estructuras
complejas como su propia sociedad. Varios de los antroplogos pioneros eran abogados
de profesin, de modo que las cuestiones jurdicas aparecieron frecuentemente como
tema central de sus obras. A esta poca corresponde el descubrimiento de los sistemas
de parentesco por parte de Lewis Henry Morgan.
Desde el final del siglo XIX el enfoque adoptado por los primeros antroplogos fue
puesto en tela de juicio por las siguientes generaciones. Despus de la crtica de Franz
Boas a la antropologa evolucionista del siglo XIX, la mayor parte de las teoras
producidas por los antroplogos de la primera generacin se considera obsoleta. A partir
de entonces, la Antropologa vio la aparicin de varias corrientes durante el siglo XIX y
el XX, entre ellas la escuela culturalista de Estados Unidos, el Estructuralfuncionalismo, el Estructuralismo antropolgico, la Antropologa marxista, el
Procesualismo, el Indigenismo, etc.
La antropologa es, sobre todo, una ciencia integradora que estudia al hombre en el
marco de la sociedad y cultura a las que pertenece, y, al mismo tiempo, como producto
de stas. Se la puede definir como la ciencia que se ocupa de estudiar el origen y
desarrollo de toda la gama de la variabilidad humana y los modos de comportamientos
sociales a travs del tiempo y el espacio; es decir, del proceso biosocial de la existencia
de la especie humana.

Antecedentes

Fruto de la meticulosa investigacin de Sahagn es el Cdice Florentino. Se considera


como antecedente de la etnografa. En la imagen, un folio de esta obra escrito en nhuatl.

Se atribuye al explorador Franois Pron haber sido quien uso por primera ocasin el
trmino antropologa.1 Pron recogi en esa obra un conjunto de datos sobre los
aborgenes de Tasmania, que fueron casi exterminados en los aos que siguieron al paso
de Pron por la isla. Sin embargo, Pron no fue el primero ni el ms antiguo de quienes
estaban interesados en la cuestin de la diversidad humana y sus manifestaciones.
El estudio del ser humano viene de muy antiguo. Ya Herodoto (484-425 a.C.) en sus
Historias nos cuenta las diferencias entre los distintos habitantes del mundo (libia,
Egipto, Grecia, Asia Menor), y nos habla de las diferencias de crneo entre egipcios y
persas. Hipcrates (460-377 a.C.) lanza la teora de que el medio influye en los
caracteres fsicos del hombre, y llama la atencin sobre las diferencias de quienes
habitan climas distintos. Aristteles (384-322 a.C.) estudia al hombre por ser el animal
ms complejo. Llama la atencin sobre el tamao de su crneo, mucho mayor que en el
resto de animales, as como sobre su carcter bpedo y que es el nico animal capaz de
deliberar y reflexionar
Algunos autores consideran a fray Bernardino de Sahagn como uno de los
antecedentes ms notables de la etnografa.2 De la misma manera que otros misioneros
del siglo XVI, Sahagn estaba preocupado por las diversas maneras en que la religin
de los indgenas podra confundirse con el cristianismo recin implantado. En el afn de
comprender mejor a los pueblos nahuas del centro de Nueva Espaa, Sahagn investig
de manera muy detallada la historia, las costumbres y las creencias de los nahuas antes
de la llegada de los espaoles. Para hacerlo tuvo que aprender nhuatl. Luego, con el
apoyo de algunos de sus informantes, organiz la informacin obtenida en una obra
pensada para un pblico ms o menos amplio. El resultado fue el Cdice Florentino, de
vital importancia en el conocimiento de la civilizacin mesoamericana precolombina.3

Georges-Louis Leclerc, conde de Buffon, quien escribi Histoire Naturelle (1749)


donde se enlazan las ciencias naturales y la diversidad fsica de la especie humana
(anatoma comparada) con la inquietud por comprender la diversidad de las expresiones
culturales de los pueblos.4 De manera anloga, algunos pensadores de la Ilustracin
como Montesquieu, Rousseau e incluso el matemtico D'Alembert abordaron la materia,
y propusieron algunas hiptesis sobre el origen de las relaciones sociales, las formas de
gobierno y los temperamentos de las naciones.
Historia
Durante el siglo XIX, la llamada entonces Antropologa general inclua un amplsimo
espectro de intereses, desde la paleontologa del cuaternario al folclore europeo,
pasando por el estudio comparado de los pueblos aborgenes. Fue por ello una rama de
la Historia Natural y del historicismo cultural alemn que se propuso el estudio
cientfico de la historia de la diversidad humana. Tras la aparicin de los modelos
evolucionistas y el desarrollo del mtodo cientfico en las ciencias naturales, muchos
autores pensaron que los fenmenos histricos tambin seguiran pautas deducibles por
observacin. El desarrollo inicial de la antropologa como disciplina ms o menos
autnoma del conjunto de las Ciencias Naturales coincide con el auge del pensamiento
ilustrado y posteriormente del positivismo que elevaba la razn como una capacidad
distintiva de los seres humanos. Su desarrollo se pudo vincular muy pronto a los
intereses del colonialismo europeo derivado de la Revolucin industrial.
Por razones que tienen que ver con el proyecto de la New Republic norteamericana, y
sobre todo con el problema de la gestin de los asuntos indios, la antropologa de campo
empez a tener bases profesionales en Estados Unidos en el ltimo tercio del s. XIX, a
partir del Bureau of American Ethnology y de la Smithsonian Institution. El antroplogo
alemn Franz Boas, inicialmente vinculado a este tipo de tarea, institucionaliz
acadmica y profesionalmente la Antropologa en Estados Unidos. En la Gran Bretaa
victoriana, Edward Burnett Tylor y posteriormente autores como William Rivers y ms
tarde Bronisaw Malinowski y Alfred Reginald Radcliffe-Brown desarrollaron un
modelo profesionalizado de Antropologa acadmica. Lo mismo sucedi en Alemania
antes de 1918.
En todas las potencias coloniales de principios de siglo (salvo en Espaa) hay esbozos
de profesionalizacin de la Antropologa que no acabaron de cuajar hasta despus de la
II Guerra Mundial. En todos los pases occidentales se incorpor el modelo profesional
de la Antropologa anglosajona. Por este motivo, la mayor parte de la produccin de la
Antropologa social o cultural antes de 1960 lo que se conoce como modelo
antropolgico clsico se basa en etnografas producidas en Amrica, Asia, Oceana y
frica, pero con un peso muy inferior de Europa. La razn es que en el continente
europeo prevaleci una etnografa positivista, destinada a apuntalar un discurso sobre la
identidad nacional, tanto en los pases germnicos como en los escandinavos y los
eslavos.
Histricamente hablando, el proyecto de Antropologa general se compona de cuatro
ramas: la lingstica, la arqueologa, la antropologa biolgica y la antropologa social,
referida esta ltima como antropologa cultural o etnologa en algunos pases. Estas
ltimas ponen especial nfasis en el anlisis comparado de la cultura trmino sobre el

que no existe consenso entre las corrientes antropolgicas, que se realiza bsicamente
por un proceso trifsico, que comprende, en primera instancia, una investigacin de
gabinete; en segundo lugar, una inmersin cultural que se conoce como etnografa o
trabajo de campo y, por ltimo, el anlisis de los datos obtenidos mediante el trabajo de
campo.
El modelo antropolgico clsico de la antropologa social fue abandonado en la segunda
mitad del siglo XX. Actualmente los antroplogos trabajan prcticamente todos los
mbitos de la cultura y la sociedad.
El objeto de estudio antropolgico

El crneo del nio de Taung, descubierto en Sudfrica. Este nio era un


Australopithecus africanus, una forma intermedia de hominino.
La materia de estudio de la Antropologa ha sido materia de debate desde el nacimiento
de la disciplina, aunque es comn a todas las posturas el compartir la preocupacin por
producir conocimiento sobre el ser humano. La manera en que se aborda la cuestin es
lo que plantea el desacuerdo, porque la materia puede abordarse desde diversos puntos
de vista. Sin embargo, desde el inicio la configuracin epistemolgica de la
Antropologa consisti en la pregunta por el Otro. Esta es una cuestin central en las
ciencias y disciplinas antropolgicas que se va configurando desde el Renacimiento.5
Tras el desarrollo de diferentes tradiciones tericas en diversos pases, entr en debate
cul era el aspecto de la vida humana que corresponda estudiar a la antropologa. Para
esa poca, los lingistas y arquelogos ya haban definido sus propios campos de accin.
Edward B. Tylor, en las primeras lneas del captulo primero de su obra Cultura
primitiva, haba propuesto que el objeto era la cultura o civilizacin, entendida como un
todo complejo que incluye las creencias, el arte, la moral, el derecho, las costumbres
y cualesquiera otros hbitos adquiridos por el hombre como miembro de una sociedad.
Esta propuesta est presente en todas las corrientes de la antropologa, ya sea que se
declaren a favor o en contra.
Sin embargo, a partir del debate se presenta un fenmeno de constante atomizacin en
la disciplina, a tal grado que para muchos autores por citar el ejemplo ms
conocido, el estudio de la cultura sera el campo de la antropologa cultural; el de las
estructuras sociales sera facultad de la antropologa social propiamente dicha. De esta
suerte, Radcliffe-Brown (antroplogo social) consideraba como una disciplina diferente
(y errada, por lo dems) la que realizaban Franz Boas y sus alumnos (antroplogos

culturales). Segn Clifford Geertz, el objeto de la antropologa es el estudio de la


diversidad cultural.
La antropologa es una ciencia que estudia las respuestas del ser humano ante el medio,
las relaciones interpersonales y el marco sociocultural en que se desenvuelven, cuyo
objeto va a ser el estudio del hombre en sus mltiples relaciones; adems estudia la
cultura como elemento diferenciador de los dems seres humanos. Estudia al hombre en
su totalidad, incluyendo los aspectos biolgicos y socioculturales como parte integral de
cualquier grupo o sociedad. Se convirti en una ciencia emprica que reuni mucha
informacin, adems fue la primera ciencia que introdujo el trabajo de campo y surge de
los relatos de viajeros, misioneros, etc. Autores como Manuel Marzal (1998: 16),
sostienen que Antropologa Cultural, Antropologa Social y Etnologa son la misma
disciplina.
Campos de accin de la Antropologa

Louis Leakey fue un arquelogo keniata que hizo numerosas aportaciones a la


paleoantropologa. En la imagen aparece examinando un crneo de Paranthropus
boisei,6 procedente de la garganta de Olduvai.

Excavacin del yacimiento de Gran Dolina, en Atapuerca (Espaa).

La antropologa social se orient en su inicio a la investigacin de las sociedades no


occidentales. En la imagen Alfred Kroeber e Ishi, el ltimo yahi, en 1911.

Saussure (en la imagen) sent los antecedentes del gran desarrollo de la lingstica
moderna, cuyos aportes han sido aprovechados especialmente por los antroplogos
sociales.

Londres, fue una de las primeras ciudades analizadas desde el enfoque de la


Antropologa Urbana
La Antropologa, como ciencia que pretende abarcar los fenmenos del ser humano
como parte de una sociedad, se ha diversificado en sus mtodos y sus teoras. La
diversificacin obedece al inters por rendir mejor cuenta de los procesos que enfrenta
la especie en diversas dimensiones. De acuerdo con la American Anthropological
Association (AAA), los cuatro campos de la Antropologa son la Antropologa
biolgica, la Antropologa cultural, la Arqueologa y la Antropologa lingstica.7
La Antropologa biolgica o fsica es el campo de la Antropologa que se especializa en
el estudio de los seres humanos desde el punto de vista evolutivo y adaptativo. Al
adoptar una postura evolucionista, los antroplogos fsicos pretenden dar cuenta no solo
de los grandes cambios en los aspectos biolgicos del ser humano lo que se llama
hominizacin, sino en los pequeos cambios que se observan entre poblaciones
humanas. La diversidad fsica del ser humano incluye cuestiones como la pigmentacin
de la piel, las formas de los crneos, la talla promedio de un grupo, tipo de cabello y
otras cuestiones numerosas. Para abordar esta diversidad, la Antropologa fsica no solo
echa mano de estudios propiamente anatmicos, sino las interacciones entre los seres
humanos y otras especies, animales y vegetales, el clima, cuestiones relativas a la salud
y la interaccin entre distintas sociedades.8 El campo de la Antropologa biolgica
tambin es inters de otras ciencias con las que mantiene un dilogo, por ejemplo, con
la Primatologa, la Demografa, la Ecologa o las ciencias de la salud. Cuenta entre sus
especializaciones a la Paleoantropologa y la Antropologa mdica.

La Arqueologa es una de las ciencias antropolgicas con mayor difusin entre el


pblico no especializado. Se trata del estudio cientfico de los vestigios del pasado
humano. Podra decirse que este inters se ha encontrado en diversas pocas y lugares,
aunque la Arqueologa tiene un antecedente muy claro en el coleccionismo de
antigedades en las sociedades europeas.9 Para lograr sus propsitos, los arquelogos
indagan en depsitos de estos materiales que son llamados yacimientos arqueolgicos
o sitios arqueolgicos, calcado del ingls archaeological site a los que se accede
normalmente por excavaciones. A pesar de los estereotipos sobre los arquelogos a
los que se suele imaginar como una especie de Indiana Jones10 y los lugares comunes
sobre lo que es la Arqueologa, el mtodo arqueolgico no comprende nicamente las
tcnicas de excavacin. Ante todo se trata de interpretar los hallazgos, tanto en relacin
con su contexto arqueolgico como en relacin a los conocimientos ya comprobados, la
historia del yacimiento y otros elementos.
La Antropologa social, cultural o Etnologa estudia el comportamiento humano, la
cultura, las estructuras de las relaciones sociales. En la actualidad la antropologa social
se ha volcado al estudio de Occidente y su cultura. Aunque para los antroplogos de los
pases centrales (EE.UU., Gran Bretaa, Francia, etc.) ste es un enfoque nuevo, hay
que sealar que esta prctica es comn en la antropologa de muchos pases
latinoamericanos (como ejemplo, la obra de Darcy Ribeiro sobre el Brasil, la de Bonfil
y Gonzalo Aguirre Beltrn sobre Mxico, etc.). Dependiendo de si surge de la tradicin
anglosajona se conoce como antropologa cultural y, si parte de la escuela francesa,
entonces se le denomina etnologa. Quiz se haya distinguido de la antropologa social
en tanto que su estudio es esencialmente dirigido al anlisis de la otredad en tanto que el
trabajo de la antropologa social resulta generalmente ms inmediato. Uno de sus
principales exponentes es Claude Lvi-Strauss, quien propone un anlisis del
comportamiento del hombre basado en un enfoque estructural en el que las reglas de
comportamiento de todos los sujetos de una determinada cultura son existentes en todos
los sujetos a partir de una estructura invisible que ordena a la sociedad.
La Antropologa lingstica o Lingstica antropolgica estudia los lenguajes humanos.
Dado que el lenguaje es una amplia parte constitutiva de la cultura, los antroplogos la
consideran como una disciplina separada. Los lingistas se interesan en el desarrollo de
las lenguas. As mismo, se ocupan en las diferencias de los lenguajes vivos, cmo se
vinculan o difieren, y en ciertos procesos que explican las migraciones y la difusin de
la informacin. Tambin se preguntan sobre las formas en que el lenguaje se opone o
refleja otros aspectos de la cultura.
Dentro de las ciencias sociales, disciplinas como la lingstica y la antropologa han
mantenido una relacin que ha tomado la forma de un complejo proceso articulatorio
influido a lo largo del tiempo por las distintas condiciones histricas, sociales y tericas
imperantes. La lingstica, al igual que la etnologa, la arqueologa, la antropologa
social, la antropologa fsica y la historia, es una de las disciplinas que conforman el
campo de la antropologa desde algunas perspectivas. La lingstica estudia el lenguaje
para encontrar sus principales caractersticas y as poder describir, explicar o predecir
los fenmenos lingsticos. Dependiendo de sus objetivos, estudia las estructuras
cognitivas de la competencia lingstica humana o la funcin y relacin del lenguaje
con factores sociales y culturales.

La relacin entre la lingstica y la antropologa ha respondido a distintos intereses.


Durante el siglo XIX y la primera mitad del XX, la antropologa y la lingstica
comparativa intentaban trazar las relaciones genticas y el desarrollo histrico de las
lenguas y familias lingsticas. Posteriormente, la relacin entre las dos disciplinas tom
otra perspectiva por la propuesta desde el estructuralismo. Los modelos lingsticos
fueron adoptados como modelos del comportamiento cultural y social en un intento por
interpretar y analizar los sistemas socioculturales, dentro de las corrientes de la
antropologa. La tendencia estructural pudo proponerse por la influencia de la
lingstica, tanto en lo terico como en lo metodolgico. Sin embargo, al excluir las
condiciones materiales y el desarrollo histrico, se cuestion que la cultura y la
organizacin social pudieran ser analizadas del mismo modo que un cdigo lingstico,
tomando al lenguaje como el modelo bsico sobre el que se estructura todo el
pensamiento o clasificacin.
No obstante estos puntos de vista diferentes, se puede llegar a acercamientos
productivos reconociendo que la cultura y la sociedad son producto tanto de
condiciones objetivas o materiales como de construcciones conceptuales o simblicas.
De esta forma, la interaccin entre estas dos dimensiones nos permite abordar a los
sistemas socioculturales como una realidad material a la vez que una construccin
conceptual. Las lenguas implican o expresan teoras del mundo y, por tanto, son objetos
ideales de estudio para los cientficos sociales. El lenguaje, como herramienta
conceptual, aporta el ms complejo sistema de clasificacin de experiencias, por lo que
cada teora, sea sta antropolgica, lingstica o la unin de ambas, contribuye a nuestra
comprensin de la cultura como un fenmeno complejo, ya que el lenguaje es lo que
hace posible el universo de patrones de entendimiento y comportamiento que llamamos
cultura. Es tambin parte de la cultura, ya que es transmitido de una generacin a otra
a travs del aprendizaje y la imitacin, al igual que otros aspectos de la cultura.
Roman Jakobson plantea que los antroplogos nos prueban, repitindolo sin cesar,
que lengua y cultura se implican mutuamente, que la lengua debe concebirse como
parte integrante de la vida de la sociedad y que la lingstica est en estrecha conexin
con la antropologa cultural. Para l, la lengua, como el principal sistema semitico,
es el fundamento de la cultura: Ahora slo podemos decir con nuestro amigo
McQuown que no se da igualdad perfecta entre los sistemas de signos, y que el sistema
semitico primordial, bsico y ms importante, es la lengua: la lengua es, a decir
verdad, el fundamento de la cultura. Con relacin a la lengua, los dems sistemas de
smbolos no pasan de ser o concomitantes o derivados. La lengua es el medio principal
de comunicacin informativa.