You are on page 1of 26

Un homme dinventions et inconstant:

les fidlits politiques dAnthony Sherley, entre


lambassade safavide et la diplomatie europenne
Vasco Resende
Anthony Sherley1 est un personnage historique du plus grand intrt, non seulement
cause de son voyage en Perse et des rcits qui sen sont inspirs, mais aussi parce
que sa carrire diplomatique constitue un exemple flagrant de la versatilit des
agents de renseignement au dbut du XVIIe sicle. Comme nous aurons loccasion
dy revenir, Sherley a pendant un certain temps fourni des informations simultanment au moins trois souverains. A une poque o les instruments de la diplomatie
moderne avaient dj pris racine en Europe occidentale2, il est tonnant de constater
comment il a russi confondre, voire tromper, si longtemps les agents diplomatiques europens, tout en se consacrant entretenir un double-jeu assez confus. En
effet, mme si nous arrivons plus au moins discerner son parcours et ses ambitions,
nous pourrons difficilement saisir tous les dtails de ses projets et de ses machinations, dapparence si mgalomanes. Au cours de cette tude, nous chercherons
mieux comprendre, du point de vue de ses relations avec les Portugais et les Espagnols, les vnements qui ont rythm le voyage dAnthony Sherley en Perse et
lambassade laquelle il a par la suite particip. En effet, nous nous intresserons
plus lvolution personnelle de la carrire de Sherley quaux circonstances politiques contemporaines, mme si celles-ci y ont beaucoup contribu. Notre objectif est

cole pratique des hautes tudes, Paris.


Franz Babinger, Sherleiana: I. Sir Anthony Sherleys persische Botschaftsreise (1599-1601). II.
Sir Anthony Sherleys marokkanische Sendung (1605/6) mit sieben Abbildungen (Berlin, 1932);
Samuel C. Chew, The Crescent and the Rose. Islam and England during the Renaissance (New
York, 1937), pp. 239-297; D. W. Davies, Elizabethans Errant. The Strange Fortunes of Sir
Thomas Sherley and His Three Sons (Ithaca, 1967); Boies Penrose, The Sherleian Odyssey.
Being a Record of the Travels and Adventures of Three Famous Brothers During the Reigns of
Elizabeth, James I, and Charles I (Taunton, 1938); E. Denison Ross, Sir Anthony Sherley and
His Persian Adventure (Londres, 1933); Evelyn Philip Shirley, The Sherley Brothers. An
Historical Memoir of the Lives of Sir Thomas Shirley, Sir Anthony Sherley, and Sir Robert
Sherley Knights (Londres, 1848).
Louvrage classique sur la diplomatie au XVe et au XVIe sicles reste celui de Garrett Mattingly,
Renaissance Diplomacy (Boston, 1955). Voir aussi M. S. Anderson, The Origins of the Modern
European State System, 1494-1618 (Londres, 1998); Idem, The Rise of Modern Diplomacy
(Londres, 1993); Lucien Bly, dir., L'invention de la diplomatie. Moyen ge Temps modernes
(Paris, 1998); Manuel Rivero Rodrguez, Diplomacia y relaciones exteriores en la Edad
Moderna. De la cristiandad al sistema europeo, 1453-1794 (Madrid, 2000).

236

Vasco Resende

de comprendre comment, partir dun comportement visiblement anti-ibrique,


lagent anglais a russi se faire accepter au service du roi espagnol. Quels taient
ses objectifs rels? A qui devait-il sa fidlit politique? A quoi prtendait-il en allant
en Perse? En fait, toutes ces questions, pour simples quelles puissent paratre, ne le
sont point.
Lentreprise dAnthony Sherley a suscit, de son temps, plusieurs rcits publis
trs rapidement en Angleterre, et un autre de la main du voyageur mme, sorti en
1613 dans la continuit du succs ditorial prcdent3. Ces textes sont dailleurs
extrmement intressants mais, au vu de leur complexit, nous nous pencherons ici
plus particulirement sur lensemble de la correspondance traitant directement de sa
mission, non seulement des lettres de sa propre plume mais aussi celles des agents
diplomatiques rencontrs tout au long de son parcours4.
Deuxime fils de Sir Thomas Sherley, seigneur de Wiston, shrif de Surrey et
Sussex et par la suite trsorier de la guerre aux Pays-Bas, Anthony est n en 1565.
Aprs un passage par luniversit dOxford (sans pour autant terminer ses tudes), il
semble avoir acquis une certaine rputation dans le conflit hollandais avant dtre
employ par Robert Devereux, le comte dEssex5, dans une campagne daide mili3

A True Report of Sir A Shierlies Journey overland to Venice, fro thence by sea to Antioch,
Aleppo, and Babilon, and soe to Casbine in Persia [...] (Londres, 1600); William Parry, A New
and Large Discourse on the Travels of Sir Anthonie Sherley by Sea and over Land, to the
Persian Empire [...] (Londres, 1601); Anthony Nixon, The Three English Brothers, Sir T.
Sherley his Travels, Sir A. Sherley His Embassage to the Christian Princes, Master R. Sherley
His Wars Against the Turkes, with his marriage to the Emperour of Persia his Neece (Londres,
1607); Sir Anthony Sherley, His Relation of His Travels into Persia [...] (Londres, 1613). Il
existe galement deux rcits contemporains qui ont t publis plus tardivement: Abel Pinon,
Relation dun Voyage fait s annes 1598, & 1599 par un Gentil-homme de la suitte du Seigneur Scierley, Ambassadeur du Roy dAngleterre, in Relations vritables et curieuses de
lisle de Madagascar, et du Bresil, [...]. Trois relations dEgypte, & une du Royaume de Perse
(Paris, 1651), pp. 103-158; George Manwaring, A True Discourse of Sir Anthony Sherleys
Travel into Persia [...], publi pour la premire fois dans son intgralit in The Three Brothers;
or, The Travels and Adventures of Sir Anthony, Sir Robert & Sir Thomas Sherley, in Persia,
Russia, Turkey, Spain, etc. (Londres, 1825), pp. 23-96. A lexception de celui de Nixon et
dAnthony Sherley, tous ces textes furent republis par Ross, Sir Anthony Sherley (la Relation de Pinon en traduction anglaise), o lon traite de faon plus dtaille de chacun dentre
eux. Les Relaciones de D. Juan de Persia (Madrid, 1604), dont une traduction commente a t
ralise par G. Le Strange, Don Juan of Persia, a Shia Catholic, 1560-1604 (New York,
1926), constituent une autre source contemporaine des vnements lis lambassade safavide
en Europe, et se posent frquemment en contradiction avec les rcits anglais.
Nous utiliserons plus particulirement la documentation rendue disponible par les tudes de
Carlos Alonso Embajadores de Persia en las Cortes de Praga, Roma y Valladolid (16001601), in Anthologica Annua, 36 (1989), pp. 11-271 et de Luis Gil Fernndez El imperio
luso-espaol y la Persia safvida (1582-1605) (vol. 1, Madrid, 2006).
Anthony Sherley stait mari avec Frances, une cousine germaine dEssex. Sur ce personnage,
voir Paul E. J. Hammer, The Polarisation of Elizabethan Politics. The political career of
Robert Devereux, 2nd Earl of Essex, 1585-1597 (Cambridge, 1999); Robert Lacey, Robert,
Earl of Essex. An Elizabethan Icarus (Londres, 1971); Wallace T. MacCaffrey, Elizabeth I:

Un homme dinventions et inconstant

237

taire Henri IV. En rcompense des services prts au souverain franais, il est
distingu par lordre de Saint-Michel en 1593. Aprs une rception assez froide en
Angleterre la reine Elizabeth na pas du tout apprci cette dcoration trangre,
impliquant un serment pour la dfense de la messe catholique6 , il participe une
expdition contre les tablissements espagnols aux Indes Occidentales. Sur le chemin, il lutte contre les Portugais aux les du Cap-Vert, puis, en rentrant, attaque sans
succs des convois de marchands pninsulaires dans larchipel des Aores. En 1597,
il part avec un groupe dAnglais, toujours sous le patronage du comte dEssex, pour
aider Don Cesare dEste prendre le duch de Ferrare. Mais son arrive Augsbourg, Don Cesare avait dj renonc son entreprise et Ferrare se trouvait sous la
domination de lEtat pontifical. Il dcide alors de partir pour Venise, o il espre
sengager au service de la Signoria, mais la Rpublique ne veut pas de ses projets
militaires. Sherley y connat alors quelques temps dinactivit, une priode pendant
laquelle, apparemment, il agissait de faon assez ostentatoire et avec vantardise7, un
comportement qui lui vaudra beaucoup dennuis tout au long de sa vie. Le voyageur
anglais dcide ensuite de tenter sa chance en Orient en compagnie de son frre Robert.
Sherley a tout fait pour maintenir le vrai but de son entreprise secret. De Zachyntos (Zante), il envoie une lettre lambassadeur anglais Constantinople, Henry
Lello, prsentant son voyage vers la mer Rouge comme une mission officielle au
service de la reine afin de retrouver une flotte hollandaise. Il lui demande alors un
sauf-conduit pour pouvoir circuler en territoire ottoman8. Plus tard, aprs stre rendu compte du mensonge, Lello a probablement essay de faire arrter le groupe de
Sherley, ce qui pourrait trs bien expliquer les difficults vcues par ce dernier
Bagdad9. Malgr plusieurs contretemps, son groupe poursuit nanmoins sa route en
direction de la Perse, but ultime du voyage.
Selon toute vidence, lmissaire anglais a t trs bien reu par h Abbs qui
dcide de lenvoyer, aprs quelques mois passs sa cour, en ambassade accompagn dun reprsentant safavide Husayn Al Beg. Celle-ci se destinait rallier les

6
7

8
9

War and Politics, 1588-1603 (Princeton, 1992), pp. 453-536.


Cf. G. B. Harrison, Elizabethan and Jacobean Journals, 1591-1610 (5 vols, Londres, 2002),
vol. 1, 1591-1594, p. 298.
Daprs une lettre dun auteur franais inconnu, date du mois de mars 1598, il exalte
infiniment la grandeur dEspagne et encores plus celle du pape, et dit que de lung et de le
aultre lui sont faictes de grandes offres, et que (sil ne trouve mieulx aultre part) quil verra ce
quil devra faire [...]. Comme que ce soit dautant quil dit avoir de grands ennemis et
intelligence par tout, sera bon avoir loil a ses actions. Car si on luy fait telles offres quil dit, ce
nest pas sans conditions aux quelles il ne peult satisfaire quau prejudice et dommage de bon
party. Nous ne rsistons pas citer ici une autre phrase bien illustrative: Sil estoit bien sage
et advise il parleroit moins, et seroit plus a craindre (Calendar of the Manuscripts of the Most
Honourable the Marquess of Salisbury, preserved at Hatfield House [1598] [vol. 8, Londres,
1899], pp. 116-117). Cf. Chew, The Crescent and the Rose, p. 242.
Shirley, The Sherley Brothers, p. 17.
Ibidem, p. 18, n. 13.

238

Vasco Resende

principaux princes occidentaux contre le Turc et ouvrir la Perse aux marchands


chrtiens. Cest dailleurs tout le sens des documents que le souverain aurait concds Sherley et que celui-ci prsentera plus tard comme des lettres de crance auprs de lEmpereur et du pape. Mais il faut tout de mme se poser la question: en fin
de compte, quelle a t la contribution dAnthony Sherley dans la prparation de
cette grande opration diplomatique? Evidemment, et contrairement ce que
lAnglais crira par la suite, nous ne pensons pas que Sherley ait t le seul instigateur des ambassades de Abbs en Europe. Mais comme lhistorien espagnol Carlos
Alonso la propos, il a pu largir le champ diplomatique envisag par le souverain
safavide10. Il aurait t un guide et un interlocuteur privilgi, puisque appartenant
une famille de la noblesse anglaise et ayant profit dune certaine familiarit avec
Abbs. De toute faon, il a certainement utilis la ruse pour sassurer la confiance
du h dune manire si facile.
Daprs son propre ouvrage, Sherley avait dcid dentreprendre le voyage en
Perse sur le conseil de son patron, le comte dEssex, qui lui demandait de se renseigner sur les limites de lempire luso-espagnol et sur les conditions favorables au
commerce de marchands anglais en Orient; tout cela en lhonneur de sa Majest, et
pour le bien de notre pays11. Le vritable objectif de Sherley semble nanmoins
plus nuanc. Nous pensons qu lorigine, il nesprait pas obtenir un rle politique
dans laffaire, et que louverture de la Perse tait un enjeu purement commercial, qui
ne pourrait probablement pas profiter exclusivement lAngleterre. Le tmoignage
de Thomas Chaloner nous claire ce sujet. Avant de quitter Venise, Sherley aurait
demand lopinion de Giacomo Foscarini, un important homme dEtat et diplomate
vnitien, qui lui vante avec enthousiasme le projet, parlant des avantages pour toute
la chrtient et spcialement pour la Serenissima, dont les activits orientales avaient
t profondment affectes par ltablissement des Portugais en Orient12. Or, cela
dmontre que le projet de Sherley tait avantageux pour les circuits conomiques
mditerranens et les intrts de la Rpublique marchande. Quant la mention de
Foscarini sur le fait dloigner les guerres vers un autre monde, il ne sagissait
srement pas daider les Safavides contre les Ottomans, mais de faire face aux Portugais. Dailleurs, la lettre de Chaloner montre les intrts communs du comte
dEssex qui avait auparavant manifest une attention particulire aux comptoirs
portugais en Inde13 et des Vnitiens. Mais la dcision semble avoir t prise par
10 Alonso, Embajadores de Persia, pp. 23-24.
11 It might proue a subiect to extract great and good matter out of, for the honour of her Maiestie,
and the perticular good of our Country (Sherley, His Relation of His Travels into Persia, p. 5).
12 Thomas Chaloner Anthony Bacon, Lyon, 02.06.1598, in Calendar of the Manuscripts (1598),
vol. 8, pp. 188-189.
13 Voir Davies, Elizabethans Errant, p. 82. Dans cette affaire, la famille Sherley partageait le
mme intrt. Dans une lettre adresse son fils en Perse, Thomas Sherley lui demande toute
une srie de renseignements de nature commerciale au sujet des contres safavides: les noms
des ports de la cte, les conditions de scurit des marchands, les marchandises anglaises les
plus recherches, les possibilits de ravitaillement, la distance entre la cour et les ports.

Un homme dinventions et inconstant

239

Sherley lui-mme et non sur lordre dautrui. Il se proposait de faire tout cela, en
esprant gagner ainsi pour lui-mme fortune et rputation. Il sagissait sans doute
galement dun plan pour retrouver la faveur de la reine dAngleterre, mcontente
par son expdition sans autorisation en Italie.
Le sjour en Perse va modifier les intentions de Sherley. La longue lettre quil
crit le 12 fvrier 1600 de Moscou Anthony Bacon14, avec qui il maintenait une
correspondance depuis plusieurs annes, est absolument essentielle puisquelle explique sa stratgie telle quil lavait conue aprs son contact avec la ralit safavide15. En profitant de lanimosit que Abbs portait aux Ottomans, Sherley se voit
en acteur principal de lalliance contre le Turc, tout en se dclarant le serviteur exclusif de la couronne anglaise et en se portant, comme tel, en aide au gouvernement
de son pays contre la menace espagnole. Pour cela, il ne craint pas de mler ses
affaires une autre puissance asiatique. Il dit avoir t mis en contact avec lempereur
moghol, Akbar, dont il aurait reu deux lettres demandant son aide militaire pour
combattre les Portugais dans ses territoires. Lempereur se serait mme dclar dispos recevoir sa cour un des fils de D. Antnio, prieur du Crato, le concurrent de
Philippe II pour la couronne portugaise, et lui assurer des renforts de troupes et
dargent pour rcuprer les territoires indiens. Il parle encore de lexistence de huit
mille rengats (banysh) portugais au Bengale et au Sind qui nhsiteraient pas
participer cette entreprise. Tout cela est bien sr une grossire exagration de la
part de Sherley. Ce dernier avait srement eu connaissance des abus perptrs par les
autorits portugaises contre les marchands musulmans la douane dOrmuz. Il est
aussi probable quil ait entendu parler des relations luso-mogholes; mais suggrer
cette poque des contacts avec Akbar, ou avec qui que ce soit de son entourage, pour
expulser les Portugais dInde, nous parat un peu trop extravagant16.
Londres, 06.01.1600, in Calendar of the Manuscripts of the Most Honourable the Marquess of
Salisbury, preserved at Hatfield House (1600) (vol. 10, Londres, 1900), p. 3. Cette lettre na
jamais t reue par Anthony Sherley puisque les deux courriers chargs de lapporter en Perse
furent arrts en Espagne par un agent de Robert Cecil (ibidem, pp. 149-150).
14 Elment central du rseau despions du comte dEssex, Anthony tait aussi le frre du clbre
philosophe Francis Bacon.
15 Moscou, 12.02.1600, in Shirley, The Sherley Brothers, pp. 23-26; Ross, Sir Anthony Sherley,
pp. 237-243.
16 Il semble que Sherley soit rest entre quatre et cinq mois la cour safavide (Shirley, The
Sherley Brothers, pp. 20-21), temps qui nous parat trop rduit pour justifier ses propos. Dans
une autre lettre crite encore en Perse Bacon, il fait rfrence ses contacts avec les Moghols
comme tant une entreprise particulirement explosive: I have written also to the king of
Cambara [Cambay] and Lahoma [Lahore] to make such an acquaintance with them that if I
know once from my lord [Essex] that is his will and pleasure that I should do, I will hazard to
light more fires upon a sudden then will be quenched in many years (British Library
(Londres), Additional Mss. 38139, fls. 15v-16r). Cependant, si cela nous semble trs peu
probable, lide dun contact entre lagent anglais et la cour dAkbar tait plus ou moins
rpandue chez les Portugais en Inde. En effet, dans une lettre adresse D. Agostinho de Jesus,
archevque de Braga, D. Aleixo de Meneses, primat des Indes, mentionne la prsence des
Anglais la cour safavide et les ngociations dautres agents britanniques avec lempereur

240

Vasco Resende

Enfin, en proposant une stratgie dune telle ampleur, Sherley semble oublier
ltendue de la mission diplomatique safavide, qui incluait le contact avec beaucoup
dautres princes europens dont les intrts Sherley le savait trs bien taient
compltement opposs ceux de la couronne dAngleterre. En outre, il est difficile
dimaginer comment Sherley aurait pu sous-estimer la fois le rle des Ottomans,
avec qui la couronne anglaise maintenait dexcellentes relations, et lactivit de la
Compagnie du Levant britannique, que ses projets mettaient obligatoirement en
pril17. Mme sil invoque en faveur de cette nouvelle alliance la fin des ennuis diAkbar contre linfluence lusitanienne, raison pour laquelle lintrusion des frres Sherley
semblait particulirement dangereuse. Cf. Jos de Sena Freitas, Memorias de Braga, contendo
muitos e interessantes escriptos extrahidos e recopilados de differentes archivos [...], (vol. 8,
Braga, 1890), pp. 56 et ss. Or, cette poque, fin 1602, nous ne connaissons pas dAnglais
prsents Agra. Le premier voyageur britannique russir visiter la cour moghole fut
Newberie, quelques dcennies plus tt. Par la suite, lagent Mildenhall (ou Midnall), daprs
son propre rcit, narrive la cour quen 1603, probablement au printemps. Cf. Samuel
Purchas, Hakluytus Posthumus or Purchas His Pilgrimes (20 vols., New York, 1965), vol. 2, p.
299; William Foster, ed., Early Travels in India 1583-1619 (Londres, 1921), p. 49; idem,
Englands Quest of Eastern Trade (Londres, 1933), p. 176. Mme si nous imaginions un instant
que Mildenhall pouvait trs bien tre arriv un an avant ce qui nest pas exclure en raison de
la dure imprcise de son sjour dans la capitale moghole et de la route suivie , la nouvelle de
sa prsence naurait pu parvenir Goa quaprs un certain temps. Si nous dcidons dcarter
cette hypothse, nous nous trouvons devant deux autres alternatives: soit Sherley avait rpandu
rapidement le rcit de ses exploits en Europe, soit des rumeurs concernant les Anglais
circulaient dj Ormuz ou Goa. A la fin du XVIe sicle, les rapports entre lEstado da ndia
et Akbar sont devenus plus difficiles cause de lexpansion moghole dans le Deccan et de
lquilibre gopolitique de la rgion, dont les Portugais taient une pice essentielle. Il existait
srement des membres de la cour dAgra opposs linfluence portugaise auprs dAkbar. Cf.
Jorge Manuel Flores et Antnio V. de Saldanha, Os Firangis na Chancelaria Mogol. Cpias
Portuguesas de Documentos de Akbar (1572-1604) = The Firangis in the Mughal Chancellery.
Portuguese Copies of Akbars Documents (1572-1604) (New Delhi, 2003), p. 25; Sanjay
Subrahmanyam, The Viceroy as Assassin: The Portuguese, the Mughals and Deccan Politics,
c. 1600, in Sinners and Saints. The Successors of Vasco da Gama (New Delhi, 2000), pp. 162203 [Cet article a t publi pour la premire fois in Santa Barbara Portuguese Studies, 2
(1995), pp. 162-203, et fut remani dans son ouvrage Explorations in Connected History:
Mughals and Franks (New Delhi, 2005), pp.71-103. On peut aussi trouver une version
lgrement plus courte du mme texte in Iqtidar Alam Khan, ed., Akbar and His Age (New
Delhi, 1999), pp. 132-159]. En fait, le h persan et le souverain moghol changeaient
frquemment des ambassades et leurs relations taient trs bonnes. Cf. Riazul Islam, IndoPersian Relations. A study of the political and diplomatic relations between the Mughul Empire
and Iran (Tehran, 1970).
17 Voir M. Epstein, The Early History of the Levant Company (Londres, 1908); S. A. Skilliter,
William Harborne and the Trade with Turkey 1578-1582. A documentary study of the first
Anglo-Ottoman relations (Oxford, 1977); Alfred C. Wood, A History of the Levant Company
(Oxford, 1935). Plus tard, il essaiera dexpliquer ses rserves envers lamiti entre le sultan ottoman et la reine, qui, selon lui, napprciait cet accord que pour des raisons commerciales et
parce que les forces navales turques ne menaaient pas les Britanniques. Il justifie par ailleurs
son voyage en disant que les consuls et marchands du Caire taient au courant de son projet
daller en Perse. Pour lui, lchec dEssex a finalement caus sa perte. Venise, 20.07.1602, in

Un homme dinventions et inconstant

241

plomatiques causs par lamiti anglo-ottomane, jamais la reine Elisabeth ne pourrait


consentir ses projets, et le retour de Sherley en Angleterre devient de plus en plus
improbable.
Avant que lambassade ne parte en Russie, arrivent la cour safavide deux religieux portugais en route vers lEurope, le frre Nicolau de Melo18, un vtran des
missions augustiniennes aux Philippines, et un franciscain appel Afonso Cordeiro.
Se saisissant de lopportunit, le souverain safavide dcide de les intgrer au groupe
dans le but de les faire partir directement vers Rome et Madrid, tandis que Sherley et
lambassadeur safavide visiteraient les autres cours europennes.
Le voyage entre Isfahn et Moscou se rvle pineux. Il nous est impossible ici
de dcrire en dtails les vnements, mais, quoique les sources disponibles soient
compltement contradictoires sur le sujet, il est clair que des conflits ont clat entre
lmissaire anglais et le frre Nicolau19. A leur arrive dans la capitale russe, Sherley
fait de la prison quelques mois, et le religieux disparat soudainement. Nous savons,
pourtant, que le frre Nicolau tait initialement de bonne foi envers Sherley, et lon
connat mme une lettre de ce dernier crite Philippe III dEspagne avant de quitter
la Perse, o il parle du frre Nicolau sans mettre aucun commentaire ngatif20. Or,
Sherley ne va pas hsiter par la suite dnigrer son compagnon de voyage en dcrivant les circonstances de leur rencontre de faon assez calomnieuse21.

18
19

20
21

Calendar of State Papers, Domestic Series, of the reign of Elizabeth, 1601-1603 (Londres,
1870), pp. 223-224.
Carlos Alonso, El P. Nicols de Melo, O.S.A., Embajador y Mrtir, in Missionalia
Hispanica, 15 (1958), pp. 219-244; Arnulf Hartmann, Father Nicholas Melo and Brother
Nicholas of St. Augustine, Martyrs OESA, Augustiniana, 9 (1959), pp. 118-160 et 277-310.
Dans la lettre Anthony Bacon cite ci-dessus note 15, Sherley russit monter Afonso Cordeiro contre son compatriote, et cela avec dautant plus de succs, que ce fut Cordeiro luimme qui lui demanda de mettre aux arrts laugustin lors de leur passage Astrakhan. La version que William Parry donne des vnements est lgrement diffrente mais va dans le mme
sens. Selon lui, Sherley aurait, pendant la traverse de la Volga, emprisonn Melo sur le conseil
de Cordeiro, qui avait dit lAnglais comment le frre augustin avait usurp la place du vrai
courrier dOrmuz pour le h, offrant le cadeau en son nom (in Ross, Sir Anthony Sherley, pp.
128-129). Le rcit dAbel Pinon ne fait aucune rfrence ces incidents. Les sources lusoespagnoles prsentent quant elles cet pisode dun autre point de vue. Daprs Don Juan de
Persia, Sherley avait essay de tuer le pre Nicolau de Melo pendant leur voyage sur la Volga,
ce dernier layant auparavant accus de voler largent et les joyaux quil transportait (Le
Strange, Don Juan of Persia, p. 232). Antnio de Gouveia dit que Sherley avait essay de noyer
le religieux portugais dans les eaux de la Volga (Glorioso triunfo de tres mrtires espaoles,
dos Portugueses y frailes de la Orden de S. Agustin, y uno Castellano [...] [Madrid, 1623], fls.
10r-10v). Flix de Jesus, dans sa chronique, explique pour sa part que Sherley tenta de tuer Nicolau de Melo coups de couteau (cotiladas). Cf. Arnulf Hartmann, The Augustinians in
Golden Goa, According to a Manuscript by Felix of Jesus, O.S.A., Analecta Augustiniana, 30
(1968), p. 63. Selon cette mme source, lide dune ambassade envoye aux princes dEurope
tait due Nicolau de Melo.
Gln, 24.05.1599, in Isacio Rodrguez Rodrguez, Historia de la provincia Agustiniana del
Santssimo Nombre de Jess de Filipinas (vol. 16, Valladolid, 1983), pp. 279-280.
Lettre Anthony Bacon, cite ci-dessus note 15. Il raconte ici, sa manire, sa rencontre avec

242

Vasco Resende

Il nous faut ici arrter un moment la narration des vnements de cette mission
diplomatique pour nous concentrer sur les rpercussions au sein de lEstado da ndia. En crivant Philippe III, D. Francisco da Gama, vice-roi des Indes, voque une
lettre que le frre Nicolau lui avait envoy de Perse, relatant les plans du souverain
safavide, la prsence des frres Sherley et le dpart de lambassade. Les commentaires de laugustin propos dAnthony et Robert sont dailleurs assez favorables : ils
seraient catholiques et fermes dans la foi . Mais D. Francisco da Gama critique
durement le religieux portugais, et demande au roi espagnol de retenir le frre Nicolau la cour afin de tout savoir sur le voyage, surtout parce quil avait eu echo de sa
mauvaise conduite en Perse, scandalisant les musulmans et racontant des absurdits
(desvarios) partout o il allait22. Nous savons, par ailleurs, que Nicolau ne jouissait pas dune bonne rputation parmi ses confrres, et cest peut-tre cause de cela
que le vice-roi, averti du caractre peu fiable (pouco asento) du religieux augustin,
ne portait finalement aucun crdit aux renseignements de Nicolau au sujet
dAnthony et Robert.
Les soupons de Francisco da Gama envers les Sherley taient ds bien plus au
fait que les Anglais devenaient petit petit les ennemis de la prsence portugaise
dans locan Indien. Et retrouver un groupe de Britanniques en train dtablir des
relations politiques avec le h ne pouvait quaccrotre les peurs de lEstado da ndia. Le vice-roi se mfiait surtout des Sherley parce quils venaient dun si lointain
pays, chargs dune si importante mission, sans avoir avec eux de lettres de crance
ou de documents officiels de la part daucun prince europen. Si cela avait t le cas,
le roi espagnol aurait certainement eu connaissance de laffaire et laurait, bien-sr,
prvenu. Mme si plus tard, d des circonstances particulires de lvolution politique de la monarchie dualiste, les autorits en Inde ne vont pas accepter si naturellement les ordres de la cour madrilne23, le niveau de collaboration entre les deux
Etats demeurait ce stade-l assez lev. Pourtant, cela ne veut pas dire que le viceroi Goa navait pas une marge de manuvre politique considrable. Grce son
loignement gographique du centre de dcisions en Europe, le gouvernement de
lEstado da ndia dispose dun pouvoir de rponse immdiate des situations urgentes, ce qui lamne diriger une politique luso-safavide parallle la stratgie officielle de la cour espagnole.
le religieux portugais. Daprs lui, Nicolau aurait dcid de lui nuire aprs avoir dcouvert la
nationalit anglaise de lmissaire de Abbs. Il aurait essay de convaincre le souverain
safavide de se mfier de Sherley, tout en essayant de diriger lambassade uniquement vers le roi
dEspagne. Aussi incroyable que cela puisse paratre de la part dun homme aussi rus que
Sherley, celui-ci aurait tout de mme accept le Portugais dans son expdition et ils partent
ensemble vers la Russie.
22 Biblioteca Nacional (Lisbonne), Reservados, Cdice 1976, fls. 144r-145r. Voir lAppendice cidessous.
23 Cf., par exemple, Roberto Gulbenkian, LAmbassade en Perse de Lus Pereira de Lacerda et
des Pres Portugais de lOrdre de Saint-Augustin, Belchior dos Anjos et Guilherme de Santo
Agostinho, 1604-1605 (Lisbonne, 1972), pp. 67-71.

Un homme dinventions et inconstant

243

Plus tard, Sherley fera bel et bien valoir ses compatriotes que, depuis le dbut,
il avait pouss Abbs combattre linfluence luso-espagnole dans son pays et
reprendre Ormuz24. Mais voil que cette affirmation reste trs difficile dmontrer.
Sherley ne le mentionne ni dans la lettre quil crit Philippe III au Gln, ni dans
celle Anthony Bacon que nous avons dj cite, ni encore dans son propre rcit de
voyage publi en 1613. Dailleurs, daprs les renseignements recueillis auprs de
h Abbs par un agent portugais nomm Rui de Gouveia, le souverain safavide
aurait reu les deux frres anglais parce quils se seraient prsents comme des amis
des Espagnols, raison pour laquelle il avait envoy lun dentre eux en Europe pour
traiter de lalliance contre le Turc25.
Mais nous avons galement un autre tmoignage selon lequel Sherley stait initialement comport de faon tout fait diffrente. Le jsuite portugais Francisco da
Costa, futur missaire papal auprs de h Abbs, arrive la cour persane un mois
aprs le dpart dAnthony Sherley et apprend lenvoi de celui-ci en Europe par le
biais dun prtre armnien. Selon ce dernier, qui avait accompagn Nicolau de Melo
et Afonso Cordeiro Isfahn, laugustin aurait cru trop facilement aux paroles de
Sherley, qui se disait trs catholique et qui lavait convaincu de taire au souverain
safavide les dsaccords religieux entre princes europens. Le h dcouvrira plus
tard ces diffrends et commencera douter du succs de la mission26.
Tout ceci dmontre ainsi comment Sherley mentait ses compatriotes pour les
assurer de son effort dans la lutte contre le roi espagnol et ses sujets en Orient. En
janvier 1602, Philippe III crit Aires de Saldanha en rfrence une lettre quil
avait envoy lanne prcdente et qui exposait les faux prtextes des frres Sherley
pour entrer la cour safavide. Il dnonce les deux Anglais comme tant des ennemis
de lEglise catholique et dont laction serait trs nocive. Le roi espagnol insiste pour
que le vice-roi fasse apporter en Perse cette missive afin que le h soit dfinitivement inform de la situation27.
24 Cf. la lettre de 20.07.1602 in Calendar of State Papers Domestic, 1601-1603, pp. 223-224.
25 Biblioteca Nacional (Lisbonne), Reservados, Cdice 1976, fls. 180r-180v. Voir lAppendice cidessous.
26 Gil Fernndez, El imperio luso-espaol, pp. 108-110. La source sur laquelle Luis Gil Fernndez
se fonde pour ces renseignements est une Relation de Francisco da Costa lattention du SaintPre. Daprs le sous-titre du document, le Conseil dEtat espagnol a pris connaissance de son
existence le 12.01.1601. Ce prtre armnien dont parle Francisco da Costa, serait-il ce Rui de
Gouveia qui envoya de Perse deux lettres D. Francisco da Gama? Nous ne disposons pas
dinformations concernant cet agent nigmatique, part le fait que, toujours selon le vice-roi, il
tait digne de confiance pour avoir fait le voyage par terre dOrmuz jusquen Espagne. Par
contre, nous pouvons affirmer que ce frre lac franciscain dont parle le vice-roi, comme tant
tmoin des vnements, tait Afonso Cordeiro lui-mme.
27 Boletim da Filmoteca Ultramarina Portuguesa, 1, 3 (1955), pp. 558-559. Cf. Carlos Alonso,
Antonio de Gouvea, O.S.A. Diplomtico y Visitador Apostlico en Persia ( 1628) (Valladolid,
2000), pp. 22-23. h Abbs recevra cette lettre grce lambassade de 1602-1603, dont
Antnio de Gouveia fera partie. On connat la rponse du souverain safavide Philippe III, o
il dit avoir renvoy Anthony Sherley avec son ambassadeur en Europe tandis que Robert

244

Vasco Resende

Mais revenons lhistoire de lambassade anglo-safavide. Quand Sherley et


lmissaire persan arrivent finalement Prague, on commence comprendre clairement les problmes de la lgitimit officielle du voyageur britannique. Sherley
ntait certainement pas sr de la crdibilit de sa position puisque, peine arriv
Prague, il demande Afonso Cordeiro, le franciscain qui avait accompagn le frre
Nicolau de Melo, daller voir le nonce apostolique. Lobjectif de cette visite tait de
convaincre ce dernier de cautionner le voyage de lAnglais en Perse comme rsultant
de la volont papale, chose que Monseigneur Spinelli refuse promptement. Quand le
secrtaire du nonce rencontre Sherley par la suite, ce dernier sexcuse, en avanant
tout simplement que le franciscain navait pas compris le sens de la dmarche28. On
ne peut quimaginer la raction de Cordeiro : il quitte Prague pour Gnes, o il dnonce lambassadeur espagnol, D. Pedro de Mendoza, la prsence dans
lambassade safavide dun Anglais hrtique, ennemi particulier de lEspagne , ce
qui installe de plus en plus de doute sur Sherley29.
A Prague, larrive des ambassadeurs tait trs attendue, et pas seulement par les
autorits impriales. En effet, le roi des Franais, Henri IV, ayant dj pris connaissance du voyage et des projets mens par Sherley, crit son ambassadeur Istanbul, Monsieur de Brves, propos des dangers que pourraient encourir les Ottomans30. Il nest donc pas surprenant que les agents franais Prague essayent de

demeurait sa cour en attendant le retour de son frre lettre dont la traduction portugaise a t
publie par Antnio de Gouveia dans deux de ses ouvrages: Iornada do Arcebispo de Goa Dom
Frey Aleixo de Menezes [...] (Coimbra, 1606), fls. 151r-151v; Relaam em que se tratam as
guerras e grandes victorias que alcanou o grde Rey da Persia [...] (Lisbonne, 1615), fls. 71r72r. Abbs a aussi envoy une lettre au pape, document quon peut trouver encore la
bibliothque du Vatican et dont une reproduction fac-simil a t publie dans une traduction
en anglais in Anonymous, Chronicle of the Carmelites in Persia and the Papal Mission of the
XVIIth and XVIIIth Centuries (2 vols., Londres, 1939), vol. 1, pp. 94-95. Nous connaissons
galement deux traductions anciennes en italien publ. in Carlos Alonso, Una embajada de
Clemente VIII a Persia, Archivum Historiae Pontificiae, 34 (1996), pp. 116-118 et en
espagnol publ. in Archivo Agustiniano, 11 (1919), pp. 166-169. Cf. Alonso, Antonio de
Gouvea, p. 60. De retour Ormuz, en avril 1603, Antnio de Gouveia retrouve le capitaine de
la forteresse encore inquiet de la prsence des Britaniques en Perse, puisque la rumeur circulait
quAnthony Sherley tait dj arriv en Angleterre. Bien que fausse, cette nouvelle pousse
Gouveia, daprs son propre rcit, un nouveau voyage en pays safavide le mois suivant
(Iornada do Arcebispo de Goa, fl. 149v).
28 Carlos Alonso, Embajadores de Persia, p. 41. Lettre de Monseigneur Spinelli au Cardinal de
San Giorgio, Prague, 23.10.1600, ibidem, pp. 177-178. Piero Duodo au Doge, le 30.10.1600, in
Calendar of State Papers and Manuscripts relating to English Affairs, existing in the archives
and collections of Venice (1592-1603) (vol. 9, Londres, 1897), pp. 430-431.
29 Lettre de lambassadeur espagnol, D. Guilln de S. Clemente, Philippe III, Prague, le
13.11.1600, in Alonso, Embajadores de Persia, p. 184. Lettre de D. Pedro de Mendoza, comte
de Binasco, Philippe III, Gnes, le 16.02.1600, ibidem, p. 189.
30 Le 29.10.1600, in Recueil des lettres missives de Henri IV (1599-1602), ed. Berger de Xivrey
(vol. 5, Paris, 1850), p. 334.

Un homme dinventions et inconstant

245

dcourager Sherley de sa mission, avanant des raisons lies la pauvret de


lEmpire et aux circonstances politiques dfavorables31.
Ltape de Prague est dterminante dans la suite des vnements. Cest ici que
lAnglais va comprendre quel point sa mission est probablement voue lchec et
dcide de sauvegarder une issue possible pour son avenir. En effet, cest pendant son
sjour dans la ville impriale que les premiers soupons concernant la prsance de
lambassade vont clater. Qui est la vritable tte de la mission, Anthony Sherley ou
Husayn Al Beg, son compagnon safavide? Les relations entre les deux groupes se
dgradent rapidement, le sort de lambassade devenant chaque jour plus incertain.
Sherley fait la part des choses. Plusieurs raisons, nous lavons vu, le persuadent de
ne pas attendre beaucoup de la reine Elisabeth. Tout compte fait, il avait t charg
dune lgation dont lobjectif ultime tait la guerre contre le Sultan, avec qui
lAngleterre entretenait de bonnes relations32. Il avait, en effet, crit une lettre la
reine, o il exprimait son intention de partir en Angleterre aprs son sjour Prague;
mais la souveraine, trs mcontente de la situation, lavait catgoriquement interdit33. Ainsi, il na pas beaucoup de choix devant lui. Laccumulation de problmes
tout au long du voyage de Perse en Europe et louverture des conflits avec les envoys safavides Prague ont probablement modifi ses vues. Il ne sen sortirait
jamais sans lappui de Rome ou du roi dEspagne. Il fallait donc devenir le plus
mritoire possible aux yeux de ces personnages avec qui il devrait sentretenir aprs
son sjour Prague. Do sa conversion ou reconversion au catholicisme, ce qui lui
a naturellement valu les louanges de lambassadeur espagnol34. Sherley dailleurs ne
se faisait pas avare dinformations. Il donna D. Guilln des renseignements sur
lAngleterre, particulirement sur linfluence du secrtaire dEtat Lord Robert Cecil35 sur Elisabeth, et sur la manire de le corrompre facilement avec de largent,
tche qui pourrait tre confie quelquun dexpriment dans ce type daffaires36.
31 D. Guilln de S. Clemente Philippe III, Prague, 10.03.1601 in Alonso, Embajadores de
Persia, p. 192; Gil Fernndez, El imperio luso-espaol, p. 101.
32 Son projet semblait incomprhensible mme pour les Impriaux, qui connaissaient laccord de
paix que la Reine Elisabeth avait tabli avec lempereur ottoman. Voir la lettre de Piero Duodo,
Prague, le 20.11.1600, in Calendar of State Papers Venice (1592-1603), vol. 9, p. 432.
33 Voir la lettre de Robert Cecil Henry Lello in Shirley, The Sherley Brothers, pp. 30-31.
34 D. Guilln de S. Clemente Philippe III, Prague, 10.03.1601, in Alonso, Embajadores de
Persia, p. 192. Selon un autre tmoignage, il se serait converti au catholicisme lors de son
premier sjour Venise (Cf. Shirley, The Sherley Brothers, p. 33; Ross, Sir Anthony Sherley, p.
54).
35 Sur Sir Robert Cecil, vritable bras-droit de la reine dAngleterre, devenu plus tard marquis de
Salisbury, voir P. M. Handover, The Second Cecil. The Rise to Power 1563-1604 of Sir Robert
Cecil, later first Earl of Salisbury (Londres, 1959); Alan Haynes, Robert Cecil, Earl of
Salisbury, 1563-1612. Servant of Two Sovereigns (Londres, 1989).
36 Cf. Alonso, Embajadores de Persia, p. 61; Gil Fernndez, El imperio luso-espaol, p. 101.
Sur les rumeurs et les accusations discrditant limage de Robert Cecil et qui circulaient de
son vivant et aprs sa mort , voir Pauline Croft, The Reputation of Robert Cecil: Libels,
Political Opinion and Popular Awareness in the Early Seventeenth Century, in Transactions of
the Royal Historical Society, 6e s. 1 (1991), pp. 43-69.

246

Vasco Resende

Daprs lambassadeur vnitien, les frquentes visites que Sherley faisait son homologue espagnol avaient dbouch sur des ngociations inattendues : lAnglais
stait propos de prendre la charge de capitaine de la mer Rouge, de faon contrler le trafic naval entre lInde et Suez. Il voulait surtout bloquer le commerce indien
dEgypte et le dvier vers lEurope par la Russie. Mais selon lagent vnitien, son
projet tait impossible accomplir37.
En quittant la ville impriale, Sherley est encore considr comme le principal
ambassadeur du groupe anglo-persan38, mais pendant le voyage jusquen Italie
lambiance salourdit entre les membres de lexpdition. Il est mme accus par les
Safavides davoir subtilis les cadeaux de h Abbs destins aux souverains europens et au pape. Mais cela nempchera pas Sherley de prsenter au grand-duc de
Toscane, Fernand I, une lettre du h en persan. Or, nous savons que le souverain
safavide ncrivit que huit lettres pour le pape, pour lEmpereur, pour les souverains de France, Espagne, Angleterre, Pologne, Ecosse et pour la rpublique de Venise. Lambassadeur espagnol Rome connaissait la supercherie mais dcida de ne
rien dire39. Dautre part, la position personnelle du voyageur anglais se dgrade dans
son propre pays. A Florence, Sherley reoit, le 29 mars 1601, une lettre par le biais
de Venise, dans laquelle on apprend larrestation du comte dEssex et dautres gentilshommes de son entourage. Nous pouvons donc comprendre ses proccupations
par rapport la situation dlicate laquelle il tait ml40. On sait dailleurs qu ce
moment-l, la reine Elisabeth avait dj tait avertie de la prsence dun Anglais
dans lambassade anti-ottomane de h Abbs, et, face aux risques que les marchands britanniques en Orient pouvaient encourir, avait tent denvoyer un agent
pour dnigrer limage de Sherley la cour impriale41.
Lambassade arrive finalement Rome dbut avril 1601. La rivalit des deux
missaires inspire dans la Ville Eternelle de vives discussions, et divise la cour pon37 25.12.1600, in Calendar of State Papers Venice (1592-1603), vol. 9, pp. 437-438. Duodo
ajoute que les lettres de crance de Sherley ne le nomment pas ambassadeur.
38 Rodolphe II a envoy en Angleterre un missaire Jaroslav z Donna dans le but de
convaincre la reine de lintrt de lambassade safavide. Le contact de lEmpereur Londres
tait Stephen Le Sieur, un homme qui avait dj sjourn Prague comme reprsentant de la
Compagnie anglaise de Russie. Son nom a probablement tait avanc par Lord Cecil. Cf.
Haynes, Robert Cecil, p. 113.
39 Alonso, Embajadores de Persia, pp. 69-70. Auparavant, Sherley avait galement forg la
lettre quil dlivre au landgrave de Hesse-Kassel, Maurice le Sage.
40 Selon le tmoignage de Vaini, majordome du grand-duc de Toscane, Sherley est devenu trs
mlancolique en apprenant la nouvelle: [...] resta il pi afflitto e sconsolato huomo del mondo
(cf. Anna Maria Crin, Fatti e figure del Seicento anglo-toscano. Documenti inediti sui rapporti letterati, diplomatici e culturali fra Toscana e Inghilterra (Florence, 1957), p. 13). Sherley
avait crit plusieurs lettres Essex pendant le voyage de retour en Europe. Voir, par exemple,
Arkhangelsk, le 20.06.1600, in Calendar of the Manuscripts (1610), vol. 10, p. 190. Dans une
autre lettre du mois suivant, il avait dj eu connaissance des problmes de son patron (cf. ibidem, p. 227).
41 Cet agent secret ft arrt prs de la Moselle et son destin ultrieur reste inconnu. Cf. Calendar
of State Papers Venice (1592-1603), vol. 9, p. 450.

Un homme dinventions et inconstant

247

tificale. Mais il semble, au bout du compte, que lenvoy persan soit devenu le plus
consensuel, mme si Sherley est le premier tre reu par le pape, ce qui nerve
grandement les Safavides42. Les lettres de crance et les documents de chacun des
deux reprsentants sont analyss, et on finit par trancher: Husayn Al Beg devra
prendre la tte de lambassade et poursuivre son trajet europen. Anthony Sherley
est donc, de toute vidence, charg dapporter des lettres du Saint-Pre au vice-roi
Goa, via Alexandrie, trs secrtement et seulement avec un interprte et quelques
serviteurs43. Le pape crit deux brefs: lun Abbs, pour lavertir de larrive de
lambassade et pour exposer les nouvelles destinations de lenvoy safavide et de
lagent anglais; lautre au capitaine dOrmuz, D. Lus da Gama, pour le prvenir du
passage ventuel de Sherley par Ormuz44. Ce dernier serait porteur de deux lettres de
recommandation crites par le duc de Sessa, ambassadeur espagnol Rome, adresses au capitaine dOrmuz et au vice-roi Aires de Saldanha, expliquant galement le
trajet de Sherley par Ormuz et Goa de retour de Perse, pour prendre les navires de la
Carreira da ndia qui lemmneraient Lisbonne45. Il semble que le voyageur anglais ait convaincu le duc de Sessa de faire savoir aux autorits portugaises en Orient
que, malgr son pass dhrtique et de corsaire, il stait converti au catholicisme et
souhaitait servir le roi dEspagne46. Ctait une faon de sassurer une bonne rception auprs de gens qui, Sherley sen doutait certainement, taient loin de lui rserver
un accueil favorable. Il semble qu cette poque, mme si nous navons pas beaucoup de dtails ce sujet, une partie des documents quil possdait ait t vole et
apporte aux autorits ottomanes Istanbul, ce qui rendait son voyage prilleux47.
Le duc de Sessa ntait pas dupe au sujet de la personnalit dAnthony Sherley.
Selon ses propres mots, ce dernier tait un homme dinventions et inconstant48, ce
qui lui aurait cot la prsance de lambassade. Mais il voyait dans le personnage
une aide potentiellement intressante. Lambassadeur espagnol le dcrit comme
tant un bon soldat et un bon marin, connaisseur non seulement des choses de Perse
mais aussi des Indes portugaises, quil aurait visites, ce qui est de toute vidence un
mensonge de Sherley49. Plus important encore, lagent anglais proposait ses services
Philippe III.
42
43
44
45
46
47

Calendar of State Papers Venice (1592-1603), vol. 9, p. 462.


Alonso, Embajadores de Persia, pp. 217-218, 221, 222.
Cf. Anonymous, A Chronicle of the Carmelites, vol. 2, pp. 1279 et 1337.
Rome, le 27.05.1601, in Alonso, Embajadores de Persia, pp. 216-218.
Ibidem, p. 225.
Il sagissait des copies des lettres de h Abbs et de lEmpereur. Cf. Shirley, The Sherley
Brothers, pp. 34-35; Ross, Sir Anthony Sherley, p. 55.
48 Rome, le 8.06.1601, in Alonso, Embajadores de Persia, p. 222.
49 Rome, le 10.04.1601, ibidem, p. 209. Le duc de Sessa parle de la India de Portugal. Carlos
Alonso se demande si ce ntait pas une confusion avec les Indes occidentales, o Sherley
stait dj battu avant son voyage en Perse (ibidem, p. 91). Toutefois, la mme rfrence est
rpte dans des lettres postrieures et on mentionne ses activits corsaires dans les mares del
Oriente, ce qui semble tayer lhypothse de sa prsence dans locan Indien. En fin de
compte, Sherley parlait un mlange assez mauvais ditalien et despagnol (Crin, Fatti e figure

248

Vasco Resende

Mais Sherley, une fois de plus, jouait avec les contacts diplomatiques quil entretenait, cherchant galement se faire engager auprs du cardinal Arnaud dOssat50,
lambassadeur franais la cour pontificale. Il ntait plus question pour lui de partir
en France pour dlivrer le message safavide Henri IV, et Sherley reconnaissait que
son retour en Angleterre serait impossible. Le diplomate franais na pas gard un
souvenir favorable du voyageur anglais. Il commente la faon peu discrte dont il
traitait avec les reprsentants espagnols Rome. Naturellement, il se disait loign
des agents de Philippe III mais le cardinal savait quon lui avait plusieurs fois fait
de belles offres pour lauoir de leurs cost51.
Ainsi, au mois de juillet, Sherley quitte Venise pour se rendre Raguse, o il
tente de se faire passer pour un Franais52. Une lettre du comte de Lemos, vice-roi de
Naples, Philippe III et date du 15 juillet 1601, le prvient que lAnglais attendait
dans cette ville de lAdriatique larrive dun fils de D. Antnio du Crato, D. Manuel
de Portugal, et un ancien secrtaire du comte dEssex, pour ensemble sen aller en
Inde y retrouver quelques Portugais et Hollandais, afin dy organiser une rvolte qui
semparerait des comptoirs lusitaniens sous domination espagnole. Le vice-roi de
Naples dcide immdiatement de les faire arrter, parce que Sherley tait trs
connaisseur de ces contres-l, et que son influence pouvait tre dangereuse. Il
demande dailleurs au roi Philippe III denvoyer des messages en Inde au cas o le
groupe de Sherley russirait chapper larrestation53. Mais le fils du prtendant
au trne portugais nalla jamais en Adriatique et Sherley est oblig de retourner
Venise, o il espre reprendre le chemin de la Perse par Moscou54. A ce stade-l, le
Conseil dEtat espagnol Madrid tait dj inform des mauvaises intentions du
voyageur anglais55.
La suite des vnements a dfinitivement chapp Anthony Sherley. Se voyant
relgu au second rle en faveur de lambassadeur persan, aprs la dcouverte de

50
51

52
53
54
55

del Seicento, p. 13), et fort mal franchois (Calendar of the Manuscripts (1598), vol. 8, pp.
116-117), do sa difficult se faire comprendre. Comme nous lavons dj vu, il avait
particip une expdition contre le Cap-Vert et les Aores; mais cela pourrait tre difficilement
confondu avec une expdition contre les Indes portugaises. Nous sommes convaincus quil ne
pouvait sagir que dun stratagme de Sherley pour mieux se faire accepter des Espagnols, en
avanant une carrire en Orient qui justifierait son emploi comme capitaine de la mer Rouge.
Sur laction diplomatique du cardinal dOssat, voir Jean-Claude Waquet, Arnaud dOssat ou
lart de ngocier, in Negociar en la Edad Media = Ngocier au Moyen ge (Barcelona, 2005),
pp. 389-407.
Rome, le 28.05.1601, in Lettres de l'illustrissime et rvrendissime cardinal d'Ossat, vque de
Bayeux, au roi Henri le Grand et M. de Villeroy, depuis l'anne 1594 jusques l'anne 1604
(Paris, 1624), II partie, pp. 294-295. Pour un compte-rendu de la premire visite de Sherley au
cardinal dOssat, voir sa lettre date du 14.05.1601, ibidem, p. 284.
Lettre du duc de Sessa Philippe III, Rome, le 09.07.1601, in Alonso, Embajadores de Persia,
p. 227.
Ibidem, pp. 228-229.
Lettre du Comte de Lemos Philippe III, Naples, le 26.08.1601, ibidem, p. 237. Cf. Gil Fernndez, El imperio luso-espaol, pp. 154-155.
Cf. Alonso, Embajadores de Persia, p. 244.

Un homme dinventions et inconstant

249

son complot manqu avec D. Manuel de Portugal, Sherley accumule les ennuis et sa
position Venise devient de plus en plus dlicate. Sherley avait, cette poque, luimme t victime dun attentat : un groupe dinconnus lavait jet un soir dun pont
Venise56. Pendant lt 1602, lagent secret anglais Thomas Wilson57, avec qui
Sherley avait dj eu des problmes durant son sjour Rome, envoie quelques
lettres Lord Cecil laccusant davoir conspir contre lAngleterre. Selon cet espion,
Sherley aurait crit au roi Jacques VI dEcosse lui suggrant de reprendre des ngociations avec le roi Philippe dEspagne de manire mieux garantir sa propre succession au trne dAngleterre58. La question de la succession de la reine Elizabeth
occupait alors tous les esprits. Jacques dEcosse avait longtemps maintenu une
correspondance secrte avec le comte dEssex59 et protgeait clairement Anthony
Sherley, puisquil avait en 1601 crit une lettre en latin adresse au h safavide,
louant les qualits et les services rendus par le voyageur60. Mais le plus intressant,
cest que Jacques aurait, durant un certain temps, entretenu lui-mme des contacts
avec des agents espagnols prcisment au sujet de la succession de la reine Elisabeth
et de la paix avec Philippe III61. Ce que Sherley ignorait, ctait le fait qu cette
poque, et depuis au moins larrestation du comte dEssex, le souverain cossais
maintenait dj une correspondance secrte avec Cecil62.
56 Cest ce quon apprend partir dun espion anglais Venise, Simon Fox (Shirley, The Sherley
Brothers, p. 41). Cet attentat est probablement d ses innombrables dettes impayes.
57 Thomas Wilson tait un des agents les plus capables de Cecil en Europe. Cf. Handover, The
Second Cecil, pp. 267-268; Alan Haynes, The Elizabethan Secret Services (Stroud, 1992), p.
184. Aprs sa carrire diplomatique, Wilson fut aussi un politicien et un archiviste, ayant reu
le titre de Sir en 1618. On lui connat une description du royaume dAngleterre la fin du XVIe
sicle: The State of England, Anno Dom. 1600, Camden Miscellany, 16 (1936).
58 Shirley, The Sherley Brothers, p. 40. Voir aussi la longue lettre que Wilson envoie Robert
Cecil le 06.09.1602 in Calendar of the Manuscripts of the Most Honourable the Marquess of
Salisbury, preserved at Hatfield House (1612-1613) (vol. 12, Londres, 1910), pp. 322-325.
Daprs les mots de lambassadeur espagnol Venise, Sherley aurait pouss le roi cossais
aider le comte de Jirn contre les Anglais (Gil Fernndez, El imperio luso-espaol, p. 159).
59 Leo Hicks, Sir Robert Cecil, Father Persons and the Succession 1600-1601, Archivum
Historicum Societatis Iesu, 24 (1955), pp. 107-109; MacCaffrey, Elizabeth I: War and Politics,
pp. 532-533.
60 Facsimiles of National Manuscripts of Scotland (3 vols., Southampton, 1867-1870), vol. 3, pl.
LXXX; Shirley, The Sherley Brothers, pp. 105-107; Penrose, The Sherleian Odyssey, pp. 249251. Daprs Alan Haynes, Jaroslav z Donna quitte la capitale anglaise pour lcosse pendant
lt 1601, et serait ainsi lorigine de lenvoi de cette lettre de Jacques VI h Abbs
(Robert Cecil, p. 113).
61 Jacques VI avait en effet envoy un agent Rome pour sonder lambassadeur espagnol auprs
du Saint-Sige, le duc de Sessa. Un autre reprsentant du roi cossais, Sir John Graton, voyagea
mme jusqu Valladolid pour les ngociations; il a t bien reu et est envoy de suite la
cour des Archiducs Bruxelles pour finaliser laffaire. Voir Miguel ngel Ochoa Brun, Historia de la Diplomacia Espaola, vol. 7: La Edad Barroca I (Madrid, 2006), p. 64.
62 Cf. Correspondence of King James VI. of Scotland with Sir Robert Cecil and Others in
England, during the Reign of Queen Elizabeth, ed. John Bruce (Londres, 1861), pp. 1-38;
Letters of King James VI & I, ed. G. P. V. Akrigg (Berkely, 1984), p. 178 et passim. La relation

250

Vasco Resende

Dautre part, il est vrai que Sherley, souhaitant se faire engager par le roi espagnol, avait dj imagin des projets concernant la conqute dAngleterre et la dfense des ctes hispaniques et des Indes orientales, quil propose lambassadeur
espagnol Rome, le duc de Sessa63. A partir du mois doctobre, laventurier anglais
semble avoir t recrut par les Espagnols en tant quagent de renseignements,
mme si, trs tt, il demande une charge plus prestigieuse, comme une mission diplomatique en Perse ou en Inde64. Ses contacts avec lEspagne qui restaient, on
limagine, trs peu discrets et une impression gnralise de menace contre les
intrts de lEtat amnent la Signoria arrter Sherley au mois de mars 1603, probablement sous la pression des Turcs et des marchands britanniques tablis dans la
Rpublique. En plus dtre jug pour avoir insult un marchand persan, les autorits
vnitiennes laccusent dtre en rapport avec les activits corsaires de son frre an
pistolaire entre Jacques VI et Cecil commence opportunment, lorsquil reste peu despoir au
roi dEcosse pour la succession au trne anglais part une possible tentative arme , surtout
aprs la disgrce du comte dEssex auprs de la Reine. Consulter, par exemple, Pauline Croft,
King James (Basingstoke, 2003), p. 45. Il faut ici rappeler laccusation formule par Essex,
selon laquelle Cecil aurait secrtement soutenu la candidature de lInfanta Isabelle dAutriche
la succession dElisabeth sur le trne dAngleterre. Des rumeurs circulaient dnonant la
pension princire que les Espagnols auraient verse au secrtaire dtat cet effet. Derrire la
rivalit entre ces deux hommes puissants, stale le conflit entre deux factions politiques
opposes, chacune essayant de prendre le dessus sur lautre. Cette vritable lutte pour le
pouvoir saiguise au fur et mesure que ltat de sant de la reine empire et que laffaire de la
succession prend de plus en plus dampleur. En effet, mis part le fait que Cecil aurait
secrtement command lenvoi des portraits de lInfanta et de son mari, larchiduc dAutriche,
lentourage de Cecil souhaitait en 1600 trouver pour le trne anglais un candidat autre que le
roi dEcosse, celui-ci tant soutenu par Essex. Daprs les lettres chiffres dun espion anglais
la solde des Espagnols, la faction cecilienne nattendait quun geste de Philippe III pour ouvrir
les ngociations. Si le roi espagnol choisissait lInfanta comme candidate, un certain nombre de
haut-fonctionnaires anglais soutiendrait ses prtentions. Mais la rponse de Philippe III restera
trop longtemps assez vague sur ce sujet. Dans une volte-face inattendue, suite lchec du
soulvement entrepris par Essex, Cecil se tourne vers Jacques VI et les ngociations avec les
Espagnols ne seront jamais reprises. Cependant, sa correspondance secrte avec Madrid rend
difficile la comprhension des vritables intentions de Cecil lgard de la succession.
Lauthenticit de ses lettres fut elle-mme remise en cause. Mais on connat sa volont de
consolider dfinitivement la paix avec la couronne espagnole puisque la guerre entre les deux
pays cotait trop cher au trsor britannique. Les vellits belliqueuses du comte dEssex et de
son parti interdisaient toujours, quant elles, toute rconciliation. Cf. Hicks, Sir Robert Cecil,
pp. 95-139; Joel Hurstfield, The Succession Struggle in Late Elizabethan England, in S. T.
Bindoff, J. Hurstfield et C. H. Williams, eds., Elizabethan Government and Society. Essays
presented to Sir John Neale (Londres, 1961), pp. 369-396, surtout pp. 376 et ss.; Albert J.
Loomie, Philip III and the Stuart Succession in England, 1600-1603, Revue belge de
Philologie et dHistoire, 43 (1965), pp. 492-514. Voir galement J. B. Black, The Reign of
Elizabeth 1558-1603 (Oxford, 1959), pp. 444 et ss. Pour plus de dtails sur lascension de
Jacques au trne dAngleterre, consulter Leanda de Lisle, After Elizabeth. The Death of
Elizabeth and the Coming of King James (Londres, 2006).
63 Gil Fernndez, El imperio luso-espaol, p. 158, n. 34.
64 Ibidem, pp. 159, 163.

Un homme dinventions et inconstant

251

Thomas en Mditerrane65. Mais quand son innocence est prouve, Sherley se voit
somm, sa libration, dabandonner le territoire de la Signoria dans les plus brefs
dlais. Malgr lintervention en sa faveur de Jacques VI dEcosse, entre-temps devenu Jacques I dAngleterre, qui prolonge de quelques mois son sjour dans la ville, il
finit tout de mme par tre expuls66.
Il est vident que Jacques sefforait de veiller sur Anthony et la famille Sherley,
ce qui explique linsistance de ses demandes auprs de lambassadeur vnitien.
Jacques se sentait probablement dans lobligation de favoriser lancien protg du
comte dEssex, mme si Robert Cecil demeurait assez rserv son sujet. Le
souverain rejette ainsi toutes les accusations formules contre le voyageur. En effet,
quand on lui apporte des nouvelles concernant limplication de Sherley dans des
intrigues orchestres par les Espagnols contre lAngleterre, il choisit de relativiser
les choses, rtorquant que celui-ci sintressait uniquement aux affaires safavides et
rien dautre67. L affaire de Perse, il est vrai, navait pas quitt lesprit
dAnthony. Selon toute vidence, il recevait des nouvelles de son frre Robert, qui
tait rest la cour de Abbs aprs son dpart, le renseignant sur les volutions de
65 Calendar of State Papers and Manuscripts relating to English Affairs, existing in the archives
and collections of Venice (1603-1607) (vol. 10, Londres, 1900), pp. 1-2, 8. Cf. Anthony D.
Alderson, Sir Thomas Sherleys Piratical Expedition to the Aegean and His Imprisonment in
Constantinople, Oriens, 9 (1956), pp. 1-40; E. Denison Ross, A Letter from James I to the
Sultan Ahmad, Bulletin of the School of Oriental Studies, 7 (1934), pp. 299-306. Thomas
Sherley est lauteur dun texte sur les Ottomans crit pendant sa captivit, et qui a t lobjet
dune dition moderne par E. Denison Ross: Discours of the Turkes by Sr. Thomas Sherley,
Camden Miscellany, 16 (1936).
66 Sherley est libr le 10.05.1603, sous la condition de quitter la Serenissima dans un bref dlai;
mais tomb gravement malade il avait un calcul dans les reins , on dcide de repousser la date limite de son sjour trois mois, le temps de sa gurison (Calendar of State Papers Venice
[1603-1607], vol. 10, pp. 23, 29). Entre-temps, les nouvelles concernant lemprison-nement de
Sherley taient parvenues en Angleterre. Aprs une audience accorde un agent de Jacques I,
lambassadeur de Venise Londres Giovanni Carlo Scaramelli rapporte lestime que le
nouveau souverain portait Sherley, disant que sil tait rest aussi longtemps dans la
Rpublique, ctait cause de son appartenance la clientle du comte dEssex, et quil craignait pour sa vie sil revenait sur le sol britanique. Il ntait pas un protg des Espagnols
puisquil tait au service du roi dEcosse, devenu maintenant souverain dAngleterre, et
laccusation de complot contre les intrts de Venise ne pouvait pas tre accepte. Ainsi,
Jacques demandait sa libration dfinitive, ainsi que lintercession de lambassadeur vnitien
Constantinople en faveur de Thomas Sherley, qui tait emprisonn au Levant (Ibidem, pp. 3435 et 72). La Serenissima accueille favorablement les souhaits du roi anglais et rvoque le
dcret dexpulsion dAnthony, le 02.09.1603. Mais le 01.12.1603, Sherley est somm par le
tribunal de quitter les domaines vnitiens et de ne plus revenir sous peine de mort (Ibidem, pp.
88, 100, 194).
67 Dans une lettre adresse Cecil, Jacques fait rfrence deux missives que Sherley lui aurait
crites: and that ye maye haue proofe that my confidence is fullie setlid upon you, I haue sent
you the substance of tuo messages that Sir Antonie Shurley hath latelie sent me, uithout
keeping up one iote thairof, quhose errouris appeare rather to proceide from ignorance than
malice (Correspondence of King James VI, p. 26; Letters of King James VI & I, p. 184). Cf.
Correspondence of King James VI, p. 40.

252

Vasco Resende

la politique safavide et lEstado da ndia. Renseignements que Sherley sempressait


de faire suivre aux Espagnols comme aux Anglais. Daprs ce que lon sait, les nouvelles venues dOrient arrivaient Venise par la voie dAlep, soit par lintermdiaire
du consul anglais de la ville syrienne avec qui il tait en contact soit par le biais
de marchands armniens. Il faut cependant noter que ses sources dinformation
ntaient pas toujours trs crdibles. Cest le cas, par exemple, des renseignements
quAnthony offre Lord Cecil au sujet de la guerre contre les Ottomans68. Ses informations envoyes aux autorits espagnoles concernaient plus directement la situation au sein de la cour de Abbs et les ententes possibles entre les intrts lusoespagnols et les ambitions safavides. Il na pas cess de correspondre avec Madrid,
mme aprs avoir t emprisonn par les autorits vnitiennes69. La prsence de son
frre la cour du souverain safavide va justifier son emploi comme relais Venise.
Sherley servait aussi dagent de renseignements pour le compte de lEmpereur;
on lui connat plusieurs lettres adresses lambassadeur allemand Venise et au
souverain germanique lui-mme, pendant toute lanne 1604 et au dbut de lanne
suivante70. Au mois de juin 1605, il entreprend un deuxime voyage Prague pour
68 Dans une lettre adresse probablement Lord Cecil, date du 5.03.1605, Anthony le renseigne
au sujet de la campagne safavide de lAzerbajan, exagrant clairement limportance des effectifs militaires des Persans, en particulier le nombre de harquebuyiers, quil lve la quantit
incroyable de quarante mille! De plus, il loue grandement laction de h Abbs de manire
extravagante, au point de dire que la campagne safavide avait t mene terme sans verser de
sang, ce qui ntait pas vrai (Cf. Shirley, The Sherley Brothers, pp. 48-49). Anthony sinspire
probablement ici des nouvelles reues par une lettre de son frre, du 01.11.1604, dont la traduction de litalien en anglais loriginal tait srement dans la langue de Shakespeare, mais nous
ne connaissons que cette version fut publie in Penrose, The Sherleian Odyssey, pp. 260-262.
Sur la campagne dAzerbajan, voir Lucien-Louis Bellan, Chah Abbas I. Sa vie, son histoire
(Paris, 1932), p. 123 et ss.; Eskandar Beg Monshi, History of Shah Abbas the Great, trad. Roger Savory (3 vols., Boulder, 1978), vol. 2, p. 826 et ss. Nous avons dautres lettres de Robert
Sherley son frre qui ont probablement t interceptes par les agents britanniques avant
darriver son destinataire. Dans une missive crite Tabrz, le 22.05.1605, on saperoit que
la situation de Robert ntait pas aussi prospre que son frre voulait le faire croire, et les plaintes contre le souverain safavide y abondent. Il donne plus dinformations au sujet de la guerre
des Persans contre les Ottomans et parle de la menace des Hollandais sur Goa. Cf. Shirley, The
Sherley Brothers, pp. 56-58; Calendar of State Papers, Colonial Series, East Indies, China and
Japan (1513-1616) (vol. 1, Londres, 1862), p. 143. Dans une autre lettre date du 10.09.1606,
Robert devient plus anxieux et demande son frre darrter de promettre denvoyer au h des
prsents, des artificiers (arttifisers dans loriginal; artilleurs?) et le retour du syrien Angelo,
lancien guide-interprte de lexpdition. Ces promesses sans suite le font en effet apparatre
comme un menteur aux yeux des Safavides. Brother for Gods sake, eather performe, or not
promis any thinge, becaus in this fassion you make me discredditt myselfe, by reportinge things
wch you care not to effecte. Il lui envoie galement un message de la part de Abbs, qui se
plaignait de ne pas avoir de ses nouvelles, ni de savoir o il tait et ce quil faisait (Shirley, The
Sherley Brothers, pp. 58-59; Cf. Calendar of State Papers Colonial, East Indies [1513-1616],
vol. 1, pp. 144-146).
69 Gil Fernndez, El imperio luso-espaol.
70 Publies dans leur traduction anglaise in Penrose, The Sherleian Odyssey, pp. 254-260. Cf.
Davies, Elizabethans Errant, pp. 162-164.

Un homme dinventions et inconstant

253

aider Rodolphe II dans les ngociations avec lmissaire safavide Zaynal Khn
qui tait arriv la cour impriale lanne prcdente71. Plus tard, lagent anglais
russit tre employ par Rodolphe II pour diriger une ambassade au Maroc, afin
dessayer de convaincre le sultan sadide de corser ses relations avec la Sublime
Porte. La mission diplomatique sest solde par un chec, et Sherley, aprs cinq mois
de rsidence au Maroc, ayant pay la ranon de deux Portugais qui y taient captifs,
part ensuite Lisbonne apparemment pour rclamer largent avanc dans
lopration72. Mais, ses dmarches nayant pas eu de rsultat positif, il dcide de
prendre la route de Madrid pour demander rparation auprs du roi espagnol. Mme
si nous ne connaissons pas la suite de son procs, il est sr que Philippe III lui a t
favorable, puisquil se voit nomm soudainement, le 19 fvrier 1607, gnral de la
flotte mditerranenne et assistant du vice-roi de Naples73. La mission dont il tait
charg, fonde sur son exprience navale, tait de combattre les incursions des corsaires hollandais au Levant et de contrarier la navigation ottomano-musulmane. Il est
possible que Sherley ait gard pendant toute cette priode un contact pistolaire avec
h Abbs74.
Sherley na pas pu se maintenir cette position pendant longtemps. Nous savons
quil a voyag jusqu Prague une dernire fois, o il a t nomm comte de
71 Voir Ross, Sir Anthony Sherley, p. 60.
72 A en croire ses propres mots, il na pas russi obtenir de compensation pour ses dpenses, et
les deux Portugais, non seulement ne lui paient pas la somme due, mais le perscutent. Cf. la
lettre quil crit Cecil, Lisbonne, le 07.09.1606 in Shirley, The Sherley Brothers, pp. 53-54.
Ces deux Portugais taient Pero Csar et Antnio de Saldanha. Ce dernier est lauteur dune
chronique o il est question dAnthony Sherley dans les chapitres 136 144 Crnica de Almanor, Sulto de Marrocos (1578-1603), de Antnio de Saldanha = Chronique dAl-Mansour,
Sultan du Maroc (1578-1603), de Antnio de Saldanha, ed. Antnio Dias Farinha et trad. Lon
Bourdon (Lisbonne, 1997), pp. 404-433. Lauteur ne fait aucune rfrence labsence de paiement de leurs ranons; il dit au contraire, quarrivs Lisbonne, ils lui ont offert beaucoup de
prsents (p. 431). Saldanha relate, dans les chapitres 136 et 137, la carrire dAnthony Sherley,
de la Perse au Maroc, avec de nombreuses erreurs et lacunes.
73 Voir la lettre de nomination in Gil Fernndez, El imperio luso-espaol, pp. 200-201.
74 Giacomo Nores, linterprte officiel de la rpublique vnitienne, rapporte, le 28.01.1610, les
conversations tenues avec un agent safavide arriv la Serenissima, porteur dune lettre de h
Abbs Anthony Sherley lui transmettant ses flicitations pour sa nomination la tte de
lescadre espagnole. Selon ce mme envoy safavide un armnien appel Khwja Saffr
(Hoggia Seffer) , le souverain persan avait auparavant crit une missive au roi dEspagne le
priant de nommer Sherley pour le poste afin de quil puisse combattre les Turcs en
Mditerrane. Malheureusement, nous ne possdons aucun autre document pour confirmer ces
informations. Cf. Calendar of State Papers and Manuscripts relating to English Affairs,
existing in the archives and collections of Venice (1607-1610) (vol. 11, Londres, 1904), p. 423.
Il a continu crire au h. En 1608, il parlait de dvier le commerce de la soie dAlep vers
Ormuz (Shirley, The Sherley Brothers, p. 69; Ross, Sir Anthony Sherley, p. 74), un projet quil
avait depuis longtemps propos Phillipe III. Cette lettre fut lue par un agent anglais Isfahn,
Thomas Boys, qui on avait demand une traduction. Boys a fait suivre une copie de cette
missive Lord Cecil. Cf. Calendar of State Papers Colonial, East Indies (1513-1616), vol. 1,
pp. 185-186.

254

Vasco Resende

lEmpire75. Dchu de son poste en 1610, les dernires dcennies de sa vie se sont
passes en Espagne o il a vcu, parfois dans un tat misrable76, sans abandonner
pour autant un train de vie qui tait nettement plus lev que ses conditions financires ne le lui permettaient. Il na jamais perdu lespoir de senrichir et on lui connat
des projets farfelus qui nont jamais abouti77. Il faut dire que cela a beaucoup contribu la divulgation dun mystre Sherley. Son nom tait extrmement connu en
Europe, non seulement grce lambassade safavide qui fut une source incroyable
de rumeurs et de fausses nouvelles78 mais aussi pour ses exploits militaires en
Flandres et en France. Pourtant, jusqu la fin de sa vie, ses opinions surtout
concernant la Perse ne reoivent pas laccueil quil attendait du gouvernement
luso-espagnol, et les agents anglais en Espagne, qui le surveillaient de prs, le considraient avec beaucoup de mfiance et mme avec un certain degr de condescendance. On a limpression que Philippe III lavait surtout engag pour mieux le
contrler, en esprant viter quil ne nuise aux intrts espagnols en raison de son
statut ambigu dans les cours europennes et de la connaissance quil avait des affaires orientales. Lintoxication autour de son personnage va mme assez loin, un agent
anglais allant jusqu le prsenter comme un rengat au service des Turcs79.
Depuis son premier sjour Venise et jusqu son engagement par la couronne
espagnole, on a de nombreuses vidences de son inconstance travers les proposi75 Ross, Sir Anthony Sherley, p. 71; Gil Fernndez, El imperio luso-espaol, p. 208.
76 Sir John Digby, lambassadeur anglais Madrid, crit son sujet le 17.08.1611: They have
now newly sent him the habit of St. Iago. But I think they should have donne better to have sent
him a suit of cloaths instead of their habitt. For he hath scarce any to putt on his back. He had
titles enough before of conde & Generall. And they think he hath shifted so long, he can now
make shift with titles. Yn ye meantime, hee hath scarce money to buy him bread. And his
lodged in a bodegon, which is little worse than an English alehouse (British Library, Stowe
Mss. 172, fls. 157v-158r). Il a probablemnet vcu dans la misre jusqu la fin de sa vie, aux
alentours de 1636. Cf. Ross, Sir Anthony Sherley, pp. 84-85; Chew, The Crescent and the Rose,
p. 295.
77 Par exemple, dans une lettre crite Madrid, le 13.02.1612, Digby parle du nouveau projet que
Sherley avait russi mettre sur pied et qui concernait lexploitation dune mine dans le
royaume de Grenade (British Library, Stowe Mss. 173, fl. 280r).
78 Une des rumeurs les plus extraordinaires est rapporte par le reprsentant vnitien en Espagne
et concerne un ambassadeur persan offrant en cadeau la reine Elisabeth lpave dune embarcation portugaise capture avec toute sa cargaison. En outre, cet ambassadeur, une fois congdi, serait ensuite rentr en Orient escort par cinq navires et cinq cents hommes, et accompagn dun agent diplomatique anglais. Cf. la lettre de Francesco Soranzo, Madrid, le 14.02.1601,
in Calendar of State Papers Venice (1592-1603), vol. 9, pp. 445-446. Lambassadeur allemand Madrid, Khevenhller, mentionne galement certaines rumeurs venues de Lisbonne, selon lesquelles les ambassadeurs persans seraient alls en Angleterre. Cf. Ochoa Brun, Historia
de la Diplomacia Espaola, p. 229.
79 Thomas Ferrars son frre, Londres, le 29.07.1598, in British Library, Stowe Mss. 150, fl. 144r:
owt of Italy ytt is wryttin that sir Anthoney Sherley, that went owt of England the last winter,
with giving owt, that he wold serve themperor against the Turke, but nowe sett downe, that he
dothe serve the Turke against themperor, and so he is torned from a Cristian to a Turke which
is a most montrus.

Un homme dinventions et inconstant

255

tions demploi quil faisait toutes les puissances quil trouvait sur son chemin.
Peut-tre se comportait-il de cette faon tout en gardant lespoir de pouvoir renseigner les autorits anglaises au sujet daffaires qui taient susceptibles de les intresser. En effet, il semble probable que tout au long de sa carrire aprs le voyage en
Perse, Sherley ait toujours voulu retourner dans sa patrie, et pour cela il ne cesse
doffrir ses services et jurer sa loyaut la reine et son secrtaire dEtat, Lord
Cecil80. Quand il tait encore en Russie, il avait crit une longue lettre Cecil, justifiant son voyage et essayant de faire valoir le grand intrt pour lAngleterre dune
alliance avec Abbs81. Mais laccueil de ses renseignements par le Conseil royal
tait tout sauf favorable. Agissant linsu des ordres de la reine, Sherley avait cru
pouvoir ngocier au nom dElizabeth, en tant quenvoy officiel. Prenant des dcisions sans consulter qui que ce soit, le voyageur stait attir lhostilit de Robert
Cecil, qui, par principe, napprciait gure quun ancien protg du comte dEssex se
donne la libert dtablir des contacts diplomatiques pour son propre compte. Do
son silence envers la correspondance de Sherley, qui se plaignait de ne pas tre entendu. Un autre exemple concerne des lettres quil aurait crites Lord Cecil le
prvenant de conspirations contre les intrts britanniques fomentes par les jsuites
Rome82 dont le fameux pre Persons (ou Parsons)83 , avec qui Sherley restait en
contact. Pourtant, cela ne lui a jamais servi; et le fait quil traite avec les jsuites
80 Le travail de renseignement de Sherley tait finalement vain et superflu aux yeux de Robert
Cecil, qui avait dj sur place un excellent rseau despionnage le tenant inform de tout ce qui
se passait en Europe, et plus particulirement en Espagne. Cf. Handover, The Second Cecil, p.
267; Correspondence of King James VI, pp. 40-41.
81 Arkhangelsk, le 10.06.1600, in Shirley, The Sherley Brothers, pp. 28-30; Ross, Sir Anthony
Sherley, pp. 243-246. Dans cette lettre, Sherley sexcuse de ne pas aller directement en Angleterre, selon lui, cause de son compagnon safavide. Il parle galement de lintrt dtablir une
alliance avec le tsar russe, de faon permettre aux marchandises indiennes de circuler travers la Russie. Il na pas cess dcrire Robert Cecil les annes suivantes.
82 Cf. Ross, Sir Anthony Sherley, p. 59. Sur les complots catholiques contre la monarchie anglaise,
et qui dboucheront sur lattentat manqu de 1605 le Gunpowder Plot , voir Francis Edwards, Plots and Plotters in the Reign of Elizabeth I (Dublin, 2002); Alice Hogge, Gods Secret
Agents. Queen Elizabeths Forbidden Priests and the Hatching of the Gunpowder Plot
(Londres, 2006); Martin A. S. Hume, Treason and Plot. Struggles for Catholic Supremacy in
the Last Years of Queen Elizabeth (Londres, 1901).
83 Sur la vie de ce personnage tonnant, vritable leader de la communaut catholique anglaise
sur le continent et matre-conspirateur fameux, consulter Francis Edwards, Robert Persons. The
Biography of an Elizabethan Jesuit, 1546-1610 (St. Louis, 1995); Federico Eguiluz, Robert
Persons el Architraidor. Su vida y su obra (1546-1610) (Madrid, 1990). Beaucoup de
documents concernant sa vie et sa carrire ont t lobjet de publication: J. H. Pollen, ed., The
Memoirs of Father Robert Persons, Catholic Record Society Miscellanea, 2 (1906), pp. 12218 et 4 (1907), pp. 1-161; Leo Hicks, ed., Letters and Memorials of Father Robert Persons S.
J. Vol. 1: 1578-1588 (Londres, 1945) = Catholic Record Society, 39 (1942). Pour la
bibliographie de ses oeuvres, voir Carlos Sommervogel, Bibliothque de la Compagnie de
Jsus (vol. 6, Bruxelles / Paris, 1895), cols. 292-316. Selon toute vidence, Persons aurait
dfendu Anthony Sherley dans le conflit qui la oppos Husayn Al Beg pour la prsance de
lambassade safavide (Edwards, Robert Persons, p. 276).

256

Vasco Resende

anglais exils en Espagne na pas arrang les choses84. Ses liens avec lAngleterre
taient aussi nous par son contact avec ses compatriotes ltranger. On sait par
exemple, quen 1606, de retour du Maroc, il a essay de faire librer Hugo Gurgeny,
un marchand anglais qui tait lpoque prisonnier de linquisition lisbote85.
Dautre part, grce la documentation tudie par Luis Gil Fernndez, nous savons
que le rle dagent de renseignements de Sherley Venise savrait trs utile la
couronne espagnole du moins pendant un certain temps et seulement en ce qui
concernait les nouvelles du Levant et de la Perse , malgr sa rputation ambigu86
et ses demandes constantes dargent. Avant la paix anglo-espagnole de 1604, il
conseillait en outre Philippe III sur le meilleur moyen dattaquer lAngleterre, tout
en prtendant au mme moment tre toujours fidle au gouvernement britannique
dans sa correspondance secrte Cecil.
En conclusion, nous soulignerons sa capacit dobservation et dinterprtation
des vnements, tout comme son habilet sadapter des circonstances imprvues,
au-del des machinations, intrigues et mensonges dont il se servait pour ses propres
convenances. Quoi que lon pense de ses vraies intentions, la production pistolaire
de Sherley ne manque pas dun certain panache, son auteur ayant t perptuellement tiraill entre la poursuite de ses multiples projets et les revirements inattendus
de fortune87. Il a t le premier suggrer au souverain safavide et la couronne
espagnole lintrt dtablir un circuit commercial pour la soie persane non plus
travers le Levant mais par le biais du port dOrmuz, ce qui permettrait lEstado da
ndia de profiter dun ventuel riche filon tout en concurrenant les marchs de
lempire ottoman88. Cest, dailleurs un sujet rcurrent dans ses nombreuses lettres
aux autorits espagnoles lors de son sjour Venise et ultrieurement. Il a compris
les graves problmes que la prsence portugaise affrontait en Orient, et dnonc les
abus des capitaines des ports asiatiques89. Il est incontestable que Sherley possdait
une imagination fertile et demeurait dans lensemble un personnage attirant et sdui84 Sur Creswell, voir Albert J. Loomie, The Spanish Elizabethans. The English Exiles at the Court
of Philip II (New York, 1963), pp. 182-229.
85 Shirley, The Sherley Brothers, p. 53. Cf. Mary Brearley, Hugo Gurgeny: Prisoner of the Lisbon
Inquisition (New Haven, 1948), p. 72. Brearly dit quil fut converti par la suite Madrid au catholicisme par Creswell. Or nous avons dj vu que sa (re)conversion a t faite Venise bien
avant.
86 Tomas Pagliarini, chevalier de lordre de Saint-Lazare et ancien scrtaire dAnthony Sherley,
racontait en 1608 lambassadeur espagnol Venise les innombrables machinations et plans de
laventurier anglais. La confession de Pagliarini dmontre dfinitivement lactivit de contreespionnage que Sherley menait pour et contre lEspagne, lAngleterre et lEmpire. Voir Gil
Fernndez, El imperio luso-espaol, pp. 213 et ss. Cf. Davies, Elizabethans Errant, pp. 211212.
87 Il est dailleurs lauteur dun ouvrage longtemps rest manuscript sur la gopolitique mondiale
au dbut du XVIIe sicle, et qui fut publi in Xavier-A. Flores, Le Peso poltico de todo el
mundo dAnthony Sherley ou un aventurier anglais au service de lEspagne (Paris, 1963).
88 Gouveia, Relaam em que se tratam as guerras, fl. 183v et ss.
89 Cf. Gil Fernndez, El imperio luso-espaol, p. 203.

Un homme dinventions et inconstant

257

sant, sachant susciter la fois la confiance et lempathie chez certains de ses interlocuteurs, autant que de la mfiance et de la haine chez dautres ! Nous sommes donc
en prsence dun personnage assez contradictoire, un homme exceptionnel anim par
les deux principaux traits de son caractre : lambition et le gnie. Entre limage
dun menteur et conspirateur mgalomane et le portrait dun voyageur infatigable et
thoricien remarquable, chacun choisit son Sherley.

258

Vasco Resende

Appendice
Document 1
Extrait dune lettre de D. Francisco da Gama, vice-roi des Indes, Philippe III
dEspagne
[Goa], [1599]
Senhor
En feuereiro de 98 escreuy a el rey da Peria ha carta que mandey a Dom Antonio
de Lima que ento seruia de capito dOrmuz para lha emcaminhar, en que lhe
sinifficaua a boa correspondenia que c elle desejaua ter na forma que o hauio
feito os visorreis passados e vindouros, a todos emcomendaua mui particullarmente.
No tiue the o presente reposta sua, e sem ella no pareceo escreuerlhe outra nem
mandarlhe embaxador. Afirmome que mostra boa vontade aos portugueses e c os
capitis dOrmuz corre bem, e por ventura que as guerras en que amda ocupado aio
sido ocasio de me no ter respondido, porque se lhe ofrecero algas que o
obrigaro a deixar a quietao e tenlhe suedido bem.
H frade da orden de S. Agostinho por nome frei Nicollao de Mello veo das
Phillipinas a esta idade e me pedio liena pera passar a Espanha por terra.
Concedilha mais a instania do arebispo que por me pareer que convinha. Despois
de partido soube que era pessoa de pouco asento, mas a tempo que lhe no pude
empedir a uiagem. Foi ter a corte do xaa e de la me escreueo nesta mono como
achara ally dous inglezes que pareio pessoas graues c outros trinta companheiros
da mesma nao, e que delles entendera que vinho procurar que o xaa se
cfederasse c S. Santidade e com todos os Reis e principes da cristandade pera en
h mesmo tempo daren no Turco, c itento de se lhe tirar a Terra Santa; e que ao xaa
tinha isto pareido bem e que manddo que h delles ficasse en sua corte.
Despachou outro com cartas e prestes pera S. Santidade, e V. Magestade, e o
emperador, e el Rei de Frna, e a senhoria de Veneza, para que todos juntamente se
apreebo ctra o Turco; e que a elle lhe mandara que fosse en companhia deste
ingrese que o que ficaua detreminaua comunicarsse comigo. E eu deuia fauoreer h
daquelles inglezes de sua companhia que me avia de enviar a dar conta do que tinha
negoeado, porque entendera ser todos mui catollicos e firmes na f. Este aviso me
ten dado muito en que cudar, lembrdome os intentos desta gente e que no se
satisfazendo passaren a estas partes por mar como neste tempo custumo fazer, se
arrisca tamb por terra, que deue ser para tentar particullarmente as cousas e
possebellidade deste estado, e procurario encubrir este desenho. Con o que fizero

Un homme dinventions et inconstant

259

entender ao frade que por ser pessoa de leue funda[mento], seria facil de perssuadir,
porque he dura cousa de crer que sdo es[tes] homs os de que se tem menos
confiana na f viess de to longe tratar ha materia de tanta importania, em parte
onde no so conheci[dos], sen trazeren carta de crena nem comisso de alg rei ou
principe d[a] cristdade. Porque vindo nesta forma V. Magestade o deuera saber e
me tiuera dado aduirtir da vinda desta gente polla suspeita que se t della. E e[u] a
tenho muito roim de elles viren assy desgarrados. E por ora me parec[e] avisar ao
capito dOrmuz que vindo ter aaquella fortalleza alg destes om[s] o entretenha c
boas pallauras e gasalhado, mas de modo que esteja bem seguro, e que logo por via
de alga pessoa de cfiana, que poss[a] ter as intelligencias neessarias pera
alcanar a verdade deste negoce[o], se mande informar delle em muito segredo a
corte do xaa da detremina[o] deste rey no mesmo particullar. Porque ajnda que
esta gente tro[u]xesse diferente teno premitiria a nosso Senhor emcaminhalla a
este fim entenderem elles que lhes convinha vzar desta dessimullao pera
fa[ze]ren milhor seu negoeo, que he o de que me perssuado, maes a mor cautel[a],
estou tam preuinido que nenh delles passar ca, e entendendo que o[s] intentos con
que viero no so bs, por ventura que se no torn muito seu salluo. Mas nenha
cousa detremino fazer nisto the ver a jfor[ma]o que mando tomar, e c ella me
resoluerey e avisarei de tudo V. [Magestade]. Se o frade l for ter, ordene V.
Magestade que seja posto a bom recado inquirido particullarmente de tudo que c
esta gente passou, assy n[a] corte do xaa como pollo caminho, porque ha preseuno
de se ter metido em cousas que lhe no tocauo, e que fallou muitos desuarios, e deu
c seu proedimento escandollo aos mouros. E h frade leigo da ordem de S.
Francisco que foi en sua companhia poder ser boa testemunha de tudo, e frey
Nicullao no he bem que torne ca, porque as pessoas de sua callidade so mui
perigozas nestas partes. [...]
(Biblioteca Nacional de Lisboa, Res., Cdice 1976, fols. 144r-145r)

Document 2
Lettre de D. Francisco da Gama, vice-roi des Indes, Philippe III dEspagne
Goa, le 24 dcembre 1599
[Senhor]
Em ha nao de Ormuz que chegou a esta barra a vinte e tres deste mes, me enviou
dom Luis da Gama, capito daquella fortalleza, duas cartas de Rui de Gouea escritas

260

Vasco Resende

no campo do X; e por ser pesoa honrrada e de cfiana, que por aquella via tomou
o caminho pera Spanha, me pareeo dar conta a V. [Magestade] do que nellas
escreue acerca dos Inglezes que esto com o xaa. E do que entdo dos dessenhos
deste rey, que dizlhe fez gasalhado e depois de lhe afirmar que era muy afeioado
aos cristos, e que avia de mandar fazer ha igreja en suas terras pera folgarem mais
de hir a ellas, lhe perguntou se aquelles inglezes ero cristos e amigo dos espanhois,
porque elle por estes respeitos os consentira en sua corte e lhes fizera gasalhado, e
enviara h delles a V. Magestade com presente e embaxada, e da mesma maneira a
S. Santidade, e ao emperador, e mais reis, e prinipes da cristdade para darem todos
no Turco, porque elle por sua parte o apertaria no mesmo tempo. E quanto aos
dessenhos deste rey, diz que so romper c o turco e que para segurar milhor seu
partido deseja por la se lhe faa guerra, e que isto entendeo da reposta que o mesmo
xaa deu en sua presena a sete turcos que lhe foro c embaxada pedir ide
Bbareca, cabesa de ha cabilda dos Arabios que estaua rebellado ao turco,
dizendolhe que era amigo de Bombareca e elle no era seu vassallo, pello que no
deuio esperar que elle lho entregasse e que se receauo que Bombareca tomasse
Baoraa _____________ que elle lhas tomaria de sua mo. E que se isto pareesse
bem ao Turco, se posesse em campo e, ou fficaria sendo senhor de tudo, ou o xaa
cobraria o que era seu. E que o Turco lhe manda recados ameiude de muita amysade
e comedimento, e que todos leuo reposta mui desabrida. Diz mais Rui de Gouea
que procurdo saber a rezo porque estes dous inglezes prinipaes avio saido de sua
terra e feito to larga jornada, lhe disera h vallido do xaa que por descursso de alg
I[ngles ?] viera a entender por a rainha de Inglaterra os querer matar por ro[u]bos
que avio feito no mar, e que por o maes velho ser cossairo muy c[o]nheido, e en
Europa no estarem tidos os Ingleses por bz cristos, auia passado to longe que eu
no tenho por rezo bastante pera se ter bom coneito do intento con que viero, pois
sempre en Fran[a] acharo gasalhado; e lhes no auia de falltar en outras partes de
E[u]ropa. E ajmda me reporto nesta parte ao que en outra carta escreu[i] a V.
Magestade sobre esta mesma materia, principalmente avendo sido c[o]ssairos, e
dizer Rui de Gouea en ha das cartas que o que ficou na cor[te] do x lhe disera
entre outras cousas que esperaua passaporte de V. [Magestade] pera passar a India,
onde lhe auia de fazer muitos seruios. No[sso] Senhor guarde a Catholica pessoa de
V. Magestade. De Goa, a 24 de Dezembro de 99.
(Biblioteca Nacional de Lisboa, Res., Cdice 1976, fols. 180r-180v)