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Zur Entstehung der Erzhlung berichtet Chamisso selbst:

Die Weltereignisse im Jahre 1813, an denen ich nicht ttigen Anteil nehmen durfte ich hatte ja
kein Vaterland mehr, oder noch kein Vaterland, zerrissen mich wiederholt vielfltig, ohne mich
von meiner Bahn abzulenken. Ich schrieb in diesem Sommer, um mich zu zerstreuen und die
Kinder eines Freundes zu ergtzen, das Mrchen Peter Schlemihl, das in Deutschland gnstig
aufgenommen und in England volkstmlich geworden ist.
Die Weltereignisse, auf die Chamisso anspielte, waren die Befreiungskriege gegen Napoleon,
an denen er als in Preuen lebender gebrtiger Franzose nicht teilnehmen konnte.

Inhalt[Bearbeiten]
Nach einer anstrengenden Seereise lernt Peter Schlemihl den reichen Kaufmann Thomas John
kennen, in dessen Garten er einem eigenartigen grauen Herrn begegnet. Dieser bietet ihm, im
Tausch gegen seinen Schatten, einen Sckel voller Gold, der nie versiegt. Schlemihl willigt in den
Handel ein.
Schon bald muss er erkennen, dass dies den Ausschluss aus der menschlichen Gesellschaft
bedeutet. Sobald die Menschen merken, dass er keinen Schatten hat, bekommen sie Angst und
halten sich von ihm fern oder verspotten ihn. Er reist deshalb ber das Gebirge zu einem Badeort
und richtet sich dort mit Hilfe seines treuen Dieners Bendel so ein, dass seine Schattenlosigkeit
zunchst nicht bemerkt wird.
Schlielich verliebt er sich aber in die schne Mina, und sein Geheimnis wird von seinem zweiten
Diener Rascal verraten. Nur wenn er seinen Schatten zurckbekommt, erklrt ihm Minas Vater,
darf er Mina heiraten. Da erscheint der graue Mann erneut. Peter Schlemihl fordert seinen
Schatten zurck, als sich ihm die wahre Natur des grauen Mannes offenbart: Er ist der Teufel,
freilich ein sehr hflicher, der Interessenausgleich fordert: Der Teufel ist nur dann bereit,
Schlemihl den Schatten zurckzugeben, wenn dieser ihm dafr seine Seele berlsst.
Schlemihl versucht, vor ihm zu fliehen, wird aber immer wieder eingeholt. Noch einmal versucht
der Teufel, ihn zu berreden, indem er ihm leihweise seinen Schatten zurckgibt und ihm so vor
Augen fhrt, wie viel Ansehen und Prestigegewinn Peter Schlemihl erwerben knnte. Dieser lehnt
ab und wirft schlielich das Sckchen, welches er mit seinem Schatten bezahlt hatte, in einen
Abgrund. Damit kappt er die letzten Bande zum Teufel. Von seinem letzten Geld kauft er sich ein
Paar alte Stiefel, die sich als Siebenmeilenstiefel erweisen. Bis zum Ende der Erzhlung lebt er
einsam als Naturforscher.

Rezeption[Bearbeiten]

Peter Schlemihls wundersame Geschichte; Radierung von G. Cruikshank, 1827

Wohl auf Vorlage dieser Geschichte entstand in der Folge ein volkstmliches Lied, das die
Geschichte (verkrzt) wiedergibt:
Es war einmal ein Mensch mit Namen Schlemihl
den sprach einst einer an,
ob er ihm nicht seinen Schatten verkauft?
Er wr alsbald ein reicher Mann!
Nach kurzem Bedenken willigt er ein und bekam einen Beutel zum Lohn
Dies Scklein, das wird niemals leer sprach der dstre Schattenkufer voll Hohn
Ja ich denk ich tat einen guten Tausch, sagt sich unser Schlemihl alsdann
ich kauf mir Schlo und Gut und Hof, was fang ich schon mit einem Schatten an?
Der Herr Schlemihl, der zog in ein andres Land, kauft sich Schlo und Gut und Hof
und heiraten wollt er dann auch bald, eine Auserwhlte gab es schon
Er ging zu seiner Geliebten Haus, fragt Willst du mich nehmen zum Mann?
Drei Tage Bedenkzeit bitt ich mir aus, bevor ich Ja sagen kann.
Doch die Sonne sie schien auf seine Gestalt, und ohne Schatten stand er da
Niemals nehme zum Manne ich dich, ohne Schatten bist du auch der Seele bar
In der Tat, Schlemihl hat seinen Schatten verkauft, dabei seine Seele verlorn
Danach hat man niemals mehr von ihm gehrt, und niemand wei mehr, da er einst geborn.

Nachbildungen, Fortsetzungen, knstlerische


Umsetzung[Bearbeiten]

In E. T. A. Hoffmanns Das Abenteuer in der Silvesternacht tritt Schlemihl als Nebenfigur auf und
verdeutlicht so das Schicksal des Protagonisten in Die Geschichte vom verlorenen Spiegelbild.
Letztere diente als Vorlage fr Jacques Offenbachs OperHoffmanns Erzhlungen, in der das
Motiv von Schlemihls verlorenem Schatten erneut aufgegriffen und umgedeutet wird. Schlemihl
tritt dort als Nebenbuhler des Haupthelden auf.
Zwei Schriftsteller des 19. Jahrhunderts setzen Chamissos Geschichte von Peter Schlemihl
fort: Friedrich Christoph Frster1843 mit Peter Schlemihl's Heimkehr und Ludwig
Bechstein mit Die Manuscripte Peter Schlemihl's (2 Teile) 1851.
Hans Christian Andersen verarbeitete 1847 das Motiv des verlorenen Schattens in seinem
Mrchen Der Schatten.
David Kalisch benutzte den Stoff fr ein Bhnenstck: Peter Schlemihl. Posse mit Gesang in 1
Aufzug, das im Mai 1850 im Berliner Friedrich-Wilhelmstdtischen Theater uraufgefhrt wurde.
August Brunetti-Pisano komponierte eine Oper Peter Schlemihl, die 1908
in Ludwigsburg aufgefhrt wurde.
Der Knstler Ernst Ludwig Kirchner erstellte 1915 einen mit Titelblatt siebenteiligen Zyklus ber
dieses Werk, um seiner eigenen Zerrissenheit, in der er Parallelen zu Peter Schlemihl sah,
Ausdruck zu verleihen. In Kirchners Augen ist die Geschichte Schlemihls die eines
Verfolgungswahnsinnigen, der sich pltzlich seiner unendlichen Kleinheit bewusst wird.[1]
Die Folk-Rock-Band Ougenweide vertonte das Volkslied mit dem oben angegebenen Text auf
ihrem 1976 erschienenen Album Ohrenschmaus.
James Krss adaptierte die Geschichte mit ausdrcklichem Verweis auf die Vorlage: bei ihm wird
allerdings das Lachen verkauft.