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LAGOS Y LAGUNAS DEL ECUADOR

A pesar de sus diferentes orgenes orogrficos que le otorgan,


asimismo, distintas caractersticas, los lagos y lagunas
ecuatorianos poseen una extraordinaria belleza que se torna
an ms excepcional cuando se vinculan directamente con mitos,
leyendas y pasajes histricos de las zonas que ocupan.

Ejemplo de esto ltimo son las lagunas de Yaguarcocha (Lago de


Sangre), que segn la tradicin fue escenario de la sangrienta

represin ejercida por los incas en contra de los caranquis


empeados en impedir la conquista del Reino de Quito, a tal
punto que muchsimos de los nuestros tieron con su sangre las
aguas de la legendaria laguna; y Atillo o Colaycocha (Lago del
Castigo o Penitencia), que segn la descripcin del
historiador Padre Juan de Velasco, fue utilizada por los
puruguayes para castigar a los transgresores de sus leyes,
pues al abandonarlos en la pequea isla formada en ella, los
malhechores moran de hambre o perecan ahogados al pretender
escapar cruzando sus heladas aguas.

Estudios especializados coinciden que las lagunas del Ecuador


son en su mayora polimticas (poco profundas) y otras, en
cambio, son oligomcticas (donde los nutrientes salen del
fondo a la superficie luego de grandes tormentas).

En cuanto a los lagos los hay ologotrficos (pobres en


nutrientes, bajo crecimiento vegetal y tendencia a la
profundidad); mesotrficos (de crecimiento vegetal algo
moderado); y eutrficos (ricos en nutrientes y gran desarrollo
vegetal en aguas turbias).

Las lagunas de la regin Interandina son de orgenes glacial o


tectnico, tambin por acumulacin de lluvias y por procesos
volcnicos. En la Costa y Amazonia predominan las de origen
fluvial, formadas por los remanentes que quedaron al cambiar
los cursos de los ros, desviacin de meandros, etctera.
Imbabura tiene la mayor cantidad de cuerpos lacustres,
recibiendo por ello el calificativo de la Provincia de los
Lagos; en el sector de El Cajas, en Azuay, existen ms de 200
lagunas y lagunetas que imprimen al entorno una especial
espectacularidad.

Buen nmero de lagos y lagunas no solo sirven como recursos


ecotursticos, sino que ayudan al avance de ciudades y
poblaciones que se asientan en sus alrededores, porque son
fuentes de trabajo como la piscicultura.

En la franja costea son pocos los lagos y lagunas,


sobresaliendo eso s varios embalses y reservorios que prestan
enorme ayuda a la industria y agricultura en general, e
igualmente mejoran el panorama al formar bellos cuerpos con la
cantidad de agua represada.

Los cuerpos de agua existentes en el Ecuador son de cifra


significativa, impidiendo por lo tanto una relacin algo
exacta de ellos. Proporcionamos, pues, una lista de lagos,
lagunas y lagunetas de considerable superficie y de fcil
identificacin por su relevancia histrica y geogrfica.
Tngase en cuenta que algunos de estos cuerpos lacustres son
compartidos por circunscripciones hermanas porque se
encuentran en sus lmites provinciales, caso de las lagunas de
Mojanda y Papallacta, entre otras, que suelen ofrecer
confusin al momento de ubicarlas con precisin.

No se pueden omitir otras lagunas de belleza e importancia


como las Lagunas Verdes, en Carchi; La Dormida, en Pichincha;
Tilinte y El Salado, en Cotopaxi; Silante, Jacarn y Tambo, en
Caar; Puricocha y Patococha, en Bolvar; Pichabuia, Roncn,
Junacocha, en Chimborazo; Siquibulo, Maquiayambo, Tumbuleo, en
Tungurahua; y las lagunetas de El Cajas como Daitacucho,
Patoquinuas, Togllacocha, Apicocha, Luspacuchero, Burn,

Cascarillas, Ventanas y Osohuaico en Azuay.


En Morona Santiago estn Pintada, Estrelladas, Verdecocha y
Aucococha; en tanto no hay que olvidar los embalses, presas y
reservorios como los de Poza Honda en Manab; Velasco Ibarra y
El Azcar en Guayas, y Daniel Palacios en Azuay