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La Ispal prerromana

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La Ispal prerromana
Tocada desde el principio por el don de la Gracia, Sevilla hunde en la noche romntica del mito y la leyenda sus races.
No ha faltado quien la ha identificado con la bblica Tarsis; con la acrpolis sagrada que Soln traduce como Atlantis; hasta llegar a
Hrcules, quien, segn la tradicin, marc con seis pilares de piedra el lugar donde Julio Csar fundara la ciudad.
Sevilla, ubicada en el corazn del legendario reino de Tartessos, donde, precisamente, en sus cercanas, en el Cerro "el Carambolo" fue
descubierto el tesoro tartsico ms famoso e importante, hoy en da, de aquella antigua civilizacin. Fue la Ispal o Spal turdetana
segn las fuentes latinas- la forma fenicia o semtica sera "Y-sbael-ya", "la Isla de S'bal", es decir, "La Isla del que Soporta, del que
Aguanta o Sostiene, del que Apoya, del que Sujeta"; la Isla del Soporte o del Pilar.
Los romanos conocieron de los propios indgenas ibero-tartessios que esta ciudad era -como afirman los historiadores medievales- la ciudad
ms antigua y ms importante de todo el occidente de Europa; la capital de Iberia o Hispania. Los propios romanos llamaron a Sevilla
Colonia Romula, (Roma la Chica) hecha a espejo de Roma. Julio Csar le dio el nombre de Colonia Iulia Romula Hispalis: Iulia por su
propio nombre, Romula por el de Roma, e Hispalis por estar edificada sobre postes cavados en el suelo.
Durante la poca musulmana ser denominada Isbiliya, de donde derivar, tras la conquista cristiana, el nombre actual de Sevilla.
Origen del nombre Sevilla
La primera referencia escrita que tenemos del nombre de Sevilla la hace Julio Csar en su Bellus civile (La Guerra civil) y la cita Hispalis. Es
posible que la cita ms antigua sea en realidad la de Estrabn, pues seguramente la tom de sus fuentes griegas habituales para la
Turdetania, como Artemidoro o Asklepades. En textos griegos de Ptolomeo y Din Casio figura ISPALIS, mientras en otros de los latinos
Cayo Plinio Segundo, Pomponio Mela y Silio Itlico, se cita HISPAL.
Que el nombre signifique ciudad construida sobre "estos palos" his palis es una aportacin de san Isidoro en sus Etimologas (XV,1,71):
Hispalis autem a situ cognominata est, eo quod in solo palustri suffixis in profundo palis locata sit, ne lubrico atque instabili fundamento
cederet. Y no hay que desecharlo, como expresa A.M.Canto, primero porque era hombre culto y "ledo"; segundo, porque era sevillano; y
tercero, porque en realidad se ha comprobado arqueolgicamente, como la posicin de la ciudad adems sugiere, que realmente tena
zonas palafticas. Yo siempre he preferido la explicacin por "palus, -udis": "laguna, terreno pantanoso", que es donde se ubicaba Hispalis. Y
en realidad se ubica, como demuestra el Guadalquivir cada vez que le da la gana. Por muchas "cortas" que hagan "el agua busca su
camino"... Y, despus de todo, "palus, -i" y "palus, -udis" tienen una raz comn.

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Quiz sea esta acepcin la ms acertada y compartida en la acualidad dado el origen lacustre de la ciudad, evidente y demostrado
arqueolgicamente, por su proximidad al ro y sobre todo, porque en los tiempos en que se iniciaron los primeros asentamientos humanos
en este entorno, (c. 3500-4500 a.C.), el Lago Ligustino an no se haba reducido de manera sensible, (los ltimos vestigios de aquel
antiqusimo lago son las marismas del Coto de Doana).
De la etapa visigoda, por la numismtica se conoce su denominacin, pues en una moneda acuada en el reinado de Leovigildo, (568-586)
figura escrito SPALIS, en tanto que en otra del reinado de Recaredo, (586-601), hijo y sucesor del anterior, se graba ISPALI.
Cuando en el verano del 712 Muza Ibn Nusayr y su hijo Abd al-Aziz toman la ciudad no hacen otra cosa que pronunciar en su lengua el
nombre visigodo que esta tena, pero como en su lengua no existe el sonido P lo pronunciaron B y naci el ISBILIYA, pues la terminacin YA
es muy comn en los topnimos rabes.
En el s. XVI Benito Arias Montano con conocimientos profundos sobre varias lenguas antiguas sostuvo que Hispalis era latinizacin de una
denominacin anterior de origen semtico, SPAL, que en fenicio significa "llanura", tesis muy compartida en la actualidad por muchos
investigadores.
Curiosidad
Algunos rabes y marroques invasores la llamaron HIMS.
Sobre el ao 742-743 lleg a Al-Andalus una tercera oleada compuesta por emigrantes de distintas zonas dominadas por los musulmanes a
fin de colonizar los campos de las regiones ocupadas. Los procedentes de Damasco ocuparon la zona de Granada; los que venan de la
regin del Jordn se establecieron en Archidona y Mlaga; los que partieron de Palestina fueron a ocupar Medina Sidonia; los de Egipto se
repartieron entre Murcia y el Algarve portugus, los venidos de Quinastn se quedaron en Jan y por ltimo los que salieron de Siria se
quedaron en Isbiliya y Labla (Niebla). Aquellos emigrados fueron los que se propusieron, en recuerdo de la hermosa ciudad siraca de Hims
llamar a nuestra ciudad Hims Al-Andalus, pero el cambio dur poco tiempo, de la misma manera que tampoco perdur el que siglos antes
Julio Csar decidi denominarla JULIA ROMULA HISPALIS, pero eso era muy largo para los sevillanos.

Tartessos y la Turdetania
Tartessos es un enigma de los ms atrayentes, y como tal ha sido mezclado con otros no menos apasionantes; as se ha visto con
frecuencia unido al de Atlntida y al de las emigraciones tirsenas. Tartessos se ha afirmado, hasta el punto de haberse reconstruido su
historia con una cantidad no escasa de fantasa. Tartessos se ha negado rotundamente como una creacin sin base histrica. Tartessos, en
fin, como la Atlntida, ha cambiado de lugar ... identificndose unas veces con Gadir, otras con Sevilla o Jerez, otras con Asta Regia o la
isla de Salts, y otras, en fin, con un punto cualquiera de la desembocadura del Guadalquivir, o del Guadalete, o del Tinto. Sobre

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Tartessos se ha escrito cantidades asombrosas de pginas: unas, juiciosas; otras, audaces, y otras, finalmente, descabelladas: Lo nico
que queda en pie con certeza es su misteriosa existencia[1]
Antes de meternos de lleno en el tema que nos ocupa, sobre los remotos orgenes de Sevilla, es necesario sentar algunas premisas de
carcter general sobre la tierra y la poblacin en la que histricamente se asienta. Vayamos a ello.

Del trabajo de Diego Ruiz Mata titulado Breves reseas historiogrficas sobres los pueblos ibricos, extraemos:
La forma Turdetania, y sus etnnimos trdulos y turdetanos, slo aparece en autores posteriores al siglo III a.C., es decir, en
escritores posteriores a la presencia y dominacin romana en la Pennsula. El trmino de Tartessos y tartessios lo emplean
historiadores y gegrafos griegos ms antiguos, anteriores a finales del siglo III a.C., que no haban tenido contacto con el
medioda peninsular. No obstante, autores griegos y romanos Polibio, Apiano, Mela, Plinio, Estrabn y Livio, de poca romana
utilizan indistintamente Turdetania/Tartesios. Podra, pues, emplearse el trmino tartesio/turdetano, en lugar de
ibero/turdetano, para los habitantes de la antigua zona tartesia de Andaluca occidental, que corresponde al mismo concepto
tnico y cultural. De aqu que diversos investigadores hayan defendido a los turdetanos como los legtimos tartesios, en el
sentido de la cultura mixta indgena y fenicia, en tiempos posteriores a finales del siglo VI a.C. Pues la Turdetania es una
realidad cultural distinta a otros pueblos ibricos de la misma poca, aunque en muchos casos con races comunes
provenientes desde la poca orientalizante y su expansin hacia el interior y costa peninsulares.
Estrabn, hacia el cambio de Era, es el autor ms prolijo en la descripcin de la Turdetania y de los turdetanos. Inmerso en un
tiempo casi turdetano, sus apreciaciones y descripciones son de indudable inters, dedicando largos y sustanciosos pasajes a una
regin que nunca visit, sino que describi a travs de fuentes contemporneas y ms antiguas.

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- Lmites de la Turdetania y las ciudades (III,2,1).- Sobre este aspecto, Estrabn escribe que La Tourdetania, a la cual riega el
ro Batis, extindese al interior de esta costa por la parte de ac del Ans; al Oriente, por parte de los karpetano y algunos
oretano; hacia el medioda, por los bastetano, que habitan la estrecha faja costera que se extiende de Klpe a Gdeira y del
Mar Exterior hasta el Anas. Tambin pueden adscribirse a ella los bastetano, de los cuales dije ya que habitaban en la
Tourdetana, as como las gentes que ocupan el otro lado del Anas y gran parte de sus vecinos. Tanto en su latitud como en su
longitud, el tamao de esta regin excede de los dos mil estadios (unos 400 km. en ambas direcciones axiales). Las ciudades
son, empero, numerossimas, pues dicen ser doscientas. Las ms importantes por su trfico comercial son las que se alzan junto
a los ros, los esteros o el mar. Entre ellas destacan Krdyba, fundacin de Markllos, y por su gloria y podero, la ciudad de los
gaditano... La ms ilustre despus de esta ciudad y la de los gaditano, es Hspalis.
En III, 2, 2, se mencionan a Itlika (Italica), Ilipa (Alcal del Ro), Mounda, Atgoua (Ategua), Orson (Osuna), Toukkis (Tucci o
Itucci, que Garca y Bellido localiza en Martos), Oula (Montemayor) y Agoua. Resulta curioso que al mencionar a los keltiko
site a Konstorgis segn Garca y Bellido en el Algarve y sobre todo a Asta Mesas de Asta, en los esteros de Jerez de la
Frontera en pleno Bajo Guadalquivir. Todas estas ciudades se originan al menos en el Bronce final y poseen estratos
orientalizantes, o al menos hasta ellas llegaron los influjos fenicios o tartsicos.
Su lmite occidental es el ro Guadiana, y a oriente son los carpetanos y oretanos los pueblos que limitan la Turdetania, es decir,
la antigua frontera de Tartesos. La costa es bastetana, cuyos pobladores habitan en la Turdetania, y podran ser algunas de las
antiguas factoras o colonias fenicias.
Pese a estas intromisiones, como los celtas y bastetanos en la Turdetania, Estrabn parece tener claro que el ncleo principal se
centra en el Guadalquivir, y esta regin se llama Btica, del nombre del ro, y Turdetania, del nombre del pueblo que lo
habita; a estos habitantes se les llama turdetanos y trdulos que unos creen que son los mismos; ms segn otros dos pueblos
distintos. Polibio est entre estos ltimos, pues dice que los turdetanos tenan como vecinos por el norte a los trdulos. Hoy da
no se aprecia diferencia entre ambos (III, 1, 6).
Hay que tener en cuenta que Polibio estuvo en Espaa en el ao 133 a.C. durante la guerra numantina y recorri la Meseta y
otros lugares, conociendo y describiendo a Cartagena. Tena, pues, un conocimiento ms directo que Estrabn. Entre los
trdulos cita Estrabn a la ciudad de Augusta Emerita (Mrida). Lo que no es demasiado extrao, debido a las relaciones
intensas que la zona extremea mantuvo con Tartesos, al menos desde comienzos del siglo VII a.C. Mas las contradicciones se
advierten en el captulo III, 2, 5, pues en la regin tartsica habitan los trdulos. El problema no est muy claro, y es probable
que turdetanos y trdulos vinieran a ser una misma etnia y una misma cultura, enraizada desde la poca orientalizante
tartsica.
- Fenicios e indgenas: carcter fenicio de la Turdetania (Estrabn, III, 2, 13).- Estrabn tena muy claro el carcter fenicio de la
Pennsula, o al menos de su mitad meridional, aunque no lo dice y los describe genricamente: Pero es mejor an lo que vamos a

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recordar: la expedicin de Herakls y la de los phoinikes a estos parajes dironle (a Hmeros), de sus habitantes, la idea de un pueblo
rico y de buena condicin; as, pues, su sujecin a los phoinikes fue tan completa, que hoy da la mayora de las ciudades de
Turdetana y de las regiones vecinas estn habitadas por aquellos. Y poco ms adelante, pero las primeras noticias fueron debidas
a los phoinikes, que dueos de la mejor parte de Ibera, de la Liby, desde antes de la poca de Hmeros, quedaron en posesin de
estas regiones hasta la destruccin de su hegemona por los rhomaoi. Aunque los acontecimientos no fueron de este modo, es
significativo el hecho de que Estrabn, en poca de Augusto, y movido por autores ms antiguos, reconociese la antigedad de la
presencia fenicia en Occidente antes de la poca de Homero, el impacto que causaron entre las poblaciones indgenas y su influjo
hasta la llegada de los romanos a la baha gaditana. Reconoce as el carcter fenicio, orientalizante o tartsico de las poblaciones
turdetanas, que es el punto al que queramos llegar. Siendo Estrabn un griego, y mencionando acontecimientos mticos y heroicos
griegos, como las hazaas de Heracles en estos parajes, no reconoce el influjo helnico, sino el fenicio en el momento de aludir al
carcter cultural de los turdetanos. Es una informacin de gran valor, pasado ya mucho tiempo desde la presencia fenicia y el tiempo
en el que escribe, que an se rememore a los fenicios como un factor principal de la protohistoria del Bajo Guadalquivir.
Por otra parte, en lneas generales sealemos que la mayora de los poblados comienzan a habitarse durante el Bronce final, y en algunos
se advierte un estrato ms antiguo del Cobre. Muy pocos poseen una secuencia desde el Bronce pleno al final. A juzgar por las estratigrafas
excavadas y por los restos arqueolgicos recogidos en prospecciones, un porcentaje inferior de asentamientos perviven hasta poca
turdetana. Durante la poca orientalizante se abandonaron o desplazaron un buen nmero de poblados indgenas hacia ncleos mejor
situados para las estrategias productivas y comerciales tartsicas.
Los yacimientos del Bronce final tartsico delimitan su extensin espacial en las provincias de Huelva, Sevilla y Cdiz, enclavndose
principalmente en la Depresin Btica, y en este mbito la va fluvial del Guadalquivir alcanz un gran relieve con centros de gran
importancia. El ro Guadalquivir, la va ms importante de penetracin hacia la Alta Andaluca, se pobl de numerosos asentamientos,
determinando un eje longitudinal a lo largo del eje del ro, e igual es el caso del Guadalete hasta la Serrana de Ronda. Pero tambin se
percibe el modelo reticular en la campia, con importantes asentamientos agropecuarios.
Otros puntos fueron las desembocaduras de los ros mencionados. En la zona pre y litoral onubense la concentracin es menor, y se agrupan
en torno a los ros Tinto y Odiel y Tierra Llana, pero sin la acumulacin del Bajo Guadalquivir. La mayora de las poblaciones del Bronce
final, que poseen una fase orientalizante, alargaron sus actividades hasta poca turdetana.
Los colonos orientalizantes: fenicios y griegos
La presencia de los pueblos "orientalizantes", fenicios y griegos, en la primera mitad del primer milenio a.C. en el sur y este de la Pennsula
es coetnea de las noticias acerca de Tartessos, primer estado hispnico de nombre conocido. La razn principal que explica la llegada de
estos pueblos a la Pennsula era su inters comercial. Venan esencialmente en busca de metales.
Los primeros que aparecieron fueron los fenicios. A base de una navegacin de cabotaje y estableciendo factoras en lugares apropiados,
los fenicios probablemente viajaron ya hacia el ao 1000 a.C. No obstante, la fundacin de Gadir (Cdiz), que se crea de esa fecha, parece
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posterior, pues los ms antiguos restos conocidos son del s. VIII a.C. Quiz efectuaban inicialmente viajes de tanteo que posteriormente
fueron seguidos del asentamiento definitivo. Su comercio consista en el intercambio de metales por manufacturas, al tiempo que hacan
en sus factoras salazones de pescado.
La colonizacin griega fue contempornea de la fenicia o ligeramente ms tarda. En el s. VIII a.C. el comercio de los griegos con la
Pennsula ya era estable y del VII existen numerosas noticias sobre sus relaciones con los tartesios. Se sabe que mantuvieron relaciones
comerciales de tipo monetario con los indgenas.
Hacia los siglos IX y VIII a.C. se advierte un aumento de poblacin, con asentamientos diferenciados segn rangos polticos y econmicos.
Con la presencia fenicia, y desde finales del siglo VIII y primera mitad del VII a.C., se advierte un cambio en la estructura del territorio y el
surgimiento de poblados que imitaron los modelos semitas, abandonndose la mayora de los pequeos ncleos indgenas, consecuencia de
una profunda reestructuracin en la diversificacin de los recursos econmicos y en la produccin de excedentes, que condujeron a un
sistema comercial nuevo y a cambios sociales y polticos importantes en el seno de la sociedad indgena, con sistemas complejos en la
divisin del trabajo y a sociedades estratificadas, en las que las relaciones de produccin transformaron las antiguas estructuras de
carcter familiar. La ciudad es ahora el centro poltico y econmico, y el origen de las sociedades turdetanas.
Resulta interesante, como veremos, la perduracin de las mismas cermicas turdetanas, e incluso las tcnicas constructivas, hasta casi
poca de Augusto. Lo cual denota la importancia y el fuerte arraigo de la cultura turdetana en el Bajo Guadalquivir, que mantuvo muchas
de sus caractersticas culturales durante la Repblica.
Esto implica un proceso de adaptacin por parte romana de las estructuras indgenas turdetanas, y su perduracin durante un largo perodo
de tiempo, que sugiere un proceso de interaccin pacfico y nada violento, hasta la poca de Augusto. Y este procedimiento y proceso
cultural es un modelo que refuerza la idea de una estructuracin turdetana consistente cultural, social, econmica y poltica de gran
envergadura, que a veces enmascara y dificulta el anlisis de los primeros momentos de la presencia romana en el sur peninsular durante la
Repblica. El trmino de colonizacin, o de dominacin, puede sustituirse por el de interaccin en los primeros momentos de la presencia
romana en el Bajo Guadalquivir.
Despus de los poblados fortificados de la Edad del Cobre y Bronce Pleno, en los ltimos siglos del segundo milenio a.C. los asentamientos
del Bronce final carecen por lo general de sistemas de fortificacin en el Bajo Guadalquivir. Son hbitats abiertos, que por lo general no se
rodean de murallas en lo que se ha podido analizar en esta zona.

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La fundacin de Ispal, la Sevilla primitiva


Los viejos agricultores del Aljarafe no parecieron tener prisa en descender al valle, saben por larga experiencia y observacin que slo en
las estaciones clidas o de esto pueden el hombre y sus ganados confiarse a sus dominios. En poca de lluvias el ro aumenta
considerablemente su caudal, convirtiendo lomas en islotes. Algunos restos o utensilios espordico hablan del paso ocasional e inestable
del hombre prehistrico por el llano fluvial.
El s. VIII a.C. seala tal vez el momento en que los pobladores del Aljarafe y de los Alcores se atreven a asentarse en las tierras llanas del
valle del Guadalquivir, sin el temor constante a las inundaciones que lo hacan inhabitable en pocas de lluvias y crecidas. La estratigrafa
que se remonta a la fecha sealada del Cerro Macareno dominando el llano aluvial en posicin segura, en las proximidades de Sevilla, es
buena prueba de ello.
Con bases ms firmes y certeras, se sabe que la ciudad tuvo sus comienzos cuando los turdetanos, pueblo bero
heredero de Tartesos, crean en el siglo VIII a.C. un pequeo poblado a orillas del Guadalquivir al que llaman Ispal La
circunstancia de que hasta la altura de Sevilla fuese navegable el ro Guadalquivir para los cargueros antiguos, acarre
el nacimiento de la ciudad en este punto preciso. Sevilla, remontando el ro, respecto a Cdiz quedaba a la misma
distancia que Huelva por mar
Entre las islas que suelen formarse durante las avenidas, hay una mesa estrecha y larga, como una pincelada ms
intensa en la acuarela de grises del paisaje invernal y palustre; As se contempla el solar de Sevilla desde el Aljarafe
cuando las aguas del ro forman una sbana que alcanza a La Paoleta. Los barcos mercantes podan arribar a aquella
mesa en todo tiempo. Sobre ella naci la Sevilla antigua, la que va de los Jardines de Murillo a la Plaza del

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Salvador[2]
Segn Jos Luis Escacena Carrasco (Profesor Titular de Prehistoria, Universidad Hispalense), Las ltimas excavaciones en el Cerro de San
Juan de Coria del Ro, cabezo en el que se ubicaba la antigua ciudad de Caura, y en el Carambolo (Camas), han puesto de nuevo de
actualidad el problema de los orgenes de Sevilla y de la vinculacin tnica de sus primeros fundadores.
Tradicionalmente, y con apoyo en la informacin literaria y en la leyenda, los historiadores y arquelogos han asumido el papel primordial
que en esta tarea desempearon los colonos fenicios que hacia el siglo VIII a.C. arribaron a la antigua desembocadura del Guadalquivir. No
obstante, entre los cronistas locales y entre algunos otros especialistas era y es tambin muy fuerte la tendencia a reservar ese
protagonismo pionero a las comunidades tartsicas, es decir, a la poblacin residente que los semitas encontraron asentados ya en la
comarca. Esta hiptesis ha sido reforzada en gran parte de la segunda mitad del siglo XX por la fuerte inclinacin de la Arqueologa hacia
la valoracin del componente indgena como motor de los cambios culturales, una corriente que se ha denominado por lo comn
autoctonismo y que se present a partir de los ltimos aos sesenta como opositora radical a las interpretaciones difusionistas.
En la actualidad, ms que la acumulacin de datos nuevos en ningn caso despreciable-, en la propuesta que defiendo han influido
sobremanera los cambios metodolgicos y tericos que permiten la relectura de la documentacin arqueolgica. Desde esa perspectiva
cientfica renovada, Spal>Hispalis no sera ms que un asentamiento comercial fenicio fundado en el punto de mxima penetracin posible
de los barcos martimos Guadalquivir arriba. Frente a Sevilla, esta poblacin extranjera habra consagrado un promontorio costero a
Astart, su principal diosa. As naci el santuario del Carambolo. Igualmente, en la antigua ciudad de Caura se levant un templo al dios
masculino, en este caso quizs bajo la advocacin de Baal Saphon, patrn de los marineros que all mismo, en las antiguas bocas del ro,
acababan sus singladuras o emprendan otras nuevas.
Desde este esquema interpretativo, el paleoestuario del Guadalquivir, es decir, el tramo comprendido entre Caura (Coria del Ro) e Ilipa
(Alcal del Ro), punto este ltimo en el que tambin se ha localizado recientemente una importante necrpolis fenicia, qued diseado
segn el ms genuino modelo colonial fenicio, esto es, como una enorme rea metropolitana que, al estilo de la que caracteriz a la
propia Cdiz (Gadir), contaba con ncleos habitacionales, santuarios y cementerios, adems tal vez de otros enclaves de tipo industrial
todava desconocidos o que slo comienzan a vislumbrarse. En este sentido, debe recordarse que en un crculo inmediato a la ra btica,
distante de sta slo una jornada de camino, se localizaban recursos econmicos de singular importancia para el abastecimiento de la
demanda comercial: la ricas vegas que se extienden por las cuencas del Guadara (al este), del propio Guadalquivir (al norte) y del
Guadiamar (al oeste), y el foco minero de Aznalcllar.
Limitada por un ro caudaloso y de un arroyo, Tagarete, que completaba el cerco, esta mesa de unos 15 m. de cota y de 450 por 200 de
superficie, con su centro en la actual calle Aire a una altura mxima de slo 17 m., en poca de grandes avenidas, quedaba convertida en
una isla comprendida por las actuales calles de Francos, Placentines,, Argote de Molina, Segovia, Don Remondo, Abades, ngeles, Mateos
Gago, Rodrigo Caro, Plaza de Doa Elvira, Gloria, Plaza de los Venerables, Lope de Rueda, Santa Teresa, Ximnez de Enciso, Cruces,
Fabiola, Federico Rubio, San Nicols, Muoz y Pabn, Plasencia y Cuesta del Rosario[3]. Tal hubo de ser el enclave de la Hispalis primitiva.
Igualmente, hemos de tener presente la existencia de un brazo ocasional del ro que surcaba la Alameda, calles Trajano y Tetun,
atravesaba la Plaza Nueva y se reintegraba a la corriente principal en las afueras de la antigua Puerta del Arenal.

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A pesar de su situacin de tierra adentro habra que considerarla ciudad costera, perteneciente a la red colonial fenicia. Estrabn es
explcito al decir que los indgenas fueron dominados de tal manera por los fenicios, que la mayor parte de las ciudades de Turdetania y
de las regiones vecinas hoy son habitadas por ellos[4].
En un estudio estratigrfico, registrado por Collantes de Tern, realizado en unos 600 m2 contiguo a la Cuesta del Rosario esquina a la calle
Galindo, a partir de un subsuelo de caliza fosilfera y cubierta de un delgado manto de aluvin, se observaron tres estratos prerromanos[5].
El primero de estos estratos, que podramos considerar puramente indgena turdetano presenta fusayolas troncocnicas, decoradas con
retcula incisa; botones de hueso; recipientes de caliza con cavidad rectangular o romboidal; fragmentos de cermica tosca sin decoracin
pertenecientes a vasos grandes; y fragmentos de cermica negra, modelada a mano y con pulimento tras la coccin.
Los habitantes de este territorio desarrollaron un activo comercio que atrajo a viajeros de muy distinta procedencia, en su mayora,
fenicios, griegos, y cartagineses. Ser a mediados del s. VII a.C. cuando se tenga certeza de la presencia de colonos griegos en nuestras
tierras, con la arribada a Tartessos de los samios y los focenses.
La presencia y relaciones con estos pueblos orientalizantes tuvo una excepcional importancia. Gracias a ellos lleg el conocimiento del
cultivo de ciertas plantas, como el olivo, trado por los griegos, o el esparto, aportacin fenicia. Tambin introdujeron estos pueblos
nuevas tcnicas: el torno de alfarero, conocido en el s. V a.C.; mejoras en la extraccin de minerales, acuacin de monedas; estmulo al
establecimiento de ciudades.
El ocaso de Ispal
Desde mediados del s. VI a.C. el papel bsico en el sur de la Pennsula lo desempearon los cartagineses. En el 654 a. C. Haban fundado
Ibiza, importante lugar de paso y centro de ricas salinas. Despus de derrotar a los griegos en Alalia (535 a.C.) monopolizaron las rutas del
sur de la Pennsula. La consecuente colonizacin pnica da lugar a estos mestizajes que las fuentes antiguas llaman libio-fenicios y bstulofenicios. Desde mediados del s. IV Cartago tiene puestas sus miras e intereses en la regin del Estrecho y en la Alta Andaluca, teniendo an
la Andaluca occidenctal un considerable grado de autonoma.
El senado cartagins, con el fin de compensar las prdidas originadas por la primera Guerra Pnica (264-241 a.C.) contra Roma, orden la
conquista y explotacin de las tierras levantinas, mandando a Amlcar Barca, que desembarc en Gadir en el ao 238 a.C. para restaurar el
imperio cartagins y la hegemona militar en la zona sur y levantina de la pennsula. Los poblados turdetanos situados en el valle del
Guadalquivir resultaron conquistados.
La pacfica vida de los habitantes turdetanos tuvo que verse necesariamente interrumpida cuando los cartagineses, al olor de los metales
argnteos y cuprferos, fueron adentrndose en las cuencas mineras tartsicas.

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"Ciertos dirigentes cartagineses -dice el profesor Bendala Galn[6]- propusieron salir de la crisis consolidando su posicin y sus
explotaciones en la propia frica. Pero un sector de la aristocracia, encabezado por la familia de los Barca, logr imponer los criterios de
quienes esperaban ms del comercio y de la economa de mercado que de los frutos de la tierra. Se trataba de rehacer el imperio perdido
y Espaa, por sus riquezas y su mayor distancia de Roma, era la primera meta".
Los turdetanos ibero-tartesios, que carecan de aptitudes para la guerra, se defendieron como pudieron de la invasin, concentrndose en
torno a dos prncipes: Istolacio e Indortes, jefes de los celtas.
El primero de los jefes, segn el historiador Diodoro Sculo, form un gran ejrcito con turdetanos y mercenarios celtas e beros, que no
logr detener la invasin del Valle del Guadalquivir, siendo derrotado por Amlcar Barca y crucificado en el 237 a. C.
Indortes, el segundo jefe, tras la derrota de Istolacio reuni un ejrcito de vetones y lusitanos y sabiendo que no vencera a los
cartagineses en campo abierto se refugi en la Sierra, donde sitiado por Amlcar, fue capturado, sometido a tormento y crucificado en el
232 a. C., sin poder evitar la conquista de estas tierras por parte de los cartagineses, pese a su encarnizada resistencia.
Un guerrillero oretano, llamado Orisn, ocasion en el ao 228 a.C. una noche de terror en el campamento cartagins situado en Helice
(Albacete), al introducir toros embolados con fuego que facilitaron el ataque de los iberos. En ese ataque muri Amlcar Barca. A ste le
sucedi su yerno Asdrbal que, en contraste con el anterior, ejerci una poltica pacificadora en los territorios conquistados mediante
tcnicas de acercamiento y comprensin con los iberos.
Asdrbal firm con algunos embajadores romanos el Tratado del Ebro, ao 226 a.C., por el cual se tom este ro como la frontera que
limitara el avance de los cartagineses. A cambio, los romanos reconocieron la soberana cartaginesa al sur del mismo.
La muerte de Asdrbal, asesinado por un celta que quera vengar la muerte de su jefe Tago (ajusticiado por orden del general cartagins), y
la llegada de Anbal Barca, con ideas menos conservadoras, fueron los hechos desencadenantes de las nuevas guerras entre cartagineses y
romanos.
El senado cartagins mand a la Pennsula, en el ao 220 a.C., al joven Anbal Barca, hijo de Amlcar. A los 25 aos asumi el mando de los
ejrcitos cartagineses e inici una poltica militarista y belicosa idntica a la de su padre
El ataque cartagins a Sagunto desencaden la segunda Guerra Pnica (218-201 a.C.), y dio ocasin a Roma de intervenir en la Pennsula
Ibrica e iniciar su expansin por Occidente. Anbal decidi trasladar la guerra a Italia, en tanto que los asuntos ibricos quedan en manos
de su hermano, Asdrbal Barca. La guerra se desarroll en dos frentes simultneos.
Sometidos por la fuerza, los turdetanos no ceden a la opresin. Las naves y las tripulaciones de la flota carataginesa, mercenarios en gran
parte, abandonan a Asdrbal Barca, hermano de Anbal, en su confrontacin con los romanos y promueven el levantamiento de los tartesios
en el 216 a.C. En torno a esta fecha la pequea ciudad de Ispal, la Sevilla primitiva, sera arrasada por los cartagineses y no sera

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reconstruida hasta la llegada de los romanos.


En el ao 210 a.C. lleg un nuevo comandante para el ejrcito romano: Publio Cornelio Escipin, posteriormente llamado el Africano, que
emprendi la ofensiva contra los ejrcitos cartagineses. Con los indgenas estableci alianzas pacficas.
En el ao 206 a.C., segn las fuentes, tuvo lugar la gran batalla de Ilipa Magna (hoy Alcal del Ro), a la derecha del ro Betis
(Guadalquivir), entre romanos y cartagineses dirigidos por los generales Magon y Giscon. En este combate, Escipin cont con la ayuda de
fuerzas auxiliares de la Turdetania mandadas por los prncipes turdetanos Culcas y Attenes.
Escipin fund, cerca de Santiponce (Sevilla), a finales del verano del ao 206 a.C, la primera colonia romana a la que en honor de Italia
dio el nombre de Itlica, para establecer en ella a los legionarios veteranos, con un marcado carcter fronterizo y defensivo, dada la
posicin estratgica de su emplazamiento: a la orilla derecha del Betis y en su confluencia con el ro Cala.
La dominacin cartaginesa en la Pennsula Ibrica concluy con la conquista romana de Gadir (Cdiz). Derrotados y desmoralizados, los
ejrcitos cartagineses no pudieron evitar que en el otoo del ao 206 a.C. los romanos entraran en dicha ciudad, el ltimo baluarte del
imperio cartagins en la Pennsula Ibrica.
Por los datos histricos tradicionales, sabemos que nuevamente, ante la creciente influencia cartaginesa, el senado romano, a instancias
del tribuno Catn y su famosa sentencia Delenda est Cartago, ordena a las legiones que destruyan Cartago y su imperio, dando origen a
la tercera Guerra Pnica (149-146 a.C.). Se inici en estos momentos la expansin de Roma hacia el Mediterrneo oriental, una vez
conquistado el occidental.

De todo este devenir histrico de la antigua Ispal, da fe el estudio arqueolgico de los dos siguientes estratos prerromanos de la Cuesta del
Rosario, el primero de los cuales ya hemos reseado anteriormente.
En el segundo estrato aparece una esquina en ngulo recto de una habitacin construida con mampuestos, unidos con barro y argamasa
muy pobre en cal. La cermica de este nivel est modelada a torno y pintada con bandas horizontales, rojas, negras u ocres. Algunos
recipientes muestran formas pnicas equiparables a otras de Cartago. En este estrato apareci un vasito de barro, de 10 cm. de alto, con
cuatro monedas de plata cartaginesas, dos de ellas con cabeza de Tanit en el anverso y caballo en el reverso, y las otras dos con la cabeza
de Asdrbal en el anverso y proa de nave en el reverso.
Los pnicos intensificaron la explotacin de la plata superficial de los criaderos de Riotinto y Aznalcllar. De nuestras minas debieron salir
muchos kilos de plata hacia Cdiz, para acuar monedas -shekeles- conque sufragar los costes de la guerra.
La espiritualidad oriental, marcada por la importancia de las poderosas imgenes maternas, que procedentes del Mediterrneo, comienzan

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a invadir las formas iconogrficas que practican los artistas auctctonos. Del culto a la Gran Diosa Madre se pasa a la Artemisa griega, y
despus a la Diana romana. As, la Astart de los fenicios se transform en Afrodita griega y en Venus imperial romana -que ya se veneraba
como Tanit ibera.
La sociedad cartaginense era mediocre en sus creaciones artsticas, llevando a cabo un arte eclctico de influencia
helnico-egiptizante. Comerciaban con oro marroqu, plata del medioda peninsular, estao de Cornualles, mbar del
norte, y con el marfil y esclavos africanos. Su produccin industrial se reduca a tejidos de prpura, telas ordinarias,
alfarera y armas. Su religin se caracterizaba por la barbarie (sacrificios de nios a Baal-Amon, Melkart y Tanit) y la
supersticin, no dando forma humana a los dioses.
El tercer estrato prerromano de los de la Cuesta del Rosario es sobrecogedor: Nivel de tierra quemada, con restos de
vigas carbonizadas y utensilios deteriorados por la accin del fuego.
En estos tres primeros estratos se dibuja la existencia y el fin de una poblacin -la de Ispal o de la Sevilla primitivaque desde finales de la Edad del Bronce, a partir de los siglos IX u VIII a.C. muestra una cultura agrcola tpica de los
comienzos de la ocupacin permanente del valle del Guadalquivir, caracterizada por la cermica bruida que en
cantidad creciente acompaa a la tosca y casera.
La vieja Ispal, como el ave Fnix, renacer de sus cenizas convirtindose en la Hispalis gloriosa.
Romualdo de Gelo

[1]
[2]

GARCA Y BELLIDO, A.: Historia de Espaa, Espasa-Calpe, I,2, Madrid, 1952, pg. 281.
BLANCO FREIJEIRO, Antonio: La ciudad antigua en Historia de Sevilla. Servicio de Publicaciones de la Universidad de Sevilla. Sevilla, 1984, 3 ed., pg.89.

[3]

COLLANTES DE TERN, F.: Contribucin al estudio de la topografa sevillana en la Antigedad y en la Edad Media segn los ms recientes hallazgos arqueolgicos.
Tesis doctoral. Sevilla, 1956. Publicada en Sevilla, 1977
[4]

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ESTRABON: Geografa, III, 2,15. Ver GARCA Y BELLIDO: Espaa y los espaoles hace dos mil aos, segn la Geografa de Strabn. Coleccin Austral de Espasa-

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Calpe.
[5]
[6]

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BLANCO FREIJEIRO, Antonio: La ciudad antigua en Historia de Sevilla. Servicio de Publicaciones de la Universidad de Sevilla. Sevilla, 1984, 3 ed., pg.91-92.
BENDALA GALN, Manuel: De Tartessos al Islam en Historia de Andaluca, vol.I, pg.130

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