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LO SIENTO POR TUS HUESOS

SILVER KANE
PARTE PRIMERA
LA CACERA
CAPTULO PRIMERO
FAROS APAGADOS
El automvil era un viejo Dodge
modelo 1968. En algunas ciudades
europeas, y estando bien cuidado,
an habra hecho un discreto
papel, pero en aquella carretera
californiana,
con
el
motor
petardeando
de
una
forma
irregular y la carrocera molida a
batacazos, el Dodge era pura
chatarra. Sus ocupantes lo haban
comprado en un campo de
automviles de segunda mano
cuando an estaba en buen uso y
causaba efecto, pero llevaban tres
meses con l. Y tres meses
circulando a velocidades mximas,
sin ocuparse de cambiar el aceite y
aparcando siempre de odo, o
sea, atizando al de delante y al de
detrs, acaban con cualquier
coche. ltimamente apenas se
haba arrastrado desde Sausalito
hasta all, gimiendo en cada curva
y con riesgo de dejarse piezas en
cada subida.
Lo ocupaban dos hombres y dos
mujeres.
El que iba junto al conductor
musit:
Apaga los faros. La luz blanca
que se extenda delante del Dodge
qued sustituida por una claridad
espectral, pues hasta aquella curva
apenas llegaba la luz de la luna. El
Dodge la tom a poca velocidad
para no salirse del asfalto y de
pronto apareci ante sus ojos la
llanura. Ahora todo el camino era
recto hasta perderse de vista.
Desde el rancho que estaba a dos
millas de distancia no pudieron
verles, porque ellos ya haban
tomado la curva con las luces
apagadas.
El conductor gru:
Este motor hace demasiado
ruido.
No te preocupes; a doscientas
yardas no nos oirn. Para cuando
llegues a aquella estaca blanca.
La estaca se distingua claramente
a la luz de la luna y marcaba el
lmite de las tierras del pequeo
rancho. El Dodge se detuvo all y
qued oculto tras unos matorrales.
De todos modos, la luz lunar
tampoco lo hubiera denunciado al
reflejarse sobre su carrocera,
porque toda ella estaba cubierta

de una inmensa costra de suciedad


y de polvo.
Los cuatro ocupantes del Dodge
descendieron de l. Los dos
hombres eran altos, delgados y
tenan gestos indolentes. Uno era
rubio, casi albino, y tena las
facciones
exageradamente
nrdicas. En sus ojos haba algo de
inhumano y de glacial, como si
jams hubiera pasado por ellos
ningn sentimiento.
El otro, al contrario, era muy
moreno. Por sus facciones, por su
especial quietud y por su modo de
mirar, recordaba a un indio. Como
su
amigo,
vesta
pantalones
tejanos y una chaqueta llena de
clavos,
condecoraciones
e
insignias. Sus cabezas estaban
cubiertas por sombreros que
llevaban las insignias de la
Confederacin sudista durante la
guerra civil. Cada uno de ellos
llevaba adems un magnfico
revlver, y en la cintura del que
tena cara de indio destacaban los
mangos
de
algunos
pesados
cuchillos.
En cuanto a las mujeres, hubieran
llamado la atencin de cualquier
concurso de belleza, aunque sus
ropas dejaban mucho que desear.
No llevaban ms que unos shorts y
unas camisitas casi transparentes,
que slo servan para destacar an
ms la enorme cantidad de cosas
que haba debajo de ellas. Sus
largas y hermosas piernas se
mostraron con esplendidez cuando
las estiraron para salir del coche.
Uno de los hombres dijo:
Adelante.
Un perro ladr en la lejana.
Sin duda los haba olfateado. Por
su potente ladrido, se notaba que
era un can de los que infunden
respeto.
Todos supieron que un momento
despus lo tendran all, si es que
no estaba atado.
Y, en efecto, el perro vino como
una bala hacia ellos. Era un
precioso mastn negro que poda
acabar con un hombre con slo
ponerle las patas encima. Y los dos
hombres saban que no iban a
poder disparar contra l so pena
de ser odos desde la casa.
T, Indio.
El de las facciones de indio capt
la orden de su compaero. No se
inmut. Extrajo uno de los
cuchillos que descansaban en su
cintura.
El
lanzamiento
fue
perfecto.
Cuando el mastn ya llegaba casi a
su altura, se estremeci de pronto.

La hoja de acero se le haba


hundido en el cuello hasta las
cachas.
Indio recuper el cuchillo al cabo
de unos instantes, cuando el noble
animal ya haba dejado de
moverse, y lo limpi en su propia
piel. Luego dijo:
Adelante.
En el interior de la casa, un
hombre joven se haba levantado
al or el ladrido del perro. Asom
un poco por una de las ventanas
mientras deca:
Chris...
Qu?
Me parece que alguien se acerca.
Yo tambin he odo al perro,
pero ha dejado de ladrar...
Eso es lo que ms me preocupa.
El hombre fue a alejarse de la
ventana para tomar un rifle. El
silencio ms total les envolva
ahora. Sali con el arma al porche
de la casa.
Al abrir la puerta no se dio cuenta
de que quedaba alguien tras ella.
El hombre estaba apoyado en la
pared.
Indio lanz el cuchillo con un gesto
de asco, como si aquello fuera
demasiado fcil. El dueo de la
casa se estremeci, pero no lleg a
lanzar ni un grito. La hoja de acero
le haba llegado hasta el fondo del
corazn.
Su esposa sali un instante
despus. Le haba llamado la
atencin el ruido de la cada del
cuerpo. Se llev las manos a la
garganta, sin fuerzas ni para
lanzar un grito, cuando lo vio
tendido en el porche.
De pronto su garganta se crisp.
Fue a lanzar un autntico alarido
de muerte.
Pero entonces un brazo pas por
delante
de
su
cuello,
inmovilizndola. Una hoja de acero
se clav dos veces en su pecho
implacablemente.
No se haba producido ni un solo
sonido estridente.
Nada que pudiera llamar la
atencin de los otros ranchitos
situados a poca distancia.
Indio gru:
Buen trabajo, Carnicero.
El otro hizo un gesto de disculpa,
como indicando que poda haberlo
hecho mejor, y arranc el cuchillo,
limpindolo
sobre
la
misma
muerta. Luego mir a las dos
mujeres
que
se
acercaban
sigilosamente.
Sandra... Leila...
Las dos se movieron entre las
sombras para llegar hasta donde

estaban ellos. Notaron que ponan


un cuchillo en la derecha de cada
una.
Sandra pregunt:
Cuntos nios hay?
Tres.
Cuntos aos tiene el mayor?
Seis.
De acuerdo. Nos ocuparemos de
ellos. Seguro que ni se han
despertado.
Carnicero hizo un gesto indolente,
como si apartara una mosca.
Los nios siempre son unos
dormilones dijo. Bueno, pues
que sigan durmiendo.
Las dos mujeres entraron en
silencio en la casa, mientras ellos
se dirigan hacia el sitio donde
suponan que estaba la caja fuerte.
Al cabo de unos instantes, no
oyeron ms que unos leves
chillidos de angustia.
Alguno se les ha despertado
dijo Indio con un gesto de asco.
Estpidas! Ni eso saben hacer...
Pero los chillidos cesaron en
seguida.
Para ser sustituidos por el denso,
espeso, eterno silencio de la
muerte...
CAPTULO II
UN HOMBRE LLAMADO
MURDER
Normalmente, los peridicos de
todo el mundo, y en especial la
prspera Prensa de California,
tienen que publicar al menos dos
veces al ao noticias de matanzas
que hacen estremecer a cualquier
persona sensible y ponen en
guardia a todos los padres de
familia que habitan en lugares ms
o menos despoblados del pas.
Pero esta vez la gota de agua hizo
rebosar el vaso. Despus de varios
asesinatos
masivos
ocurridos
ltimamente, este ltimo, del que
haban
sido
vctimas
un
matrimonio y sus tres pequeos
hijos, todos pasados a cuchillo,
hizo que el sheriff Wonder se
estremeciera de horror, diese un
par de puetazos a la mesa y
llamase a su ayudante Sttaford.
Sttaford era un hombre tranquilo,
apacible. Siempre fumaba en pipa
y pareca como si para l nada
tuviese inters. Cuando entr en el
despacho de su jefe, ya llevaba el
parte en la mano, recibido por el
teletipo.
Lo he ledo, jefe susurr. Ese
hombre, Streicher, el muerto,
empezaba a ser un gran abogado.
Lo que pasa es que no viva en la
ciudad porque la salud de la mujer
necesitaba un clima ms seco. Su

rancho estaba en Dawson Canyon,


sabe? Cerca de Monument Peak.
Demasiado
lo
s!
grit
Wonder.
Incluso
yo
haba
estado una vez all! Y conoca a
los tres chicos! Y estoy decidido a
que esto se liquide de una vez sin
preocuparme de si en California
van a restablecer o no la pena de
muerte!
Sttaford
le
entendi
a
la
perfeccin.
Dijo:
Murder?
S.
Murder querr saber si le
apoyaremos pase lo que pase.
A Murder le apoyaremos pase lo
que pase dijo el sheriff. Tengo
buenos amigos en la alta poltica
del Estado. Promtaselo! Dgale
que
por
ninguno
de
sus
descuidos recibir, la menor
advertencia.
Sttaford dijo:
Bien, jefe.
Y sali.
No se habla inmutado en absoluto.
De su pipa seguan brotando unas
tranquilas
volutas
de
humo
mientras se diriga a la sala de
informacin de la jefatura del
condado.
Dos
policas
estaban
all,
recogiendo las noticias que les
llegaban
por
telex.
Sttaford
pregunt:
Dnde est Murder?
Ya lleva matados a dos gru
uno de los policas.
Pero qu dices...?
Seis
hombres
han
sido
descubiertos en la zona de Ontario
cuando llevaban el cadver del
pequeo Jonathan Miller.
Jonathan Miller? Pero si sus
padres pagaron el rescate...!
Al parecer aquellos hijos de
perra haban matado ya al chico
cuando pidieron el dinero explic
el mismo polica. E iban a
deshacerse del cuerpo en San
Bernardino Riverside, despus de
cobrar,
cuando
Murder
los
descubri. Fue una casualidad. Por
lo visto Murder tena una chica por
aquellos contornos.
Y siempre que va a ver a una
chica lleva su rifle?
S. Dice que por si tiene que
defenderse cuando ella se pone
pesada.
Y Murder est solo all?
Al principio s, pero ahora ya ha
llegado
un
coche
patrulla...,
cuando Murder ya haba liquidado
a dos hombres.

Sttaford mir en el mapa la


situacin. El mapa ocupaba toda la
pared y era una maravilla de
exactitud,
como
si
uno
contemplase el panorama desde
un satlite artificial. Para llegar
hasta la zona de Los Angeles
llamada Ontario, donde est el
aeropuerto
internacional,
era
mejor que tomase la carretera
nmero 60 que empalma con la
Riverside Freeway un poco ms
arriba de Magnolia Center. El lugar
en que le sealaban el tiroteo
estaba situado un poco al sur de
Glen Avon.
Llam a su jefe, el sheriff Wonder,
y ambos tomaron el coche patrulla
ms rpido de que disponan,
conducido por un antiguo piloto de
carreras que haba estado tres
veces a punto de quemarse vivo.
Fue casi milagroso que llegaran
intactos a la zona, donde un grupo
de patrulleros haba interrumpido
ya la comunicacin. Los disparos
se oan en todas partes, como si
poco ms all se estuviera
desarrollando una batalla campal.
El sheriff gru:
Dejen paso.
No tard en ver a Murder,
parapetado tras la chatarra de un
coche incendiado, empleando su
rifle contra una hilera de casas
bajas donde haba una funeraria,
una casa de hot dogs (de dnde
sacaran
la
carne
para
los
bocadillos?) y un dancing donde
deban acudir las parejas para
besarse en las noches de luna.
Pero ahora no haba ni luna ni
narices. Ahora pesaba sobre el
paisaje el sol blanco de California.
Detrs de la chatarra, la camisa
clara de Murder y sus espaldas
anchas destacaban demasiado a la
luz.
Sin duda el to se la estaba
jugando. El coche tras el que se
parapetaba no haba ardido por
casualidad, sino porque los sitiados
haban lanzado una granada. Y una
situacin de seis contra uno y
encima con enemigos que llevan
granadas, no pareca lo que se dice
muy alentadora para Murder.
Sin embargo ste pareca tan
tranquilo.
No
se
precipitaba.
El
rifle
descansaba entre sus manos como
si no tuviera nada que hacer con
l.
Sttaford perdi su habitual sangre
fra mientras le gritaba desde el
ngulo de una de las casas:
Cbrete!
El otro no se movi.

Ni Sttaford ni el sheriff entendan


cmo un solo hombre pudo haber
cercado a seis enemigos cuando
an no contaba con la ayuda de
ningn coche patrulla. Pero la
respuesta estaba a la vista.
Encerrados en una de las casas,
ninguno de los secuestradores
poda atreverse a salir. Dos de
ellos lo haban intentado, cubiertos
por el fuego de los otros, y all
estaban sus carroas pudrindose
al sol. Las balas implacables de
Murder
les
haban
alcanzado
cuando an no estaban en la
esquina;
El sheriff aull:
Cbrete mejor! Enviarn otra
granada!
Saba que Murder no poda, contar
con la ayuda de los patrulleros,
porque los pocos que haban
llegado bastante trabajo tenan con
acordonar la zona y evitar que all
ocurriera una catstrofe.
Como si sus palabras hubieran sido
una premonicin, en una de las
ventanas apareci un hombre.
Llevaba en su mano derecha una
granada de mano.
Fue a lanzarla contra la chatarra
del
coche,
para
acabar
de
convertirla en pedazos y convertir
tambin en pedazos al hombre que
estaba tras l. Pero Murder pareca
esperar aquello.
No vacil ni una dcima de
segundo.
Dirase que apenas movi el rifle.
La bala alcanz a su enemigo en el
cuello cuando an no haba
lanzado la granada. De un modo
maquinal e instintivo fue a
apretarse la herida con las manos,
y entonces la granada estall. Lo
que qued del individuo hubiera
podido caber en la cesta de un
carnicero.
Los otros se dieron cuenta de que
estaban
perdidos,
porque
continuamente iban a llegar ms
patrulleros a la zona. Intentaron
una salida desesperada disparando
como perros rabiosos.
Lo que quedaba del automvil
salt convertido en dbiles chispas
metlicas. Murder, pegado a una
de las ruedas, emple su rifle con
una espantosa calma y con una
sobrecogedora eficacia.
Uno de los hombres, que ya estaba
en el portal de la casa, se ech
hacia atrs y se llev las manos
crispadas al cuello como si en
torno
al
mismo
se
hubiera
enroscado una vbora.
Otro empez a descender por las
escaleras que llevaban al lado

opuesto, pensando que si huan en


distintas direcciones, Murder no
tendra tiempo de cazarlos a todos.
Pero baj aquellas escaleras ms
de prisa de lo que hubiese querido.
De pronto not que todo daba
vueltas en torno suyo. Choc
contra la barandilla. Y lo ms
extrao de todo era que no senta
ningn dolor, pero en cambio iba
dejando contra los barrotes una
serie de manchas de sangre.
El sheriff Wonder corri hacia los
restos del coche.
Les has dado, muchacho! Les
has dado!
Murder se volvi apenas hacia l,
con las facciones impasibles.
Deba tener apenas veinticinco
aos. Era rubio y llevaba el pelo
cortado como un marine. En una
de las mangas de la camisa haba
un agujero de bala, rozando su
poderosa musculatura, pero l no
pareca haberlo notado siquiera.
Qu pasa, sheriff? musit.
Te necesito para un trabajo!
Urgente?
S!
Pues tendr que esperar.
Por qu?
Murder no contest.
Gir velozmente el rifle.
Craaaac!
El disparo pareci el graznido de
un buitre. El hombre que haba
logrado encaramarse hasta el
tejado de una de las casas salt
hacia atrs chillando, mientras
tenda los brazos al cielo
Murder gru:
Ya deca yo... No me salan las
cuentas.
Y se volvi amablemente hacia
Wonder mientras preguntaba:
Qu chiste me estaba contando
usted, sheriff?
Wonder lanz una maldicin.
Ni chiste ni narices! Mira!
Le puso delante de la cara la
noticia del teletipo donde estaban
recogidos los detalles esenciales
sobre la estremecedora matanza
del rancho de Streicher. Aquella
misma noticia del teletipo estara
llegando ya a aquellas horas a las
redacciones de los diarios, donde
sin duda se preparara una edicin
especial. El sheriff saba lo que
aquello significaba.
Van a fremos dentro de unas
horas dijo. Nos van a llamar de
todo. Por eso hace falta que los
atrapes antes de que salgan de
estos lmites y los mates. Sean
quienes sean, debes matarlos
antes de que puedan decir una
palabra.

Murder cabece.
Saba lo que pensaban muchos
hombres como el sheriff Wonder,
hombres de cuyas manos se
estaba escapando la ley.
Pensaban que no podran dominar
la ola de crmenes mientras no
volviera a aplicarse la pena de
muerte,
cuyo
restablecimiento
haba sido votado ya. Pero por el
momento no se aplicaba ni siquiera
a hombres como Manson.
Bueno...
dijo
Murder
calmosamente, California est
llena
de
vagabundos
que
aprovechan el buen clima. Y si las
cosas se ponen mal dadas, tienen
cerca la poblacin de San Diego, la
frontera
de
Tijuana
y
la
hospitalidad de Mxico. Nadie
puede reprocharle a usted que
existan esas bandas, sheriff. Nadie
le puede echar nada en cara, de
modo que tranquilcese.
Las bandas de vagabundos
puede que no me importen dijo
Wonder con voz crispada, pero
esos espantosos crmenes han sido
cometidos en mi distrito y pienso
castigarlos como en los buenos
tiempos en que imperaba la ley de
la cuerda. Sabe por qu no les
importa matar a esos perros,
aunque sea para conseguir un
miserable puado de dlares?
Porque saben que, cmo mximo,
arriesgan ocho o diez aos entre
rejas. La condena es a cadena
perpetua, pero luego vienen los
indultos, la buena conducta...
Prefiero
su
sistema,
Murder.
Prefiero que su rifle imponga la
ley.
Murder apret los labios.
Tena un bonito historial.
Expulsado de los federales.
Expulsado de la polica de Los
Angeles.
Expulsado de la polica de Oregn.
Expulsado de los cascos azules
al servicio de la ONU.
Todo esto en seis aos. Difcil sera
conseguir un rcord mejor.
Motivos...
Motivos?
Mujeres
bonitas y gatillo fcil. Uno no se
puede escapar con la hermana del
jefe de polica sin que pase algo.
Uno no puede encontrar en su
dormitorio
a
la
mujer
del
embajador de Tanzania a las
cuatro de la madrugada sin que se
remueva la ONU. Uno no puede
matar a un jeque rabe que haba
raptado a una muchacha durante
un viaje a Estados Unidos sin que
las grandes compaas petrolferas,
deseosas,
de
mantener
las
mejores
relaciones
con
los

sbditos de Al, gritarn: Que


expulsen a ese perro!
Ahora Murder era sencillamente
una cosa: detective privado.
Lo que pasaba, era que trabajaba
casi en exclusiva para el sheriff del
condado y fiscal del distrito,
quienes le pasaban un sueldo
mensual. Murder les solucionaba
los trabajos sucios o delicados que
ellos, con las manos atadas por la
ley, no podan realizar.
Ahora gru:
No tengo la menor pista, sheriff.
California es enorme, por si no se
haba enterado an. No puedo
atrapar a todas las bandas de
vagabundos que la recorren. Y ni
siquiera dice aqu que fueran unos
vagabundos.
Claro que lo eran. Encontraron
un viejo Dodge escacharrado a
poca distancia. Era un trasto que
abandonaron porque ya no poda
tirar ms. Quin cree que lo
llevaba? El gobernador?
Puede que el gobernador haya
querido despistarnos a todos-dijo
cnicamente Murder. A lo peor,
por las noches se dedica a hacer
ejercicios de tiro.
Ni siquiera ha ledo la noticia,
maldita
hiena
sarnosa
dijo
Sttaford, que haba llegado hasta
el coche tambin. No son ni un
solo disparo, que hubiese alertado
a los ranchos cercanos. Utilizaron
solamente el cuchillo. Mataron a
pualadas hasta al perro.
El sheriff insisti:
Ocpese
de
ellos,
Murder.
Murdales
con
sus
dientes
envenenados. Mueva su cochina
cola de escorpin. Mtales su
ponzoa en la sangre.
Se ve que me quieren mucho
dijo Murder. Todo son alabanzas.
Ni alabanzas ni porras. Haga con
ellos lo que tiene que hacer.
Ms
tarde
dijo
Murder
tranquilamente.
Ms tarde dice? Por qu no
ahora? Qu cuerno le impide
ponerse en seguida a trabajar?
Es que tena una cita con una
chica y no pienso despreciarla por
matanza ms o menos-dijo Murder
con la misma voz de tipo que se va
a ver un partido de bisbol. Por
cierto, podra llevarle una flor.
Arranc la que uno de los muertos
llevaba en la solapa, se la llev
hasta la nariz y dijo con expresin
satisfecha:
Pues an huele...
CAPTULO III
UN LINCOLN DE
PRIMERA CLASE

El coche que lleg al aparcamiento


privado del California Bank, en la
zona de San Bernardino, no
recordaba para nada al viejo
Dodge que los federales haban
encontrado abandonado en el
desierto. Era un Lincoln negro,
extralargo, brillante, de los que
usan slo los banqueros y los
ejecutivos de algunas grandes
empresas.
Llevaba chfer.
Un tipo moreno, hermtico, y que
tena cara de indio.
En el asiento posterior iban tres
personas. Un hombre y dos
mujeres, todos ellos jvenes y bien
vestidos. E! Lincoln dio una
solemne vuelta y se situ en un
lugar del aparcamiento que estaba
cerca de la salida.
El empleado de servicio corri a
abrirles la puerta!.
Sin duda aquellos visitantes tan
distinguidos querran ver al jefe.
Mientras el chfer se quedaba ante
el volante, las dos mujeres y el
hombre
salieron.
Iban
bien
vestidos, pero haba en ellos algo
de chabacano, de irregular, como
si no estuvieran acostumbrados a
llevar ropas como aqullas. Tal vez
al vigilante hubiera debido llamarle
la atencin eso, pero no prest
realmente atencin a nada porque
en seguida qued prendado de las
suculentas piernas que con tanta
generosidad le enseaban las
chicas.
Una de ellas pregunt:
Donde
podemos
hacer un
ingreso?
All, por favor. A mano derecha.
Los tres entraron mientras el
fulano con aspecto de indio se
quedaba en el coche. A aquella
hora haba muy poca gente en el
Banco porque faltaba poco para
cerrar. De todos modos, los
clculos que haban hecho antes
de
dar
el
golpe
fallaron
ligeramente.
Haban contado con la presencia
de unos tres clientes.
Y haba cinco.
Pero los recin llegados no se
inmutaron en absoluto. Avanzaron
hacia la ventanilla de la caja
mientras el hombre rubio, casi
albino, abra el maletn.
Las chicas metieron las manos.
Dos
pistolas
automticas
aparecieron inmediatamente en
ellas.
El rubio dej caer el maletn al
suelo para tener las manos libres.
Extrajo una Luger y encaon a
todos los que estaban all. Mientras

tanto, una de las chicas puso el


maletn ante la ventanilla.
Llnelo dijo. Queremos todo
lo que haya en la caja.
Uno de los empleados se movi
calmosamente.
Fue a hacer sonar con el pie la
alarma que no produca ningn
ruido all, pero sembraba el
estrpito en la estacin de polica
ms cercana.
Carnicero sonri.
Haba en su boca una expresin
helada.
Hizo un disparo y atraves la sien
de aquel hombre. Los clientes que
se haban tendido en el suelo se
pusieron a chillar frenticamente.
Las mujeres dispararon tambin.
Fue un sucio trabajo de aficionados
Se cargaron con dos muertes ms
cuando en realidad no haba
necesidad de que apretaran los
gatillos. Un hombre qued clavado
contra la pared... Una mujer de
media edad empez a lanzar
sangre por nariz y boca.
El empleado que estaba en el
aparcamiento oy los disparos.
Mientras corra hacia la caseta
donde estaba el telfono gimi:
Dios santo...
Indio no le dej tiempo de llegar.
Lanz
un
cuchillo
desde
la
ventanilla. El empleado lo recibi
en plena espalda, alz los brazos al
cielo y cay unos pasos ms all
mientras el suelo, a sus pes, se
tea de rojo.
Dentro del Banco, mientras tanto,
el maletn de Carnicero ya se haba
llenado de billetes, aunque las
prisas le hicieron olvidarse de que
quedaban ms en caja. Aquello
continu siendo un sucio trabajo
de aficionados. Cuando iban a
retirarse ya hacia la puerta,
aparecieron dos policas.
Fue una simple casualidad.
Eran patrulleros que venan a
hacer una llamada telefnica.
Cuando vieron lo que suceda
llevaron las manos a las armas,
pero ya no tuvieron tiempo. Por lo
menos uno de ellos no lo tuvo. La
bala de una de las chicas le perfor
la cabeza mientras le haca saltar
brutalmente hacia atrs.
Carnicero pas el maletn a la otra,
mientras abrazaba a una de las
clientes y la empleaba como
parapeto. Era una mujer rubia,
opulenta, preciosa, cuya falda se
desgarr en seguida con la
violencia de su gesto, mostrando
unas piernas de primera clase que
hubieran hecho entornar los ojos al
polica en otras circunstancias.

Pero ahora, aun teniendo el


revlver en la mano, no se atrevi
a disparar.
Poda matar a la mujer.
Esta chillaba desesperadamente,
pero Carnicero la oblig a seguir
con l, emplendola siempre
como, parapeto. Cuando estaba ya
en la puerta dispar dos veces
contra
el
polica,
pero
sin
alcanzarle.
Por
fortuna,
el
patrullero haba adivinado lo que
iba a suceder y se haba situado a
un lado de la entrada.
Pero nada poda hacer mientras los
fugitivos tuvieran a la rehn con
ellos. Si disparaba, seran capaces
de volarle la cabeza a la joven.
Mientras retrocedan hacia el
Lincoln,
Carnicero
vio
al
empleado del aparcamiento con el
cuchillo clavado en la espalda.
Sus ojos llameantes fueron hacia
Indio.
Barbot:
Idiota!
Iba hacia la garita gru Indio
. Y en la garita hay un telfono.
Pero no debas haber empleado
el cuchillo... Ahora relacionarn
esto con lo del rancho. Y aqu nos
han visto la cara...
Indio se encogi de hombros.
No llegarn a echarnos el guante
nunca mascull.
La mujer empleada como rehn
lanz
un
grito
desgarrador
mientras la metan en el coche.
Este arranc con tal fuerza que el
motor lanz una especie de
ladrido. Segundos despus se
perdan de vista en direccin a
Highland. Parecan dirigirse hacia
la carretera nmero 10, que pasa
por Redland.
Ese fue el primer parte que dio la
polica. Deban ser interceptadas
todas las comunicaciones no slo
en
direccin
a
Redland
y
Beaumont, sino tambin en todas
las laterales, o sea Reche Canyon,
San Timoteo, Yucalpa Boulevard,
Calmesa y Wilwold Canyon. Un
Lincoln negro modelo 1970
deba ser interceptado, pero sin
cambiar disparos, porque dentro
llevaban los salteadores un rehn.
Tambin deba ser interceptado
cualquier coche en el que viajasen
cinco personas, concretamente
tres mujeres y dos hombres. Pero
se
prohiba
terminantemente
disparar mientras la rehn no
hubiese sido liberada.
Todas
estas
rdenes
fueron
transmitidas por la patrulla de
carreteras con una velocidad
rcord. Ms de dos docenas de

coches se pusieron en movimiento


surgiendo de todos los puntos
imaginables. Eran ltimos modelos
con los motores trucados para
correr ms, de forma que ni el
Lincoln ni el que lo invent se
les escaparan en la carretera.
La cacera haba empezado.
Poco despus la noticia llegaba al
despacho del sheriff Wonder,
responsable de la zona. Wonder
an estaba dando vueltas al
asesinato masivo del rancho.
Y ahora slo le faltaba esto.
Esto...!
Qu pasaba? Todo el mundo en
su condado se haba vuelto loco?
Cierto que no poda decirse que en
los ltimos tiempos imperara la ley
en California, pero dos sucesos as
en doce horas era demasiado.
Inmediatamente aull:
Sttaford!
Pero Sttaford no estaba.
Un agente vino en su lugar.
No aparece en el despacho, jefe.
Pues, dnde se ha metido ese
perro? Bsquelo!
Est telefoneando a su hermana,
jefe. No contesta al telfono hace
horas y teme que le haya ocurrido
algo.
Su hermana que se muera! Lo
que me interesa ahora es otra
cosa! Y no me interesa slo a m,
sino a todo el Estado! Hgalo
venir!
Sttaford
apareci
momentos
despus. Estaba plido.
Estoy
preocupado
por
mi
hermana, jefe. No s qu pasa. No
contesta al telfono desde hace
horas.
No estar en casa.
Imposible; Si se rompi un
tobillo hace poco! Tiene que estar!
Pues olvdese de ella, Sttaford.
No puede pasarle nada, excepto
que se haya roto el otro tobillo y
tenga que ir a rastras hasta el
telfono. Vamos.
Adonde?
A la sucursal que el California
Bank tiene, en San Bernardino.
Pronto!
Los dos llegaron all en un coche
patrullero cuando la zona estaba
ya acordonada. Tardaron slo unos
instantes, pues el que conduca era
el piloto que haba estado a punto
de morir abrasado dos veces. Y de
que estaba buscando la tercera
pero esta vez en compaa no
caba duda alguna.
Vieron los cadveres.
Vieron,
sobre
todo,
el
del
empleado del aparcamiento.

Qu le recuerda esto, Sttaford?


musit el sheriff.
El rancho de Streicher. Ese
cuchillo es igual que uno de los
que encontramos all.
Pues ya tenemos una pista...
Son los mismos hijos de zorra que
hicieron aquello. Pero dicen que
llevan un rehn.
S, y eso significa que...
Que no podemos disparar
mascull Wonder. Las rdenes
dadas por la patrulla de carreteras
son tajantes. No podemos disparar
y tenemos que consentir que esos
cerdos paseen delante de nuestras
narices con su botn y con sus
manchas de sangre. Pero hay un
camino, Sttaford. Un sucio camino
que estoy dispuesto a seguir.
Sttaford apret los labios.
Murder? susurr.
S. El es un rifle de primersima
categora. Los matar sin rozar a
la mujer que llevan como rehn.
Pero Murder dijo que se iba con
una mujer. Que tena una cita...
Lo s. Y no comprendo cmo le
dej escapar.
Porque l se larg cuando usted
volvi la espalda, sheriff.
No quiero ni recordarlo, malditas
sean las primeras papillas que
trag.
Y aadi con voz ronca:
Bsquelo! Bsquelo aunque sea
en el ltimo rincn de California! Y
trigalo a rastras! Sujtelo por la
lengua!
Pero..., pero yo qu s con qu
mujer est ahora!
Es igual! Pregunt una por una!
Bsquelooooo...!
De acuerdo, voy a preguntar una
por una. Dme el telfono de su
hija, sheriff.
Para qu?
Para saber si Murder est con
ella.
El sheriff le larg un zarpazo, pero
no lleg a alcanzarle. Sttaford era
demasiado gil para eso. Dio un
salto y se perdi en el interior del
Banco.
Cuando lleg adonde estaban los
expertos en huellas, ya se haba
olvidado de Murder. Al diablo. Lo
que ms le preocupaba ahora era
saber dnde demonios se haba
metido su hermana con un tobillo
roto.
La llam de nuevo.
Y
nada.
El
telfono
son
insistentemente, sin respuesta, en
unas habitaciones vacas.
Sttaford lanz una maldicin. Le
preocupaba
ahora
tanto
su
hermana que no iba a dedicar su

precioso tiempo a un asesino


profesional como Murder. De modo
que fue hacia donde estaba
estacionado uno de los patrulleros.
Tienes trabajo, no? pregunt
al conductor.
Por
ahora,
s.
Hemos
de
acordonar la zona.
Pues djame tu coche. Volver
con l dentro de una hora como
mximo. Tengo algo muy urgente
que hacer.
Sin esperar respuesta, Sttaford se
sent al volante y arranc a gran
velocidad. Borde Edgemont y la
base de la March Air Force y lleg
a un grupo de pequeas y alegres
casas blancas que hay en Wood
Road.
Detuvo el coche y se dirigi a una
de ellas.
No pareca haber pasado nada
anormal.
Todo era paz all. Temblando de
todos modos, oprimi el timbre de
la puerta. sta se abri al cabo de
unos momentos.
La hermana de Sttaford, que tena
veintids aos y no estaba lo que
se dice mal, le mir con los ojos
entrecerrados.
No llevaba ms que una camisita.
Gru:
T?
No has contestado al telfono
en toda la maana, Glenda!
Ella por poco le pega.
Y para qu he de contestar? No
quera que me molestasen.
Pero, Glenda! T tienes un
tobillo roto!
Y qu? Puedo arrastrar la pata.
Sttaford la mir recelosamente.
Mir la camisita.
Las piernas.
La cara de fastidio que ella pona.
Glenda estuvo a punto de cerrarle
la puerta en las narices.
Bueno, ya has visto que estoy
bien.
Adis,
hermanito!
Te
escribir por Navidad!
l puso el zapato en el umbral, de
modo que la puerta no pudiera
cerrarse. Con expresin atravesada
dijo:
Quin est ah dentro?
No necesit preguntarlo dos veces.
La voz cansada de Murder dijo
desde uno de los dormitorios:
Pero
qu
pasa,
monada?
Vienen a cobrar alguna factura?
No te preocupes, mujer. An tengo
un poco de dinero en mis
pantalones. Scalo y paga.
Los dientes de Sttaford brillaron
como los de un tigre.
No dijo con voz chirriante, no
vienen a cobrar ninguna factura.

Sac su revlver.
Murder tuvo que salir de all
mientras an se estaba vistiendo.
En cuanto a Glenda, empez a
insultar desde la ventana a su
hermano y a jurarle que no le
hablara nunca ms. Cuando el
patrullero arrancaba an grit:
Imbcil! Justo has venido a
estropearlo
todo
cuando
acabbamos de empezar! Yo que
haba esperado durante tanto
tiempo! Yo que llevaba seis meses
haciendo cola...!
CAPTULO IV
EL CAZADOR
El sheriff tendi las fotografas
para colocarlas al otro lado de la
mesa,
donde
estaba
Murder.
Murder an se ajustaba la corbata.
En California se viva aprisa, qu
cuerno.
Aqu las tiene dijo el sheriff.
Unas vctimas y otras. Fjese,
sobre todo, en los cuchillos y en la
forma
de usarlos.
Murder apenas dirigi a aquello
una mirada.
Segn qu cosas le sacaban de
quicio.
Sobre todo los asesinatos de nios.
Son los mismos dijo. Sin
lugar a dudas.
Y por su culpa hemos perdido
unas horas preciosas, Murder.
Por mi culpa...?
Si les hubiese matado esta
maana, no hubieran llegado a
cometer el atraco antes del
medioda.
Esta maana no saba ni dnde
estaban, sheriff.
Es igual. Debi haberlos buscado
en lugar de liarse con una mujer.
No poda hacer otra cosa. Ella
llevaba mucho tiempo haciendo
cola. Soy muy formal en mis
compromisos.
Maldito sea, Murder. Me cisco en
sus antepasados. Me cisco en las
primeras papillas qu trag.
Eso me lo han dicho otras veces.
Ya no me emociona.
Wonder ahog una imprecacin.
Pas tambin a travs de la mesa
las primeras declaraciones de los
testigos.
Aqu estn las descripciones
dijo. Falta la del conductor del
Lincoln, porque a se slo le vio
el empleado del aparcamiento,
pero ese empleado est ahora
muerto. Lalas.
Murder ech un vistazo a las
descripciones que daba la gente
del Banco. Con eso ya tuvo una

leve idea para empezar. Luego


gru:
Por dnde han huido?
Se supone que van hacia el
desierto, hacia Cherry Valley, por
la carretera nmero 10.
La que arranca de Union
Station?
S. No s por qu me lo pregunta
si usted la conoce mejor que
nadie, Murder. La ha limpiado con
la lengua docena de veces.
Murder no se inmut por tan
amables palabras.
Estaba habituado a que la gente le
quisiese... A que hiciera cualquier
cosa por l, desde poner la cuerda
para el ahorcamiento hasta pagar
la factura de la luz cuando lo
electrocutasen.
Cules son las rdenes?
pregunt con expresin impasible.
No las tiene. Usted es un
detective privado que trabaja para
la polica de Los Angeles y al cual
pagamos con los fondos secretos
que el Gobierno pone a nuestra
disposicin.
Usted
hace
los
trabajos sucios, pero necesarios,
que
nosotros
no
podemos
atrevernos a hacer. En este caso,
se
supone
que
usted
est
contratado por la seorita Jezabel
Narrow para salvarla. Nosotros
testificaremos que es as.
Quin es Jezabel Narrow?
La mujer a la que esos cochinos
salteadores apresaron en el Banco
y se llevan como rehn. Usted
tiene un contrato para salvarla,
pues en el momento oportuno se
demostrar que usted cobraba
cantidades fijas de ella por si se
produca alguna, situacin as; es
decir, que era una especie de
guardaespaldas, como hoy da
tiene mucha gente en Los Angeles.
Por otra parte, usted posee licencia
de armas. selas como mejor
convenga, entiende? Como mejor
convenga.
Murder segua sin inmutarse.
La nica que no debe morir es
Jezabel, verdad?
La nica. A los dems nos har
un favor si los mata.
Incluso a las mujeres?
El sheriff no contest.
Se limit a escupir a distancia.
Por qu no a ellas? pregunt
al cabo de unos instantes. No
piden la igualdad de derechos?
Pues que arramblen tambin con
todo lo dems.
Ya en la puerta, Murder susurr:
Me llevan mucha ventaja y
probablemente han cambiado de

coche. Me gustara emplear un


helicptero.
De cules?
No de la polica, por supuesto.
Uno de los que se emplean para
luchar contra las plagas del campo
me vendra muy bien.
Dar rdenes para que disponga
de l. La polica tiene bastantes
helicpteros sin pintar, a los
cuales, mediante unas tiras de
plstico adheridas al fuselaje,
ponemos en un momento las siglas
que convenga. Ah... Llvese un
rifle que no sea reglamentario. Y
crguelo con balas blindadas. No
quiero piedad.
Murder no necesitaba que le dieran
aquellas instrucciones.
Ya saba que la piedad no era
precisamente la virtud que ms se
valoraba en aquella clase de
trabajos.
Un momento despus volaba a lo
largo de la carretera nmero 10 en
direccin al este, es decir, hacia
Arizona. El no pilotaba, aunque
saba hacerlo, porque necesitaba
tener las manos libres para
disparar en caso necesario. Pero
pronto comprendi que a lo largo
de la nmero 10 no conseguira
nada.
Todas las salidas hasta el cruce
con la carretera nacional 60, cerca
de Beaumont, estaban tomadas,
de modo que era imposible que los
fugitivos hubieran llegado hasta
all.
Ms
o
menos
poda
distinguirse
un
patrullero
acechando cada cuatro millas. Y
bastantes tiradores de lite se
haban agazapado en los bordes
del asfalto, cubiertos con hojas de
la cabeza a los pies, de modo que
desde un coche lanzado a gran
velocidad se les pudiera confundir
con plantas. Dotados de pequeos
equipos de radio, cualquiera de
aquellos tiradores poda avisar a
los siguientes para que acribillasen
al vehculo que se acercaba.
Murder
distingua
desde
el
helicptero
detalles
que
los
fugitivos no podran captar jams,
pero aun as no tena demasiadas
esperanzas. Era seguro que se
habran largado en algn punto de
la nmero 10, sin emplear la
carretera.
Muchas
partes
del
desierto
permitan rodar por ellas, siempre
y cuando uno no tuviera el menor
inters por conservar la salud del
coche que conduca.
Claro que entonces se hubieran
visto las seales de las ruedas
desde un helicptero, y eran

bastantes los aparatos de la polica


que sobrevolaban la zona. Pero
exista un recurso sencillo que los
fugitivos podan haber empleado y
que quiz llevaban preparado
desde
el
principio
en
el
portamaletas del Lincoln: una
gruesa
alfombra
sujeta
al
parachoques posterior, sobre todo
si esa alfombra llevaba pesos
sobre el extremo que quedaba
libre, alisaba el terreno por el que
haban pasado las ruedas un
segundo antes. Lo alisaba lo
bastante para que desde un
helicptero
no
se
pudieran
distinguir las marcas de los
neumticos.
Murder indic al piloto que
abandonaran la carretera nmero
10 y sobrevolaran la nmero 60,
que est ms al sur. Como tambin
all
haba
vigilancia
y
no
descubrieron nada, sobrevolaron
Alessandro Valley, para volver al
norte y detenerse sobre Reche
Canyon, al sur de Loma Linda.
Murder
estaba
completamente
seguro de que los fugitivos se
haban desviado por all, sin cruzar
la carretera nmero 60.
La regin abunda en pequeos
edificios abandonados que alzaron
los primeros colonos, cuando la
gente empez a establecerse en el
condado de Los Angeles. La
atraccin de la gran capital haba
hecho que sus habitantes se
largasen, y ahora aquellos edificios
medio en ruinas eran ocupados por
vagabundos y por gente deseosa
de aventuras, que iba de aqu para
all. Como el clima de la zona de
Los Angeles es bueno casi todo el
ao, puede decirse que gran parte
de los aventureros de medio pelo
que hay en los Estados Unidos se
concentran all. Y entre esos
aventureros de medio pelo hay un
ochenta por ciento de gente
honrada, pero un veinte por ciento
de criminales de la peor especie.
Murder opinaba que ya era
bastante.
Una franja en el terreno le llam la
atencin. Como l ya pensaba en
el truco de la alfombra, se fij en
detalles que la polica haba pasado
por alto. Por ejemplo el hecho de
que una determinada zona del
desierto
hubiera
sido
como
cepillada. No le cupo duda de
que la alfombra haba pasado por
all.
El
rastro,
bastante
irregular,
terminaba en una serie de edificios
abandonados que estaban cerca de
El Casco Lake. No se distingua el

menor signo de vida por all, pero


el Lincoln poda estar en
cualquiera de los cobertizos llenos
de ratas del desierto. Murder hizo
una sea al piloto para que pasase
de largo.
No le interesaba demostrar hacia
aquello la menor atencin.
Pero a cosa de tres millas le indic
que descendiera al abrigo de una
colina, de forma que no pudieran
ser observados desde cualquiera
que estuviese en los edificios. A
poca distancia de tierra, salt
desde el helicptero. El piloto le
dese buena suerte antes de
remontar de nuevo.
Verdaderamente, necesitaba la
buena suerte.
Era un hombre solo metido en un
desierto donde le aguardaban
cuatro enemigos armados, contra
los que adems no poda disparar
libremente porque llevaban una
rehn.
Murder iba armado con un cuchillo
de pesado mango cuya precisin
en
los
lanzamientos
hubiese
envidiado el propio Indio. Llevaba
tambin un revlver espaol de
cinco tiros marca Cadix y calibre
32 especial, que disparaba balas
blindadas de 102 milmetros. Y, por
fin, llevaba adosado al interior de
la americana un can corto, muy
bien aserrado, que encajaba con
una culata de plstico situada en el
lado opuesto. La recmara era
muy sencilla, tena siete balas y
ocupaba uno de los bolsillos de la
chaqueta deportiva de Murder.
Encajar aquellas tres piezas y
ponerse a repartir confites con
ellas, le ocupara menos de diez
segundos.
Avanz a la sombra de una colina
arenosa, procurando que no le
viesen. Estaba a poca distancia de
Los Angeles, pero aquello pareca
lo ms perdido de los desiertos
que bordean el lado oriental, de
Sierra Nevada. Cuando llegaba a
poca distancia de los edificios, vio
al tipo que vena hacia l.
Meda casi dos metros y hubiera
infundido respeto a cualquiera que
no fuese Murder. Su musculatura
era poderosa, pero en aquel tipo
haba algo vacilante, algo que
convenci al detective de que
estaba ante un rabioso fumador de
yerba. Claro que uno nunca
sabe cmo los aficionados a la
marihuana van a reaccionar. A
veces son pacficos; a veces
llegaran a matar a su madre por
cualquier cuestin de la que ni
siquiera se acuerdan luego.

El desconocido dijo:
Aqu no pagamos impuestos,
cobrador.
No vengo a cobrar impuestos
dijo Murder.
Pues qu?
Vengo a cobrar el gas.
El otro le dispar la derecha. Un
golpe de aquella maza, que era su
puo, poda acabar con cualquier
tipo en el ring, pero a Murder ni
siquiera le roz. Esquiv a tiempo
mientras disparaba su pie, a la
rodilla izquierda de su enemigo.
Este
vacil,
pues
haba
descompensado adems su peso al
fallar el golpe. Lanz un grito
cuando la mano abierta de Murder
vino hacia su pmulo, derecho.
Fue un siniestro golpe de karate.
E1 gigante cay de costado sin
saber lo que le suceda. No estaba
muerto, pero tardara mucho en
lograr que volvieran a su sitio los
muelles de su cerebro que se
haban disparado. Mientras tanto,
Murder sigui avanzando.
Ahora ya saba algo ms.
All haba una pequea comunidad
de fumadores de marihuana.
Los fugitivos haban llegado hasta
la zona.
Haban
repartido
droga
generosamente.
Y con eso tenan un refugio seguro
para que aquellos tipos les
defendieran pasara lo que pasase.
Murder pensaba haber eliminado el
principal
obstculo,
pero
no
contaba con lo que pas despus.
No contaba con el horror que lleg
hasta su cabeza un segundo ms
tarde,
Como si fuese una visin del
infierno.
Como si el propio diablo hubiera
inventado aquello.
CAPTULO V
UNA VISCOSA MUERTE
Murder saba que en el desierto
haba quien se dedicaba a cazar
serpientes por aficin, ya que en
este mundo hay gente a la que
divierten las cosas ms increbles.
Pero no imaginaba que tuviera a
uno de ellos tan cerca. Y no
imaginaba que aquello pudiera
ocurrir.
De repente, el tipo haba brotado
con un cesto de un hoyo abierto en
la arena.
De repente, el tipo haba abierto el
cesto mientras haca un rpido y
experto movimiento para lanzar
encima de Murder el contenido que
haba en l.
Siete serpientes brotaron como
una maldicin del fondo de aquel

cesto. Las siete, como una lluvia


macabra,
infernal,
ftida
y
alucinante, volaron hacia la cabeza
de Murder.
Eran como pjaros de la muerte
meneando sus colas de escamas y
de
arena.
Sus
dientes,
ponzoosos, formaron sobre la
cabeza de Murder una visin de
pesadilla que dur apenas dos
dcimas de segundo.
Muchos hombres han muerto a
causa de las mordeduras de
serpiente, pero quiz ninguno de
ellos ha recibido sobre su cabeza
una lluvia de siete de ellas. Una
leve vacilacin, un instante de
estupor, de miedo o simplemente
de duda hubiera acabado con
Murder en cuestin de segundos.
Y su muerte hubiera sido horrible.
Ha habido casos en que las
serpientes, locas de rabia, se han
introducido incluso en la boca de
su vctima.
Pero Murder no dud ni siquiera el
tiempo infinitesimal que tardaron
los ofidios en llegar a su cabeza.
No tard ni el tic-tac de un reloj en
saltar de costado y rodar por la
arena, mientras el hombre que
haba lanzado los reptiles se
estremeca con un grito de triunfo.
Pero pronto su grito de triunfo se
transform en un estertor de
asombro.
No
poda
entenderlo.
Era
inconcebible la rapidez de Murder,
quien
rodaba
colina
abajo,
mientras
las
serpientes
se
revolvan contra ellas mismas, no
sabiendo adonde acudir..
Pero pronto su instinto las orient.
Estaban a poca distancia de
Murder, de forma que podan llegar
hasta l slo estirando sus
cuerpos. Las cabezas ponzoosas
se volvieron hacia l.
Y entonces empez a funcionar el
Cadix calibre 32, que Murder
empleaba porque era un arma muy
difcil de identificar por la polica
norteamericana a la hora de hacer
comprobaciones. Las seis balas
brotaron instantneamente del
can de aquel arma de veinticinco
onzas de peso, como si hubieran
sido disparadas una ametralladora.
Las serpientes recibieron el plomo
en el centro de sus cabezas.
Fue como un asombroso ejercicio
de tiro.
El hombre que haba lanzado e1
cesto estaba materialmente con la
boca abierta.
Pero quedaba una, y esa ya estaba
materialmente
sobre
Murder.
Entonces ste hizo algo que muy

pocos
hombres
se
hubieran
atrevido a hacer.
Golpe con el can del revlver
en la boca del ofidio y lo oblig a
enderezarse. Luego, empleando el
mismo can como si fuera una
horquilla, levant al ofidio y lo
lanz de costado.
El lanzamiento result perfecto.
El hombre que durante un tiempo
haba sido su dueo, lanz un
alarido de muerte cuando not que
la serpiente resbalaba por su cara.
La mordedura junto al prpado
derecho le dej sin sentido. No por
lo dolorosa, sino por el asco y el
miedo a la vez. Porque el hombre
saba que aquello era la muerte.
Porque saba que nada poda
salvarle ya, cuando el veneno
haba sido situado en un lugar tan
cercano al cerebro.
Murder se preocup bien poco de
l.
Ya que aquel tipo era tan amigo de
las serpientes, lo que pasaba poda
considerarse un accidente de
trabajo.
Con
movimientos
que
no
denotaban el menor nerviosismo,
Murder mont las tres piezas del
rifle. Aquello le emple menos
tiempo que meter nuevamente seis
balas en el cilindro de su revlver.
Con el petardo preparado para dar
la bienvenida a cualquiera, avanz
hacia el primero de los cobertizos.
No vio nada.
Ni seales de ruedas siquiera.
Se meti en la segunda casa.
Y all distingui a la chica.
La chica no llevaba ms que una
blusa anudada por debajo de los
poderosos
senos
y
un
slip
miniatura pegado a sus anchas
caderas. El clima de California
permita esa lindeza y otras
semejantes. Claro que la chica
llevaba otra cosa que nada tena
que ver con el clima de California,
como era aquel cuchillo de desollar
que pareca arrancado de una de
las mejores estampas de una
pelcula sobre el sitio de El lamo.
Con el cuchillo intent comprobar
la resistencia de la piel de Murder.
Lanz un gritito rabioso mientras le
atacaba.
Pero Murder tena la piel muy dura,
especialmente en la cara. Detuvo
el brazo armado de la ninfa, se lo
retorci, la hizo volver de espaldas
y la envi contra el otro lado de la
habitacin.
Claro que la empuj por un sitio
muy comprometido.
Son un tremendo chasquido.
Seguro que ustedes me entienden.

El estampido fue tan certero que el


slip que cubra las partes ms
comprometidas de la chica qued
roto.
Mientras la vea cada a sus pies,
Murder gru:
No temas, no vengo a deteneros
por consumo de marihuana. No
soy de sos.
Cmo sabes que nosotros...
consumimos marihuana?
Nena, para saber eso basta con
tener narices. Aqu hace un olor a
hierba que apesta. Supongo que
os habis dado una sesin hace
poco.
Bueno, pues... viajamos con
frecuencia.
Los viajes con marihuana son
baratos. Son viajes en tercera.
Quin
os
proporciona
la
mandanga?
La busco yo por ah.
Haciendo lo que sea?
S.
Y cobrando en hierba?
S.
Murder
estuvo
tentado
de
golpearle en la cara por idiota,
pero se aguant.
Dnde est la otra chica?se
limit a preguntar.
Quin?
La otra, cuerno. He apiolado a
dos tos. Supongo qu erais
tambin dos mujeres.
No.
No?
Yo trabajaba para los dos dijo
ella con la mayor tranquilidad.
Pues qu bien...
Una tiene derecho a variar, no?
Las facciones de Murder se
crisparon un momento.
Supongo que dirs que tus
padres no te comprenden y que
son unos
viejos repugnantes
burgueses, no?
Mis padres no me comprenden y
son unos
viejos repugnantes
burgueses-repiti ella.
Pero sus palabras no haban sido
ms que una trampa para que
Murder
se
distrajese.
Estaba
segura de que iban a detenerla y
por eso actu. Con un salto felino
fue hacia el cuchillo que haba
tenido que soltar antes.
Murder fue mucho ms rpido.
Se inclin un poco.
Sujet la mano de la chica antes
de que ella consiguiera apoderarse
del arma.
Tir hacia arriba.
Y la chica qued rgida ante l,
aprisionada
en
sus
brazos,
mientras gema:
Cerdo!

Dime quin os ha facilitado


mandanga gru l. Dime
quin os ha pagado en especie
para que intentaseis cortarme el
camino para siempre.
Llevaban un coche murmur
ella, sabiendo que era intil
resistirse.
Un Lincoln?
No. Un Oldsmobile.
Entonces el Lincoln lo habrn
ocultado en algn siti dedujo
Murder.
Era
elemental
que
cambiaran de coche, despus de
todo. Cuntos iban?
Cinco.
Tres hombres y dos mujeres,
no?
Justo.
Y hacia dnde han huido?
Vas a rerte, pero un helicptero
los ha venido a buscar aqu.
Queeee...?
No s por qu te extraas. Aqu
omos la radio los chicos y yo. Y
esos tipos se han llevado una
buena tajada del Banco, no?
S dijo Murder como un eco,
se han llevado una buena tajada
del Banco.
Pues nada tiene de extrao el
que
hubieran
alquilado
el
helicptero con anterioridad. Tal
hora y en tal sitio. Pago al contado.
Si esos buitres no depositaban la
cantidad convenida en la cestilla
que el piloto les bajaba con un
cable, el aparato no llega a
posarse
en
tierra.
Has
comprendido?
Demasiado bien.
Pues ya lo sabes todo. Hay
compaas, dueas de helicpteros
privados, que hacen cualquier cosa
por dinero. Y ni siquiera hace falta
que sea la compaa. Cualquier
piloto puede robar un aparato
durante
dos
o
tres,
horas,
simulando una comprobacin, sin
que nadie le eche a los leones por
eso.
Tienes bastante sentido comn,
pequea zorra dijo Murder.
De qu color era el helicptero?
Plateado
con
letras
rojas.
Llevaba
el
nombre
de
una
compaa dedicada a estudios
geogrficos.
Las letras rojas ya no estarn
dentro de diez minutos murmur
el detective. Son de plstico
adherido. Y ahora permite que te
saque de aqu. Creo que debes
volver a Los ngeles, si es que
vivas all.
Te equivocas. Viva en Detroit.
Pues a Detroit.

Eres un anticuado repugnante


que no me comprende.
Murder gru:
No me interesa comprenderte,
nena.
Ni un poquito?
T an ests a tiempo de librarte
de la hierba. Las dems idioteces
que hagas en la vida puede que no
te dejen huella. Esta s.
Debe ser aburridsimo eso de
librarse de las cosas dijo la
chica.
Y trat de quitarle el cuchillo que
Murder llevaba en la cintura.
Murder
hubo
de
darle
un
manotazo.
Con la cual la tuvo demasiado a su
altura.
A la altura de sus ojos. De su
boca.
De todo.
Murder gru:
Maldita sea... Hay demasiadas
maneras de morir.
Y yo he inventado una, no?
pregunt
la
chica,
mirndole
desafiante.
T, no. La invent nuestra madre
Eva.
La chica tendi los labios hacia
Murder mientras susurraba, ya
ponindose completamente de su
parte:
Pues qu lista era, la mosquita
muerta...
CAPTULO VI
LLAMADA ESPECIAL
Orden a todas las patrullas de
trfico... Orden a todas las
patrullas
de
trfico...
Orden
general que afecta a cualesquiera
coches y servicios... Absoluta
primaca de investigacin en todas
las compaas del condado de Los
Angeles
que
dispongan
de
helicpteros
privados
para
alquilar...
Necesitamos
una
informacin exacta, minuto a
minuto, de lo que cada aparato
hizo en las ltimas doce horas...
Cada coche investigar en su
distrito... Atencin, repito: Orden
general a todas las patrullas de
trfico...
La orden haba sido repetida
montonamente en las ltimas
horas, desde que amaneci. Y los
policas de trfico se haban
olvidado, por el momento, de
imponer multas y de cazar
conductores distrados en los
cambios de rasante, para ocuparse
tan slo de recorrer una a una las
compaas
que
alquilaban
helicpteros para usos privados.
Todos los albaranes y todas las
hojas
de
ruta
fueron

meticulosamente
comprobados.
Los horarios de los pilotos pasaron
por una implacable criba.
Murder llam sobre las ocho de la
maana desde una cabina pblica
situada en Main Avenue, en la
zona de Corona que ya linda con
los montes de Santa Ana. El qu
se puso al aparato fue el sheriff
Wonder.
Murder pregunt simplemente:
Qu?
Hemos seguido tus instrucciones,
perro. Todas las compaas de la
especialidad han sido revisadas.
Y qu...?
Oye..., qu es esa especie de
ronroneo que se oye a tu lado?
Es que tengo una chica en la
cabina
dijo
tranquilamente
Murder.
Pues que se vaya.
No puede.
Por qu no?
Porque lleva el slip roto. Yo tengo
que ponerle una mano en cierto
sitio para tapar el agujero.
Canalla! Sinvergenza! Hijo de
perra!
No s a qu vienen tantas
broncas, sheriff. Me duele el brazo
de tanto tenerlo quieto, se lo
aseguro.
Wonder prefiri no discutir.
Aull:
Las investigaciones han dado
resultado, o sea que he de
reconocer que t eres el nico que
tuvo un poco de vista, maldita sea.
El helicptero proceda de la
compaa Sausalito Line, que se
dedica a pasear a los turistas por
encima de Alcatraz y la baha de
San Francisco. Un piloto se lo llev
sin permiso de nadie, a cambio de
cinco mil dlares pagados al
contado uno encima de otro. Los
pjaros
volaron
con
l,
efectivamente, desde el sitio que
t indicaste.
Y adonde los llev? Porque sin
duda ha tenido que declarar eso
antes de que lo enchironasen, no?
Claro que lo ha dicho. Los
deposit a un lado de San Juan
Hill, y desde all, en cuestin de
media
hora,
hemos
podido
reconstruir sus pasos. Fueron a
una casa de Chino Avenue, al sur
de Ponoma. Llevaban todava a la
rehn y no daban muestras de
ningn nerviosismo. En seguida he
enviado a dos hombre, tiradores
de primera especial, para que se
apostarn en los dos tejados
vecinos. Pero inmediatamente he
dejado de tener noticias de ellos.
Por qu?

Estn muertos.
Murder no lo entenda.
Y el sheriff comprendi lo qu
significaba su prolongado silencio,
porque dijo:
Uno de esos lobos rabiosos
tambin se haba situado en un
tejado temiendo algo. Ahora ya
hemos
podido
identificarlo,
despus de saber cmo lanza el
cuchillo. Se llama Indio y ha
cumplido condena dos veces,
despus de ser soltado por buena
conducta. Los ha liquidado tan
silenciosamente, que no se ha
dado cuenta ni la gente de la
parada del autobs que estaba a
cien yardas.
Los dientes de Murder rechinaron.
Qu casa de Chino Avenue?
pregunt.
No te preocupes; ya se han
largado de all.
No importa. Qu casa de Chino
Avenue?
La 218: La parada del autobs
est enfrente. Tiene un tejado casi
amarillo por la cual la podrs
reconocer en seguida.
Nadie ms ha sido enviado all?
Nadie ms dijo Wonder.
Esperaba tu llamada.
Murder gru:
Voy all.
Demasiado tarde. Tres de las
personas que esperan el autobs
son policas. Y los tres han dicho
que los pjaros han emprendido el
vuelo.
De acuerdo, pero por algn
rincn hay que empezar otra vez,
no?
Y Murder colg.
Estaba rabioso.
Tanto, que se olvid de poner la
mano en el agujero del slip que
dejaba al descubierto el sitio muy
comprometido, de aquel sitio tan
comprometido, que todas las
mujeres tienen en el mismo sitio.
Ella gimi:
No puedes dejarme aqu!
Ya te lo he dicho: Vuelve a casa.
Pero no puedo quedarme en la
cabina telefnica con este agujero
en el slip!
Haz pagar entrada a los que se
acerquen mascull l. Antes
del medioda te forras.
De todos modos dej a la chica
antes de largarse el gran pauelo
que l siempre llevaba en uno de
sus bolsillos y que poda servir
para amordazar. Con l poda
cubrirse
razonablemente,
convirtindolo en una especie de
falda. Algunas chicas de las que

10

iban a trabajar a las oficinas


cercanas an llevaban menos.
Pero la muchacha gru:
Es una gran idea!
Y no se lo puso. Se qued en la
cabina a ver qu pasaba.
Mientras
volaba
hacia
Chino
Avenue, Murder prefiri no saberlo.
CAPTULO VII
PELEA DE RATAS
La casa de tejas casi amarillas era,
en efecto, inconfundible. Estaba
construida segn el viejo estilo
hispano y tena un cierto sabor
que las otras casas no tenan.
Mientras Murder se acercaba a ella
examin de una forma instintiva
todas las salidas, todos los ngulos
de tiro, todas las trampas que una
arquitectura
semejante
poda
deparar.
Pas junto a los que aguardaban
turno en la parada del bus.
Dos hombres y una mujer le
miraron sin inters.
Pero fue como si le hubieran
enseado la chapa.
Eran de la bofia.
No poda vigilarse con ms
discrecin aquella zona, por si a
los asesinos se les ocurra volver.
Incluso los dos cadveres de los
policas haban sido retirados por la
parte de atrs y colocados en el
patio posterior de la casa, sin
llamar la atencin de nadie. La
delicada
operacin
la
haban
realizado dos tipos que fingan
reparar los cables telefnicos. Y
stos haban dejado adems en el
interior de la casa una serie de
granadas de humo que llevaban un
mecanismo por radio y por lo tanto
podan, ser detonadas a distancia.
Si alguno de los fugitivos volva,
iba a llevarse una buena sorpresa
antes de tener tiempo de ver a
nadie.
Pero
Murder
saba
que
no
volveran.
l no se haca ilusiones.
Entr en la casa por el patio
posterior, viendo en un ngulo a
los dos cadveres cubiertos con
una manta. Luego lo registr todo
meticulosamente, encontrando una
anotacin junto al telfono.
Los fugitivos deban haberlo usado
poco antes.
La anotacin consista en un
nmero simplemente. Poda no ser
nada, pero tambin poda significar
mucho. Murder descolg y llam al
sheriff. Dio el nmero.
Crees que somos idiotas?
mascull Wonder. Ese numerito
lo hemos visto nosotros de la
misma forma que lo ests viento

t. Corresponde a la reserva india


de Pechanga. Qu cuerno crees
que podan querer esos tipos
llamando all?
No han llamado all dijo
Murder.
Qu...?
No han empleado ese nmero.
No iban a ser tan idiotas como
para llevar encima una pista de
esa clase. Lo han escrito al revs.
Pero de dnde sacas eso...?
Prubelo. Tome nota, averige
de quin es y llmeme aqu.
Espero.
Wonder no tard ni cinco minutos
en llamar. Dijo que el nmero
corresponda a un garaje privado
en la avenida de Mira Loma, que
es en realidad la carretera nacional
60.
Murder gru:
Voy all.
Oye? Y la chica de la cabina?
Segn mis clculos ya debe
llevar
ganados
al
menos
trescientos
dlares
dijo
tranquilamente Murder.
Y colg.
Sali
por
el
mismo
sitio,
procurando mirar dnde pisaba,
pues no le caba duda de que los
policas, antes de retirarse, deban
haber dejado tendidas una serie de
discretas trampas. Pas por el
patio, se detuvo, se puso un
cigarrillo en los labios y lo
encendi.
Pero entonces hizo algo extrao.
Arroj el fsforo encendido sobre
la manta que cubra a los dos
muertos.
Uno de los muertos peg un
terrible salto, al darse cuenta de
que la manta iba a quemarse, y
sali empuando una Smith &
Weson. Pero Murder ya estaba
preparado para aquella maniobra.
Haba notado que la mano qu
sobresala de la manta cuando l
entr, no era la misma que
sobresala cuando se daba el piro
de la casa.,
Descarg furiosamente la pierna
derecha.
La chica lanz un breve chillido al
recibir el impacto en los dedos,
antes de tener tiempo de disparar.
Pero eso no fue nada comparado
con lo que le sucedi despus.
Tambin sali despedida contra la
pared del fondo mientras en el
patio sonaba un tremebundo
Chask.
Murder gru.:
La otra chica lo tena mejor.
Haba ms sustancia.

Los ojos odiosos de la hembra


brillaron mientras se llevaba las
manos a las nalgas doloridas.
Haba
tenido
que
soltar
su
pequea pistola del 7,65 y saba
que ahora nada poda hacer. Pero
sus ojos eran como puales
envenenados que atravesaban la
piel de Murder.
ste
no
se
anduvo
con
miramientos.
Saba que estaba ante una hiena
asesina.
La sujet por una mueca, le hizo
dar una vuelta completa y cuando
la tuvo de espaldas le puso en el
cuello el filo de su pual.
Ya estabas en un sitio estupendo
dijo. Estabas en el sitio de los
muertos. Te juro que no me va a
costar nada devolverte all.
T no eres... no eres un polica...
No, y vosotros lo sabis. Por eso
tenis un inters especial en
eliminarme. Soy un hombre al que
la polica contrata para los trabajos
sucios, y los trabajos sucios los
hago a conciencia. Por ejemplo
ste.
Rasg un poco el cuello de la
muchacha, hasta que brotaron
unas gotas de sangre.
Ella gimi.
Ya
se
pareca
haber
visto
degollada.
Murder mascull:
Pero vosotros no sabais nada de
m cuando esto empez. No
podais saberlo porque no haba
tenido nada que ver con vosotros.
Quin os ha orientado? Quin os
ha dicho que yo era el primer
perro rabioso al que haba que
eliminar si querais salir vivos de
California?
La chica no contest.
Pero Murder comprendi que aqul
era un detalle secundario.
Ya lo averiguara todo, cuando los
cazara. Y no le faltaba mucho para
conseguirlo, puesto que ahora
tena en sus manos una de las
piezas.
Llvame al garaje privado de
Mira Loma dijo.
Ella se estremeci.
Cmo sabes que...? balbuci.
Tambin saba las medidas de tu
atad, preciosa, y no te las haba
tomado nunca. Arreando con sello
de urgencia.
La tom del brazo y salieron de
all. En apariencia eran dos
amigos, aunque la chica vesta con
un desenfado que llamaba la
atencin. Un tipo que estaba
arreglando una farola y que sin
duda era de la bofia les mir.

11

Murder dijo mientras pasaba por


debajo:
Cuidado, no te caigas...
El consejo fue en vano.
El to se cay.
Tomaron un taxi y la chica dio la
direccin del garaje privado. Al
darse cuenta de que era un
hombre solo quien vena con ella,
haba renacido su confianza. All le
esperaban varios gatillos. Era un
loco si l mismo se meta en la
trampa.
Murder, en la intimidad del asiento
posterior, le mir las piernas.
Lstima, dijo.
Por qu?
Las podas haber aprovechado
mejor. Cul es tu nombre?
Cecile.
Aos?
Veinte.
Oficio?
Ella dijo sardnicamente.
Mujer.
Murder no se inmut.
Pregunt sin mirarla:
Lugar
donde
deseas
ser
enterrada?
Ella lanz una brutal maldicin,
pero la cosa de poco le iba a servir.
Estaban llegando a Mira Loma.
Haba numerosos garajes privados
all, pero el detective saba cul era
el que estaba buscando.
Hizo que el taxi se detuviera a
unas veinte yardas
Andando.
Ella pas delante. Como ocurre en
muchos sitios de Los Angeles,
daba la sensacin de que la ciudad
haba terminado all. No haba ms
que una carretera muy ancha,
unas casas muy bajas y el resto
eran espacios verdes. Algo que
pondra amarillos de envidia a los
habitantes
de
ciertas
superpobladas colmenas europeas,
por
ejemplo,
pero
que
all
resultaba excesivo, porque no
exista la menor relacin de
comunicacin, la menor relacin de
vecindad. Para los habitantes de
aquel distrito, como tantos otros,
Los Angeles era simplemente una
riada de coches que no dejaba de
pasar y pasar.
En realidad nadie les oira ni les
vera
all,
ocurriera
lo
que
ocurriera.
La chica entr delante.
Quera avisar a los otros. Tena
tiempo de cualquier cosa an.
Seguan siendo varios gatillos
contra uno solo.
Muchachos! grit. Viene
conmigo!

No podan quejarse de ello. Los


haba avisado.
Pero lo nico que se oy dentro del
garaje fue:
Zorra...!
Haban pensado en una traicin.
Dos balas disparadas casi a
quemarropa
alcanzaron
a
la
muchacha. Esta se desplom con
los brazos en cruz.
Murder tuvo tiempo justo para
pegarse a un lado de la puerta,
mientras desenfundaba su Cadix
de seis muertes a toda prueba. En
el momento en que saltaba tuvo
tiempo
justo
para
ver
un
Oldsmobile gris y otros cuatro
coches. El Oldsmobile gris era
sin duda el vehculo que haban
ocupado al dejar el Lincoln. La
chica del desierto, la de la
marihuana y los slips en apuros, se
lo haba dicho:
Murder apret los labios.
Bueno, ya los tena en la ratonera.
Pero eran tres.
Y uno de ellos, Indio, poda
liquidarle en silencio sin que l se
diera cuenta.
No me habas dicho dnde
queras ser enterrada musit
Murder mirando el cadver de
Cecile. Lstima. Ahora tendr
que preguntrselo a ellos.
Y salt.
Su salto fue prodigioso. Un
campen de gimnasia lo hubiese
envidiado. Cruz la puerta de lado
a lado y penetr en el garaje antes
de que los otros tuvieran tiempo
de disparar.
Cuando tres balas surgieron de
debajo de los coches, ya era
demasiado tarde.
Murder estaba parapetado tras la
rueda
delantera
derecha
del
Oldsmobile mientras contena
incluso la respiracin para no hacer
ruido.
Una
serie
de
balas
fueron
disparadas al azar. Indio y su
compaero
estaban
nerviosos.
Saban que el tiempo iba contra
ellos y ansiaban acabar, escapando
como fuese de aquella ratonera.
Murder no haba disparado an.
Ni pensaba hacerlo.
Levant su cuchillo con mango de
plomo.
Haba visto por debajo de un coche
la cadera derecha de una chica
parecida a Cecile. Sin duda era la
otra asesina.
No resultaba agradable aquello,
pero no poda andarse con
ceremonias ahora. La hoja del
pual clavada en el hgado de
aquella chica, acabara con ella en

unos instantes y ahorrara trabajo


al verdugo. Un enemigo menos era
un enemigo menos en aquellas
circunstancias, qu cuernos.
Lanz. Su golpe fue perfecto.
Pero la fugitiva se haba movido en
la ltima fraccin de segundo,
alzndose y apoyndose en el
coche que le serva de parapeto.
La consecuencia fue que la
suspensin del vehculo cedi un
poco, haciendo que el pual, que
iba ajustado al milmetro, rozara
con la plancha inferior y se
desviara ligeramente. La lengua de
acero, que iba a hundirse en el
hgado de la vctima, solamente le
roz una pantorrilla.
La mujer lanz un grito:
Haba demostrado mucho valor
al cometer los asesinatos, pero no
poda decirse que el mismo valor lo
tuviese ahora, cuando alguien iba
de veras a por ella.
Una voz de hombre grit:
Est all! All!
A Murder lo haban localizado, de
modo que salt hacia otro de los
vehculos. Hizo bien, porque la
granada de humo que alguien
lanz estall entre las ruedas.
Caso de seguir quieto, se hubiese
puesto a toser, perdiendo todos los
reflejos.
Vio alguien que se mova.
Envi una bala.
La silueta se encogi, pero Murder
supo con seguridad que no haba
logrado ni siquiera rozarla.
Una voz grit entonces:
Quieto, Murder!
l lanz al aire una sonrisa
cuadrada.
Cmo sabis mi nombre?
Eso no importa.
Pues en cambio importa una
cosa:
Dnde
queris
ser
enterrados, muchachos? En el
vertedero municipal de basuras de
Cluman? En los pozos de aguas
residuales de Capistrano Beach?
O en el cementerio para perros de
Loreley?
Una rociada de balas fue toda la
respuesta.
Varias
de
ellas
atravesaron de lado a lado el
coche.
Lstima dijo Murder.
Porque era un Cougar rojo
ltimo modelo.
La misma voz volvi a sonar
cuando el eco de los disparos se
hubo disipado en el penumbroso
garaje.
Murder, condenado perro, sal
con los brazos en alto! No tienes
escapatoria!

12

Qu
casualidad!
mascull
Murder. Entonces resulta que
estis igual que yo.
Y dispar hacia el sitio desde
donde le haban hablado. La
cabeza de un hombre que estaba
apoyada en un coche salt hacia
atrs. Murder comprendi que
tampoco le haba rozado siquiera,
pero de que su enemigo se puso a
pensar en su propia autopsia, no
caba duda alguna.
La voz volvi a sonar entonces:
Slo tienes una posibilidad de
salir vivo de aqu! Entrgate!
Murder dej que sus labios
dibujaran otra sonrisa cuadrada.
Conoca demasiado bien el sistema
de entretener a un to con palabras
mientras se le acorrala por la
espalda. De modo que se volvi
instantneamente, girando sobre
las puntas de sus pies, mientras
enviaba dos balas por encima del
brillante techo de un Ford
Granada.
Indio, que ya iba a lanzar el
cuchillo, emiti una especie de
gorgoteo. Una de las balas le haba
rozado la garganta de tal modo
que crey que se la haba partido.
En realidad no dej en ella ms
que una huella de sangre.
Claro que, si llega a estarse quieto,
la segunda bala se la parte de
verdad. Pero Indio tena unos
reflejos de animal salvaje y salt
contra la pared. El segundo plomo
hizo un profundo desconchado en
sta.
La voz de Carnicero son entonces
calmosamente.
Haba perdido una baza, pero le
quedaba por jugar otra.
Hay otra razn para que te
rindas, Murder dijo.
Ah, s?
Claro que s. El rehn.
Los dientes de Murder rechinaron.
Por un momento, aunque pareciera
absurdo, haba llegado a olvidarse
de que los fugitivos seguan
contando con aquella carta.
Mataremos al rehn sigui
diciendo Carnicero con la misma
siniestra suavidad si t no te
entregas. Tienes diez segundos
para decidir, diez segundos que
empiezan a contarse... ahora!
Murder no dej que transcurrieran.
Si dentro de diez segundos
matis al rehn gru os vais
a quedar ms desnudos que un
sapo en un orinal. La polica no ha
disparado hasta ahora por miedo a
daarla a ella, pero desde el
momento en que estis solos os
van a frer incluso con napalm. De

modo que puedes elegir. Cuenta


diez segundos, macho.
Se produjo un brusco silencio.
Carnicero, Indio y la zorra que les
acompaaba
deban
estar
pensando
que
la
perspectiva
descrita por Murder era cierta. Y la
posibilidad de que les persiguieran
incluso con aviones de caza no les
haca maldita la gracia. Si la polica
californiana te lleva ante un
tribunal respeta tus derechos, pero
lo difcil es que te lleve ante un
tribunal. A veces lo nico que
presenta es la fotografa de tu
cadver con una cintita negra.
Ahora fue la voz de Indio la que
murmur:
Hagamos un trato. Vamos a salir
de aqu sin que nos persigas. En
caso de no disponer de diez
minutos
para
escabullimos
matamos a Jezabel.
Ni siquiera creo que la tengis
ah dijo Murder para ganar
tiempo.
Pero la voz crispada de una mujer
le lleg desde el lado opuesto al
que l ocupaba. Era una voz
angustiada y que reflejaba ya un
cansancio infinito.
Por favor... Squeme de aqu!
Tiene que lograrlo! Squeme de
aqu, por Dios! Ya no puedo
ms...!
Murder
trat
de
hablar
calmosamente porque saba que lo
que aquella pobre muchacha
necesitaba era serenidad. Tena
que saber que todo el mundo se
preocupaba por su suerte. Con voz
tranquila dijo:
Nada va a ocurrirle, Jezabel.
Estn tomadas todas las medidas
para que esos buitres no le causen
ningn dao. Antes de esta noche
estar usted libre.
No le creo... Me doy cuenta de
que en realidad no les persigue
ms que usted! No le creo! No le
creo...!
Est
equivocada,
Jezabel.
Docenas de policas siguen sus
movimientos
paso
a
paso.
Tenemos
todas
las
armas
imaginables, armas que esos
cerdos
ni
siquiera
pueden
sospechar. Tenga paciencia y
aguante un poco ms. No se
resista. Nosotros la sacaremos de
este apuro antes de la noche.
Se oy un gemido seguido de un
sollozo.
Por lo visto a la mujer le faltaban
fuerzas para contestar.
Murder sigui intentando ganar
tiempo. Con voz cada vez ms
tranquila pregunt:

Le han causado algn da?


La han maltratado?
Jezabel tampoco contest.
Y era comprensible. Haba que
ponerse en su piel para saber lo
que estaba pasando.
En lugar de su voz, se oy
nuevamente la voz de Indio que
deca:
Es la ltima oportunidad que
tienes para que ella viva, Murder.
Danos diez minutos.
El joven baj la cabeza.
No tena ms remedio que acceder,
porque las cartas pueden jugarse
hasta cierto lmite. Si aquellos
buitres se ponan nerviosos poda
ocurrir algo que l lamentara
durante toda su vida: Y Jezabel
durante toda su muerte.
De
acuerdo
dijo.
Diez
minutos.
Se produjo un brusco movimiento
al otro lado del garaje. Entonces se
dio cuenta Murder de que sus
enemigos se haban movido con un
silencio y una rapidez admirables.
Crea tenerlos a un lado cuando en
realidad ya estaban en otro.
Un coche situado fuera de su
alcance se puso en movimiento.
Sin duda los fugitivos iban en l.
Murder no poda hacer nada
porqu se trataba de un vehculo
del que apenas poda distinguir los
bordes.
Desde las ventanillas dispararon
rabiosamente.
No lo hicieron contra l, porque
tampoco le vean.
Lo que pretendan era destrozar al
menos una rueda de cada uno de
los otros coches que quedaban all.
Fue
una tarea
sencilla
que
realizaron a plena satisfaccin del
respetable pblico. Ninguno de los
vehculos estacionados en aquel
garaje podra rodar al menos en
media hora. Si Murder no los
persegua en autostop no saba
qu demonios de otra cosa iba a
poder hacer. Y aunque Murder
ensease la rodilla en una esquina,
no era fcil que nadie parase.
Lanz una maldicin. A veces es
una lstima no ser una chica.
Sali unos instantes despus,
cuando los otros se haban perdido
de vista.
No estaba dispuesto a respetar los
diez minutos, por supuesto.
Yo no tengo la culpa dijo con
voz espesa. Mi reloj adelanta...
CAPTULO VIII
UN MILLN DE DOLARES
Estaba en la puerta cuando, de
repente, el morro de un coche le

13

detuvo. Por poco lo atropella y se


lo lleva por delante.
Murder tuvo que dar un salto para
esquivarle. Por un instante pens
que queran darle el pasaporte por
medio del sistema archisabido del
atropello
casual.
Tard
unos
segundos en darse cuenta de que
no era eso: sencillamente, el
lujoso automvil pretenda entrar
en el garaje cuando l sala.
Era un Mercedes Diesel, de
importacin.
Uno de esos coches con los cuales
uno no puede pedir limosna en una
esquina. Para tenerlo, haca falta
pasta larga. Hace falta tener un
buen apartamento: Hace falta
tener una buena chica.
La mujer que lo conduca, abri la
portezuela y salt.
Murder vio primero sus zapatos
ltima moda.
Pens: Ochenta dlares.
Vio sus medias de autntica
filigrana.
Pens: Cinco dlares.
Vio sus muslos torneados y duros.
Pens: Mil dlares.
Con gusto se los pagara, nena
gru, pero me temo que
usted no va a tener cambio.
Qu dice...?
Nada, nada...
La preciosa mueca se dio cuenta
entonces de que los coches del
interior
estaban
desnivelados,
seal evidente de que algunos de
sus neumticos no tenan aire.
Tambin pudo observar algo ms:
seales de bala en ellos. Y,
especialmente,
algo
que
la
sobrecogi: el cuerpo de Cecile
casi cruzado en la entrada y sobre
un charco de sangre. Fue a gritar.
Murder no la dej. Con un gesto
que quera ser tranquilizador dijo:
Soy un detective privado. Le juro
que de todo esto no soy yo el
autor. Estoy persiguiendo a los que
realizaron aquella matanza en el
rancho y luego asaltaron el Banco
de California. Los he tenido aqu, a
dos pasos, comprende? Los he
tenido a dos pasos!
Ella movi la cabeza de arriba
abajo, todava con la boca un poco
abierta a causa del asombro. La
voz de Murder haba sonado con
tanta amargura porque el hecho
de que se le hubieran escapado le
pareca un fracaso que la mujer
se dio cuenta de que no menta.
Necesit apoyarse en el coche.
Murder susurr:
Por qu vena usted aqu?
Porque trabajo con el propietario
de este garaje.

Quin es el propietario de este


garaje?
Mster Cramer.
Murder puso las manos en sus
bolsillos, relajndose un poco,
mientras suspiraba:
Cramer, el hombre que se
presenta a las elecciones para la
Cmara de Representantes?
S.
Supongo que no tena usted ni
idea de lo que estaba pasando
aqu.
Cmo iba a tenerla?
La creo. Pero dgame: viene
usted con frecuencia a este
garaje?
Cada maana, porque estamos
organizando una oficina electoral
en la parte posterior, en un edificio
de mster Cramer que ahora est
vaco.
No hay vigilante aqu? Estos
portaaviones que usted ve ah
dentro valen pasta larga...
Claro que hay un vigilante.
Dnde est?
Murder suspir con desaliento.
Ha sido una tontera preguntarlo,
hermana
dijo.
Lo
encontraremos degollado dentro
de uno cualquiera de los coches.
Dios santo...
Veo que su cacharro comprado
en una subasta tiene radiotelfono.
Me permite usarlo, supongo.
Sin esperar la respuesta de la
chica, se col dentro y telefone al
sheriff Wonder. Este, junto con el
jefe superior de polica de Los
Angeles, diriga una especie de
estado mayor desde el que se
controlaban todos los movimientos
de los fugitivos. Pero como suele
ocurrir siempre en los estados
mayores, nadie tena una idea
exacta de lo que pasaba porque
nadie estaba en la calle. Las
noticias
contradictorias
sobre
coches que no obedecan la orden
de Alto llegaban por doquier.
Docenas de sospechosos estaban
siendo detenidos. Los tugurios ms
o menos elegantes situados cerca
de las playas estaban vomitando
una tal cantidad de basura humana
que ya no se caba en las celdas.
Murder fue el nico que dio la
situacin exacta y seal las
caractersticas del coche en que
haban huido los asesinos. Por
supuesto, Wonder ya saba que
estaban localizados en el garaje de
Vista Loma, pero un aluvin de
informaciones contradictorias le
haban hecho perder el dominio de
la situacin. A ltima hora ya no
saba dnde paraban.

El detective murmur:
Llevan a la muchacha como
rehn y por lo tanto seguimos sin
poder disparar. Haga que los
helicpteros sobrevuelen la zona y
localicen a ese coche. Cuando
tengan una informacin concreta,
dmela. Ser yo el hombre que
remate la caza.
En qu pocilga estar usted,
Murder? Tiene algn sitio fijo
donde pueda llamarle sin que me
contagie de lepra?
Me encuentro en un Mercedes
con radiotelfono. Pero creo que
hay un sitio en el que podra estar
para recibir instrucciones, y con el
que ser fcil, comunicar en
cualquier momento: la oficina del
dueo de este carrito de invlido.
Es el poltico Cramer.
Y colg.
La chica le miraba desde la puerta
con los ojos muy abiertos.
Quiere ir a la oficina de mster
Cramer? dijo.
Necesito un sitio desde el que
pueda telefonear y recibir llamadas
sin limitacin. Por una serie de
razones que sera largo explicarte,
hermana, no puedo ir a una
estacin de polica.
Ella inclin la cabeza para entrar.
Est bien dijo, venga. Al fin y
al cabo, todo esto va a ser
propaganda para mster Cramer.
Y maniobr para sacar el coche de
all.
Haba que ver cmo se le suba la
falda al conducir.
Y haba que ver las piezas de
repuesto que llevaba debajo de
aquella falda.
Murder susurr:
Cmo te llamas?
Loretta.
Edad?
Veintiuno.
Dnde deseas ser enterrada?
Queee...?
Perdn, me he equivocado.
Dnde deseas ser amada?
Tengo un apartamento en San
Pedro y la Calle 90, con vistas a
Fort Mac Arthur, pero no admito a
nadie en l ni siquiera pagando
entrada. All slo entrar mi
marido.
Podra entrar de otro modo dijo
Murder. Podra entrar aunque
fuese como hombre de la limpieza.
Y qu limpiaras t?
Tus pensamientos, nena. Hace al
menos dos aos que ests
buscando a un marido que por el
momento no existe. O un sustituto
que te valga.
Ella prefiri no contestar.

14

Sus labios estaban apretados. Sin


duda era una chica perfectamente
normal
y
poco
amiga
de
complicaciones, para la cual los
fulanos como Murder parecan
como llegados de otro planeta,
aunque ese planeta estuviese tan
cercano como las calles de Los
Angeles.
El detective le ofreci un cigarrillo
y ella lo rehus. Entonces l se lo
puso en los labios mientras deca:
Cierto, todo esto le servir de
propaganda a Cramer. Dnde
vive?
Tiene sus oficinas en Montebello.
Precisamente le estoy llevando all
ahora.
En efecto, rodaban por la San
Bernardino Freeway en direccin
oeste, dejando a los lados West
Covina, Baldwin Park, Temple City,
South San Gabriel y Alhambra.
Luego doblaron hacia el sur, por
Atlantic Boulevard, para alcanzar
Pasadena.
La animacin de la ciudad era la de
siempre.
Murder
saba
por
experiencia lo difcil que resultaba
controlarla.
Nadie
pareca
acordarse ya de los asesinatos
masivos ni del atraco por el que se
estaba organizando una de las
persecuciones ms movidas de
California. Nadie se preocupaba de
riada que le fuera ajeno. En
cualquier sitio en que se ocultasen,
los
fugitivos
encontraran
seguramente la colaboracin de la
indiferencia.
Nadie los denunciara por no tener
molestias.
La muchacha meti el coche por la
rampa de otro garaje privado.
Luego subieron en un ascensor a la
planta noble del edificio.
Murder
contemplaba
con
admiracin los detalles.
Muy distinto todo de su pocilga,
empapelada con cheques que era
ya imposible cobrar.
All haba pasta larga. Dinero
fresco. Dlares no con la cara de
George Washington, sino con la
cara de mister Cramer.
Atravesaron una enorme sala
donde trabajaban al menos veinte
chicas en minifalda y penetraron
en el reino, estrictamente privado,
de Cramer. ste era un negociante
que slo se haba metido en
poltica
cuando
el
respetable
nmero de sus millones le haba
hecho pensar que su apellido bien
mereca un poco de lustre.
Ambicioso, calculador y con aos
por delante, poda llegar muy alto,
si se lo propona.

Murder intent recordar lo que


saba de l, pero era poca cosa:
negocios de acero, de barcos, de
cine...
La chica abri una puerta.
Debi haber llamado antes.
Porque el mster Cramer en
cuestin estaba dndole un repaso
de alivio a una de las minifaldas,
bueno, a lo que haba debajo de
ella.
Balbuci:
Pero, Loretta...
La chica a la que estaba dando el
repaso no tuvo necesidad de
bajarse la falda.
Para qu? Resultaba imposible. Ni
estirndola con una gra, poda
llegar a tres dedos por debajo de
sus preciosas nalgas.
Loretta, visiblemente confundida,
murmur:
Perdone, mster Cramer.
No se preocupe. Hablbamos con
su compaera Evelyn de..., de
enviar una carta urgente. Y
tombamos
las
medidas
necesarias al respecto.
Que tomaba medidas ya lo he
visto dijo tranquilamente Murder.
Quin es usted?
Me llamo Murder.
Puede demostrarlo?
No. Me he dejado en casa mi
collar y mi licencia municipal de
perro.
Cramer no se alter demasiado.
Pese a ser un millonario, pareca
estar acostumbrado a tratar tipos
como l.
Su nombre me suena dijo.
Celebro
que
reciba
usted
informacin de las crceles y de
los hoteles para rameras negras,
mster Cramer.
No, no me han hablado de usted
en esos sitios. Han llegado a mis
odos ciertas indiscreciones de la
polica.
Adems,
para
qu
negarlo?, las potentes radios de
mis coches reciben en la onda
ultracorta que emplea la bofia para
sus mensajes. Me he enterado de
que usted es el hombre que est
persiguiendo a esos sucios hijos de
perra.
Murder sonri.
Me gusta su lenguaje, mster
Cramer. Nos entenderemos.
Estoy seguro. Pero a qu ha
venido aqu?
Loretta se crey entonces en la
obligacin de intervenir. Explic en
breves palabras, y sin poder
dominar an del todo la emocin
que la embargaba, lo que haba
encontrado en el garaje de Vista
Loma.

Pero cmo es posible...?


balbuci. De veras han estado
all?
Si quiere convencerse explic
Murder, le traigo a la chica
muerta.
Es inconcebible... Y no sabe
nada ms?
No s nada ms; eso es lo que
lamento. Pero la casualidad ha
querido que tropezara con su
secretaria, y eso me ha hecho
pensar que las oficinas de usted
son ideales para dar y recibir
mensajes explic Murder. Las
comunicaciones resultan esenciales
en un asunto como ste.
Lo comprendo, y estoy dispuesto
a ayudarle. Hay algo que debe
usted saber ante todo, Murder.
Qu es?
El hombre que fue asesinado en
aquel rancho con toda su familia se
llamaba Streicher.
No es que yo sea muy listo
gru Murder, pero al menos me
he enterado de eso.
Quiz usted no sepa que era
abogado. Trabajaba para Dawson,
mi
rival
poltico
en
estas
elecciones, y cuyas dificultades
legales resolva con gran brillantez.
Streicher era un hombre listo al
cual me hubiese gustado tener en
mi equipo.
Por qu viva fuera de Los
Angeles si trabajaba en la ciudad?
No se puede considerar que
viviese fuera. Su rancho estaba
situado a media hora de los
arrabales yendo en un buen
automvil. Consideraba que a su
mujer le convena ms aquel clima
y por eso viva tan apartado. Pero
no voy a hablarle de eso, Murder.
Cada uno vive donde quiere o
donde puede. Lo esencial es que
ese hombre trabajaba para mi rival
ms directo.
Entonces le debe beneficiar su
muerte.
Narices.
Las
elecciones
no
dependen de eso. Pero en cambio
se me ofrece una magnfica
oportunidad poltica para sacar
provecho de la situacin. No quiero
aparecer como un idealista porque
todo el mundo sabe que no lo soy.
Soy un hombre prctico. Y por ello
ofrecer
una
elevadsima
recompensa al que capture a esos
perros asesinos.
Con lo cual usted aparecer
como un hombre que tiene la
nobleza de ayudar indirectamente
a Su rival en la desgracia, no?
Eso es lo que pretendo. Qu le
parece?

15

Que es una buena idea, desde el


punto de vista prctico. No
perjudica a nadie, excepto a los
asesinos.
A los asesinos que les hagan
beber cianuro con manguera dijo
expeditivamente Cramer.
Me parece una excelente idea.
Slo hace falta, encontrarlos.
Sabe qu recompensa pienso
ofrecer?
Ni idea.
Un milln de dlares.
Murder lanz un silbido.
Un milln de dlares... Adis la
miseria. Adis el apartamento
empapelado
con
cheques
incobrables. Adis los abonos a un
restaurante barato. Adis los
pellizcos a las chicas en el
ascensor porque el bolsillo no daba
para ms.
Con un milln de dlares, uno
poda abonarse a un restaurante
de Santa Mnica. Poda tener un
apartamento en Manhattan Beach.
Poda tener nenas con las piernas
mejores de la ciudad. Poda
dedicarse a perseguir criminales
con un revlver de oro.
Cramer susurr:
Quiz ese milln podra ganarlo
usted.
Por eso he dicho que me parece
una excelente idea.
Quiere
instalarse
en
el
despacho de mi secretaria? All
podr disponer de las lneas
telefnicas y telegrficas mejor
organizadas de la ciudad. Y podr
dar y recibir por radio los
mensajes que quiera. Con motivo
de mi campaa electoral, he credo
necesario montar una pequea
emisora.
Justo lo que necesito, mster
Cramer. Apenas haya el menor
indicio, he de salir disparado sin
prdida de tiempo.
Oiga..., una ltima cosa. Yo no
creo en los jurados ni en las leyes.
Murder se puso dos dedos en las
narices, como si oliera mal.
Ni yo dijo.
Por lo tanto vera con agrado que
ahorrase
trabajo
a
los
contribuyentes liquidando a esos
cerdos en cuanto les pusiera el ojo
encima. Una buena bala es
siempre mejor que una mala
sentencia.
Es usted un filsofo, Cramer.
Y tambin un gran trabajador.
Deje que siga tomando medidas
para enviar la carta urgente antes
de que mi secretaria se haga vieja.
Y empez otra vez a realizar
maniobras con la minifalda.

Murder gru:
Oiga... Si cobro el milln le dar
diez mil dlares por el traspaso. No
sabe usted la cantidad de cartas
urgentes que envo los das de
fiesta.
Y pas al despacho que le haban
indicado.
El
millonario
que
estaba
trabajando tanto por el porvenir de
su empresa ni se enter.
La secretaria gimi entonces:
Mster Cramer, que ya me ha
puesto
la
minifalda
en
la
garganta...
Son las nuevas normas de la
seguridad social gru el otro.
Lo hago para que no te constipes,
nena.
CAPTULO IX
UNA PERSECUCIN DE
CINE
Cuando
Murder
acababa
de
situarse en el despacho donde,
efectivamente, haba telfonos,
radio e instalacin de telgrafo,
Loretta le dijo:
Me
parece
que
eres
un
sinvergenza, Murder.
Lo dices por lo de la otra
secretaria?
Lo digo por mil detalles.
No te preocupes. Si a ella le doy
diez mil dlares a ti te dar quince,
chata. Con un milln para tirar, no
voy a pararme en miserias.
Lo cual quiere decir que el milln
te durara quince das.
Pero qu quince das, nena!
Y fue a poner l tambin una carta
urgente.
Pero Loretta no llevaba minifalda.
Le par las manos en seguida.
Murder susurr:
Yo tambin quera estar de
acuerdo con las normas de la
seguridad social. Yo tambin,
quera que no te constipases,
nena...
En aquel momento son el
telfono.
Era Wonder.
Le
salud
afectuosamente,
demostrando que cada vez era
mayor su afecto hacia l.
Menos mal que te encuentro,
maldito
perro,
sucia
hiena,
repugnante babosa, caracol...
Por qu caracol? pregunt
Murder. Qu quiere decir eso?
Baboso, cornudo y arrastrado
Ah, menos mal dijo. Murder,
cre que era algo ms serio.
Wonder insisti:
Menos mal que te encuentro,
verdugo jubilado. He tardado
mucho en llegar al sitio en que
deba localizarte.

He estado hablando con Cramer.


Parece que ha habido noticias de
esos buitres.
S?
S. Un coche patrulla ha entrado
en contacto con ellos cerca de
Pacific
Palisades,
cuando
se
dirigan a Bel Air y Beverly Hills.
Parece que ahora se han decidido
por los barrios ricos, quiz porque
tienen algn amarradero all. Los
del coche patrulla se han confiado
demasiado. Han obrado por su
cuenta antes de pedir ayuda.
Y...?
Dos policas muertos-resumi
Wonder con voz de funeral. Esos
tipos disparan como demonios. Y
como llevan un rehn, los otros
agentes no se han atrevido a
acribillar el coche.
Murder apret los labios. Las lneas
de su rostro adquirieron ahora una
excepcional dureza.
Y los otros patrulleros? No les
han seguido?
Oh, claro que s... Pero se han
limitado a escoltarlos, como quien
dice. No se han atrevido a disparar
contra ellos por miedo a liquidar a
la prisionera. Por otra parte, el
sitio donde se han metido no
admite la intervencin masiva de
la polica. Podra haber docenas de
vctimas inocentes. Es un lugar
donde solamente puede actuar con
xito un hombre aislado..., que
est dispuesto a todo.
Gracias por haberme descrito
con tanta exactitud dijo Murder
. Dnde se han metido?
Han ido hacia Beverly Hills y
Santa Mnica Boulevard.
Por lo tanto... susurr Murder
sin lograr disimular su alarma, se
estn metiendo en Hollywood...
S. Y ahora imagine lo que
supone eso. Las ltimas noticias
los sitan en Universal City, o sea,
en los estudios de la Universal
Pictures. Valindose de su rehn,
pueden llegar adonde quieran,
porque nadie se atrever a
cortarles el paso. Y en los estudios
de la Universal se est rodando
una pelcula sobre la Revolucin
Francesa en la que hay docenas y
docenas de actores, adems de
unos dos centenares de extras. Los
fugitivos tienen all ropas para
cambiarse y maquilladores para
elegir. Pueden cambiar de aspecto
y mezclarse con los extras. Cuando
a stos sea imposible contenerlos
y se larguen, los fugitivos se
largarn tambin. Jams daremos
con ellos, Murder. Y para que no
disparen a mansalva, hace falta

16

que sea un hombre solo el que los


atrape.
Murder gru:
La oficina de mster Cramer tiene
un helipuerto en la azotea.
S.
Enveme un aparato en seguida.
Necesito llegar a Hollywood sin
problemas de trfico. Cada minuto
cuenta.
Lo har, Murder. Va bien
armado?
S, pero adems tengo mis
manos. dijo Murder.
Loretta tuvo que apartarse de un
salto porque l tambin estaba
tomando
medidas.
Con
voz
crispada grit:
Ya me he dado cuenta de que
tienes manos, so buitre...!
CAPTULO X
MAS ALL DE LAS
CMARAS
El helicptero dej a Murder en los
mismsimos
estudios
de
la
Universal, en una de las grandes
explanadas que haban destinado
los estudios al montaje de platos
para escenas al aire libre. En
apariencia tampoco se notaba all
la menor anormalidad. Incluso el
helicptero fue tomado por uno de
los que usaban los ejecutivos de la
compaa, que a veces preferan,
ese sistema de transporte porque
es ms rpido y adems da tono.
Uno de los detectives de la enorme
empresa recibi a Murder al pie del
aparato. Se tap las narices al
verle.
A ti no te haban expulsado de
la polica? pregunt.
S. Queran matarme, pero les
convenc para que me echaran con
un hueso en la boca. Fue una
suerte.
No pudiendo disimular que le
molestaba la presencia de un
intruso all, el otro gru:
No hay ninguna anormalidad.
Incluso dudo que hayan llegado a
colarse en este recinto.
Hay vigilantes en todas las
entradas, no?
Como en cualquier compaa de
cine.
Se ha pasado el control a todos,
por
si
han
observado
algo
anormal?
No han notado nada, pero esos
tipos pueden haber entrado con los
extras. Han dispuesto de una
oportunidad que se repite muy
pocas veces. Resulta fcil atacar a
unos cuantos extras autnticos,
amordazarles
dentro
de
una
furgoneta y robarles los pases.

De modo que no se tiene la


menor idea de dnde pueden
estar?
No.
Murder gru:
Bueno,
pues
entonces
me
cargar a todos los extras...
Hay doscientos.
Murder suspir con alivio.
Qu bien! dijo. Cre que
haba ms.
Y se larg.
La verdad era que pocas veces en
su vida se haba encontrado ante
una
situacin
semejante.
Un
terreno
desconocido,
personas
desconocidas
y
enemigos
desconocidos. Pues a aquellas
horas podan haber conseguido ya
ropas nuevas y obligado a alguien
a que les maquillase. Por otra
parte, all haba muchas cosas que
no se saba si eran reales o ficticias
hasta haberlas mirado bien. Estaba
en situacin ideal para que le
clavaran una bala por la espalda.
El jefe de personal de los estudios
vino acompaado por un ex jefe de
polica que era el responsable de la
seguridad en los mismos.
El ex jefe de polica tambin se
tap las narices al acercarse a
Murder.
Qu
medidas
sugiere?

pregunt. Lamento que en la


jefatura de Los Angeles no hayan
encontrado a nadie mejor que
usted. Qu necesita para empezar
a disparar a mansalva? Echo a los
extras?
Al contrario dijo Murder.
Supongo que lo que quieren es
salir confundidos con ellos.
Pero la rehn chillara...
Y le clavaran una bala en la
espalda.
De acuerdo, ya s lo que piensa.
Pero no imagino qu puede hacer
aqu, en un terreno que no conoce
y con gente a la que no conoce.
Cul es su idea?
Murder sonri.
Ustedes no hagan nada dijo.
Absolutamente nada. Desarrollen
el trabajo de una forma normal.
Dnde se visten las chicas?
En el pabelln C:
Pues ya tengo bastante gru
Murder. Voy all. Para lo poco
que me pagan, al menos alegrar
la vista.
***
No le faltaba razn. Por algn sitio
tena que empezar, y estaba claro
que la mujer que acompaaba a
los dos forajidos habra ido con la
rehn al lugar donde se cambiaban
las mujeres. La rehn conoca a

Murder y Murder la conoca a ella.


Mal iran las cosas si no podan
hacerse al menos una sea. En ese
caso,
la
asesina
que
la
acompaaba estara ms perdida
que una rata en la cazuela de un
chino.
Cuando entr en el enorme
recinto, qu consista en una fila
interminable
de
tocadores
y
pequeos armarios para guardar la
ropa, las maquilladoras y las
extras se movan en una especie
de frenes porque el tiempo
apremiaba. Iban a dar la orden
para empezar a rodar. Chicas que
poco antes llevaban camisas a
cuadros y blue-jeans se estaban
enfundando ahora vestidos de la
poca de Robespierre. Otras se
ponan medias de algodn blancas,
o negras como las que se usaban
en la poca. Algunas, que hacan el
papel de cortesanas, se las ponan
de
seda.
Otras
estaban,
simplemente con el traje de
madame Eva, que es el que hasta
las ms pobres han podido usar en
todos los tiempos, con gran xito
de crtica, y pblico.
Ninguna se asust demasiado al
ver a Murder.
Al contrario, muchas lo calibraron
en seguida.
Buena musculatura, buena planta,
buena salud. Pocos remilgos,
pocas
ceremonias,
poca
vergenza. Vamos, todo un to...
Una de ellas susurr:
Me ayudas a ponerme el
vestido?
Murder se lo quit del todo.
Pero qu haces?
Perdona, me he equivocado.
No me toques.
Pas algo que a la chica le hizo
lanzar un gritito.
Pero qu haces?
Perdona
susurr
Murder,
todo lo entiendo al revs esta
maana.
T no eres de los estudios,
verdad?
Tienes
aspecto
de
detective a quien no han pagado
en los ltimos tres meses. A
quin buscas?
A unos que se han colado aqu
para poder despistar a la polica.
Puede tratarse de dos mujeres
jvenes y bonitas, una de las
cuales deba estar asustada. Las
has visto?
Jvenes y bonitas lo somos todas
aqu. Y asustadas lo estamos todas
tambin, sabiendo que nos van a
rebajar la primas. Me parece que
tendrs que buscar en otro sitio,
muchacho.

17

Murder dio un cachetito a la chica


y fue a apartarse.
Ella le apart con cierta fuerza
mientras sonrea.
Murder nunca lleg a imaginar en
aquel
momento
que
era
precisamente eso, el empujn, lo
que le salvaba la vida. El pual,
magistralmente lanzado, vena ya
hacia l desde una de las pasarelas
superiores, al llega a estarse
quieto en el mismo sitio, se le
hunde en mitad del pecho.
La hoja de acero se hundi
tremolante en la madera de uno de
los tocadores.
Murder mir hacia arriba mientras
en torno suyo oa varios chillidos.
Indio estaba en una de las
pasarelas que cruzaban por encima
del pabelln C, y sin duda haba
querido eliminarle con rapidez y
silencio. Un, slo segundo hubiera
bastado para que Murder dejase
de molestar.
Murder tambin se propuso no
hacer ruido.
Una serie de disparos poda
desatar
el
pnico
ms
incontrolable. Y unos estudios de
cine son como un polvorn que
puede estallar por el sitio menos
pensado.
Vio que Indio no haba tenido
tiempo de cambiarse, porque iba
vestido con las mismas ropas qu
la primera vez. No se distingua
por all a nadie ms que pudiera
ayudarle. Y as deba de ser,
porque el asesino lanz un grito de
rabia mientras se escabulla hacia
el final de la pasarela.
Murder corri hacia las escalerillas
que llevaban a ella.
Sus movimientos eran los de un
galgo.
Segundos despus estaba en
aquella pasarela, pero no se
distingua rastro de Indio. Con un
cuchillo en la mano a punto de
lanzarlo, Murder corri tambin. Se
encontr
al
final
con
una
puertecilla colgada en el vaco
detrs de la cual haba otras
escaleras.
Indio ya estaba abajo.
Haba guardado el cuchillo e
intentaba sacar un arma de fuego.
No le importaba crear all una
oleada de pnico. Al contrario, eso
le favoreca.
Pero Murder no le dej tiempo. Se
lanz sobre l desde una altura de
ms de diez yardas. Cay sobre su
enemigo cuando ste no haba
sacado el arma an.
Dio de lleno con sus zapatos sobre
la columna vertebral de Indio.

A otro cualquiera le hubiera partido


hasta la mdula de los huesos.
Pero Indio demostr ser de acero y
de goma a la vez. No slo resisti
el atroz impacto, sino que pudo
saltar y ponerse en pie mientras
Murder rodaba por tierra.
Comprendi que ya no tendra
tiempo de sacar la pistola.
Dispar rabiosamente su pierna
derecha contra la cara de Murder.
Pero ste, que haba soltado por
unos instantes el cuchillo, le sujet
el zapato con las dos manos antes
de que le llegase a la cabeza. No
slo lo detuvo, sino que lo hizo
girar con rapidez vertiginosa;
Todo el cuerpo de Indio gir
tambin.
Lanz un aullido mientras iba a
estrellarse contra una plancha
metlica que separaba dos platos.
Murder no perdi tiempo en
consideraciones morales. Dispar
el cuchillo de mango de plomo que
haba dejado junto a l. El
lanzamiento result perfecto, pero
Indio era un autntico fenmeno
en aquella clase de lucha.
Lo esquiv.
La hoja se clav tremolante en la
delgada plancha metlica.
Murder salt hacia adelante.
Sus piernas fueron como dos
tenazas conectadas en el aire.
Cerr los tobillos en torno al cuello
de Indio, girando. Aquella llave
hubiese despertado gritos de
asombro en un ring. Pero en
realidad no quera asombrar a
nadie, sino simplemente romper el
cuello de Indio.
Murder siempre pensando en la
buena salud de los otros.
Y si Indio llega a estarse quieto, su
cuello se parte en dos, pero fue lo
bastante listo para girar eh la
misma direccin que Murder. De
ese modo, cuando, ste cay, al
asesino no le haba ocurrido
nada..., a excepcin de un chirrido
de huesos que hubiera helado la
sangre a cualquiera.
Sin embargo, alguien grit desde
una esquina:
Ms realismo en los ensayos,
muchachos! Esto es una filfa! As
no llegaris jams a nada! Que os
contrate vuestro padre!
Los dientes de Murder rechinaron.
Slo faltaba que le confundieran
con un tipo que quera ganarse la
vida como doble para las escenas
arriesgadas.
Indio ya haba corrido hasta el final
de la pared metlica y desapareca
por el otro lado. Murder fue tras l.
El que haba hablado antes grit:

Eh, no se vayan, maldita sea!


Los dos son una caca, pero de
todas formas les contrato!
Murder pas tambin al otro lado
de la mampara metlica.
Vio correr a Indio por un espacio
vaco.
Iba hacia la entrada de un pabelln
en cuyo interior deba estar
instalado un plato.
El detective tampoco se anduvo
con contemplaciones. Sac su
revlver y se dispuso a hacer
fuego. Cuando Indio entrara en el
plato ya habra ganado en peso
seis onzas por lo menos.
Pero dos mujeres se cruzaron en
aquel momento con l, y el fugitivo
casi las abraz. Un instante
despus las haba derribado por
tierra mientras segua corriendo.
Con ello haba salvado el instante
decisivo, el instante justo en que
Murder se dispona a enviarle la
bala. El detective no se atrevi a
disparar por miedo a alcanzar
tambin a alguna de las dos
mujeres.
Indio tuvo tiempo justo para abrir
la puerta del pabelln. Un segundo
despus, lo haba perdido de vista.
Murder se lanz tambin hacia all.
Su cabeza retumb contra la
puerta.
CAPTULO XI
NUESTRO AMIGO
DRCULA
Cuando pudo entrar en el plato,
vio que Indio se haba situado a un
lado de la puerta, evitando
atravesar una zona descubierta
como era la que haba entre l y
las cmaras. Por el contrario, el
fugitivo estaba situado ante el
enorme tablero que controlaba las
luces. Unos pocos segundos le
bastaran
para
dejar
aquello
completamente a oscuras.
Porque en el plato no haba la
menor luz natural. La clase de la
escena rodada lo exiga as.
Los ojos de Murder resbalaron
instantneamente por el enorme
escenario. Los focos, la atencin,
las cmaras estaban concentrados
en un solo punto: la cama en que
una hermosa mujer dormida iba a
ser atacada, por el conde Drcula.
La situacin resultaba angustiosa.
El realismo era sobrecogedor.
Pero todo aquello no importaba a
Murder; lo nico que le importaba
era lo que hiciese Indio. Y ste
dispar dos veces con la mano
derecha mientras con la izquierda
mova
instantneamente
hacia
abajo las palancas de conexin
elctrica.

18

Las balas slo rozaron a Murder.


Este se haba lanzado a tierra con
la velocidad del rayo.
Pero instantneamente se hizo la
oscuridad. El enorme recinto se
llen de gritos y maldiciones
mientras ms disparos brotaban de
entre las sombras.
Los fogonazos sirvieron a Murder
para conocer la posicin de su
enemigo. Dispar al sitio donde
estaba presuntamente el centro de
su cuerpo; tir a matar. Pero no
tuvo
suerte,
porque
aquel,
condenado Indio se mova con la
celeridad de un gamo.
Murder salt hacia el cuadro de
luces.
Jams
le
atrapara
mientras
estuviesen a oscuras.
Ilumin de nuevo el escenario y se
dio cuenta de que Indio ya no
estaba all. Pero haban cambiado
tambin otras cosas en el recinto.
Por ejemplo, la doncella que iba a
ser atacada por Drcula ya no
estaba en la cama. Al contrario,
intentaba sacar a alguien de
debajo de sta.
Por fin lo consigui. Apareci el
vampiro.
Pero qu te pasa? murmur la
dulce doncella.
El conde Drcula gimi:
Tengo miedo.:.
***
Murder ni siquiera lleg a or eso
mientras atravesaba el plato con la
velocidad del rayo. Vio que al
fondo haba una puerta que
oscilaba y dedujo que Indio haba
escapado por all. El coro de
maldiciones y de gritos que le
acompa en aquel breve trayecto
no cabra en un libro.
Distingui
entonces
a
Indio
subiendo por unas empinadas
escaleras metlicas. Esas escaleras
terminaban en una pasarela que
atravesaba gran parte de los
estudios de lado a lado.
Era un buen sitio para huir sin
tropiezos.
Lo
malo
era
que
resultaba
demasiado visible.
Sobre todo para un pjaro como
Murder.
Este dispar dos veces contra la
espalda de Indio. No le importaba
matar as a una alimaa como
aquella. Pero ninguna de las dos
balas alcanz al fugitivo porque
una casualidad afortunada le
salv: en aquel momento un
camin cargado con lminas de
plstico pasaba por delante. Las
balas se hundieron en l sin
producir el menor dao.

Murder corri entonces hacia las


escaleras. Su enemigo ya se haba
perdido de vista.
Bueno, eso crea.
Cuando el detective estaba a punto
de llegar arriba, la bala se llev
por delante su revlver, calibre
especial, y le produjo en los dedos
una gruesa lnea de sangre.
Murder lanz un gruido de dolor
mientras vea a su enemigo
agazapado en la pasarela
No tena tiempo de montar su rifle
ni de hacer nada que no fuera
jugarse el tipo a una carta. Fue
hacia adelante, mientras Indio
disparaba otra vez.
No le alcanz.
El cuerpo de Murder retumb
contra la barandilla de la pasarela.
Alguien grit abajo:
Cuidado! Los furgones estn
llenos de cal viva!
Como en una pesadilla, los ojos de
Murder giraron hacia lo que haba
ms all de la pasarela. Distingui
abajo tres furgones de hierro
situados en una va. En efecto,
estaban cargados de cal que deba
ser necesaria para el rodaje de
alguna pelcula.
Siguiendo
un
movimiento
impulsivo, estaba girando sobre s
mismo.
Sujet la mano armada de Indio
antes de que ste lograra disparar
de nuevo.
La alz:
La baj de pronto.
Todo el cuerpo de Indio vibr en el
aire.
Se oy un alarido salvaje.
Haba saltado por encima de
Murder.
Por encima de la barandilla.
Por encima de...
Murder mascull:
Lo siento por tus huesos.
Haba visto volar a Indio hacia el
vaco, hacia los rales donde
estaban los furgones de cal viva.
Las salpicaduras llegaron casi a
diez yardas.
Indio se hundi en aquella
sustancia
blanca,
de
una
consistencia casi gelatinosa, que le
devoraba hasta la mdula.
Su alarido fue atroz.
Debi orse en medio Hollywood.
Murder se apoy en la barandilla,
jadeante, mientras grua:
Lstima que no hayan filmado la
escena para cualquier pelcula. Les
hubiera salido barata...
PARTE SEGUNDA
LA SORPRESA

CAPTULO XII
NO OLVIDES A LOS
MUERTOS
Murder descendi pesadamente
por
las
delgadas
escaleras
metlicas. La verdad era que ahora
se senta cansado, pese a su
excepcional resistencia. La tensin
nerviosa a que haba estado
sometido en los ltimos minutos
cargaba sobre sus hombros como
una losa de plomo.
Cuando lleg abajo, junto a los
furgones, no se vea nada de lo
que
haba
sido
Indio.
Prcticamente formaba ya parte de
la masa de cal. Murder pens que
los forenses, para darle como
oficialmente muerto, iban a tener
trabajo. Haba que llamar a un
ingeniero de minas para sacarlo de
all.
Un coche emisora mvil se detuvo
junto a l. Del interior salieron dos
policas, un hombre y una mujer.
La mujer era Loretta, lo cual
estaba muy bien. El hombre era
Cramer, lo cual estaba muy mal.
Murder susurr:
Cmo han venido?
Saba que estaba aqu dijo
Cramer. No olvide que la
comunicacin la recibi en uno de
mis despachos.
Y cmo le han dejado entrar?
Soy accionista de esta compaa.
Protege chicas?
Les doy buenos consejos.
Antes o despus?
Generalmente despus: les digo
que se larguen.
Murder le dirigi una sonrisa
cuadrada.
Es usted un tiburn, Cramer, un
maldito hijo de hiena, por si no se
lo han dicho nunca. Pero me gusta.
Tiene mi escuela.
Pues qu bien... dijo Loretta.
Ms de dos mil empleados tendrn
que taparse las narices cuando
entren en la compaa.
Murder clav sus ojos helados en
la chica.
Menudo bombn.
Lstima que...
Tambin
a
ella
le
toma
medidas? pregunt Murder.
No dijo Cramer. Es lo
bastante estpida como para
negarse a que un hombre de
experiencia le diga lo que tiene
que hacer.
Entonces, por qu la ha trado?
Se me ha colado en el coche
emisora sin que pudiera evitarlo.
Parece que lo que est usted
haciendo
le
llama
tanto
la
atencin, que no quiere perderse

19

detalle. Por cierto, ya hemos visto


el salto olmpico de ese tipo.
Cmo se llamaba?
Indio.
Un mote?
S, supongo que s. Como el de
Carnicero tambin debe serlo. Pero
ahora le deberan llamar Blanquito.
Quedara mucho mejor.
Los dientes de Loretta rechinaron.
Tus chistes, Murder dijo, no
tienen maldita la gracia.
Pues por qu has venido?
Porque soy la secretaria principal
de mster Cramer. Y lo ser
mientras no haga lo que l piensa
que debo hacer. En cuanto tome la
medida de una de sus camas, se
cansar de m y me echar por la
ventana. Pero, mientras tanto, el
to aguanta. Es mi truco para
conservar el puesto. Y como
secretaria principal, no puedo
dejarle solo. Por eso he venido.
Murder dirigi al millonario una
sonrisa cuadrada.
Sincera la nia, eh?
Lo malo es que eso es capaz de
decirlo en el Sindicato gru
Cramer. Pero no he venido aqu
para hablar de mujeres, Murder.
He supuesto qu usted necesitara
un equipo receptor-transmisor. Los
que hay instalados en los estudios
estn en sitios muy distantes.
Se lo agradezco. Es usted la
nica persona que se ocupa de m.
Lstima que no acabe de ser mi
tipo. Si lo fuera, se ganara usted,
la vida.
Y entr en el vehculo-emisora.
El to estaba tan fresco.
Llam por radio a Wonder.
Este aull:
Dos helicpteros sobrevuelan
los estudios, pero no hemos visto
nada! No tengo noticias! Qu
pasa?
Uno menos.
Qu?
Indio ha muerto.
Con seguridad o est slo
herido?
Hombre, lleva ya casi diez
minutos en un bao de cal viva. No
s qu le habr pasado.
Wonder se convenci de que s, de
que deba estar muerto.
Confo en que pronto le hars
compaa, Murder. Lstima que de
momento an tengas trabajo.
Muy amable... Vamos a resumir
la situacin, quiere? En este
momento me encuentro en la
parte sur de los estudios de la
Universal con slo dos personas a
quienes perseguir: Carnicero y la
segunda
chica.
Pero
siguen

teniendo al rehn. Y no dispongo


de la menor pista.
Han salido los extras?
Me temo que algunos s, y entre
ellos deben estar esos dos y su
prisionera. Registrar todos los
estudios nos costara una semana,
entiende?
Claro
que
lo
entiendo,
condenado rufin grit el sheriff
. Entonces, qu piensa hacer?
Habr que empezar de nuevo
reconoci el detective, con la
diferencia de que ya son slo dos
los que he de atrapar. Adems,
Carnicero y su chica no pueden
estar demasiado lejos de aqu.
Pues
atrpelos!
Atrpelos
cuanto antes, maldita sea! Y
trigame
sus
dos
esqueletos
metidos en una caja de fsforos!
Wonder cort la comunicacin.
Y
el
detective
suspir
con
cansancio.
Era cierto: tena que empezar de
nuevo. Los fugitivos haban dejado
una vctima cada vez que se
enfrentaron a l, pero el problema
segua tan candente como al
principio. Mientras no liberara a
Jezabel, la mujer capturada como
rehn, nada habra conseguido.
Sali de la furgoneta y mir con
desaliento en torno suyo. Cramer y
su secretaria Loretta hablaban de
algo a cierta distancia. Una gran
cantidad de extras y de policas
provenientes de todos los rincones
de
los
estudios
se
haban
congregado en torno al furgn de
cal viva, donde yaca un cadver.
Murder pens que los fugitivos
trataran por todos los medios de
salir
de
Los
Angeles.
Que
intentaran llegar sin duda a la
cercana frontera de Mxico.
Claro que las salidas del pas por
aquel lado estaban perfectamente
controladas. Sera difcil que lo
consiguieran.
Un hombre vino entonces hacia l.
Era gordo, alto. Tena pinta de
polica
satisfecho
que
va
a
jubilarse despus de casi cuarenta
aos de rascarse la tripa.
Despus
de
haber
servido
eficazmente al pas, vamos.
Tambin se tap las narices al ver
a Murder.
Murder gru:
Qu, Slim? Lo han trasladado
al Departamento de Basuras?
He tenido la desgracia de que
me enviaran a darle un mensaje,
Murder. No sabe lo que lo siento.
Luego tendr que desinfectar toda
mi ropa, con lo caras que estn
esas cosas.

Qu mensaje?
Es de los archivos centrales de
Los Angeles. Se va a llevar una
sorpresa, sabe? En los otros
golpes que se atribuyen a esos dos
hijos de perra, Indio y Carnicero,
siempre los haba dirigido una
mujer.
Qu mujer?
No se sabe. Jams lo declararon
ni hubo manera de sacrselo.
Parece que tenan mucho inters
en encubrirla.
Perfecto dijo Murder. Ellos
han actuado ahora con dos
mujeres, no?
Pretende decir que es alguna de
las que han dado los golpes con
ellos?
Pretendo decir que es ms que
posible. Aunque tambin podra...
Mir a Loretta.
Por qu sus ojos se clavaron en
ella?
Por qu lo pens?
Por qu se pregunt en virtud de
qu
misteriosa
ley
aquella
muchacha se haba enganchado a
l casi desde que empezaron las
cosas?
Slim not que algo pasaba por su
cabeza.
Gru:
En qu piensas, perro? En
merendarte a esa chica?
No dijo Murder sombramente
. Por una vez pensaba en algo
muy distinto.
Y se alej poco a poco de all.
Estaba convencido de que ya nada
tena que hacer en los estudios de
la Universal. Los dos fugitivos, con
su rehn, habran huido.
Slim volvi a taparse las narices
cuando l se alej. Era una cosa
comprobada que a Murder, en todo
el Departamento de Polica de Los
Angeles, se le apreciaba mucho.
Hasta haban hablado de organizar
una tmbola para costearle el
atad, a ver si de una vez se
mora.
Los
Angeles
es
una ciudad
absorbente, una inmensa ciudadcarretera donde toda la vida
parece desarrollarse a bordo de los
coches que van y vienen sin cesar.
Cualquiera de los miles y miles de
automviles en circulacin podan
albergar a los fugitivos, que quiz
se estaran dirigiendo a Tijuana.
Por eso Murder se estaba haciendo
una sola pregunta, una pregunta
que le obsesionaba: Por dnde
empiezo?
La furgoneta de comunicaciones
puesta a su disposicin por Cramer
poda haberle sido muy til, pero

20

algo le deca que necesitaba


desembarazarse de Loretta. El
hecho de que aquella mujer le
siguiera a todas partes era algo
que le daba que pensar.
Decidi ir entonces a los enormes
archivos centrales de identificacin
que tena la polica. Quiz all
encontrara
algo
sobre
las
costumbres de Carnicero y la chica
a quien persegua.
Las fichas de los delincuentes
haban sido ya consultadas. Era
lgico. Murder las encontr en una
bandeja al margen de todas las
dems.
Mir la fotografa de Cecile, la
muerta.
Veintids aos, nacida en Detroit,
ex camarera de un bar de Chicago.
Detenida varias veces por robo y
uso de drogas. Detenida varias
veces ms por vagabundaje. Se
sospechaba
de
ella
que
se
dedicaba
a
la
prostitucin
ocasional. Detenida tambin en
San Francisco por intento de
secuestro de un nio. Y siempre
puesta en libertad rpidamente por
buena conducta. Como los otros.
Como si bastara con poner cara de
buena chica cuando una entraba
en un penal para que los de la
Junta
de
Libertad
Vigilada
creyesen que el delincuente ya era
apto para ir a los altares en lnea
recta.
Mir la ficha de Sonia, la otra
fugitiva.
Veintin aos, nacida en Filadelfia,
hija de una familia honrada que le
dio una pasable educacin. Haba
sido incluso asistenta social en los
barrios negros, y eso le hizo entrar
sin darse cuenta en el mundo de
las drogas. Lo que antes le haba
parecido monstruoso, le pareci
natural muy pronto, al or hablar
de ello las veinticuatro horas del
da. Segn la ficha, descubri
adems en su personalidad una
serie de deseos ocultos y de
pasiones disimuladas. Ninfmana
perdida, haban pasado por encima
de su cuerpo todos los cerdos de la
ciudad. Cambiaba de amantes con
la facilidad con que otra chica
hubiera cambiado de ropa interior.
Cometi robos para procurarse
droga y luego asesin a un nio
porque
su
padre
la
haba
denunciado. Condenada a veinte
aos, tambin sali por buena
conducta y por juvenil edad al
cabo de tres. Desde entonces, se
sospechaba que se dedicaba al
vagabundaje.

En cuanto a las fichas, de


Carnicero y de Indio, uno tena que
lavarse las manos despus de
leerlas. Causaba autntica nusea.
Desde el trfico de drogas hasta
las violaciones, desde los robos
hasta los atracos, desde los
homicidios casuales hasta los
quebrantamientos de condena,
todo figuraba en el historial de
aquellos buitres a los que, sin
embargo, se haba considerado
dignos de estar en libertad.
A veces Murder comprenda muy
bien al sheriff Wonder cuando
deca:
La nica cosa importante que
hay que poner en la ficha de esos
cerdos es esto: Muerto por el
disparo casual de un polica. Yo
nunca castigo a mis hombres
cuando
se
les
disparan
casualmente las armas.
Murder revis las fichas una y otra
vez, pero no encontr nada que le
diera una pista. Quiz los fugitivos
haban ido a buscar refugio entre
los crculos de drogadictos, pero se
tardaran semanas en registrarlos
todos.
Dej otra vez las fichas en la
carpeta.
Iba a retirarse cuando se fij de
nuevo en aquel dato que figuraba
en la ficha de Sonia: Antigua
asistenta social.
Era posible que conservase algn
documento de aquella poca?
Era posible que se estuviese
sirviendo, de l para encontrar
refugio en alguna organizacin
caritativa, de esas que la polica no
registra nunca precisamente por lo
honradas y serias que son?
Murder apret los puos.
Un sitio de sos era ideal para
esperar un par de das a que
pasara la tormenta. Cuarenta y
ocho horas despus, la vigilancia
se habra relajado y ellos podran
largarse a Tijuana. Era una
posibilidad qu de ningn modo
caba desdear.
Por la mente de Murder pasaron
todas las instituciones de Los
Angeles que podan haber dado
cobijo a unos tipos as. Y pens
que slo poda haber una: La
Drug-Store
de
la
avenida
Seplveda.
El nombre de Drug-Store puede
sugerir la idea de sitio donde se
venden drogas, y en efecto as era.
Pero
se
trataba
de
drogas
controladas. Era uno de los ltimos
inventos, todava en fase de
experimentacin, que la sociedad
ha puesto a disposicin de los

toxicmanos para que puedan


evadirse del crculo mortal de su
vicio.
A
los
que
llegan
a
un
establecimiento de esa clase,
generalmente
mantenidos
por
capitales
de
centros
de
beneficencia, no se les pregunta
nada. Basta con que digan ser
toxicmanos,
que
pretenden
liberarse
de
su
condenada
tendencia. All se les facilita
habitacin junto con otros que se
hallan en el mismo estado; se les
proporcionan comidas muy baratas
y facilidades para lavar sus ropas.
Tambin se les facilitan drogas,
pero en cantidades cada vez
menores, hasta que llegan a no
necesitarlas. Las conversaciones
con sus compaeros, que tambin
aspiran a curarse, facilitan este
camino de redencin.
Con ello se pretende que los
toxicmanos que siempre escapan
a las redadas de la polica, por
miedo a que traten de curarlos en
una clnica penitenciaria, vayan
voluntariamente a centros donde
podrn sanar sin sufrir ninguna
condena y organizndose la vida
ellos mismos. La caridad puede
conseguir lo que no pueden
conseguir las penas.
Los
ojos
de
Murder
se
entrecerraron mientras pensaba en
todo esto. Carnicero, el fugitivo,
poda haberse presentado all
como un drogadicto. Y si le
garantizaba una asistenta social
con sus documentos en regla, no
caba duda de que sera admitido.
All tendra un refugio ideal durante
las horas crticas.
Sus
nudillos
produjeron
un
siniestro crujido. Los ojos de
Murder volvieron a adquirir su
expresin normal, qu era una
expresin de hielo.
De acuerdo, ira a la avenida
Seplveda.
Tom un taxi y se hizo conducir a
las cercanas del Drug-Store,
Drug-Center y Drug-Shop o DrugInstitution, que con todos estos
nombres era conocido. Se trataba
de una casa de dos pisos situada al
fondo de un jardn, al otro lado de
la cual haba un gran recinto donde
se almacenaban latas de gasolina
con capacidad para un galn. La
sensacin que se tena al acercarse
all, era la de la tranquilidad y el
silencio.
Murder penetr en el jardn.
Poda equivocarse. Pero estaba
seguro de que existan al menos
siete posibilidades contra diez de

21

que los dos fugitivos estuvieran


all.
Una mujer de aspecto bondadoso
le atendi en la puerta:
Dgame, seor...?
Soy un detective privado dijo
Murder, no sabiendo si exhibir su
credencial o su licencia municipal
de circulacin de perros.
Un detective privado?
S. Mire.
Murder fue a sacar el documento
que
le
acreditaba.
Pero
se
equivoc. En lugar de esto, sac
una carta de una mujer en la que
sta le deca: O vuelves conmigo
o te mato con un abrelatas.
Murder susurr:
Perdone.
Volvi a equivocarse. Sac otra de
la madre de la chica que le haba
escrito primero. Esta segunda
carta deca: Si vas con mi hija y
no vuelves conmigo, te estrangulo
con un calcetn en la playa de
Santa Mnica. Era todo un
panorama. Murder susurr:
Uno siempre tiene pequeos los,
sabe? Y al fin pudo encontrar su
licencia, la cual estaba unida a un
par de facturas sin pagar.
Quiz han venido hace poco un
hombre y una mujer dijo. La
chica debe llamarse Sonia y es
asistenta social.
S, claro que han venido dijo la
mujer de aspecto bondadoso.
Llevan menos de una hora aqu.
Los nervios de Murder vibraron,
aunque consigui que para nada se
alterase la expresin ptrea de su
rostro.
Ya los tena.
Con voz opaca y que manifestaba
una absoluta falta de inters,
pregunt:
Dnde los han alojado?
Habitacin doce. Espere. Yo le
acompaar, siempre y cuando no
venga a detenerlos. Esta es una
institucin privada.
No vengo a detenerlos dijo
Murder.
Y realmente no menta.
Vena a matarlos.
La mujer ascendi por unas
escaleras alfombradas y Murder la
sigui. Llegaron al primer piso, que
se pareca mucho al de un hotel o
una residencia donde no hubiera
lujos. Cada puerta tena un
nmero.
La mujer fue a llamar a la doce.
Murder susurr:
Por favor, no se ponga delante.
Djeme.
Y fue a apartarla, pero ya no lleg
a tiempo.

Carnicero
era
cualquier
cosa
menos
un
hombre
distrado.
Carnicero era cualquier, cosa
menos un tipo que valorase en
algo una vida humana. Carnicero
era cualquier cosa menos un
hombre dispuesto a entregarse,
despus de lo que haba hecho.
Por eso la puerta se abri de
pronto, antes de que la mujer
tuviese tiempo de hacer girar el
picaporte.
Todo fue instantneo.
Como un chispazo.
La mano armada con un cuchillo
surgi por el hueco antes de que la
mujer consiguiera retirarse. En
realidad, no se haba dado cuenta
de lo que suceda. Ni siquiera pudo
gritar.
La hoja, de acero rasg su
garganta.
Murder
lanz
una
salvaje
imprecacin.
Vio el brillo neutro de la hoja de
metal.
Vio el escarlata de la sangre.
Sin pensarlo ni un momento,
dispar dos veces. No haba venido
all a recitar poesas, sino a matar.
Las balas blindadas de su Cadix
se llevaron por delante parte de la
puerta.
Pero Carnicero se haba retirado a
tiempo. Era un hombre tan gil,
tan
escurridizo
como
una
serpiente.
Murder peg un salvaje puntapi a
la puerta y entr en la habitacin.
Fue un error.
Vio unos muebles destartalados,
vio un suelo brillante con dos
esterillas y vio la ventana.
Tambin otras cosas.
Vio la chica.
Vio la metralleta.
Era un pequeo cacharro de tres
piezas, con culata y can
desmontables. Pero en el largo
cargador caban veintiocho balas, y
las veintiocho fueron eh su busca.
La larga detonacin fue como un
trueno que llen la casa entera. La
chica disparaba con el cuerpo
inclinado y los dientes apretados
salvajemente.
Por suerte para Murder, tambin l
era un perro viejo. En cuanto a
agilidad
y
vista,
Carnicero
resultaba un aprendiz a su lado.
Murder vol hacia un lado de la
puerta mientras las balas le
buscaban en el otro.
Y dispar contra Sonia mientras
cruzaba el aire.
No le importaba matarla.

Cualquier parecido entre Murder y


un
caballero
sera
pura
coincidencia.
Pero no se puede hacer siempre
blanco mientras uno salta de un
lado a otro de una habitacin y
mientras adems intenta esquivar
una rfaga. Las balas de Murder
produjeron solamente dos brutales
desconchados en la pared.
La chica no lo pens ni un
segundo.
Haba apretado el gatillo tan
furiosamente que ya no le quedaba
ni una bala. El trueno de la rfaga
llenaba an el edificio entero.
Salt entonces por la misma
ventana por la que haba saltado
Carnicero unos segundos antes.
Murder,
que
ya
estaba quieto en el suelo, tir de
nuevo a matar, pero tampoco pudo
alcanzarla.
Brinc hacia la ventana.
Apostaba su piel a que antes de
diez segundos los habra liquidado
a los dos.
Pero tuvo una sorpresa de las que
no se olvidan. Carnicero se
encontraba en el patio posterior de
la casa, aquel patio donde haba
numerosos bidones conteniendo
cada uno un galn de gasolina.
Murder no lo comprendi en el
primer instante, y eso estuvo a
punto de costarle el pellejo.
Uno de aquellos bidones de
gasolina volaba hacia l.
El detective no se movi. Pens
que en realidad poco dao poda,
hacerle aquello. Cuando se dio
cuenta de la situacin, ya estaba a
punto de ser demasiado tarde.
Una bala atraves el bidn.
Carnicero acababa de disparar.
El calor de la bala bast para que
la gasolina se inflamase. Los cinco
litros estallaron al mismo tiempo.
Y Murder estaba prcticamente en
mitad de aquella inmensa llama!
Tuvo el tiempo justo para saltar
hacia atrs mientras la habitacin
se llenaba de fuego. Retrocedi
hacia la puerta mientras lanzaba
una serie de imprecaciones en
todas las cuales figuraba la madre
de Carnicero. Luego rod por las
escaleras.
Tuvo que golpearse las ropas.
Las llamas estaban prendiendo en
ellas.
Pero si los dos fugitivos haban
credo librarse de l, estaban muy
equivocados. Cuando Murder lleg
al vestbulo, se lanz al ataque de
nuevo a travs de una de las
ventanas de la planta baja.

22

Aquella ventana tambin daba al


patio posterior. Cerca de los
bidones de gasolina, an se
encontraban Carnicero y la chica.
Murder no lo pens ni un
momento.
Aquella pelea era una pelea de
ratas rabiosas.
Dispar una sarta de balas contra
los bidones que estaban ms cerca
de Carnicero. Todos estallaron en
cadena, levantando en el patio un
ocano de fuego. Carnicero se
encontr casi rodeado por l.
Lanz un terrible aullido de
muerte.
Pero tena una salida, por la cual
estaba huyendo ya Sonia hacia la
parte posterior de la casa.
Murder haba agotado todas sus
balas. Remeti el revlver, entre la
camisa y el pantaln y se lanz al
ataque con los puos crispados.
Vol hacia las llamas. Cay sobre
Carnicero cuando ste no haba
conseguido salir an de aqul
crculo del infierno.
Los dos hombres se enzarzaron
entre las llamas en una pelea a
muerte. Una pelea sin piedad, sin
perdn, sin moral y sin normas.
Ninguno de los dos dispona de
balas ni haba tenido tiempo de
sacar su cuchillo. Slo sus puos
les servan. Sus puos y sus pies,
con
los
que
se
castigaban
cruelmente en sus partes ms
vitales.
Como aquel atroz puntapi que
Carnicero logr asestar a la parte
baja del vientre de Murder.
O como aquel rodillazo que Murder
clav en los riones de su
enemigo, y que hubiera bastado
para destrozar la espalda a un
buey.
O como el golpe de karate que
Carnicero, propin en el cuello de
Murder.
O como el choque de horquilla
en los ojos que dej a Carnicero
ciego por unos momentos.
Todo aquello ocurri en cuestin de
segundos,
mientras
los
dos
hombres se enfrentaban en una
pelea salvaje en mitad denlas
llamas.
Otros
combatientes
hubieran
quedado
exnimes
despus de aquello, pero los dos
se levantaron despus de caer.
La sangre resbalaba por las
facciones de Carnicero.
No se daba cuenta a causa del
calor de la pelea, pero tena los
riones destrozados. En cuanto a
Murder, un simple roce en la
entrepierna
le
produca
un
insufrible dolor.

Se encontraron de nuevo.
Las llamas rugan en torno suyo:
Los bidones iban estallando uno
tras otro.
Aquello
pareca
un
petrolero
incendiado; en el cual slo haba
sitio para la muerte.
En la casa contigua se oan gritos,
pero nadie se acercaba por all. La
gente utilizaba la parte delantera
para escapar. Los dos hombres
estaban
uno
frente
al
otro
nuevamente,
como
si
se
encontraran solos en el mundo.
Se oy en la calle, a poca
distancia, el rugido rabioso del
motor de un coche, pero ninguno
de los dos hombres lleg a
captarlo.
Murder prepar los puos.
El era un autntico experto en
karate.
Su enemigo, al parecer, tambin lo
era.
Pero a la distancia a que se
encontraban, y rodeados de fuego
por todas partes poda ser ms
contundente un buen gancho. Y
Murder lo busc con todas sus
fuerzas, apoyando bien los pies en
el suelo.
Carnicero vena hacia l.
Rabiosamente,
intent
clavarle
otra vez el canto de la mano en el
cuello.
El impacto en la mandbula le hizo
levantarse del suelo.
Todos sus huesos crujieron.
Murder no le dej rehacerse. Ahora
dispar el canto de su mano
izquierda.
Alcanz de lleno el cuello de su
enemigo.
Todo el cuerpo de Carnicero vibr
a causa del dolor.
En teora aquel golpe en la yugular
debi haberle desvanecido, al
privarle de riego de sangre al
cerebro. Pero Carnicero aguant.
Intent an contraatacar con un
golpe bajo.
Murder le golpe el pmulo
izquierdo.
Otra vez la mandbula.
La sien derecha.
Los dos ojos...
Carnicero aullaba de dolor.
En el ring aquello hubiera sido un
fuera de combate. Y all tambin lo
era,
puesto
que
el
asesino
retroceda sin saber hacia dnde.
En aquel momento el coche, cuyo
motor se haba odo antes, entr
rugiendo en el patio. Sonia lo
conduca.
Mientras
abra
la
portezuela grit:
Aqu!

Tambalendose, Carnicero avanz.


Murder intent seguirle, pero las
piernas se le trabaron a causa del
dolor. Cay con la cara cubierta de
sangre..
Vio que Carnicero an tena una
posibilidad de huir. Iba a entrar en
el coche de Sonia.
Murder le arroj encima uno de los
bidones de gasolina que an no
haban estallado.
Pero estall con el calor infernal de
las
llamas.
Estall
cuando
Carnicero lo tena prcticamente
en los brazos.
Todo su cuerpo se convirti en una
espantosa bola de fuego. Lanz un
alarido inhumano. Sonia grit
tambin, mientras con la puerta
del
coche
abierta
intentaba
maniobrar para que l no pudiese
entrar.
Pero Carnicero entr.
Sus ojos castigados slo vean
aquella puerta. Aquel coche.
Aquella posibilidad de salvacin.
Sonia lanz tambin un alarido
inhumano:
Nooooo...!
La bola de fuego ya estaba dentro.
Ella intent salir por la otra puerta.
El coche dio un terrible bandazo.
Las llamas del interior, tradas por
Carnicero, estaban prendiendo en
el tablier mientras el fuego del
exterior lama el depsito de
gasolina.
De pronto, todo el coche estall.
Se convirti tambin en una
inmensa bola de fuego.
Sonia y Carnicero se debatan
dentro, sin poder escapar. Las
llamas prendan por todas partes.
Murder se arrastr como pudo,
escapando de aquel infierno.
Alguien aull:
Que llamen a los bomberos...!
Murder se pas la mano por la cara
y la
retir
con los
dedos
empapados en sangre mientras
grua:
Que llamen a una chica...!
CAPTULO XIII
ALGO QUE NO
CONCUERDA
Cuando Murder sali de all, se oa
el aullido de innumerables sirenas,
un aullido penetrante que pareca
llegar de todas partes. Pero el
detective privado se arrastr junto
a las paredes sin importarle
demasiado aquello.
Otra cosa habra sido caso de ver a
uno de los vehculos municipales
que
recogan
a
los
perros
vagabundos. En ese caso, Murder
habra estado en peligro. Que l

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recordase, no se haba vacunado


aquel ao contra la rabia.
Al llegar a cierta distancia de all,
empez a respirar con un poco
ms de normalidad. El dolor a
causa de los golpes recibidos iba
cediendo. En un bar-dog, una
pequea fuente para perros de las
que hay en algunos barrios de Los
Angeles, se limpi la cara y se la
sec
con
el
pauelo.
Sus
pensamientos parecieron aclararse
entonces tambin.
Los asesinos estaban muertos.
Todos.
Haban reventado como ratas en
una hoguera. Pero, sin embargo,
haba all algo que no cuadraba. S.
Algo que no acababa de encajar. Si
los asesinos estaban muertos,
dnde se encontraba la rehn?
Dnde estaba la mujer a la que
atraparon en el Banco? Dnde
infiernos se encontraba Jezabel
Narrow?
No, no haba olvidado el nombre.
Jezabel Narrow era la rehn. Pero
en es caso, dnde la haban
metido? Quiz la haban dejado
huir?
Murder se col en una cabina
telefnica.
Disco un nmero.
Al cabo de unos instantes le
contest la voz del sheriff Wonder:
S...?
Murder gru:
Ni siquiera har falta pagar los
entierros.
Qu quieres decir...?
Sus cenizas cabrn en una caja
de cerillas. No recuerdo si usted
me lo pidi.
Es que...
Murder no le dej hablar.
Le pregunt secamente:
Ha sabido algo de Jezabel
Narrow?
No.
No se ha puesto en contacto
con usted?
En ese caso, se lo dira.
No se ha puesto tampoco en
contacto con ningn centro de la
polica?
De ningn modo. Todas las
informaciones estn centralizadas
en mi despacho. No ha llegado
nada.
Murder no dijo nada.
Colg.
Sus facciones se haban vuelto de
color tierra.
Eso slo poda significar que
Jezabel Narrow estaba muerta.
Aquellas
hienas
se
haban
deshecho del rehn para tener ms
facilidades a la hora de escapar.

Poda significar eso o, por el


contrario, que...
Qu?
Las facciones de Murder seguan
siendo de color tierra.
Sus ojos parecan no mirar a
ninguna parte.
No quera dejar paso a aquel
maldito pensamiento venenoso, y
sin embargo tampoco lograba
alejarlo de su mente.
Fue a salir de la cabina telefnica.
Una mujer...
A aquella banda siempre la haba
dirigido una mujer...
Era posible que...?
Los pensamientos de Murder le
hacan dao.
Sus sienes zumbaban.
No poda creerlo, pero sin embargo
la respuesta estaba all. Vena
rodando hacia l, a unas veinte
millas por hora. Consista en aquel
Cadillac color plata por una de
cuyas ventanillas asomaba la
metralleta.
Era Jezabel Narrow la que la
empuaba.
Y al volante iba Cramer.
Cramer, el hombre que le prest
ayuda... Una ayuda mediante la
cual poda en cada momento saber
dnde estaba y por tanto poda
controlarle.
Cramer..., poda haber hecho
matar a Streicher, el que viva en
el ranchito de las afueras, slo
porque ste era un abogado
valiente? Porque haba reunido
pruebas suficientes para arruinar
su carrera poltica? Era posible...?
Bueno, all estaba la respuesta.
Encerrado en la cabina telefnica,
sin tiempo material para abrir la
puerta; Murder sinti el fro de la
muerte.
La metralleta estaba apenas a
veinte pasos.
Y Jezabel Narrow apret el gatillo.
Le envi un chorro de muerte.
CAPTULO XIV
HOMBRE BUSCA HEMBRA
Las balas, hubiesen alcanzado de
lleno a Murder, que en aquel
instante
no
tena
ninguna
posibilidad de salir de all, de no
ser por el motorista que irrumpi
en aquel momento en la zona de
movimientos del Cadillac. El
lujoso coche, para acercarse ms a
la cabina, haba tenido que
irrumpir en la calzada contraria. No
llegaba en aquel momento ningn
coche por aquella zona, pero s el
motorista. Este montaba una
poderosa Guzzi 750, con la que
vena lanzado a gran velocidad.

Materialmente se estrell contra el


Cadillac. Sali despedido.
Por milagro no se mat.
Pero la estructura de su mquina
haba chocado con la metralleta
cuando sta enviaba el chorro de
fuego.
Las
balas
salieron
disparadas en todas direcciones
menos la cabina en que estaba
Murder.
Este sali.
Rod por tierra.
Ya haba introducido un nuevo lote
de balas en su revlver antes de
entrar en la cabina. Desde el suelo
hizo fuego contra los neumticos
del Cadillac
Este dio un terrible bandazo,
incapaz su dueo de dominar la
direccin.
La metralleta segua disparando,
pero sin saber adonde. Jezabel
pareca totalmente enloquecida.
A Murder le quedaban cuatro
balas.
Las us bien.
Framente.
Haciendo honor a su nombre.
Atraves la cabeza de Cramer,
quien haba recobrado en parte la
serenidad y trataba de aplastarle
con la masa enorme de su coche.
Jezabel salt.
El orificio redondo del parabrisas
se haba manchado con la sangre
del millonario.
Con la metralleta a punto, la
preciosa muchacha dio un salto de
costado. La encar hacia Murder.
Este comprendi que no iba a
tener ms remedio que tirar a
matar.
Todo dependa de unas dcimas de
segundo.
Hizo fuego.
Una mancha roja apareci en la
frente de Jezabel.
Pudo todava apretar el gatillo.
Las ltimas balas del cargador
rociaron el asfalto, mientras el
coche se estrellaba contra la
cabina telefnica.
Murder dispar de nuevo.
Al corazn. Y a la cabeza otra vez.
No haba motivo para que Jezabel
Narrow se enterase de que
reventaba. No haba motivo para
que sufriese.
Luego guard su arma mientras
grua:
Lo siento...
Se puso en pie y avanz a lo largo
de la calle. Tena que telefonear a
Wonder, pero la cabina haba
quedado inservible. Lstima. Al
menos haba veinte dlares en
monedas esparcidos por tierra.

24

Pas por delante de un cartel


electoral. En el cartel estaba la
cara de Cramer, por supuesto
bastante ms guapo que antes de
morir.
VOTA A CRAMER, DEFENSOR DE
LA LEY Y DEL ORDEN
Murder chasc dos dedos.
Y se son.
A lo lejos haba otras cabina
telefnica. Desde all podra llamar
a Wonder.
Pero, no. Que esperase Wonder.
Que se fuese al cuerno. Antes
llamara a Loretta, la secretaria de
Cramer.
Posiblemente,
la
suculenta
muchacha se quedara ahora sin
trabajo.
Cuando Murder pudo establecer
comunicacin con ella murmur:
No te va a faltar trabajo. Al
menos
durante
seis
meses
necesitar estar dos horas al da
dictando cartas...
FIN