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Iluminismo

Nascido na Inglaterra, em finais do sculo XVII, mas usando a Frana do


sculo XVIII como seu principal centro, o Iluminismo instituiu-se na
histria do pensamento europeu como uma corrente cultural que exaltava
o indivduo por aquilo que ele possua de mais valioso: a sua capacidade
racional, isto , a sua inteligncia ou razo.
Os seus construtores os filsofos iluministas defendiam que a razo
humana, quando exercida em liberdade, era o nico meio fidedigno para
desvendar os segredos do Universo e construir o conhecimento sobre a
Natureza, os homens e as sociedades.
Era o processo para o Homem se libertar da servido, dos preconceitos,
injustias e erros que marcavam as sociedades da poca, para construir o
progresso e atravs dele, atingir a felicidade, considerada por eles um
direito inato de todos os homens e supremo objetivo da sua existncia.
O progresso (que ia contra a sociedade de ordens que se vivia na poca),
construdo pela evoluo cumulativa dos saberes e das tcnias, seria
irrevisvel e s poderia melhorar a existncia material dos homens e tornlos espritos mais perfeitos, verdadeiramente iluminados. Possuam uma
viso optimista do futuro.
O iluminismo refletia o esprito da sua poca (expansionista, crescimento
demogrfico, econmico e cientfico-tecnico) e tinha-se formado em
consequncia e na continuidade das grandes linhas orientadas do
pensamento europeu desde o Renascimento. Filiava-se:
No humanismo dos secs XV-XVI, que valorizava o individuo e o
esprito crtico;
No surto cientfico do sec XVII,
Em teorias um pouco mais recentes, como as do ingls John Locke.

Locke construiu a teoria do conhecimento emprico, que desenvolveu uma


das suas principais obras, publicada em 1690.
O racionalismo materialista de Locke (de grande importancia para o
desenvolvimento das ciencias) influenciou o pensamento iluminista no
seu interesse pelo mundo fsico a Natureza e pela determinao das
sua leis (leis da Natureza), as nicas que poderiam ser consideradas
universais e aquelas que verdadeiramente caraterizavam a condio
humana. A reflexo dos filsofos sobre a condio natural do Homem
conduziu-os ao reconhecimento e formulao dos direitos naturais,
entre os quais incluram os principios de igualdade e de liberdade para
todos.
Foi pelo reconhecimento dos direitos naturais e da moral natural que o
Iluminismo chegou condenao da tradio, na crtica sistemtica s
religies, aos regimes polticos e s sociedades que se haviam estatuado
sobre princpios contrrios s leis naturais.
Para os iluministas do sec XVIII, a crena na Natureza chegou a suplantar
a f na religio, sobrepondo-se-lhe como uma nova religio a religio
natural e uma nova moral, segundo a qual o Bem se indetificava com o
prazer e o Mal com a dor. Estas ideias estiveram na origem de novas
posturas religiosas, como as do atesmo e do desmo, em voga na
Revoluo Francesa.

Defendidos por inteletuais do sec XVIII, estes principios encontravam


grande identidade com a mentalidade burguesa e os valores que ela
sempre tinha promovido: individualismo, igualdade e liberdade,
dignificao pessoal pelo trabalho e instruo, progresso... Sendo o sec
XVIII um sc. de grande crescimento e asceno da burguesia, estas
ideias encontraram fcil aceitao e repercusso social, contagiando
todos os espritos cultos da poca, mesmo nos meios aristocratas e
monrquico.
Entre os monarcas absolutos estas ideias chegaram a originar novas
posturas de governo, como o despotismo iluminado.

O despotismo iluminado carateriza-se pelo respeito pela condio


natural dos homens, pela moralizao do exerccio do poder sobre os
sbditos, pela tolerncia e pela valorizao do progresso e do saber, o
que gerou novas preocupaes com a educao e o ensino.
Para a ampla difuso e aceitao do Ilmunismo muito contribuiu o
dinamismo dos seus filsofos e inteletuais. Estes deixaram numerosos
escritos e espalharam a sua ao pelo ensino, pela literatura, pela poltica,
pelas cincias e tcnicas ou em palestras e discursos nos sales e clubes
culturais que a sociedade elegante do sec XVIII tanto cultivou.
A enciclopdia, a compilao feita sobre os mais modernos e a
atualizados conhecimentos da poca sobre todos os ramos do saber e da
atuao humana.
A valorizao do saber e da educao

O iluminismo aspirava divulgao do saber e da educao como forma


de desenvolver as capacidades naturais e racionais de cada um e formar
no sbditos, mas cidado cultos e escalerecidos, capazes de construir o
progresso e agir responsavelmente como mebros do Estado e da
Humanidade.
Empenharam-se, por isso, em ver reconhecida a importncia da educao
pelas sociedades do seu tempo. Fizeram-no por vrios meios:
Divulgando a importncia da educao escolar a todos os
indivduos, desde a mais tenra idade, pois consideravam o perodo
entre os 3 e os 13 anos como um dos mais importantes na
aprendizagem;
Promovendo, junto dos Estados, o crescimento da instruo e das
escolas pblicas, como forma de criar cidados mais capazes e
teis e de, assim, incentivar o progressa e a riqueza das naes;
Defendendo a complexa reforma do ensino existente, pela
renovao dos currculos e dos mtodos pedaggicos que
pretendiam mais de acordo com as convenincias da Razo e
mais ajustados mentalidade e necessidade da poca.

Quanto aos currculos escolares, os iluministas propunham que as linguas


nacionais tivessem mais peso que o Latim e que as cincias concretas
(Geografia, Cincias, Matemtica, Fsica), ganhassem terreno face s de
carater filosfico-especulativo e teolgico; propunham, igualmente, o
estudo da histria ptria, os trabalhos manuais e a prtica de exercicios
fsicos destinados a tornar o corpo so e vigoroso.
O direito natural; o contrato social; a separao dos poderes
Defensora do livre pensamento, a filosofia iluminista promoveu o livre
exerccio do espirito crtico. Guiada pela Razo e pela filosofia natural,
formolou novos conceitos de Homem e de Cidado, que os julgava como
justos e racionais, mas que entravam abertamente em contradio com
as realidades social e poltica vigentes. Por isso, os filsofos iluministas
no pouparam crticas ao seu tempo, negando quer o absolutismo
monrquico e a teoria divina do poder real, quer a sociedade de ordens
assente nos privilgios e na desigualdade, quer ainda o fanatismo, o
obscurantismo e a superstio mantidos pela Igreja.
Em substituio da sociedade de ordens do seu tempo, os iluministas
propem uma sociedade assente no reconhecimento dos direitos
naturais do Homem, entre os quais valorizavam os da igualdade e os da
liberdade. Ao absolutismo e teoria da origem divina do poder,
contrapem os principios da soberania nacional e do contrato social.
Sendo os homens iguais e livres, todos so igualmente depositrios da
soberania e a existncia do poder poltico s se justificaria que um
homem, ou alguns homens, mandem mais do que os outros, esse poder
poltico, para se legitimar, necessita do consenso dos seus governadores.
Esse consenso manifesta-se sob a forma de um acordo, tcito ou explcito,
entre o povo e o seu governante: o contrato social. por esse contrato
que o povo, detentor da sua prpria soberania, a delega no soberano sob
a condio de ele a exercer no interesse dos governados. A resistncia ao
poder opressor um direito dos sbditos e reulta do reconhecimento da
sua liberdade.

Em teoria, conhecido como prncipio da seprao dos poderes foi


primeiramente enunciada por Locke, mas s se consolidou com o
pensamento do filsofo francs Montesquieu em sua obra publicada em
1748, condena o absolutismo rgio, defendendo, contudo, a instalao
de uma monarquia moderada, onde o rei fosse apenas o chefe do poder
executivo e governassse submetido s leis redigidas pela Nao, atravs
dos seus legtimos delegados e representantes.
No campo social e poltico, os ideais iluministas, que acabmos de
sucintamente enunciar, marcaram profundamente a mentalidade dos
homens esclarecidos da segunda metade do sec XVIII e,
consequentemente, tiveram tambm papel decisivo na ecloso das
primeiras revolues liberais e nos rumos por elas prprias, como
veremos na prxima unidade.

As suas ideias, que ainda hoje respeitamos, quase na totalidade,


impressionam-nos pelo sentido revolucionrio e humanista, pugnando
pela igualdade, liberdade e democracia dos povos. No se pense, no
entanto, que esses valores eram encarados com a mesma abertura e
significado que hoje lhes atribumos. Se a igualdade e liberdade na
condio de nascimento era uma verdade irrefutvel, os iluministas
aceitavam com igual facilidade as desigualdades construdas ao longo da
vida, fazendo-as depender, unicamente, da desigualdade de capacidades e
de talentos.
Foram, com efeito, extraordinariamente elitistas e acreditaram que os
melhores (os mais capazes e esclarecidos) podiam e deviam comandar e
dirigir os demais, desde que o fizessem no sentido da Razo e do
Progresso. Por isso as propostas no campo social foram mais humanitrias
que democrticas.