You are on page 1of 126

ESPASA X NARRATIVA

Eric Frattini Alonso, 2007 Espasa Calpe, S. A., 2007

Foto del autor: ngel Colina Realizacin de cubierta: mas grfica Imagen de cubierta y guardas:
Beinecke Rare Books and Manuscript Library, Yale University (EE UU)

Depsito legal: M. 33.528-2007 ISBN: 978-84-670-2442-5

Aunque en sus pginas se alude a personajes y hechos histricos, esta novela es una obra
puramente de ficcin

Reservados todos los derechos. No se permite reproducir, almacenar en sistemas de recuperacin de la informacin ni
transmitir alguna parte de esta publicacin, cualquiera que sea el medio empleado electrnico, mecnico, fotocopia,
grabacin, etc., sin el permiso previo de los titulares de los derechos de la propiedad intelectual

Espasa, en su deseo de mejorar sus publicaciones, agradecer cualquier sugerencia que los lectores hagan al
departamento editorial por correo electrnico: sugerencias@espasa.es

Impreso en Espaa/Printed in Spain Impresin: Huertas, S. A.

Editorial Espasa Calpe, S. A. Va de las Dos Castillas, 33. Complejo tica - Edificio 4 28224 Pozuelo de
Alarcn (Madrid

A Hugo, lo ms valioso para m, por darme cada da de su vida su amor y alegra...


A Silvia, por su amor, por la tranquilidad que me transmite y por su apoyo incondicional. Sin ella no podra escribir...
A mi madre, verdadero apoyo en mi vida personal y como escritor. A ella se lo debo todo...

AGRADECIMIENTOS
A Manuel Durn, Virginia Galn, Mercedes Lpez Molina y Marina
Penalva-Halpin, que se leyeron el manuscrito mientras ste iba formndose. Sus
comentarios, apreciaciones y recomendaciones me ayudaron a desarrollar esta
historia.
A los doctores Jos B. del Valle y Carlos Velasco, del Centro de Instruccin de
Medicina Aeroespacial (CIMA), por sus consejos sobre los efectos de la fuerza G
en los seres humanos.
A Gerry Kennedy, Rob Churchill y Marcelo Dos Santos, los tres mayores expertos
en el mundo sobre el Manuscrito Voynich. Sin sus magnficos estudios me hubiera
sido muy difcil escribir esta novela.
A mi madre, autntica devoradora de libros, que sigui el desarrollo de esta
historia, paso a paso, prrafo a prrafo, hasta convertirse en una novela.
A Pilar Corts, que me empuj y me anim para lanzarme al maravilloso mundo
de la narrativa.
Una parte de esta novela es de todos ellos...

CAPTULO I

Siena, 1630
Matteo Argenti caminaba por una oscura calle de la ciudad italiana, muy cerca de la Piazza del Campo. An podan
observarse los estandartes de las contradas participantes en la carrera del Palio colgados de los balcones. El joven gir en Via
della Fonte y entr en una de las casas. All, junto a dos camastros y una mesa como nico mobiliario, podan verse varias
pginas dispersas pertenecientes a un extrao libro cuyo texto nadie entenda.
Mientras se quitaba el sombrero y la capa, una mano enguantada lo sujet desde atrs, tapndole la nariz y la boca para
evitar que pudiese gritar y respirar. Con un hbil movimiento, el misterioso visitante cogi con la mano derecha una fina y
larga daga de misericordia y se la introdujo por la nuca hasta el cerebro. Ahora slo quedaba esperar al segundo objetivo.
El hombre dej caer el cuerpo de Matteo, con la daga an hundida en la nuca, y lo acomod en uno de los camastros
tapndolo con una manta. Seguidamente, el asesino hizo la seal de la cruz, y tras pronunciar las palabras Fractum nec
fractuem, silta nec silto, favor por favor, silencio por silencio, se sent a esperar mientras limpiaba con la capa la sangre que
haba quedado en el filo de la daga.
Entrada la noche, Marcello Argenti, el segundo objetivo, lleg a la casa. Sin darle tiempo a reaccionar, utilizando la misma
tcnica, el asesino agarr a su presa por la espalda, pero Marcello era ms fuerte que su hermano. Tras conseguir reducirlo,
el atacante sujet a la vctima por la frente y boca abajo. Mientras pronunciaba las palabras Dispuesto al dolor por el
tormento, en nombre de Dios, le clav en el cuello, en direccin ascendente, atravesndole la lengua y el paladar, la misma
fina y larga daga que haba utilizado para su primer objetivo. sta era una tcnica que empleaban los asesinos en Constantinopla y el hombre saba ejecutarla a la perfeccin debido a sus muchos aos de prctica.
Tras ejecutar a los dos hombres, el asesino guard en una bolsa de cuero las pginas de un extrao manuscrito cifrado y
arroj sobre ambos cadveres una especie de tela con forma de octgono. Despus hizo la seal de la cruz con la mano
derecha, a modo de bendicin, y sali a la calle, donde desapareci entre las sombras con el mismo silencio con el que haba
matado a aquellos dos desdichados.
Los hermanos Matteo y Marcello Argenti haban aprendido de su to Giovanni Battista Porta el estudio y la magia de los
cdigos y encriptados. Ambos haban redactado uno de los mejores tratados sobre criptografa del siglo XVII y sobre cmo
aplicar determinados sistemas de seguridad para evitar que los mensajes y cartas de los poderosos pudieran ser vulnerados.
Matteo haba conseguido descifrar parte de un misterioso libro mediante la aplicacin de smbolos, sustituyndolos por
letras del alfabeto. Por su lado, Marcello haba logrado descodificar otra parte importante del libro, sustituyendo cada letra
sin cifrar por un nmero del 1 al 99 y utilizando frecuencias variables. El jesuta Athana- sius Kircher, gran erudito y
miembro de la Pontificia Universidad Gregoriana de Roma, propietario del misterioso manuscrito cifrado, haba copiado
varias pginas de dicha obra y se las haba enviado a los hermanos Argenti.
El cardenal Fran^ois Lienart, consejero de los sumos pontfices Gregorio XV y Urbano VIII, sinti miedo ante los
descubrimientos que los hermanos Argenti haban hecho del texto cifrado. Mediante un asesino del Crculo Octogonus, el
poderoso cardenal consigui silenciar en el nombre de Dios nuestro Seor a dos cientficos que podran haber desentraado
lo que aquel peligroso y misterioso texto
significaba. Pero no lo logr por mucho tiempo...
New Haven, Connecticut, tres siglos y medio despus
El anciano bibliotecario y su ayudante entraron en la pequea pastelera, muy cerca de Greene Street. El tintineo de la
campana situada sobre la puerta de madera daba la bienvenida a todo un paraso de olores. Seguramente era el nico lugar
de Estados Unidos en el que se poda comprar por cincuenta centavos un sabroso Vegyes Rtes. Al anciano le gustaba el
aroma que desprendan los pequeos hornos y que invadan su nariz. An recordaba aquellos pasteles de masa dulce
rellenos de mermelada de manzana que haca su madre en su Hungra natal.
El hombre entreg una moneda de cincuenta centavos a la joven del mostrador, que llevaba una especie de atuendo de
campesina. Al extender el dinero, la muchacha observ el brazo izquierdo del anciano. Aunque luca un color violceo, an
era visible el nmero que le haban grabado cuando traspas las puertas del infierno del campo de concentracin de
Auschwitz-Birkenau. El profesor Aaron Avner record, como si hubiera sido ayer, el da en que sus padres, en la cocina de

su casa de Budapest, murmuraban entre s mientras lean con preocupacin el peridico: Adolf Hitler, el lder de
Alemania, expande su poder a Hungra.
El padre de Aaron haba sido un valiente combatiente del ejrcito del kiser, pero, en aquel momento, las amenazas de
intervencin militar obligaron al gobierno hngaro a apoyar la poltica del rgimen nazi, incluyendo las leyes contra los
judos. Aaron recordaba claramente aquel da de 1935 cuando el partido fascista ms importante de Hungra, liderado por
Ferenc Szlasi, entr en la escena poltica. El entonces primer ministro, Klmn Darnyi, intent contentar a antisemitas y a
nazis imponiendo restricciones a la participacin de ciudadanos judos en negocios y actividades profesionales en Hungra.
No me haba hablado nunca de ello dijo Milo Duke, el joven ayudante de Aaron.
No hay nada de que hablar respondi tajantemente el anciano. Pareca que no quera que el joven continuase con sus
preguntas, pero al mismo tiempo deseaba poder contarle su historia a alguien. Un poltico jams entregar su vida por un
ciudadano.
Siempre preferir que sea el ciudadano quien entregue su vida por l. As son los polticos concluy.
Mientras seguan caminando hacia Chapel Street bajo el sol de la tarde, los tristes recuerdos seguan agolpndose en la
cabeza de Aaron, como si quisiesen aflorar en una memoria que l consideraba perdida desde haca dcadas. El joven
rompi el silencio una vez ms.
Por qu los hngaros no hicieron nada contra los fascistas?
Nadie deseaba ayudar a los judos. Fue entonces cuando mi padre se dio cuenta de que las cosas no iban a ser nada fciles
para nosotros. Cuando Pl Teleki se alz con el poder, aprob leyes ms restrictivas para nuestra comunidad. Defini a los
judos por su sangre, no por sus creencias religiosas. Muchos amigos que no eran practicantes se convirtieron, pero, aun as,
se les segua considerando judos y, por lo tanto, estaban sujetos a persecucin explic Aaron mientras le temblaba la
voz.
Cmo acab usted en Auschwitz, profesor? pregunt tmidamente el joven.
En abril de 1944, Hitler pidi a las SS, a travs de Himmler y sus carniceros de la Totenkopf, que consiguieran ms
trabajadores, esta vez cien mil judos de Hungra. Para julio de 1944, casi cuatrocientos cuarenta mil judos hngaros
habamos sido deportados y conducidos a Auschwitz. A la mayora de los deportados los llevaron directamente a las
cmaras de gas o los fusilaron.
El anciano profesor y el joven estudiante se sentaron en un pequeo banco del parque situado en New Haven Green, en la
esquina de Church Street, a degustar su pastel.
Quieres saber cmo sobreviv? El 7 de octubre de 1944, una organizacin hngara fascista y antisemita llamada la Cruz
Flechada desencaden el terror contra los judos de Budapest. Aquello supuso el comienzo del fin para muchos de nosotros.
La llegada al poder del criminal Ferenc Szlasi puso fin a nuestros sueos de no ser enviados a los campos de exterminio.
El relato se interrumpi mientras el anciano, con los ojos cerrados, saboreaba un pequeo trozo del pastel, que le traa
recuerdos de su muy querida Hungra natal. Una tarde, los comandos de la Cruz Flechada obligaron a todos los judos
que permanecamos todava en Budapest a concentrarnos en la plaza
Klmn Tisza. Por la tarde, cuando regres a mi casa, vi cmo una unidad de la Cruz Flechada detena a mi madre y a mis
dos hermanas. Mi padre haba conseguido esconderse en una casa segura, una especie de refugio bajo proteccin del
gobierno sueco y de un diplomtico llamado Raoul Wallenberg. Intent advertirlas con gritos, pero ellas no me vieron
dijo cerrando los ojos y, con la voz quebrada, suspir. Aqulla fue la ltima vez que las vi con vida. Las tres fueron
trasladadas esa misma noche a Auschwitz y enviadas a las cmaras de gas. A m me detuvieron la tarde siguiente mientras
buscaba a mi padre.
Y lo enviaron a Auschwitz?
S, como a todos. Creo que fui con el ltimo envo de judos hngaros a Auschwitz. Me salv de la cmara de gas porque
el 25 de noviembre, ante el rpido avance de los rusos y de los aliados, Hein- rich Himmler orden la destruccin de las
cmaras de gas y de los crematorios de Auschwitz-Birkenau. Dos meses despus, las SS nos forzaron a evacuar el campo en
una dura marcha hacia el oeste, hacia la Alta Silesia. En Wodzislaw, los que an quedbamos con vida, unos cuarenta y
cinco mil prisioneros de los sesenta mil que dejamos Auschwitz, fuimos de nuevo introducidos en vagones de carga y
deportados a campos en Alemania. Yo acab en Dachau y sobreviv, hasta abril del 45, cuando lleg al campo de
concentracin la primera unidad estadounidense y nos liber.
Y no busc a su familia? interrumpi nuevamente Milo el relato del anciano.
S. Durante meses. La Cruz Roja y una organizacin sionista me ayudaron a investigar el paradero de mi madre y mis
hermanas para saber cul haba sido su destino. Mi padre consigui escapar de Hungra e ir a Suecia, y desde all viaj a
Londres. En aquella ciudad nos encontramos nuevamente. Pero el hombre altivo, culto y refinado que yo conoca era ahora
una sombra de lo que fue. Nos trasladamos a Estados Unidos a comienzos de los aos cincuenta, pero mi padre continu
encerrado en sus recuerdos y sintindose culpable por no haber podido salvar a mi madre y a mis hermanas. Se senta
completamente culpable. Una maana, cuando regres de la universidad, lo encontr muerto en el bao. Se haba disparado
en la cabeza. En realidad, era cuestin de tiempo: mi padre fue una vctima ms del nazismo. Tal vez una de las ltimas.

No ha sentido nunca ganas de vengarse? pregunt incrdulamente el joven.


No. Todos los responsables de la muerte de mis familiares fueron ejecutados o murieron cuando acab la guerra. Ferenc
Szlasi fue ahorcado por crmenes de guerra en Hungra el 12 de marzo del 46, Himmler y Hitler se suicidaron, pero qu
conseguimos los judos con ello? Quin puede devolver la vida a los cuatrocientos cincuenta mil judos hngaros
asesinados? Quin puede devolver la vida a mis padres o a mis hermanas? Quin puede devolver la vida a los seis
millones y medio de judos de Europa asesinados por la maquinaria nazi? Nadie, absolutamente nadie. Hay un poema judo
que expresa muy bien lo que sentimos aquellos que sobrevivimos al Holocausto: He hablado con la muerte /y as s la inutilidad
de las cosas que aprendemos / un descubrimiento que hice a expensas de un sufrimiento tan intenso / que sigo preguntndome si mereca
la pena.
Y mereca la pena? pregunt Milo a su maestro.
No lo s. Sinceramente, no lo s. An sigo preguntndomelo cuando me miro este nmero grabado en el brazo izquierdo.
Tal vez los nazis lo hicieron indeleble para evitar que pudisemos borrarlo. Creo que los judos no nos borramos los
nmeros de los brazos por una cuestin de decencia, decencia y respeto por los millones de los nuestros que murieron en
Europa. Quin sabe...
La tarde caa fra sobre el parque en New Haven. Aaron cogi del brazo a su joven ayudante y se levant del banco.
Vamos, Milo, regresemos a la biblioteca. Me queda todava mucho trabajo pendiente y se acerca la fecha clave dijo el
anciano.
Los dos mantuvieron un absoluto silencio mientras caminaban por las limpias aceras, invadidas por universitarios con
libros en los brazos. Para Aaron Avner, superviviente del Holocausto y entusiasta de los libros antiguos, New Haven, un
pequeo paraso de ciento veintitrs mil habitantes en el corazn del estado de Connecticut, entre las bulliciosas ciudades
de Nueva York y Boston, se haba convertido en su particular refugio durante los ltimos treinta aos.
Disfrutaba recorriendo las calles de la ciudad, decorada con elegantes edificios estilo Nueva Inglaterra y cuya vida cultural
no se detena jams. Le gustaba visitar a sus viejos amigos, como Ari Benissario, un comunista italiano judo que escap en
los aos treinta de las persecuciones del rgimen de Mussolini huyendo de su Mdena natal para instalarse en New Haven.
Era propietario de una de las mejores sombrereras del pas, DelMonico Hatters, situada en el nmero 37 de Elm Street.
Todos los aos, Ari le regalaba un panam y el bibliotecario saba llevarlo con orgullo, casi como una corona.
Para confeccionar los sombreros, Benissario utilizaba los brotes de una planta llamada Carludovica palmata, de la cual se usan
tan slo una docena de sus hojas, de alrededor de un metro de largo y pocos milmetros de ancho. La elaboracin de los
sombreros ms finos requera adems una temperatura especial. A los tejedores principalmente mujeres y nios no les
deban sudar las manos, porque de hacerlo podan manchar la valiosa paja. Un sombrero de alta calidad, como los que
vendan en DelMonico Hatters, necesitaba de tres a cuatro das de trabajo. A Ari Benissario le gustaba hacer una prueba con
los sombreros que regalaba a Aaron; consista en llenar el panam de agua como si fuera una bolsa. Si no se filtraba ni una
gota, significaba que el tejido era de mxima calidad. Cuando Aaron llegaba a casa, su esposa, Martha, colgaba el sombrero
junto a la ropa recin lavada para que se secase.
Otra de las personas que conformaban el estrecho crculo de amistades del bibliotecario era Alexandria Blackman, una bella
dama de Boston que se haba instalado en New Haven en los aos cuarenta y haba convertido su negocio de tabacos, Owl
Shop Cigars, ubicado en el 268 de College Street, en uno de los mejores establecimientos de cigarros de toda Nueva
Inglaterra. A Alexandria le gustaba contar historias a los amigos en la trastienda del negocio sobre sus nobles orgenes
bostonianos, fruto de su imaginacin. En realidad, Alexandria era hija de una camarera de Ohio y de un dentista de la
profunda Ne- braska y su nico origen noble, segn le gustaba explicar a Aaron para diversin de todos, se remontaba a un
miliciano a las rdenes de George Washington al que le gustaba arrancar cabelleras inglesas.
Su tercer amigo era Mihail Goldberg, un judo de origen checo con el que almorzaba una vez a la semana en el Slifka Center
for Jewish Life, en el 80 de Wall Street, a muy pocos metros de la Biblioteca Bei- necke, donde trabajaba Aaron. Mihail era un
judo ortodoxo al que le gustaba seguir al pie de la letra las estrictas normas de la Tor y que slo coma comida kosher. Su
hija Dana era una de sus ayudantes en la Biblioteca Beinecke, trabajo que compaginaba con sus estudios de Ciencias
Polticas e Historia Contempornea.
La vida de los habitantes de New Ha ven, tambin la suya, se articulaba en torno a la institucin centenaria de la
Universidad de Yale. Todos los restaurantes, los teatros, los museos y los clubes giraban alrededor de esa gran constelacin
llamada Yale. Aaron era una pieza ms del gran engranaje cultural del que haca gala la ciudad y estaba orgulloso de ello.
An recordaba su llegada a New Haven en la dcada de los cincuenta, gracias a la ayuda de la familia Goldman, en cuyo
honor est erigida la Lillian Goldman Law Library, en la Universidad de Yale.
Todava se acordaba, como si hubiera sucedido el da anterior, de la primera vez que .haba visto a aquella joven pelirroja
que ola a lilas: los zapatos blancos y azules con cordones, los pantalones remangados y la chaqueta de cuadros rojos que la
envolva, dos tallas ms grande que la suya. Durante semanas intent establecer contacto con ella, sin mucho xito.
Finalmente dio la misin por perdida, hasta que una noche, durante una fiesta en casa de los Goldman, la vio aparecer con
un precioso vestido de tul de color azul. Fue precisamente Lillian Goldman quien los present y, desde ese mismo da,

aquella estudiante de historia medieval llamada Martha y aquel judo hngaro superviviente del Holocausto y experto en
cdices medievales llamado Aaron ya no se separaran ni un solo da durante los siguientes treinta aos.
Martha lo anim a terminar sus estudios de historia medieval y lo oblig a especializarse en tratados y cdices hasta que se
convirti en una de las mximas autoridades de la materia en Estados Unidos. Lo alent a hacer el doctorado en cdices del
siglo XV y a dar clases en la universidad, y tras llamar casi de forma clandestina a la familia Goldman, los convenci para que
recomendasen a Aaron para el cargo de bibliotecario de libros raros de la universidad. Todo lo que era se lo deba a ella. Su
ascenso al tan ansiado puesto de responsable de la Biblioteca Beinecke lleg en 1972, tras una serie de polmicas generadas
por la adquisicin de unos documentos que despus resultaron ser falsos y que haban sido avalados por el anterior director,
Sterling Ayers.
A finales de 1965, la Universidad de Yale adquiri por un milln de dlares un supuesto y valioso mapa de Vinlandia, una
regin cercana a la actual Terranova. El mapa, fechado en el siglo XVI, pareca demostrar que un pequeo grupo de vikingos
haban sido los primeros europeos en pisar suelo americano. La polmica estaba servida y Ayers no pudo, o no supo,
aguantar la tormenta que cay sobre la institucin por parte de sectores partidarios de Cristbal Coln. En 1972, un equipo
de expertos descubri que en la tinta se haban utilizado sustancias qumicas propias del siglo XX. Sterling Ayers se vio
obligado a dimitir y Aaron Avner, un judo hngaro nacionalizado estadounidense, se convirti en el nuevo director de uno
de los mayores tesoros de la Universidad de Yale: la Biblioteca Beinecke de Libros Raros y Manuscritos.
Poco a poco su vida fue volcndose en aquellos cdices con olor a pergamino viejo que se almacenaban de forma asptica en
la biblioteca, cuidando de que la humedad y la temperatura en las kilomtricas estanteras fueran las adecuadas. A imagen
de los antiguos frailes que se hacan llamar scriptores y que realizaban copias a mano de libros en oscuros monasterios
europeos, Aaron Avner se convirti en una especie de guardin de las palabras, en el protector de los ms de medio
milln de incunables, cdices y manuscritos. Todos aquellos legajos eran como hijos. Se saba casi de memoria cul era la
enfermedad que afectaba a cada uno de ellos, cmo se llamaban, cul era su nmero de registro e incluso cundo se haban
redactado. No necesitaba ningn ordenador para saber de qu trataba cada uno de ellos: eran sus hijos.
El edificio revestido de mrmol blanco de Vermont, cristal y acero, diseado por el arquitecto Gordon Bunshaft, se haba
convertido en el nico mundo conocido de Aaron Avner, en su nico planeta, un lugar al que slo unos pocos elegidos
podan acceder. De hecho, el bibliotecario haba dedicado ms horas de su vida a aquel elegante y asptico edificio y a todo
su contenido que a su esposa, Martha.
Aaron todava recuerda vivamente el da en que se encontraba en Ginebra, en un Congreso Mundial de Biblioteconoma, y
recibi una llamada urgente desde el Yale Hospital. Al otro lado de la lnea, una voz le inform de que su esposa, tras vivir
los ltimos seis aos con la lacra del cncer, acababa de fallecer.
Jams me reproch haber dedicado ms tiempo a estos viejos libros y manuscritos que a ella. Jams o una sola palabra de
reproche en contra de mi trabajo con estos libros. Tanto para ella como para m, estos viejos papeles eran los hijos que nunca
pudimos tener, pens el bibliotecario con cierta melancola y lgrimas en los ojos. Aquello haba sucedido haca siete aos.
Sentada en su viejo sof y envuelta en una manta, Martha sola escuchar apasionadamente las historias de Aaron sobre
cualquier descubrimiento nuevo realizado en alguno de los cdices. Disfrutaba viendo cmo su esposo bailaba de felicidad
alrededor de la mesa mientras relataba los pasos seguidos para descifrar algn nuevo dato aparecido en alguno de los libros
de la Biblioteca Beinecke de Libros Raros y Manuscritos. En la etapa final de su enfermedad, aquellos cuentos la animaban,
sobre todo cuando vea la cara radiante de su esposo al descubrir el significado de algn smbolo o signo escondido en
alguna de las pginas de los miles de libros que conformaban el valioso fondo de la biblioteca.
Desde la esquina de College Street y Elm Street, se levantaba el edificio de la Biblioteca Beinecke, rodeada de la prestigiosa
Facultad de Derecho, el Berkeley College y la Sterling Memorial Library.
Una puerta giratoria de cristal brindaba acceso al pblico. Si los recin llegados alzaban la vista, podan divisar la torre de
cristal que se elevaba en el interior, como si fuera el verdadero corazn del edificio. Desde el entresuelo ascendan dos
escaleras, una a cada lado. En la entrada estaban expuestas las piezas ms valiosas de la Beinecke.
Aaron entr en el espacioso hall y coloc su tarjeta magntica sobre el lector lser. La luz verde indic que poda acceder al
interior. Milo Duke hizo lo mismo y sigui de cerca a su profesor. Slo Aaron respondi al saludo de George, el canoso
vigilante uniformado que estaba sentado tras un gran mostrador de granito y madera.
Cualquiera podra entrar aqu, llevarse la Biblia de Gutenberg, salir del edificio, tomar un taxi al aeropuerto, coger un
avin a Londres, venderla en Sotheby's y regresar a cenar a New Haven sin que George se hubiese dado cuenta de nada
dijo Milo con cierto sarcasmo.
Dentro de unos aos, cuando te empiece a temblar el pulso, tampoco te dejarn tocar ninguno de estos manuscritos y
cdices. Sers demasiado viejo y torpe como para que los cerebros grises de Yale te dejen siquiera acercarte a ellos
respondi Aaron, intentando defender la edad y la experiencia ante la juventud arrolladora de su ayudante.
Antes de entrar en la zona reservada para el personal, una voz llam la atencin del responsable de la biblioteca. Era Melva
Davies, la secretaria de Clark Maynard, el altivo decano de la universidad.
Profesor Avner, el decano Maynard desea hablar con usted aclar con voz estridente la secretaria. Ah! Y ha vuelto a
llamar para pedir una cita con usted ese periodista del Boston Globe. Un tal Jack Brown.

Dgale al decano Maynard que en dos o tres das podr decirle algo ms, y si vuelve a llamar ese Brown, dgale que no
estoy. Que estoy de viaje replic a modo de excusa mientras empujaba la puerta blindada que daba acceso a la zona de
oficinas y al departamento de restauracin. Ya a salvo de Melva Davies, el profesor Avner se dirigi hacia su despacho con
paso rpido, saludando entre dientes a todos con los que se encontraba en su camino.
Desde el seguro refugio de su despacho, a travs de un gran ventanal, se poda contemplar el gran corazn del edificio: una
torre central interior con estructura de acero y cristal templado donde se alineaban ciento ochenta mil cdices y manuscritos
perfectamente etiquetados en sus lomos. Otro medio milln de cartas, documentos y libros se almacenaban pulcramente
ocultos en el subsuelo del edificio. Un poco ms a la derecha se divisaban las dos urnas de cristal que atesoraban dos de los
ejemplares ms valiosos de la coleccin Beinecke: una Biblia de Gutenberg, el primer libro occidental impreso con caracteres
tipogrficos mviles, y Los pjaros de Amrica, de John James Audubon, d 1820.
Aaron cogi el telfono y llam a su ayudante. Cuando ste acudi a su despacho, pidi a la seora Hollingsworth que le
llevase el volumen nmero 2002046.
Duke llevaba varios aos colaborando con el profesor Avner y haba seguido paso por paso los descubrimientos realizados
por ste en el Manuscrito Voynich, un cdice cifrado sin ttulo llamado as por su descubridor, el librero Wilfred Michael
Voynich, quien se top con l en 1912 en Italia. Aaron slo le contaba pequeas pinceladas sobre lo que iba descubriendo en
el valioso cdice, nunca todas las claves. Saba que eso poda ser peligroso para ambos. Milo Duke y su manoseada agenda
negra, que siempre llevaba encima, eran las nicas fuentes y bases de datos sobre sus descubrimientos en las misteriosas
pginas del Manuscrito Voynich. El bibliotecario no deseaba dejar el menor rastro de sus investigaciones o, al menos, no a la
vista de ojos indiscretos.
Minutos despus, mientras hablaban en el despacho, un sonido seco en la puerta cort la conversacin. La eficiente seora
Hollings- worth entr empujando un pequeo carrito en el que llevaba el Manuscrito Voynich.
Con las manos enguantadas, tom el viejo manuscrito y lo deposit en una gran mesa metlica con el mismo cuidado que el
que habra tenido una enfermera colocando a un paciente en una mesa de quirfano.
El profesor Avner dio las gracias a la bibliotecaria, pero sta dud un momento antes de retirarse. Antes de cerrar la puerta,
Gayle Ho- llingsworth se gir, dirigindose a Aaron Avner.
Profesor, recuerde que debe ponerse los guantes, y no fume sus pestilentes cigarros cerca del cdice advirti con una
pequea sonrisa entre los labios mientras cerraba la puerta tras s.
El joven ayudante jams haba podido tocar el Manuscrito Voynich a pesar de llevar en la Beinecke casi cuatro aos, los dos
ltimos junto al profesor. La seora Hollingsworth lo haba impedido. Ahora, all estaba aquel viejo libro lleno de misterios
y cdigos cuyo significado todava no haba sido posible descifrar. El anciano bibliotecario se coloc los guantes
cuidadosamente mientras observaba el libro con deleite.
En la caja apareca una pulcra etiqueta que indicaba:
MS 408
Europa Central [?], s. XV^exXVI [?] Manuscrito cifrado
Texto cientfico o mgico en una lengua desconocida, en cifra, aparentemente basado en minsculos caracteres romanos; algunos eruditos
creen que el texto es obra de Roger Bacon, ya que las ilustraciones parecen representar temas que, segn se sabe, eran del inters de Bacon.
Para el profesor Avner el Manuscrito Voynich era como la Gioconda de los libros. Antes de abrirlo con ambas manos, extrajo
de la caja metlica una carpeta roja en cuyo interior se encontraba una misteriosa carta escrita en latn por alguien llamado
Johannes Marcus Marci de Cronland, un erudito jesuta que pudo ser propietario del cdice entre 1608 y 1637. La carta,
manuscrita y fechada en 1666, se hallaba en perfecto estado, as como el cdice. Aaron saba que existan otras tres cartas
ms escritas por Marci de Cronland y dirigidas a la misma persona, el sabio Athanasius Kircher, otro jesuita cuya amplia
correspondencia se encontraba archivada en la biblioteca de la Pontificia Universidad Gregoriana de Roma. Para Aaron
Avner la llamada Carta Marci, que desde haca siglos formaba parte del archivo del Manuscrito Voynich, era la ms
importante de las cuatro, dado que se haba guardado durante siglos en el interior del cdice y porque gracias a ella se poda
seguir el rastro del manuscrito hasta casi finales del siglo xvii. El Manuscrito Voynich llevaba anexa una etiqueta en su lomo
con un cdigo de barras con el nmero MS 408; la Carta Marci tena el nmero MS 408A.
Aaron estaba al tanto de toda la informacin existente acerca de Johannes Marcus Marci de Cronland, antiguo rector de la
Universidad de Praga.
Slo tienes que leer la carta entre lneas para saber quin era o, por lo menos, cmo era este sabio jesuita explic Aaron a
su ayudante. Desplazando su dedo enguantado por las lneas escritas tres siglos antes, el profesor Avner comenz a leer

mientras traduca del latn: Reverendo y distinguido maestro, Padre en Cristo: este libro, que hered de un amigo ntimo,
estuvo destinado a ti desde que lleg a mis manos, mi muy querido Athanasius, porque estoy convencido de que nadie ms
que t ser capaz de leerlo. El propietario anterior de este libro pidi una vez tu opinin por carta, copiando y envindote
un extracto del libro. Pensaba que seras capaz de leer el resto, pero en aquel momento no quiso remitirte el libro en s
dice la carta.
Entonces, Johannes Marcus Marci de Cronland se crea propietario del cdice? pregunt el ayudante.
Johannes Marcus Marci de Cronland fue el sptimo propietario del Manuscrito Voynich. Llevo casi veinte aos, desde que
el libro cay en mis manos, intentando establecer una ruta hacia el pasado. Desde 1969, en que fue donado a la Biblioteca
Beinecke por un coleccionista llamado Hans Kraus, hasta el mismsimo reinado de Enrique VIII de Inglaterra respondi el
profesor. Ha sido como intentar hallar un cdigo de ADN o, mejor dicho, reescribir un curriculum vitae de un premio
Nobel desde que le dan el premio hacia su nacimiento. Esto es mucho ms complicado debido a que para ello no se siguen
pautas de investigacin cronolgica. El cientfico nace, crece, estudia, va a la universidad, se licencia, pasa por diferentes
trabajos, realiza distintas investigaciones, publica sus descubrimientos y le conceden el premio Nobel. En el caso del
Manuscrito Voynich no tuve ms opcin que seguir una pauta no cronolgica, una pauta histrica, y eso es mucho ms
complicado.
Por qu es ms complicado? Los acontecimientos que rodearon al cdice estn en su mayor parte documentados dijo
Milo.
En estas ltimas dos dcadas he conseguido seguir una ruta del cdice. Y la Carta Marci me ha sido de gran ayuda.
Djame que siga leyendo. A partir del segundo prrafo aparecen las primeras revelaciones importantes. El profesor se
ajust las gafas metlicas en la punta de la nariz y busc con el dedo el lugar en donde se haba quedado anteriormente:
El maestro de lengua bohemia de Fernando III, el seor doctor Rafael, me ha informado de que el libro antedicho
perteneci al emperador Rodolfo, que pag por el libro a su anterior poseedor la suma de seiscientos ducados. El crea que
su autor era el ingls Roger Bacon, y la carta concluye as: Quedando a las rdenes de su reverencia, Johannes Marcus
Marci de Cronland. En Praga, a 19 das de agosto del ao del Seor de 1666.
El monje franciscano del siglo XIII? Pero si vivi entre 1214 y 1294, cmo pudo escribir entonces el Manuscrito Voynich si
est datado en el siglo xv? pregunt Milo.
La Carta Marci me ha permitido seguir un rastro ms o menos fiable del Manuscrito Voynich a travs de los personajes
que cita en ella Johannes Marcus Marci de Cronland contest el profesor haciendo una pausa y obligando a guardar
silencio a su ayudante. Marci de Cronland me dio las primeras pistas sobre el recorrido del cdice. Fernando III,
emperador del Sacro Imperio Romano Germnico e hijo de Fernando II, que a su vez era primo de Rodolfo II...
Pero cmo acab en manos de Rodolfo II?
El cdice pas de unas manos a otras entre los miembros de la Casa de Habsburgo. Fernando III fue coronado emperador
en 1637, cuando la guerra de los Treinta Aos asolaba Europa. Estoy seguro de que Fernando III se lo mostr a su profesor y
tutor, Rafael, y ste, al estudiar el manuscrito, recomend que lo adquiriese. Segn Marci de Cronland, Rodolfo II pag unos
seiscientos ducados por l.
Eso es una fortuna! Podran ser unos treinta y cinco mil dlares de hoy asegur Milo acompaado de un pequeo
silbido.
S, podra acercarse a esa cifra. Si se comparan las cantidades de dinero que los poderosos de la poca pagaron por otros
famosos cdices, como el Dioscrides vienes o Juliana Anicia, vers que la cifra del Manuscrito Voynich era demasiado elevada.
Por el Dioscrides viens se pagaron tan slo cien ducados. El fuerte timbre del telfono interrumpi la conversacin. Aaron
lo descolg y al otro lado de la lnea una voz le inform de que un periodista del Globe llamado Jack Brown lo esperaba en
recepcin. Al profesor le molest la intromisin y le pidi a George, el vigilante, que se lo quitase de encima. Haz lo que
quieras con l dijo Aaron mientras su ayudante continuaba mirando atentamente el libro.
El profesor Avner volvi a sentarse en la pequea butaca y acerc una lmpara de tenue luz a la caja que contena el cdice.
Por qu la biblioteca no orden un anlisis de carbono 14? Eso tal vez nos sacara de dudas respecto a la datacin del
cdice apunt el ayudante.
Ya sabes que no creo mucho en la tecnologa... La prueba del carbono 14 muchas veces no es concluyente, segn el
perodo que se investigue y de si el objeto no ha sido manipulado convenientemente.
A qu se refiere, profesor?
Por ejemplo: la datacin de material bsico, como la vitela, no descartara la utilizacin de material antiguo o nuevo en su
fabricacin. Por ejemplo, esto sucedi con el Leccionario del Evangelio, 1328. Se trataba de una recopilacin de todas las
lecciones que se haban ledo en la iglesia a lo largo de ese ao. Un ciclotrn, un acelerador de partculas, demostr que el
pergamino utilizado era realmente papel revestido de plomo blanco teido para darle el color amarillento clsico. Este tipo
de papel, o mejor dicho, falsificacin de pergamino, se fabricaba a finales del siglo XIX y principios del XX. Y as se descubri
que el Leccionario del Evangelio era falso concluy el profesor Avner.
En un estudio reciente que he ledo se aseguraba que las tintas suelen ser ms concluyentes que el papel.

S, as es. Las tintas pueden revelar la utilizacin de componentes qumicos actuales. En ellas se puede ver incluso si los
materiales estn contaminados. No es lo mismo un manuscrito redactado en Florencia en 1478 que el mismo manuscrito
redactado en Florencia en 1978. La polucin y la contaminacin son diferentes y eso se refleja en la tinta que se utiliza.
Aaron Avner y su ayudante comenzaron a abrir la gruesa cubierta de piel de cordero del cdice. Ante ellos pasaron
imgenes de constelaciones imposibles de situar, plantas difciles de identificar, y ninfas o mujeres desnudas bandose
juntas en pequeas piscinas interco- nectadas por conductos parecidos a tuberas.
Unas horas despus, cuando la noche haba cado ya sobre New Haven, Duke se despidi del profesor.
Quiere que lo lleve hasta su casa? pregunt Milo.
No, gracias contest el profesor Avner. An me queda mucho trabajo y debo guardar el cdice en la caja fuerte.
Gracias de todos modos.
Tras despedirse de su ayudante, el profesor tom la caja del cdice y se dirigi al departamento de restauracin, situado una
planta ms arriba. All se encamin hacia la seccin donde estaban los escneres. Con sumo cuidado, deposit el libro sobre
la plancha de cristal y comenz a abrir el Manuscrito Voynich por diversos folios mientras conectaba el escner. Un pequeo
zumbido indicaba a Aaron que la imagen se haba grabado en el disco duro. Durante horas el nico sonido que lo acompa
fue el zumbido de la mquina, que eficientemente iba copiando las imgenes del valioso y misterioso libro. De repente, justo
cuando se dispona a cambiar de folio, vio una sombra a travs del cristal central de la puerta de emergencia. Alguien haba
estado vigilndolo en la oscuridad. Con temor, se acerc a la puerta y presion la barra de apertura que daba acceso a la
escalera de emergencia. Nadie. No haba nadie. Tal vez hayan sido imaginaciones mas, pens antes de regresar hacia el
escner.
Termin de escanear las pginas y, tras colocar el libro en la caja fuerte de su despacho, comenz a hacer copias en papel
fotogrfico de las imgenes escaneadas. Casi un centenar de imgenes se amontonaban a su lado. A continuacin sac de su
maletn ocho sobres con direcciones escritas a mano e introdujo en cada uno de ellos varias copias de las pginas del
Manuscrito Voynich. Los sobres amarillos, sin ningn tipo de identificacin de la Biblioteca Beinecke, tenan escrito el nombre
de diferentes ciudades del mundo: Staffordshire (Gran Bretaa), Florencia (Italia), Roma (Italia), Bruselas (Blgica),
Drogheda (Irlanda), Amsterdam (Holanda), Fort Meade (Maryland) y Houston (Texas).
Una vez cerrados y con el nombre de sus destinatarios puesto, Aaron volvi a meter en su maletn negro los ocho sobres.
Descolg el telfono y marc el 777-5725. Tras una pausa, una voz femenina respondi al otro lado de la lnea.
Federal Express, buenas noches dijo la mujer.
Buenas noches. Quisiera cierta informacin, el horario de envos con destino internacional. A qu hora es la recogida de
los sobres? pregunt pausadamente el profesor Avner.
Tenemos tres recogidas, a las nueve de la maana, a las tres de la tarde y a las doce de la noche respondi la mujer.
Quiere esto decir que dentro de cuarenta minutos tienen ustedes una recogida? volvi a preguntar el bibliotecario para
asegurarse.
Djeme mirar el reloj... S, as es.
Muy bien, muchas gracias dijo el profesor Avner antes de colgar.
El profesor Aaron mir el reloj y comprob que tena tiempo de sobra para llegar a la oficina de la compaa Fedex, situada
en el 55 de Church Street, antes de la recogida de las doce. Orden pulcramente la mesa, se asegur nuevamente de dar tres
vueltas al disco de seguridad de su caja fuerte, apag las luces y cerr la puerta de su despacho con llave. Poco despus
atravesaba el oscuro hall de la biblioteca para dirigirse hasta el aparcamiento. Tan slo George, el vigilante, rompi el
silenci reinante.
Buenas noches, profesor.
Buenas noches, George respondi el profesor, pero antes de traspasar las puertas giratorias, Aaron se gir hacia l:
Perdone, estaba usted haciendo una ronda hace unos minutos en el departamento de restauracin?
El vigilante pareci sorprendido por la pregunta.
No. Hace unos cuarenta minutos que no me muevo de aqu, ni siquiera he ido al bao... y eso que tengo problemas de
prstata. En fin... la edad.
Sabe si queda alguien trabajando todava en el edificio a estas horas? volvi a preguntar el bibliotecario.
No, no hay nadie. La ltima persona que se march fue su ayudante, el seor Duke. Y de eso hace casi tres horas dijo el
guardia. Por qu lo pregunta? Ha visto algo sospechoso?
No, no se preocupe. No es nada respondi Aaron para tranquilizar al vigilante. Buenas noches, George dijo
mientras empujaba la puerta giratoria.
Buenas noches, profesor.

Ya en el exterior, Aaron Avner, sujetando fuertemente su maletn, se dirigi hasta la primera fila del aparcamiento, donde
tena estacionado su viejo Ford. Mientras intentaba abrir la puerta del coche, un movimiento a su espalda lo alert.
Temiendo por el contenido del maletn, se gir rpidamente para intentar sorprender al posible ladrn.
No se asuste, por favor dijo el recin llegado. Soy Jack Brown, el periodista del Boston Globe. He intentado hablar con
usted en varias ocasiones, pero me ha estado evitando, as que decid montar guardia aqu fuera hasta que saliese de la
biblioteca. Si le digo la verdad, prefiero que haya sido a esta hora para que nadie pueda vernos.
Tengo mucho trabajo como para perder el tiempo hablando con un periodista respondi agresivamente Aaron. Tal vez
le molestaba la forma en que el periodista lo haba abordado.
Es muy importante que hable con usted. Tengo que contarle una historia que tal vez le interese, profesor. Est relacionada
con un libro que pertenece a su biblioteca dijo Brown misteriosamente.
Sujetando an el maletn con fuerza, el profesor Avner se percat de que se acercaba la media noche y deba llegar unos
minutos antes a la oficina de Fedex de Church Street si quera desprenderse cuanto antes de los ocho sobres que llevaba.
Siento no poder hablar con usted ahora, pero tengo mucha prisa. Si quiere, podemos vernos maana en mi despacho. Le
dir a mi secretaria que le d una cita dijo Aaron para intentar librarse del periodista.
Prefiero que nos veamos fuera de la biblioteca. Las paredes oyen y no me fo de nadie respondi Brown.
Muy bien, vemonos en otro lugar. Conoce el hotel The Historie Mansin Inn, en el 600 de Chapel Street? pregunt el
profesor.
S, s lo conozco respondi el periodista.
Muy bien. Hay un bar ingls en el interior. Nos vemos all maana a las diez. Sea puntual si es que quiere contarme algo
dijo Aaron.
La cara del periodista se ilumin.
Ah estar! exclam. Se lo prometo, profesor Avner. La historia que le voy a contar le va a interesar mucho asegur
el periodista. Aaron estaba ya en el interior de su automvil dando marcha atrs hacia la salida del aparcamiento.
Minutos despus de circular por las solitarias calles de New Haven, Aaron se detuvo ante la fachada de una oficina donde
pona en grandes letras: Fedex Courier. Mientras miraba el maletn negro, situado en el asiento trasero del coche, por el
espejo retrovisor se acord de las palabras de ese tal Brown. Bueno, maana sabr de qu se trata, pens el profesor al
salir del coche.
Dio unas zancadas y abri la puerta de la oficina. Una jovencita de aspecto universitario que estaba al otro lado del
mostrador le dio la bienvenida.
Cunto falta para la recogida del envo internacional? pregunt el profesor.
Tan slo unos minutos respondi la empleada de Fedex. La furgoneta viene de nuestra oficina de Whitney Avenue y
desde aqu se dirige a la oficina de Orange y va al aeropuerto para entregar todas las sacas explic detalladamente la
joven.
Bien... Quiero enviar estos ocho sobres y, si no le importa, me quedar esperando hasta que los recojan dijo el anciano.
De acuerdo. No tenemos sala de espera, pero puede sentarse aqu, a mi lado dijo la amable joven sonriendo. No creo
que a esta hora pase mi supervisor. Si ve que hago esto, pueden despedirme.
Aaron Avner extrajo cuidadosamente los sobres y los deposit sobre el mostrador. La joven fue clasificndolos por
territorios, pases y continentes.
Veamos. Uno es para Gran Bretaa, dos para Italia, otro para Blgica, otro para Irlanda, otro para Holanda y dos se
quedan aqu, en Estados Unidos enumer la empleada mientras colocaba de forma ordenada etiquetas con cdigos de
barras y unos nmeros en la parte de abajo. Desea enviarlos en la categora de urgente o alta prioridad? pregunt la
joven.
Deseo que lleguen lo ms rpido posible a sus destinatarios respondi el bibliotecario mientras la joven colocaba
nuevas etiquetas con las palabras alta prioridad. Cuando se dispona a colocar la ltima etiqueta en el octavo sobre
amarillo, una voz irrumpi al otro lado del mostrador.
Buenas noches, Anne salud el recin llegado. Era el conductor de recogidas de Fedex. Apil cuidadosamente todos los
paquetes y sacas en el interior de la furgoneta y segundos despus parti hacia el aeropuerto con los misteriosos sobres.

***

Ciudad del Vaticano


Sobre las ocho de la tarde son uno de los telfonos en la centralita telefnica de la Santa Sede. La voz de un fraile
perteneciente a la Cofrada de los Seis Hermanos de Don Orione atendi la llamada. Esta hermandad era la encargada de

controlar las comunicaciones telefnicas del Vaticano desde que, en 1886, el papa Len XIII orden la instalacin de la
primera centralita.
Buenas tardes dijo el fraile.
Buenas tardes respondi una misteriosa voz al otro lado de la lnea. Deseo hablar con monseor Przydatek.
Muy bien, espere un momento, por favor pidi el religioso.
A cientos de kilmetros de all, una sombra aguardaba en una solitaria cabina telefnica situada a las afueras de New
Haven, en el estado de Connecticut. La voz del fraile interrumpi la tensa espera.
Un momento. Le paso con monseor Przydatek.
Sonaron tres tonos y alguien descolg el aparato.
Fractum nec fractuem, favor por favor dijo la voz del desconocido.
Silta nec silto, silencio por silencio respondi el religioso.
Monseor Przydatek?
S, soy yo. Qu desea? pregunt el alto miembro de la curia.
El Manuscrito Voynich ha sido despertado. Inmediatamente, la persona annima que haba llamado colg el auricular.
Al religioso se le mud la expresin en el rostro cuando oy el mensaje transmitido desde New Haven. A pesar de su
experiencia como agente de la Entidad, el servicio de espionaje del Vaticano, an no controlaba sus nervios ante aquel tipo
de peligrosas noticias. Deba informar de ello cuanto antes a su jefe, el todopoderoso cardenal August Lienart,
responsable de los servicios de espionaje y contraespionaje papales.
Vaclav Przydatek, secretario de su eminencia, se haba convertido en una importante pieza dentro del aparato de poder
creado por" el propio cardenal Lienart, a quien muchos miembros del colegio cardenalicio calificaban con el apodo de Papa
en la sombra. Przydatek entr a trabajar en los servicios de espionaje cuando Lienart era tan slo el jefe del Sodalitium
Pianum la Sociedad de Po, el contraespionaje pontificio, y l, un simple sacerdote recin salido del seminario y con
deseos de ganar puntos en la engrasada maquinaria de la curia.
El jesuta polaco comenz a escalar posiciones poco a poco gracias a sus escasos escrpulos y Lienart saba cmo sacar
partido de su ambicin. En una ocasin, el ahora secretario privado del cardenal August Lienart haba actuado como enlace
entre su jefe y varios banqueros cercanos al Vaticano que haban invertido ingentes cantidades de dinero sucio de la mafia
perteneciente a la familia Colombo. En otra, Vaclav Przydatek haba transportado dos maletas con nueve millones y medio
de dlares en su interior desde la Banca Catlica del Vneto a la sede de los servicios de espionaje en el Vaticano. Tambin
haba participado en el asesinato de un fiscal especial que se dispona a investigar las relaciones de Lienart con diferentes
bancos y en el de dos investigadores especiales: el superintendente de las fuerzas policiales de Palermo y el jefe de
seguridad de Roma.
El fiscal fue abatido a tiros en el portal de su casa por un asesino profesional cuya descripcin dada por los testigos se
asemejaba mucho a Przydatek: un hombre alto, de complexin fuerte, pelo castao, con una cicatriz en la mano izquierda,
que haba sido visto en los alrededores de la residencia privada del fiscal desde haca unas semanas. La cicatriz era un
accidente de caza que haba^sufrido en su Polonia natal.
Dos das despus, en un semforo, el jefe de seguridad de Roma, el teniente coronel Giorgio Amico, fue ametrallado.
Raffaelle Giu- liano, superintendente de las fuerzas policiales de Palermo, caera un mes despus cuando se dispona a
abonar su consumicin en un bar. Un hombre alto, de complexin fuerte y pelo castao se le acerc por la espalda y le
dispar en la nuca. Curiosamente, la polica italiana descubri en los tres cadveres un crculo con un octgono dibujado en
su interior, con el nombre de Jesucristo escrito en cada uno de sus lados y con un lema escrito en latn: Dispuesto al dolor
por el tormento, en nombre de Dios, el mismo smbolo que portaba el sacerdote jesuita Jean-Fran^ois Ravaillac cuando, por
orden del papa Pablo V, apual hasta la muerte al rey Enrique IV de Francia la maana del 14 de mayo de 1610.
El jesuita Przydatek era un honorable descendiente del jesuita Ravaillac en su honesta labor de defender a la Iglesia y a sus
altos representantes el Papa y los miembros del colegio cardenalicio de sus enemigos all donde stos se encontrasen.
La polica francesa descubri entonces que Ravaillac haba formado parte de un extrao grupo mstico-catlico llamado
Crculo Octogo- nus, tambin conocido como Crculo de los 8. Sus miembros eran ocho fanticos sacerdotes catlicos que
prestaban obediencia ciega al Sumo Pontfice de Roma, con preparacin militar, hbiles sobre todo en el uso de
determinadas armas especiales, y dispuestos a dar su vida en nombre de la verdadera religin. Para monseor Vaclav
Przydatek, el Crculo Octogonus era su nica fe de vida ante Dios nuestro Seor, y sus oscuras y secretas normas, su nico
mandamiento.
Tal y como haban hecho siglos antes los ocho religiosos, el obispo Przydatek haba jurado lealtad y honor, por la verdadera
fe, arrodillado ante la tumba del primer Papa, san Pedro.
Con ocho cirios ardientes como nica iluminacin, cada miembro del Crculo Octogonus se postraba ante la tumba de Pedro
y juraba guardar silencio sobre las decisiones tomadas por el gran maestro del Crculo, acatar todas las decisiones del
Crculo Octogonus sin poner en duda la fe de Cristo nuestro Seor, salvaguardar al Sumo Pontfice reinante de las
decisiones adoptadas en los consejos del Crculo Octo- gonus y morir, si fuera necesario, para proteger la identidad del gran
maestro, del resto de los miembros del Crculo, sus decisiones u objetivos. Al final de la ceremonia, el nuevo miembro del
Crculo Octogo- nus se levantaba tras pronunciar las palabras: Que Dios y nuestros santos me ayuden en esta labor. Juro,

y con un soplido apagaba uno de los ocho cirios. Monseor Vaclav Przydatek an recordaba aquella noche de diciembre en
que fue llamado para prestar juramento. Desde haca ms de veinte aos guardaba los secretos del misterioso Crculo.
Sus aos como religioso y miembro de la Entidad, a las rdenes de su eminencia el cardenal August Lienart, le haban hecho
ganarse la confianza de los poderosos de la curia y merecedor de honores papales, y, mediante ascensos, haba llegado a
portar el hbito morado episcopal. Se haba hecho con una buena cartera de relaciones y apoyos en su cada vez ms
vertiginosa carrera gracias a los importantes favores que haba hecho a otros altos miembros de la curia durante su etapa en
el contraespionaje. Przydatek haba conseguido dos de sus ms importantes apoyos polticos gracias a su .sacro silencio en el
caso de un cardenal que venda de forma ilegal ttulos de la Orden de Malta o en el asunto de otro cardenal acusado de
haber dejado embarazada a una mujer de la alta sociedad de Boston. El agente jesuta polaco haba descubierto los dos casos
y, en lugar de denunciarlos ante el Tribunal de la curia, prefiri guardar silencio y utilizar a ambos cardenales como fiel
apoyo a su propia causa.
Recuperndose de sus pensamientos, el religioso levant el telfono y pidi que le pasaran con el nmero privado del
cardenal Lienart. El fraile que se encontraba de guardia en la centralita telefnica del Palacio Apostlico se dispuso a ello.
Es segura esta lnea? pregunt el cardenal Lienart.
S, eminencia. La he conectado al sistema de seguridad respondi Przydatek.
Bien, dgame. Me ha sacado de una recepcin en la Embajada de Colombia. Qu sucede?
Eminencia, hemos recibido una comunicacin a las ocho de la tarde hora Vaticano, dos de la tarde hora Costa Este de
Estados Unidos. Nuestro informante nos ha comunicado que el Manuscrito Voynich ha sido despertado respondi lacnico
el religioso.
Bien. Maana le dar instrucciones al respecto. Ahora debo regresar a la recepcin del embajador de Colombia. No haga
nada ni adopte ninguna decisin hasta que no mantengamos una reunin. Lo espero maana a las once de la maana dijo
Lienart.
No podramos reunimos antes, eminencia? insisti Przydatek.
Lo intentar, pero no s si antes debo ver al secretario de Estado, el cardenal Newton Metz. Nos veremos en mi despacho.
De todas maneras, consulte antes mi agenda con sor Ernestina sugiri tranquilamente el jefe de los servicios de
inteligencia del Vaticano. Antes de colgar el aparato, Lienart se dirigi de nuevo a su secretario: Recuerde, fiel Przydatek:
ha llegado la hora de juzgar a los muertos y recompensar a los profetas. Segundos despus, el cardenal August Lienart
colg el auricular y regres al bullicio diplomtico de la legacin sudamericana.

CAPTULO II

New Haven, Connecticut


Aaron se despert temprano aquella maana. Desde la muerte de Martha, y durante toda su larga lucha contra el cncer, le
era imposible conciliar el sueo ms de cuatro horas seguidas. Esto es otro problema ms de la edad, sola decir. En todo
caso, su problema se haba convertido en una virtud, ya que gracias a ello poda dedicar ms tiempo al estudio del
Manuscrito Voynich. Llegaba a la Biblioteca Beinecke sobre las siete de la maana y sola abandonar el edificio alrededor de
las once de la noche. nicamente sala para almorzar una vez a la semana con su amigo Mihail Goldberg en el Slifka Center
for Jewish Life, el nico restaurante de comida kosher de la ciudad. Una taza de t y una tostada constituan el nico
alimento que Aaron ingera hasta la hora del almuerzo. Antes de su cita con el periodista del Boston Globe deba pasar por la
biblioteca, abrir la caja fuerte de su despacho y devolver el Manuscrito Voynich a la seora Hollingsworth. Despus tena que
revisar sus anotaciones sobre el origen del libro para comenzar a ordenarlas.
El profesor mir el reloj. An me quedan tres horas antes de reu- nirme con ese tal Brown, pens. Sali de su casa y se
dirigi en coche hacia el centro de New Haven. Las arboledas cubran las calles. A Aarn le gustaba el olor que desprendan
las plantas por las maanas, mezclado con el aroma a humedad de las calles recin regadas.
Tras enfilar la autopista 91, el viejo Ford se dirigi a la salida 1 y march en paralelo a Water Street hasta College Street.
Varios semforos y pasos de cebras llenos de estudiantes con cara somnolienta que se dirigan a alguna de las dependencias
universitarias de Yale obligaron a Aaron a pisar el freno constantemente mientras miraba su reloj sin apartar las manos del
volante. Martha siempre le peda que condujera ms despacio.
Al cruzar Elm Street, el Ford enfil hacia el aparcamiento de la Biblioteca Beinecke. Pas rpidamente las puertas giratorias
y puso la tarjeta sobre el lector al mismo tiempo que empujaba la pesada puerta.
Recorri a grandes zancadas la distancia que lo separaba de su despacho y abri la puerta con su llave. A continuacin se
dirigi hacia la caja fuerte, gir varias veces el disco numrico y tir de la puerta. All estaba, tal y como la haba dejado la
noche anterior, la caja metlica que contena el Manuscrito Voynich. A su lado haba una gruesa carpeta con anotaciones e
imgenes del libro, perfectamente clasificadas por colores y aos. Aquella carpeta atesoraba casi una dcada de estudios e
investigaciones sobre el misterioso libro.
Cogi la carpeta con ambas manos y la deposit en su mesa, apartando con los codos pilas de papeles, cartas e invitaciones
que no tena intencin de responder. La abri y comenz a leer la que sera su presentacin en el Congreso Mundial de
Biblioteconoma y Libros Raros, que se celebrara dentro de unos meses en Zrich. La fecha para su viaje se acercaba y deba
ordenar diez aos de ideas y anotaciones.
Las primeras imgenes que aparecan impresas en papel fotogrfico eran las de un antiguo grabado que mostraba a un
anciano fraile franciscano con una larga barba llamado Roger Bacon. Enganchada con un clip, que Aaron apart
cuidadosamente, apareca una extensa biografa de quien se crea que era el autor del misterioso Manuscrito Voynich. El viejo
profesor comenz a leer mientras se colocaba las gafas en la punta de su nariz:
Se desconoce la fecha de nacimiento de Bacon, pero se cree que pudo ser cercana al ao 1214. Lo que s es seguro es que
naci en la ciudad inglesa de Uchester, en el condado de Somerset. Criado en una familia acaudalada, comenz con tan slo
trece aos sus estudios en la Universidad de Oxford. En poco tiempo, el adolescente se convirti en un autntico erudito en
materias como el latn, las matemticas, la lgica y la retrica. Bacon lea desaforadamente las obras de Aristteles. En
Oxford se podan leer, todo lo contrario que en Pars, donde las obras del sabio macedonio, discpulo de Platn y maestro de
Alejandro Magno, se consideraban herejas pantestas. En poco tiempo, Bacon se convirti en uno de los mayores
especialistas en Aristteles; as alcanz un puesto de profesor en el ao 1240.
En Pars, Bacon entra en contacto con sabios como Pierre de Maricourt, tambin conocido como Petrus Peregrinus, experto
en imanes y ptica. En suelo francs, el sabio ingls se topa con la realidad de una tierra estril infestada de espejismos
metaf- sicos. Dado que en Francia no puede investigar con total libertad, decide regresar a Inglaterra, a la Universidad de
Oxford, a principios del ao 1250. Aqu sigue con sus estudios aristotlicos y se dedica a investigar la obra Secretum
secretorum (Secreto de secretos). Mediante sta, Bacon se percata de la importancia de la comprensin de la naturaleza y del
hombre como nico camino para encontrar a Dios. Como consecuencia, gasta la cifra de dos mil libras en libros, aparatos de
laboratorio y alambiques de cristal para llevar a cabo una gran cantidad de experimentos e inventos, aunque muchos de
ellos no los puede demostrar. Por ejemplo, en su obra De mirabile potestate artis et natura (Sobre el maravilloso poder del arte y la
naturaleza), Bacon escribe: [...] mediante las figuraciones del arte pueden hacerse instrumentos de navegacin sin hombres
que remen en ellos, como grandes embarcaciones para atravesar el mar, slo con un hombre para guiarlas, y navegarn

mucho ms rpido que si estuvieran llenas de hombres; asimismo, se podrn hacer carrozas que se movern con una fuerza
indescriptible sin que ninguna criatura viviente las mueva.
En el ao del Seor de 1257, Juan de Fidanza de Bagnoregio, que aos ms tarde sera canonizado como san Buenaventura,
fue elegido general de los franciscanos. Aquel nombramiento no supuso ninguna buenaventura para Bacon. Como primera
medida, Fidanza lo envi a Pars, donde tuvo que someterse a un estricto rgimen monstico, agravado por el hecho de que
Juan de Fidanza firmase un decreto mediante el cual se prohiba desde la publicacin de libros a su propia tenencia.
El profesor Avner detuvo la lectura y mir de reojo el reloj de la pared. Eran las nueve de la maana. An me queda una
hora. Tengo tiempo, pens mientras volva a la lectura.
Bacon consigui evitar el castigo cultural que haba impuesto la orden y decidi hacer experimentos con lentes y clculos
para intentar reformar el calendario. Estableci una estrecha relacin con el cardenal Guy de Foulquois, el mismo que el 29
de febrero de 1265 sera nombradcrSumo Pontfice con el nombre de Clemente IV. Bacon lo convenci para que financiase
una gran enciclopedia que reuniese todas las ciencias conocidas hasta el siglo Xlll. El cardenal invirti una importante
cantidad de dinero en el proyecto y, siendo ya Papa, orden que le presentasen lo que hasta ese momento se haba escrito.
Roger Bacon le ense sus tres grandes obras: Opus maius, Opus minus y Opus tertium. Opus maius, compuesta por poco ms
de un milln de palabras, la escribi en tan slo doce meses. Estas obras muestran a un Roger Bacon disertador, con una
clara tendencia a anteponer a la Iglesia y a Dios sobre otras cuestiones, incluido el clculo de la extensin del Sol o sus
diagramas sobre teoras pticas. Pero realmente Bacon contaba con otras facetas: la de astrlogo y la de alquimista. Para este
monje franciscano, los conocimientos de astrologa, adquiridos a travs del estudio de Ptolomeo y los sabios rabes,
formaban parte de su cara pagana y hertica. Ante la alquimia y la astrologa, la Iglesia y, por supuesto, el Papa no existan.
Desde 1260, Bacon haba comenzado a cuestionar cada vez ms la autoridad de la Iglesia sobre la vida de los ciudadanos y
tambin el acercamiento a los conocimientos mediante el estudio en lugar de a travs de Dios. Finalmente, en 1277, el papa
Gregorio X orden al obispo de Pars que abriese una investigacin sobre todos aquellos manuscritos que circulasen por los
centros culturales y universitarios y que pudiesen ser catalogados de herejas. En una semana, el obispo consigui catalogar
cerca de trescientos diecisiete escritos cercanos a la hereja, algunos de ellos escritos por Roger Bacon. Jernimo Masci de
Ascoli, general franciscano y ms tarde elegido Papa en 1288 como Nicols IV, lo conden por actividades sospechosas.
Bacon, en lugar de guardar silencio, decidi escribir en 1272 la obra Compendium studii philosophiae (Compendio de estudios
filosficos), en la que desafa abiertamente la autoridad moral de la Iglesia y del propio Papa. Dijo lo siguiente: El clero, en
su totalidad, est entregado al orgullo, al lujo y a la avaricia. Este pensamiento acab por minar la paciencia del futuro
Nicols IV, quien orden al franciscano ingls recluirse durante catorce largos aos en una celda de un solitario monasterio
de Ancona, sin poder acceder a pergaminos y tinta, o poder estudiar o ensear. Aquello supuso su enterramiento intelectual
en vida. Tras ser autorizada su libertad en 1292 por orden del general franciscano Raimundo Gaufredo de Marsella, Bacon
regres a Oxford, donde muri ese mismo ao. En 1294 su cuerpo sera sepultado en la ciudad oxoniense, se dice que junto a
varios de sus escritos con el fin de salvarlos de la quema que iba a producirse. Uno de esos misteriosos libros salvados fue el
llamado Manuscrito Voynich. Desde ese ao se pierde la pista del cdice hasta el reinado de Enrique VIII.
Aarn detuvo de nuevo la lectura y volvi a mirar el reloj. Se sobresalt al comprobar la hora. Las agujas marcaban las diez
y cuarto. Llegara tarde a la cita con el periodista. Cerr bruscamente la carpeta, se arrodill ante la caja fuerte que haba
dejado abierta y deposit sus papeles en el interior junto a la caja metlica que guardaba el Manuscrito Voynich. Tena que
haber llamado a la seora Hollings- worth para que hubiese venido a recoger el libro, pens mientras se colocaba la
arrugada chaqueta y se colocaba su panam en la canosa cabeza.
El Ford circulaba por Chapel Street en direccin al nmero 600, muy cerca de la Historie Wooster Square. All se encontraba
The Historie Mansin Inn, un pequeo y confortable hotel que ocupaba una clsica mansin de Nueva Inglaterra, erigida en
1842 y restaurada haca pocos aos. A Aaron le gustaba sentarse en el bar ingls del hotel a beber un pequeo vaso de
bourbon mientras lea divertido el The Yale Herald para enterarse de los cotilleos que sucedan en la vida acadmica de la
universidad. Le encantaba escuchar a Charlie, el camarero, contar la historia de cmo el bourbon haba llegado a Estados
Unidos durante la revolucin americana procedente de Francia y que fueron los Borbones quienes dieron nombre a tan
gratificante bebida. Charlie siempre le preguntaba si tena contactos para intentar publicar un libro sobre la historia de esta
bebida francesa tan americana.
Charlie, yo trabajo en una biblioteca, no en una editorial sola decirle Aaron Avner.
Al llegar al edificio amarillo con columnas blncas, Aaron subi con dificultad los escalones de la entrada. El profesor slo
alcanz a saludar brevemente a Helen, la recepcionista del hotel, antes de entrar en el bar. Al fondo, en una mesa cercana a
un gran ventanal, se encontraba sentado Jack Brown, el periodista del Boston Globe.
Buenos das, seor Brown. Perdone la tardanza, pero se me complic la maana en la biblioteca dijo a modo de excusa.
No se preocupe, profesor respondi Brown, He recibido una gran leccin sobre la historia del bourbon por parte del
camarero.
Unos metros ms all, al otro lado de la barra de roble, Charlie grit:
Qu le pongo, profesor?

Ponme una taza de Dajeerling con una rodaja de limn, por favor respondi Aaron. A continuacin, la conversacin se
dirigi hacia temas de poca trascendencia, tal vez porque el periodista no deseaba comenzar su conversacin hasta que el
camarero no hubiese servido el t al profesor Avner. No quera interrupciones en su relato. Brown levant el vaso,
indicndole al camarero que estaba vaco y que se lo volviese a llenar. A Aaron le sorprendi ver que Brown beba bourbon
a horas tan tempranas.
No quiere uno, profesor? pregunt el periodista.
No, muchas gracias. Es pronto para m. Prefiero un simple t respondi Aaron mientras Charlie llenaba el vaso de
Brown.
Cuando ambos estuvieron servidos, Jack Brown se dirigi al profesor Avner.
Quiero confesarle primero que soy periodista, pero no soy periodista apunt Brown.
A qu se refiere? No trabaja usted para el Boston Globe? exclam con sorpresa Aaron.
Se lo explicar. Trabaj durante muchos aos en el peridico cubriendo informacin poltica. Despus de escribir sobre la
corrupcin de los polticos republicanos, la direccin decidi que era mejor que me tomase una temporada de descanso, as
que acab con unas vacaciones pagadas en la granja familiar en Aumsville, Oregn. All me dediqu a intentar encontrarme
a m mismo a travs del bourbon, a leer, a pensar y a revolver en el desvn. De la noche a la maana haba dejado de ser
periodista. La granja haba pertenecido a mi bisabuelo, Oliver Brown. La compr con el dinero que recibi por luchar con el
ejrcito de la Unin durante la guerra civil. Particip en las batallas de Wilderness, Spotsylvania Court House y Cold
Harbor contra los ejrcitos de Lee.
Disculpe, pero no entiendo qu relacin tiene toda esta historia con el Manuscrito Voynich replic Aaron.
Djeme continuar. Una noche que consegu no estar borracho o, al menos, no demasiado, decid investigar en el desvn.
Haba cientos de bales y cajas. En uno de los bales descubr hasta el diario que mi bisabuelo escribi durante la guerra.
Escarbando en otro bal descubr una especie de cuaderno o diario que perteneca a un antepasado mo llamado sir Thomas
Brown. Comenc a leerlo. Mi antepasado hablaba de su amistad con un tal Arthur Dee, hijo de John Dee y segundo
propietario de un extrao libro al que llam el Cdice cifrado. Mi familiar explicaba en el cuaderno la existencia de un
misterioso libro que contena textos y jeroglficos que no haban sido resueltos jams y que podran cambiar la historia de la
Iglesia. Sir Thomas aseguraba que haba visto una libreta en donde se explicaba cmo leer ese libro.
Quin cree que pudo escribir ese cuaderno o ese libro de cdigos del que habla su antepasado? pregunt el
bibliotecario.
Sin duda, Roger Bacon, el autor del Cdice cifrado o Manuscrito Voynich. As que, a cuenta de mis vacaciones pagadas por el
Boston Globe, decid ponerme a investigar sobre aquel cuaderno, sobre mi antepasado y sobre el extrao libro. Y descubr
que el libro se hallaba en Estados Unidos explic Brown mientras daba un largo trago de bourbon.
Y eso es todo? pregunt incrdulo Aaron Avner.
Permtame que siga con mi historia, por favor, profesor pidi Brown.
Bien, perdneme. Adems se lo debo, he llegado tarde... respondi el viejo profesor dando un pequeo sorbo a su t.
Decid buscar en la hemeroteca del peridico algn dato sobre el Manuscrito Voynich, el cdice cifrado o palabras de este
estilo, y encontr una noticia muy interesante que me llam la atencin. Estaba fechada en 1917...
De eso hace ms de seis dcadas interrumpi Aaron, molesto por la posible prdida de tiempo.
V
La noticia era realmente un pequeo artculo perdido entre las pginas de sucesos del Boston Globe. El texto hablaba de la
muerte en extraas circunstancias de un hombre llamado Cyrus Boidingerch que haba desaparecido unos meses antes. En
el artculo se le relacionaba con el Manuscrito Voynich. Lo ms curioso de todo o, al menos, lo que ms me llam la atencin
fue que el tal Boidingerch haba sido estrangulado con un fino cable de acero con pas. Ped una copia del informe sobre el
caso al Departamento de Polica de Boston. Desafortunadamente, ninguno de los agentes que tomaron parte en la
investigacin viva. Perdn... interrumpi Brown mientras consultaba una desordenada y manoseada libreta de notas.
No... haba un tal Clyden Hershaw, un detective que todava viva y que resida en una residencia de ancianos en Abington,
Massachusetts. Lo llam por telfono y le pregunt si podamos vernos para hablar sobre el caso Boidingerch. Hershaw se
acordaba perfectamente. Es increble que pudiese recordar un caso sucedido haca sesenta aos dijo Jack Brown.
Los ancianos solemos recordar cosas o rostros que se han cruzado en nuestras vidas cuando ramos nios, pero no somos
capaces de acordarnos de lo que almorzamos ayer sentenci Aaron.
Djeme seguir con mi historia. Cuando fui a visitar al polica, Hershaw me cont hasta los ms mnimos detalles de la
investigacin, incluso se acordaba de la posicin del cuerpo de Cyrus Boidingerch cuando fue encontrado. El cadver
apareci colocado boca arriba, con las manos dispuestas en cruz sobre el pecho, y en una de sus manos alguien,
posiblemente el asesino, haba colocado un crculo de papel con un octgono dibujado en su interior y varias leyendas
escritas del tipo que les gusta tanto a los catlicos. Es usted catlico? pregunt de repente el periodista interrumpiendo
su relato.
No. Soy judo respondi tajante el profesor.
Bien. Eso har que nuestra colaboracin sea ms amistosa y estrecha dijo el periodista.
Colaboracin...? Yo no tengo intencin de colaborar con nadie espet Aaron.
Despus de que termine de contarle mi historia, lo har. Djeme terminar. Tras beberse de un solo trago el lquido
marrn de su vaso, Brown continu su relato: En el informe policial apareca tan slo un pequeo boceto a mano de
aquel octgono, firmado por un joven polica de veintin aos llamado Clyden Hershaw, pero, curiosamente, el octgono
de papel original no apareca por ninguna parte. Es imposible saber qu haba escrito en aquel octgono. Mi investigacin se

dirigi entonces hacia el tal Cyrus Boidingerch. Sabe usted a qu se dedicaba? Cifraba y descifraba cdigos secretos!
exclam Brown. Y ahora viene lo mejor: parece ser que un famoso coleccionista ruso, o de algn pas de Europa del
Este, consigui un libro antiguo y lo trajo consigo a Estados Unidos. Aqu estableci contacto con Boidingerch
aproximadamente en marzo de 1916. La idea era intentar saber qu deca aquel viejo libro que nadie entenda y que
seguramente se haba escrito siguiendo un cdigo cifrado secreto o clave. Boidingerch se puso manos a la obra.
Sabe si descubri algo? interrumpi el profesor Avner.
Parece ser que s: algo que no debera haber descifrado. Al parecer hablaba de una extraa secta de la que jams se haba
odo nada. Un tema relacionado con unos herejes, o algo parecido, que fueron perseguidos por los papas asegur Brown
mientras continuaba revisando sus desordenadas notas. Boidingerch tambin encontr un mapa celeste de un sector
desconocido del firmamento donde figuraban dos lunas y dos soles, y que tal vez pudiese ser una fecha concreta de un
calendario secreto o algo similar. Tambin descubri un diccionario de botnica de plantas singulares, especies
desconocidas. Boidingerch sugiri que tal vez podran ser nombres de ciudades del sur de Europa. Dado que estaban
incluidas en un libro que haba sido codificado a propsito para salvaguardar un misterio, las plantas en realidad podan
indicar las ciudades en las que aquella secta se hubiese asentado. Pero esto ltimo es tan slo una conjetura. Hasta aqu, lo
que pudo descifrar. Brown volvi a levantar su vaso en direccin al camarero. Quiere usted hacerme alguna pregunta,
profesor?
Cmo se puso en contacto ese misterioso ruso, o lo que sea, con ese tal Cyrus Boidingerch? pregunt el profesor Avner.
Segn los indicios de mi investigacin, el ruso haba ledo en alguna parte que Cyrus Boidingerch era descendiente, no s
si directo o indirecto, de la persona que escribi el libro: un monje franciscano ingls apellidado Bacon. Otra de las versiones
que encontr es que un ancestro del tal Boidingerch haba sido amigo de Bacon, y no familiar, y que ste, antes de morir, le
haba legado una especie de gua de traduccin de un cdigo secreto que utilizaban los habitantes de una zona, creo que del
norte de Italia o del sur de Francia, y que en ese momento obraba en su poder por derecho de legado respondi el
periodista.
Tiene usted alguna pista respecto adonde puede estar ahora esa supuesta gua de la que habla?
No. Desapareci misteriosamente con el propio Cyrus Boidingerch sin dejar el menor rastro contest el periodista.
Cmo desapareci Boidingerch? volvi a preguntar Aaron.
La polica no lo sabe. Lo nico que aparece en el informe del Departamento de Polica de Boston es que su ama de llaves, o
su criada, denunci su desaparicin el 22 de enero de 1917. Desde aquel da el experto en cdigos desapareci y no se supo
nada de l. Cuando el primer vehculo de la polica lleg al domicilio de Boidingerch, los agentes tuvieron la impresin de
que se haba visto obligado a huir precipitadamente, pues su pipa estaba an hmeda sobre el cenicero y su estudio estaba
desordenado.
Descubrieron alguna nota sobre lo que estaba investigando? inquiri Aaron cada vez ms interesado en la historia.
S y no respondi tajante el periodista.
Hay algo que no entiendo. Cmo pudo saberse lo que Cyrus Boidingerch haba descifrado en aquel libro?
Por las conversaciones que mantuvo Boidingerch con el coleccionista ruso desde 1916, el ao en que comenz a trabajar en
el libro, hasta el 21 de enero de 1917, un da antes de que desapareciera. Al parecer, el coleccionista anotaba todo lo que le iba
explicando Boidingerch.
Tiene usted constancia de lo que decan las notas del coleccionista? pregunt Aaron.
No. Intent seguirles la pista y me llevaron hasta una secretaria del coleccionista, que haba heredado el libro a la muerte
de ste, y a un coleccionista alemn, que fue el ltimo propietario del libro hasta que lo don dijo Jack Brown.
Y dnde est ahora ese misterioso libro del que usted habla?
En una biblioteca, aqu, en Estados Unidos. Le han colocado una etiqueta con el nmero 2002046 y catalogado con el
nmero MS 408. El Manuscrito Voynich se encuentra en su biblioteca, profesor Avner afirm Brown mirando fijamente al
viejo bibliotecario.
Qu fue de Hershaw? pregunt el profesor Avner mientras intentaba asimilar los datos que le haba revelado el
periodista, al que todava no saba si creer o no.
Muri misteriosamente un da despus de hablar conmigo. Aunque en la residencia me dijeron que Hershaw haba tenido
un infarto, su hija me asegur que no padeca nirign problema cardiaco. Tal vez alguien lo mat para evitar que me
contase algo que no deba.
Ustedes, los periodistas, son demasiado propensos a ver conjuras y conspiraciones por todas partes dijo el profesor
sonriendo.
Bien, piense usted lo que quiera dijo Brown algo molesto, pero estoy seguro de que mi antepasado, sir Thomas
Brown, y ese tal Cyrus Boidingerch fueron asesinados por lo que descubrieron en aquel libro y el papel que Boidingerch
tena encerrado en su mano estaba relacionado con alguna secta. Sabe lo que me cont Hershaw? Que cuando vio el
cadver, y cmo lo haban estrangulado, tuvo el convencimiento de que haba sido vctima de un asesino en serie o de un
rito religioso o algo parecido.
Apareci algn otro cadver con esos mismos signos de es- trangulamiento? inquiri Aaron.
S, aparecieron ms con los mismos signos, pero lo ms curioso de todo es que aparecieron en aos diferentes: en 1917, en
1920, en 1921, en 1923, en 1931, en 1945, en 1947 y en 1950. Le puedo asegurar que ningn asesino en serie tarda tres aos en
matar a su siguiente vctima, como ocurre en este caso. Y, adems, las fechas no concuerdan: si la primera vctima apareci
en 1917 y la ltima, al menos la que yo he descubierto, en 1950, o el asesino es muy longevo o hay varios asesinos que han

ido heredando el trabajo. Desde 1917 hasta 1950 han transcurrido treinta y tres aos y, si nos guiamos por esto, el asesino
debe de estar matando personas con un bastn o en silla de ruedas sugiri Brown con cierto sarcasmo para intentar relajar
el ambiente.
Quines fueron las otras vctimas? pregunt Aaron a su interlocutor, cada vez ms aturdido debido a los bourbon que
haba ingerido.
Djeme ver... respondi torpemente el periodista mientras intentaba encontrar sus notas en el cuaderno manoseado y
en hojas sueltas que llevaba repartidas por los bolsillos de su chaqueta. Theodore Fabyan, asesinado en 1920 en Ginebra,
Illinois; William Demaine, asesinado en Filadelfia en 1921; Roland Grubber, asesinado en Pensilvania en 1923; el padre
Petersen y el padre O'Neill, asesinados en 1931, el primero en Washington DC y el segundo en Virginia; James Fielding,
asesinado en 1945; William Friednjan, asesinado en 1947 en Virginia, y George Tiltman, asesinado en 1950 en Surrey,
Inglaterra.
Fueron todos estrangulados con un cable con pas? pregunt con curiosidad Aaron.
No, todos no. La mayor parte de ellos fueron estrangulados de la misma forma. Otros sufrieron accidentes de caza,
accidentes domsticos, degollados, y alguno ms atropellado.
Entonces, cmo puede usted saber que fueron asesinados por la misma persona o por un mismo grupo de asesinos?
inquiri el anciano profesor con inters.
Por tres motivos: el primero es que todos ellos ejercan profesiones relacionadas con el estudio de libros antiguos o con
sistemas de codificado; el segundo motivo es que todos haban tenido relacin con el mismo libro antiguo; y el tercer motivo
es que todos los cadveres tenan en su mano, o cerca de ellos, un crculo de papel con un octgono dibujado en su interior
respondi socarronamente Jack Brown. Si esto es simple casualidad, que baje Dios, se beba un bourbon conmigo y me lo
diga.
Intentando reponerse an de la historia que le haba relatado Brown, Aaron Avner se recost contra el respaldo del butacn
y tom aire.
Podra darme la lista de nombres de las personas asesinadas? Tal vez yo pueda averiguar en el mundo acadmico a qu
se dedicaba cada uno de ellos. Tengo incluso algn contacto en la NSA, y quiz conozcan a alguna de las vctimas si eran
expertas en cdigos y lenguajes cifrados dijo Aaron.
Qu recibir a cambio? pregunt interesadamente el periodista.
Si tiene usted razn, pero slo si la tiene, recibir cooperacin por mi parte...
Y eso se traduce en...?
Eso se traduce en que si usted tiene razn, seor Brown, compartiremos informacin y tal vez le deje ver el libro algn da,
el cual, en este momento, est guardado en la caja fuerte de mi despacho respondi el profesor Avner levntandose de la
butaca para despedirse y extendindole la mano al periodista.
Si vamos a trabajar juntos, puede llamarme Jack dijo mientras estrechaba la delgada mano de Aaron.
Tal vez, seor Brown, pero antes de llamarle Jack, tengo que comprobar varios datos. Ad augusta per augusta, a la gloria se
llega por caminos difciles advirti el profesor.
Pero juntos tal vez podamos llegar al mismo destino triunfal. Ad eundum quo nemo ante iit, ir all donde nadie jams fue
replic Brown ante la sorpresa del bibliotecario.

***

Ciudad del Vaticano


Un Mercedes Benz negro con matrcula de la Santa Sede, SCV-27, se acercaba a la puerta de Santa Ana. El chfer comenz a
pisar el freno a medida que se aproximaba al puesto de control de la Guardia Suiza. Un oficial del cuerpo pontificio situado
en la garita derecha levant la mano para dar el alto al vehculo. Antes de que el Mercedes se detuviese por completo, el
oficial divis en su interior la figura del cardenal August Lienart, el poderoso jefe de los servicios de inteligencia de la Santa
Sede. El guardia de la garita izquierda iz la alabarda en seal de saludo ante tan alto miembro de la curia. El coche se
detuvo dentro del patio de San Dmaso mientras un camarero pontificio se acercaba hasta la puerta para abrirla. A los pies
de la escalinata de Constantino, Vaclav Przydatek, su secretario, esperaba ya al cardenal con una carpeta negra entre las
manos. Al bajar del coche, el religioso polaco se acerc apresuradamente al recin llegado.
Eminencia... salud Przydatek mientras se inclinaba para besar el anillo del cardenal y coger el maletn negro que
Lienart portaba.
Tras tocarle la cabeza en seal de bendicin, el cardenal Lienart comenz a ascender a paso rpido los peldaos de la larga
escalera, seguido de cerca por su secretario, que intentaba hablar con la respiracin cada vez ms entrecortada.
Espere a que lleguemos a mi despacho dijo Lienart mirndolo fijamente a los ojos, y no hable hasta que yo se lo
ordene.
Przydatek guard silencio absoluto ante la mirada glida de su jefe y no pronunci palabra alguna. Sigui de cerca a su jefe
por la
Galera de los Mapas y atravesaron la Sala Ducal en direccin al Palacio Apostlico, donde August Lienart tena su centro de
operaciones justo dos plantas ms abajo del despacho oficial del Sume)/Pontfice.

Unos metros antes de llegar a la puerta, sor Ernestina, la monja que acompaaba a Lienart desde los tiempos en que ste se
convirti en obispo auxiliar de Pars, le sali al paso con una carpeta roja de firmas entre sus pequeos brazos.
Eminencia, debe firmar todos estos documentos dijo la religiosa.
Ahora no puedo. Djeme unos momentos con monseor Przydatek terci Lienart mientras levantaba la mano para no
dar opcin a la monja a reclamar su atencin.
August Lienart era el perfecto noble en el aparato vaticano y saba manejar esta circunstancia con suma habilidad. Ordenado
sacerdote en Lyon en la dcada de los aos treinta, proceda de una familia aristocrtica de la zona francesa de Sabarts. A
los cuarenta y cinco aos fue nombrado obispo auxiliar de Pars y con cuarenta y nueve fue ordenado obispo mientras
continuaba estrechando fuertes lazos con la engrasada maquinaria vaticana, como a l le gustaba definirla. Durante diez
aos se haba movido de obispado en obispado, hasta que a los cincuenta y nueve, el Papa lo nombr cardenal de la Iglesia.
Pero Lienart, vestido ahora con la prpura cardenalicia, se senta ms como un prncipe del poderoso Estado Vaticano que
como un simple religioso que deba seguir el camino marcado por Dios. El ttulo de cardenal, creado por orden del papa
Silvestre I en el siglo IV, proceda de la palabra latina cardo, bisagra, y eso era precisamente lo que iba a ser Lienart: una
especie de bisagra entre los poderes ocultos de la Iglesia y los poderes terrenales. Las cuestiones de Dios y la fe se las dejo a
los creyentes y al Papa, pensaba Lienart.
Tras un breve paso como prefecto del Consejo de la Curia Romana, durante el papado de Pablo se haba pedido al cardenal
Lienart la reorganizacin de todos los servicios de inteligencia de la Santa Sede: su espionaje, la Santa Alianza o la Entidad, y
su contraespionaje, el Sodalitium Pianum o S+P.
La tarea encomendada fue ardua y laboriosa, pero con el paso de los aos Lienart convirti la Entidad en un poderoso
aparato de seguridad para el Vaticano y el Sumo Pontfice y en un valioso aparato de informacin para afianzar su poder
entre los hermticos muros de la Santa Sede. A Lienart le gustaba afirmar que para el Vaticano, todo lo que no es sagrado es
secreto, y quiz tena razn. En parte, l haba ayudado a que as fuese.
Al entrar en el despacho, Lienart orden a su secretario cerrar la puerta y conectar el barrido de micrfonos. El cardenal
divis, unos metros ms abajo, las largas filas de fieles y peregrinos que hacan cola para poder admirar la baslica de San
Pedro.
Pobres... observ Lienart, qu poco saben del poder de la Iglesia! Explqueme qu problema ha surgido inquiri el
cardenal.
Eminencia, ayer recibimos una llamada de un informador de la Entidad en New Haven que aseguraba que el Manuscrito
Voynich haba sido despertado. Al recibir este mensaje, lo nico que se me ocurri fue llamarlo urgentemente. Siento haberlo
interrumpido ayer por la noche, pero consider que era importante que lo supiese dijo a modo de disculpa el secretario.
No se preocupe, mi fiel Vaclav. Era su deber interrumpirme replic Lienart para calmar a su secretario. Qu ms dijo
el informador? pregunt el alto miembro de la curia.
Nada ms. Despus de dar el mensaje, colg el aparato. No dijo absolutamente nada ms. Yo cre que usted sabra qu
significaba y...
No se inquiete. S lo que significa el mensaje respondi Au- gust Lienart mientras segua observando desde su ventana
el lento trasiego de los peregrinos y turistas en la plaza de San Pedro.
Quiere que llame a alguien del departamento de lenguajes cifrados, eminencia? pregunt Przydatek.
No, djeme pensar antes qu haremos. Ahora debo reunirme con el secretario de Estado, el cardenal Metz. Puede retirarse
orden Lienart. Cuando el secretario polaco se dispona a abandonar la estancia, el cardenal se dirigi de nuevo hacia
l: Por cierto, no hable con nadie de la llamada telefnica de ayer por la noche.
No, eminencia. No lo har respondi el religioso.
Sabe usted si alguien ms puede estar al tanto del mensaje enviado desde New Haven? inquiri.
Tal vez el fraile de la hermandad de la Cofrada de los Seis Hermanos de Don Orione, el que respondi a la llamda
afirm el polaco.
Bien, nada ms. Puede retirarse sentenci el cardenal Lienart.
Mientras segua mirando por la ventana, oy los dbiles pasos de sor Ernestina a su espalda y cmo sta ordenaba papeles
sobre su mesa.
Siempre tan diligente, sor Ernestina dijo cariosamente Lienart mientras la monja le besaba el anillo tras una breve
reverencia. No s qu hara sin usted. Por cierto, necesito saber qu hermano de la Cofrada de Don Orione estaba ayer de
guardia sobre las ocho de la tarde en la centralita telefnica del palacio. No diga nada al respecto. Slo quiero saber el
nombre del hermano dijo Lienart mientras sala de su despacho rumbo a la tercera planta del Palacio Apostlico. Al fondo
del pasillo, tras un pequeo retn de la Guardia Suiza, se encontraba la puerta que daba acceso a los despachos de la
Secretara de Estado. Los soldados pontificios presentaron armas al paso de Lienart. El cardenal, para devolver el saludo a
los guardias suizos, hizo con la mano la seal de la cruz a modo de bendicin. Al otro lado de la puerta, un joven sacerdote
italiano, adscrito a la Secretara de Estado, hizo una pequea reverencia mientras se acercaba a besar el anillo del dragn, el
smbolo de la familia Lienart desde el siglo XII y que ahora luca el religioso en su anillo como escudo cardenalicio.

El secretario de Estado lo est esperando, eminencia dijo.el sacerdote mientras golpeaba con los nudillos la gruesa
puerta que daba acceso al despacho del cardenal Metz. Una voz al otro lado de la puerta hizo que el sacerdote la abriese
para dar paso al cardenal Lienart.
Buenas tardes, cardenal salud el recin llegado.
Buenas tardes, amigo Lienart. Sentmonos aqu mismo dijo el anciano cardenal sealando un amplio sof marrn de
piel.
El eficiente cardenal austraco Newton Metz era uno de los hombres ms poderosos no slo del Estado Vaticano, donde
ocupaba la posicin inmediata detrs del propio Papa, sino tambin de toda la Iglesia catlica. Haba llegado a la Santa Sede
como un simple sacerdote, recomendado por un to suyo, caballero de la Orden de Malta. Poco a poco, fue escalando
posiciones y alcanzando experiencia y sabidura a su paso por las diferentes congregaciones en las que haba trabajado
diligentemente. Haba sido nuncio papal en Londres, Pars y Lisboa, prefecto de la Congregacin para el Culto Divino y la
Disciplina de los Sacramentos, prefecto de la Congregacin para los Obispos, prefecto de la Congregacin para la Doctrina
de la Fe, responsable de la Primera Seccin de la Secretara de Estado y, finalmente, secretario de Estado para los dos ltimos
papas. No caba la menor duda de que a Metz poco o nada se le poda escapar de lo que suceda en los labernticos y
kilomtricos pasillos del Vaticano.
Le gusta a usted la vista? pregunt Metz.
S. Es la misma que hay desde mi despacho: trabajo justo debajo de usted respondi Lienart.
S, s... Yo trabajo debajo del Papa y usted, debajo de m apunt con cierto tono picaro el veterano cardenal. Sabe que
un da eso provoc una seria discusin entre el papa Juan XXIII y su secretario de Estado, el cardenal Domenico Tardini?
Tardini y el Papa tenan fama de enzarzarse en discusiones debido a su fuerte carcter, a pesar de que mantenan una buena
relacin de amistad. El despacho del secretario de Estado era este mismo y, como ya sabe, queda justo debajo del despacho
del Papa. El cardenal Tardini se refera al pontfice de forma algo despectiva como el de arriba, as que un da, Juan XXIII
lo mand llamar y le dijo: Que quede claro que "el de arriba" es Nuestro Seor. Yo soy slo "el del piso de arriba", as que,
querido secretario de Estado, no confunda las categoras. Como ve, querido Lienart, hasta la cuestin de los despachos en
el Palacio Apostlico es motivo de conflicto dijo el secretario de Estado.
Para qu me ha hecho llamar, cardenal Metz? pregunt Lienart algo intrigado.
Oh! S, lo olvidaba. Han llegado a odos de Su Santidad ciertos comentarios poco caritativos sobre usted y su labor en el
Vaticano revel el cardenal Metz bajando el tono de su voz como si tuviera miedo de que alguien le pudiese estar
escuchando. Yo no creo ni una sola palabra y Su Santidad tampoco les concede demasiado crdito, pero debera usted
guardarse, amigo Lienart, de ciertos y amplios sectores italianos que desean alcanzar ms sabidura, por ejemplo, ocupando
su cargo al frente de la Entidad confes Metz.
Usted sabe que mi funcin es nicamente servir a la Iglesia y defender la fe y a Su Santidad si Dios nuestro Seor as me lo
permite explic el cardenal Lienart antes de preguntar el origen de los rumores.
Lo mejor es que comprenda que, debido a la enfermedad que consume a Su Santidad, la Iglesia quiz viva ciertos
movimientos que un sector como el alemn tendr que liderar una vez que Dios nuestro Seor acoja en su seno al Sumo
Pontfice. Si se diese esta situacin, tal vez el sector francs del colegio cardenalicio, tan sabiamente dirigido por usted,
podra apoyar a algn candidato de consenso dijo Metz mientras sujetaba la mano del cardenal. La cuestin, querido
Lienart, es que la Iglesia no contine sufriendo una italianizacin y por eso deseaba hablar con usted. Llegan momentos
difciles, como usted bien sabe, debido al cncer que sufre Su Santidad, y debemos estar preparados.
La entrada en el despacho del cardenal Pietro Orsini, responsable de la Primera Seccin de la Secretara de Estado, y del
cardenal Hans Mhlberg, el encargado de la Segunda Seccin, cort en seco la audiencia entre el secretario de Estado y el
jefe de la Entidad. Los cardenales Orsini y Mhlberg eran los dos colaboradores principales del cardenal- secretario Metz y
sus ms cercanos confidentes. Orsini diriga la oficina de coordinacin de los dicasterios, cuya misin consista en ayudar al
Sumo Pontfice filtrando todos aquellos asuntos que procedan de las congregaciones pontificias. Mhlberg diriga las
relaciones de la Santa Sede con otros Estados y controlaba las nunciaturas.
Mientras Lienart abandonaba las estancias de la Secretara de Estado, segua dndole vueltas a las palabras que acababa de
escuchar por boca del propio Metz. Tal vez el hbil secretario, quien desde haca cierto tiempo haba mostrado su
predisposicin de abandonar el complicado cargo que ostentaba, lo estuviese preparando a l, a August Lienart, para
sustituirlo. El cardenal Newton Metz esperaba poder dirigir el Pontificio Ateneo Internacional Angelicum, la Pontificia
Universidad Gregoriana en la Piazza Venezia, fundada por el papa Gregorio XIII en el siglo XVI. Ah es donde quiero pasar
el resto de mis das, sola decir Metz a sus ms ntimos colaboradores. Al igual que Lienart, Metz se senta un perfecto
representante de la nobleza de la curia. Seis ancestros suyos haban alcanzado la dignidad cardenalicia, uno de ellos incluso
lleg a estar muy cerca de lograr la tiara pontificia; dos familiares haban sido brillantes mariscales del emperador de
Austria, y su padre y dos tos haban sido nombrados caballeros de la Orden de Malta por servicios prestados a la Iglesia
catlica.
El Sumo Pontfice, con su salud carcomida por el cncer, necesitaba a un hombre como Metz a su lado, especialmente por
sus amplios y profundos conocimientos no slo de los departamentos del Vaticano, sino tambin por otros ms terrenales
en materia de conjuras y conspiraciones, cuestiones a las que son muy dados los altos miembros de la curia en los despachos
y pasillos de la Santa Sede.
Al llegar a su despacho, su secretario, Vaclav Przydatek, lo esperaba en la entrada. Estaba ansioso por saber qu le haba
dicho el cardenal-secretario de Estado a su poderoso jefe.

Qu tal ha ido la audiencia, eminencia?


Extraa, verdaderamente extraa replic Lienart mientras entraba y se acomodaba en su despacho. Es curioso, pero
el cardenal Metz y el sector alemn, junto con el austraco, estn intentando maniobrar a espaldas del sector italiano, al cual
apoyan los espaoles y los latinoamericanos, para ganar apoyos en caso de un posible cnclave.
Le ha ofrecido algn cargo, eminencia? pregunt interesado el religioso polaco.
Me ha dado a entender que si contasen con el apoyo del sector francs para uno de sus candidatos, tal vez yo podra
acceder al cargo de secretario de Estado. Ese viejo zorro sabe cmo jugar sus cartas. Tal vez, fiel Vaclav... dijo dirigindose
a su secretario, si algn da ocupo ese cargo, con la ayuda de Dios, alguien con mucha experiencia y de mi total confianza
debera ocupar el cargo de mximo responsable de la Entidad y usted podra ser el elegido.
El cardenal August Lienart saba cmo manipular con falsas promesas la personalidad de los que lo rodeaban, y monseor
Przydatek era un buen ejemplo de ello.
Debemos hablar sobre la llamada de ayer -dijo Lienart mientras se diriga hacia la gran mesa de caoba que se
encontraba al fondo de su despacho, seguido de cerca por su secretario. No podemos permitir que el Manuscrito Voynich
sea despertado. Hay que convocar a los miembros del Crculo Octogonus. Slo ellos tienen el poder de Dios en sus manos y
slo ellos son los elegidos. Multi autem sunt vo- cati, pauci vero electi, muchos son los llamados y pocos los elegidos.
Dentro de treinta das debe convocarse al Crculo Octogonus en Villa Mondragone. Ocpese de que lleguen estos ocho
sobres a sus destinatarios.
Deo luvante, eminencia; con la ayuda de Dios replic monseor Przydatek mientras sujetaba en su mano los ocho
misteriosos sobres y sala hacia su pequea habitacin, en la residencia cercana al Palacio de Santa Marta.
Una vez en la soledad de su dormitorio, monseor Przydatek sac una pequea maleta negra que deposit sobre la cama.
Introdujo en su interior varias mudas, un par de camisas blancas, una corbata y un traje azul oscuro con olor a naftalina. Le
esperaba un largo viaje para una misin que deba cumplir en dos semanas. Los ocho sobres lacrados con el smbolo del
dragn incrustado en un sello rojo descansaban sobre una pequea mesa junto a una imagen de la Virgen y un crucifijo de
plata regalo del Sumo Pontfice. El religioso polaco y antiguo espa papal no dejaba de repetir una y otra vez: Oboedientia
tutior, la obediencia es lo ms seguro, oboedientia tutior, oboedientia tutior....
En el silencio de su despacho y con el nico sonido de los soldados de la Guardia Suiza realizando el cambio de guardia ante
la puerta de Santa Ana, el cardenal observ sobre su mesa una nota escrita por sor Ernestina. La monja haba escrito en ella
el nombre del fraile que la noche anterior haba pasado la llamada a monseor Przydatek desde la centralita telefnica del
Vaticano. Lienart volvi a sentarse en su silln, levant el telfono y marc la extensin de monseor Houser, el secretario
de la Congregacin de Propaganda Fide, la encargada de las misiones catlicas en el mundo.
Monseor Houser? pregunt Lienart.
S, soy yo. Quin es? preguntaron al otro lado de la lnea.
Buenas tardes, soy el cardenal August Lienart.
Inmediatamente el secretario de Propaganda Fide cambi su tono de voz al or el nombre de su interlocutor.
Qu desea, eminencia? pregunt monseor Houser con cierto respeto.
Querido amigo, necesito que me haga usted un favor personal por el cual siempre le estar profundamente agradecido
dijo Lienart intentando no levantar sospechas. Hay un fraile que pertenece a la hermandad de la Cofrada de Don
Orione que lleva muchos aos sirviendo fielmente a la Santa Sede y a Su Santidad en la centralita telefnica. En varias
ocasiones sus superiores me han informado de que el hermano Diego ha mostrado mucho inters en ser destinado a
misiones, por eso me he decidido a pedirle a usted este favor... llammoslo... personal enfatiz el hbil cardenal.
Y dnde cree usted, eminencia, que al hermano Diego le gustara ir a evangelizar? pregunt Houser.
Yo creo que para un hombre de su caridad y honestidad lo mejor sera que fuera destinado a alguna de nuestras misiones
en Ruanda o el Congo. Seguro que all podra llevar a cabo una gran labor evangelizadora con los ms necesitados. Creo que
sera un buen premio para alguien como el hermano Diego.
No se preocupe, eminencia. Maana por la tarde se ejecutar su orden y ser comunicada al hermano Diego desde la
Secretara de la Congregacin de Propaganda Fide.
Por cierto, querido amigo, no creo que sea necesario informar al interesado ni tampoco al prefecto de la Congregacin de
Propaganda Fide, el cardenal Osmund Pearson, de nuestra conversacin. No cree, monseor Houser?
Qudese tranquilo, eminencia. Nadie sabr nada de nuestra conversacin y se dar felicidad a un futuro misionero de la
fe dijo el secretario responsable de las misiones. Cuando Houser se dispona a despedirse del cardenal, un pequeo tono
le indic que Lienart haba dado por finalizada la conversacin. A continuacin, el jefe de los servicios de inteligencia
pontificios llam a su chfer por el telfono interno.
Robert, prepare el coche. Salgo en unos minutos. Hoy pasar la noche en mi residencia de Via Borgognona.
El cardenal August Lienart sali de su despacho y apag la luz. Al fin y al cabo, haba que dar ejemplo y hacer como el Papa,
que todas las noches se paseaba por los pasillos del Palacio Apostlico apagando las luces para ahorrar. Pobre diablo. El
cncer debe de haberle afectado el cerebro, pens mientras se diriga al patio de Sap Dmaso, donde ya lo esperaba Robert
con la puerta abierta del Mercedes Benz negro. Mientras saludaba a los guardias suizos de la entrada y el coche se alejaba
atravesando la plaza de San Pedro, Lienart no poda dejar de pensar en las palabras del cardenal Newton Metz.

Era su oportunidad, su gran oportunidad, y un viejo libro ya.olvi- dado en una biblioteca de la Universidad de Yale no iba a
interponerse en su camino hacia el poder: el poder de la Iglesia catlica.
El futuro es mo. Post tenebras, lux, tras la oscuridad, la luz, pens el poderoso cardenal mientras se perda en el vibrante
trfico de la Ciudad Eterna con la sintona de la Regina coeli de Mozart que Robert haba puesto como msica de fondo en el
coche.

***

New Haven, Connecticut


En la madrugada, el timbre del telfono rompi el silencio en la casa del profesor Avner. El bibliotecario intent encender la
luz y tir con la mano el vaso de agua que todas las noches se serva para tomar las pastillas para conciliar el sueo. Alcanz
como pudo el interruptor y encendi la luz. El despertador marcaba las cuatro de la maana. Entre protestas y maldiciones,
Aaron alcanz el telfono, que no haba dejado de sonar.
S, quin es? pregunt.
Aaron? Soy Gordon dijo la otra voz.
Qu Gordon? volvi a preguntar el profesor Avner mientras se colocaba las gafas metlicas.
Gordon Rugg, de la Universidad de Keele. Cuando Aaron oy el nombre, se enderez en la cama mientras intentaba
alcanzar un cuaderno y un lpiz.
Dime, Gordon. Qu tal ests? Sabes qu hora es aqu? Son las cuatro de la maana. Espero que sea importante suspir
Aaron.
Aqu son las once de la maana. Recuerdas lo que me enviaste por Fedex? Lo he analizado con un programa bastante
complejo de la universidad. No puedes imaginarte lo que he descubierto, pero no creo que sea conveniente que te lo cuente
por telfono. Necesito hablar contigo tranquilamente, en persona si es posible. Podras venir a Staffordshire? Creo que has
dado en el clavo con ese libro tuyo. Si confirmo lo que he descubierto, puedes estar seguro de que revolucionars la historia
de la cristiandad. Es seguro el telfono de tu despacho, Aaron? pregunt Rugg.
No me hagas tantas preguntas, Gordon. Necesito pensar un poco. No creo que mi telfono en la Biblioteca Beinecke sea
demasiado seguro. Y tampoco creo que en estos momentos pueda ir a Inglaterra. Tengo mucho trabajo. Podramos vernos
en Londres, puedo hacer una escala all cuando vaya a Zrich para asistir al Congreso Mundial de Biblioteconoma.
Aunque, pensndolo bien, te puedo enviar a mi nuevo colaborador respondi el anciano profesor.
Si ese tipo es de fiar, hazlo y envamelo. Busca un telfono seguro y llmame a la universidad. Toma nota del nmero: 782
583 632. Espero tu llamada. Buenas noches, Aaron. O mejor dicho, buenos das, Aaron.
Buenas noches, Gordon se despidi Aaron. La casa qued de nuevo en silencio, pero se le haba pasado el efecto de las
pastillas para dormir. No dejaba de pensar en lo que le acababa de decir Gordon Rugg, uno de los mejores cientficos
informticos del mundo. Tena que atar, poco a poco, los cabos sueltos que rodeaban el misterioso libro: el Manuscrito
Voynich. Las palabras de Rugg y las del periodista Jack Brown le rondaban en la cabeza. Aun as, apag la luz e intent
volver a dormir.

CAPTULO III

New Haven, Connecticut


Haca ya varias semanas que Aaron Avner haba tenido aquel misterioso encuentro con el periodista del Boston Globe y
desde entonces no haba vuelto a tener noticias de l. Una maana, cuando el profesor se diriga hacia la entrada de la
biblioteca desde el aparcamiento, tal y como llevaba haciendo los ltimos veinte aos, una voz que gritaba su nombre llam
su atencin. Era Brown, con una mano levantada, corriendo desde el otro lado de la calle.
Cmo est, profesor?
Muy bien, gracias. Pero la verdad es que he estado preocupado por usted. No he tenido noticias suyas desde que tuvimos
nuestro encuentro respondi Aaron.
Ha llegado la hora de juzgar a los muertos y recompensar a los profetas dijo Brown misteriosamente mientras sujetaba
por el brazo al anciano. Si quiere, podemos ir a su despacho. Le contar quines eran los investigadores que murieron tras
tener contacto con el libro.
Pasaron por la puerta giratoria y el profesor Avner hizo una sea al vigilante para indicarle que Brown iba con l. Coloc su
tarjeta sobre el lector y la puerta blindada se abri dejando paso a los recin llegados. Los ojos de Brown se detuvieron
durante unos segundos en el gran corazn de la Biblioteca Beinecke, formado por el armazn recubierto de miles de cdices
y manuscritos antiguos.
Es fantstico susurr el periodista mientras penetraba en los pasillos de la zona de despachos.
Una vez que llegaron al amplio y confortable refugio del profesor Avner, Jack Brown se dispuso a relatar lo que haba
descubierta, pero una seal del bibliotecario le hizo guardar silencio.
Espere a que cierre la puerta dijo. A continuacin se dirigieron hacia una amplia mesa repleta de publicaciones y
revistas especializadas. Aaron las apart para dejar sitio a Brown, que haba sacado ya su libreta de apuntes.
He estado en varios lugares del pas investigando los nombres y los casos de todos aquellos que fueron asesinados, o que
fallecieron en extraas circunstancias, que tuvieron contacto con el libro que est en este mismo edificio dijo Brown.
Empecemos por William Friedman, asesinado en 1947 en Virginia. Era un experto criptoana- lista militar. En 1919 solicit
una beca para estudiar el Manuscrito Voynich. Era uno de los mayores expertos en ruptura de claves y particip en la dura
tarea de tener que romper la clave de la mquina ci- fradora conocida como Prpura que utilizaron los japoneses durante
la Segunda Guerra Mundial. Tras el fin de la contienda, fue nombrado consejero del director de la Agencia de Seguridad
Nacional, la NSA. Friedman y su esposa se interesaron por primera vez por el Manuscrito Voynich en la primavera de 1920.
Friedman haba asistido a una conferencia de William Demaine, quien aseguraba que haba descifrado el libro. Este William
Demaine tambin se encuentra en nuestra lista, fue asesinado en Filadelfia en 1921. Friedman naci en la ciudad rusa de San
Petersburgo en octubre de 1891. Su familia emigr a Estados Unidos en 1892 y se estableci en Chicago. En 1915,
curiosamente, Friedman vuelve a tener contacto con otro nombre de la lista, con el millonario Theodore Fabyan, asesinado
en Ginebra, Illinois, en 1920.
Se conocieron por casualidad? pregunt Aaron.
No. Fabyan era un millonario excntrico al que Friedman convenci para que trabajaran juntos descifrando el libro. Era
propietario de un gran rancho de ms de doscientas hectreas en Illinois...
Tena Fabyan alguna relacin con el Manuscrito Voynich? volvi a interrumpir el profesor.
No. Djeme terminar, por favor, despus podr hacerme todas las preguntas que desee repuso Brown secamente
mientras segua de nuevo con su relato. Fabyan era en realidad un hombre sin cultura ni educacin, pero contaba con una
gran fortuna y se dedic a financiar investigaciones en laboratorios e instituciones. Llev a su rancho a expertos en qumica,
fsica, astrologa, gentica, etctera. Era bastante excntrico, le gustaba que le llamasen mayor, cuando nunca antes haba
estado en el ejrcito, e iba siempre acompaado de un gorila adulto. Montaba a caballo y disparaba a osos que anteriormente
l mismo haba criado en cautividad. Un buen da cambi los osos por cientficos como Friedman. Otra disciplina que
interesaba vivamente a Fabyan era la criptografa. Estaba convencido de que haba sido Francis Bacon y no Shakespeare
quien escribi gran parte de las obras de este ltimo. En abril de 1917, Estados Unidos entr en la Primera Guerra Mundial y
Friedman y su esposa fueron destinados al Cuerpo de Seales del Ejrcito. All escribi un libro para expertos titulado La
coincidencia en la criptografa.
De qu trataba aquella obra?
Creo que versaba sobre el uso de diversas tcnicas estadsticas para descifrar dos cifras complejas. No me pregunte qu
significa porque, sencillamente, no tengo la ms remota idea advirti Brown antes de que el profesor continuase
preguntando. Mientras tanto, una noche de invierno de 1920, un psicpata entr en el rancho de Theodore Fabyan, mat
al gorila y colg de una viga al propio Fabyan. Lo ms curioso de todo es que nadie entenda cmo el asesino haba podido

llegar hasta la casa sin ser visto por ningn miembro del personal del rancho ni por ninguna persona del cercano pueblo.
Antes de colgarlo por el cuello con un alambre de pas, el asesino le coloc una corona de espinas y un papel con un
octgono dibujado en el bolsillo del pijama.
Nunca descubrieron al asesino? pregunt Aaron Avner.
No. El caso sigue abierto, y el asesino, suelto. Bueno, debe de rondar los setenta aos, o casi los ochenta, y no creo que
tenga mucha fuerza para matar a alguien dijo Brown.
Cunteme qu pas con Friedman pidi Aaron.
Antes tengo que hablarle de William Demaine, el hombre que imparti la conferencia sobre el Manuscrito Voynich a la que
asistieron Friedman y su esposa. Demaine era profesor de Religiones Comparadas en la Universidad de Pensilvania y fue la
nica persona perteneciente al mbito acadmico que confes haber descifrado el Manuscrito Voynich. Demaine vio por
primera vez el libro en los ltimos meses de 1915 y estaba convencido de que haba descubierto el cdigo utilizado por el
autor del cdice. Demaine, gracias a su descubrimiento, gan fama y popularidad en el mundo acadmico. Haba nacido en
1865, se licenci en 1887 y se doctor en 1891 con una tesis sobre las teoras de la fe o algo parecido. Poco despus obtuvo
una plaza de profesor de Religiones Comparadas. Demaine slo estudi cinco pginas del cdice en las que aparecan unas
ninfas desnudas bandose en unas piscinas conectadas a tuberas. Crea que la clave estaba en dos lneas y media
misteriosamente escritas en cifras y en latn, y ese sencillo texto dio rienda suelta a la imaginacin de William Demaine. El
sistema era bastante complejo y difcil de explicar dijo Brown mientras le peda una taza de caf al profesor.
Avner se acerc a la pequea cafetera, situada sobre una mesa en la que tambin haba vasos de plstico, sobres de azcar y
cucharillas, y llen un vaso para Brown.
Conozco las teoras de Demaine dijo Avner entre dientes. El periodista se sorprendi ante su respuesta. Demaine
tom la primera lnea de texto y, aunque no lograba leerla con claridad, escribi: Michiton oladabas multos te tccr cerc portas
egbertus bingen. Elimin algunas letras para intentar clarificar el mensaje y cambi las oes por aes. De este modo, Demaine
consigui escribir una frase parecida a michi dabas multas portas, egbertus bingen, a m me dais muchas puertas, Egberto de
Bingen.
Y quin diablos es ese Egberto de no s qu? pregunt Brown.
Quin es, no. Quin era Egberto de Bingen. Era el hermano de Hildegarda de Bingen, una abadesa visionaria, conocida
como la sibila del Rin. Esta misteriosa mujer dej escrita una visin sobre los herejes ctaros. Egberto, que era monje
tambin, fue el primero en refutar el catarismo en 1163. Estableci contacto con los ctaros en Bonn en 1150.
Y qu tiene que ver el tal Egberto con los ctaros?
Despus se lo explico, antes contine con su historia sobre conspiraciones expres Aaron.
Por dnde iba...? Ah, s! Demaine dio una conferencia sobre lo que haba descubierto en el libro el mircoles 20 de abril
de 1921 en Filadelfia. Poco a poco, fue revelando sus investigaciones. Al da siguiente, el 21 de abril a las cuatro de la tarde,
Demaine imparti otra conferencia en la Sociedad Filosfica de Amrica. Se titulaba El Manuscrito Voynich y los herejes. El
acto tuvo mucha repercusin entre los acadmicos porque los textos descifrados por Demaine concluan que haba
aparecido un cometa en 1120 y que se haba producido un eclipse de Sol en 1143, una gran lluvia de estrellas fugaces en 1163
y un gran eclipse de Luna en 1244.
Tiene su significado. En 1120, la aparicin de un cometa marca el camino de las predicaciones de Pedro de Bruis desde el
valle del Rdano hasta el Languedoc; el eclipse de Sol de 1143 seala la luz o el establecimiento de la hereja ctara en
Occidente; la gran lluvia de estrellas fugaces de 1163 indica la difusin del mensaje de la hereja y la primera seal dada por
Eckbert de Schnau, que inventa la palabra catharos; y el eclipse lunar de 1244, que ocurri exactamente el 2 de marzo,
significa la llegada de la oscuridad, simbolizada por la capitulacin del castillo de Montsgur. Pedro Roger de Mirapeis
negoci una tregua con el comandante y caballero cruzado Hugues des Arcis. El mircoles 16 de marzo, cuatrocientos
herejes fueron quemados vivos en los pies de la ladera del pog de Montsgur por orden del cruzado Hugues de Arcis
respondi el profesor mientras con un gesto indicaba a Brown que continuase con su historia.
Bien... La noche del 21 de abril de 1921, Demaine decidi saltar desde la ventana de su habitacin del hotel Bellevue, que
estaba en la planta diecinueve. El Departamento de Polica de Filadelfia seal que lo ms misterioso del caso era que
Demaine dej marcadas las uas en el marco de la ventana, como si hubiese intentado agarrarse, en lugar de tirarse por ella.
En uno de los bolsillos del pantaln encontraron un octgono dibujado en un papel. Los policas estaban convencidos de
que William Demaine no se suicid, sino que fue arrojado por la ventana explic Brown mientras daba un sorbo a su caf,
ya fro. La siguiente persona de la lista es un tal Roland Grubber, profesor de Filologa en la Universidad de Pensilvania y
amigo de William Demaine. Grubber se ocup de publicar los descubrimientos de Demaine y era un experto en sistemas de
descifrado... estaba relatando Brown cuando lo interrumpi de nuevo el profesor Avner.
Grubber explic en un libro las claves que utiliz el monje Roger Bacon para escribir el Manuscrito Voynich. Parece ser que
Grubber era un experto en estenografa y, por ello, Demaine lo necesitaba.
Qu es eso de la es-te-no-gra...? pregunt Brown.
Es-te-no-gra-fa. En las escuelas de Roma se enseaba a escribir taquigrficamente porque era una herramienta de trabajo
muy til para transcribir conversaciones y discursos relevantes. En el siglo XII desapareci porque se consider que era una
forma de escritura hermtica, asociada a rituales secretos, a la brujera y a las sectas herejes explic el profesor.
Parece ser que Grubber descubri algo en el Manuscrito Voynich que no lleg a revelar. El 16 de septiembre de 1923,
alguien entr en su habitacin del campus de la universidad y se lo pas en grande con l.
A qu se refiere? pregunt interesado el bibliotecario mientras observaba cmo el periodista sujetaba un antiguo
informe forense.

Algn psicpata le perfor con unos clavos los nervios medios de ambas manos y le traspas los nervios plantares de los
pies con otro clavo. Antes de eso, Grubber fue horriblemente azotado con una especie de ltigo con esferas de metal en la
punta. Le dislocaron los omoplatos y el hmero. El cadver presentaba una herida de unos cuatro centmetros en el corazn,
hecha con un gran objeto punzante...
Provocada por el legionario romano Longino... musit el anciano bibliotecario en voz baja mientras se diriga al
periodista: Sabe quin muri exactamente igual que Grubber? Un hombre fue asesinado del mismo modo en el ao 33 de
nuestra era y su nombre era Jesucristo. Sufri mientras cargaba con el patibulum, el travesao horizontal de la cruz, que
pesaba cerca de cuarenta kilos y que luego se engarzara en el stipes o supplicium, la parte vertical, que estaba enclavado en lo
ms alto del Calvario. Jack Brown, que intentaba recomponerse en su silla, guard un silencio sepulcral ante estas
palabras: estaba claro que la muerte de Grubber haba sido parte de un ritual. Aaron se dirigi hacia l y le pregunt
cautelosamente: Tena el cadver de Grubber algn octgono de papel?
Djeme revisar mis notas... Veamos... No, no tena ningn papel en los bolsillos. Esta vez el asesino dibuj el octgono en
el suelo con la propia sangre de Grubber respondi Brown.
Quines son las siguientes personas de su lista? pregunt Avner.
Las dos vctimas siguientes guardan similitudes, curiosamente, dado que ambos eran sacerdotes o monjes o algo parecido
dijo el periodista del Globe. El padre Theodore Petersen fue asesinado en
Washington DC en septiembre de 1931 y el padre O'Neill fue asesinado en Virginia en diciembre del mismo ao.
Es curioso... seal Aaron. Esto podra acabar con su teora de la conspiracin. Si eran catlicos, el asesinato ritual del
que le habl Hershaw no tendra razn de ser.
No estoy de acuerdo con usted, profesor, por la sencilla razn de que ambos sacerdotes tuvieron relacin con el
Manuscrito Voynich y esta circunstancia permite pensar que s pudo existir una conspiracin respondi Brown. El padre
Petersen era profesor en la Universidad Catlica de Amrica, en Washington. Se sabe que el religioso mantuvo algn tipo de
relacin con el coleccionista ruso, el propietario del libro, o con alguno de sus familiares, posiblemente con su esposa. El
padre Petersen financi con donaciones dos copias del libro para poder estudiarlo y entreg una de ellas al padre O'Neill, un
monje benedictino que era profesor en el St. Paul's College, en Laurenceville, en Virginia. O'Neill public sus
descubrimientos sobre el Manuscrito Voynich en una revista en 1931, creo que fue en febrero. El padre Petersen apareci
estrangulado en septiembre de ese mismo ao en un banco de Constitution Gardens y el padre O'Neill apareci muerto tres
meses despus, colgado de una cuerda en el campanario del campus universitario.
Un pequeo golpe en la puerta interrumpi el relato de Brown. El profesor Avner se levant pesadamente del silln en
donde estaba sentado y se dirigi a la puerta, quit el pestillo y la abri. Al otro lado estaba Milo Duke, su ayudante.
Pasa, Milo lo invit Aaron. Quiero presentarte al seor Jack Brown, un periodista del Boston Globe.
Mucho gusto dijo el ayudante mientras le tenda la mano al hombre que estaba sentado con varias libretas de notas
encima.
Milo es mi ayudante desde hace un par de aos y me es de mucha utilidad en la dura tarea de clasificar la informacin que
he recopilado en mis investigaciones del Manuscrito Voynich. Es de confianza precis el bibliotecario ante la mirada
desconfiada del periodista.
Disculpe que no me levante, pero es que as tengo las notas ordenadas dijo Brown. Tras sentarse Duke algo ms alejado
de ellos, el periodista continu con su relato: Veamos... Ahora es el turno de James Fielding, asesinado en agosto de 1945.
Fielding era un abogado experto en criptografa que haba publicado varios libros importantes sobre esta materia. Uno de
ellos era un volumen sobre la historia de la criptografa y se centraba en la poca medieval relat Brown mientras le peda
a Duke otra taza de caf.
Se podra conseguir un ejemplar de ese libro? pregunt el bibliotecario.
El original se encuentra en la Biblioteca Britnica de Londres. Fue Fielding quien lo public. Tal vez con sus contactos
pueda obtener una copia, profesor afirm Brown.
Puede ser. Tengo un amigo que trabaja en el departamento de conservacin de la Biblioteca Britnica. Me lo apuntar
para llamarlo.
No cabe la menor duda de que Fielding era un experto en criptografa. Lleg incluso a escribir un libro sobre las claves
secretas que utiliz William Shakespeare en sus obras. Vaya, otra vez me vuelvo a encontrar con explicaciones de
criptografa que no entiendo... apostill Brown.
No se preocupe. Un amigo mo trabaja para la NSA, le consultaremos y l nos podr explicar todo eso en un idioma que
entendamos aclar el profesor. Por favor, contine.
James Fielding se suicid de un tiro en la cabeza el 11 de agosto de 1945, dos das despus de que Estados Unidos lanzase
en Naga- saki su segunda bomba atmica.
No ha dicho antes que haba sido asesinado? interrog el profesor.
S, y as fue. La polica dijo que la herida de la bala estaba demasiado atrs como para haber sido un suicidio. En uno de
sus bolsillos tena un octgono de papel, pero lo ms curioso de todo es que Fielding dej escrita una frase en una hoja de
papel que haba escondido en un libro de su biblioteca: La clave est en el libro, pero no s a qu libro aludira. Tal vez se
refera al Manuscrito Voynich.
O a su libro de claves que se encuentra en Londres apunt Aaron.
Las dos ltimas personas de la lista son William Friedman, asesinado en 1947 en Virginia, como ya le he contado antes, y
George Tiltman, un ex militar britnico, amigo de Friedman y experto en ruptura de cdigos y claves, que fue asesinado en
junio de 1950 en Surrey, Inglaterra. Este ltimo caso ha sido el ms difcil de investigar, debido a que tuve que pedir la

informacin a Scotland Yard, y la verdad es que no tienen unos archivos histricos muy organizados explic el
periodista. En 1929, Friedman fue nombrado director del Servicio de Inteligencia de Seales, el antecesor de la NSA. Se
haba hecho muy famoso rompiendo las claves de las mquinas cifradoras del ejrcito de Estados Unidos, para demostrar
de este modo que eran vulnerables. Pero Friedman, como le he comentado antes, alcanz reputacin especialmente porque
rompi la clave de la mquina cifradora japonesa conocida como Prpura. Los japoneses la haban comenzado a utilizar a
finales de los aos treinta para sus comunicaciones militares. Se llamaba 97-shiki oobun Inji-ki o, sencillamente, mquina
de escribir alfabtica '97. En 1940, el equipo de Friedman consigui romper sus cdigos. Cuando acab la guerra, Friedman
se dedic de nuevo a investigar el Manuscrito Voynich, pero, en 1947, apareci muerto en su casa de Virginia. Alguien lo
haba torturado, e igual que el resto de vctimas, tena en su mano izquierda un octgono de papel.
Alguien consigui ver los resultados de la investigacin de William Friedman sobre el Manuscrito Voynich? pregunt el
profesor Avner.
No lo creo. Parece ser que desaparecieron o que el asesino se llev toda la informacin que encontr en casa de Friedman
sobre el libro: sus notas, sus apuntes, sus libretas, todo respondi Brown. El ltimo de mi lista es un ex militar britnico,
George Tiltman, amigo de Friedman, como ya le he comentado anteriormente. Haba sido general del ejrcito y, tras su
retirada y empujado por Friedman, se dedic a estudiar el Manuscrito Voynich, pero no desde un punto de vista
criptogrfico, sino desde una perspectiva histrica. Estudi la personalidad de dos hombres, Dee y Kelley, que vivieron
hace muchos aos.
John Dee y Edward Kelley. Dos de los propietarios del Manuscrito Voynich precis Aaron.
Quin era Edward Kelley? pregunt Brown.
Despus de todo lo que me est contando, debera leer algn libro sobre el cdice, ya que vamos a colaborar juntos
respondi Aaron Avner. A Brown se le iluminaron los ojos ante tal perspectiva. Mientras, Milo Duke continuaba
guardando silencio al fondo del despacho.
Hay un tipo aqu, en Yale, llamado Samuel Brumball, que demostr una teora sobre el libro y Tiltman afirmaba que no
era del todo correcta intent explicar el periodista.
Efectivamente, Samuel Brumball es profesor de Filosofa Medieval aqu en Yale. Es un gran amigo mo confirm el
bibliotecario.
Pues el militar ingls apuntaba que las teoras de su amigo no eran del todo ciertas. Tiltman dijo literalmente: Las teoras
de Brum- ball son ambiguas y no pueden sostenerse cientficamente. Eso fue exactamente lo que dijo. En 1950, Tiltman
sufri un accidente de caza en su residencia de Surrey. Parece ser que, mientras cazaba faisanes, se le dispar el arma que
llevaba entre las manos. Lo cual no deja de ser curioso, dado que Tiltman era militar, experto en armas y un excelente
cazador. Cuesta trabajo creer que se le disparase un tiro accidentalmente y que ste le arrancara la cara de cuajo explic
Jack Brown.
Haba algn octgono cerca?
S. Estaba grabado con un cuchillo o con una navaja en la corteza de un rbol cercano al lugar donde apareci el cadver
de Tiltman. La polica de Surrey concluy que era una muerte accidental y cerr el caso. Y he terminado con la lista.
Aaron Avner mir el reloj de la pared y propuso salir a almorzar para continuar por la tarde con la conversacin. Duke, el
ayudante del bibliotecario, se excus debido al trabajo.
Tengo que hacer an muchas fichas de los nuevos manuscritos de los siglos XVII y XVIII que han llegado esta semana,
profesor. Siento no poder acompaarlos se disculp el joven mientras estrechaba la mano de Jack Brown.
***

Nueva York
El padre Emery Mahoney, de origen irlands, era apuesto y joven, tena poco ms de cuarenta aos y buen porte. Perteneca
a la orden jesuta. Sin el alzacuellos, poda pasar por el tpico agente de bolsa blanco anglosajn de Wall Street. Mahoney
haba llegado a la ciudad de los rascacielos para trabajar en las escuelas de Harlem, ayudando a los nios ms
desfavorecidos. Sus logros en materia educativa lo haban llevado a dar varias conferencias por todo el pas. Finalmente, a
modo de recompensa, el padre Mahoney fue destinado a la catedral de San Patricio para ejercer como ayudante del den.
Se pasaba las horas paseando por aquel templo neogtico, que James Renwick haba diseado en 1858, o refugiado en la
lectura de los Evangelios bajo los falsos techos de una de las dos torres de la catedral, a cien metros de altura. Mientras lea,
oa el trfico de la bulliciosa Quinta Avenida. Para Mahoney, la catedral, con su deambulatorio, sus capillas radiales y su
oratorio de la Virgen, se haba convertido en su guarida. Ahora, sus antiguas tareas con los nios de Harlem se haban
convertido en visitas a millonarios que residan en elegantes apartamentos de Park Avenue, la Quinta Avenida o Central
Park. Haba cambiado a sus nios problemticos de Harlem por copiosas meriendas a las que lo invitaban los miembros de
la exclusiva y adinerada alta sociedad neoyorquina con el fin de convencerlos de la necesidad de donar fondos a San
Patricio. Ahora, el padre Mahoney pareca ms un recaudador de Dios que un sacerdote de barrio.
Una voz femenina procedente del templo rompi el silencio de su lectura. Era sor Caterina, una de las monjas que ayudaban
en las tareas de la catedral.
Padre Mahoney, padre Mahoney! grit la religiosa.

S, estoy aqu arriba. Ya bajo replic el sacerdote. Descendi por la estrecha escalera de caracol y se encontr con la
monja.
Padre, venga deprisa a la residencia. Acaba de llegar un enviado del Vaticano que desea hablar con usted -dijo sor
Caterina.
Bien, ya voy, hermana respondi.
El padre Mahoney cruz rpidamente la avenida, atestada de taxis amarillos. Estaba claro que se notaban sus horas
dedicadas al ejercicio fsico. Al entrar en la residencia, su casa durante los ltimos cinco aos, salud al portero, el padre
Nicols.
Sabe si hay alguien esperndome, padre Nicols? pregunt Mahoney.
S, lo esperan en el comedor. Est vaco hasta la hora de la cena. All podrn hablar tranquilamente respondi el
anciano.
El padre Mahoney se dirigi al comedor. Recorri los largos pasillos alfombrados, con las paredes paneladas en madera, de
la residencia de los jesutas. Al entrar en la estancia, slo pudo divisar una sombra a contraluz. Despus, el rostro y la voz
del enviado del Vaticano comenzaron a hacerse ms familiares.
Buenos das, padre Mahoney salud la voz. El sacerdote identific enseguida al recin llegado.
Buenos das, monseor respondi el padre Mahoney tras hacer una pequea reverencia ante monseor Przydatek y
besar su anillo episcopal.
Tengo orden de hacerle entrega de este sobre dijo el obispo mientras le tenda un sobre lacrado con un sello que
Mahoney identific rpidamente. Al intentar abrirlo, el obispo Przydatek lo detuvo. Es mejor que lo abra cuando me haya
ido. Dentro estn todas las instrucciones que debe seguir dijo.
A continuacin, el recin llegado abandon en silencio la estancia y desapareci. Mahoney no intent seguirlo, ya saba lo
que deba hacer. Acababa de ser convocado el quinto miembro del Crculo Octo- gonus. Monseor Przydatek, siguiendo
rdenes precisas de su eminencia el cardenal August Lienart, haba entregado ya sus respectivos sobres al padre Carlos
Reyes, al padre Italo Jacobini, al padre Andr Lamar y al padre Wilhelm Ter Braak.
En Laja, un pequeo pueblecito del altiplano boliviano, el padre Reyes ayudaba a los indgenas impartindoles cursos sobre
salud e higiene. Cuando Przydatek lleg hasta la preciosa iglesia del pueblo, del siglo XVII, la ms antigua de Bolivia y antao
sede del obispado, el padre Reyes se encontraba con un grupo de nios a los que les estaba enseando a plantar tomates en
un huerto. El enviado de Lienart entreg el sobre y desapareci.
Das antes haba llevado a cabo la misma tarea en el pueblo italiano de Montalcino: all, en la abada romnica benedictina
de Sant'Antimo, del siglo XI, el padre Jacobini se encontraba en su celda, en silencio, leyendo las Sagradas Escrituras, cuando
el superior abri el pequeo ventanuco de la puerta de madera y dej caer el sobre lacrado.
En la hermosa abada de Sant Mart del Canig, del siglo XI, emplazada en un peasco de granito bajo el monte Canig, en
plenos Pirineos Orientales, el padre Andr Lamar se esforzaba intentando restaurar un cdice del siglo XVII. El padre Lamar
era un verdadero experto en libros antiguos; sus hermanos de la abada estaban seguros de que si no hubiese elegido los
hbitos, habra sido un gran profesor en alguna universidad europea. Mientras se esforzaba por coser una tapa de piel de
cordero, su superior le interrumpi la tarea: haba llegado un enviado del Vaticano para entregarle un mensaje.
El cuarto miembro del Crculo Octogonus a quien monseor Przydatek entreg el sobre era el padre Wilhelm Ter Braak. El
monje benedictino era tal vez el ms fantico de todos los miembros del Crculo y al que menos gustaba tratar el secretario
de Lienart. Ter Braak, un holands de barba rubia y cercano a los cincuenta aos, haca ya varias dcadas que formaba parte
del Crculo. Si no reciba ninguna orden de Lienart, pasaba las horas en su celda del monasterio de Santa Mara, en la ciudad
polaca de Krzeszw, flagelndose y colocndose gruesas fajas de cerdas bajo el hbito para castigar su cuerpo y su alma, o
tocando el rgano, con sus ms de 6.600 tubos. Para el padre Ter Braak, la msica de aquel rgano y los mensajes del
cardenal Lienart eran lo nico que lo distraa de la vida mstica que profesaba en el monasterio.
An quedaban tres sobres por entregar: uno en Espaa y dos en Alemania. El padre Septimus Alvarado viva desde haca
aos en el monasterio de Irache. Databa del ao 958 y haba florecido gracias a la proteccin de la Corona de Navarra y al
paso de los peregrinos que acudan a Santiago de Compostela. Al padre Alvarado le gustaba ayudar a los jvenes
peregrinos, llegados desde todos los rincones del mundo, cuando pasaban por el monasterio, agotados, pero plenos de una
profunda fe que les daba fuerza en su largo peregrinaje hasta la ciudad gallega. Los dos ltimos sobres condujeron a
monseor Przydatek a Alemania. El padre Eugenio Cornelius resida en la abada benedictina de Ettal, del siglo XIV, situada
al norte de los Alpes bvaros, y dedicaba sus horas a la oracin y a la restauracin del fresco de Johann Jacob Zeiller que
decoraba la cpula de doble cubierta del templo. El padre Demetrius Ferrell, de la orden de los capuchinos, llevaba una vida
contemplativa en el santuario de Mara Auxiliadora, en el corazn de Passau. Pasaba el tiempo limpiando y sacando brillo a
la magnfica lmpara que el emperador Leopoldo haba regalado al templo en 1676, llena de ngeles, guilas e insignias
reales. El padre Demetrius Ferrell cerraba el Crculo Octogonus.
Una vez entregados los ocho sobres, lleg el momento de que monseor Przydatek regresara al Vaticano e informara
personalmente al cardenal August Lienart de que la misin encomendada haba sido cumplida.
New Haven, Connecticut

La sala de lectura de la Biblioteca Beinecke se abra a la luz del jardn japons que haba diseado el arquitecto Isamu
Noguchi. Segn ste, el crculo de mrmol blanco colocado en el jardn representaba una circunferencia magntica, una
especie de anillo de energa. El cubo simbolizaba la permanencia en un punto de equilibrio. A Jack Brown la imagen lo
sosegaba y necesitaba tranquilidad para enfrentarse a la dura lectura que el profesor Avner le haba entregado. En aquella
carpeta roja se almacenaban ordenadamente los avances y descubrimientos que haba hecho el bibliotecario en su estudio
del Manuscrito Voynich.
Debes aprender cada dato que aparezca escrito en esta carpeta. Si me pasara algo o sufriera un accidente, debes continuar
con la labor de investigarla trascendencia de este antiguo libro. Trata de conocer el cdice, sus entraas y lo que stas
quieran mostrarte como si fueras una anciana bruja que observa las entraas de un cordero vivo. Necesito que alguien sepa
lo mismo que yo por si desaparece esta carpeta. Encirrate en la sala de lectura de la biblioteca y no salgas de all hasta que
no te lo hayas aprendido todo, le haba ordenado el profesor Avner. Y all estaba, sentado, sin poder fumar ni tomar un
caf. Estaba observando el extrao jardn japons, procurando no distraerse de la labor de ampliar sus conocimientos.
Empecemos... se dijo Brown antes de abrir la carpeta.
La destruccin de los monasterios ingleses por parte del rey Enrique VIII deba entenderse como una forma ms de ruptura
con el poder papal de Roma. Los monjes haban sido llamados "el gran ejrcito permanente de Roma" en Inglaterra, algo que
no era del agrado del monarca. En el otoo de 1537, Inglaterra asisti al principio de la cada de los frailes. Por alguna razn,
posiblemente por su poder, a stos no les haba afectado el Acta de 1536. Un ao despus de la Peregrinacin de Gracia
apenas se recordaban disoluciones de casas, excepto aquellas que pasaron a manos del rey a causa de la proscripcin de sus
superiores. Las instrucciones dadas a los agentes reales eran bastante claras: deban, por todos los mtodos conocidos, tener
a los religiosos "deseosos de consentir y acordar" su propia extincin. nicamente cuando los comisionados descubrieron a
"algunos de esos lderes y conventos, tan apenados por ser disueltos, tan testarudos y obstinados que no iran a entrar en
razn" para acordar con firma y sello su propia garanta de muerte, los agentes fueron autorizados por el rey Enrique VIII a
"tomar posesin de la casa" y su propiedad por la fuerza. As lo hicieron, y el doctor Layton orden a los soldados y a los
agentes del rey que les fueran colocados los cepos a abades y priores. Entre 1538 y 1539, unos ciento cincuenta monasterios
se negaron a firmar su defuncin y a entregar al rey Enrique VIII su patrimonio y propiedades. En otoo de 1539, el monarca
orden la ejecucin de los abades de Glastonbury, Colchester y Reading. En 1540, las abadas y monasterios ms
importantes de Inglaterra ya haban sido pasto de las llamas y slo quedaban de ellos ruinas. Cerca de mil ochocientos
frailes y mil quinientas sesenta monjas fueron expulsados de sus conventos e iglesias, obligados a abrazar el nuevo
anglicanismo o a abandonar las tierras de Inglaterra. Mientras esto suceda, Enrique VIII orden a su valido, el duque de
Northumber- land, la incautacin de todo objeto de valor y la quema de cualquier manuscrito o libro que se pudiera calificar
de hereje o blasfemo. Durante una redada, el noble encontr un extrao libro, cuyo texto era difcil de leer, pero al duque le
llam la atencin porque estaba ilustrado con imgenes de mujeres desnudas bandose en unas cubas de agua, plantas
extraas y estrellas que giraban. Al parecer, un oficial del rey Enrique VIII se dispona a lanzarlo a una hoguera, pero el
duque de Northumberland lo detuvo. El noble saba que si llevaba el libro a la corte, acabara en el fuego, as que, con la idea
de entregrselo en un futuro a algn sabio que pudiera descifrarlo, se lo dio en custodia a un obispo. El religioso decidi
esconderlo en la abada cis- terciense de Rievaulx, en Yorkshire, donde los monjes haban hecho voto de silencio. El religioso
escondi el Manuscrito Voynich bajo una pesada losa en el nrtex, muy cerca del calefactorio, por esa razn, el libro se
conserv en buen estado.
Brown iba tomando notas en una libreta, intentando establecer el recorrido del libro, a medida que iba leyendo el dossier del
profesor Avner.
El duque de Northumberland se olvid de su particular descubrimiento y, a la muerte del obispo, el libro fue sacado de su
escondite y se deposit en su tumba. Cuando Isabel I, la hija de Enrique VIII y Ana Bolena, ascendi al trono de Inglaterra
en 1558, dispuso que se podan saquear las tumbas de origen catlico, siempre y cuando su contenido fuese compartido con
la Corona. Parece ser que un saqueador consigui hacerse con el Manuscrito Voynich y con dos extraas esferas de marfil
huecas, y decidi cambiarlos en una taberna por una garrafa de vino. La primera esfera contena un polvo rojo, y la
segunda, un polvo blanco. Los tres objetos permanecieron en la taberna durante un ao, hasta que Edward Talbot los
descubri. Sin demostrar el ms mnimo inters por ellos, consigui hacerse con el Manuscrito Voynich y las dos esferas por
una libra. Talbot era amigo de John Dee y as fue como el libro cay en sus manos.
Jack Brown detuvo su lectura para rebuscar en el dossier del profesor Avner la carpeta sobre Edward Talbot, tambin
conocido como Edward Kelley. Encontr rpidamente una subcarpeta azul con el texto: EDWARD KELLEY (1555-1597), l.er
propietario del Manuscrito Voynich.
Edward Kelley, cuyo verdadero nombre era Edward Talbot, naci en Worcester. Su imagen oscila entre su faceta de sabio y
la de estafador. Por una parte, existe documentacin de la poca en la que se asegura que Kelley era un gran sabio que
consegua convertir el hierro en oro y, por otra, que era un estafador de poca monta al que le gustaba engaar a reyes y
campesinos, a soldados y taberneros. Se sabe que ejerci de notario en el condado de Lancaster y que tuvo que huir por
falsificar documentos de propiedad y certificados de defuncin para quedarse con pensiones y herencias ajenas. Tras ser
detenido, le amputaron las orejas, tras lo cual huy a Gales. All consigui subsistir gracias a que enseaba a viajeros y
religiosos un libro que nadie era capaz de leer, tal vez fuera el Manuscrito Voynich. Alguien le pregunt si era capaz de leerlo,
a lo que respondi afirmativamente mientras explicaba que en el libro se relataba de forma pormenorizada la
transformacin en oro de cualquier tipo de metal.
En 1582, Kelley conoce al sabio John Dee, con quien entabla una estrecha relacin al explicarle que es capaz de hablar con
muertos y fantasmas. Entre 1582 y 1584, Dee y Kelley se dedicaron a hablarle a una bola de cristal para intentar conocer el

secreto del Universo, con no muy buenos resultados. A finales de 1584, principios de 1585, Kelley convence a Dee para irse
de Inglaterra, dado que an tena cuentas pendientes con la justicia. Juntos recorren Polonia y Bohemia y viven del engao
hacindose pasar por magos e hipnotizadores capaces de anular cualquier dolor. Segn parece, el Manuscrito Voynich obraba
ya en poder de Kelley cuando ste huy de Lancaster a Gales.
En Praga llegaron rumores a odos de ambos ingleses de que Rodolfo II, emperador del Sacro Imperio Romano, estaba
interesado en el ocultismo, la magia y la alquimia.
Con el paso de las semanas, Edward Kelley comenz a gastarse parte del dinero que haba conseguido en tabernas y
lupanares mientras se jactaba a voz en grito de ser capaz de transformar cualquier tipo de metal en oro. La historia lleg a
odos del doctor Hagecius, mdico personal de Rodolfo II, quien dijo haber sido testigo directo de tan asombrosa
transformacin. Estaba claro que menta. Aunque John Dee se negaba a continuar engaando al emperador, Edward Kelley
deseaba ganar dinero fcil y rpido. Rodolfo II lo nombr caballero de Bohemia, le dio aposento en palacio y le otorg
honores, tierras y dinero. John Dee continu siendo pobre, careca de fortuna y de ttulo nobiliario. Con el paso del tiempo,
Rodolfo II comenz a impacientarse al no ver los resultados prometidos por Edward Kelley, pero antes de que pusieran en
duda sus conocimientos, el ingls intent huir con el Manuscrito Voynich a finales de 1591.
Kelley fue capturado dos das despus y Rodolfo II orden que lo encarcelasen en el oscuro castillo de Zobeslau. Slo
quedara en libertad si era capaz de explicarle al emperador lo que significaba aquel misterioso libro. La situacin se
agravaba a medida que aumentaba la impaciencia del monarca. Kelley, ante la presin de Rodolfo II, decidi intentar
fugarse otra vez, pero en su huida mat a un oficial del emperador. Detenido nuevamente, esta vez por asesinato, fue
encarcelado en el castillo de Zerner. Durante sus aos de reclusin escribi un tratado alqumico y se lo envi a Rodolfo II
como regalo, pero, aun as, continu en la crcel.
John Dee escribi una carta a la reina Isabel para que sta intercediese por Edward Kelley ante el emperador Rodolfo II,
pero ste no respondi a la peticin. Una noche, Kelley intent escapar por una ventana del castillo descolgndose de una
vieja soga. La mala fortuna hizo que la soga se rompiese a causa del peso de Kelley y que ste fuese a caer al foso y se
rompiera la pierna izquierda por tres sitios diferentes. Como en el siglo XVI apenas exista asepsia mdica, el miembro de
Edward Kelley comenz a gangrenarse, lo que provoc una septicemia que le invadi todo el cuerpo. En la madrugada del 1
de noviembre de 1597, el carcelero encontr el cuerpo sin vida de Kelley. El Manuscrito Voynich haba desaparecido.
Jack Brown segua leyendo en la sala de lectura de la Biblioteca Beinecke mientras la noche caa sobre la ciudad. El
periodista mir su reloj y se dirigi hacia la bibliotecaria.
El profesor Avner ha dado rdenes para que usted pueda seguir aqu, en la sala de lectura, incluso aunque tengamos que
cerrar dijo la mujer.
Brown levant los brazos para estirarse y volvi a su silla. El dos- sier de Aaron Avner rebosaba informacin sobre el
Manuscrito Voynich. El viejo ha hecho bien los deberes, pens Brown mientras abra la carpeta referente al segundo
propietario del libro y socio de Edward Kelley. En la portada apareca escrito de puo y letra del profesor Avner: JOHN DEE
(1527-1609), 2 propietario del Manuscrito Voynich.
John Dee naci el 13 de julio de 1527 en la mismsima Torre de Londres. Su padre, Roland Dee, era sastre en la corte de
Enrique VIII, y su madre, Jane Wild, camarera en palacio. Con ocho aos ingres en la escuela de Essex y a los quince era ya
un brillante estudiante en Cambridge, donde destacaba especialmente en latn, griego, filosofa y aritmtica, aunque
tambin lleg a dominar la astronoma, la magia y la alquimia. En febrero de 1546, con tan slo diecinueve aos, comenz a
estudiar los astros con un sistema que l mismo haba inventado. Debido al oscurantismo que reinaba en Inglaterra en
aquella poca en el mbito de las ciencias, Dee decidi viajar a la brillante Bruselas, donde estableci una buena relacin con
el cartgrafo Ge- rardus Mercator. Con veintitrs aos, ya haba escrito dos importantes volmenes sobre matemticas y se
dedicaba a dar conferencias sobre los Elementos de Euclides. Tras su regreso a Inglaterra, entr al servicio del duque de
Northumberland y redact una nueva obra sobre la fuerza de los astros. La muerte de Eduardo VI y la ascensin al trono de
Mara Tudor, la Sanguinaria, que profesaba la fe catlica, provoc la persecucin de los protestantes y la cada en desgracia
de la familia Dee. John Dee era el heredero de la pequea fortuna de su padre y con ese legado pretenda dedicarse
plenamente a sus investigaciones, pero el golpe de infortunio religioso se lo impidi. Pas aos muy duros debido a que
todo aquello que supusiese el estudio de las cifras y las ciencias se asociaba a la cbala y, por lo tanto, a la hereja y al diablo.
El 28 de mayo de 1555 John Dee fue detenido por delito de "clculo" y aunque una semana despus fue puesto en libertad sin
cargos, todas sus pertenencias objetos, apuntes, anotaciones, libros fueron incautadas y subastadas.
Existen ciertos datos que ponen de manifiesto que a principios del ao 1556 Dee present a la reina Mara Tudor un
proyecto para establecer una gran biblioteca real que deba dar cobijo a todos los libros que se publicasen. La soberana lo
desestim. Dee entonces consigui finalmente financiacin privada y fund su propia biblioteca, que lleg a albergar casi
cuatro mil volmenes.
Fue John Dee quien estableci, basndose en el estudio de las estrellas, el mejor da para que tuviera lugar la coronacin de
Isabel como reina de Inglaterra. A sus treinta y un aos, Dee era uno de los cientficos ms importantes del reino, pero
tambin uno de los ms pobres. En 1568 se convirti en profesor de matemticas de la mismsima reina Isabel, pero a sta le
interesaba ms la poltica que los pensamientos que emanaban de mentes como las de Galileo, Kepler o Tycho Brahe. Entre
1576 y 1580, la muerte se llev a la segunda esposa de Dee y a su madre. Sus estudios por aquella poca estaban centrados
en la reforma del calendario gregoriano, adoptado por los pases catlicos tras la llegada de Gregorio XIII al trono de Pedro.
Tras su viaje a Polonia, Bohemia y Praga junto a Edward Kelley y la muerte de ste en 1597 en la prisin de Zerner, John Dee
regres a Inglaterra. En 1596, la reina Isabel lo nombr rector del Christ College de Manchester con el nico fin de que se
alejase de Londres. En 1605, la peste arras Manchester con gran virulencia y seg la vida de la esposa y los tres hijos de

Dee. El 26 de marzo de 1609, John Dee muere completamente solo, pobre y olvidado en su casa de Mor- tlake. Sus libros,
anotaciones, mapas e inventos desaparecieron de la faz de la Tierra.
Brown qued perdido en la lectura. Dnde est el cdice?, se preguntaba mientras pasaba pginas y pginas del dossier.
La voz de Aaron Avner al entrar, junto a otro hombre, en la solitaria sala de lectura interrumpi sus pensamientos.
Seor Brown, le presento a mi gran amigo Samuel Brumball, profesor de Filosofa Medieval, aqu en Yale dijo Aaron a
modo de presentacin.
Mucho gusto dijo Brown a Brumball mientras le tenda la mano.
Los profesores Avner y Brumball acercaron dos sillas y se sentaron a la mesa en la que Brown estaba leyendo.
Qu ocurri con el libro tras la muerte de Kelley? pregunt ansioso el periodista del Globe al bibliotecario. Es que no
existan en aquella poca los tipos del octgono? Y si es as, quin protega el libro? pregunt Brown.
Deje que ahora hable yo dijo Aaron mientras levantaba la mano para rogar silencio al periodista. Se acuerda del
libro que escribi Kelley en la crcel y que le regal a Rodolfo II? Pues en un principio se crey que ese libro era una
traduccin del Manuscrito Voynich. Un alemn lo public en latn con el ttulo de Eduardi Kellaei do egregii de lapide
philosophorum in gratia filiorum hermetis in lucen editi y lo reedit en 1676. Parece ser que el Manuscrito Voynich qued en poder
de la hijastra de Kelley, la cual se lo entreg a Georg Barthold von Breitenberg. Este jesuta, conocido como Pontanus, rector
de la catedral de San Vito de Praga y en realidad el tercer propietario del cdice, era la persona encargada de adquirir
valiosos libros para Rodolfo II. Antes de morir, John Dee dej escrita una carta con un misterioso mensaje. Deca algo as
como: Los secretos de los mundos olvidados, de los bogomilos perseguidos, de Constantino de Mannali, se encuentran en
ese libro.
Y eso qu significado tiene? pregunt Brown.
Esta vez la respuesta procedi de Brumball, uno de los mayores expertos del mundo en sectas herejes medievales.
Est claro que Dee se refiere a los bogomilos, una secta que apareci en Bulgaria en el siglo VIII. Los bogomilos, germen de
los cta- ros, se reconocan como sucesores directos de los paulicianos, una secta maniquea de Oriente Medio que alcanz su
apogeo en el ao 660. Constantino de Mannali, su jefe, fue ejecutado en 687 y los paulicianos se levantaron contra Bizancio
y lograron constituir una especie de estado independiente que se mantuvo hasta el ao 752. Una vez vencidos, fueron
desterrados a Bulgaria, donde fundaron el movimiento bogomilo respondi Samuel Brumball.
Yo siempre cre que los ctaros eran cristianos dijo el periodista mientras segua pasando las pginas del dossier.
Los bogomilos y los ctaros s que eran cristianos en cierta forma. Aceptaban los dogmas conciliares, el Evangelio era su
libro y rendan culto a la Virgen, pero eran sectas y los papas los trataban como herejes. Los paulicianos son diferentes.
Desde el siglo IX la Iglesia los consider herejes. Parece ser que en el ao 1119 los ctaros abandonaron la regin de los
Balcanes y se extendieron por el norte de Italia y el sureste de Francia, por la regin del Languedoc. Con apoyo de ciertos
poderosos, lo que no haba sido ms que una secta se convirti en la religin de todo un pueblo durante medio siglo...
relataba el profesor Avner cuando Brown lo interrumpi de nuevo. El periodista lanzaba continuas preguntas mientras
tomaba notas desordenadamente en una libreta.
Qu fue de ellos? Qu les ocurri? pregunt.
En el ao 1165 fueron condenados por hereja en un primer concilio por orden del papa Alejandro III, pero no fue hasta
1208 cuando, por orden del papa Inocencio III, se decidi lanzar una cruel cruzada contra ellos. Aquella santa cruzada se
convirti en una carnicera: hombres, ancianos, mujeres y nios fueron pasados a cuchillo en defensa de la verdadera fe. En
1250, bajo el pontificado de Inocencio IV, no quedaba ni un solo ctaro en territorio francs, pero, misteriosamente, su
doctrina pervivi. Se dijo entonces que varios sabios perfectos, as es como se definan, haban escrito, utilizando una
clave secreta, sus bases, creencias y doctrinas en un libro que deba protegerse para la posteridad. Puede que ese libro fuese
el Manuscrito Voynich respondi el experto en religiones.
Entonces, si eso fuera cierto, sera lo mismo que si se encontrara en la actualidad la primera Biblia escrita seal Brown
mientras respiraba profundamente. Saba que aquello era un gran descubrimiento para un periodista como l y estaba
seguro de que revolucionara muchas creencias e ideas sobre las doctrinas impuestas por la Iglesia catlica.
Ms que eso. Es como si hoy los catlicos descubriesen un texto escrito de puo y letra del propio Jesucristo! exclam
Brumball. Estoy seguro de que a muchos lderes del Vaticano no les gustara que eso sucediese, como tampoco el hecho
de que se revele el secreto del Manuscrito Voynich.
John Dee tena la clave del cdice y lo ms curioso de todo es que se llev el secreto a la tumba, tal vez para protegerlo
intervino Aaron.
O tal vez porque John Dee era un seguidor de la doctrina de los ctaros precis Jack Brown.
Puede ser, pero ahora lo que debemos hacer es intentar saber qu se relata en el cdice. Eso ser suficiente. Son ya las
doce. Una buena hora para retirarse dijo el bibliotecario dando por finalizada la reunin.
Me gustara leer algo ms sobre los propietarios del cdice, si no hay inconveniente, profesor dijo Brown a modo de
excusa mientras se despeda del profesor Avner y del profesor Brumball.
Llmeme si desea ms informacin sobre los ctaros dijo Samuel Brumball antes de salir.
S, as lo har.

Jack Brown continu en la gran sala de lectura, solitaria e iluminada nicamente por los reflejos de los focos procedentes del
jardn japons. Un ruido lo sac de su ensimismamiento.
Me ha dado usted un susto de muerte, profesor dijo el periodista cuando vio que Aaron entraba de nuevo en la sala.
Antes de marcharme me gustara pedirle algo, querido Brown. Necesito que viaje usted a Keele, en Inglaterra, y a Dubln.
He enviado informacin sobre el cdice a dos amigos mos, y quiero que hable con ellos. No quera decrselo delante de
Brumball para no ponerlo en peligro. No le diga a nadie que va a irse. Lo que le tienen que decir mis amigos sobre el cdice
es muy importante. Apunte todo y llmeme por telfono en cuanto llegue dijo Aaron.
No puedo marcharme de viaje a ninguna parte. Tengo tiempo, pero no tengo dinero. Por qu no enva a su ayudante, ese
Milo Duke? protest Brown.
No est preparado. Usted es periodista y tiene ms experiencia en discernir qu es importante y qu no de la informacin
que van a darle sobre el Manuscrito Voynich. Por otro lado, no se preocupe por la cuestin de los gastos. Yo tengo dinero,
pero no tengo tiempo. Me har cargo de sus gastos en Inglaterra e Irlanda coment el bibliotecario para tranquilizar al
periodista.
Incluso de los gastos de bourbon? pregunt Brown.
Le pagar todo el bourbon que sea usted capaz de tragar si regresa sano y salvo. Cudese mucho, amigo Brown.
Lo har, profesor. Lo har dijo a modo de despedida mientras el profesor se alejaba por el pasillo a oscuras.
La noche haba cado sobre New Haven.

CAPTULO IV

Ciudad del Vaticano


Lienart permaneca de pie ante el espejo, en silencio, mientras se dejaba hacer por el hbil Rainiero Falcinelli. El sastre
manejaba con rapidez los alfileres, que sujetaba entre los labios. Su sastrera, en el nmero 40 de la calle Borgo Pi, a muy
pocos metros de la plaza de San Pedro, llevaba vistiendo a papas, cardenales y obispos desde haca ms de medio siglo. A
Falcinelli, la tercera generacin de sastres, le gustaba atender personalmente al cardenal August Lienart, quien lo defina
como el Christian Dior de la Santa Madre Iglesia, y puede que estuviese en lo cierto. Aquel mote le gustaba. Alimentaba el
ego del sastre y, con ello, reduca la posible factura.
All, entre telas de terciopelo, seda prpura, algodn y lana, un alto miembro de la curia poda enterarse de los ltimos
cotilleos que circulaban por los corredores del Palacio Apostlico. La sastrera Falcinelli era para los altos miembros de la
curia como una peluquera de barrio para las mujeres de un patio de vecinos. Monseores, eminencias y funcionarios de la
Secretara de Estado soltaban las lenguas con el fin de darse importancia ante el sastre. Desde haca aos, aquel comercio era
una verdadera fuente de informacin tanto para la Entidad como para el Sodalitium Pianum, el contraespionaje papal.
Eminencia, ahora no se mueva le pidi el sastre mientras intentaba medir el bajo del hbito.
Ah, fiel Falcinelli! Sus hbitos son los mejores de Roma, pero tambin los ms caros! exclam Lienart quejndose.
Eminencia, mi casa sigue cobrndole lo mismo que cuando usted lleg a la Santa Sede.
S, pero antes no era prncipe de la Iglesia, sino un sencillo obispo que lleg a esta ciudad desde Francia para servir en el
Consejo de la Curia Romana objet Lienart mientras el sastre segua luchando con el bajo del nuevo hbito del jefe del
espionaje vaticano.
Cuntos hbitos va a necesitar, eminencia? pregunt Falcinelli.
Veamos... Necesitar tres fajines, dos hbitos purpurados, uno para diario y otro para ceremonia. Tambin me llevar
cuatro pares de calcetines rojos y dos solideos, y quiero adems una orla roja... y acurdese de la esclavina negra dijo
Lienart.
Djeme calcular, le har la cuenta dijo el sastre mientras haca operaciones en una calculadora. Cada hbito le costar
unos siete millones y medio de liras, el precio ms bajo que puedo ofrecerle.
Cada vez son ms caros! Debera hacerme un descuento aleg el cardenal protestando.
Eminencia, en Falcinelli le cobramos el hbito de ceremonia, incluidos los calcetines rojos, la sotana, el fajn de lana fra de
color rojo, los treinta y tres botones forrados de seda roja, la manteleta y la mu- ceta rojas y el solideo, al mismo precio que el
hbito de diario replic molesto el sastre.
Y en el precio estn incluidos el solideo y la mitra?
El solideo es un regalo de nuestra casa a su eminencia. Respecto a la mitra... no puedo incluirla, dado que la hacen en
Florencia para nosotros seal Falcinelli.
De acuerdo. Trato hecho. Mi secretario, monseor Przydatek, se pondr en contacto con usted para arreglar el pago dijo
Lienart. Y ahora que hemos arreglado la cuestin de los negocios, dgame qu se comenta en la Santa Sede.
El otro da vino un cardenal a probarse un hbito negro, lo acompaaban dos sacerdotes, uno de ellos era obispo, y
comentaron que la salud del Santo Padre cada vez es ms delicada cont el sastre.
Eso lo sabe todo el Vaticano. Yo le pregunto por los comentarios de pasillo reclam August Lienart.
Segn parece, Metz no est dispuesto a ceder poder una vez que fallezca el Papa. Hablaban sobre la necesidad de intentar
crear un grupo de presin italiano en el prximo cnclave para evitar que algn cardenal que no sea italiano pudiera ser
elegido Sumo Pontfice con la ayuda del Espritu Santo. Pero, como usted bien sabe, slo son comentarios sin malas
intenciones dijo Falcinelli al jefe de la Entidad.
Esos comentarios sin malas intenciones son los que marcan la poltica del Vaticano, y no los grandes tratados que se
discuten en complicadas mesas de negociaciones dej caer Lienart mientras volva a vestirse. Llame a mi secretario
cuando est todo preparado. Pero, dese prisa, no creo que el Sumo Pontfice aguante mucho ms. Puede que dentro de unas
semanas tenga que convocarse un nuevo cnclave y necesitar los hbitos.
Tras besarle el anillo, el sastre y sus ayudantes acompaaron a tan ilustre cliente hasta la salida. Robert ya esperaba con la
puerta del Mercedes abierta. Dos policas de trfico se acercaron al cardenal para presentarle sus respetos. Lienart devolvi
el saludo y entr en el vehculo, donde ya lo aguardaba su secretario, monseor Vaclav Przydatek. Antes de empezar a
hablar, Lienart presion un botn negro y levant la mampara de cristal que insonorizaba la parte trasera del vehculo de la
zona del chfer.
Cmo ha ido su misin? pregunt.

Bien, eminencia. He cumplido sus rdenes de forma estricta. Los miembros del crculo han recibido los ocho sobres que
me entreg. Ahora slo queda esperar respondi Przydatek.
Dentro de siete das debe convocarse al crculo en Villa Mondra- gone. No podemos esperar ms. Debemos establecer
nuestros objetivos antes de que suceda lo inevitable dijo lacnicamente el jefe del espionaje vaticano.
Se refiere al despertar del Manuscrito Voynich?
Me refiero al fallecimiento del Sumo Pontfice. Cuando esto suceda, mi labor ser muy importante, tendr que proteger al
camarlengo y organizar todo para el cnclave. Si esto ocurre antes de que se rena el Crculo, la situacin ser ciertamente
delicada para m y, por consiguiente, para usted, amigo Przydatek advirti Lienart.
Nada ni nadie interferir en los designios de Dios, eminencia respondi el secretario.
Espero que as sea, fiel Przydatek. Espero que as sea sentenci el cardenal August Lienart mientras el vehculo
comenzaba a aminorar la marcha ante la proximidad del control de la Guardia Suiza en la puerta de Santa Ana.

***
Universidad de Keele, Staffordshire, Inglaterra
La Universidad de Keele fue la primera que se fund en Gran Bretaa en el siglo XX y se le concedi su estatus universitario
en 1962. El campus, el ms grande del pas, ocupaba ms de doscientas cincuenta hectreas de tierras frtiles y verdes
declaradas patrimonio britnico. En una de las grandes aulas situadas en el edificio principal, del siglo xix, imparta clases
el profesor Gordon Rugg, uno de los mejores cientficos informticos del mundo y amigo desde haca tres dcadas de Aaron
Avner.
La llamada que haba recibido de su amigo a altas horas de la noche haba intrigado en extremo al bibliotecario y por eso
haba decidido enviar a Jack Brown al corazn de Inglaterra para hablar personalmente con Rugg y que ste le explicara lo
que haba descubierto. Semanas despus, el periodista del Boston Globe se encontraba maldiciendo en un cruce de carreteras
mientras conduca un Ford Escort blanco alquilado en el aeropuerto de Gatwick y se peleaba con los pliegues de un gran
mapa de la regin.
Estos jodidos ingleses y sus mapas de carreteras! Hacen los mapas y los peridicos lo ms grande posible para evitar que
podamos leerlos. No me extraa que Hitler no quisiese conquistar Inglaterra con este complicado sistema de carreteras. La
Wehrmacht habra tenido que preguntar cmo se va a Londres si hubiese querido hacer prisionero a Churchill refunfu
Brown.
Por fin, al doblar una estrecha carretera secundaria, divis el letrero del Stop Inn Newcastle-under-Lyme, un hotel pequeo
y confortable situado a muy pocos kilmetros de la Universidad de Keele. Al entrar, Brown se encontr con una recepcin
que imitaba la entrada de un castillo. El periodista se registr, dej la maleta en la habitacin y baj a la recepcin. Tras pedir
un whisky, se dirigi a un hombre con gorra que estaba fumando una pipa apagada y que pareca ser el dueo del hotel.
Podra decirme cmo puedo llegar a la Universidad de Keele?
S, por supuesto. Debe salir nuevamente en direccin a Newcas- tle-under-Lyme. Al salir de la ciudad, ver un indicador,
tiene que girar a la derecha para ir a la universidad. Siga despus las indicaciones y llegar sin problema contest el
hombre de la recepcin. Antes de darle la espalda, Brown se dirigi de nuevo hacia l.
Qu se puede hacer aqu durante el da?
Bueno, Newcastle-under-Lyme es una ciudad muy animada. Hay un pub, El Bho Azul, all se puede jugar a los dardos.
Y tambin se pueden visitar las fbricas de porcelana de Wedgwood y Royal Doulton.
Caray, qu divertido. Me lo pensar dijo Brown algo sarcstico mientras caminaba en direccin al coche por el camino
de gravilla.
Media hora despus, tras recorrer varios kilmetros ms, Brown traspas las grandes rejas forjadas que daban acceso a la
universidad. Un guardia con el escudo del campus indic al recin llegado cmo llegar hasta Keele Hall. De pie en la
escalera del edificio estaba Gordon Rugg esperndolo.
Me ha llamado el guardia de la entrada para decirme que ya vena hacia aqu. Me alegro de verlo. Aaron me ha hablado
muy bien de usted. Vayamos a mi despacho, all podremos hablar tranquilamente dijo el cientfico mientras coga del
brazo a Brown y se dirigan hacia all por los largos pasillos del edificio.
El profesor Avner le ha hablado muy bien de m? pregunt el periodista.
Oh, s, pero no se sorprenda. Aaron no habla jams ni bien ni mal de nadie por el sencillo motivo de que cree que l es el
nico ser vivo inteligente en el gran planeta de la Beinecke respondi Rugg sonriendo, pero me ha hablado muy bien de
usted, y eso ya es algo.
Una puerta de madera lustrada, con una placa de bronce en la que se lea Profesor Gordon Rugg, daba acceso al refugio
del experto en informtica. Se sentaron a una gran mesa, cubierta de papeles como la del profesor Avner, y Rugg cogi una
carpeta. Brown observ que dentro haba unas pginas escaneadas del Manuscrito Voynich.
Usted sabe que Aaron me envi hace aproximadamente un mes varias pginas escaneadas del extrao texto de un viejo
cdice explic Rugg. Pues bien, las he analizado con varios programas informticos y secuencias de claves y creo que
he podido desentraar algo de lo que dice el texto. El periodista del Boston Globe se acomod en un sof negro y sac una

libreta de notas. Por favor, no escriba nada hasta que no haya acabado de relatarle lo que he descubierto le pidi
Rugg, Lo que le voy a contar es muy importante, atae al conocimiento que se tiene hasta ahora de las religiones y puede
incluso resultar peligroso.
Rugg interrumpi su relato para ofrecer un caf a Brown.
Prefiero un whisky dijo el periodista.
El profesor se lo sirvi y continu con su explicacin.
Espero que entienda lo que he hecho o, al menos, lo que he intentado hacer. Analic nueve de las quince pginas sueltas
que me envi Aaron. Al principio pens que la labor sera ardua, en primer lugar porque no conoca la codificacin original
del libro ni el idioma en que se haba codificado. En segundo lugar, porque no saba de qu trataba el cdice. Aaron nunca
me lo ha querido explicar, y cuando lo descubr, me di cuenta de que mi amigo deseaba mantenerme alejado de cualquier
posible peligro. Utilic un programa informtico basado en las llamadas claves de san Ambrosio. Este santo consigui
crear mil quinientos pentmetros y casi dos mil hexmetros a partir del simple saludo en latn de Ave Mara, gratia plena,
Dominus tecum...
Disculpe, profesor Rugg, pero ya me he perdido dijo Brown.
Veamos cmo puedo explicrselo terci Rugg. Los cdigos cifrados estn basados en simples juegos de letras y cifras,
en anagramas. La cuestin es saber cul es la secuencia de letras y cifras que emple el encriptador para codificar el
Manuscrito Voynich. Tambin es fundamental saber qu idioma utiliz el autor del libro para codificar el texto. Por ejemplo,
si tomamos la frase que le he dicho antes, Ave Mara, gratia plena, Dominus tecum, vemos que est formada por treinta y una
letras y, aun as, se pueden colocar de millones de maneras. Exactamente como si se escribiera el nmero cincuenta con
treinta ceros ms.
Cunto tiempo se tardara entonces en descifrar todo el mensaje? pregunt Brown, incrdulo, mientras lanzaba un
pequeo silbido.
Si esta frase hubiese sido el mensaje origen de la codificacin y una persona a una velocidad de comprobacin de un
orden por segundo trabajara al mismo tiempo con todos los habitantes del pa- neta, se tardara poco ms de mil veces la
vida del Universo en comprobar todas las posibles variaciones de la letras de esta frase. Y estamos hablando de tan slo una
frase formada por treinta y una letras explic Rugg. As que lo que he hecho ha sido utilizar la informtica y los
ordenadores para intentar descifrar no un mensaje cifrado por un genio del siglo XIII, como era el caso de Roger Bacon, sino
el producto de un erudito del siglo en el que vivimos.
Perdneme que lo interrumpa, pero sigo sin entender absolutamente nada intervino Jack Brown.
Veamos cmo se lo explico... Imagnese que quiero darle una orden militar, y sta es: Atacar a las doce el castillo. Para
cifrarlo designamos un nmero a cada palabra. Por ejemplo, el 12 a 'atacar'; el 9 a 'a'; el 30 a 'las'; el 45 a 'doce' y el 77 a
'castillo'. Usted recibir un mensaje que dir: 12-9-30-45-77. Para poder descifrarlo, necesita la clave y el cdigo y entonces
sabr que esos nmeros indican que debe atacar a las doce el castillo. Pues bien, yo he utilizado un sistema parecido para
descifrar parte de los textos que aparecen en nueve de las quince pginas que tengo del cdice y que me envi Aaron. La
cuestin sera que deberamos reunimos todos los expertos a los que Aaron ha enviado diferentes pginas y las hemos
descifrado para saber qu dice el misterioso libro dijo Gordon Rugg.
Pero qu decan las pginas que ha conseguido descifrar? pregunt Brown con inters.
Pues, sencillamente, por lo que he conseguido leer, se trata de un texto religioso muy importante y, dado el complejo
sistema de codificacin que utiliz el autor, o tal vez los autores, est claro que l o ellos no deseaban que nadie supiese qu
deca el libro o qu mensaje guardaba. Est claro que lo que el autor pretenda lo consigui, ya que ocho siglos despus
seguimos sin saber qu dice el libro aleg Rugg.
Puedo llamarlo por telfono si tengo alguna pregunta, profesor Rugg?
Claro, por supuesto, no deje de hacerlo. Salude de mi parte a Aaron y dgale que le agradezco que me haya distrado de
mis montonas clases a jovencitos imberbes que creen saber ms que uno dijo el profesor Rugg despidindose.
Mientras conduca hacia su hotel, Brown iba repitiendo mentalmente una y otra vez las palabras que le acababa de decir
Rugg: Se trata de un texto religioso muy importante y, dado el complejo sistema de codificacin que utiliz el autor, o tal
vez los autores, est claro que l o ellos no deseaban que nadie supiese qu deca el libro o qu mensaje guardaba.
En cuanto lleg al hotel llam por telfono al profesor Avner y le cont la conversacin que haba mantenido con Gordon
Rugg casi palabra por palabra. Despus le coment que tena pensado viajar a Irlanda al da siguiente para visitar a
Elizabeth Gwyn, una de las ms grandes expertas en cifrado y descodificado de claves, amiga del bibliotecario, que viva
retirada junto a sus recuerdos en una granja en las cercanas de Dubln.
Ahora necesito dormir, profesor dijo el periodista para despedirse.
No olvides llamarme maana por la noche cuando vuelvas de ver a Elizabeth dijo Aaron al otro lado del telfono.
Buenas noches, Jack, cudate mucho. Estoy seguro de que hay mucha gente que no desea que sigamos escarbando en este
libro.
Buenas noches, y no se preocupe, profesor. Pienso cuidarme, sobre todo ahora, que usted paga la bebida dijo Brown
para intentar relajar la conversacin y tranquilizar al anciano bibliotecario. Tras
colgar el aparato, apag la luz e intent dormirse.

***

Dubln, Irlanda
A Brown se le hizo largo el trayecto desde el aeropuerto britnico de Gatwick al pequeo aerdromo de la capital irlandesa.
Durante el viaje haba estado leyendo el peridico, que se haca eco de las alarmantes noticias procedentes del Vaticano
sobre la salud del Sumo Pontfice. Aunque l no era practicante, su familia, como buenos ciudadanos catlicos bostonianos,
estaba expectante ante las noticias sobre la larga enfermedad del Papa, agravada por las dos cajetillas diarias que haba
fumado en su juventud y los diez cigarrillos a los que haba reducido su dosis una vez que le detectaron el cncer, que le
haba invadido ya todo el cuerpo. Era slo cuestin de das que se produjera un dramtico desenlace, as lo confirmaba el
corresponsal del Irish Times en grandes titulares a tres columnas.
Nada ms bajar del avin y recoger su equipaje, Brown sali a la terminal principal y se dirigi a una belleza pelirroja en
cuya chaqueta azul ajustada se vea el emblema de la Dublin Airport Autho- rity, la DAA.
Perdone, podra indicarme dnde hay un telfono pblico? La joven se dio la vuelta y con la mano extendida le seal
el fondo de la terminal. Estar en Dubln dos das. Tal vez querra usted cenar conmigo sugiri Brown.
Lo siento, pero no puedo respondi la joven sonriendo mientras sealaba su alianza de oro en el dedo.
Bueno, tal vez en otra ocasin dijo el periodista alejndose en direccin a los telfonos.
Brown sac de su agenda un trozo de papel, escrito de puo y letra del propio Aaron, en el que apareca el telfono de
Elizabeth Gwyn. Cuando estaba a punto de colgar pensando que no haba nadie, una dulce voz respondi al otro lado de la
lnea.
S? Quin es? pregunt la mujer.
Seora Elizabeth Gwyn? pregunt Brown.
Seorita Gwyn precis de forma coqueta.
Soy Jack Brown, periodista del Boston Globe y amigo del profesor Avner, de la Biblioteca Beinecke de la Universidad de
Yale...
Y cmo est ese viejo cascarrabias? pregunt la mujer.
Muy bien, aunque creo que sigue igual de cascarrabias aleg Brown ante la risa que proceda del otro lado de la lnea.
Seorita Gwyn, necesitara hablar con usted cuanto antes.
Podemos vernos maana y tomar el t en el Shelbourne. Conoce el hotel Shelbourne? pregunt la seorita Gwyn.
No conozco Dubln, pero me imagino que si cojo un taxi, lo encontrar. No se preocupe por m, no me perder
respondi el periodista.
Muy bien, lo espero a las cinco de la tarde frente al parque de St. Stephen's Green. Sea puntual. No me gusta la
impuntualidad y, por favor, venga con corbata. Buenas tardes, seor Brown.
Tras colgar el telfono, Jack Brown sali fuera de la terminal y cogi un taxi hacia el centro de la ciudad. Tena habitacin
reservada en el hotel 66, muy cerca de la Embajada de Estados Unidos. Durante el resto del da se dedic a pasear por las
tranquilas calles de Dubln y visitar el Trinity College. En una sala oscura y tras un cristal blindado pudo admirar el famoso
Libro de Kells, una de las joyas ms importantes del arte celta. Tal vez el Manuscrito Voynich alcance la misma importancia
que este libro, pens en silencio Brown. Al salir, se dirigi hacia Nassau Street y entr en Ireland House. Pensando en las
palabras de la seorita Gwyn, el periodista adquiri una corbata con los colores de un clan escocs cuyo nombre ya haba
olvidado nada ms salir de la tienda. Los ancestros de Brown, originarios de Cork, haban dejado tierra irlandesa y
emigrado a Boston a finales del siglo XIX. Tras beberse una pinta de Guiness en el Temple Bar, decidi regresar al hotel a
descansar.
Al da siguiente por la maana revis sus notas e hizo una copia de ellas en un cuaderno que haba comprado en una
cntrica papelera de la ciudad. Una vez que orden todos los datos en el cuaderno nuevo, lo meti en un gran sobre y
escribi en l su nombre y el nmero de un apartado postal de la oficina central de correos de Boston.
Tras un frugal almuerzo en el Davy Byrnes, acompaado de una buena botella de Jameson, el periodista decidi tumbarse
en el csped, muy cerca de un grupo de estudiantes que tocaba con una guitarra una balada celta. Al cabo de una hora,
Brown, con un poco de dolor de cabeza debido al whisky que acababa de ingerir, decidi ir caminando hacia el Shelbourne.
Mir el reloj: tena media hora para asearse antes de ver a la seorita Elizabeth Gwyn.
La fachada del hotel Shelbourne era realmente majestuosa. Inaugurado en 1824, se haba convertido en uno de los smbolos
de la ciudad. En uno de sus salones, un da de 1922, se firm la Constitucin del Estado Libre de Irlanda. Tras lavarse las
manos en el bao, situado al otro lado de la recepcin, el periodista pregunt a un botones por el saln principal.
Nada ms entrar divis a una mujer de poco ms de setenta aos con un vestido azul. A su lado, en una butaca roja, haba
dejado un pequeo bolso, un par de guantes y un sombrero de pao del mismo color que el vestido.
Seorita Gwyn? pregunt Jack Brown.
S, soy yo. Sintese, por favor le pidi Elizabeth Gwyn. Le recomiendo el t de este hotel. Es magnfico.
Prefiero que me traiga un martini dijo Brown al camarero.
Estaba ante una de las ms grandes especialistas en ruptura de claves de toda Gran Bretaa, aunque, observndola bien,
pareca ms una maestra jubilada de pueblo. Aaron Avner le haba hablado de su amiga y le haba recomendado que se
mostrase humilde ante ella y no con la prepotencia habitual con la que sola actuar el periodista del Globe.
Pondr a prueba mi encanto personal haba dicho Jack Brown.
No te servir de nada con Elizabeth, creme le haba recomendado el profesor Avner.
Elizabeth Gwyn haba trabajado en el mtico Bletchley Park, la llamada Estacin X, la sede del centro britnico de
descifradores de claves durante la Segunda Guerra Mundial. En 1938, durante la llamada crisis de Mnich, el almirante

Hugh Sinclair, jefe del SIS, el Servicio de Inteligencia Secreto, decidi fundar la Escuela de Cdigos y Cifras del Gobierno,
conocida por sus siglas, GC & CS. Cientos de expertos lingistas, analistas y criptgrafos se trasladaron a Bletchley Park con
la intencin de interceptar las comunicaciones del Reich alemn. Una de esas criptgrafas era Elizabeth Gwyn, la cual, junto
a un pequeo grupo angloestadounidense, consigui romper la clave de Enigma, la mquina de cdigos que utiliz el
ejrcito alemn para comunicarse desde 1931 hasta 1945, el ao en el que termin la guerra. La mquina Enigma tambin
la empleaba el alto mando de la Kriegsmarine en sus comunicaciones con los submarinos U-Boot en el Atlntico. Cuando
finaliz la guerra, en 1945, a Elizabeth le propusieron incorporarse al GCHQ, el Cuartel General de Comunicaciones del
Gobierno, la agencia britnica encargada del espionaje de las comunicaciones. All sirvi hasta su jubilacin, el 21 de
septiembre de 1973, y estuvo al cargo de diversos departamentos de descifradores. Desde aquel da, Elizabeth se puso
manos a la obra para ayudar a Aaron Avner a descifrar el Manuscrito Voynich.
Nos llamaban los rompecdigos. Ya nadie se acuerda de lo que hicimos. Los jvenes de ah fuera se olvidan de que
nosotros escribimos la historia. Cuando yo tena la edad de esas jovencitas que estn sentadas ah enfrente dijo la seorita
Gwyn mientras miraba por el gran ventanal del hotel, estaba metida en una sala a oscuras de Bletchley Park, anotando
claves y combinaciones para intentar salvar la vida a muchos de nuestros hombres que navegaban en buques civiles
transportando cargas de un lado a otro del Atlntico.
Recuerdo un pequeo cartel junto a mi mesa en el que estaba escrito Zu Tode Gesiegt. Sabe qu significa, seor Brown?
Victoria hasta la muerte. Era el lema de las unidades de submarinos de la marina alemana. Desciframos Enigma y creo
que salvamos la vida a muchos de nuestros hombres. Pas mi juventud sumergida en una sala, descifrando cdigos y
claves, metida entre letras y nmeros.
Hicieron ustedes un gran trabajo repuso Brown.
S, pero al final se olvidan de uno dijo la seorita Gwyn con cierta aoranza. Dgame qu lo trae por Irlanda.
Aaron Avner me pidi que viniera a verla para que me contara lo que descubri en las pginas que le envi del
Manuscrito Voynich.
Tmese su martini, seor Brown. Le gusta el estofado irlands? pregunt la seorita Gwyn.
Nunca lo he probado respondi el periodista del Globe.
Pues venga conmigo, lo invito a cenar a mi casa. Le preparar un autntico estofado irlands de rones y entraas y lo
acompaaremos con una buena botella de whisky. Despus tendremos todo el tiempo del mundo para charlar sobre lo que
he descubierto. Me gusta usted, seor Brown, y no siempre tengo la oportunidad de pasar una noche en compaa de un
hombre tan guapo. Escuche y aprender mucho con lo que le contar sentenci la seorita Gwyn.
Minutos despus, sentado a bordo de un destartalado Land Rover gris y con la espalda dolorida por la mala amortiguacin
del vehculo, Jack Brown se diriga a la casa de la anciana espa jubilada, que conduca a una velocidad endiablada por las
calles de Dubln rumbo a Drogheda, la ciudad al norte de la capital en la que se encontraba su granja.
Una hora despus, mientras intentaba conciliar el sueo en aquel cacharro, un frenazo en seco lo sobresalt.
Hemos llegado, seor Brown anunci la enrgica anciana mientras se diriga a paso ligero hacia el interior de la casa,
sorteando a varias gallinas en el camino.
Tras desperezarse durante unos segundos y con el aire fro cortndole el rostro, Brown sigui a la mujer. La casa estaba llena
de recuerdos y de fotografas descoloridas de un hombre con el uniforme de la RAF. Se qued un buen rato mirndolas.
ste era mi prometido dijo Elizabeth Gwyn sealando una de las fotos. Se haba cambiado de ropa y se haba
convertido en una perfecta granjera con sus botas de goma y embutida en una chaqueta de tweed. Cay el 11 de
diciembre de 1940 en el Canal de la Mancha durante la batalla de Inglaterra.
Tras una larga cena a base de estofado irlands y pur de patatas y regada con unas buenas dosis de whisky la seorita
Gwyn se levant de la mesa. Apart un pequeo jarrn de porcelana con flores secas y puso encima de la mesa una gruesa
carpeta. La abri y aparecieron sueltas una gran cantidad de notas de papel y pginas escaneadas del Manuscrito Voynich.
Soy una mujer fascinada por todo aquello que no entiendo, por todo lo que pretende mostrarnos algo y que necesita ser
descifrado. Sabe que con tan slo nueve aos me dediqu a estudiar el sistema de escritura que utiliz Leonardo da Vinci?
Descubr, sin que nadie me lo dijese, que Leonardo escriba mediante un sistema de espejos. He rescatado este mtodo y lo
he aplicado a las pginas que Aaron me envi del Manuscrito Voynich. Una vez que comenc a descodificar la mayor parte
del texto, apliqu el sistema de cifras por el cual stas se dividen en dos categoras: cifras de transposicin y cifras de
sustitucin explic la seorita Gwyn.
Permtame que la interrumpa, pero no entiendo nada. Debe explicrmelo como si estuviera ante un nio de ocho aos
adujo el periodista.
Bien, lo intentar. Una cifra de transposicin, como su nombre indica, significa que se utiliza para reorganizar las letras de
un texto concreto original, con lo que el mensaje se contextualiza. Este sistema, que solamos utilizar en el GCHQ, ofrece un
alto nivel de habilidad, a no ser que exista otro sistema relativamente seguro. Lo cierto es que con este sistema no se puede
asegurar este porcentaje.
Y el otro sistema del que me ha hablado? pregunt Brown.
Es el de sustitucin. Este sistema funciona de la siguiente manera: se escriben las letras del mensaje en texto sin cifrar y se
sustituyen por otras letras, cifras o nmeros. Este mtodo se conoce en el mbito de los codificadores como sistema Csar.

Por Julio Csar? inquiri el periodista.


As es. Ya el historiador Suetonio prob este sistema. Tambin se conoce como cifra Csar de sustitucin. Para codificar
un mensaje se cambia cada letra de la frase original por otra letra situada a un nmero de posiciones. Aunque le suene
complicado, es bastante sencillo. Se escribe en una lnea parte del texto y en la fila de abajo el alfabeto en clave. Se lo
mostrar.
Elizabeth Gwyn cogi un folio en blanco y escribi dos filas de letras en maysculas y minsculas:
ABCDEFGHIJKL MNOPQRSTUVWXYZ
m n o p q r s t u v w x y z a b c d e f g h i j k l
Si utilizamos esta tabla para cifrar las palabras Cdice cifrado, como se conoca al Manuscrito Voynich en esa poca, quedara
de la siguiente forma: oapuoq ourdmpa. Como ve, es bastante sencillo mediante el sistema de cifra Csar de
sustitucin. Para descifrar el mensaje oapuoq ourdmpa el receptor debe tener en su poder la tabla, reinvertir el sistema y,
una vez desencriptado, descubrir que el mensaje se refiere al Manuscrito Voynich. Si a esto se le suma que a cada minuto o a
cada hora se puede cambiar la rotacin de la lnea de abajo, es probable que a cualquiera que desee conocer lo que dice el
texto le doler la cabeza seal Elizabeth Gwyn sonriendo mientras se serva una taza de t de un fuerte color verde.
Es usted una gran criptgrafa, seorita Gwyn dijo Brown con la intencin de alabarla por la explicacin que le acababa
de dar.
El trmino correcto para designar a un descifrador de cdigos secretos es criptoanalista. Un criptgrafo es la persona que
construye y disea cdigos y cifras para que le duela la cabeza a un criptoanalista dijo la mujer.
Y ha conseguido descifrar parte del Manuscrito Voynich? pregunt Brown ansioso.
S. Le explicar ms tarde lo que he descubierto. Para descifrar el texto que me envi Aaron desde Yale utilic un refinado
sistema basado en la aplicacin de un nmero de equivalentes codificados. El nmero se aplica a la palabra, letra o smbolo
ms repetido en el texto. Este sistema se sola utilizar con frecuencia en Europa desde la Edad Media hasta el Renacimiento.
Despus apliqu el sistema de claves que Roger Bacon describi en el ao 1250. Bacon cita siete formas para codificar un
mensaje o, dicho ms sencillo, para que usted lo entienda, para ocultar un texto que desea que nadie pueda leer.
Entonces, tal vez uno de esos siete sistemas pueda ser la clave para descifrar el Manuscrito Voynich dijo el periodista.
No es tan sencillo. En los dos primeros sistemas, Bacon asume la ocultacin del texto mediante smbolos. Cada letra es un
smbolo inventado por l, de tal manera que nadie puede saber qu significa. Es como si una persona que no entiende el
tailands o el cirlico intenta comprenderlo. Primero se debe conocer el significado de cada smbolo y posteriormente lo que
significa esa palabra en el propio idioma. Slo as podrs descubrir lo que quiere decir el texto completo. Para cifrar una
parte del texto, Bacon utiliz un tratado de alquimia. El tercer sistema que emple fue el uso tan slo de letras consonantes,
por ejemplo: Cdc Cfrd. El cuarto sistema se basa en mezclar todas las letras, vocales y consonantes, en cifra de
transposicin. El quinto y el sexto sistema se basan en cifras de sustitucin, primero mediante letras y despus mediante
figuras. El sptimo sistema se basa en la simple taquigrafa que hoy conocemos.
Y cul fue el sistema utilizado por Bacon para escribir el cdice? pregunt Brown, ya algo afectado por el whisky.
Puede que los siete. Uno en cada seccin, otro en cada prrafo, uno en cada lnea, otro en cada palabra. Es difcil saberlo
dijo Elizabeth Gwyn. Envi mis resultados a dos hombres que trabajan para su gobierno, uno para la NSA, la Agencia
de Seguridad Nacional, en Fort Meade, Maryland, y el otro para la NASA, en el Johnson Space Center en Houston, Texas.
Los dos son amigos de Aaron desde hace muchos aos y ambos han colaborado con l. No se lo haba dicho?
No respondi contrariado Brown. Y qu fue lo que descubri?
Medidas respondi la seorita Gwyn.
Qu tipo de medidas? pregunt Brown.
Medidas de posicin. Latitudes y longitudes que nada tienen que ver con la Tierra. Algunas de esas medidas marcaban el
centro del ocano Pacfico, el desierto del Shara o el centro de Pars. Aaron quera conocer el verdadero significado de esas
medidas y por eso contact con Finch y Sherman le explic la analista mientras miraba su reloj. Creo que lo mejor es que
se quede a dormir en mi casa.
Le prometo que no lo atacar por la noche. Puede usted dormir en este sof, es muy cmodo. Maana por la maana lo
llevar a su hotel en Dubln sano y salvo. Aaron no me perdonara que fuese de otro modo. Ahora, durmase tranquilo.
A la maana siguiente, Brown se levant con resaca y ardor de estmago. Tal vez el famoso estofado irlands era demasiado
fuerte para un estmago como el suyo, acostumbrado a cenar media botella de bourbon. Un caf negro y un par de huevos
fritos con bacon le esperaban en la cocina, con una sonriente seorita Gwyn.
Buenos das, seor Brown. Estuve a punto de despertarlo a las cinco de la maana para que me ayudase a ordear a las
vacas dijo la mujer.
No habra sabido ni por dnde agarrarlas respondi el periodista ante la risa de Elizabeth Gwyn.
Una hora despus se encontraban en la autopista N-l de regreso a Dubln. Esa misma tarde deba hablar con Aaron para
contarle su visita a la seorita Gwyn y para saber si tena que viajar a algn otro punto de Europa, pero antes de nada
deseaba preguntarle por Joas Finch, de la NASA, y por Carlton Sherman, de la NSA.
Un frenazo en seco del Land Rover anunci que haban llegado al hotel 66. Tras despedirse, la seorita Gwyn asom medio
cuerpo por la ventanilla del vehculo y se dirigi a Brown.
Cudese mucho, seor Brown, y dgale a Aaron que le explique todo lo que sabe sobre el Manuscrito Voynich. Niguese a
trabajar con l hasta que no se lo cuente todo. Si arriesga usted su vida, debe saber a qu se est enfrentando dijo la

experta criptoanalista antes de dar un acelern al coche que dej un fuerte olor a caucho quemado en la calzada. Se march
a la misma velocidad con la que haba llegado, dejando a Jack Brown parado en el sitio y con la mano levantada
despidindose.
Mientras entraba en el hotel y suba rpidamente las escaleras se repeta una y otra vez: Qu me oculta, Aaron? Por qu
me esconde informacin importante sobre el libro? Por qu no me habla de sus fuentes...?.
Esa misma noche llam a Aaron Avner a la Biblioteca Beinecke.
Por qu me ha ocultado informacin, profesor? Quines son Joas Finch y Carlton Sherman? pregunt Brown
intentando obtener respuestas aunque sin mucho xito.
Te lo explicar cuando regreses a New Haven dijo tajantemente el bibliotecario. Ahora, Jack, necesito que vayas a
Amster- dam, a Bruselas, a Roma y a Florencia y que no me hagas ms preguntas, especialmente por telfono. Te prometo
que cuando regreses te contar absolutamente todo. En Bruselas tienes que ir a visitar a Petrus Rees, un experto en
codificacin; en msterdam, a Peter Ha- zil, un especialista en seguridad informtica; en Roma, al padre Marcelo Giannini,
archivista, y en Florencia, a Matteus Planch, un gran amigo mo experto en libros antiguos y carbono 14. Haz las maletas,
Jack. Tras decir esto, el profesor Avner colg. Brown no haba podido pronunciar palabra alguna y ni siquiera interrogar a
Aaron sobre lo que haban descubierto Rugg y la seorita Gwyn, pero tambin se dio cuenta de que era la segunda vez que
el anciano lo llamaba por su nombre. O es una cuestin de confianza, o es porque sabe que me est poniendo en peligro,
pens el periodista. El sonido del telfono interrumpi sus pensamientos. Era el recepcionista, que le preguntaba si se
quedara ms das en el hotel o si pensaba abandonarlo antes de las doce de la maana.
Salgo hoy mismo, muchas gracias respondi Jack.

***

Ciudad del Vaticano


Por la tarde son el telfono directo del despacho del jefe de la Entidad. Era el padre Eugenio Benigni, un agente del
Sodalitium Pia- num adscrito a la Congregacin para la Doctrina de la Fe. El padre Benigni llevaba aos trabajando para la
contrainteligencia vaticana e informando a Lienart de los asuntos de esta congregacin pontificia, una de las ms delicadas
de la estructura poltica de la Santa Sede.
Eminencia? pregunt una voz insegura al otro lado de la lnea.
No est en estos momentos. Soy monseor Przydatek, su secretario. Qu desea?
Volver a llamar ms tarde. No le puedo dar informacin, debo hablar con l. Dgale, si quiere, que soy Coribantes y que
puede verme donde siempre. A continuacin colg el auricular. Media hora despus, el cardenal August Lienart lleg a
su despacho.
Hay algo nuevo? pregunt a su secretario y a sor Ernestina.
Rpidamente la monja se acerc hasta la mesa donde el cardenal intentaba ordenar unos papeles.
Tiene que firmar estos documentos, deben ser enviados a las nunciaturas, eminencia dijo sor Ernestina.
Hay alguna noticia? Monseor Przydatek? pregunt el jefe del espionaje.
Ha llamado alguien muy misterioso que deseaba hablar con usted. Su nombre era algo as como Coribantes o Colibantos...
explic el secretario.
Coribantes, uno de los guardianes de Zeus precis Lienart-. Cul era el mensaje?
Necesitaba hablar con usted y no me ha contado nada. Slo ha dicho que lo puede encontrar en el lugar de siempre.
Despus colg dijo Vaclav Przydatek intentando mantener la conversacin.
Sor Ernestina, anule todos mis compromisos para esta tarde. Y maana tampoco podr acudir a la reunin con los
cardenales Pie- tro Orsini, el responsable de la Primera Seccin, y Hans Mhlberg, el encargado de la Segunda Seccin.
Llame a sus secretarios y anule la reunin. Maana estar todo el da fuera del Palacio Apostlico. Pngase en contacto
conmigo tan slo si se produce algn cambio en la salud del Sumo Pontfice. Slo si ocurre eso, me ha entendido, sor
Ernestina? pregunt el cardenal.
S, eminencia. Slo puedo llamarlo si hay algn cambio en la salud del Papa respondi la anciana monja.
Muchas gracias. Puede retirarse le indic Lienart. Cuando la religiosa cerr la puerta, el cardenal se dirigi a su
secretario. Coribantes es un agente del Sodalitium Pianum muy leal a nuestra causa y a la proteccin de mis intereses en
las diferentes congregaciones. Es una gran fuente de informacin, pero su identidad debe seguir siendo un secreto. Slo
cuando usted se haga cargo de la Entidad, slo entonces, le revelar su nombre. Mientras tanto, lo mejor para l es que su
identidad siga siendo un secreto. No le parece, fiel Przydatek?
S, eminencia respondi algo contrariado el obispo polaco.
Horas ms tarde, cuando la noche comenzaba a caer sobre la ciudad de Roma, el cardenal Lienart sali de su despacho.
Mientras caminaba por los largos corredores del Palacio Apostlico, los guardias suizos mostraban a su paso su respeto
hacia l. Todos saban que el cardenal francs no era tan slo un miembro ms de la curia romana, sino el todopoderoso jefe
de los servicios de espionaje. Lienart mir el reloj. Eran las nueve de la noche, a esa hora los molestos turistas que recorran
sin descanso las salas de los Museos Vaticanos haban abandonado ya las estancias. August Lienart se dirigi a la Sala de
Constantino para encontrarse con Coribantes.

Mientras esperaba, se detuvo a admirar los frescos de la batalla de Constantino, el cual, en el ao 312, se haba opuesto al
emperador Majencio. Las pinturas de Rafael mostraban en todo su esplendor la derrota del paganismo y el triunfo de la
religin cristiana. l, August Lienart, cardenal, prncipe de la Iglesia catlica y todopoderoso jefe de la Entidad, el servicio
de espionaje, y del Sodalitium Pianum, el contraespionaje, tena la sagrada labor de salvaguardar la religin verdadera ante
el paganismo y la hereja, incluso mediante mtodos que otros jams aceptaran llevar a cabo. l era el elegido para ello, era
el nuevo Constantino luchando contra el paganismo.
El sonido de unos pasos a su espalda lo devolvi a la realidad.
Eminencia, soy Coribantes dijo el recin llegado utilizando su nombre en clave mientras haca una pequea inclinacin
sujetando la mano derecha del cardenal y acercando los labios al sello del anillo.
S, fiel Benigni. Usted siempre tan leal a la causa de la Iglesia respondi Lienart. Dgame qu desea comunicarme,
pero antes caminemos un poco por los jardines. Hace una buena noche.
El padre Eugenio Benigni haba conseguido ganar puntos ante Lienart cuando el agente descubri que se haban falsificado
un gran nmero de tarjetas conmemorativas con la imagen del Papa. Benigni se haba dado cuenta de que en la falsificacin
se le haba cortado al Sumo Pontfice el brazo con el que imparta la bendicin, el derecho. Descubri a los culpables, todos
ellos trabajadores de la Casa de la Moneda italiana, la responsable de la emisin de papel moneda del Estado Vaticano.
Gracias a su investigacin, la polica italiana detuvo a catorce personas y el cardenal August Lienart asumi el triunfo de la
operacin.
Los dos hombres salieron por una puerta lateral rumbo a los Jardines Vaticanos. Lienart prefera hablar sin temor a ser
escuchado, al fin y al cabo haban sido sus propios agentes quienes haban inundado de micrfonos las estancias vaticanas.
l, ms que nadie, no deseaba que ningn odo indiscreto lo escuchara. Al llegar a la fuente de la Galera, los dos hombres se
detuvieron. Lienart mir el galen por cuyos caones sala el agua de la fuente.
Sabe usted, padre Benigni, quin restaur esta fuente? pregunt el cardenal.
No, la verdad es que no lo s respondi el sacerdote.
El papa Juan XXIII. Un gran hombre... pero estaba demasiado cerca de Dios y muy lejos del Vaticano. Demasiado liberal
para muchos de nosotros... No opina lo mismo, padre Benigni?
Estoy de acuerdo con usted. No creo ser demasiado partidario del Concilio Vaticano II apunt cautamente Benigni.
Y bien? De qu me debe informar? pregunt Lienart intentando ocultar la ansiedad que senta ante la informacin
que su agente deba darle.
Antes de hablar, Eugenio Benigni, alias Coribantes, mir a ambos lados del jardn.
Eminencia, se prepara un golpe contra usted por parte de sectores italianos de la curia. Varios cardenales cercanos al
cardenal Metz pretenden relevarlo de sus funciones y obligarlo a presentarse ante el Comit Disciplinar de la Curia Romana
revel el agente del contraespionaje. Lienart escuch tranquilamente el mensaje. No deseaba traslucir ante aquel sacerdote
el ms mnimo sentimiento.
Se sabe qu cardenales son los que desean esta ignominia? inquiri Lienart.
Hay varios. Todos ellos italianos. El cardenal Pietro Orsini, responsable de la Primera Seccin de la Secretara de Estado; el
cardenal Salvatore Spatola, encargado del Gobernatorio de la ciudad; el cardenal Alberto Lubiani, arzobispo de Miln; el
cardenal Gaetano Ange- lini, prefecto de la Congregacin para el Clero; el cardenal Dionisio Barberini, prefecto de la Casa
Pontificia, y algn otro ms, como quiz el patriarca de Venecia enumer el padre Benigni.
Estos italianos estn esperando a que fallezca el Papa para atacarme y no voy a permitirlo. No voy a consentir que me
obliguen a tener que presentarme ante el Comit Disciplinar de la Curia Romana, mi fiel Benigni. Puede usted retirarse, y
recuerde que Dios est en todas partes. Siga sirvindome as y Dios y la Iglesia se lo recompensarn dijo Lienart mientras
el sacerdote le besaba el anillo en seal de respeto.
El Comit Disciplinar de la Curia Romana era el rgano bajo poder pontificio responsable de estudiar y dirimir los
contenciosos de ndole eclesial que ocurran en la curia. No actuaba nunca motu pro- prio, sino por peticin de otras
instancias vaticanas, desde donde llegaban los casos. Sus resoluciones no eran definitivas, sino recomendaciones elevadas a
las instancias superiores del Comit Disciplinar, que deban emitir un dictamen para que el Papa lo ratificara. El cardenal
August Lienart saba que el clan de los italianos, como l lo llamaba, deseaba arrebatarle el control de los servicios de
inteligencia del Vaticano y enviarlo a dirigir alguna parroquia perdida en Francia, pero l no iba a permitirlo.
Cuando Lienart regres a sus dependencias tras la reunin con Benigni, se encontr con el rostro desencajado de sor
Ernestina.
La salud del Santo Padre se ha agravado, eminencia dijo la monja.
Sentado en la oscuridad de su despacho, casi en penumbras, August Lienart tena claro que la cuenta atrs hacia su destino
haba dado comienzo. Ahora slo era cuestin de esperar acontecimientos y observar el siguiente movimiento de sus
enemigos, los italianos. De cualquier forma, antes deba reunir al Crculo Octogonus y decidir las acciones que deban
llevarse a cabo. Tena que evitar por todos los medios que el Manuscrito Voynich pudiese seguir dando informacin que l no
deseaba.
Festina lente, apresrate lentamente. Ego sum qui sum, yo soy el que soy se dijo a s mismo mientras contemplaba la
solitaria plaza de San Pedro desde su ventana.

CAPTULO V

Villa Mondragone, Italia


Villa Mondragone se alzaba en una colina de 416 metros de altura sobre un terreno que tomaba su nombre de la antigua
ciudad romana de Tusculum, entre las ciudades de Frascati y Monte Porzio Catone. Dieciocho hectreas de bellos jardines y
bosques la rodeaban. Desde sus amplios jardines, en los das claros poda divisarse la ciudad de Roma. Al cardenal August
Lienart le gustaba contemplar el paisaje y pasar horas y horas meditando sentado en un banco del jardn secreto.
La construccin de Villa Mondragone, con sus casi ochenta mil metros cuadrados, haba dado comienzo en 1567, cuando el
joven cardenal Marco Sittico Altemps, el querido sobrino y protegido del papa Po IV, compr la villa al cardenal de
Sant'Angelo, Ranuccio Farnese. En esa poca la villa fue bautizada con el nombre de Villa Angelina en homenaje al ttulo
cardenalicio de los Farnese.
El cardenal Altemps decidi ampliar y rehabilitar la casa y le encarg el proyecto al arquitecto Jacopo Barozzi de Vignola, a
quien ayud en la tarea Martino Longhi de Viggiu. Tras la finalizacin de las obras en 1571, el cardenal Altemps invit a
pasar una temporada en la villa al cardenal Ugo Boncompagni, el cual fue elegido Papa en 1572 con el nombre de Gregorio
XIII. El Sumo Pontfice aconsej al cardenal Altemps que construyera una nueva villa en la colina, sobre las impresionantes
ruinas romanas de la residencia de Quintilio, cnsul romano en el ao 13 a.C.
En 1613, el cardenal Scipione Borghese, sobrino del papa Pablo V, adquiri la villa junto a otras propiedades del duque Gian
Angelo
Altemps, sobrino y heredero del cardenal Marco Sittico Altemps. El nuevo propietario introdujo modificaciones en la
residencia entre 1616 y 1618, bajo la direccin del arquitecto holands natural de Utrecht Jan van Santen, ms conocido
como Giovanni Vasanzio.
El arquitecto redise todo el complejo y ampli la galera, la Retirata, el pequeo edificio residencial construido para el hijo
del cardenal Altemps, el jardn principal, el prtico y el patio principal de la villa. Tras la muerte del papa Pablo V en el ao
del Seor de 1621, la villa fue perdiendo importancia y, debido a su costossimo mantenimiento, el cardenal Scipione
Borghese se vio obligado a venderla al poderoso cardenal Fran^ois Lienart, ascendente del cardenal August Lienart y
consejero de los Sumos Pontfices Gregorio XV y Urbano VIII.
Una vez en poder de la familia Lienart, la villa fue nuevamente bautizada con el nombre de Villa Mondragone, o Villa de la
Montaa del Dragn. El nombre proceda del dragn herldico que ocupaba la posicin central en el escudo de armas de la
familia Lienart y que apareca representado en varios lugares de la villa, como en los frescos y en sus bellos jardines. A lo
largo de varias generaciones y durante tres siglos, Villa Mondragone se convirti en el mayor smbolo del poder de la
familia Lienart.
Bien entrada la noche, varios vehculos comenzaron a atravesar la verja de hierro que permita flanquear un alto muro de
piedra cubierta de musgo. Los focos iluminando los ngeles que coronaban la entrada daban un aspecto fantasmagrico al
acceso de la villa. Una carretera ascendente sin asfaltar desembocaba en el cuidado camino de gravilla que rodeaba la
imponente construccin. Al llegar, los coches se detuvieron en la entrada. El seor y la seora Mller, nico personal de
servicio en Villa Mondragone, daban la bienvenida a los ocho hombres.
El matrimonio alemn llevaba trabajando para la familia Lienart desde 1946, cuando entraron al servicio de Edmund
Lienart, padre del cardenal, el cual, parece ser, consigui evitar, mediante pago de sobornos, que Ulrich Mller fuese
juzgado por los Aliados tras el final de la Segunda Guerra Mundial, acusado de haber pertenecido al escuadrn de la
Einsatzgruppe A de las SS y de haber participado, a las rdenes del criminal de guerra Herbert Cukurs, en operaciones de
limpieza de judos y partisanos en amplias zonas de Letonia y en el asesinato de treinta mil judos en el gueto de Riga.
Segn parece, la diversin del sargento Mller era hacer prcticas de tiro con un rifle de francotirador sobre judos y
partisanos. En el acta de acusacin contra l se afirmaba que cuando su unidad se encontraba en la aldea de Tukums, Mller
situ a nios judos a quinientos, mil y mil quinientos metros y se dedic a hacer prcticas de tiro con su rifle. Una testigo
presencial declar ante el Tribunal Penal Internacional que haba visto cmo el sargento Ulrich Mller haba disparado
sobre una nia juda de alrededor de seis aos. La bala le dio en la pierna derecha. Posteriormente, un miembro de las SS
ejecut a la nia herida all mismo.
La unidad de Mller haba acabado con la vida de ciento treinta mil hombres, mujeres y nios entre judos y partisanos
detenidos. Tras ser arrestado, Mller consigui evadirse y refugiarse en Francia. Edmund Lienart lo protegi mediante una
telaraa de relaciones y declaraciones juradas en las que afirmaba que Ulrich Mller haba pertenecido a una unidad de

no-combatientes de la Wehrmacht. Desde aquel mismo da, tanto Mller como su esposa, Henrietta, ya no se separaron de la
familia Lienart.
En el patio central, monseor Vaclav Przydatek reciba, gracias a su cargo episcopal, el respetuoso saludo de los ocho recin
llegados mientras pronunciaban una frase en latn a la que el secretario de Lienart responda con otra.
Fractum nec fractuem, favor por favor iban diciendo en voz baja los ocho hombres con una sencilla reverencia.
Silta nec silto, silencio por silencio, hermanos replicaba Przydatek a cada uno de ellos.
Cuando el rito finaliz, Przydatek dio rdenes a Henrietta Mller para que acompaase a sus habitaciones a los ocho recin
llegados. Antes los avis de que sobre las diez de la noche deban comparecer ante el gran maestro del Crculo Octogonus en
la llamada Sala de los Suizos perfectamente vestidos para la ocasin con chaqueta negra y alzacuellos. Despus de una
oracin en la capilla de San Gregorio, asistiran a una cena lujosamente servida en la Sala de las Caritides, como mandaban
los cnones de la residencia de un prncipe de la Iglesia. Un vez finalizada la cena, los ocho hombres, junto a monseor
Przydatek y el gran maestro, se reuniran en la biblioteca con el fin de abrir la sesin del Crculo Octogonus.
Los hombres, que no llevaban ningn tipo de vestimenta que los identificase como religiosos, siguieron silenciosos los pasos
del ama de llaves hasta el piso superior, sobre la entrada principal de Villa Mondragone. La mujer, con un amplio llavero
colgado de su inmaculado mandil blanco, iba abriendo puerta por puerta y pronunciando el nombre de cada uno de los
ocho hombres.
Padre Jacobini... sta es su habitacin dijo la seora Mller mientras abra con la llave que llevaba colgada, y as hasta
ocho nombres y ocho habitaciones: Padre Reyes, padre Lamar, padre Ter Braak, padre Mahoney, padre Alvarado, padre
Cornelius, padre Ferrell...
Las amplias estancias de Villa Mondragone poco tenan que ver con las humildes celdas de los monasterios, abadas y
residencias religiosas en las que vivan los ocho sacerdotes, llegados de siete pases diferentes. Aunque alejadas del lujo de
una residencia del siglo XVI, las habitaciones estaban amuebladas con una amplia cama, una mesilla con una pequea
lmpara, una butaca calzadora, un armario para guardar la poca ropa que traan consigo y un pequeo altar con un
reclinatorio para poder orar a cualquier hora del da o de la noche. Cada dos habitaciones haba un pequeo bao
compartido.
Las estancias privadas del cardenal Lienart se encontraban en la zona oeste de la villa. En realidad, el gran maestro del
Crculo Octogonus utilizaba pocos metros cuadrados del amplio edificio, aunque no exentos de lujos. Su vida se centraba en
su despacho privado, en la llamada Sala Rosa; en la Sala de las Caritides, lugar de reunin del Crculo; en su amplio
dormitorio, al que se acceda a travs de una puerta en el extremo norte de la Sala de las Caritides; en su pequeo bao
privado y en un saln anexo, con una mesa de billar francs en el centro, en donde pasaba largas horas cuando sus tareas en
el Vaticano se lo permitan. Desde su despacho, una puerta conectaba con otro despacho ms pequeo y junto a ste se
hallaba el dormitorio que ocupaba monseor Przydatek. El fiel secretario estaba siempre cerca por si su eminencia lo
requera. Desde sus estancias privadas, el cardenal poda acceder a la biblioteca, que atesoraba ms de tres mil volmenes,
sin utilizar el pasillo.
Una hora y media antes del encuentro, un Mercedes Benz negro traspasaba la verja de Villa Mondragone. Cuando lleg a la
entrada de la casa, el matrimonio Mller se apresur a besar el anillo del cardenal.
Robert, puede usted regresar a Roma con el coche. Si lo necesito, mi secretario lo llamar dijo Lienart a su chfer
despidindose. El alto miembro de la curia no necesitaba testigos del encuentro que se iba a producir en pocas horas en una
de las estancias de Villa Mondragone. Mientras ascenda por las escalinatas, oy cmo Robert daba marcha atrs y se alejaba
por el camino de tierra hacia la salida de la finca.
Lienart se dirigi hacia sus estancias y orden a Mller que avisase a su secretario.
Necesito hablar con l antes de la oracin y la cena dijo el cardenal al sirviente.
Enseguida, eminencia.
Pocos minutos despus apareci monseor Przydatek, vestido impecablemente con un traje negro y un chaleco morado,
smbolo del poder episcopal que le haba conferido el ahora Papa enfermo.
Espero que todo est preparado, monseor Przydatek dijo Lienart mientras comenzaba a quitarse la chaqueta con la
ayuda de Mller.
S, eminencia. Todo estar a su gusto sentenci el secretario.
Vanitas vanitatis et omnia vanitas, vanidad de vanidades y siempre vanidad musit el cardenal Lienart.
Mientras esto suceda, varios miembros del Crculo se dedicaban a vagar por las amplias estancias de Villa Mondragone. El
padre Eugenio Cornelius haba recorrido los salones y estaba admirando los bellos frescos que inundaban la capilla de San
Gregorio cuando una voz llam su atencin mientras se detena ante el fresco que representaba la Natividad.
Debera ver los frescos del Palazzetto della Retirata. Son los ms bellos de Villa Mondragone afirm a su espalda
Przydatek, el cual, tras su conversacin con Lienart, haba vuelto a las estancias comunes.

Oh! Son bellsimos, mucho ms hermosos que los frescos de Jo- hann Jacob Zeiller del monasterio de Ettal, donde vivo
repuso Cor- nelius. Durante aos me he dedicado a restaurarlos y a sacarles el brillo que merecen. stos son una obra de
arte, monseor.
Bien, maana por la maana podr admirar el resto de frescos de Villa Mondragone. Ahora demos un paseo y hbleme de
su monasterio dijo el secretario de Lienart mientras agarraba por el brazo al sacerdote.
En una de las habitaciones, el padre Wilhelm Ter Braak, postrado en el reclinatorio ante la imagen de Jesucristo, se flagelaba
con un pequeo ltigo de puntas metlicas. Pequeos hilos de sangre le recorran la espalda mientras repeta una y otra vez
con cada golpe:
Ad verum ducit, conduce a la verdad, ad verum ducit, ad verum ducit, ad verum ducit, ad verum ducit...
No muy lejos de all, en la biblioteca, el padre Lamar intentaba leer un antiguo cdice del siglo XVII.
Es una maravilla. Este libro es una joya dijo Lamar sin darse cuenta de que el padre Mahoney acababa de entrar en la
estancia.
S, es una maravilla. Sin duda alguna respondi mientras contemplaba el artesonado.
La seora Mller interrumpi la escena.
Por favor, padres. Su eminencia los espera en la Sala de los Suizos para darles la bienvenida dijo la mujer mientras con
la mano les indicaba la direccin de la estancia a la que deban acudir.
Cuando llegaron al amplio saln, el cardenal Lienart orden al matrimonio alemn que no los molestaran hasta que no los
llamara.
Los ocho sacerdotes y monseor Przydatek se colocaron de pie, formando un perfecto crculo, alrededor de un mosaico que
estaba en el suelo, en el centro de la sala, y que luca una constelacin y un dragn. En el centro del mosaico se encontraba de
pie el cardenal August Lienart. Todos saban por qu estaban all y cul era su misin ante Dios todopoderoso. Lienart tom
la palabra e inici su discurso con el saludo del Crculo Octogonus.
Fractum nec fractuem, favor por favor dijo el cardenal.
Silta nec silto, silencio por silencio respondieron a coro los nueve hombres que se encontraban a su alrededor.
Estamos aqu reunidos, oh, nobles hijos y miembros del sagrado Crculo Octogonus!, para salvaguardar la fe de los
paganos, de los herejes y de los enemigos de la Iglesia sentenci Lienart.
Silta nec silto, silencio por silencio volvieron a repetir los nueve hombres.
Yo, como gran maestro del Crculo y como ya hicieran mis honorables ancestros en estos ltimos tres siglos, los convoco
con la misin de preservar el gran secreto. Su cometido, como guardianes de la fe, es el de salvaguardar las Sagradas
Escrituras, proteger a los elegidos prncipes de la Iglesia y defender, incluso con la vida, al Sumo Pontfice dijo el jefe del
espionaje vaticano y gran maestro del Crculo Octogonus.
Silta nec silto, silencio por silencio pronunciaron otra vez los nueve hombres.
Se les va a encomendar una difcil misin en el nombre de Dios misericordioso. Debern llevarla a buen trmino si desean
ser dignos de El. Si alguno de ustedes, guardianes del Crculo Octogonus, resulta herido en el intento o muere en la accin,
tan slo Dios en su misericordia responder por ustedes. Su misin est bajo secreto de confesin y, por lo tanto, nadie
puede conocer cul es. Slo algunos sern los elegidos. El resto de ustedes deber permanecer aqu, en Villa Mondragone,
hasta que Dios los reclame en su infinita bondad para la misin que les tiene encomendada. Son los elegidos de Dios, y
espero de ustedes, tal y como hizo en su da el honorable Ravaillac, uno de los primeros miembros del Crculo Octogonus,
cuando acab con la vida del rey Enrique IV de Francia, aguantar el suplicio de la tortura y no revelar el nombre del resto de
hermanos. Ahora son uno, estn protegidos por Dios nuestro Seor y deben obediencia ciega al Sumo Pontfice de Roma
dijo el gran maestro Lienart. Hermanos, antes de la cena rezaremos una oracin en la capilla de San Gregorio. Sea, pues.
La familia Lienart estaba unida al Crculo Octogonus desde la poca del papa Gregorio XV. El cardenal Fran^ois Lienart,
poderoso consejero papal, haba quedado totalmente cautivado con las historias de los fida'i que Lebey de Batilly haba
relatado en un manuscrito que se encontraba en la Biblioteca Vaticana. Denis Lebey de Batilly, alto funcionario del rey y
presidente del Tribunal de Metz, escribi en 1604 un tratado de sesenta y cuatro pginas titulado Traite de Vorigine des
anciens assasins porte-couteaux, cuyo subttulo deca: Avec quelques examples de leurs attentats et homicides des personnes d'anciens
roys, prin- ces et seigneurs de la Chretient. La obra se encontraba en ese momento tras una vitrina de la biblioteca de Villa
Mondragone.
Para la mente de un cardenal del siglo XVII era algo perfectamente comprensible el hecho de que un catlico ferviente diese
incluso su propia vida en el intento de acabar con la existencia de un hereje, y si ste era un prncipe contrario a la fe
verdadera o a sus intereses, el asesino catlico llegara antes al cielo (el paraso para los musulmanes). El cardenal Fran^ois
Lienart estaba dispuesto a comandar su particular unidad de fida'i catlicos. Lienart y sus descendientes haban utilizado el
Crculo Octogonus como su particular herramienta con la que mantenerse en el poder, y desde haca tres siglos jams
haban tenido reparos en servirse de ella siempre que haba sido necesario. Los Lienart se vean retratados con gran
paralelismo, cuatro siglos y medio despus de que fuera escrita, en la historia relatada por Lebey de Batilly. Su eminencia el
cardenal Fran^ois Lienart se vea a s mismo como Sinan, el Viejo de la Montaa de Alamut, la cuna de la secta de los
asesinos. Sus religiosos del Crculo Octogonus eran sus fida'i dispuestos a dar su vida ejecutando una orden del Sumo
Pontfice o, en su defecto, del cardenal August Lienart, su representante.
Durante los tres siglos siguientes y bajo rdenes de un miembro, tanto hombres como mujeres, de la familia Lienart, ocho
sacerdotes se haban dedicado a liquidar a todo enemigo de la Iglesia catlica y de la propia dinasta Lienart. La polica

francesa haba descubierto que Jean- Frangois Ravaillac, el asesino confeso del monarca Enrique IV, haba formado parte del
extrao grupo mstico-catlico llamado Crculo Octogonus o Crculo de los 8.
Los miembros del grupo eran fanticos catlicos que prestaban obediencia ciega al Papa de Roma, con preparacin militar,
hbiles sobre todo en el uso de determinadas armas especiales, y dispuestos a dar su vida en nombre de la verdadera
religin. Su smbolo era un octgono con el nombre de Jess en cada lado y una frase como lema de la organizacin:
Dispuestos al dolor por el tormento, en nombre de Dios.
Aos despus, el Crculo Octogonus volvi a asestar otro brillante golpe, esta vez contra un militar de Napolen: el general
MathurinLonard Duphot, uno de los hombres de confianza de Bonaparte. Ascendido a general de brigada por el propio Napolen el
30 de marzo de 1797, fue destinado a Roma para acompaar a Jos Bonaparte, hermano de Napolen, que haba sido
nombrado embajador ante la Santa Sede. El 28 de diciembre de 1797, un gran gento se reuni frente a la residencia del
embajador para reclamar la proclamacin de la Repblica. En ese momento, un contingente de la guardia papal intent
empujar a la muchedumbre.
El general Duphot, que intentaba mantener la calma entre sus soldados, fue apualado en un costado sin que nadie viera la
cara de su atacante. En pocos minutos muri desangrado. Los soldados franceses descubrieron en el suelo, junto al cadver
del militar, un extrao octgono de tela con el nombre de Jess en cada lado y en el centro una frase escrita: Dispuestos al
dolor por el tormento, en nombre de Dios, el smbolo del misterioso Crculo Octogonus.
En estos dos casos los ejecutados eran enemigos del Papa, pero tambin cayeron otros personajes menos conocidos a
manos de los sacerdotes del Crculo, muchos de ellos cientficos que intentaron enfrentarse a la dura tarea de descifrar un
extrao libro cuyo texto nadie entenda. En 1630,1638,1651 y 1675, el Crculo Octogonus protegi un gran secreto de la
familia Lienart.
Despus de la oracin celebrada en la bella capilla de San Gregorio, los diez religiosos acudieron a la Sala de las Caritides,
en cuyo centro se levantaba una gran mesa cubierta con los ms sabrosos manjares, y se sentaron alrededor de sta. Slo los
padres Wilhelm Ter Braak e Italo Jacobini se excusaron y se retiraron al fondo del saln.
A Jacobini, italiano de nacimiento, le gustaba pasar meses sin hablar con nadie en la abada de Sant'Antimo, en Montalcino.
Los frailes solan decir a su superior que el padre Jacobini les daba miedo. Cuando hablaba, pronunciaba frases sin sentido o
deca rpidamente varios sinnimos de una misma palabra en una sola frase para, posteriormente, continuar con su silencio.
En Villa Mondragone, junto a sus hermanos del Crculo, segua con esa costumbre.
Antes de la cena, Jacobini se haba encontrado en los corredores con monseor Przydatek. Tras preguntarle ste si la
habitacin era de su gusto, el fraile italiano haba respondido:
La habitacin, la estancia, la morada, el cuarto, el aposento es muy agradable, muy grato, gustoso, satisfactorio, muy
placentero y muy acogedor. Gracias, monseor. Segundos despus volvi a su hermtico silencio mientras nerviosamente
sujetaba con fuerza en el interior de su mano una cruz de plata con la que se provocaba graves heridas en la palma.
El que mejor se senta en Villa Mondragone era el padre Emery Mahoney, acostumbrado al boato de los millonarios
neoyorquinos. El padre Reyes senta demasiada aoranza por sus indiecitos, como sola llamarlos. El padre Lamar se
adaptaba bien a la vida de la mansin italiana, sumergido en su amplia biblioteca, de donde no sala hasta bien entrada la
noche. La seora Mller sola enviarle algo de comer all. El padre Alvarado y el padre Ferrell pasaban las horas en la capilla
de San Gregorio, y el padre Cornelius se dedicaba a copiar en un pequeo cuaderno algunas de las imgenes que poblaban
los techos y paredes de Villa Mondragone. De cualquier manera, todos saban cul era su misin y estaban dispuestos a
llevarla a cabo con xito en el nombre de Dios.
Tras la copiosa cena y mientras varios de los miembros del Crculo hablaban distendidamente en los amplios salones de la
villa, el padre Mahoney se acerc al cardenal Lienart.
Puedo hablar con usted, eminencia? pregunt el sacerdote.
Por supuesto, claro que s. Vayamos al jardn secreto. Hace buen tiempo y se vern las estrellas. Sabe que aqu, donde
ahora se levanta Villa Mondragone, hubo hace siglos un observatorio? dijo el cardenal mientras tomaba por el brazo al
religioso. Una vez en el exterior, una fragancia a flores nocturnas invadi el olfato de Lienart y Mahoney. Son galanes de
noche, sus flores desprenden aroma cuando oscurece. A la seora Mller le gustan mucho aadi Lienart. Dgame de
qu desea hablar conmigo.
Eminencia, con todos mis respetos... Usted sabe que sta es mi primera misin para el Crculo Octogonus y no s si estar
preparado cuando Dios seale con el dedo mi misin confes Mahoney.
Me sorprenden estos temores. Podra creerlos del padre Ter Braak o del padre Alvarado, pero jams lo habra pensado de
usted. Su to, Joas Mahoney, lo recomend para este servicio a Dios cuando serva en Radio Vaticano. Tal vez sus miedos
sean fruto de su convencimiento de servir a Dios y al Santo Padre en una misin que pocos podran llevar a cabo dijo
Lienart para tranquilizar a Mahoney. Usted es un elegido, un escogido por Dios para ejecutar sus designios. El Crculo
Octogonus es tan slo una herramienta del Altsimo. Usted, padre Mahoney, es el brazo de la justicia divina y, como tal,
estoy seguro de que su mano no temblar a la hora de llevar a cabo su misin. Confo plenamente en usted, lo mismo que el
Santo Padre. Crame.
Es cierto, eminencia, que su familia ha estado unida al Crculo desde 1630? inquiri el sacerdote.

S, as es. E incluso antes. Mi familia lider el Crculo Octogonus como guardin de la fe desde el siglo XVII por orden del
papa Pablo V y todava hoy, tres siglos despus, contina sirviendo humildemente al Sumo Pontfice y a la Iglesia catlica.
En el siglo XVII, el Crculo se ocup de enviar a los brazos de Dios nuestro Seor a varios cientficos que realizaban prcticas
herticas, de magia negra y blasfemas: a los hermanos Argenti en Siena en 1630, al padre Herwart von Hohen- burg en
Baviera en 1638, al padre Nicols Caussin en Italia en 1651 y a sir Thomas Brown, antepasado mo, en Inglaterra en 1675.
Todos intentaban descifrar un libro de magia negra y alquimia cuyo texto, dicen, lo haba escrito el diablo. Los guardianes
del Crculo Octogonus impidieron que nadie pudiese dar a conocer sus secretos y ahora, usted, como heredero de esa
tradicin, se ocupar de que as siga siendo sentenci Lienart.
La verdad es que no s si estar preparado cuando llegue ese momento se lament Mahoney con cara de preocupacin.
Lo estar, padre. Seguro que lo estar lo tranquiliz el jefe de la Entidad mientras le rodeaba los hombros con el brazo y
caminaban
despacio hacia la residencia para reunirse con el resto.

***

Roma, Italia
Tras una semana viajando por diversas ciudades europeas por encargo del profesor Avner, Jack Brown continuaba
desentraando paso a paso la historia del Manuscrito Voynich. Su paso por Bruselas y Amsterdam no le haba abierto
demasiado los ojos, principalmente porque tanto Petrus Rees, el experto belga en codificaciones, como
Peter Hazil, el especialista holands en seguridad de cdigos, no le haban dado demasiadas claves o, mejor dicho, s le
haban dado muchas, pero no las haba entendido. Tanto Rees como Hazil le haban hablado de claves, sistemas codificados
y sustituciones de cifras, sin embargo, tal y como le haba sucedido anteriormente con Gordon Rugg y Elizabeth Gwyn,
aquellos galimatas matemticos seguan siendo un absoluto misterio para l.
Ahora se encontraba paseando por la Ciudad Eterna a la espera de poder mantener una reunin con otro amigo de Aaron
Avner, el padre Marcelo Giannini, jesuta y uno de los mejores archivistas del mundo. El religioso era el bibliotecario jefe de
la Biblioteca y del Archivo de la Pontificia Universidad Gregoriana de Roma. Segn Aaron, conoca importantes claves que
estaban relacionadas con la historia del Manuscrito Voynich. El periodista del Boston Globe tena la esperanza de, por fin,
hablar con alguien a quien entendiese.
Haba aprovechado la maana para hacer algo de turismo y para mandar varios telegramas a Aaron a New Haven. La cita
con el bibliotecario de la Gregoriana estaba prevista para las cinco de la tarde. Jack mir su reloj y pens que an le daba
tiempo a comer algo antes de dirigirse hacia la Piazza della Pilotta, el lugar donde se encontraba el despacho de Giannini.
Dos horas y cuatro whiskys despus, Brown se encamin hacia el lugar de su cita desde la cntrica Fontana di Trevi por la
Via dei Luc- chesi. En la pequea plaza, casi escondida, se levantaban varios antiguos palacios convertidos ahora en
edificios universitarios.
En 1551, san Ignacio de Loyola, fundador de la Compaa de Jess, estableci en un palacio romano la primera escuela y
biblioteca de los padres jesutas. La nueva institucin llevaba el nombre de Colegio Romano. A medida que el nmero de
estudiantes iba en aumento, el colegio se vio obligado a cambiar de sede. En 1584, el papa Gregorio XIII inaugur la nueva
sede del Colegio Romano, a la que los jesutas dieron el nombre de Gregoriana en honor del Sumo Pontfice. En 1773, tras la
supresin de la Compaa de Jess por orden del papa Clemente XIV, el colegio fue puesto bajo la custodia del clero romano
hasta 1824, ao en el que volvi al control de los jesutas, diez aos despus de que la Compaa de Jess fuera restaurada
nuevamente por orden del papa Po VII.
Al entrar, Brown se cruz con varios estudiantes, muchos de ellos con sotana.
Que no le parezca extrao dijo una voz. Brown se gir para ver el rostro de la persona que se diriga a l. Soy el padre
Marcelo Giannini. Esta universidad es una de las mejores del mundo en Derecho Cannico y estos jvenes sern los futuros
jueces de la Rota explic el jesuta.
Cmo conoci a Aaron? pregunt Brown a Giannini mientras ascendan por una amplia escalera que conduca hasta la
biblioteca y el archivo.
En realidad, nunca nos hemos visto, slo nos conocemos por carta y por compartir informacin sobre el Manuscrito
Voynich. El tiene el libro, y yo, las cartas de Athanasius Kircher.
Quin era ese tal Kircher? volvi a preguntar el periodista.
Segn los estudios del profesor Avner, Athanasius Kircher fue el octavo propietario del libro respondi el archivista.
Pero vayamos a mi despacho, estaremos ms cmodos.
Antes de entrar, el padre Giannini pidi a uno de sus scriptores que fuese a buscar el volumen XII del catlogo kircheriano.
Por favor, trigame el volumen nmero APUG-557 dijo el archivista.
Podra explicarme mejor quin es ese tal Kircher o qu relacin tuvo con el Manuscrito Voynich? pidi Brown.
Athanasius Kircher, como le acabo de comentar, fue el octavo propietario del libro de Avner. Naci en Geisa, Alemania,
en mayo de 1601. Su padre, Johannes Kircher, un famoso filsofo de su tiempo, consigui que sus seis hijos siguiesen
carreras religiosas. Athanasius eligi la Compaa de Jess y tom los votos en 1628. Con tan slo diecisiete aos, hablaba a

la perfeccin latn, alemn, griego y hebreo. Con semejante potencial, fue enviado a un colegio jesuta, donde se form en
diversas materias, como matemticas, ciencias, astronoma, botnica y cuestiones de este estilo. A los veintids aos era ya
profesor en la Universidad de Coblenza y a los veintisiete, doctor en Teologa. Kircher era un genio relat Giannini.
Cmo de genio? pregunt el periodista.
Un verdadero genio. En pleno siglo XVII dise y construy un geomagnetgrafo para medir el campo magntico de la
Tierra y una importante serie de relojes de sol. A los treinta aos era un experto en lenguas orientales. Tradujo del rabe al
latn el famoso libro de alquimia La tabla esmeralda. En 1635 vino a Roma y se qued aqu hasta su muerte.
Cul fue su relacin con el Manuscrito Voynich?
El padre Athanasius Kircher se convirti en uno de los ms grandes expertos en egiptologa y en traduccin de
jeroglficos. En 1646, misteriosamente, abandon la enseanza y se encerr en s mismo. Desde ese momento escribi una
obra cada cuatro aos sobre diversos temas cientficos. Reciba cartas de todo el mundo: de reyes y emperadores, de papas y
cardenales, de lingistas y cientficos. Un buen da decidi donar toda su coleccin de aparatos y objetos cientficos y su
correspondencia al Colegio Romano. Durante todo el tiempo que Kircher vivi en Roma, su casa era un lugar obligado de
paso para los poderosos que pasaban por esta ciudad. Muri misteriosamente en 1680 cont el padre Giannini.
Mientras tomaban una taza de caf y una copa de limoncello, alguien golpe con los nudillos la puerta del archivista jefe de la
Gregoriana. Era el ayudante del padre Marcelo Giannini. Entre sus brazos traa un gran volumen entelado en seda roja. En
el lomo, una etiqueta de cuero azul, con letras de oro, indicaba: VOLUMEN XII - NMERO APUG-557. El padre Giannini
deposit el grueso libro sobre un atril y lo abri con verdadero mimo.
Este es el volumen XII de la coleccin de cartas que Athanasius Kircher reuni durante toda su vida. La coleccin, que se
conoce como Carteggio Kircheriano, agrupa en total ms de dos millares de cartas escritas por setecientas cincuenta
personalidades de su tiempo. Toda la correspondencia ha sido clasificada y se ha reunido en catorce volmenes como ste
dijo el jesuta mientras daba un gran sorbo a su copa de limoncello. Quiero ensearle este tomo en especial porque aqu
estn las cartas que Johannes Marcus Marci de Cronland envi a Athanasius Kircher. Aqu estn treinta y cinco cartas de las
treinta y seis que Marci de Cronland escribi al padre Kircher. La nmero treinta y seis est en poder de la Biblioteca
Beinecke y se encuentra catalogada junto al Manuscrito Voynich.
Pero esa carta no tiene nada que ver con el misterio del libro... repuso Brown.
Le ha dicho eso Aaron? pregunto Giannini.
S. Me dijo que la carta Marci no guardaba en realidad ninguna relacin con el carcter misterioso del libro.
Pues le ha mentido. La carta en cuestin es muy importante. En esa misiva, Johannes Marcus Marci de Cronland le dijo a
Kircher que el anterior propietario del cdice, el sexto, un tal Jacopus Horcicky de Tepenec, que hered el libro directamente
del emperador Rodolfo II, le haba pedido que le enviase el cdice para que l, Kircher, intentase descifrarlo. En esa carta,
Marci de Cronland menciona que Athanasius Kircher ha realizado grandes avances en el desciframiento del libro. La carta
est fechada el 27 de abril de 1639 explic Giannini a Brown. Jack se senta cada vez ms molesto por el hecho de haber
tenido que conocer la noticia de la importancia de la carta Marci en Roma. Por segunda vez durante el viaje se dio cuenta de
que el profesor Avner no le haba contado todo lo que saba acerca del cdice e ignoraba los motivos de tal decisin.
Qu relacin tena el tal Tepenec con Kircher para querer enviarle el libro?
Ambos eran jesutas. Parece ser que no queda muy claro si Jaco- pus Horcicky de Tepenec rob el cdice o si realmente se
lo regal Rodolfo II. Lo cierto es que Tepenec era el director de los Jardines Botnicos de Praga y, en 1619, teniendo una vida
acomodada, huy misteriosamente de la ciudad con el libro. Sin ninguna explicacin, dej atrs una ciudad y a un
emperador que lo protegan y colmaban de favores.
Tal vez Tepenec descifr parte del cdice y le dio miedo conocer su contenido afirm el periodista.
No lo creo, por qu iba a querer enviarle el libro a Athanasius Kircher si no era para que lo descifrara? Tal vez, y digo
slo tal vez, Tepenec intuy lo que el libro poda significar en un amplio sentido de la palabra. Quiz descubri que aquel
peligroso libro poda cambiar el curso de la historia de la religin y afectar a alguien poderoso. Quin sabe lo que pensaba
un erudito de principios del siglo XVII? se pregunt el religioso.
Cree que Kircher consigui descifrar algo del Manuscrito Voynich? pregunt Jack al padre Giannini.
Puede ser. Hay varias cartas que indican que Athanasius Kircher mantuvo correspondencia con diversos expertos en
cdigos y claves del siglo XVII que murieron asesinados en extraas circunstancias y esto podra ser una explicacin a los
miedos de Tepenec. Todos se carteaban frecuentemente con Kircher. Por ejemplo, los hermanos Matteo y Marcello Argenti
fueron asesinados en su casa de Siena en 1630. Ambos eran expertos en claves y en ruptura de cdigos y consiguieron
descifrar parte del cdice. Tenemos una carta que Matteo Argenti dirigi a Kircher en la que le resume que l y su hermano
han descubierto un texto en el libro que podra poner en peligro sus vidas y tal vez llevarlos a la hoguera de la Inquisicin.
Matteo se muestra verdaderamente asustado y as se lo confirma a Athanasius Kircher. En una lnea de la carta, que est
recopilada en el VOLUMEN IX - NMERO APUG-557, Argenti le cuenta que lo descubierto podra ser una especie de libro
religioso de una extraa secta hereje de los siglos IX o X, y que teme por su vida y la de su hermano Marcello. Lo cierto es que
ambos fueron asesinados y el material de sus investigaciones desapareci.
Hubo ms muertes violentas de personas relacionadas con Athanasius Kircher y el Manuscrito Voynich? pregunt
Brown.
S. Se sabe con certeza que hubo otras tres muertes ms. El padre Herwart von Hohenburg fue asesinado en 1638; el padre
Nicols Caussin, en 1651, y sir Thomas Brown, en 1675, cinco aos antes de la muerte de Athanasius Kircher, quien mantuvo
correspondencia con todos ellos y cuyas cartas estn aqu archivadas.

Podra ver esas cartas? pidi Brown.


Claro, no se preocupe. Le pedir a uno de mis ayudantes que lo ayude a localizar las cartas en los diferentes volmenes
del Carteggio Kircheriano dijo el padre Giannini. Cuando termine, vuelva a mi despacho.
Minutos despus, Jack Brown se sentaba en la amplia y centenaria sala de lectura de la Pontificia Universidad Gregoriana a
la espera de que el ayudante del padre Marcelo Giannini le llevase a la lustrosa mesa los diferentes volmenes de cartas de
Athanasius Kircher. A medida que el ayudante iba depositando los pesados libros ante l, Brown buscaba las referencias a
los tres nombres uno por uno. El padre Herwart von Hohenburg era el autor del Thesaurus, uno de los mejores diccionarios
recopilatorios sobre los jeroglficos egipcios. Lo haba escrito en 1628.
Jesuita como Kircher, Von Hohenburg haba trabajado precisamente por indicacin suya en el descifrado de un misterioso
libro.
Usando el mismo sistema de smbolos que el que haba utilizado para descifrar los textos egipcios, el jesuta consigui
desvelar algunos datos importantes sobre una extraa secta llamada katharos, palabra griega que significa los puros, en
diferentes pginas de un cdice cuyo texto era incomprensible. El padre Herwart von Hohenburg fue asesinado en 1638,
parece ser que lo estrangularon y le clavaron las manos y los pies al suelo. Su relacin con el Manuscrito Voynich se conoce
tan slo por la correspondencia que mantuvo con Athanasius Kircher y que el asesino no descubri.
El segundo en la lista era el padre Nicols Caussin, asesinado trece aos despus que Von Hohenburg. Era tambin jesuta y
escribi la obra Hieroglyphica sive de sacris aegyptiorum aliarumque gentium literis commentarii. Por las tres cartas que envi a
Athanasius Kircher se sabe que dedic una buena parte de su tiempo a intentar descifrar el libro que se hallaba en poder de
Kircher. El experto en jeroglficos egipcios se centr en las pginas que contenan imgenes de plantas y constelaciones del
Manuscrito Voynich. La tcnica que emple Caussin fue la que describi el historiador griego Diodoro de Sicilia, el cual viaj
a Egipto cuando an se utilizaban los jeroglficos. Diodoro dej escrito que los egipcios dibujaban objetos como smbolos
metafricos. Por ejemplo, un halcn indicaba un hecho que suceda rpidamente, un cocodrilo representaba el mal, y as
hasta cientos de smbolos.
El padre Caussin aplic la teora egipcia de sustituir la idea que se quiere expresar por un smbolo concreto. Segn parece,
consigui descifrar seis pginas del Manuscrito Voynich con bastante claridad y le inform a Kircher de ello en una carta que
en la actualidad se halla recopilada en el volumen XI del Carteggio Kircheriano. Una tarde de 1641, Nicols Caussin fue
encontrado muerto muy cerca del monasterio de San Pietro, en la localidad italiana de Itala.
El cadver del jesuta estaba despeado en una montaa cercana. El religioso, un experto montaero, sola llevar atada
siempre alrededor del cuerpo una gruesa soga para poder escalar. Lo que ms sorprendi a su superior cuando encontraron
su cadver es que la soga no apareci por ningn sitio. Sin duda, el padre Caussin fue asesinado por haber descubierto algo
en el Manuscrito Voynich.
Jack Brown revis sus notas. B tercer nombre de la lista era precisamente su antepasado: sir Thomas Brown. Al parecer,
haba mantenido una estrecha amistad con Arthur Dee, el hijo de John Dee, el segundo propietario del Manuscrito Voynich.
En 1675 envi una carta a Athanasius Kircher en la que le aseguraba que Arthur Dee le haba revelado treinta aos antes, es
decir, en 1645, la existencia de un misterioso libro que slo contena jeroglficos y que bien podra tratarse de una obra
religiosa sobre una extraa secta de los siglos VIH o IX. Thomas Brown afirmaba tambin que l personalmente haba visto
una pequea libreta en la que se explicaba cmo leer el libro. El cuaderno que citaba Brown en su carta a Kircher poda hacer
referencia a una especie de libro de claves que haba escrito Roger Bacon, supuesto autor del libro, para descifrar el cdice,
pero no se saba con certeza.
En el mes de julio de 1675, sir Thomas Brown apareci colgado de una viga en el granero de su granja, en el condado de
Essex. Lo ms curioso de todo es que a su alrededor no se encontr ningn objeto desde el cual l se hubiese podido subir
para despus ahorcarse. Sin duda alguna, alguien lo ayud a suicidarse.
Tan slo en el caso de la muerte del antepasado del periodista se citaba la presencia de un misterioso octgono: estaba
grabado en una de las vigas de madera cercanas al lugar donde apareci el cuerpo sin vida de sir Thomas. En los casos de
los jesutas Herwart von Hohenburg y Nicols Caussin, nunca se descubri si el misterioso grupo de asesinos del octgono
tuvo algo que ver con sus muertes, pero Jack estaba seguro de que as era.
Cuando termin de leer las cartas de los tres personajes, la noche haba cado ya sobre Roma. Decenas de pginas de su
cuaderno aparecan llenas de datos y fechas que tena que ordenar. Esa misma noche llamara a Aaron a New Haven y le
contara lo que haba descubierto. Al da siguiente tena previsto reunirse con Roberto Lendini, un experto lingista,
profesor de la Universidad de Roma, el cual, a peticin del padre Marcelo Giannini, haba estado estudiando algunas de las
pginas que el profesor Avner haba enviado desde Connecticut.
Llamar a Roberto para explicarle quin es usted y lo que desea seal el padre Giannini. Es una persona muy
desconfiada. Por eso es mejor que yo hable antes con l.
Esperar entonces a que usted hable con el seor Lendini y despus concertar una entrevista con l dijo Brown
estrechando la mano del padre Giannini para despedirse.
Salude de mi parte a Aaron y dgale que espero verlo pronto en Roma dijo el archivista mientras el periodista descenda
ya a paso ligero las escaleras de piedra de la biblioteca gregoriana y sala del centenario edificio.

Jack Brown respir profundamente el aire fro que corra por las estrechas calles romanas. Deseaba llegar cuanto antes al
hotel para llamar por telfono a Aaron y pedirle explicaciones por no haberle contado nada de la carta que Johannes Marcus
Marci de Cronland haba escrito y que se encontraba anexa al Manuscrito Voynich en la Biblioteca Beinecke. Era la segunda
vez que Brown descubra que Avner le haba ocultado informacin.
Cuando ms tarde llam al bibliotecario y Brown le ech en cara su desconfianza hacia l, Avner intent disculparse.
Querido Jack, cuanto menos conozcas, tu vida correr menos peligro le dijo Aaron.
Profesor, ya estoy metido en esto hasta el fondo. As que, si voy a morir en un accidente o a aparecer suicidado en una
oscura habitacin de un hotel europeo, me gustara, al menos, conocer todas las piezas del puzle que conforman el
Manuscrito Voynich. Estoy en mi derecho y creo que me lo he ganado replic el periodista. Se alz un silencio sepulcral que
dur apenas unos segundos.
De acuerdo, Jack, t ganas. En cuanto termines tu misin en Europa y regreses a New Haven, te contar absolutamente
todo dijo Aaron.
Y me presentar a esos amigos suyos, a Carlton Sherman de la NSA y a Joas Finch de la NASA?
Mejor que eso afirm el profesor. Te los presentar y ellos mismos nos contarn lo que han descubierto.
Tras explicar al profesor la entrevista que tendra al da siguiente con el tal Lendini y su relacin con el padre Marcelo
Giannini y el Manuscrito Voynich, Jack Brown colg el telfono y apag la luz.
Villa Mondragone, Italia
El sonido del telfono despert a la seora Mller. La criada mir el reloj y descolg el aparato.
Buenas noches. Deseo hablar con monseor Przydatek. Es muy importante dijo la persona que llamaba.
Es muy tarde y no puedo despertar a monseor se disculp la seora Mller para intentar regresar cuanto antes a la
cama.
Es muy importante que hable con monseor Przydatek. Dgale que es un mensaje de Faetonte volvi a insistir la voz.
Tras despertar a monseor Przydatek, ste le pidi a la seora Mller que le pasase la comunicacin a su despacho. Un largo
timbre anunci al religioso la entrada de la llamada.
Fractum nec fractuem, favor por favor dijo la voz del desconocido.
Sil ta nec silto, silencio por silencio respondi Przydatek.
El cdice sigue despierto y diversos enemigos de la fe intentan revelar su contenido... dijo el desconocido.
Bien, lo escucho dijo el secretario del cardenal Lienart mientras tomaba notas en un folio con el escudo del dragn alado
impreso.
El primero es un hombre llamado Gordon Rugg y lo encontrarn en la Universidad de Keele, en Inglaterra; la segunda es
una mujer llamada Elizabeth Gwyn y la encontrarn en una granja en la ciudad de Drogheda, en Irlanda; el tercero es un
hombre llamado Petrus Rees y lo encontrarn en Bruselas, Blgica; y el cuarto es un hombre indecente, un homosexual
llamado Peter Hazil, y lo encontrarn en msterdam, en Holanda explic Faetonte antes de colgar.
Al da siguiente, nada ms amanecer, el cardenal August Lienart, que ya haba sido informado por su secretario de la
llamada que haba recibido de madrugada, orden que se presentasen ante l, en la Sala Rosa, los padres Ter Braak, Lamar,
Alvarado y Mahoney.
Tras un breve discurso, el cardenal Lienart entreg un sobre cerrado a cada uno de los cuatro sacerdotes miembros del
Crculo Octogonus. Cada sobre contena un papel en el que estaban escritos un nombre, una ciudad y un pas, y tambin
guardaba dentro un octgono de tela, con la palabra Jesucristo escrita en cada lado y en el centro una frase en latn:
Dispuesto al dolor por el tormento, en nombre de Dios. El Crculo Octogonus haba seleccionado cuatro objetivos. Cuatro
objetivos que deban morir. Esa misma tarde, cuatro hombres abandonaban Villa Mondragone y se dirigan hacia su destino.

CAPTULO VI

Roma, Italia
Tal y como haba prometido el padre Marcelo Giannini, archivista- jefe de la Pontificia Universidad Gregoriana, la llamada
a su colega Roberto Lendini, experto lingista y profesor en la Universidad de Roma, haba surtido el efecto esperado por
Jack Brown. Se reunira con l en uno de los despachos del campus universitario.
El periodista haba llegado temprano, as que se sent en la hierba a admirar a las bellas estudiantes que pasaban ante l.
Sobre la hora indicada para el encuentro, se encamin hacia el edificio principal de la universidad. Una vez en su interior,
Brown se dirigi a un hombre y le pregunt por el despacho del profesor Lendini, del Departamento de Lingstica. El
hombre, con aspecto cansado y algo arisco, lo acompa sin pronunciar palabra alguna. Cuando llegaron a una puerta con
un letrero de plstico atornillado, el hombre sac una llave del bolsillo y abri el despacho.
Sintese donde pueda dijo el hombre que lo haba acompaado. No se extrae. Soy el profesor Lendini aadi.
Roberto Lendini era una autntica institucin en el mundo de la lingstica. Su bibliografa abarcaba desde tratados sobre
lenguas orientales a la utilizacin de smbolos como forma de escritura en antiguas civilizaciones.vUna de sus mejores obras
trataba sobre la conexin de las lenguas polinsicas con las lenguas que haban utilizado antiguos pueblos de la zona de
Mxico y Per. Lendini sostena que tal vez los primeros pobladores de las islas del Pacfico podan haber llegado desde
amplias zonas de Centro y Sudamrica en embarcaciones de juncos, una teora que tambin defendan otros cientficos,
como el noruego Thor Heyerdahl.
S que el padre Giannini ha hablado con usted sobre m dijo Brown.
As es. Me dijo que era usted amigo del profesor Avner, de la Biblioteca Beinecke, en Yale, y que tal vez sera interesante
que usted y yo hablsemos respondi Lendini.
Hace unos meses, el profesor Avner envi una serie de pginas de un cdice en poder de la Beinecke al padre Marcelo
Giannini con la intencin de saber si era posible descifrar parte del texto. El padre Giannini me dijo que hizo copias de esas
pginas y se las remiti a usted. No es as?
S, as es.
Me gustara saber si ha descubierto algo de esas pginas del Manuscrito Voynich dijo Jack Brown.
La verdad es que he descubierto muchas cosas sobre ese libro, cuestiones que muy poca gente conoce y que el mundo y
los eruditos creyeron que haban desaparecido en el siglo XIII aclar el profesor Lendini.
Qu es exactamente lo que ha descubierto? Necesitara saberlo pidi ansiosamente el periodista del Globe.
Ritos. Lo que describan aquellas pginas eran ritos. La verdad es que si hubiese tenido el texto completo, podra haber
descifrado ms informacin, pero mi amigo Marcelo me dijo que deba conformarme con este pequeo retazo de historia
explic el experto en lingstica. Para poder entender esas pginas, antes tena que saber qu deca aquel extrao
lenguaje cifrado, as que para ello estudi la entropa hallada en diferentes lenguas europeas. Determin la frecuencia con la
que aparecan diversas letras en el texto analizado y, trazando las repeticiones en un grfico, pude establecer las relaciones
bsicas entre las letras y las palabras, e incluso los cdigos lingsticos del habla que determinan y estructuran la mayor
parte de las lenguas europeas.
Perdone que no lo siga, pero no soy un experto en la materia interrumpi Brown.
El padre Giannini me cont que el profesor Avner haba dado diversas pginas del Manuscrito Voynich a diferentes
expertos en criptografa y criptoanlisis para que las analizaran, y que algunos de ellos pudieron demostrar que se trataba
de un libro religioso sobre una extraa secta de los siglos VIII o IX. Apliqu al texto un sencillo indicador de patrones de
escritura y lengua. Lo que las pginas analizadas me indicaron fue que para escribirlas su autor utiliz una estructura
lingstica subyacente. Tal vez vi algo que otros que haban - ledo el cdice no haban visto explic el profesor Lendini.
Al principio pens que se trataba de una broma de mal gusto y que aquellas pginas no significaban nada. Posteriormente
le la mayor parte del Carteggio Kircheriano, que se encuentra en poder de la Gregoriana. Me centr en las cartas que envi
Johannes Marcus Marci de Cronland a Athanasius Kircher, especialmente en las fechas y en la utilizacin del lenguaje. Est
claro que el cdice fue redactado en el siglo XLLL o a principios del siglo Xiv. El libro es una recopilacin de normas, textos,
modos de vida, preceptos, lugares secretos y nombres pertenecientes a una secta. Seguramente el autor recibi los textos
directamente y l lo nico que hizo fue copiarlos, aplicndoles un cifrado secreto, bien para ponerlo a salvo del fuego de la
Inquisicin, bien para proteger el legado de la secta a lo largo de los siglos, como as ha ocurrido.
Entonces se podra decir que el Manuscrito Voynich es realmente una especie de Biblia. Un libro sagrado apunt Brown.

Bien, podra serlo, efectivamente. Las frases que consegu descifrar hablaban de ritos como el consolamentum, una especie
de iniciacin de la secta ctara. El texto tambin hablaba delfilius major y del filius minor, que seguramente seran autoridades
de esa secta, una especie de obispos, tal y como los conocemos en la religin catlica. Tambin exista un diaconato y una
jerarqua muy estricta que se enfrentaba a la jerarqua catlica con ttulos territoriales como obispo coadjutor. Los cargos se
elegan entre los perfectos y los miembros de la secta ms importantes con el fin de transmitir su mensaje explic el
profesor Lendini.
Cmo podra averiguar ms cosas sobre esa secta? pregunt Jack Brown.
Me ha dicho el padre Giannini que tiene usted previsto viajar a Florencia para mantener una reunin con el profesor
Matteus Planch. l es experto en libros antiguos, especialmente en aquellos que versan sobre temas religiosos, y en
palinologa.
Y eso qu es?
La palinologa es la ciencia que estudia el polen y las esporas. El profesor Planch, que trabaja en el Observatorio Cultural y
Bibliote- conmico de Florencia, es capaz de saber dnde ha estado un objeto estudiando nicamente los mohos, las esporas
y los plenes que se han asentado durante siglos en l. Entrguele el Manuscrito Voynich y le dir todos los lugares por
donde ha pasado el libro. Podr explicarle todo lo que quiera saber sobre esa secta. Es todo un experto en sectas herejes.
Ahora, si me disculpa, tengo que dar clase y no puedo llegar tarde dijo el profesor mientras se levantaba del silln y se
despeda de Brown.
Estaba claro para el periodista que el profesor Roberto Lendini saba cmo quitrselo de encima, pero tambin estaba claro
que cuando se reuniera con el tal Matteus Planch, podra recopilar ms datos que le diesen las claves concretas para
averiguar lo que el misterioso libro quera decir. Tena que viajar cuanto antes a Florencia para hablar con su siguiente
contacto.

***

msterdam, Holanda
Desde haca dcadas la capital holandesa se haba convertido en una de las ciudades ms liberales de Europa. Muchos
sectores de la Iglesia catlica la denominaban la nueva Sodoma y Gomorra. En diversos locales se permita el consumo de
cannabis, se poda contratar a una prostituta a travs de un escaparate y se admita que los homosexuales se registraran en
cualquier hotel de la ciudad para mantener relaciones sexuales, algo no permitido en otros pases.
En la ciudad de los canales, el ambiente gay se concentraba en cuatro zonas concretas: la Warmoestraat o calle del Cuero,
muy cerca del Barrio Rojo, donde se encontraban las salas de sadomaso- quismo; la Reguliersdwarsstraat o calle del Pecado,
entre Konings- plein y Rembrandtplein, por donde desfilaban los homosexuales y los artistas famosos en oscuros bares; la
Amstelstraat, una zona inundad^ de restaurantes y locales de moda entre los homosexuales; y la Leidseplein y Kerkstraat,
llena de hoteles gays y saunas.
Aqu los homosexuales se reunan para mantener encuentros fortuitos en pequeos cubculos.
Un hombre entr en el caf Montmartre y se dirigi al final de la larga barra para pedir una cerveza. El recin llegado, alto,
guapo, fornido, con barba rubia y un grueso jersey negro de cuello alto, ech un vistazo alrededor. Mientras se beba la
cerveza, su mirada se cruz con la de un hombre delgado, vestido con un elegante traje de ejecutivo, que se encontraba
sentado en una mesa al fondo.
El ejecutivo levant su copa de martini en direccin al barbudo rubio de la barra con el fin de invitarlo. El hombre acept y
se dirigi hacia l.
Hola, puedo sentarme? pregunt el hombre de la barba.
Claro, por favor contest el ejecutivo mientras sealaba con su mano la silla vaca que tena frente a l.
Soy Alex.
Yo soy Peter dijo en un perfecto ingls el ejecutivo. A qu te dedicas?
Trabajo en suministros de barcos, y t?
En sistemas de seguridad y en ordenadores respondi Peter Hazil.
Tras varias horas de conversacin y varios martinis, Hazil puso la mano sobre la rodilla del joven de barba y le pregunt
casi susurrn- dole al odo:
Te gustara acompaarme? Hay una sauna muy buena aqu cerca, en la Kerkstraat, tal vez podra relajarte un poco dijo
el experto en comunicaciones.
Los dos hombres se levantaron mientras Peter Hazil dejaba sobre la mesa unos billetes para pagar las consumiciones. Alex
caminaba delante y Peter admir con sumo placer los movimientos y los msculos que se destacaban bajo el grueso jersey
negro. Minutos despus, el experto en seguridad informtica y Alex entraban en una de las sau- nas. Un turco algo obeso,
que llevaba una camiseta, tendi dos toallas dobladas a los recin llegados y encima de stas deposit una llave con un
nmero y dos preservativos. Ni siquiera observ el rostro de los dos hombres. Hazil se mostraba nervioso, no as Alex, que
pareca ms acostumbrado a aquellos encuentros fortuitos. Un estrecho pasillo con habitaciones numeradas a ambos lados
daba acceso a una sauna que a esa hora estaba vaca.

Cuando entraron a un pequeo reservado, Hazil abraz a Alex por detrs mientras intentaba acariciarle los msculos bajo el
jersey. Al levantrselo, observ horrorizado las marcas y cicatrices an abiertas que el joven tena a lo largo de la espalda,
como si alguien le hubiese fustigado hasta llegar a arrancarle la carne. Muchas de las heridas an lucan pequeos hilos de
sangre.
Con un rpido movimiento, Alex se dio la vuelta y agarr fuertemente a Hazil por los brazos. El holands pens que todo
aquello formaba parte del juego sexual y se dej hacer. En un momento, el joven de barba apoy a Peter Hazil sobre la cama
boca abajo y le rode el cuello con un fino alambre de acero. Comenz a apretar poco a poco, colocando su rodilla derecha
sobre la espalda del desgraciado con el fin de evitar la ms mnima resistencia.
Segundos despus, Peter Hazil estaba muerto. El padre Wilhelm Ter Braak se dio cuenta, por el fuerte olor ftido que flotaba
en el reservado, que su vctima haba defecado mientras intentaba alcanzar un pequeo soplo de aire antes de morir. El
sacerdote hizo la seal de la cruz y arroj sobre el cadver un octgono de tela.
Con el mismo silencio con el que haba entrado, el padre Ter Braak abandon el local mientras el recepcionista segua
leyendo su ejemplar del diario Cumhuriyet. Ni siquiera levant la vista de la seccin
de deportes cuando el asesino del Crculo Octogonus pas a su lado.

***

Staffordshire, Inglaterra
El padre Andr Lamar lleg justo a tiempo a Staffordshire para la fiesta de la porcelana. Los habitantes de
Newcastle-under-Lyme, la ciudad cercana a la Universidad de Keele, exponan en pequeas mesas las mejores porcelanas
de Wedgwood o Royal Doulton con el fin de intercambiar piezas. El padre Lamar se acerc hasta la posada El Bho Azul y,
tras pedir una pinta, pregunt por una habitacin.
Puede usted dormir en la habitacin que ocupa un estudiante alemn de la Universidad de Keele dijo el hombre
mientras le serva la cerveza,
Y dnde dormir el estudiante? pregunt el padre Lamar.
Ahora no hay clases en la universidad y est en Alemania visitando a su familia. Puede usted ocupar la habitacin
durante unos das repuso el hombre. Cunto tiempo se va a quedar?
Tengo previsto estar por aqu una semana. Soy fotgrafo de aves y me han dicho que sta es una buena zona para
observarlas dijo Lamar mientras enseaba abiertamente al camarero un ejemplar de The Birds of Staffordshire, una obra que
haban escrito en 1962 Lord y Blake, miembros del West Midland Bird Club.
La Universidad de Keele, que est muy cerca, tiene una gran coleccin de pjaros coment el camarero. Si quiere, le
doy la direccin. Le gustar mucho.
El padre Lamar cogi el papel que le tendi el camarero y se retir a su cuarto, situado en el piso de arriba de la posada.
Cuando la noche cay sobre Newcastle-under-Lyme, el sacerdote pidi que le subiesen un poco de guiso caliente y una
cerveza para cenar, ya que deseaba levantarse de madrugada para elegir los mejores lugares para observar las aves.
A las cuatro de la maana, el despertador son casi de forma imperceptible y el religioso francs se visti con ropas oscuras,
se calz unas botas de gruesas suelas y cogi una bolsa en la que introdujo unos prismticos, una linterna, un par de guantes
negros, dos bocadillos, un termo con chocolate caliente y una fina daga de larga hoja en su funda. Descendi por las
escaleras silenciosamente y se perdi en la oscuridad.
Desde el pueblo hasta la entrada del recinto universitario haba una distancia de unos cuatro kilmetros que el padre Lamar
cubri en poco tiempo. Al divisar el muro norte, se situ al otro lado de la carretera y esper.
Al cabo de varias horas, el religioso se despert de golpe ante la bocina de un vehculo que reparta leche. Sigui esperando
algunas horas ms hasta que observ a lo lejos un Austin Healey Sprite MKIV verde algo destartalado que se acercaba por la
carretera. Lamar, con los prismticos, intentaba reconocer tras los sucios cristales del vehculo el rostro de Rugg y poder as
compararlo con la fotografa que llevaba en el bolsillo.
Cuando el Austin se detuvo ante el acceso de entrada, el asesino del Crculo Octogonus confirm la identidad de su objetivo.
Dando un amplio rodeo, salt el muro y corri hacia el Keele Hall a travs del bosque que rodeaba el edificio para no ser
visto. Si alguien lo detena, siempre poda explicar que estaba vigilando un nido de chorlitos dorados.
Pocos metros ms all, el padre Lamar divis el pequeo vehculo, que estaba aparcado a un lado del Keele Hall. Saba que
Rugg sola quedarse hasta bien entrada la tarde trabajando y escribiendo en las grandes pizarras de su despacho. Ahora slo
quedaba esperar.
Cuando la noche comenz a caer sobre el condado de Staffordshire, Lamar se prepar para actuar. Corri hacia la zona
abierta del aparcamiento y esper tras una columna del edificio. Minutos despus oy unas pisadas que se acercaban hacia
el coche. Lamar salt por detrs y mientras tapaba la boca de Gordon Rugg con la mano izquierda enguantada, con la
derecha le introdujo la fina daga por la nuca. Casi en el acto, el cientfico amigo de Aaron Avner estaba muerto.
El padre Lamar meti trabajosamente el pesado cuerpo de Rugg en el asiento izquierdo del acompaante. Se coloc la gorra
de cuadros y la gabardina del cientfico y se puso al volante del Austin. Mientras se acercaba al control de seguridad de
entrada del campus universitario, comenz a tocar la bocina y a dar rfagas de luces. Rez para que el guardia levantase la
barrera sin detener el vehculo. Unos metros antes de llegar, la barrera se levant. Dirigindose hacia el sur, lleg hasta un

bosque y el sacerdote experto en cdices antiguos aparc el vehculo y lo abandon con el cuerpo de Rugg en su interior.
Antes de cerrar la puerta, el padre Andr Lamar arroj en el interior un octgono de tela. El segundo objetivo haba sido
liquidado.
***

Florencia, Italia
La bella y renacentista ciudad de Florencia era la ltima etapa de la gira europea que Jack Brown haba emprendido en
busca de respuestas a un libro cuyo mensaje continuaba siendo, despus de muchos siglos, un intrincado misterio sobre una
secta que haba existido haca ms de setecientos aos. Qu extrao enigma esconda para que alguien quisiese acabar con
la vida de todos aquellos que hubiesen tenido contacto con el libro? El periodista estaba deseando llegar a New Haven y
contarle a Aaron Avner todo lo que haba descubierto durante sus encuentros en Bruselas, msterdam, Staffordshire,
Irlanda, Roma y ahora Florencia. Sin duda alguna, Brown tena muchas cosas que contarle a Aaron y ste tambin tena que
explicarle algunas cuestiones.
Tras un ligero almuerzo en una trattoria cercana a la Piazza della Signoria, Brown se dirigi caminando hasta la residencia
privada de Matteus Planch, en la Via dei Vagellai, muy cerca del ro Arno. Un portero automtico sin ningn tipo de
identificacin estaba escondido tras unas plantas. Brown apret el timbre y seguidamente oy que se abra el seguro de la
puerta. El periodista franque una gran puerta despintada y algo destartalada y entr en un patio interior lleno de estatuas
renacentistas de dioses griegos, inundado de todo un maravilloso mundo de olores y colores. Desde un balcn superior, un
hombre de aspecto similar al del cientfico Albert Eins- tein lo llam desde lo alto.
Suba por la escalera metlica y en la primera planta procure no arrimarse mucho a la barandilla. Est suelta y tengo que
arreglarla dijo el hombre con pinta de cientfico loco. Brown subi rpidamente los peldaos, aunque recordando la
recomendacin del profesor Planch.
El edificio, a medio camino entre la restauracin y el abandono, era una herencia familiar que el experto en libros antiguos
haba convertido en su centro de operaciones. En la primera planta estaban los dormitorios, un gran saln y una biblioteca.
La segunda planta estaba ocupada por un costoso laboratorio en donde se mezclaban microscopios de diferentes potencias
con alambiques de cristal.
Parece un laboratorio de cocana, no le parece? pregunt divertido Planch.
La verdad es que s respondi Brown.
Usted es estadounidense, no?
S. Nac en Boston, aunque mis orgenes son irlandeses dijo el periodista.
Ustedes, los americanos, se encargan siempre de decir cules son sus orgenes, como si ello pudiera acabar con esa aura de
incultura que los rodea. Parece que se avergenzan de haber nacido en un pas como el suyo.
Yo no me avergenzo de haber nacido en Estados Unidos, pero, ustedes, los europeos, suelen tener un gran complejo de
inferioridad cuando se encuentran ante un estadounidense y eso tal vez hace que intentemos acercarnos a ustedes dando
como tarjeta de presentacin nuestro origen europeo respondi algo ofendido Brown.
Touch, querido amigo. Tiene usted mucha razn y por eso lo voy a invitar a tomar un whisky. Mientras bebemos,
podremos hablar sobre lo que lo ha trado hasta aqu, tan lejos de su patria.
Tras servir dos vasos de whisky y acercarle uno a su invitado, Planch inici la conversacin.
Cmo est Aaron? Sigue enfrascado en descubrir misterios en los libros?
S, precisamente eso es lo que me ha trado hasta aqu dijo Brown. He hablado con el padre Marcelo Giannini, de la
Pontificia Universidad Gregoriana de Roma, y con el profesor Roberto Lendini, lingista de la Universidad de Roma.
Ambos me recomendaron venir aqu, a Florencia, para hablar con usted. Me dijeron que usted podra abrirme los ojos sobre
el contenido del Manuscrito Voynich.
Bien, pero antes de ponernos a hablar sobre esa cuestin, preparar unos buenos rigatonis para cenar. Le gusta la pasta
italiana, seor Brown?
S, creo que s.
Me alegro, porque es lo nico que puedo ofrecerle de cena.
Dos horas despus, tras haber saboreado un buen plato de rigatonis con ajo, albahaca, cebolla picada y pimentn, regado con
dos botellas de vino de Chianti, el profesor Planch pidi a su invitado que lo acompaase hasta su despacho, anexo a la
importante biblioteca de la casa. All, perfectamente alineados en lustrosas estanteras inglesas del siglo XIX, aparecan
tratados de arquitectura del XVI, de botnica del XVII y el XVIII, de etnologa del XVI y el XVII y de anatoma del XIX. En una
vitrina hermticamente cerrada haba un centenar de cdices sobre sectas y religiones escritos en latn, griego e incluso en
rabe, como un bello ejemplar del Corn del siglo xill; La vida de los santos, un libro del siglo XIV con trescientas acuarelas
atribuidas a Giotto; un ejemplar de la Biblia Pauperum del XIII con cincuenta y ocho ilustraciones; o La genealoga de los dioses,
un manuscrito iluminado del siglo XIV en una de cuyas pginas aparece el nico retrato conocido de Giovanni Boccaccio, el
autor del Decamern. Brown se fij en el agujero que tena este ltimo ejemplar.
Le interesa esta genealoga? pregunt el coleccionista.

Bueno, me llama la atencin el desperfecto que tiene el libro.


Este libro perteneci al duque de Florencia y est perforado por un proyectil que lo alcanz durante una guerra contra los
Medici explic Planch mientras sujetaba el ejemplar en sus manos. Entre las montaas de cultura, una amplia mesa
rodeada de atriles y retratos de los ancestros de Matteus Planch vigilaba el minucioso trabajo del cientfico.
Su nombre no parece italiano seal Brown.
No, no lo es. Mi familia procede del cantn italiano de Suiza. Mis orgenes ms antiguos se remontan a la regin del
Languedoc, en el sureste de Francia, a un pequeo pueblo llamado Castres. Mi familia todava conserva all algunas
propiedades. Con el paso de los siglos, mis antepasados se vieron obligados a cambiar de lugar de residencia ante las
presiones de Roma.
A qu se refiere?
Mis orgenes son ctaros. Los primeros Planch fueron perfectos ctaros que se establecieron en la regin del Languedoc
francs huyendo de las persecuciones de la Inquisicin en el siglo Xlll. Le ensear un libro. Se trata de un manifiesto
antictaro escrito a principios del siglo Xin titulado Manifestatio heresis albigensium et lugdunensium. Se cree que fue escrito
entre 1206 y 1214, muy probablemente antes de la cruzada albi- gense. En l se explican las persecuciones a las que fueron
sometidos los ctaros del Languedoc y su total exterminio por orden del papa Inocencio III, Sumo Pontfice entre 1198 y 1216
dijo Matteus Planch.
El profesor Lendini me habl de una especie de rito llamado consolacin, o consolidacin, o algo parecido.
Consolamentum precis Planch.
Exactamente, consolamentum. Qu significado tena para los ctaros? pregunt Brown.
El consolamentum era la imposicin de manos y se llevaba a cabo para el bautismo, la penitencia, la ordenacin e incluso la
extremauncin. Para la ordenacin tena que ser en principio administrado por un obispo ctaro, pero para los enfermos y
para el perdn de los pecados lo podan ejercer las mujeres.
No parece que fueran muy herejes. Es ms, ejercan ritos cristianos como los que se llevan hoy a cabo en cualquier
parroquia. Por qu la Iglesia de Roma los persigui? inquiri el periodista del Boston Globe.
Muy sencillo. Los ctaros no aceptaban que Dios fuera el creador de nada de este mundo. Consideraban que este mundo
era un infierno transitorio para llegar al verdadero reino de Dios. Por tanto, no aceptaban los cultos de la Iglesia, ni la
autoridad de los obispos, cardenales o del propio Papa. Todas las almas se salvaran, y las que no, volveran a encarnarse.
Para los ctaros tener hijos era alargar la vida en este lugar y traer ms almas a este mundo de Lucifer. Practicaban el ayuno
los lunes, jueves y viernes. Otras prcticas muy usuales entre ellos era el melhorament, las tres reverencias al paso de un
perfecto; el aparelhament, una especie de confesin penitencial; la convenenza, un convenio por el cual el creyente recibira el
consolamentum a la hora de su muerte; y parece ser que cuando la situacin se hizo insostenible practicaron la endura, una
especie de suicidio mstico provocado por el ayuno total explic el profesor Planch mientras volva a llenarse su vaso con
whisky.
No entiendo ese odio a los ctaros por parte de la Iglesia...
Es bien sencillo de explicar apunt Planch mientras daba un largo trago. Tras el III Concilio de Letrn, en 1179, se
empieza a pensar en una intervencin armada contra los ctaros. Aunque nadie tiene inters en ocupar las difciles sedes
episcopales occitanas, se va incubando la idea de una revuelta armada que acabe con el problema de manera rpida y
segura. En el norte, la actuacin violenta del poder civil y del pueblo impidi a la hereja prosperar, pero, en el sur, la
poblacin ctara era entre el cinco y el diez por ciento o ms en las ciudades ms contaminadas, tal y como lo expres el
papa Inocencio III. En 1184 se impuso la pena de fuego para los herejes ctaros impenitentes y reincidentes. Finalmente, en
1199, el Papa decret que a todo aquel que no acatase la doctrina pontificia se le confiscaran las tierras y sera declarado
proscrito. La aplicacin de las disposiciones requera de la colaboracin de los poderes civiles. La actuacin papal se hara
por medio de legados, de los cuales el primero fue Rainiero Ponza. Algunos prncipes occitanos s aceptaron las decretales
papales, como Pedro II, rey de Aragn, y Guillermo VIII, vizconde de Montpellier.
Por qu ese odio del Papa a los ctaros? pregunt Brown interrumpiendo el relato de Planch.
Inocencio III recurri a los cistercienses para combatir la hereja en 1203. Los legados eran dos monjes de la abada
narbonense de Fontfroide, Raoul de Fontfroide y Pierre de Castelnau, a los que se uni el abad de Citeaux, Arnaud Amaury.
Los tres eran ms famosos por su severidad y ortodoxia que por su oratoria religiosa. stos llevaron a cabo una labor de
depuracin del clero occitano e hicieron que la nobleza se comprometiera a extirpar la hereja. Pero los cistercienses no
contaban con demasiada popularidad. Se intent llegar a acuerdos de paz con los prncipes, pero Raimundo VI de Toulouse
no acept actuar en contra de los ctaros y fue excomulgado por Pierre de Castelnau. El legado pontificio fue asesinado en
enero de 1208 por alguien que crey que haca un favor al conde, pero este asesinato tuvo consecuencias nefastas para los
ctaros. Mientras Matteus Planch relataba las andanzas de los ctaros, Brown intentaba descubrir cmo encajar las piezas
del Manuscrito Voynich, los asesinos del octgono, la muerte de los cientficos relacionados con el libro y los ctaros en el
misterioso puzle en el que se haba convertido su investigacin. Planch continu con su explicacin: Inocencio III hizo un
llamamiento para que los guerreros cristianos libraran una gran cruzada contra los herejes ctaros, a los que podran
exterminar y tomar posesin de sus tierras, prometindoles indulgencias y bienes materiales. La zona era muy rica y fueron
muchos los interesados en participar en las matanzas. La regin del Languedoc se vio sumida en una guerra desde 1209
hasta 1229, jalonada por grandes hogueras. En 1210, ciento cuarenta ctaros, hombres, mujeres y nios, fueron quemados en
Minerve; doscientos, en Cassis, y cuatrocientos, en Lavaur. La poblacin se dividi entre los partidarios de los ctaros y los

seguidores de los caballeros cruzados, dando lugar a una guerra civil. Ciudades como Bziers defendieron a los herejes y
fueron arrasadas por los cruzados.
Entonces la secta de los ctaros desapareci en 1229 y no se ha vuelto a saber de ellos? interrumpi nuevamente
Brown.
No es as del todo dijo Planch mientras volva a servirse otro whisky e intentaba encontrar un ejemplar sobre la historia
ctara en su rica biblioteca. La poblacin se mostr disconforme con la actuacin de la Inquisicin, protagonizando
motines como el de Toulouse en 1235. En 1243, el conde Raimundo VII pact la paz en Lorris, comprometindose a luchar
con la hereja ctara que estaba renaciendo de sus cenizas con bastante fuerza y que haba encontrado refugio en el castillo
de Montsgur. El senescal real de Carcasona asedi Monts- gur desde el verano de 1243 hasta el mes de marzo de 1244. Los
herejes que all haba, segn los textos de la poca cuatrocientos cincuenta hombres, mujeres y nios, fueron quemados en la
hoguera por la Inquisicin, incluidos los ltimos obispos ctaros, hijos y diconos.
Acabaron quemados por orden de Dios en los cielos y del Papa en la tierra... terci Brown mientras daba un pequeo
silbido y un largo trago de whisky.
Algo parecido respondi Matteus Planch.
Nunca se ha vuelto a saber nada ms de los ctaros?
Muchos creyentes huyeron al norte de Italia y a la zona de los cantones suizos, como mis ancestros. Los ctaros pretendan
regresar a sus tierras a predicar, pero la vigilancia de la Inquisicin se lo impidi. Entre 1300 y 1310 se form una pequea
comunidad ctara entre la Gascua y el Lauragais, pero su pretensin de continuar como Iglesia hizo que los inquisidores
pusieran todo su empeo en capturar a los herejes y quemarlos. En el primer tercio del siglo XIV ya nadie poda declararse
ctaro, ni ser ordenado, ya que no haba nadie que lo hiciera. Finalmente, el movimiento ctaro acab por desaparecer.
Y qu relacin puede tener el Manuscrito Voynich con toda esta historia?
Se dijo durante muchos siglos que tres perfectos consiguieron huir de Montsgur a Pars y que all conocieron a un
hombre sabio...
Posiblemente, Roger Bacon... dijo Brown.
Puede ser. El hecho es que estos tres perfectos llevaban consigo toda la sabidura ctara, incluidos todos aquellos secretos
sobre el movimiento hereje que tanto a Inocencio III como a Honorio III y a Gregorio IX les hubiera gustado conocer. En
Pars contactaron con un sabio ingls, un monje franciscano experto en cdigos y cifrados que decidi reunir en un solo libro
el compendio de todos los conocimientos escritos y orales de la hereja ctara. Ese libro posiblemente fuese el Manuscrito
Voynich sentenci Planch.
Es muy probable que lo sea. Roger Bacon, su supuesto autor, se encontraba en Pars durante la dcada de 1240 y pudo
mantener un estrecho contacto con los tres perfectos ctaros huidos de Montsgur dijo con cierta excitacin el periodista
del Boston Globe. Est claro que ese libro puede ser uno de los grandes descubrimientos de este siglo sobre la religin, casi
como fue el descubrimiento de la Piedra Rosetta en su poca. Lo bueno sera descubrir quines fueron esos tres perfectos
que contactaron con Bacon en Pars.
Yo lo s seal Planch mientras revisaba unos viejos pergaminos llenos de polvo. El primero era Bartolom de
Castres, el segundo, Henri de Planchet, y el tercero, Arefast de Blienart.
Estoy intentando saber cmo se pueden relacionar estos tres ctaros que hablaron con Roger Bacon con la muerte de
varios cientficos que intentaron descifrar el Manuscrito Voynich. Qu secreto pudieron llevarse consigo? dijo el
periodista.
Tal vez uno de ellos fuese un traidor del movimiento ctaro respondi Matteus Planch. Se cree que uno de los tres
pudo ser un agente papal y que facilit la manera de acceder al interior del castillo de Montsgur a los cruzados. Una vez
dentro de la fortaleza, los cruzados degollaron a muchos ctaros y violaron a muchas mujeres, y los que sobrevivieron
acabaron en la hoguera.
Quin cree que pudo ser el traidor? pregunt Brown.
Dudo entre dos de ellos. O Henri de Planchet, cuya familia cambi su nombre por el de Planch cuando se refugi en el
norte de Italia, o Arefast de Blienart, que cambi su apellido por el de Lienart cuando se cobij en Pars. El perfecto
Bartolom de Castres fue quemado en la hoguera por la Inquisicin tras haber sido delatado por un hombre que dijo
haberlo visto dando el consolamentum a un moribundo ctaro. Ni siquiera en el suplicio de la hoguera Castres reneg de sus
creencias ctaras.
As que o su antepasado o el tal Lienart fue el que traicion a los ctaros de Montsgur y, por lo tanto, responsable directo
de la matanza llevada a cabo por los cruzados dijo Brown.
Y puede que su nombre quedase escrito para la posteridad en alguna de las pginas del Manuscrito Voynich y por eso a
alguien no le interesa desde hace siglos que nadie pueda descifrar lo que dice el libro de Roger Bacon.
La puesta de sol sobre Florencia mostraba los tejados de diferentes colores. Mientras Planch y Brown hacan sus conjeturas,
la noche haba cado ya sobre la ciudad, as como dos botellas de whisky. Esa noche, Jack Brown durmi plcidamente en
una de las habitaciones de la residencia de Matteus Planch, antepasado de un perfecto del movimiento ctaro. Sin duda, su
encuentro con Planch haba sido de
lo ms fructfero y as se lo hara saber a Aaron Avner.

***

Bruselas, Blgica
Al llegar al aeropuerto de Charleroi, el padre Alvarado comprob el mal tiempo que azotaba la capital belga. An recordaba
la ltima vez que haba visitado el pas, en el viaje pastoral que haba realizado el Papa.
Mientras caminaba por la terminal, se detuvo en una tienda inundada de artculos con la imagen del rey Balduino I de
Blgica. Un ejemplar de La Dernire Heure anunciaba en su portada el agravamiento de la salud del Sumo Pontfice y la
vigilia que estaban llevando a cabo los peregrinos en mitad de la plaza de San Pedro. Le queda poco tiempo al Santo
Padre, pens el religioso mientras se santiguaba. Poco despus abandonaba las instalaciones aeroportua- rias, mezclado
entre diplomticos, funcionarios de la Comunidad Europea y militares destinados en el cuartel general de la OTAN. Una
larga fila de taxis esperaba a los clientes. El padre Alvarado subi en uno de ellos.
Buenas tardes salud el religioso en perfecto francs. Por favor, llveme al hotel Le Dixseptime, en el 25 de la Ru de
la Made- leine.
Enseguida, seor respondi el conductor mientras bajaba la bandera.
Cuando el taxi se sumergi en el trfico de Bruselas, agravado por la continua lluvia que caa sobre la ciudad, el padre
Alvarado revis en su maletn negro los datos de su objetivo, Petrus Rees, experto en codificaciones y coleccionista de armas
antiguas. En un falso compartimento del maletn se alineaban varios frascos con sustancias txicas especialmente
protegidos. El padre Septimus Alvarado tena la impecable habilidad de matar a sus objetivos utilizando sustancias
venenosas, una prctica que haba aprendido durante sus aos como misionero en las selvas sudamericanas.
En una carpeta preparada por la Entidad, los servicios secretos del Vaticano, apareca una fotografa en blanco y negro de
Petrus Rees y un amplio reportaje en un suplemento dominical de un diario belga en el que el hombre mostraba su coleccin
de armas antiguas. Cerbatanas de los indios del Amazonas, dagas venecianas del siglo XV, espadas japonesas del siglo xvi o
una Luger que haba pertenecido al mismsimo mariscal Hermann Goering eran algunas de las piezas que componan la
extraa coleccin del experto en claves y cdigos secretos.
Minutos despus, el taxi se detuvo ante un edificio clsico que haba sido la residencia del embajador espaol en la corte
belga durante el siglo XVIII y que ahora se haba convertido en un elegante y exclusivo hotel. A Alvarado le gustaba en parte
porque slo contaba con veinte habitaciones, lo que le permita pasar inadvertido, y cada una de ellas dispona de una
amplia cocina, que el asesino del Crculo Octogonus utilizaba como un asptico laboratorio donde mezclar sus venenos.
Al entrar en su habitacin, el sacerdote entreg un billete al botones de propina, colg el cartel de no molestar y cerr la
puerta con los cerrojos de seguridad. Tras quitarse la gabardina, que estaba empapada, y la chaqueta, el padre Septimus
Alvarado marc un nmero de telfono. Sonaron varios tonos hasta que descolgaron al otro lado de la lnea.
Buenas noches salud Alvarado. Deseo hablar con el seor Rees.
S, soy yo respondi el interlocutor. Quin es?
Lo llam desde Roma hace unas semanas. Soy Maxwell Hess- ner, un anticuario especialista en armas, y he venido a
Bruselas para ensearle algunas piezas interesantes que tengo en mi poder dijo el religioso. Si quiere, podramos
quedar maana por la noche en su casa y llevara las piezas para que pueda estudiarlas. El asesino saba que Rees era
soltero, as que no se encontrara con ninguna sorpresa familiar en su domicilio.
Le gustan las ostras, seor Hessner? pregunt Rees de repente.
S contest Alvarado.
Bien, perfecto. Lo invito a cenar maana por la noche en L'Ecailler du Palais Royal, en el nmero 18 de la Ru
Bodenbroek, en el barrio de Sabln. Lo espero sobre las ocho y media. Sea puntual. A nosotros, los belgas, nos gusta cenar
pronto dijo Petrus Rees antes de colgar.
En la soledad de su habitacin, Alvarado comenz a preparar el arma que iba a utilizar para acabar con la vida del experto
en claves que haba ayudado a descubrir importantes datos del Manuscrito Voynich. Con guantes de goma, como los de los
cirujanos, el religioso comenz a manipular las peligrosas sustancias que contenan aquellos frascos de cristal.
Con sumo cuidado sujet firmemente con la mano izquierda uno de los frascos, que contena una especie de gelatina
blanquecina. Con una esptula de cristal extrajo una pequea porcin y la coloc en un pequeo cristal plano. La sustancia
era un potente alcaloide exudado por una rana de la selva del Amazonas. Los indios solan untar las puntas de sus flechas
con la piel de estas ranas para cazar. Una buena dosis de la gelatina poda matar a diez hombres en dos minutos, pero el
padre Septimus Alvarado deseaba acabar con la vida de uno solo.
Cerr el bote y cogi un segundo frasco con una sustancia de color marrn, con la textura de una resina. Nuevamente y
utilizando otra esptula de cristal extrajo una pequea dosis y la deposit en una segunda pieza de cristal. Esta segunda
sustancia era culo de ba- chaco, la feroz hormiga gigante de la selva amaznica. La mordedura de la hormiga bachaco
produca un veneno que utilizaba para defenderse y provocaba en la vctima una fuerte sensacin de picor. El veneno de las
mordeduras de miles de estas hormigas podan provocar la muerte de un hombre de un metro ochenta y noventa kilos de
peso en cuestin de treinta minutos. Los indios utilizaban tambin esta sustancia como afrodisaco o, en una dosis menor,
para anestesiar alguna zona del cuerpo. El veneno de la bachaco afectaba al sistema nervioso y provocaba parlisis
muscular.
El asesino del Crculo cogi una cinquedea que supuestamente haba pertenecido a Lorenzo de Medici y lim ligeramente la
parte inferior del mango. Con una lupa de ciruga el sacerdote dej una pequea rebaba. Seguidamente tom la esptula con

la sustancia resinosa y con mano firme unt los pequeos dientes que haban quedado tras limar el mango de la daga. A
continuacin y con suma delicadeza coloc el arma en un soporte.
El padre Alvarado se levant y sac del minibar una pequea botella de ginebra. Cogi un vaso que estaba encima del
pequeo frigorfico e introdujo en l dos cubitos de hielo. Abri la botella y llen el vaso. De un solo trago vaci casi la mitad
mientras estiraba los msculos de la espalda. Tras relajarse volvi a la tarea. De un segundo estuche de terciopelo azul, el
sacerdote extrajo una bella espada japonesa. La deposit, con las dos manos, sobre un soporte con el mue, el filo, hacia
arriba. El asesino del Octogonus se volvi a colocar la lupa sobre las gafas y con una fina brocha unt el nakago, el mango, de
la ka tana con la sustancia txica segregada por las ranas. Horas despus, las sustancias estaban adheridas a las armas,
preparadas para hacer su trabajo.
Durante el da siguiente, el religioso no abandon la habitacin ni siquiera para almorzar. Prefera no perder de vista ambas
armas y evitar que alguien del servicio pudiese ser demasiado curioso y las tocara. Llegada la tarde, el padre Septimus
Alvarado se visti con un elegante traje negro y camisa blanca, se pas un cepillo por el pelo corto canoso y se coloc
cuidadosamente unos guantes de goma. Levant por la hoja la daga veneciana de su soporte y la coloc cuidadosamente en
su estuche. Repiti la accin con la katana. Se puso el abrigo y el sombrero y sali hacia el restaurante donde se haba citado
con Petrus Rees.
Cogi un taxi y en unos minutos, tras sortear varios semforos, pasos de cebra y ciclistas que aligeraban su marcha entre
charcos provocados por la lluvia, llegaron hasta la elegante fachada de L'Ecailler du Palais Royal. Un hombre de librea roja
con un paraguas en la mano corri hasta el vehculo para abrir la puerta.
Buenas noches. Bienvenido a L'Ecailler du Palais Royal salud el portero al recin llegado.
Dentro del restaurante, el maitre se dirigi hacia el sacerdote, que llevaba una bolsa y un maletn muy parecido a los estuches
que se utilizan para portar escopetas de caza. El maitre recomend al padre Alvarado que dejara su abrigo y los maletines en
el guardarropa mientras una joven le tenda un nmero de percha.
Gracias, pero prefiero no separarme de los maletines. Son antigedades muy valiosas se disculp el sacerdote.
No hay ningn problema, seor respondi el educado maitre. Tiene mesa reservada?
Me est esperando el seor Rees, Petrus Rees respondi Alvarado.
El seor Rees... el seor Rees... dijo el maitre mientras localizaba el nombre en el libro de reservas. S. Aqu est. Mesa
nueve. Sgame por aqu, por favor.
Al fondo de la amplia sala, un hombre de aspecto frgil que se dispona a untar mantequilla en una pequea tostada se
levant al ver al maitre y al recin llegado acercarse a su mesa.
Buenas noches, seor Rees. Soy Maxwell Hessner, el anticuario se present el padre Alvarado mientras estrechaba la
mano de Rees.
Buenas noches, seor Hessner. Estaba deseando conocerlo respondi el experto belga mientras invitaba al padre
Alvarado a sentarse a la mesa. Veo que ha trado varias piezas. Lo mejor es que cenemos primero y despus vayamos a mi
casa. Est aqu cerca y podremos hablar tranquilamente de negocios mientras le enseo mi coleccin.
Una excelente cena a base de ostras y rodaballo al horno dio paso a dos buenos habanos y dos copas de coac francs.
Dgame, qu es lo que me ha trado? pregunt Rees con curiosidad.
Una cinquedea veneciana que perteneci a Lorenzo de Medici y una espada japonesa del periodo Ashikaga fechada entre
1350 y 1360 respondi el supuesto anticuario.
Por qu habran de interesarme esas armas? pregunt cautamente el belga tal vez con el fin de mostrar menos inters
del que realmente senta y poder as negociar mejor el precio.
Se cree que la cinquedea de Lorenzo de Medici perteneci a Bernardo Bandini Baroncelli, uno de los conspiradores de la
conjura de los Pazzi de 1478. Con esta daga, Baroncelli dio la primera pualada a Giu- liano de Medici en la catedral de
Florencia. Tras ser ejecutado Baroncelli aos despus por orden de Lorenzo de Medici, el seor de Florencia se incaut de la
daga y la guard como recuerdo de su venganza. La espada perteneci a Yoshimitsu Ashikaga, que se proclam shogun en
1368. Fue el mecenas ms esplndido de la Edad Media japonesa relat el padre Alvarado a un cada vez ms interesado
Petrus Rees.
Puede ensearme ahora las piezas? pregunt ansioso el experto belga.
Es mejor que las veamos en su casa. Ser ms seguro. Ambas piezas son demasiado valiosas como para enserselas en un
local pblico adujo el asesino del Crculo Octogonus disculpndose.
Lo entiendo. Perdneme el atrevimiento, pero estoy ansioso por poder admirarlas se disculp Rees mientras peda la
cuenta.
Media hora despus, los dos hombres se encontraban en el elegante piso de Rees, muy cerca de la Grand Place. Desde los
ventanales del tico se vean las luces nocturnas de la capital belga. En amplias vitrinas iluminadas y sealadas con cartelas
se alineaban pistolas, alabardas, espadas y armaduras. Mientras las observaba de cerca, Pe- trus Rees ofreci algo de beber a
su invitado.
No, gracias, ya he bebido suficiente respondi el falso anticuario.
Yo me pondr un whisky mientras usted me ensea la daga y la espada.
A continuacin, el padre Alvarado coloc el estuche sobre una elegante mesa de caoba y abri los dos cerrojos. Al subir la
tapa, aparecieron dos armas cubiertas por un pao que las cubra a modo de proteccin.

Puedo cogerlas? pregunt Rees


Squese antes las manos con una toalla. No quiero que queden marcas en ellas respondi Alvarado.
El coleccionista se dispuso a coger entre sus manos la daga Medid. Mientras la desenfundaba para estudiar la hoja, Rees
sinti en el dedo ndice de la mano derecha un pequeo pinchazo. La minscula marca, rodeada de un crculo rojo, le
provoc un ligero picor.
Necesito ir al bao un momento. Me he pinchado con la daga y voy a limpiarme con alcohol dijo mientras se retiraba
hacia el fondo de la casa.
Minutos despus, Petrus Rees volvi a aparecer en el gran saln.
Disclpeme, seor Hessner. Ahora me gustara ver la espada japonesa.
Aqu est dijo el padre Alvarado mientras se la tenda por la hoja para obligar a Rees a agarrar la katana por el mango.
Tal y como esperaba, el coleccionista cogi la espada y la blandi como un samuri en posicin de combate.
Me gusta mucho afirm el belga. Su mano derecha haba comenzado ya a hincharse alrededor de la erupcin rojiza y
una sensacin de adormecimiento le alcanzaba ya el codo. La camisa azul del especialista en cifrados y cdigos estaba
empapada de sudor. Me duele bastante la cabeza dijo Rees mientras intentaba sentarse.
Los calambres le haban afectado ya a la pierna derecha y a los brazos. Rees se mir la mano y vio que donde se haba
pinchado y la piel alrededor de la erupcin adquiran un color negruzco. Poco a poco, tendido en el sof, not que la
garganta se le inflamaba y le provocaba una severa asfixia. El txico de la rana haba invadido el cuerpo de Rees, va
cutnea, a travs de la piel de la mano cuando haba agarrado la espada japonesa. Diez minutos ms tarde comenz a perder
la visin y el odo y de la comisura de sus labios empez a borbotar una saliva blanquecina. El veneno de la bachaco haba
penetrado por completo en su cuerpo, impidindole mover el ms mnimo msculo. All tendido, slo pudo esperar la
llegada de la muerte mientras su visitante se sentaba frente a l, observando y exigindole que le fuese relatando lo que
senta. El asesino del Crculo necesitaba comprobar la resistencia de su vctima ante la dosis suministrada. Slo unos
segundos antes de morir, Pe- trus Rees se dio cuenta de que aquel anticuario lo haba envenenado. Nunca sabra por qu,
pero su relacin con el Manuscrito Voynich lo haba convertido en el tercer objetivo liquidado por el Crculo Octogonus.
El padre Septimus Alvarado coloc dos de sus dedos en el cuello del difunto, que permaneca an con los ojos abiertos, para
comprobar que haba dejado de respirar y volvi a colocar cuidadosamente las dos armas en sus estuches. Antes de
abandonar el elegante tico, sac de su bolsillo un octgono de tela y lo introdujo en la agarrotada mano izquierda de Rees.
Bendijo al fallecido silenciosamente y cerr la puerta tras de s.

***

Dubln, Irlanda
Seora Gwyn? pregunt el padre Mahoney.
S, soy yo. Soy la seorita Gwyn dijo la criptoanalista poniendo nfasis en la palabra seorita.
Me llamo John McCormick. Soy estadounidense y mis abuelos nacieron en Drogheda. Me indicaron en la Oficina de
Turismo de Irlanda de Dubln que es usted la presidenta de la Sociedad Histrica de Drogheda y me dieron su nmero de
telfono explic el religioso.
S, efectivamente. Qu es lo que desea? pregunt desconfiada la mujer.
Estoy haciendo un trabajo sobre la Irlanda de finales del siglo XIX y cmo era la vida rural en aquella poca. Me gustara
que nos pudisemos ver tent Mahoney.
En qu universidad me ha dicho que est usted estudiando? pregunt Elizabeth Gwyn.
No se lo he dicho. En todo caso, estudio en la Universidad de Boston.
Vaya, la muy catlica Boston... No tengo previsto viajar a Dubln precis la doctora Gwyn.
No tendra inconveniente en desplazarme a Drogheda, as podra visitar la iglesia de San Pedro y acercarme hasta las
tumbas de Newgrange, pero slo si puedo hablar con usted.
Tras unos segundos de espera, la voz de la mujer rompi el silencio.
De acuerdo, venga esta tarde. Lo esperar en el camino de entrada a Drogheda, as podr seguirme usted hasta la granja.
Tengo un Land Rover dijo Elizabeth Gwyn. Inmediatamente despus, la desconfiada mujer colg el telfono. Nada ms
colgar, la criptoanalista levant nuevamente el aparato y marc el nmero de Aaron Avner, en New Haven. Tras varios
tonos, oy una voz de mujer al otro lado de la lnea.
Biblioteca Beinecke. Buenos das.
Buenos das, deseo hablar con el profesor Avner pidi Elizabeth Gwyn.
No se encuentra en estos momentos en la biblioteca. Puede dejarle un recado si quiere. Soy la seora Hollingsworth.
Bien, dgale que lo ha llamado Elizabeth Gwyn, de Irlanda. Dgale que hoy me viene a visitar un hombre que dice que
estudia en Boston. Un tal John McCormick. Pero ese nombre me suena a John Smith... dijo la seorita Gwyn.
Disclpeme, no entiendo exactamente cul es el mensaje que debo darle al profesor dijo la eficaz seora Hollingsworth.
Bueno, no se preocupe. Son cuestiones mas. Tal vez no sea nada. Muchas gracias y dgale a Aaron que se cuide dijo la
mujer antes de colgar.

Bien entrada la tarde, la criptoanalista sali de la granja en su Land Rover hacia Drogheda con la intencin de ir a buscar al
supuesto estudiante. Divis un Ford Escort rojo, posiblemente alquilado, en el arcn. Del espejo retrovisor todava colgaba
la publicidad de la compaa.
Mediante rfagas indic a John McCormick que la siguiese. Quin ser este hombre?, no dejaba de pensar la mujer por
ensima vez. Ignoraba su identidad, pero de lo que estaba segura es de que el recin llegado no se esperaba una sorpresa
como la que le aguardaba.
Unos kilmetros ms adelante, los dos vehculos atravesaron la verja verde que limitaba los terrenos propiedad de Elizabeth
Gwyn. La mujer se baj del coche y cerr la verja tras dejar pasar al Ford. Entraron en la casa y, una vez dentro, la mujer
orden a McCormick que se quitase las botas para no manchar el suelo.
Puede andar descalzo por la casa si quiere.
Gracias dijo el hombre mientras se acercaba a la chimenea y observaba las fotografas en blanco y negro de militares que
se alineaban encima. Es su esposo? pregunt McCormick.
Mi prometido. Lo derribaron durante la Segunda Guerra Mundial. Pilotaba un Spitfire para la RAF respondi Elizabeth
Gywn mientras le acercaba una taza de t caliente. Quiere unas galletas? Antes de que el hombre pudiese responder, la
mujer sali de la habitacin. El recin llegado estaba mirando tranquilamente las fotografas que estaban colgadas de las
paredes cuando a su espalda la mujer le hizo una pregunta.
Me va a decir quin es usted realmente?
Al girarse vio que la mujer lo estaba apuntando con una pistola.
Es una Walter PPK y s, si usted me obliga a usarla, no dudar en matarlo aqu mismo y despus averiguar quin es
usted dijo Gwyn mientras sealaba el sof de la esquina del saln para que el visitante se sentase. As era menos
peligroso. Antes de llamar a la Garda Sochna, la polica irlandesa, por si no lo sabe, me gustara saber por qu se ha
tomado tantas molestias en venir a verme.
Soy un enviado y un guardin dijo McCormick lentamente.
De Dios, del diablo, de Satans, del Papa, de la CIA? De quin? pregunt sarcsticamente mientras segua
apuntndolo con el arma.
De Dios. Otras personas y yo tenemos la misin de salvaguardar un secreto que usted ha intentado revelar. Mi cometido
es evitarlo confes el hombre.
A qu se refiere con otras personas? De quines est hablando?
Pertenezco a un grupo que desde el siglo XIV protege un gran secreto y as seguir siendo. Si usted me dispara, otros
vengarn mi muerte, otros sern los encargados de llevar a cabo la misin encomendada en el nombre de Dios.
Y cul es su misin? Matarme acaso? volvi a preguntar la mujer.
Si es necesario, s. Mi misin es evitar que nadie pueda descubrir absolutamente nada de un secreto muy bien guardado
durante siglos.
Ahora ya lo entiendo! El Manuscrito Voynich! Ese es el secreto que usted debe proteger. Pero por qu debe acabar con
aquellos que intentan revelar ese secreto? Qu mensaje esconde?
Cifras, datos, nombres, lugares de una secta hereje y blasfema. Mi misin, encomendada por Dios, es salvaguardar ese
secreto, incluso con mi propia vida, as que no me importa si usted presiona el gatillo de esa pistola. Yo estoy preparado
para morir por Dios, y usted? pregunt desafiante McCormick.
Vaya, es usted un fantico de sos... Tengo la suerte de no ser creyente, pero s de amar mi vida. Si usted me obliga, le
agujerear la cabeza sin titubear y si vienen a verme otros amigos suyos, estar preparada replic la mujer. Ahora
tenemos tres opciones: o coge su coche y se larga por donde ha venido, o llamo a la Garda y se lo llevan, o intenta algo y le
vuelo la tapa de los sesos. Usted elige.
No puedo irme sin haber cumplido mi misin. La polica no es una opcin que me favorezca. Y si me vuela la tapa de los
sesos, me seguirn otros para cumplir la misin encomendada por Dios.
Lo mejor ser que llame a la polica. Por su bien y por el mo...
Cuando la cientfica an no haba terminado la frase, el padre Mahoney, con un rpido movimiento, arroj en su direccin la
taza de t que tena en la mano. La mujer salt hacia atrs y dispar. La bala impact en el marco de la ventana. Empujando
la mesa y varias sillas que tena junto a l, el asesino del Crculo fue recortando distancia con su objetivo, que ya haba
disparado por segunda vez. Esta vez la bala le haba rozado el brazo derecho. Elizabeth Gwyn ya no tuvo tiempo de realizar
un tercer disparo. El sacerdote derrib a la anciana de un fuerte golpe en la cara y la mujer qued tendida en el suelo, boca
abajo, junto a la chimenea.
El asesino cogi el atizador y volvi a golpear a la criptgrafa en la cabeza. Dos golpes despus, Elizabeth Gwyn estaba
muerta. El padre Mahoney levant el pequeo cuerpo de la anciana, lo carg sobre sus hombros y sali de la casa. Detrs del
granero haba un pozo sptico. Levant la pesada tapa y arroj el cadver en su interior. El sacerdote regres a la casa y se
dispuso a lavar la herida que le haba provocado el disparo. Antes de abandonar la granja, el padre Mahoney dej un
octgono junto a la fotografa del militar con uniforme de piloto. Cuando estaba a punto de salir de la casa, son el telfono.
El religioso levant el auricular sin pronunciar palabra.
Elizabeth? pregunt la voz. Soy Aaron, Aaron Avner. Ests ah?
El padre Mahoney guard silencio. Inmediatamente, como si fuera una premonicin, Aaron supo que su amiga estaba
muerta y que al otro lado de la lnea se encontraba el asesino. Poda or su respiracin claramente. A continuacin, el asesino
del octgono colg el aparato y abandon la granja.

El cuarto objetivo haba sido liquidado y as se le informara al gran maestro del Crculo Octogonus.

CAPTULO VII

Ciudad del Vaticano


Desde por la maana, las noticias sobre el agravamiento de la salud del Sumo Pontfice fueron marcando el ritmo de la
engrasada maquinaria vaticana. El secretario de Estado, el cardenal Newton Metz, haba mantenido reuniones con otros
miembros de la curia ante la posibilidad de que ocurriera el fatal desenlace. Haba que dejar todo atado en caso de que el
Papa falleciera.
Por su despacho haban desfilado ya los cardenales Michele Castillo, prefecto para la Congregacin de la Doctrina de la Fe;
Osmund Pearson, prefecto para la Congregacin de Propaganda Fide; Pietro Orsini, responsable de la Primera Seccin;
Hans Mhlberg, responsable de la Segunda Seccin; Camilo Cigi, vicario de Roma, y Gregorio Inzerillo, prefecto para la
Congregacin para los Obispos. Estos seis cardenales formaban parte del cerrado crculo que haba rodeado a Metz durante
los ltimos diez aos. El cardenal August Lienart no figuraba entre ellos, seguramente porque el propio Metz lo vea ms
como un enemigo y competidor que como un amigo y colaborador.
El cardenal Metz tena previsto reunirse por la tarde con el cardenal Lienart, responsable del espionaje y contraespionaje de
la Santa Sede; con Giovanni Biletti, jefe de la Gendarmera Vaticana; con el comandante de la Guardia Suiza, Helmut
Hessler, y con el cardenal camarlengo, Gaetano Bofondi.
Lienart saba que haba sido convocado para preparar el operativo que deba desplegarse una vez que Su Santidad hubiese
expirado. A l le tocaba la responsabilidad de proteger el cadver del Papa despus de que el doctor Niccol Caporello
certificase el fallecimiento del Sumo Pontfice. Los miembros de la Santa Alianza y del Sodalitium Pianum se pondran
automticamente a las rdenes del camarlengo, el cardenal Bofondi. La Operacin Catenaccio se activara en cuanto se
constatase la muerte del Papa.
Lienart tena que dejar todo bien atado a travs de su secretario, monseor Przydatek. El Crculo Octogonus deba seguir
operando en la sombra desde Villa Mondragone. Durante los once das de luto oficial y la celebracin del cnclave, el jefe
del espionaje vaticano estara aislado por completo junto a los ciento ocho miembros del colegio cardenalicio hasta la
eleccin de un nuevo Pontfice.
A las nueve de la noche, los cardenales Metz y Bofondi convocaron una reunin de emergencia con el coronel Hessler, de la
Guardia Suiza, el inspector general Biletti, de la Gendarmera Vaticana, el subinspector Danilo Giani y el cardenal August
Lienart, de la Entidad.
El Papa se muere. Estn preparados anunci Metz.
Media hora despus, el doctor Caporello certificaba el fallecimiento del Sumo Pontfice: Certifico que Su Santidad el Papa,
nacido el 26 de septiembre de 1897, residente en la Ciudad del Vaticano, ciudadano vaticano, ha muerto a las 21.37 horas en
su apartamento del Palacio Apostlico Vaticano a causa de un colapso cardiocircula- torio irreversible, agravado por el
cncer que sufra desde haca unos aos.
Un prolongado silencio inund todas las salas vaticanas como si de una ola de muerte se tratase. Los seis hombres que se
haban reunido apoyaron la rodilla izquierda en tierra y se santiguaron. A Hessler se le orden que sus hombres
comenzasen a tomar posiciones alrededor de la plaza de San Pedro ante el flujo cada vez mayor de fieles que se acercaban al
Vaticano. Al cardenal Lienart se le encomend la tarea de escoltar al cardenal camarlengo, Gaetano Bofondi, y proteger las
habitaciones papales hasta su sellado.
Desde el mismo momento en el que se le inform de la muerte del Papa, el jefe de la Santa Alianza comenz a dar rdenes a
sus agentes. Tena que escoltar al cardenal Bofondi hasta el despacho del Pontfice para destruir el sello de plomo del
Pescador, as como el sello que el Papa llevaba en otro de los dedos. De esta forma se evitaba que alguien pudiese utilizar los
sellos pontificios para firmar documentos no aprobados antes del fallecimiento del Papa.
El cardenal camarlengo y el secretario de Estado, el cardenal Metz, salieron del despacho y se orden el sellado de las
habitaciones papales. El vicario de Roma, el cardenal Camilo Cigi, coloc cinco sellos de lacre sobre cinta roja. Dos
miembros de la Guardia Suiza montaran guardia constantemente para proteger los sellos hasta que el nuevo Papa elegido
en el cnclave los rompiese. El sucesor del trono de Pedro era la nica persona autorizada para entrar en el que fuera el
despacho del Sumo Pontfice fallecido.
Sobre las once y media de esa misma noche, una llamada del camarlengo inform al cardenal Lienart que deba presentarse
en sus habitaciones. El cardenal Gaetano Bofondi sujetaba dos sobres en la mano: el testamento lacrado del Papa y las
ltimas disposiciones dadas por el Sumo Pontfice sobre algunos de los departamentos vaticanos que le preocupaban.

Lienart no sospechaba que antes de morir el Santo Padre haba aceptado abrir una investigacin sobre la actuacin de los
servicios de inteligencia de la Santa Sede y sobre su poderoso jefe. Tal vez Lienart se haba vuelto demasiado poderoso, y
tambin demasiado peligroso, para los altos miembros de la curia. En todo caso, el Papa haba preferido esperar a su muerte
para que se abriera la investigacin contra el cardenal francs. Sera responsabilidad de su sucesor llevarla a buen trmino,
pero en realidad nadie saba qu haba escrito el Papa fallecido en el interior de ambos sobres y el jefe de la Entidad estaba
dispuesto a descubrirlo mucho antes que otros.
Mientras sujetaba el segundo sobre, an lacrado con el sello pontificio, August Lienart llam al obispo Przydatek.
S, eminencia? pregunt el secretario.
Buenas noches, monseor. Necesito saber qu dice este mensaje del Papa y necesito saberlo antes que los cardenales
Bofondi y Metz dijo Lienart.
Pero el sobre lleva el sello pontificio, eminencia... Romperlo sin autorizacin es un sacrilegio castigado con la
excomunin... objet Przydatek.
Usted y yo, fiel Przydatek, sabemos bien que Dios nos ha llevado a tener que conducirnos por oscuros senderos y ello no
nos ha alejado del camino de Dios. No creo que ahora suponga un problema violar un simple sello, no es as, monseor?
No, eminencia respondi el secretario cabizbajo.
Dios y la poltica suelen ir en paralelo a nuestros intereses. Muchas veces hay que tomar decisiones que son las que hacen
que estemos preparados para realizar tareas an mayores, como ser elegidos prncipes de la Iglesia. Su carrera hacia la
prpura cardenalicia comporta deberes y obligaciones para con Dios dijo Lienart mirando fijamente a los ojos a su
secretario. Usted decide.
Sin titubear, el obispo agarr el sobre de la mano de Lienart y sali de la estancia mientras el cardenal guardaba en la caja
fuerte el testamento del Papa hasta que llegase la hora de su lectura. El ruido de la multitud congregada en la plaza de San
Pedro no era perceptible ms all del Portn de Bronce que daba acceso al Palacio Apostlico. En los pasillos slo se
escuchaban los pasos de las patrullas de la Guardia Suiza y los susurros de cardenales y altos miembros de la curia.
El corazn de la Iglesia catlica segua latiendo regularmente como un reloj, marcando los minutos del ritual de sede
vacante, y el cardenal August Lienart formaba parte de ese engranaje.
En su pequeo y austero despacho, en la primera planta del Palacio Apostlico, monseor Vaclav Przydatek coloc el
segundo sobre en su mesa, encima de un tapete verde. Durante un rato estuvo mirndolo. Despegar un sello rojo de lacre no
era una tarea sencilla, ni siquiera para un espa de su experiencia, y adems hasta ahora nunca haba tenido que violar un
documento pontificio. Przydatek abri un cajn de la mesa y sac unas gafas con lupa y un pequeo juego de bistures. Con
la precisin de un cirujano, fue desprendiendo milmetro a milmetro el sello grabado con el mismo escudo que el Papa
fallecido llevaba en su anillo. La operacin dur cerca de treinta minutos hasta que monseor Przydatek coloc el sello
intacto en un lado de la mesa. A continuacin puso un pequeo cazo con agua en el horno que sola utilizar para calentarse
el t.
Cuando el agua rompi a hervir, el secretario de Lienart sujet el sobre y lo fue moviendo sobre el vapor hasta que la goma
qued debilitada. El cardenal le haba dado rdenes explcitas de que no leyera el contenido del sobre y que, una vez abierto,
deba informarle inmediatamente.
Eminencia, la tarea ha sido realizada con xito dijo Przydatek al otro lado del telfono.
Bien, espere en su despacho hasta que yo se lo diga. Y no pierda de vista ningn objeto dijo Lienart.
Minutos despus, el cardenal August Lienart entraba en el despacho de su secretario. Se sent en una de las butacas que
haba frente a la mesa de Przydatek y orden a su secretario que abandonase la estancia. Necesitaba la mxima discrecin
para poder leer el documento que el Sumo Pontfice haba dejado escrito y que no se atrevi a hacer pblico en vida.
Con la mano derecha extrajo el documento y lo coloc sobre la mesa. La tensin fue aumentando a medida que Lienart lea
el texto, escrito de puo y letra por el Papa ahora fallecido. Aquel documento era un acta de acusacin en toda regla contra
su persona y contra las actuaciones del servicio de inteligencia de la Santa Sede. Se recomendaba el cese de todos los
responsables del espionaje y contraespionaje a las rdenes de Lienart, as como de monseor Vaclav Przydatek. En otro de
los puntos, el Papa recomendaba a su sucesor que un destacamento de la Guardia Suiza deba asegurar el contenido de los
archivos secretos del espionaje vaticano para evitar que pudiesen ser alterados o robados antes de llevar a cabo el cese de los
responsables de la Entidad y el Sodalitium Pianum.
Con respecto a Lienart, el Papa recomendaba al nuevo Pontfice su cese al frente de la Entidad, su comparecencia ante el
Comit Disciplinar de la Curia Romana para responder de sus actos y su traslado a una tranquila parroquia o monasterio en
el centro de Europa para, desde ah, acercarse a Dios mediante la oracin y la meditacin por un periodo no menor a quince
aos y no superior a veintids.
El cardenal Lienart se mordi el labio inferior. Saba que si no actuaba con rapidez, su ascendente carrera en el Vaticano se
truncara irremediablemente.
Mi carrera talada bajo mis pies por un anciano enfermo de cncer. Y lo peor de todo es que ha actuado contra m desde su
tumba para evitar mi venganza. Maldito viejo enfermo! se dijo el poderoso Lienart. Desde haca siglos, su familia haba
sobrevivido a todo tipo de contratiempos, sabiendo ajustarse a la situacin y al poder establecido.

Su padre haba sabido estar a bien con la Francia de Vichy y congraciarse con la de De Gaulle; su to Henri haba sabido estar
a bien con la Alemania de Hitler y hacer negocios aos despus con Israel, suministrndoles maquinaria agrcola. Ahora, l
deba saber cmo sortear las nuevas dificultades que Dios le haba impuesto en su camino.
Mientras introduca nuevamente el documento pontificio en el sobre, ya estaba pensando en cmo evitar aquel
contratiempo. Para l era slo eso: un sencillo y simple contratiempo que en nada alterara su ascendente carrera en la curia.
El era miembro de la familia Lienart y estaba llamado a asumir tareas mucho ms importantes en el Estado Vaticano. Aquel
documento era slo un contratiempo.
Tras finalizar su lectura, sali del despacho y se dirigi a su secretario.
Vuelva a colocar los sellos y entrgueme el sobre le orden.
Sus siguientes movimientos iban a ser acercarse al cardenal Newton Metz, que dirigira la faccin austro-alemana en el
prximo cnclave; al cardenal guatemalteco William Guevara, que se encargara de la faccin sudamericana; al cardenal
Jos Mara Estvez, que se ocupara de la faccin espaola, y al cardenal Olen Henley, de Boston, que tutelara la faccin
canadiense-estadounidense. Estas cuatro facciones del colegio cardenalicio intentaran mantener a raya al poderoso sector
italiano, liderado por los cardenales Gaetano Angelini, prefecto de la Congregacin para el Clero, y Dionisio Barberini,
prefecto de la Casa Pontificia. Lienart saba a ciencia cierta que ambos cardenales italianos tenan ya su candidato y saba
tambin que si sala un nuevo Papa de esta nacionalidad, sus das en el Vaticano estaban contados.
Lo cierto es que tampoco poda contar con el apoyo claro del cardenal Raymond Flournoy, que liderara la faccin francesa
en el cnclave. Ese marsells amante de los nios, sola decir Lienart con cierto sarcasmo.
Desde primeras horas de la maana cerca de seiscientas mil personas se congregaron tras las vallas colocadas por la polica
italiana alrededor de la columnata de Bernini. Todo estaba perfectamente preparado para el funeral pontificio, un rito
marcado por siglos de tradicin. El cardenal camarlengo, Gaetano Bofondi, identific el cadver del Papa. l sera tambin el
encargado de quitarle del dedo el Anillo del Pescador que el pontfice haba llevado desde su eleccin en el cnclave. El
anillo fue destruido en un yunque con un martillo. Seguidamente comenz la procesin de cardenales para presentar sus
respetos al Papa fallecido y acompaar su cadver hasta la Capilla Sixtina, donde se le visti con un hbito de seda blanca y
un palio que haba sido tejido especialmente para la ocasin. El cadver del Papa haba permanecido la primera noche en
una de las capillas del Palacio Apostlico y al da siguiente haba sido trasladado por un retn de la Guardia Suiza a la
baslica de San Pedro, donde se instalara la capilla ardiente tres das.
Durante las setenta y dos horas siguientes al fallecimiento del Papa, los fieles le presentaron sus respetos. Pasados los tres
das se coloc el cadver del Pontfice en un triple atad de madera y se dispuso a sus pies un cilindro metlico con un texto
escrito por uno de los cardenales en su interior. El texto era una bendicin. Al lado del cadver se colocaron en tres bolsas de
terciopelo rojo monedas de oro, plata y cobre, una por cada ao de pontificado. Posteriormente, el cardenal Bofondi cubri
el rostro del cadver con un velo de seda, se cerr y sell el triple atad y bajo la vigilancia de la Guardia Suiza fue bajado
hasta la cripta de San Pedro. All fue colocado en un nicho construido expresamente para el Pontfice.
Es la hora de los novendiales, las nueve jornadas de luto, del cnclave y de un nuevo Papa dijo el cardenal Bofondi
dirigindose a Lienart.
Al da siguiente, a primera hora de la maana y tras asistir a una misa en recuerdo del Papa fallecido, los cuatro hombres
encargados de la seguridad del Estado Vaticano se reunieron en una dependencia del Palacio Apostlico con el cardenal
camarlengo, Gaetano Bofondi, y el cardenal Newton Metz. Tras una breve salutacin y oracin, Bofondi hizo saber al
coronel de la Guardia Suiza Danton Buchs, al comandante en jefe de la Guardia Suiza coronel Helmut Hessler, al inspector
general de la Gendarmera Vaticana Giovanni Biletti y al cardenal August Lienart que el da elegido para el inicio del
cnclave sera al cabo de una semana, el siguiente lunes. Haba que organi- zarlo todo y a Lienart le quedaba poco tiempo.
Los agentes del contraespionaje, el Sodalitium Pianum, seran los encargados de proteger a los ciento nueve cardenales
electores para evitar que durante las votaciones del cnclave pudiesen ser influenciados por fuerzas exteriores. Nadie saba
que August Lienart haba comenzado a reunirse en secreto con algunos de ellos para conocer, o por lo menos intentar
conocer, a quin iban a votar. Lienart estaba seguro de que sera un cnclave de facciones, no de personas. Cada da los
agentes de la Entidad deberan barrer cada habitculo de los cardenales para evitar escuchas, micrfonos ocultos o simples
aparatos de radio. Si alguno de los cardenales violaba esta norma, sera excomulgado de inmediato. A ltima hora, el
cardenal Gaetano Bofondi indic al cardenal Lienart que sus hombres se ocuparan tambin de proteger a los fustigadores
elegidos por el colegio cardenalicio para controlar las normas del cnclave.
Las quinielas estaban abiertas para la sucesin al trono de san Pedro y Lienart saba que se lo jugaba todo a una carta.
Todava recordaba lo que haba sucedido cuando el conservador cardenal Roncalli fue elegido Papa el 28 de octubre de 1958
con el nombre de Juan XXIII. Los servicios secretos permanecieron en la ms absoluta inactividad hasta el fallecimiento del
Papa, el 3 de junio de 1963, cinco aos en total. August Lienart saba que sera peligrosa la eleccin de un progresista italiano
para la silla de Pedro.
Haba llegado la hora de la verdad para los ciento nueve cardenales encargados de elegir al nuevo Pontfice de la Iglesia
catlica. Minutos despus de que el arzobispo Giancarlo Costalunga, maestro de las Celebraciones Litrgicas Pontificias del
Estado Vaticano, pronunciase las famosas palabras extra omnes, todos fuera, el cardenal Newton Metz leera en voz alta el
juramento por el cual cada elector se comprometa a observar las normas y el ms absoluto secreto en todo lo concerniente a
la eleccin del nuevo Papa.
Las urnas de plata y bronce donde se recogeran las papeletas de las votaciones se haban colocado ya ante el altar mayor,
protegidas por dos agentes del Sodalitium Pianum y dos miembros de la Guardia Suiza. Tambin se haban preparado las

dos estufas: la antigua, donde se quemaran las papeletas de las votaciones, y otra ms moderna que, con ayuda de
sustancias qumicas, provocara la fumata blanca o la fumata negra. Estaban tambin preparados los bancos donde se
sentaran los cardenales y la mesa cubierta por una tela purpurada donde los encargados del escrutinio y del recuento
abriran las papeletas, las leeran en voz alta y las prenderan con una gruesa aguja en un hilo antes de quemarlas.
El lunes a las diez de la maana dio comienzo el cnclave. Al cabo de una hora apareca en la chimenea instalada en la
Capilla Sixtina la primera fumata negra. Ningn candidato haba conseguido los votos necesarios para ser elegido Sumo
Pontfice, es decir, dos tercios ms uno.
Mientras su jefe permaneca recluido en el cnclave, monseor Vaclav Przydatek haba recibido rdenes precisas de
destruir cualquier documento que pudiera incriminarlos en operaciones encubiertas, como trfico de armas, apoyo a
dictaduras sudamericanas y cuestiones similares. Todo documento relativo al Crculo Octogonus estaba a buen recaudo en
una caja fuerte situada tras una de las vitrinas de la biblioteca de Villa Mondragone, muy lejos de donde ahora se decida el
futuro del cardenal Lienart.
Unos das antes, el patriarca de Venecia, uno de los cardenales ms respetados, haba llegado a Roma con el fin de participar
en el cnclave. Lo cierto es que su nombre no figuraba siquiera entre los favoritos y, por lo tanto, permaneci tranquilo en su
celda nmero sesenta. Sera en las reuniones anteriores al cnclave cuando el cardenal de Miln haba comentado ante el
resto de sorprendidos cardenales, entre ellos el propio patriarca, que el futuro Papa se encontrara con serias dificultades al
llegar al trono de Pedro debido a la situacin reinante en los servicios secretos de la Iglesia.
La situacin no solamente es crtica, sino que est a punto de reventar haba dicho Lubiani a los cardenales.
El cardenal camarlengo, Gaetano Bofondi, que estaba cerca, escuch las advertencias del cardenal Lubiani y pidi silencio.
August Lienart, que haba odo tambin el comentario, supo de inmediato que la faccin italiana intentara acabar con l una
vez que hubiesen elegido un Papa italiano.
El cardenal Gianberto Palazzini avis a Lienart de que tanto la Entidad como el Sodalitium Pianum deban facilitar toda su
ayuda a su sucesor. Palazzini deseaba ardientemente el puesto del cardenal francs y, uniendo su destino al del cardenal
Alberto Lubiani y a otros italianos, esperaba formar parte de la nueva maquinaria italiana del poder en el Vaticano.
Palazzini era uno de los ms firmes defensores de la necesidad de abrir una investigacin contra Lienart desde meses antes
de reunirse el cnclave. Palazzini haba mantenido una reunin secreta con otros cardenales y haba expresado
abiertamente la necesidad de investigar el destino de millones de dlares del Vaticano y las relaciones de Lienart y la
Entidad con el dictador nicaragense Anastasio Somoza. Durante el cnclave, el cardenal yugoslavo Franjo Setic revel a
otros prelados que fuerzas oscuras dentro del Vaticano, cercanas a sus servicios de inteligencia, haban conseguido apartar
al peligroso cardenal Palazzini de la carrera por el pontificado. El religioso yugoslavo asegur que durante una de las cenas
alguien haba aludido en voz baja y slo para su vecino a los rumores sobre la condicin sexual de Gianberto Palazzini
durante su apostolado entre la juventud de todo el mundo y en vista de que a veces su apartamento se llenaba de sacos de
dormir cuando no les poda encontrar otro alojamiento.
Las fuerzas oscuras, como las definan algunos cardenales, haban conseguido apartar de un plumazo a un candidato
molesto para los servicios secretos y para el cardenal August Lienart. En la segunda votacin del cnclave, el patriarca
consigui cincuenta votos, Bofondi, veinte, y Metz, dieciocho. Tras un breve descanso, los cardenales regresaron a la Capilla
Sixtina para llevar a cabo las dos votaciones de la tarde. La primera de ellas se desarroll a las cuatro y fue el cardenal
Lubiani el encargado de leer el nombre del cardenal de Venecia en ms de setenta y cinco ocasiones. Haba fumata blanca.
Inmediatamente despus, los poderosos cardenales Metz, por los obispos, Cremonesi, por los presbteros, y Acquaviva, por
los diconos, se acercaron al patriarca de Venecia para pedirle que aceptase su destino. El decano cardenalicio se aproxim
al elegido y le pregunt:
Aceptas tu eleccin cannica como Supremo Pontfice?
Tras pronunciar el cardenal la palabra acepto, se fue desarrollando el solemne ritual ante la mirada de todos los miembros
del colegio cardenalicio.
El nuevo Papa rez ante el altar de la Capilla Sixtina y posteriormente se traslad a una pequea estancia, la llamada
habitacin de las lgrimas, donde el elegido permaneci un rato a solas sumido en sus sentimientos. Despus, se visti
con las ropas de Sumo Pontfice que haba confeccionado en tres tallas diferentes el sastre Rainiero Falcinelli.
Minutos antes, y como marca la tradicin, el cardenal protodi- cono, cumpli con su tarea de hacer el anuncio oficial:
Annuntio vobis gaudium magnum; habemus Papam: Eminentissi- mum ac Reverendissimum Dominum, Dominum Giulium Sanctae
Roma- nae Ecclesiae Cardinalem...
En ese mismo momento el Papa apareci en el balcn para ofrecer su primera bendicin Urbi et Orbi. Mientras millones de
ojos contemplaban esta escena, en el interior de un despacho del Palacio Apostlico el cardenal August Lienart decidi
convocar a su secretario.
Eminencia? dijo Vaclav Przydatek mientras entraba silenciosamente en la estancia a oscuras. Se escuchaban de fondo
los murmullos que llegaban desde la plaza de San Pedro de los miles de fieles alabando al nuevo Papa.

Pase, monseor Przydatek. No ponga usted esa cara dijo el cardenal Lienart intentando reconfortar a su secretario.
Este nombramiento es tan slo una pequea piedra impuesta por Dios en nuestro camino. Tenemos dos opciones: o
sortearla hbilmente y saber convivir con ella en el zapato o, sencillamente, destruirla y continuar con nuestra sagrada
misin aadi el alto miembro de la curia mientras miraba fijamente a los ojos de Przydatek con una mirada que le hel la
sangre al obispo polaco.
Haca veinte aos que Przydatek trabajaba a las rdenes del poderoso cardenal Lienart y saba lo que significaba aquella
mirada. Durante esas dos dcadas haba visto cmo su jefe ordenaba ejecutar a enemigos de la Iglesia, ayudar a dictadores,
financiar operaciones encubiertas en pases democrticos, apoyar a gobiernos corruptos y romper y violar los sagrados
sellos de un Sumo Pontfice. Sin embargo, en ese momento, el significado de esa mirada jams se le podra haber pasado por
su catlica mente. Aquello era lo que provocaba en el religioso polaco unas duras luchas internas: o era un obispo de Dios
que necesitaba creer en algo superior o era un despiadado asesino del Crculo Octogonus que tan slo obedeca ciegamente
las rdenes del cardenal August Lienart.
Esa misma noche, el cardenal Newton Metz se reuni con Gio- vanni Biletti, de la Gendarmera Vaticana, con Helmut
Hessler, el coronel jefe de la Guardia Suiza, y con el cardenal August Lienart.
Deben estar preparados para ser llamados ante el Santo Padre les dijo Metz. Es la hora de orar por nuestro nuevo
Sumo Pontfice y velar por su seguridad. Los cuatro hombres se pusieron de rodillas y rezaron por el Papa. Al finalizar la
oracin, Lienart se santigu. Antes de retirarse, Metz hizo saber a Lienart que el Santo Padre deseaba a la maana siguiente
poder leer el mensaje que el Papa fallecido haba dejado a su sucesor.
Fractum nec fractuem, silta nec silto, favor por favor, silencio por silencio dijo Lienart sin que Metz entendiese el
significado de aquellas palabras.
El cardenal August Lienart saba que su destino estaba ya escrito, as como tambin el del nuevo Papa. El se encargara de
ello y el padre Septimus Alvarado, experto en venenos y miembro del Crculo, sera su instrumento.

***
New Haven, Connecticut
Aquella maana Jack Brown se haba levantado tarde debido a la fiesta que haba tenido el da anterior. La mezcla de
whisky, algn somnfero y el jet lag le haba provocado un fuerte dolor de cabeza. El timbre del telfono lo devolvi a la
realidad.
Quin es? pregunt Brown.
Llevo llamndote toda la maana. Dnde te habas metido? Tenemos mucho trabajo y debemos hablar de Elizabeth
Gwyn dijo Aaron.
Antes de todo, buenos das, profesor. Podra preguntarme: qu tal el viaje? Qu tal las entrevistas? Es til la
informacin que ha recopilado? No s, cosas de este estilo objet Brown de forma sarcstica.
No tengo tiempo ahora para esas cosas. Date una ducha, afi- tate, qutate la resaca y ven a mi despacho en la biblioteca.
Bien, pap, estar ah en una hora dijo el periodista, pero el profesor Avner ya haba colgado el telfono.
Tras ingerir varios litros de caf bien cargado y disolver un par de aspirinas en un vaso, sali a la calle para recoger los
ejemplares del Boston Globe que estaban amontonados en la escalera. Slo mir el de aquel da. Unos grandes titulares que
ocupaban toda la portada del peridico anunciaban el nombramiento del nuevo Papa. Aquella noticia no le llam
demasiado la atencin: Vaya, se muere uno y ponen otro de recambio, pens mientras arrojaba el ejemplar sobre un sof.
Unos minutos ms tarde sala de su casa rumbo a la Biblioteca Beinecke para reunirse con el profesor Avner. Mientras
conduca le vinieron a la mente de repente las palabras de Aaron: Debemos hablar de Elizabeth Gwyn. Qu habr
pasado?, pens Brown mientras enfilaba con su coche Elm Street. Mientras entraba en el aparcamiento de la biblioteca
divis la figura de Milo Duke, el ayudante del profesor, que estaba saliendo de un viejo escarabajo Volkswagen. Aquel tipo
no le gustaba nada. Jams daba una opinin, jams expresaba un sentimiento y siempre que l mantena una conversacin
con el profesor Avner sobre algn aspecto del Manuscrito Voynich, procuraba estar cerca.
Buenos das, seor Brown salud Duke mientras alargaba la mano para estrechrsela.
Buenos das, Milo.
Qu tal su viaje por Europa? pregunt el joven.
Bien, bastante agotador, aunque ya sabes que las italianas ayudan a relajarse dijo el periodista de forma socarrona
mientras golpeaba la espalda del joven ayudante.
No lo s. Nunca he estado en Europa. Mi bolsillo de estudiante y mi sueldo en la biblioteca no me lo permiten respondi
Milo rehuyendo la mirada directa del periodista.
Ambos entraron en el hall de mrmol y mientras Duke saludaba al vigilante sin obtener respuesta, George se dirigi a Jack
Brown dndole la bienvenida de forma amistosa.

Vaya, veo que no te aprecian mucho por aqu dijo el periodista entre risas dndole una nueva palmada en la espalda a
Duke.
Atravesaron la puerta de seguridad y se dirigieron hacia la zona de despachos. Mientras Duke se despeda de Brown, el
periodista golpe con los nudillos la puerta del despacho de Aaron Avner.
Pasa, pasa. No te quedes ah le dijo ansiosamente el profesor Avner mientras agarraba a Brown por un brazo y lo meta
dentro del despacho.
Bien. Dgame qu era eso tan importante que tena que contarme.
Te acuerdas del seor Rugg, del seor Hazil, del seor Rees y de la seorita Gwyn?
Claro que me acuerdo. Estuve con ellos en Inglaterra, Holanda, Blgica e Irlanda y todos me han contado muchas cosas
del Manuscrito Voynich respondi Brown.
Pues los cuatro han sido asesinados dijo lacnicamente el profesor Avner.
Brown, completamente sorprendido e intentando recomponerse por la noticia, le pregunt por los detalles.
Recib un misterioso mensaje de Elizabeth Gwyn desde Drogheda en donde me deca que un extrao personaje iba a ir a
visitarla y que no se fiaba mucho explic Aaron. Cuando llam por telfono, yo no estaba en la biblioteca y la seora
Hollingsworth tom nota del mensaje. Yo no me enter del asunto hasta por la noche y cuando llam por telfono a su
granja de Drogheda, lo cogi alguien que no pronunci una sola palabra. Volv a intentarlo al da siguiente y me respondi
un hombre que se identific como agente de la Divisin Criminal de la polica irlandesa. El polica me interrog sobre mi
relacin con Elizabeth. Le dije que ramos amigos desde haca casi treinta aos. No s si me crey, pero el hecho es que me
dijo que Elizabeth haba sido encontrada asesinada de varios golpes en el crneo en un pozo sptico de la granja. Estoy
seguro de que esa noche quien descolg el telfono era el asesino.
Pero yo estuve con ella horas antes... das antes... balbuce Brown.
S... Y sabes lo ms curioso? Alguien dej un octgono de tela cerca del retrato de su esposo.
Pobre mujer. Tena mucha vida, creo incluso que intent coquetear conmigo.
As era Elizabeth. Cuando el agente de polica me dio el dato del octgono, decid por curiosidad llamar a Peter Hazil a
Amster- dam, a Petrus Rees a Bruselas y a Gordon Rugg a Inglaterra. Los tres tambin haban sido asesinados. Peter,
estrangulado en una sauna gay; Petrus, envenenado en su casa, y Gordon, encontrado en su coche abandonado. Lo haban
acuchillado en la nuca dijo Aaron.
Cree que alguien avis al asesino de mis visitas?
Puede ser. Lo cierto es que es demasiada casualidad el hecho de que hayas visitado a cuatro personajes relacionados con
el cdice y que poco despus aparezcan asesinados. Tambin es sorprendente que t descubrieras que varios personajes
relacionados con el Manuscrito Voynich fueron asesinados a principios del siglo XX por un asesino o varios asesinos que
dejaron sobre los cadveres o cerca de ellos un octgono y en los cadveres de Hazil, Rugg, Gwyn y Rees apareciese ese
smbolo.
Quin cree que puede tener esa informacin? pregunt Brown. Tal vez su ayudante, Duke.
No lo creo. Lleva conmigo varios aos y jams se ha interesado por el Manuscrito Voynich o su estudio. Lo nico que ha
hecho ha sido recabar en ocasiones algo de informacin que despus yo iba introduciendo en el dossier sobre el libro. Ni
siquiera ha ledo mi dossier, como has hecho t. Nunca se lo he permitido por su propia seguridad respondi el profesor.
Entonces quin? volvi a cuestionar el periodista.
No lo s, pero de lo que s estoy seguro es de que cuanto ms avance nuestra investigacin, ms peligro corren nuestras
vidas. Debemos tener ms precaucin y slo nosotros hemos de saber los nombres de las personas que han colaborado en
algn aspecto del desciframiento del Manuscrito Voynich advirti el bibliotecario. Por cierto, esta semana iremos a
Houston y a Maryland para visitar a los dos amigos mos de los que ya te he hablado. Lo que nos cuenten del cdice nos
ayudar mucho en la investigacin. Ahora te dejar otra vez el dossier del cdice para que lo sigas leyendo donde lo dejaste.
Puedes quedarte aqu en mi despacho. Maana te dir cundo nos vamos.
Jack Brown sujet con las dos manos el amplio dossier y se sent a la mesa, que estaba llena de papeles y revistas. Hizo un
hueco entre el caos y busc dnde se haba quedado la vez anterior.
En 1678, justo dos aos antes de su muerte, Athanasius Kircher, octavo propietario del cdice cifrado, don el libro al
Museo del Colegio Romano de los jesutas. Entre la carta escrita por el jesuita Johannes Marcus Marci de Cronland y el
descubrimiento del manuscrito cifrado en 1912 haban transcurrido nada menos que doscientos cuarenta y seis aos.
Mientras Brown iba leyendo se preguntaba una y otra vez qu haba sucedido con el Manuscrito Voynich durante todos esos
aos, por qu haba pasado tanto tiempo hasta que fue recuperado en algn lugar al norte de Roma. Tras dar un trago de
una pequea petaca, el periodista volvi a sumergirse en la lectura, apartando a un lado algunas imgenes del libro.
Est claro que los jesutas decidieron esconder el libro para evitar que ste cayese en manos de la Santa Inquisicin.
Despus, haber estado tantos aos escondido pudo deberse a los diferentes coleccionistas, muchos de los cuales adquiran
piezas de incalculable valor y las escondan en sus bibliotecas para su propio placer. En el caso del Manuscrito Voynich pudo
suceder que al no entender su contenido los supuestos propietarios, stos prefirieron esconderlo para evitar que fuese
destruido por la Inquisicin. Otro de los motivos que pudieron llevar a los dueos del libro a tener que ocultarlo sera el
propio miedo. Sobre esta cuestin habra que destacar la opinin de Am- broise Par, famoso cirujano francs del siglo XVI,
quien, al observar las figuras femeninas del cdice cifrado no tuvo el ms mnimo reparo en destacar que "las posturas

indecentes de las mujeres provocaban que dieran a luz nios deformes, monstruos y criaturas anormales". Otra opinin de
Par sobre el cdice haca referencia a las supuestas imgenes lsbicas que aparecen en varios de los folios del libro. El
mdico dijo: "Las imgenes de lesbianismo son de una lamentable indecencia". El lesbianismo era en la Francia del siglo XVI
un delito que se castigaba con la muerte de las mujeres que lo practicasen. Todo esto pudo hacer que el Manuscrito Voynich
permaneciese escondido durante los siglos siguientes en alguna oscura y recndita biblioteca de un castillo o monasterio.
Brown hizo otra pausa tras escuchar un ruido procedente de una sala anexa al despacho de Aaron Avner. El periodista mir
el reloj y al ver la hora dedujo que ya no tendra que haber nadie trabajando. Se levant y abri de repente la puerta. La sala
estaba vaca. No haba nadie al otro lado. Aunque Brown volvi al despacho para continuar con la lectura del dossier, sigui
mirando desconfiado hacia la puerta como si esperara que alguien saltase en la oscuridad para apualarlo o estrangularlo y
despus arrojar sobre l un octgono de tela. Antes de sentarse nuevamente, ech los pestillos de seguridad de las dos
puertas que daban acceso al despacho. Tras aguardar unos segundos a la espera de poder or algn movimiento, volvi a la
lectura. En una subcarpeta de diferente color apareca escrito: COMPAA DE JESS. 9 propietario del Manuscrito Voynich.
Fundada en 1540. Tras sufrir diversos enfrentamientos con varios monarcas europeos, la Compaa fue abolida. Los
jesutas fueron acusados de querer judaizar y anarquizar el cristianismo. Durante esta oscura etapa el cdice cifrado pas
por diversos monasterios y bibliotecas con el fin de proteger el libro. En 1773, el padre Amadeo Lazzari, bibliotecario del
Colegio Romano, tuvo un papel destacado en la proteccin del cdice. En 1767, los jesutas eran suprimidos en Roma y
expulsados de Amrica por orden de Carlos III. En 1773, el papa Clemente XIV decidi bajo orden pontificia decretar su
"extincin a perpetuidad". Lazzari, temiendo el decomiso y destruccin de todos sus bienes, pidi una audiencia con el
poderoso cardenal Hu- guet de Lienart, miembro del Consejo Pontificio para las Sagradas Escrituras y consejero de los
papas Clemente XIV (1769-1774) y Po VI (1775-1799). Lienart decidi proteger la mayor parte de los libros, incluido el
Manuscrito Voynich, trasladndolos a su residencia privada en Sabarts, en la regin del Languedoc francs. El resto de
fondos jesutas importantes de la biblioteca fueron salvados por Giuseppe Pig- natelli durante la entrada de las tropas
napolenicas. Terminada la guerra en 1814, el papa Po VII orden restituir todas las propiedades a la Compaa de Jess.
En 1823, la Compaa fue rehabilitada y se les devolvi la iglesia del Ges, el Collegio Germnico, el Anexo, el Noviciado de
San Andrs, el Panten, el Collegio Romano, el Oratorio del Caravita y el Observatorio Astronmico. El Manuscrito Voynich
permaneci en Francia, entre los fondos de la familia Lienart.
Otras de las versiones que se manejan es que la familia Lienart entreg el libro al padre Petrus Beckx, 22. general de la
Compaa de Jess. Cuando las tropas del rey Vctor Manuel entraron en Roma, el monarca orden incautar los fondos de
las rdenes religiosas, pero no as los fondos privados de los sacerdotes. El padre general Beckx se dedic durante un mes a
escribir su nombre en todos los cdices y documentos de los jesutas para que no fuesen incautados, incluido el
Manuscrito Voynich. En 1884, Beckx dimiti y abandon el cargo de general de los jesuitas, siendo sucedido por el padre
Anderledy. Sera el 23. general de los jesuitas quien ordenara censar todos los libros y documentos donados por
Athanasius Kircher a la Compaa de Jess. Misteriosamente, en ninguna de las dos catalogaciones que se llevaron a cabo
apareci el Manuscrito Voynich ni los volmenes de correspondencia de Kircher que ahora reposan en la Pontificia
Universidad Gregoriana de Roma. Los archivos de la Societas Iesu fueron a parar a los archivos de la misma universidad.
Parece ser que, de alguna forma, el Manuscrito Voynich acab en Frascati, en Villa Mondragone, la residencia de la familia
Lienart. Fue all donde un experto ladrn ruso lo rob en 1912 y despus... las sombras. Nada ms se supo del libro.
Brown cerr la carpeta y abri la siguiente. En su portada, el profesor Aaron Avner haba escrito: RASTRO DEL CDICE
(1912-1959).
En 1959, monseor Cornelius Lassiter, scriptor en la Biblioteca Vaticana, haba escrito una catalogacin titulada Cdices
Vaticani La- tini en donde apareca incluido el Manuscrito Voynich. Curiosamente, veintids aos antes, el padre jesuita
Gianberto Ricci haba realizado una catalogacin de cdices en Estados Unidos y Canad titulada Census. Catalog una
coleccin de un misterioso ciudadano ruso compuesta por diecisis libros. El octavo de la lista era el Manuscrito Voynich. Lo
que no es comprensible es cmo fue posible que el propio papa Po X (1903-1914) adquiriese ms de trescientos cdices, que
formaran parte de la Biblioteca Vaticana, y que en esa lista se incluyese el Manuscrito Voynich.
El profesor Avner haba escrito a mano y con lpiz al final del prrafo: Pude hablar con el scriptor del Vaticano y me dijo
que el Manuscrito Voynich estaba entre sus fondos, pero cuando le ped que lo comprobase, descubri que el libro catalogado
con el nmero BV-C-501 no apareca por ninguna parte. Tan slo haba un hueco entre los libros BV-C-500 y BV-C-502, y el
Manuscrito Voynich no estaba. El jesuita no entenda cmo haba podido ocurrir aquello.
Tras leer la nota escrita por Aaron, Brown mir el reloj de la pared y el suyo propio para cerciorarse de la hora. Eran las tres
de la maana.
Hora de retirarse dijo el periodista mientras se desperezaba en la silla del despacho.
Orden cuidadosamente las carpetas que haban quedado sueltas fuera del dossier y las volvi a colocar. Seguidamente, se
acerc a la caja fuerte que Aaron haba dejado abierta, introdujo los documentos en su interior y la cerr dando varias
vueltas a la ruleta numrica.
Sali del despacho y, con la puerta abierta, comprob los cerrojos por dentro antes de cerrarla. Despus se asegur de que
haba quedado bien cerrada. En el hall se despidi de George, el vigilante, y se dirigi hacia el aparcamiento. Cuando se
dispona a entrar en su coche, divis el Volkswagen de Milo Duke, lo que significaba que an se encontraba en el interior de
la Beinecke. Brown se subi a su coche, sali del aparcamiento y volvi a estacionarlo en una zona oscura de Elm Street. All
esper por espacio de una hora y media y cuando estaba a punto de quedarse dormido, escuch unos pasos que corran
hacia el Volkswagen. Era Duke, que sala con bastante prisa del edificio. El coche del ayudante del profesor Avner pas a su

lado sin que el joven se percatase de que lo estaban vigilando. Brown se haba convertido en todo un experto en
seguimientos cuando trabajaba en la seccin de sucesos del Boston Globe. Un amigo suyo del Departamento de Polica de
Boston le haba dado un curso acelerado para ensearle cmo evitar ser detectado al seguir a alguien.
El vehculo de Duke baj por Elm Street hasta Grand Avenue y enfil la autopista 91 hacia el norte. Brown lo segua a pocos
metros. El joven conduca despacio, tal vez para saber si alguien lo segua, pero el periodista no lo perda de vista. De
repente, el Volkswagen de Duke entr en el carril derecho y abandon la autopista por la salida 5 en direccin a North
Haven por Clintonville Road. Milo Duke se detuvo ante una cabina telefnica frente a un centro cultural. Se baj del coche,
afloj la bombilla que iluminaba el interior de la cabina, introdujo varias monedas y marc un nmero. Pocos minutos
despus colg el auricular, subi a su vehculo y regres a New Haven por la misma ruta por donde haba venido.
Pasados unos minutos, despus de cerciorarse de que Duke haba abandonado el escenario, Brown se acerc a la cabina.
Apunt en un papel el nmero de la cabina y se lo guard en el bolsillo. Poco despus regresaba por la autopista 91 a New
Haven.
Por qu Duke querra recorrer diez kilmetros desde New Haven a North Haven slo para realizar una llamada
telefnica? Es que no hay cabinas en New Haven? O es que no quera que nadie lo reconociese mientras llamaba por
telfono desde una cabina?, pens Brown mientras conduca de vuelta a la ciudad.

***
Villa Mondragone, Italia
Eminencia dijo monseor Przydatek mientras golpeaba con los nudillos la puerta abierta de la Sala Rosa, donde se
encontraba leyendo unos documentos el cardenal Lienart.
Pase, pase, por favor. Estaba revisando unos papeles antes de mi oracin nocturna respondi el cardenal invitando al
recin llegado a entrar.
Hemos recibido una llamada de Faetonte dijo el secretario.
Y bien...?
Nos ha informado de que existen tres nuevos objetivos que conocen parte del Manuscrito Voynich. Uno de ellos es un
sacerdote jesuita, el segundo, un profesor de la Universidad de Roma, y el tercero, un extrao y millonario erudito que
colecciona cdices antiguos.
Dnde viven? pregunt el gran maestro del Crculo Octogonus.
Dos de ellos aqu, en Roma, y el tercero en Florencia, eminencia respondi Przydatek.
Bien. Suficit diei malitia sua, le basta a cada da su problema sentenci Lienart. Es hora de que nuestros hermanos del
Crculo sean convocados por Dios para cumplir una nueva misin.
En quines ha pensado, eminencia?
El padre Lamar y el padre Mahoney se encargarn de los objetivos de Roma y el padre Ter Braak viajar a Florencia. Los
padres Ferrell, Cornelius, Reyes y Jacobini tendrn que trasladarse a Estados Unidos. La situacin all se est volviendo muy
peligrosa para nosotros, querido Przydatek dijo Lienart.
Y el padre Alvarado? pregunt el secretario.
Al padre Alvarado le tengo reservada una misin que debe cumplir en el Vaticano. Una misin que salvar a nuestra
Iglesia del cncer del liberalismo italiano que azota actualmente a la Santa Sede.
Cul es esa misin, eminencia?
Es mejor que siga siendo una cuestin de Dios, querido y fiel Przydatek. No olvide nunca la segunda parte del lema del
Crculo: silta nec silto, silencio por silencio. Al obispo polaco la recomendacin le son a amenaza.
Fractum nec fractuem, favor por favor contest Przydatek mientras se dispona a retirarse. Desea algo ms,
eminencia?
Convoque a todos los hermanos del Crculo Octogonus en la Sala de las Caritides, excepto al padre Alvarado, para
recibir instrucciones. Ahora puede retirarse dijo Lienart despidindose.
Haban pasado ya varias semanas desde que el nuevo Papa haba ledo la carta que le haba dejado el Sumo Pontfice
fallecido recomendando el cese del cardenal Lienart como mximo responsable de los servicios de inteligencia del Estado
Vaticano. El secretario de Estado, Newton Metz, mand llamar a Lienart, y el mismo que un da le haba dado a entender
que lo sustituira al frente de la Secretara de Estado lo ces sin darle ninguna explicacin y como ltimo acto antes de ser l
mismo cesado por el nuevo Papa. Lienart se acordaba perfectamente de cada detalle de la reunin.
El nuevo Santo Padre estaba dispuesto a reformar drsticamente los rganos de poder del Vaticano y tena en mente
sustituir a todos aquellos que no fueran italianos por otros cardenales que s lo fueran. El Papa se dispona a italianizar la
administracin de la curia.
Como primera medida, y por orden pontificia, se ces al cardenal August Lienart al frente de los servicios de inteligencia y
fue sustituido por el cardenal Belisario Dandi, antiguo vicario de Roma. Posteriormente se ces al cardenal Newton Metz
como secretario de Estado y en su lugar fue nombrado el cardenal Alberto Lubiani, arzobispo de Miln. El cardenal

austraco Hans Mhlberg, responsable de la Segunda Seccin de la Secretara de Estado, dedicada a asuntos exteriores, fue
sustituido por el cardenal Dionisio Barberini, antiguo prefecto de la Casa Pontificia y lder de la faccin italiana del cnclave
en el que se haba elegido al nuevo Papa. El cardenal Pietro Orsini sigui ocupando el cargo de responsable de la Primera
Seccin, la encargada de los asuntos generales de la Santa Sede. Orsini haba sabido navegar muy inteligentemente entre las
aguas del cardenal Metz, por si se mantena un continuismo en la curia, y las del cardenal Lubiani, para asegurarse un
puesto en la nueva administracin pontificia. Cuando Metz se enter de la traicin de Orsini, lleg a confesarle a Lienart en
el momento en que ces a ste:
Corruptio optimi pessima, la corrupcin de los mejores es la peor.
Los cardenales Lubiani, Barberini y Orsini formaran el nuevo triunvirato del Pontfice, junto con el cardenal Dandi, al
frente del espionaje papal.
Mientras, en Villa Mondragone, el cardenal August Lienart esperaba su nuevo destino, aunque l, digno miembro de la
familia Lienart, no estaba dispuesto a dejarse vencer tan fcilmente. Ni siquiera por un Papa.

***

Houston, Texas
Desde haca varias horas el profesor Aaron Avner y Jack Brown se encontraban encerrados en un avin de US Airways
rumbo a Houston, con escala en Filadelfia. Estaba claro que a Aaron le disgustaba viajar en avin dadas sus continuas
protestas sobre el servicio, los estrechos asientos, los aterrizajes y los despegues en los aeropuertos de escala, el cambio de
terminal en Filadelfia para tomar el siguiente vuelo a Houston y as un largo etctera. Brown, tras ingerir dos botellitas de
JB, intent cerrar los ojos para poderse dormir la mayor parte del trayecto, a pesar de las protestas del bibliotecario y de los
codazos que le daba al tratar de acomodar su grueso cuerpo en el estrecho asiento.
Unas horas despus, la voz de una azafata indic al pasaje que en breves minutos tomaran tierra en el aeropuerto William
P. Hobby de la ciudad de Houston. Cuando salieron de la terminal, Aaron y Jack Brown cogieron un taxi.
Llvenos al Holiday Inn, en el 1300 de Nasa Parkway orden Aaron al conductor.
Mientras circulaban por Nasa Road, observaron a la derecha las gigantescas instalaciones que la agencia espacial
estadounidense tena en la ciudad texana: lanzaderas, cohetes como el Saturno V o los gigantescos hangares para las naves
que estaban fuera de servicio y que se alineaban como un escaparate a lo largo de la avenida. Justo enfrente se levantaba el
hotel Holiday Inn.
Tras registrarse en la recepcin, Aaron y Brown subieron a la habitacin.
Vaya, espero que no ronque, profesor dijo el periodista al comprobar que compartira una habitacin doble con el
anciano. Al parecer, debido a una convencin que haba organizado la NASA esos das en la ciudad los hoteles estaban
ocupados por completo.
Y yo espero que no bebas mucho y dejes el bao perdido respondi Aaron.
El profesor Avner sac un papel con un nmero de telfono de una cartera negra y se dispuso a llamar.
Johnson Space Center, dgame dijo la operadora.
Deseo hablar con el seor Joas Finch, por favor pidi el bibliotecario.
Un momento. Voy a intentar localizarlo dijo la operadora mientras conectaba como msica de fondo la voz de Frank
Sinatra interpretando Fly Me To The Moon. Muy oportuna, pens Aaron mientras esperaba.
Hola? salud una voz.
Joas? Soy Aaron, Aaron Avner, de la Universidad de Yale.
Cmo ests, querido amigo? pregunt Finch.
Oh! Muy bien, excepto por los achaques propios de mi edad respondi el anciano. Me gustara saber si has
descubierto algo interesante en las pginas que te envi Elizabeth Gwyn.
Si quieres, podemos vernos en mi despacho del centro espacial. Cuando llegues al control, diles a los guardias de
seguridad que te acompaen al edificio E, en la calle 5, dentro del complejo espacial dijo Finch a modo de invitacin.
Vienes solo?
No, ir con un colaborador mo. Su nombre es Jack Brown.
Muy bien, Aaron, aunque preferira que vinieras t solo. En cuanto cuelgue contigo, me pondr en contacto con los de
seguridad de la NASA y les dar vuestros nombres para que os permitan entrar. Nos vemos en una hora si quieres.
Lo que tardemos en cruzar la avenida, Joas corrigi Aaron Avner.
Muy bien, Aaron. Nos vemos en unos minutos entonces respondi el especialista de la NASA mientras colgaba.
Joas Finch se haba graduado con honores en ingeniera aeroes- pacial en el prestigioso Instituto Tecnolgico de
Massachusetts, el MIT. A finales de la dcada de los sesenta particip en el programa Apolo que llev a Neil Armstrong,
Edwin F. Aldrin y Michael Collins a la Luna. El 13 de abril de 1970, Finch se encontraba en el Centro de Naves Espaciales
Tripuladas como ingeniero del sistema de alertas cuando escuch la famosa frase que pronunci el astronauta Jack Swigert,
de la misin Apolo 13: Houston, tenemos un problema. Junto al resto de ingenieros de la NASA, consigui traer sanos y

salvos a los tres tripulantes de regreso a la Tierra, a James Lovell, a Jack Swigert y a Fred Haise. Ahora, mantena una especie
de halo heroico que le haba permitido tener un buen puesto dentro de la administracin de la NASA.
Sin demasiado estrs, sin demasiadas presiones y tambin sin demasiadas responsabilidades. Me lo gan aquellos das de
abril de 1970. Ahora estoy alejado del frente y de las trincheras sola decir el propio Finch.
La entrada al complejo espacial era bastante complicada. Cuando Avner y Brown llegaron al primer control de seguridad,
fueron obligados a descender del taxi. Un joven que se identific como personal del Departamento de Relaciones Pblicas se
ofreci a llevarlos hasta el edificio E a bordo de un vehculo blanco con el escudo de la NASA en ambas puertas. Una gran
placa en la recepcin del edificio indicaba que se trataba del Centro de Operaciones Espaciales. Al llegar, el chfer dijo a los
dos visitantes que una joven de su mismo departamento los acompaara hasta el despacho del doctor Finch.
Los pasillos estaban decorados con grandes fotografas de heroicos astronautas, algunos de ellos muertos en misiones
fallidas.
As es la carrera espacial dijo una voz tras Aaron y Brown.
Cmo ests, querido amigo? pregunt Aaron mientras abrazaba a un hombre delgado, con gafas redondas, vestido
con una camisa hawaiana de cuyo bolsillo sobresalan varios lpices de diferentes colores. Te presento a Jack Brown.
Cuidado, es periodista del Boston Globe.
Mucho gusto dijo Finch mientras estrechaba de forma desconfiada la mano del periodista e invitaba a ambos a seguirlo
hasta su confortable despacho. Estoy muy bien, Aaron. Muchas gracias. Aqu sigo, con el mismo espritu que la perra
Laika.
El despacho de Finch sorprendi a Brown: ordenado, amplio, luminoso. En un lado se amontonaban varias maquetas de
naves, cohetes y mdulos lunares, y en las paredes, multitud de fotografas de astronautas. Destacaba la firmada por los tres
tripulantes del Apolo 13, en la que slo luca una sencilla frase: Gracias. Los tres te debemos la vida. Varias medallas se
alineaban en una pared junto a su diploma en ingeniera del MIT y las condecoraciones que le haban concedido el
presidente Richard Nixon y la NASA. Brown observ que haba diversos dibujos infantiles de colores, posiblemente Finch
estara casado y aquellos dibujos seran tal vez de su hijo.
Le gustan? Son de mi hija Adelaida y de mi hijo Joas Jnior dijo Finch resolviendo la duda del periodista. El ingeniero
se dirigi a la caja fuerte y, tras abrirla, extrajo una carpeta de color azul con el escudo de la agencia espacial. Llevaba una
etiqueta en la que se lea Manuscrito Voynich. Sentmonos, Aaron. Queris tomar algo? pregunt el ingeniero.
No, gracias. Nos gustara saber cuanto antes qu datos te envi Elizabeth desde Irlanda reclam casi con desesperacin
Avner.
Joas Finch abri la carpeta pausadamente ante la ansiedad del bibliotecario y el periodista.
Eran latitudes y longitudes.
Cmo que latitudes y longitudes? pregunt Brown.
As es. Elizabeth Gwyn me dijo que no haba podido descubrir qu posiciones eran correctas, algo normal dado que estaba
tomando como base unas medidas de latitud y longitud establecidas en el siglo XX, cuando en realidad los datos que
manejaba eran de haca varios siglos antes explic el ingeniero. Introduje los datos en las computadoras de la NASA y
en tan slo tres horas dieron un resultado positivo. Todas las latitudes y longitudes se correspondan con coordenadas de
ciudades francesas.
Qu ciudades exactamente? interrumpi Aaron Avner.
Veamos... dijo Finch mientras buscaba en una pgina en el interior de la carpeta. Latitud 43 55' 29" N, longitud 2o 08'
42" E, se corresponde con una ciudad llamada Albi; latitud 43 20' 48" N, longitud 3o 12' 42" E, corresponde a una ciudad
llamada Bziers; latitud 43 12' 37" N, longitud 2o 21' 17" E, corresponde a una ciudad llamada Carcasona; latitud 43 36' 11"
N, longitud 2o 14' 09" E, corresponde a una ciudad llamada Castres; latitud 43 36' 14" N, longitud Io 20' 06" E, corresponde a
una ciudad llamada Lavaur; latitud 43 36' 09" N, longitud Io 26' 42"E, corresponde a una ciudad llamada Toulouse; latitud
44 55' 52" N, longitud 4o 53' 05" E, corresponde a una ciudad llamada Valence, y as hasta cuarenta posiciones en esa misma
zona de Francia.
Qu puede significar esto? pregunt Jack Brown.
Son ciudades ctaras sentenci el profesor Avner. Todas ellas estn situadas en el Languedoc, en la regin del sureste
de Francia. Esas cuarenta ciudades representaban al episcopado del Languedoc y fueron enjuiciadas de manera cruel por el
papa Inocencio III. El Papa defini a los ctaros del Languedoc como herejes criaturas ciegas y perros que hay que evitar
que ladren. Actu de manera sanguinaria durante todo su pontificado. En 1213 logr acabar con los arzobispos herejes de
Frjus, Carcasona, Bziers, Viviers y muchos otros. En esta parte del Manuscrito Voynich, los tres perfectos que pudieron huir
de la matanza de Montsgur que perpetraron los cruzados dejaron escritas las posiciones de las cuarenta ciudades ctaras
en clave para proteger a sus comunidades.
Entonces, cada vez est ms claro que el cdice es una especie de compendio de creencias, ritos, lugares y lderes ctaros.
Una Biblia ctara... apunt Brown. Pero por qu alguien estara interesado en matar a todos aquellos que hemos estado
en contacto con el cdice?
Matar? Matar a quin? A quin han matado, Aaron? pregunt sobresaltado Joas Finch.

Elizabeth y varios especialistas ms en claves y computadoras, descifradores, expertos en religiones y un largo etctera en
pases como Holanda, Blgica, Inglaterra, Irlanda e incluso aqu, en Estados Unidos, han sido asesinados por una misteriosa
organizacin criminal que deja como seal un octgono de tela sobre el cadver. La mayor parte han sido asesinados
siguiendo ritos catlicos: crucificados, estrangulados, envenenados, apualados en la nuca y cosas por el estilo.
Cosas por el estilo? grit Finch, Sabes que tengo esposa y dos hijos y me ests diciendo que por hacerte un favor
puedo estar en peligro, que pueden matarme?
Lo siento, Joas. Estamos intentando revelar lo que dice el Manuscrito Voynich. Una vez que lo hagamos pblico, ya nadie
podr hacer nada contra nosotros explic Avner.
Y quin dice que no me crucificarn antes de que t lo hagas pblico? pregunt Finch nervioso. Sera gracioso que
me asesinara un fantico religioso en lugar de morirme de un infarto por el estrs.
Espero que no ocurra nada, Joas. Sabes perfectamente que me preocupan Margaret y los nios y no te pondra nunca en
peligro. Por eso Jack y yo estamos llevando la investigacin casi de forma secreta.
Cmo de secreta? increp Finch. Si han matado a todos aquellos que han tenido relacin con el libro, quin dice que
no me pasar a m lo mismo? El ingeniero se levant, sac todos los papeles de la carpeta y se los entreg a Aaron. No
quiero que volvis por aqu con este tema del Manuscrito Voynich. Si alguien sabe que he hablado con vosotros, pueden
matarme, y no quiero que eso ocurra. Ahora, por favor, salid de mi despacho dijo Finch.
Muy bien, Joas, nos vamos, pero, por favor, ten cuidado dijo el bibliotecario mientras estrechaba a Finch entre sus
gruesos brazos. Te dejar el nmero de telfono del hotel por si quieres preguntarme algo ms. Estaremos hasta maana
en el Holiday Inn. Es el 333-2500 y la habitacin es la 112.
Ahora ya es tarde, Aaron. Slo espero que no me maten por haberte dado unos datos de unas ciudades francesas. Deseo
ver a mis hijos casados y conocer a mis nietos. Es lo nico que pido, Aaron. Slo eso dijo Finch mientras se despeda de los
dos visitantes.
La misma atractiva joven que los haba acompaado hasta el despacho del ingeniero los estaba esperando en un vehculo
blanco de la NASA para trasladarlos hasta la entrada principal del Johnson Space Center.
Debemos averiguar por qu lo que dice el cdice representa un peligro para alguien dijo Brown mientras atravesaban
los estrictos controles de seguridad de la NASA y abandonaban las instalaciones.
Tal vez mi amigo de la NSA pueda contarnos algo ms. Intentaremos coger un avin a Washington maana para
reunimos con l. Estoy seguro de que nos aportar informacin muy til. Ahora, vaymonos, yo ir al hotel a descansar y t
ve a comprar los billetes para maana.

CAPTULO VIII

Villa Mondragone, Italia

Aquella maana, mientras su sirviente, Helmut Mller, lo ayudaba a vestirse, el cardenal August Lienart se preparaba para
el que quiz fuera el da ms importante de su vida. En apenas unas horas deba presentarse ante el Tribunal de la Curia, en
la Ciudad del Vaticano, para responder por diversas operaciones encubiertas llevadas a cabo por la Entidad sin la
autorizacin del Papa. El tribunal estara formado por seis miembros del colegio cardenalicio elegidos por el Papa, un
protodicono y un secretario. Los resultados de las declaraciones seran elevadas al Sumo Pontfice mediante
recomendaciones sobre las medidas que se deban adoptar contra Lienart y contra los agentes incluidos en el sumario del
tribunal. El poderoso cardenal estaba seguro de que aquellos seis italianos estaran dispuestos a sacrificarlo en nombre de la
fe. Saba muy bien quines eran aquellos hombres impos que iban a juzgarle.
Cuando se despidi del seor y la seora Mller, Robert estaba ya esperndolo fuera de la residencia con la puerta del coche
abierta. Tenan casi dos horas de viaje hasta el Vaticano, tiempo suficiente para prepararse y poder esquivar las incisivas
preguntas del tribunal.
Estos italianos no saben lo que yo he tenido que hacer para defender la fe catlica en el mundo, hasta he tenido que aceptar
como rdenes recomendaciones veladas del Pontfice y del secretario de Estado. Estos hombres miembros del tribunal sern
defensores de la fe, pero no se manchan sus falsos hbitos. Ya lo dicen las Sagradas Escrituras en la segunda carta a los
corintios: "Porque esos tales son falsos apstoles, obreros engaosos, disfrazados de apstoles de Cristo. Y nada tiene de
extrao, pues el mismo Satans se disfraza de ngel de luz. No es mucho, pues, que tambin sus servidores se disfracen de
servidores de la justicia. Su final ser segn sus obras", pens Lienart cuando el vehculo enfilaba la autopista hacia Roma.
Mientras lea los peridicos del da, pidi a Robert que sintonizase las noticias de la RAI. An tena que revisar muchos
papeles en su despacho antes de abandonarlo y deba dejar varios documentos bajo disposicin de sor Ernestina para que se
los entregara a su sucesor, el cardenal Belisario Dandi, para que los firmara. Este tan slo podra leer los documentos con
cdigo amarillo o verde, o lo que es lo mismo, aquellos que afectaban al Santo Padre o a sus servicios de inteligencia. Hasta
1939, el Vaticano haba utilizado un cdigo conocido como rojo, que consista en unos doce mil grupos numricos a partir de
los cuales se impriman veinticinco lneas en una pgina del libro con la clave.
Para mayor seguridad, la Entidad haba establecido que los grupos numricos se convirtiesen en letras, reemplazando el
nmero de la pgina mediante un dgrafo formado por un par de tablas que se utilizaban alternativamente los das pares e
impares. Los mensajes ms secretos del Vaticano, es decir, todos aquellos que deseaba enviar el Sumo Pontfice o los que
afectaban a los servicios de espionaje papales, se denominaban amarillo y verde.
El cdigo amarillo consista en unos trece mil grupos cifrados mediante tablas digrficas para los nmeros de las pginas y
alfabetos mixtos aleatorios para los de las lneas. Las tablas y alfabetos se cambiaban para diferentes circuitos cada da. El
cdigo verde se segua utilizando todava y era uno de los secretos mejor guardados del Vaticano, ya que se trataba de un
cdigo numrico de grupos de cinco cifras que se codificaban mediante cortas tablas aditivas, cada una de las cuales con
ms de un centenar de grupos aditivos de cinco cifras. Ni el amarillo ni el verde eran cdigos mecnicos y, por lo tanto, eran
muy difciles de descodificar por otros servicios de inteligencia.
A monseor Vaclav Przydatek, su secretario, lo haban destinado a la Congregacin para la Doctrina de la Fe, bajo las
rdenes del cardenal Michele Castillo, pero antes deba preparar la llegada del padre Septimus Alvarado al Vaticano.
Przydatek se encargara de ayudar al hermano del Crculo Octogonus en el laberntico mundo de la Santa Sede con el fin de
que llevase a buen trmino la misin encomendada por el gran maestro.

***

Fort Meade, Maryland


Desde haca varias horas, Aaron no haca ms que golpear el aire acondicionado intentando que refrigerase un poco ms la
habitacin mientras Brown haca zapping en la televisin sin demasiado xito.
El hotel Knight Inn, pequeo y confortable, estaba muy cerca del cuartel general de la NSA, la topoderosa y ultrasecreta
Agencia de Seguridad Nacional de Estados Unidos. Deban reunirse con Carlton Sherman a las doce de la maana. A pesar
de la estrecha amistad que una al agente de la NSA con el profesor Avner, las medidas de seguridad de acceso a las
instalaciones eran muy estrictas. Aaron y Jack no podan atravesar sus cinco anillos de seguridad hasta treinta minutos antes

del encuentro, lo que se tardaba en llegar desde la entrada, en Rockenbach Road, hasta el hall de acceso del edificio
principal.
Sobre las once y cuarto de la maana son el telfono. Jack, que estaba acostado en la cama, descolg el aparato.
Seor Avner? pregunt el recepcionista.
No, soy el seor Brown.
Perdone. Ha llegado un coche de la NSA para recogerlos dijo el recepcionista.
Unos minutos ms tarde Aaron y Jack saludaban a los dos agentes del servicio de seguridad de la Agencia que esperaban de
pie junto al coche. Del bolsillo de las chaquetas de ambos agentes colgaban tarjetas identificativas con el smbolo del guila
sobre una llave. Brown observ el bulto de las pistolas Glock bajo sus chaquetas. Sin duda, aquellos dos tipos de traje oscuro
tenan la fisonoma clsica de dos agentes federales.
Buenos das. Seor Avner? pregunt el primer agente.
No, soy el seor Brown respondi Jack. l es el seor Avner dijo mientras sealaba hacia Aaron, que bajaba con
dificultad las escaleras del Knight Inn.
Buenos das, seor Avner. Soy el agente Martin y mi compaero es el agente Lewis dijo uno de ellos presentndose.
Vaya, forman ustedes una buena pareja, Martin & Lewis! exclam Jack mientras rea a carcajadas. El agente de la NSA
ni siquiera movi un msculo de la cara ante la broma del periodista.
Se nos ha ordenado que los escoltemos hasta el cuartel general. All los recibir otro agente del Servicio Central de
Seguridad que los acompaar a ver al doctor Sherman, director de la Escuela Nacional de Criptologa dijo el agente
Martin.
El trayecto desde el hotel hasta el cuartel general de la NSA transcurri sin incidentes. El coche enfil la carretera 98 desde
Laurel hasta Magazine Road, despus cogi la 175 hasta Annapolis Road y gir a la izquierda por la salida de Rockenbach
Road. Al final de la avenida estaba el primer control de seguridad de la NSA. Un agente uniformado armado y dos infantes
de marina dieron el alto al vehculo blanco. El agente Lewis, al volante, extrajo de su chaqueta su identificacin y se la
ense al guardia. ste mir en el interior del vehculo y observ los rostros de los dos pasajeros. Con un gesto, dej que el
coche continuase su marcha. No caba duda de que el bibliotecario y el periodista del Boston Globe estaban penetrando en el
corazn de la ms secreta agencia de espionaje del Gobierno estadounidense.
La sede de la NSA estaba situada entre las ciudades de Baltimore y Washington, y contaba tambin con estaciones,
instalaciones y laboratorios especializados repartidos por todo el mundo. En su cuartel general se encontraban los
ordenadores y sistemas ms modernos, grandes y potentes del mundo, incluso se especulaba con que stos ocupaban varias
hectreas en el subsuelo del complejo. Un antiguo director de la NSA afirmaba que aqu, la potencia de sus ordenadores no
se meda por gigas, sino por hectreas.
Fort Meade estaba formado por varios conjuntos de edificios de cristal que ocupaban una superficie de doscientas sesenta
hectreas y daban cabida a ms de treinta y ocho mil trabajadores entre analistas, ingenieros, fsicos, criptgrafos,
matemticos, lingistas, cientficos en computacin, criptoanalistas, investigadores, especialistas en claves, oficiales de
seguridad, expertos en gestin de datos, administradores e incluso asistentes religiosos. En el edificio principal, de ciento
treinta y cinco mil metros cuadrados, se encontraba la Escuela Nacional de Criptologa. El complejo dispona tambin de
varias reas sociales, guarderas, decenas de cafeteras y restaurantes y varios canales de televisin que, en tiempo real,
ofrecan fotografas tomadas por satlites o imgenes de aviones espa.
El recinto estaba protegido hasta con cinco lneas de alambre electrificado, con mltiples sensores y varios puestos de
marines especialmente entrenados. Los edificios, con cubiertas especiales de cobre, estaban diseados para hacer frente a
cualquier tipo de espionaje radioelctrico, electromagntico o de seales.
La NSA es sin duda alguna el Gran Hermano que ide George Orwell en 1984, pens Jack Brown mientras el vehculo se
detena ante el edificio principal.
El agente Martin se ape del coche y abri la puerta posterior. Aaron Avner y Jack Brown lo siguieron hasta el hall principal.
En el suelo, de mrmol negro, estaba grabado el smbolo de la NSA: una gran guila posada sobre una llave. En uno de los
extremos del hall se levantaba el muro conmemorativo que se haba erigido en 1955 en memoria de los agentes, civiles y
militares que haban perdido la vida en acto de servicio. La frase Sirvieron en silencio coronaba la lista de nombres.
Un agente de seguridad situado tras un mostrador pregunt a quin deseaban ver. Martin le entreg un documento con el
nombre de los dos visitantes. Tras una llamada de comprobacin, y como si de un autmata se tratara, el vigilante tecle
algo en su ordenador y les entreg dos tarjetas.
Coloqense en lugar visible las identificaciones. Un miembro de nuestro personal los acompaar hasta el despacho del
doctor Sherman, en la Escuela Nacional de Criptologa. Una vez que finalice la visita, devuelvan las dos identificaciones
dijo el vigilante con tono monocorde. Bienvenidos a la NSA, seores.
El agente acompa a Aaron y a Jack hasta una sala, en donde se les oblig a entregar cualquier objeto que pudiera emitir
alguna frecuencia. Nada de relojes, nada de grabadoras, nada de radios.

Para poder entrar en un edificio de la NSA, uno deba estar absolutamente limpio, electrnicamente hablando. Despus de
interminables controles de seguridad, el bibliotecario y el periodista del Globe accedieron al despacho de Carlton Sherman.
El amigo de Aaron Avner y de Elizabeth Gwyn era un hombre grueso y de baja estatura, pero en sus aos jvenes haba sido
un buen quarterback del equipo universitario de ftbol. Sus orgenes profesionales eran poco conocidos. Operaciones en la
frontera china, en Vietnam, en Camboya y en el Irn del sha haban sido algunos de sus destinos en la NSA.
Cmo ests, querido amigo? le pregunt a Aaron dndole un fuerte abrazo.
Muy bien, querido amigo. Estoy muy bien respondi el bibliotecario.
Qu tal os fue con Joas? dej caer el agente de la NSA ante la mirada sorprendida de los dos visitantes. Oh, no
pensis que he puesto un satlite sobre vosotros! Eso sera muy caro para el Gobierno. Lo que pasa es que me llam Joas,
preocupado por algo que le dijisteis en Houston. No s qu... algo de un peligro de muerte o algo por el estilo.
Varios expertos, incluida Elizabeth, que han analizado el Manuscrito Voynich han muerto en extraas circunstancias
despus de haberse reunido con nosotros. Creo que era nuestra obligacin advertirle del peligro seal Brown.
Pues lo habis acojonado de verdad. Puede usted venir a venderme una escoba, seor Brown, pero eso no evitar que el
asesino siga matando a todos esos expertos, aunque diga que su conversacin conmigo vers sobre escobas y no sobre un
libro viejo que alguien muy poderoso no desea que sea descifrado. Estoy seguro de que si alguien ha podido matar a
expertos y cientficos en Blgica, Holanda, Inglaterra e Irlanda casi al mismo tiempo, es porque tiene suficiente poder como
para alcanzar a cualquiera en cualquier rincn del mundo. Incluso a m dentro de esta pecera dijo Sherman.
Los dos hombres permanecieron en silencio ante tal afirmacin. Segundos despus, Carlton Sherman pregunt a Jack si
deseaba conocer la coleccin de libros raros de la Agencia de Seguridad Nacional.
Claro que me interesa conocerla respondi Brown entusiasmado. No saba que la NSA tuviese su propia coleccin.
Muy poca gente conoce todos los secretos de la NSA... dijo Sherman. Y la coleccin de libros raros es uno de ellos.
Carlton, tal vez deberas contarle a Jack cmo saliste de Irn cuando estuviste destinado all... As sabr lo eficiente que
eres en tu trabajo coment Aaron mientras sonrea.
Oh! se es uno de los secretos mejor guardados de la NSA y si usted, seor Brown, revela algo, le intervendr el telfono
y su deuda para con la compaa telefnica ser tan grande que se ver obligado a vivir con Aaron, y eso s que es una
verdadera condena respondi el analista de la NSA mientras caminaban por kilomtricos pasillos rumbo a la biblioteca.
En la dcada de los cincuenta, cuando estaba destinado en Irn, un grupo de jvenes nacionalistas tom el control del
Parlamento. El sha Pahlevi nombr a Mossadegh nuevo primer ministro. En julio del 53, el sha aprob la operacin conjunta
CIA-MI6 con el nombre en cdigo de Ajax. En agosto, el monarca anunci el cese de Mossadegh y el nombramiento del
general Zahedi como nuevo primer ministro, pero Mossadegh se neg a abandonar su puesto. Los disturbios arrasaron el
pas y obligaron al sha a abandonarlo, y a m con l. Al salir de mi despacho, en el edificio de la SAVAK, la polica secreta,
me equivoqu de maleta. En lugar de coger la que contena documentos comprometedores de la Agencia, cog otra en la que
haba casi un centenar de latas del mejor caviar y con ella llegu a Estados Unidos relat entre risas Carlton Sherman.
Y no le dieron un tiro en la nuca cuando lleg? pregunt Brown.
No, ni mucho menos. Sabe por qu? Pues porque ese ao todos los jefes de la NSA celebraron la Navidad con el mejor
caviar iran que sus provincianas esposas y amantes jams pudieran haber degustado en su jodida vida.
Pero estoy seguro de que mucha gente morira por haber abandonado usted la otra maleta... dijo el periodista mientras
miraba fijamente a Sherman.
Usted jams podr ser un buen espa, seor Brown. Tiene demasiados escrpulos. De todos modos, poco despus el sha
regres a su pas gracias a nosotros y pudimos recuperar la maleta y su contenido. Aprend la leccin, crame. Desde ese
momento guard el caviar en un depsito de la embajada para poder llevrmelo sin peligro dijo el agente entre grandes
carcajadas mientras daba una palmada en la espalda a Aaron.
Cuntale tambin por qu te echaron de la Escuela Nacional de Criptologa cuando eras estudiante le pidi Aaron.
Tal vez porque yo era ms experto que los propios profesores apunt Sherman rindose.
No creo que fuera por eso. Cuntaselo, Cari dijo Aaron.
Haba un profesor que se llamaba Stevenson al que apodamos cariosamente Cara de culo. Un buen da consegu su
nmero de telfono y desde la NSA conectaba cada noche su telfono con alguna lnea de Tokio, Bombay o Yakarta. Cada
mes le llegaba de la compaa telefnica una cuenta cercana a los ochenta mil dlares, hasta que alguien se chiv.
Y slo lo echaron de la escuela? pregunt Brown.
Era demasiado valioso para ellos, as es que acab en la frontera chino-tibetana durante los tres aos siguientes
interceptando comunicaciones militares de los cara-amarillas.
Al llegar a una gran puerta de cristal, Carlton Sherman coloc su tarjeta identificativa en la ranura y la puerta se abri. All,
ante los ojos de Avner y Brown apareci una esplndida biblioteca, donde se alineaban ordenadamente varios cdices
escritos entre los siglos XVI y xix, todos relacionados con el mundo de las claves y la criptologa. Avner se fij en un bello
ejemplar titulado Polygraphia, publicado en 1518, cuyo autor era Johannes Trithemius, y en Steganographia, un magnfico
manuscrito en el que el mismo escritor haca un anlisis de las diversas formas de escritura secreta.
Es una maravilla, una maravilla, esto es una maravilla...! repeta el bibliotecario de la Universidad de Yale mientras
pasaba cuidadosamente folio tras folio.

Mientras tanto, Brown estaba contemplando un ejemplar de 1526 titulado Opus novum, cuyo autor era Jacopo Silvestri.
Silvestri fue el primer cifrador de claves de los papas intervino Aaron. El papa Clemente VII le llamaba su amado
hijo. Si te fijas bien, vers que est escrito en latn, la lengua de los eruditos, y en italiano, una lengua vulgar en aquellos
tiempos. Esta singularidad lo ha convertido en un cdice bastante extrao y apreciado por los expertos.
En realidad, el Opus novum supuso el primer gran libro de entrenamiento para criptgrafos y criptoanalistas precis
Sherman. Varias copias de este libro circularon entre seores feudales, soldados, clrigos y prncipes a travs de
mercaderes. Esto hizo que durante varias dcadas el Opus novum fuese el primer gran libro sobre la materia y, debido a su
difusin, los cdigos que utilizaban los poderosos eran fciles de romper por sus enemigos.
Aaron Avner haba posado ya los ojos en otra joya propiedad de la NSA, el Subtilitas de subtilitate rerum, publicado en 1554
por Girolamo Cardano. Este ejemplar era el estudio ms extenso e importante sobre el juego de probabilidades en el
desciframiento de cdigos y ruptura de claves.
Ahora, si queris, podemos hablar sobre vuestro Manuscrito Voynich. Es la hora del almuerzo y nadie nos molestar
propuso el director de la Escuela Nacional de Criptologa.
Los tres hombres se dirigieron hacia la zona de lectura de la biblioteca, decorada con fotografas del presidente de Estados
Unidos y del director de la NSA, y con las banderas de la Agencia de Seguridad Nacional y de los Estados Unidos de
Amrica.
Carlton Sherman coloc sobre la mesa un grueso dossier en cuya portada haba escrito a mano: Manuscrito Voynich.
Y bien, qu has descubierto? pregunt ansioso Aaron Avner a su amigo.
Muchas cosas interesantes respondi Sherman.
Adelante, somos todo odos invit Brown.
Comenc a trabajar con las teoras que me enviaste de Hazil y Rees. Sin duda alguna, los criptgrafos de la Edad Media se
vieron obligados a buscar formas para hacer ms seguras sus claves. Los criptgrafos intentaban contrarrestar los anlisis de
frecuencias con un tipo de clave que se denomin clave homofnica relat Sherman.
Cmo podemos saber si esa clave fue la que Roger Bacon utiliz para redactar el Manuscrito Voynich? interrumpi con
inters el bibliotecario de Yale.
Utilizada para escribirlo, no. Tal vez la emple para intentar descifrarlo. El primer ejemplo documentado que he
encontrado de este tipo de clave es en el Ducado de Mantua entre 1401 y 1410, y se convirti rpidamente en una forma
bastante real de los criptoanalis- tas para romper cdigos secretos explic el especialista de la NSA. El criptgrafo, al
conocer la frecuencia con que aparecan los caracteres en el idioma del texto del Manuscrito Voynich, asignaba
proporcionalmente sustitutos en la clave para las letras del alfabeto sin cifrar las ms frecuentes.
No s por qu, pero siempre que escucho a alguno de ustedes, no entiendo absolutamente nada de lo que dicen
protest Brown.
Es muy sencillo. Supongamos que si la letra A es la ms utilizada en ingls, nuestro criptgrafo asignar un determinado
nmero de equivalentes a la letra A. El resultado tiene como objetivo compensar la frecuencia con que aparece esta letra en
el texto final del Manuscrito Voynich dijo Sherman entusiasmado mientras sus dos oyentes no saban a qu diablos se
refera. Os estoy explicando que una cifra homofnica no es irrompible. Vuestro escritor...
Roger Bacon precis Aaron Avner.
S, efectivamente. Roger Bacon utiliz para redactar el cdice la llamada tcnica de sustitucin de cifras, como muy bien
descubri Elizabeth Gwyn. En primer lugar, para conocer el significado de tu dichoso libro, Aaron, hay que saber el idioma
en que se escribi el texto original.
Lo ms probable es que fuera en latn asegur el profesor Avner.
Si es as, se puede calcular la frecuencia de las letras con una muestra de slo unas pginas de un texto en esa lengua,
siempre y cuando el criptoanalista insista lo suficiente. En el caso de Bacon, ste emple un sistema de sustitucin de
cifras-smbolos, o mejor dicho, palabras incomprensibles-smbolos.
Pues sigo sin entenderlo! exclam el periodista.
Vamos a ver si puedo explicroslo mejor con lpiz y papel dijo Carlton Sherman mientras coga un bloc y un lpiz.
Por ejemplo, si queremos cifrar la oracin El cdice cifrado mantiene en secreto sus claves, elegiremos una palabra clave...
Algo as como una contrasea? pregunt Aaron.
S, algo parecido. La palabra puede ser Avner, tu apellido. Para ello escribimos la frase abajo y tu apellido arriba.
AVN

ERAVNERAVNERAVNERAVNERAVNERAVNERAVNERA

LCDICECI

FRADOMANTI

ENEENSECRETOSUSCLAVES

Ahora podemos comenzar a cifrar el mensaje utilizando un alfabeto similar al que emple Roger Bacon, slo que esta vez
usaremos una tabla secuencial y nicamente las llamadas claves de hileras utilizadas en aquella poca, que comienzan con
las letras de nuestra palabra clave o contrasea.
AVNERAVNERAVNERAVNERAVNERAVNERAVNERAVNERA
ELCDICECIFRADOMANTIENEENSECRETOSUSCLAVES F LOOAVS E F VUOOOAUIGBRFNUS P S EVC FVS E
ZNWE UZ E V

Y as tenemos un mensaje cifrado. Para vuestro cdice utilic el libro ms cercano en el tiempo a su redaccin: Defurtivis
literarum no- tis, de Giovanni Battista Porta, publicado en 1563.
Quin era ese Porta? pregunt Jack Brown.
Fue uno de los ms grandes genios de su poca. Casi tanto como Leonardo da Vinci respondi el profesor Avner.
Con veintiocho aos, este napolitano ya haba escrito cuatro magnficos libros sobre criptografa...
Libros que an siguen utilizndose en la NSA para cifrar algunos mensajes de seguridad media o baja agreg
Sherman. El principal problema que se plantea es la longitud de la palabra clave, ya que esto es de vital importancia para
que el criptoanalista consiga atacar el mensaje cifrado. Giovanni Battista Porta casi logra romper este problema. No s si l, o
algn alumno suyo, pudo descifrar parte del Manuscrito Voynich.
No fue un alumno apunt Aaron. Fueron dos sobrinos de Porta: Matteo y Marcello Argenti. Matteo escribi un
manual para romper cdigos a principios del siglo XVII en el cual hablaba de las cifras homofnicas que t mencionas,
Sherman. Tal vez Johannes Mar- cus Marci de Cronland o Athanasius Kircher, sptimo y octavo propietarios del Manuscrito
Voynich, le hicieron llegar de alguna forma una copia del libro o de algunas de sus pginas.
Se sabe si descubrieron algo sobre el cdice? pregunt Jack Brown.
Tal vez s descubrieron algo importante, pero nunca se sabr respondi el profesor Avner. Ambos fueron asesinados
en Siena en 1630 y sobre sus cuerpos haba dos octgonos de tela. Los apualaron hasta la muerte.
Otra vez el famoso octgono...! exclam Brown.
Qu es eso del octgono? pregunt interesado el agente de la NSA.
Es una larga historia dijo Aaron para cortar el tema. Ahora necesito saber exactamente qu es lo que has descubierto
en el Manuscrito Voynich.
Djame revisar mis papeles pidi Carlton Sherman mientras echaba un vistazo en el dossier. Las pginas que consegu
descifrar versaban sobre rituales en no s qu parte de Europa. En una de ellas se hablaba del colsolamentu, o colosamentum, o
algo parecido.
Con-so-la-men-tum corrigi Aaron. Era el rito de iniciacin de los adeptos ctaros.
Matteus Planch me habl de ese rito en Florencia agreg Brown.
S, efectivamente. En el libro se habla de una iniciacin, como acabas de decir, Aaron, pero no menciona nada de esos
ctaros precis Sherman, Tambin en otra pgina se habla de un tal Egberto de Schonau y trece oraciones...
Trece sermones volvi a corregir Aaron.
Bien, el cdice seala que en esos trece sermones se intenta comprender el sentido de la hereja. La verdad es que no s a
qu se refiere. El texto que consegu descifrar era una especie de programa electoral poltico, tal y como lo conocemos hoy en
da, o en el caso de vuestro libro, un programa religioso. El texto es, sin duda, una normativa o un propsito de intenciones.
En varias partes del texto se habla tambin de unos hombres a los que se define como perfectos, pero realmente no s qu
significa explic Sherman.
As se defina a los altos miembros de la hereja ctara. A los sabios explic el profesor Avner.
Aaron, hay una cosa que descifr en una de las pginas que me llam mucho la atencin dijo el especialista de la
NSA. En el folio 25 verso aparece la figura de un dragn dibujada en el ngulo inferior derecho. Pareca que estaba fuera
de lugar, como si alguien lo hubiera incluido en el cdice una vez que ya se haba escrito el texto y dibujado la imagen que
aparece en esa pgina explic el criptoanalista. Me centr en el texto que apareca en el folio 25 verso y en el folio 26
reverso. El texto cifrado pareca que estaba escrito con diferente trazo que el resto de las pginas. Una vez atacada la cifra,
aparecio un nombre: Arefast de Blienart. El resto del texto habla de una matanza y de una traicin.
Un momento dijo Brown. Matteus Planch, el coleccionista de libros de Florencia, tambin me habl de Arefast de
Blienart. Revisar mis notas para ver si lo encuentro.
S, mira tus notas y dime qu puede significar ese nombre orden Aaron.
Jack sac de una bolsa militar varias libretas de notas en cuya portada slo apareca la fecha de inicio y la fecha de
finalizacin de escritura del bloc, una costumbre tpica de los periodistas. Libretas de diferentes tamaos y colores se fueron
amontonando en la mesa desordenadamente.
Aqu est, es sta! grit Brown mientras abra una libreta de color verde. En sta tengo los apuntes que tom durante
mi reunin con Planch en Florencia. Veamos dnde aparece el nombre de ese tal Arefast de Blienart.
Brown busc entre las pginas ante la impaciencia de Aaron Avner y Carlton Sherman.
Te he dicho cientos de veces que ordenes tus notas para poder buscar mejor los datos que necesitemos le recrimin el
bibliotecario.
El desorden y el caos son mejores que el orden. Al menos, yo me muevo mejor en el desorden. Veamos, Blienart, Blienart,
Blienart... Aqu est! exclam Brown. Arefast de Blienart, Bartolom de Castres y Henri de Planchet. Al parecer, segn
Planch, estos tres hombres huyeron de un lugar llamado Montsgur antes de que fuese atacado por los cruzados y sus
habitantes pasados a cuchillo. Segn Matteus Planch, descendiente de Planchet, tuvo que ser o su familiar o el tal Arefast de
Blienart quien delat a los ciudadanos de Montsgur a las fuerzas papales dndoles el lugar exacto por donde penetrar en la
fortaleza. Cerca de cuatrocientas personas, hombres, mujeres y nios, fueron ejecutados o quemados en la hoguera por los
cruzados.
Tal vez el tal Arefast de Blienart tena descendencia y sus familiares actuales estn interesados en que nadie pueda revelar
ese dato. No os parece? pregunt Sherman.
Hay un dato interesante con respecto a lo que dice intervino el periodista del Boston Globe Matteus Planch me cont
que su familia cambi su nombre por el de Planch cuando se refugi en el norte de Italia huyendo de las persecuciones

papales y que la familia de Arefast de Blienart cambi su nombre por el de Lienart cuando se refugiaron en Pars en la
misma poca en la que Roger Bacon enseaba en la universidad de esa ciudad.
Est claro que debemos centrarnos en Matteus Planch y en ese tal Lienart... sentenci Aaron Avner.
Si es que existe precis Brown. Si es que existe.
Una hora despus y tras un frugal almuerzo en uno de los comedores de la Agencia de Seguridad Nacional, el profesor
Sherman acompa a sus dos visitantes hasta la salida principal del edificio de la NSA. Fuera los esperaban ya, subidos en
el mismo vehculo blanco que los haba llevado hasta all, los agentes Martin y Lewis para acompaarlos al hotel Knight Inn.
Muchas gracias por todo, Cari le dijo Aaron a su amigo mientras le daba un fuerte abrazo. Antes de irme, quiero
pedirte que tengas cuidado y que no te fes de nadie, absolutamente de nadie.
No te preocupes por m viejo cascarrabias. Ya has visto que para que alguien se acerque a m tiene que pasar demasiados
controles de seguridad. No tengo familia, ni perro, as que nadie me espera en casa. Mi nico hogar son estos edificios dijo
Sherman al bibliotecario para intentar tranquilizarlo.
Ahora le tocaba despedirse a Jack Brown. El periodista esper a que Aaron se subiera al vehculo.
Quiero pedirle un favor personal, seor Sherman.
Bien, dispare respondi el agente de la NSA.
Si le diese la direccin de una cabina telefnica, podra usted decirme qu llamadas se han hecho desde ella? pregunto
Brown.
Sin problemas, siempre y cuando esa cabina est en territorio estadounidense.
S, est en North Haven, en Clintonville Road, en el estado de Connecticut. Necesitara saber las llamadas que se han
hecho desde all al extranjero precis.
Bien, no se preocupe. Lo sabr en unas horas. Dnde puedo localizarlo? pregunt Sherman.
Estamos alojados en el hotel Knight Inn. El nmero de telfono es el 498-5553. Nos quedaremos hasta maana por la
maana. Slo le pido que no diga nada a Aaron sobre este asunto dijo el periodista mientras estrechaba la mano del
agente de la NSA. Antes de darse la vuelta para meterse en el coche, Sherman agarr a Brown del brazo.
Ahora soy yo el que le voy a pedir un favor personal, seor Brown dijo Sherman. Cuide del viejo. No deje que le pase
nada. Si estamos todos en peligro por ese dichoso Manuscrito Voynich, l seguro que tampoco est a salvo.
No se preocupe, me ocupar de l.
La noche haba cado ya sobre la Costa Este de Estados Unidos cuando son el telfono en la habitacin 12 del hotel Knight
Inn. Jack Brown an estaba despierto, releyendo sus notas, con los ronquidos de Aaron como nica msica de fondo. El
periodista levant el auricular.
Seor Brown? pregunt la voz.
S, soy yo respondi en voz baja para no despertar al bibliotecario.
Le llamo de parte de un amigo dijo.
Bien, qu tiene para m? repuso Jack.
He analizado la situacin de la cabina telefnica de North Haven y hemos intervenido las comunicaciones realizadas
desde ella en un plazo de entre una semana y dos meses. No hay muchas llamadas al extranjero dijo el annimo analista
de la Agencia de Seguridad Nacional.
Bien, dgame a qu pases se ha llamado pidi el periodista.
Se han hecho varias llamadas a diferentes ciudades de Mxico, pero esto es normal debido a que esa zona cuenta con
bastante censo poblacional de origen de ese pas.
Es que ahora la NSA controla tambin los censos de poblacin? pregunt sorprendido Brown.
Nosotros controlamos todo aquello que puede ser peligroso para la seguridad nacional de Estados Unidos y sus
ciudadanos. Sabemos si en una ciudad hay mucha poblacin mexicana y dnde se encuentran los ncleos poblacionales
cuyos orgenes son pases que pueden convertirse en posibles enemigos de nuestro pas respondi la voz.
Y bien, aparte de Mxico, a qu otros pases se ha llamado desde esa cabina?
A Sel, en Corea del Sur; a San Juan, en Puerto Rico; a Negril, en Jamaica; a la Ciudad del Vaticano; a Pars, en Francia; a
Reading, en Inglaterra, y a una ciudad situada al norte de Roma llamada Frascati.
Podra facilitarme los nmeros de telfono de las ciudades europeas a las que se ha llamado? pidi Brown.
Debo consultarlo antes con Control, seor Brown. La NSA no espa para sus ciudadanos, sino a los mismos ciudadanos
para su Gobierno. Recurdelo, seor Brown. Una vez dicho esto, colg el aparato.
Jack Brown estaba dispuesto a seguir el rastro de las llamadas aunque la NSA no le facilitase los nmeros. Investigara cada
una de ellas aun cuando tuviera que invertir todo el tiempo del mundo. Milo Duke no le daba buena espina y estaba
dispuesto a desenmascararlo antes de revelar cualquier dato al profesor Avner. Tal vez fuese un buen tipo y sus sospechas
fueran slo eso, sospechas. Esa noche consigui conciliar el sueo durante unas horas. A la maana siguiente regresaran a
New Haven.
Brown estaba tomando varias tazas de caf bien cargado mientras Aaron lo miraba divertido.

De qu se re? pregunt.
Por lo menos ahora desayunas caf y no bourbon dijo el bibliotecario.
Al final se convertir en una especie de padre para m precis el periodista con voz ronca. Su dichoso libro me ha
obligado a dejar de beber. O bebo y olvido los datos de la investigacin, o dejo de beber y permanezco sobrio para recordar
toda la informacin que tenemos sobre el libro.
La conversacin fue interrumpida por el hombre de la recepcin.
Seor Brown y seor Avner? Ha llegado su taxi para llevarlos al aeropuerto.
Bien, ya vamos.
Brown y Avner se disponan a meterse en el taxi cuando el periodista divis al agente Martin al otro lado de la calle
hacindole seas.
Espere un momento, profesor le pidi Brown mientras cruzaba la calle rpidamente.
Seor Brown, le traigo un sobre de Control dijo el agente de la NSA. El sobre de color marrn no llevaba ningn
distintivo de la agencia de espionaje. Brown cogi el sobre y extrajo un papel de su interior. Ante su vista, en una pequea
hoja de papel, se alineaban varias cifras. Eran los nmeros de telfono de Europa a los cuales se haba llamado desde la
cabina de North Haven.
Jack Brown le tendi la mano al agente Martin para darle las gracias por el contenido del sobre.
No me d las gracias, seor Brown. No s lo que contiene el sobre. Yo slo cumplo rdenes de Control. Se me ha ordenado
que le entregue este sobre, y as lo hago. Nada ms, seor Brown dijo el agente de la NSA.
Bien, de todas formas, muchas gracias por esto que usted no sabe qu es, agente Martin repiti el periodista ante la
sonrisa del agente federal.
Mientras se dirigan al aeropuerto, el periodista sac del sobre la lista de nmeros de telfono. Qu nmero habra marcado
Milo Duke? En una cuartilla sin distintivo alguno se alineaban siete nmeros. Tal vez la clave fuera alguno de ellos. Brown
estaba dispuesto a comprobarlos todos, uno por uno:
00-33-1-40503791 Pars, Francia. 00-33-1-40678192 Pars, Francia. 00-44-118-9586345 Reading,
Gran Bretaa. 00-379-06-69884857 Ciudad del Vaticano. 00-379-06-69883314 Ciudad del
Vaticano. 00-379-06-69883511 Ciudad del Vaticano.
00-39-06-94019421 Frascati, Italia.
Mientras daba un paseo por los Jardines Vaticanos, Lienart se encontr con los cardenales Metz y Orsini, responsable actual
de la Primera Seccin de la Secretara de Estado.
Buenos das, cardenal Lienart dijo Orsini estrechndole la mano.
Buenos das, cardenales Metz y Orsini respondi Lienart. Eminencias...
Muchos miembros del colegio cardenalicio no ven con buenos ojos su paso por el Comit Disciplinar, pero entienden que
sera poco diplomtico evitar que esto suceda coment el cardenal Orsini.
Claro, claro, eminencias repuso el cardenal Lienart. Siempre he pensado que la diplomacia vaticana naci una noche
en Jeru- saln, en la casa del sumo sacerdote Caifs, cuando una criada se acerc al apstol Pedro y, sealndolo con el dedo,
le dijo: Tambin t andabas con Jess el Galileo. Pedro respondi entonces: No s lo que ests diciendo. ste es el mejor
ejemplo de lo que significa la diplomacia vaticana. No se pone en peligro ni la fe ni la moral.
Quiere decir, eminencia, que somos como aquella mujer que acus al apstol? pregunt Metz.
O tal vez como Pedro... respondi sarcsticamente Lienart. Tal vez prefieren no inmiscuirse para no poner en peligro
ni la fe ni la moral y optan por que sean otros quienes lo hagan por ellos. Los dos altos miembros de la curia se dieron por
aludidos. Antes de alejarse, se dirigi de nuevo a ellos y les advirti: Forsan et haec olim mimenisse juvabit, quiz un da nos
acordemos de esto con jbilo. Mientras se marchaba, Lienart alcanz a or la rplica de Metz.
Porque es ya el tiempo de que comience el juicio en la casa de Dios. Y si empieza por nosotros, cul ser el final de los que
se rebelan contra el evangelio de Dios? repuso el ex secretario de Estado.
Lienart se dio la vuelta y mir fijamente al cardenal Metz mientras deca para s: Primera carta de san Pedro, captulo 4,
versculo 17. Se adentraba en los Jardines Vaticanos. An deba reflexionar mucho antes de presentarse ante el Tribunal de
la Curia, aunque si todo suceda como haba planeado, quiz aquel momento no se producira jams.
El ltimo da de la vida del Papa fue una jornada normal de trabajo. Comenz con una oracin en su capilla privada, un
desayuno frugal a base de fruta y zumo de naranja mientras escuchaba los informativos de la RAI y estableca una primera
toma de contacto con su secretario de Estado, el cardenal Lubiani, con el responsable del Gobernatorio de la ciudad, el
cardenal Spatola, y con el cardenal Olen Henley, que iba a ser nombrado nuevo nuncio apostlico en Washington.
A las nueve de la maana comenzaron las audiencias. Sobre las dos de la tarde, el Sumo Pontfice se retir a almorzar con un
pequeo grupo que sola acompaarlo. Aquel da se sentaron a la mesa el cardenal Lubiani y los padres Lorenzi y
MacGuinnon, secretarios del Papa. Despus del almuerzo, los cuatro hombres dieron un largo paseo por los Jardines
Vaticanos.
A primera hora de la tarde, el Papa, acompaado por dos miembros de su escolta y seguido por dos agentes de la Entidad,
se dedic a revisar papeles y cartas personales que deba responder. A ltima hora de la tarde pas largas horas con el
cardenal secretario de Estado, Alberto Lubiani, despachando asuntos de la Santa Sede.

Habl por telfono con el cardenal Gaetano Bofondi, nuevo arzobispo de Miln en sustitucin de Lubiani, y con el cardenal
Raymond Flournoy. El Papa deseaba conocer su opinin antes de tomar una decisin con respecto a las recomendaciones
dadas por el Tribunal de la Curia sobre el caso Lienart.
A esa misma hora y en otra estancia del Vaticano, no muy lejos de donde se encontraba el Sumo Pontfice, el padre Septimus
Alvarado trabajaba pacientemente en la elaboracin de una misteriosa sustancia. Con precisin casi quirrgica, cort con un
fino bistur varias hojas de una planta conocida como Digitalis purpurea. Los restos iban cayendo en el interior de una cubeta
de cristal que estaba colocada encima de un pequeo hornillo.
Monseor Przydatek se mostr interesado por aquella planta.
La dedalera tiene glucsidos cardacos que actan sobre el corazn aumentando su ritmo y su potencia de bombeo
explic Alvarado. Se utilizan para regular el ritmo cardaco y las arritmias. En dosis no adecuadas pueden producir
aceleraciones cardacas y taquicardias, incluso problemas musculares. Un alto nivel provoca paros cardacos y la muerte.
Acta muy rpido? pregunt Przydatek.
Si se ingiere en perfectas dosis, provoca somnolencia, dilatacin de la pupila e hipotensin respondi framente el
hermano del Crculo Octogonus.
Sufrir mucho? pregunt preocupado el secretario de Lienart.
No, monseor. Slo sentir pequeos mareos y ver un halo alrededor de los objetos. se ser el primer signo de que su
cuerpo est siendo invadido por la toxina dijo el sacerdote mientras aplicaba con las manos una sustancia en polvo sobre
el mejunje verde que iba quedando en el recipiente de cristal.
La cuestin que preocupa a quien usted ya sabe es que no quede rastro de la sustancia para que no pueda ser detectada
por los forenses precis Przydatek.
No se preocupe. El Papa est siendo tratado de problemas cardacos y tendr glucsido presente en el cuerpo cuando los
forenses le hagan la autopsia. Lo que hay que evitar es que la cantidad ingerida no sea insuficiente como para dejarlo con
vida o demasiada como para matarlo y que quede rastro en el hgado. Al fin y al cabo, la digitoxina de la planta se elimina a
travs del hgado precis el sacerdote experto en venenos. De todas maneras, no creo que el Vaticano se preocupe
demasiado en abrir una investigacin cuando ocurra.
Espero que no, hermano. Espero que no dijo monseor Przydatek.
Cmo piensan suministrrselo? pregunt el padre Septimus Alvarado con inters.
Todas las noches una monja le lleva un termo con t y una pequea jarra de leche. Le gusta mucho tomar t con leche
antes de dormirse. sa ser una buena forma.
S, pero tendrn que introducir la sustancia en el termo y no creo que sea tan sencillo.
No se preocupe, hermano. Las medidas de seguridad son slo hacia el exterior, nunca hacia el interior. Nadie se espera
una muerte organizada desde crculos internos seal Vaclav Przydatek. Y con respecto al termo, hemos conseguido
uno igual. Me ocupar de hacer el cambio sin que la monja se d cuenta.
El secretario del cardenal Lienart extrajo de una cartera negra un sencillo termo en una funda de tela escocesa, exactamente
igual al que una monjita dejaba cada noche en la mesilla de la habitacin del sumo pontfice.
Ahora hay que introducir el inspido lquido en el termo con sumo cuidado iba diciendo Alvarado mientras derramaba
el lquido del recipiente de cristal en el interior del termo. Antes de cerrarlo, Przydatek entreg varias hojas de simple t al
miembro del Crculo Octogonus y ste las introdujo en el termo. Una vez realizada la operacin, Alvarado cerr el mortfero
recipiente y se lo dio a monseor Przydatek.
Debe ponerse guantes, monseor. No toque el termo, sus huellas quedarn grabadas en l y no creo que la Gendarmera
Vaticana pase por alto sus huellas en un recipiente dirigido al Santo Padre advirti Alvarado mientras se quitaba los
guantes de ltex que haba utilizado para preparar la mezcla.
Tiene razn, hermano. Tendr cuidado dijo el secretario de Lienart mientras sujetaba el termo con un trapo y volva a
introducirlo en la cartera negra. Ahora slo queda esperar. Fractum nec fractuem, favor por favor.
Silta nec silto, silencio por silencio respondi el padre Septimus Alvarado.
Sobre las ocho de la tarde, el Papa se retir para rezar el rosario en compaa de dos monjas y sus dos secretarios, Lorenzi y
MacGuinnon. Despus se sirvi la cena: sopa de pescado, judas verdes, queso fresco y fruta. Sobre las nueve, y como era su
costumbre desde su llegada al trono de Pedro haca tan slo treinta y tres das, se puso frente al televisor para ver los
informativos de la televisin italiana. Inmediatamente despus se retir a su habitacin y le pidi a la monja que le atenda
que le llevara su termo de t, como cada noche. A las nueve y media, el Papa cerr la puerta de su dormitorio pronunciando
las que seran sus ltimas palabras a los dos miembros de la Guardia Suiza y a los dos agentes de la Entidad que vigilaban
las veinticuatro horas del da las habitaciones papales.
Antes de dormir, el Pontfice tena la costumbre de leer algn texto en la cama y haba mandado colocar una pequea
lmpara en la mesilla situada a su lado. Tras servirse una primera taza de t, el Sumo Pontfice comenz a sentir
somnolencia, pero la importancia de los documentos que estaba leyendo lo oblig a mantenerse despierto un poco ms de
tiempo. Incorporndose en la cama, volvi a servirse una segunda taza de t. Mientras lea, comenz a observar una especie
de halo luminoso alrededor de los objetos.

Debo decrselo maana al doctor Caporello, pens el Santo Padre. De repente, un fuerte dolor en el pecho le hizo mostrar
una mueca de dolor y emiti un sonido seco. Su corazn le estaba jugando una mala pasada. Intent llegar hasta el timbre de
emergencia que tena a su lado y puls el botn rojo apretndose el pecho, pero nadie respondi a la llamada. Alguien se
haba ocupado de que el timbre estuviese convenientemente desconectado.
Entre fuertes dolores provocados por la taquicardia, el anciano intent arrojar al suelo lo que tena sobre la mesa para llamar
la atencin de los guardias suizos que custodiaban la puerta de su dormitorio, pero misteriosamente alguien los haba
retirado de su puesto. El Papa morira entre las nueve y media de la noche y las cuatro y media de la madrugada del da
siguiente.
A las seis menos cuarto de la maana, como todos los das, la monja toc la puerta con los nudillos para despertar al Santo
Padre. Llam una vez tras otra, nerviosamente, sin obtener respuesta. Entr en silencio en la habitacin y se encontr la luz
de la mesilla encendida, varios documentos en el suelo y el cuerpo del Papa inmvil. Estaba muerto.
La religiosa dio un grito y sali corriendo de la habitacin. Al salir, la monja orden a los dos guardias suizos que se
encontraban de escolta ante la puerta de la alcoba que fuesen a avisar al secretario de Estado Lubiani y al doctor Niccol
Caporello. Justo en ese mismo momento, monseor Vaclav Przydatek, que se encontraba en el rea privada del Santo Padre
en el Palacio Apostlico, entr en la habitacin. Slo tena escasos minutos para hacerse con el termo de t y la taza que an
tena el Sumo Pontfice sobre su mesilla antes de que llegasen las primeras autoridades vaticanas. Przydatek arroj en una
bolsa negra la taza, el plato y la cucharilla. En ese momento, el teniente coronel de la Guardia Suiza Danton Buchs entr en
la habitacin y vio cmo el obispo polaco introduca el termo en la bolsa. Sin pronunciar palabra, monseor Przydatek
abandon la habitacin papal ante la mirada de Buchs. El militar saba que aquel religioso era el secretario del poderoso jefe
de los servicios de inteligencia vaticanos y para l y su carrera era mejor mantener la boca cerrada y esperar.
La monja avis a los secretarios papales, los padres Lorenzi y MacGuinnon, y stos a su vez al cardenal secretario de Estado,
Alberto Lubiani, y al decano del Sacro Colegio Cardenalicio, el cardenal Gaetano Angelini.
Lubiani avis al mdico del Papa, el doctor Caporello. En la habitacin del Pontfice la confusin era total. El diagnstico del
mdico papal fue certificar que la muerte del Papa haba ocurrido sobre las once y media de la noche a causa de un infarto
agudo de miocardio. A las siete y media de la maana, la agencia de noticias ANSA informaba del fallecimiento del Sumo
Pontfice. Nuevamente, y por segunda vez en un ao, se produca en el Estado Vaticano la situacin de sede vacante.
***

Roma, Italia
Los padres Lamar y Mahoney llevaban varios das en Roma vigilando a sus siguientes dos objetivos. Los hermanos del
Crculo Octogonus seguan los pasos de Giannini y Lendini muy de cerca. Tenan que calcular el momento en el que llevar a
cabo el golpe.
Aquella maana, tal y como llevaba haciendo durante los ltimos quince aos, el padre Giannini desayun en el caf Piero,
en la Via della Dataria, muy cerca de la universidad. En el caf el tema del da era la misteriosa muerte del Sumo Pontfice,
tras treinta y tres das de pontificado. Todos los rotativos italianos anunciaban en sus portadas el fallecimiento del Papa y la
situacin de sede vacante.
Seguro que lo han matado. Era demasiado bueno para ustedes, los catlicos dijo Piero, un comunista convencido, al
padre Giannini, que se encontraba ensimismado leyendo un ejemplar de La Repubblica al fondo de la barra. El peridico
haca un retrato del Pontfice fallecido y mostraba varias fotografas de su niez y de su poca de sacerdocio en los humildes
barrios de Npoles. All era ms famoso que Giampiero Boniperti o Tarcisio Burgnich, mticos jugadores del calcio.
El silencio y la consternacin flotaban en las calles de Roma. En las esquinas se vea a grupos de ciudadanos leyendo la
tercera edicin de los peridicos, que iban saliendo a la calle con nuevas noticias procedentes del Vaticano. El padre
Giannini deba regresar a su despacho de la Pontificia Universidad Gregoriana para recibir a un estudioso francs que
preparaba un libro sobre la historia de sus archivos. No recordaba el nombre, pero estaba seguro de que lo haba apuntado
en su agenda. Haba quedado con l sobre las once de la maana y antes de su encuentro deba redactar varios informes.
Una hora y media despus, mientras el padre Giannini se encontraba estudiando un ejemplar de una Biblia del siglo XVII,
son el telfono. La visita que esperaba haba llegado. Dej el ejemplar abierto sobre un atril y baj a la recepcin, en la
primera planta del edificio. All, de pie, estaba esperndolo un hombre alto, bien parecido, vestido con un elegante traje
negro, camisa blanca y corbata negra.
Buenos das. Soy Henri Vincent salud el recin llegado alargando la mano al archivero jefe.
Buenos das. Soy el padre Giannini. Por favor, acompeme hasta mi despacho y all podr decirme en qu puedo servirle
dijo el sacerdote.
Los dos hombres subieron las escaleras silenciosamente.
Es impresionante lo de la muerte del Santo Padre, no le parece? dijo el francs rompiendo el silencio.

Los designios de Dios son inescrutables. l es el nico que puede saber qu da es el elegido para llevarnos junto a l
respondi el religioso mientras sealaba al cielo. A continuacin entraron en el despacho de Giannini. Con voz pausada,
el francs dijo ser un experto en cdices de los siglos XVI y xvil y que haba obtenido un permiso del Vaticano para estudiar
los ejemplares que se encontraban en la Gregoriana.
Quin ha dicho que le concedi el permiso para poder estudiar nuestros ejemplares? pregunt Giannini.
No se lo he dicho todava repuso el francs mirando framente a los ojos del religioso. Monseor Cornelius Lassiter,
scriptor de la Biblioteca Vaticana y responsable del Archivo Secreto tuvo a bien hacerme una carta de recomendacin para
poder entrar en su maravillosa biblioteca.
Muy bien. Dado que viene de parte de monseor Lassiter, uno de nuestros grandes protectores, lo atenderemos como se
merece dijo Giannini dando una palmada sobre la mesa. El hermano Francis lo ayudar en todo lo que usted necesite. Si
quiere algn ejemplar especial de nuestros archivos, no dude en pedrselo a l.
Estoy seguro de que no los molestar demasiado dijo el francs mientras se levantaba para despedirse. Antes tengo
que resolver varios asuntos aqu, en Roma. Si no le importa, me gustara trabajar por la noche.
No se preocupe. Yo suelo quedarme trabajando hasta tarde en mi despacho. Si va a venir esta noche, slo le pido que me
llame antes por telfono para abrirle la puerta trasera. sta no tiene tanto sistema de seguridad y slo hay que apretar un
botn para poder entrar dijo el padre Marcelo Giannini.
Son muy estrictas las normas de seguridad que tienen aqu? pregunt Vincent con inters.
No, pero usted ya sabe cmo son las organizaciones religiosas. Los jesuitas somos gente desconfiada y, conociendo el
tesoro que descansa en nuestras estanteras, es mejor saber guardarlo respondi sonriendo el archivero jefe.
En otro lugar de Roma, un hombre alto con aspecto de granjero irlands se baj del taxi junto al campus universitario con un
pequeo maletn negro muy parecido al de los mdicos. El sol acariciaba la amplia extensin de csped donde estaban
sentados varios grupos de estudiantes y alguna pareja acurrucndose casi furtivamente. El recin llegado pase durante
una hora y media alrededor del edificio principal, de aspecto gris, ms parecido al bloque de una prisin que a un complejo
universitario. Desde haca varios das haba estado vigilando a su objetivo y controlando sus horarios de clases. Saba que el
profesor Roberto Lendini, experto lingista, sola quedarse a solas los mircoles en su despacho a la hora del almuerzo. se
sera un buen momento para llevar a cabo su misin.
El hermano del Crculo Octogonus entr en el edificio. Varios jvenes pasaron ante l sin mirarlo siquiera.
No les interesa nada. No comprenden nada. Son la desidia ms absoluta. No creen en Dios. Slo les interesa el placer y la
buena vida sin dar nada a cambio, pens el hombre mientras observaba con cierto desprecio a aquellos jvenes.
Dobl la esquina y se encontr con un largo pasillo con aulas a ambos lados. Conoca el camino hasta la zona de los
despachos a la perfeccin. Lo llevaba estudiando una semana. Junto al despacho del profesor Lendini haba uno que estaba
vaco. Un letrero en la puerta indicaba Departamento de Historia de la Construccin, pero el hermano del Octogonus
saba que no se utilizaba desde haca aos. Abri la puerta con facilidad y, tras entrar, la cerr en silencio. Sac del maletn
unos guantes negros y un alambre de pas con dos asas metlicas unidas a ambos lados. Seguidamente, se sent a esperar.
Unos cuarenta y cinco minutos despus oy cmo Lendini sala al pasillo y se diriga al bao de profesores. Llevaba una
carpeta roja en la mano. Disimuladamente, el asesino lo sigui. A esa hora no haba ningn peligro de que lo descubriera
alguien. Entr en el bao. A la derecha se alineaban cuatro lavabos con toallas blancas apiladas vinas encima de otras y a la
izquierda estaban los urinarios. Al fondo, tres puertas daban acceso a los retretes. En silencio, intent girar la primera
cerradura y la puerta se abri. Al intentarlo con la segunda, descubri que no se poda abrir.
Est ocupado dijo una voz al otro lado de la puerta.
El asesino del Octogonus entr en el primer bao mientras sujetaba con fuerza el alambre de pas entre las manos
enguantadas. Con sumo cuidado, baj la tapa del retrete y se subi sobre l. Se asom por el muro y vio al profesor Lendini
sentado en el retrete, leyendo los papeles que tena en la carpeta. El experto lingista se haba quitado los pantalones y los
haba colgado en la puerta para que no se le arrugaran. El asesino alarg los brazos y, con un rpido movimiento, coloc el
alambre de pas alrededor del cuello de Lendini. Mientras el alambre le cortaba la carne y las pas se iban incrustando en el
cuello, el profesor intent tomar aire sin demasiado xito mientras alargaba la mano para quitar el cerrojo de la puerta. En
los ltimos momentos que le quedaban de vida, quiz pensaba que poda huir. Con cada pataleo, Roberto Lendini perda
segundos de vida. El asesino sigui apretando de las asas metlicas hasta que el objetivo dej de respirar.
Con sumo cuidado, baj del vter sobre el que estaba de pie y sali del bao para dirigirse al retrete contiguo. Abri la
puerta y se qued unos segundos observando el cuerpo inerte. La visin era grotesca: un cadver sentado, sin pantalones,
con calcetines rojos, los calzoncillos por las rodillas, los ojos abiertos y la lengua fuera. Casi le dieron ganas de rerse
mientras le colocaba el octgono de tela en el bolsillo de la camisa, pero un sonido a su espalda le cort la respiracin en
seco.
Repentinamente, alguien haba abierto la puerta. Al girarse, el asesino del Octogonus vio ante l a una mujer de tez oscura
con cara de sorpresa que con una fregona en la mano izquierda y un balde metlico en la otra lo observaba sin entender
absolutamente nada. Cuando lo entendi, ya era demasiado tarde. Con un rpido movimiento, el asesino la agarr por el
pelo desde atrs. La mujer, de cuerpo delgado y frgil, intentaba zafarse sin xito de su agresor, que la estaba arrastrando
hasta uno de los retretes del fondo mientras le tapaba la boca con la mano an enguantada para que nadie pudiese escuchar
sus gritos de desesperacin.

En el interior del bao, el hombre gir a la mujer ponindola boca abajo y con una fuerte presin le coloc la mano sobre la
cabeza, que hundi en el retrete. Segundos despus, la pobre mujer haba dejado de luchar.
A continuacin coloc el cadver de la mujer de la limpieza sentado en el retrete, pero, antes de cerrar la puerta, le baj la
falda, durante la lucha se le haba subido, dejando ver la ropa interior. Incluso ante la muerte hay que ser decente, pens el
padre Emery Mahoney mientras levantaba la mano derecha para darle su bendicin. Seguidamente abandon el bao, no
sin antes colgar de la cerradura el cartel de fuera de servicio.
Mahoney se dirigi hasta el despacho vaco, guard los guantes en el maletn y abandon el edificio con el mismo
anonimato con el que haba entrado, perdindose entre un grupo de estudiantes que jugaba al ftbol. Desde una cabina
cercana, el sacerdote marc el nmero de telfono de Villa Mondragone.
Fractum nec fractuem, favor por favor dijo el padre Mahoney.
Silta nec silto, silencio por silencio respondi monseor Przydatek.
Mi objetivo ha sido liquidado.
Bien, regrese a la residencia y espere nuevas rdenes dijo el secretario del cardenal Lienart. Inmediatamente despus
colg el telfono.
Esa misma noche, en la misma ciudad, Henri Vincent, tras cenar en un elegante restaurante, se dirigi paseando hasta el
edificio de la Pontificia Universidad Gregoriana. Mientras miraba los escaparates, dos mujeres se le haban insinuado.
Yo no trato con rameras les reproch bruscamente. Mientras se alejaba, las dos mujeres prorrumpieron en insultos.
Minutos despus, el francs golpeaba con los nudillos la puerta trasera del edificio universitario sede de la biblioteca.
Esper y volvi a golpear sin obtener respuesta. ^e vinieron a la mente serias dudas: habra confirmado el padre Giannini
su identidad con monseor Lassiter? Sabra quin era l realmente? Tal vez alguien lo haba avisado? Estara la polica
tras sus pasos? Habra liquidado Mahoney a su objetivo a tiempo? De repente sus pensamientos se interrumpieron con el
ruido de unos cerrojos que se abran al otro lado de la puerta. Vincent se relaj al ver aparecer tras ella el simptico rostro del
padre Giannini.
Disculpe la espera dijo el archivista. Se me haba pasado la hora. Estaba revisando un ejemplar de una Biblia del siglo
XVII que hay que restaurar. Perdneme.
No se preocupe. Entiendo que estos magnficos libros lo absorban ms que cualquier otra cosa en el mundo dijo Vincent
para tranquilizar al padre Giannini.
Los dos hombres se dirigieron hacia la sala principal de la biblioteca. Una vez all, el archivero jefe se dirigi al francs y le
pregunt qu seccin deseaba consultar.
Deseo consultar el Carteggio Kircheriano respondi.
Imposible se disculp el padre Giannini. Esa seccin est cerrada al pblico y a los investigadores para su
restauracin.
Entonces, cmo es posible que un periodista estadounidense lo haya consultado hace unas semanas? pregunt Henri
Vincent mientras miraba framente a los ojos del religioso. Como si de un presentimiento se tratase, el padre Giannini
intent retirarse hacia la puerta, pero Vincent, mucho ms fuerte, se lo impidi. Debera darle vergenza, padre, como
religioso y catlico, permitir que ojos no creyentes puedan leer documentos que nadie debera leer. Debera darle vergenza
no defender la verdadera fe de los creyentes, de los libros y documentos escritos por los no creyentes contra nosotros, los
defensores de la fe, padre dijo el francs mientras con un fuerte empujn arrojaba violentamente al padre Giannini sobre
una mesa y se desparramaba lo que haba encima. Por ello, se ha decidido condenarlo a muerte y yo soy la herramienta de
Dios para llevar a cabo esa misin.
El archivista, con varios cortes en la cara, intentaba recuperarse y ver la forma de huir de su atacante. Nuevamente las
manos del padre Andr Lamar, miembro del Crculo Octogonus, agarraron al padre Giannini por las solapas de su chaqueta
y lo arrojaron contra una antigua vitrina en la que se expona un cdice cartogrfico de principios del siglo XVI. El asesino se
acerc hasta l armado con una daga de misericordia en la mano derecha con el fin de apualarlo en la nuca.
Fides immota manet, la fe permanece inmvil. Hic mort gauded sucurrere vitae, aqu la muerte sirve a la vida. Fides immota
manet. Hic mort gauded sucurrere vitae. Fides immota manet. Hic mort gauded sucurrere vitae repeta el padre Lamar una y otra
vez mientras se acercaba a Giannini.
Cuando se dispona a ejecutar a su objetivo, el padre Giannini, tendido boca abajo y ensangrentado, se dio bruscamente la
vuelta y pronunciando las palabras Et lux in tenebris lucet, y la luz brill en las tinieblas, hundi un trozo de cristal
desprendido de la vitrina en el cuello del asesino del Crculo Octogonus. Un gran chorro de sangre indic al archivero que
haba atravesado la yugular del padre Lamar. An con cara de sorpresa y con el cristal hundido en el cuello, el asesino cay
de espaldas. Estaba muerto.
Monseor Vaclav Przydatek esper durante horas la llamada del hermano del Crculo Octogonus en su pequeo despacho
de Villa Mondragone. Finalmente, decidi marcar un nmero de telfono del Vaticano.
Fractum nec fractuem, favor por favor dijo Przydatek.
Silta nec silto, silencio por silencio respondi el cardenal Lienart.
Eminencia, tenemos un problema dijo con voz alterada el secretario.
Tranquilcese y cunteme qu ocurre.

Un hermano no ha realizado la llamada dijo nerviosamente el religioso polaco.


Quin era el objetivo? pregunt Lienart.
Es segura esta lnea? inquiri cautamente Przydatek.
Si no lo fuera, no estara hablando con usted, no cree, monseor Przydatek?
Claro, eminencia, claro. El objetivo era el padre Marcelo Giannini, archivista jefe de la Pontificia Universidad Gregoriana
explic. El padre Lamar tena que haber llamado ya hace horas para indicar que su objetivo haba sido liquidado, pero
no ha sido as.
Qu se le ocurre, monseor Przydatek? pregunt Lienart al otro lado de la lnea.
Podra ocuparme yo de terminar el asunto, eminencia -afirm el religioso.
Ahora es demasiado peligroso para nosotros. A estas horas, Giannini ya estar declarando ante la polica italiana. No
puedo arriesgarme a que usted intente llegar hasta l y lo relacionen conmigo. Es demasiado peligroso para m sentenci
Lienart. Djeme pensar cmo podr manejar esta piedra que Dios nos ha colocado en el camino. Hoc, hic misterium fidei
firmiter profitemur, aqu, con fe firme, confesamos este misterio. Sabemos algo del padre Ter Braak?
An es demasiado pronto. Su objetivo est en Florencia y no creo que haya ningn problema. De cualquier forma, su
misin est sealada para dentro de tres das respondi con seguridad Przydatek.
Espero que as sea. Por su bien y por el nuestro. Buenas noches, monseor Przydatek.
Buenas noches, eminencia. Fractum nec fractuem, favor por favor dijo el secretario sin obtener respuesta alguna del gran
maestro del Crculo Octogonus. Lienart haba colgado ya el telfono.

CAPTULO IX

Ciudad del Vaticano


La comisin cardenalicia creada para investigar la muerte del Papa, dirigida por los cardenales Ludovico Masella de Brasil y
Carlos de Rivera de Per, concluy que se trataba de muerte natural por infarto, pero muchas preguntas quedaron sin
respuesta cuando se orden que se clasificara secreto pontificio el informe de la investigacin. El cardenal August Lienart,
sentado en su nuevo despacho del Palacio Apostlico, estaba leyendo el informe de la comisin investigadora. En una de las
pginas, todas con el sello de secreto pontificio, aparecan varias preguntas de los investigadores:

Por qu el termo de t que cada noche y a la misma hora le llevaban al Papa desapareci poco despus sin dejar el menor
rastro?

Por qu y quin orden la retirada de la vigilancia al Papa de los agentes de la Entidad y de la Guardia Suiza?

Por qu cuando Helmut Hessler, coronel y comandante en jefe de la Guardia Suiza, comunic al cardenal August Lienart la
muerte del Sumo Pontfice, ste no mostr ninguna extraeza, segn testimonio del propio Hessler ante la comisin investigadora?

Por qu se dijo que no se haba realizado ninguna autopsia al cadver del Papa cuando en realidad se le practicaron tres?

Por qu no se hicieron pblicos los resultados de ninguna de las tres autopsias?

Por qu se orden a la Entidad que no abriese ninguna investigacin por parte de los servicios secretos papales?
Todas estas preguntas, realizadas por los investigadores Bec- chetti y Gannon, y muchas otras ms, quedaran sin respuesta.
El cardenal Lienart cogi el folio por uno de los extremos y le prendi fuego con un encendedor para puros con el escudo
del dragn grabado que tena sobre la mesa. Mientras cerraba el dossier, Lienart sonri framente. A continuacin levant el
telfono y llam a monseor Simn Doria, scriptor y custodio responsable del Archivo Secreto Vaticano.
Monseor Doria, soy el cardenal Lienart. Necesito custodia para un documento oficial destinado al Archivo Secreto.
Enseguida, eminencia respondi el sacerdote.
Tengo que pedirle un favor, monseor Doria dijo Lienart. Prefiero que no diga nada de este asunto a monseor
Lassiter. Le estara muy agradecido.
Descuide, eminencia. Nada saldr de m contest el scriptor.
Minutos despus, un pequeo golpe en la puerta le indic que el scriptor haba llegado. Lo acompaaba su secretario,
monseor Przydatek.
Eminencia? pregunt el secretario.
Pasen, por favor. Pasen respondi el cardenal a los dos obispos.
El scriptor se acerc en silencio hasta el cardenal Lienart y, tras besarle el anillo con una reverencia, coloc una caja metlica
en la mesa y la abri. En su interior, forrado de terciopelo, haba un estuche de plstico con cierre hermtico para evitar su
posible deterioro por la humedad. Lienart abri el estuche de plstico e introdujo el documento de la investigacin de la
muerte del Papa en l. Posteriormente deposit el estuche en la caja metlica y cerr la tapa. El scriptor cerr los candados y
sobre ellos coloc dos cintas de color rojo. Situ las cintas sobre una pieza de plomo y derram lacre lquido sobre ellas.
Justo antes de solidificarse, el scriptor estamp el sello cardenalicio de August Lienart, el sello de la Santa Alianza, el
espionaje vaticano, y el sello de la mitra pontificia con las llaves cruzadas bajo ella, el smbolo del Archivum Secretum
Apostolicum Va- ticanum.
Una vez realizada esta operacin, el scriptor Doria deposit la caja lacrada, que tambin llevaba un sello de registro, en un
pequeo carrito y la traslad hasta el corazn de la cmara acorazada del Archivo Secreto. All, en un oscuro rincn,
permanecera oculto para el resto de los tiempos el nico rastro de la muerte del Papa. Haba llegado la hora de un nuevo
cnclave y del ajuste de cuentas, y Lienart sera implacable.
Los padres Giovanni Becchetti y John Gannon, que haban informado al Sumo Pontfice y al cardenal secretario de Estado
Alberto Lubiani sobre las oscuras operaciones realizadas por los agentes de Lienart, fueron los encargados de llevar a cabo
la investigacin sobre la extraa muerte del Santo Padre.
Cuatro das despus de la muerte del Papa, y mientras an el mundo se repona de la sorpresa, el padre Becchetti apareci
ahorcado en un solitario parque de Roma muy concurrido por travests y prostitutas en busca de clientes. A pesar de que la
polica italiana cerr el caso declarndolo suicidio, nadie quiso investigar las extraas marcas que Becchetti tena en los
brazos y en el cuerpo, como si hubiera luchado contra alguien. La autopsia demostr que al religioso se le haba roto el
cuello debido a un fuerte golpe en la nuca, y no por efecto del peso de su cuerpo al caer en seco con una soga amarrada al
cuello.

El padre Gannon, redactor por encargo del Papa fallecido del informe sobre la corrupcin en los servicios de inteligencia del
Vaticano, la Entidad y el Sodalitium Pianum, su contraespionaje, pidi que lo trasladaran a la nunciatura de Canad con el
fin de alejarse lo mximo posible de las conjuras vaticanas. El secretario de Estado y el responsable de la Segunda Seccin, el
cardenal Dionisio Barberini, realizaron todos los arreglos necesarios, pero una noche el padre John Gannon apareci
ahorcado en su celda de la residencia de Santa Marta, intramuros del Vaticano.
Sin duda alguna, los padres Giovanni Becchetti y John Gannon haban sido dos nuevas vctimas del Crculo Octogonus.
Nadie vio nada, nadie escuch nada, nadie hizo preguntas.
El cardenal August Lienart se ocup personalmente del asunto, dejando todo atado y bien atado, pero an le quedaba por
atar otro cabo suelto: el oficial Danton Buchs haba visto a monseor Przydatek retirar el termo del dormitorio del Papa.

Florencia, Italia
Como cada maana, Matteus Planch caminaba hasta la Piazza de- 11a Signoria para desayunar en la terraza del caf Spiro.
Le gustaba sentarse all y observar a los turistas, analizarlos, adivinar de qu pas eran. Le encantaba ver a esas japonesas
vestidas de colores imposibles levantando sus paraguas de colores para no perder a ninguno de los cientos de japoneses de
rostros iguales que las seguan. Siempre pensaba en qu pasara si alguno de ellos se perdiese y no pudiese regresar a su
ordenado Japn. Sin duda, aquellas personas formaban ya parte del paisaje florentino. Si Lorenzo de Medici levantase la
cabeza y viese en lo que se ha convertido su adorada ciudad..., pens el coleccionista de libros.
Un macchiato y un limoncello pidi Planch.
Enseguida, seor Planch respondi el camarero.
Los italianos seguan consternados por la noticia de la sbita muerte del Papa. La gente se haca muchas preguntas acerca de
su muerte y del teln de silencio impuesto por el Vaticano sobre el asunto, y haba comenzado ya a expandir rumores sobre
la existencia de una mano negra que haba alcanzado al Sumo Pontfice para evitar que salieran a la luz las maniobras
realizadas por algunos cardenales de la curia en sus congregaciones y consejos pontificios. En aquellos momentos, el Estado
Vaticano viva los once das reglamentarios de luto antes de convocar nuevamente el cnclave. A rey muerto, rey puesto,
pens Planch. En pocos das los cardenales elegiran al nuevo sucesor de Pedro en la Capilla Sixtina.
Tras beberse de un solo trago el amarillento lquido en un estrecho vaso helado, Planch deposit unas monedas en un plato
y decidi regresar a su casa. A las doce de la maana haba quedado con un periodista sueco que preparaba una gua sobre
Florencia para no s qu peridico difcil de pronunciar. El coleccionista atraves la plaza hasta la Via Vacchereccia bajo el
sol matinal. All se detuvo ante el escaparate de una juguetera. Le gustaba observar los detalles de los soldaditos de plomo
que se alineaban con sus hermosos uniformes ante l, exactamente iguales a los miembros de la Guardia Suiza y colocados
alrededor de un pequeo pontfice de plomo y su secretario de Estado.
Su paseo continu por la Via di Capaccio hasta el Ponte Vecchio, sobre el ro Arno. Matteus Planch no se cansaba de
cruzarlo una y otra vez ni de mirar los escaparates de las pequeas joyeras. Despus, y en paralelo al ro, caminaba hasta el
Ponte de Santa Trinita. All pasaba tiempo junto a su amigo Stefano Viliani en su magnfica papelera, Parione, el mejor
lugar de Florencia en el que se mostraba cmo era posible convertir el papel en arte. A Matteus Planch, entusiasta del papel,
le hacan desde haca dcadas sus tarjetas de visita en Parione en un papel de lino y algodn hecho a mano, el nico lugar
del mundo en el que todava se segua haciendo. Incluso algn ex presidente de Estados Unidos era cliente de Parione.
Al salir del reducido establecimiento, Planch no se dio cuenta de que un hombre alto, que estaba apoyado en la barandilla
del ro, lo vigilaba de cerca. El coleccionista decidi regresar a su casa para esperar al periodista. El sueco le haba
preguntado si podra hacerle algunas fotografas junto a sus valiosos cdices. Planch, como buen conocedor de la imagen,
quera estar preparado. Me pondr una chaqueta de terciopelo rojo y una camisa de seda azul para la sesin de fotos,
pens Planch mientras jugueteaba con su sello familiar, una torre coronada y escoltada por dos caballos rampantes, que
llevaba en el dedo meique izquierdo.
Unos minutos despus lleg a su residencia, en la Via dei Vagellai. El misterioso hombre segua vigilando de cerca los
pasos de Matteus Planch cuando ste abri la destartalada y oxidada puerta.
Subi hasta el vestidor, junto al dormitorio principal, y como si de un rito se tratase, se quit los mocasines, los calcetines
de hilo blanco, los pantalones de terciopelo negro, la chaqueta de lino y la camisa de seda con sus iniciales bordadas en la
parte inferior izquierda. Con sumo cuidado, abri la puerta del armario en el que estaban las camisas y eligi una de seda
de color azul. Planch sigui el mismo rito para elegir los pantalones, la chaqueta de terciopelo rojo y unos mocasines
marrones hechos a medida por la prestigiosa casa John Lobb de Londres. Mientras se cepillaba el pelo canoso con un
cepillo de finas cerdas, son el timbre de la puerta. Se dispuso a elegir un reloj y cogi un Cartier de plata. Al mirarlo,
comprob que pasaban diez minutos de1 las doce.
Ilusionado como un nio ante la perspectiva de la sesin fotogrfica, baj rpidamente las escaleras para abrir la puerta.
Ante l apareci el periodista, un hombre alto, rubio y de cuidada barba que dijo llamarse Erik Stoldheim.
Buenos das, es usted el seor Planch? salud el recin llegado. Soy Erik Stoldheim, trabajo para el Aftonbladet de
Estocolmo.
S, soy yo. Soy Matteus Planch. Pase, por favor, pase invit el coleccionista.

Los dos hombres comenzaron a subir las escaleras hasta el saln superior y la biblioteca.
Tenga cuidado y no se acerque demasiado a la barandilla del primer piso. Est suelta, llevo aos diciendo que debo
arreglarla, pero nunca tengo tiempo se disculp Planch.
Si quiere podemos hacer primero las fotos y despus la entrevista propuso el periodista.
Bien, vayamos primero a la biblioteca. Le mostrar varios cdices bellamente decorados. Si quiere, puede sacarles fotos
dijo Planch.
El periodista sueco sac una cmara Nikon de su bolsa y comenz a hacer fotografas de los libros, de Matteus Planch, de la
biblioteca, de la amplia terraza desde donde se divisaba la magnfica cpula de la catedral, diseada por el gran Filippo
Brunelleschi, y de las vistas sobre el ro Arno.
Dnde saldr el reportaje? pregunt Planch.
Es para una revista de viajes que editamos con el peridico en la que recomendamos ciudades europeas respondi
Stoldheim. Al final de cada reportaje hacemos varias recomendaciones de lugares de inters cultural y restaurantes.
Oh, muy bien! Cuando acabemos con la entrevista, lo invitar a un buen restaurante de Florencia cuyo propietario es
muy amigo mo. Le gustar y seguro que podr recomendarlo en su revista dijo Matteus Planch.
De acuerdo, pero antes debo hacerle la entrevista. Me basta con que me d algunos datos bsicos sobre usted, sobre su
relacin con esta ciudad y sobre su coleccin dijo el sueco.
Tras casi cuarenta y cinco minutos de conversacin, Erik Stoldheim le pidi permiso para usar el bao.
Claro, por favor. Es la puerta del fondo del pasillo, a la derecha.
Gracias dijo el periodista mientras se levantaba y coga la bolsa en la que estaban guardadas las cmaras. Aquello llam
la atencin de Planch. Acaso pensaba que iba a fisgar en su bolsa? El periodista era demasiado guapo y a l no le importara
conocer sus secretos.
Stoldheim se dirigi hacia el bao y cuando estuvo dentro abri la bolsa de las cmaras y extrajo unos guantes negros, un
alambre con un asa en cada extremo y un octgono de tela con la frase Dispuesto al dolor por el tormento, en nombre de
Dios escrita en su interior que se meti en el bolsillo. Seguidamente se lav las manos, se puso polvos de talco en las palmas
y se coloc los guantes, sujetando el alambre enrollado en la mano derecha. Regres al saln, pero Planch no estaba.
Continu su bsqueda hasta llegar a la terraza. El coleccionista haba preparado en una mesa dos copas fras, una coctelera
para hacer martinis y un plato con aceitunas.
Le apetece un martini, Erik? pregunt Planch.
S, por favor respondi el periodista.
Al cabo de apenas unos minutos, el periodista derram su copa llena sobre la mesa. Cuando Matteus Planch se dispona a
darse la vuelta para ir a buscar un trapo, el padre Wilhelm Ter Braak asi el alambre con las dos manos y con un rpido
movimiento se lo pas a Planch alrededor del cuello. El coleccionista de libros sinti un fuerte dolor en la garganta. No
poda respirar. Cuando le quedaban ya pocos segundos de vida, escuch una voz, pero no saba si llegaba desde la misma
terraza o desde el ms all.
Alto, sultelo o disparo advirti la voz.
Ter Braak se gir intentando acabar con la vida de su primer objetivo. Despus se ocupara de aquel hombre que lo
amenazaba con un arma a poca distancia. Pero Matteus Planch era obeso y eso tal vez le iba a salvar la vida. El alambre
tardaba ms tiempo en presionar la trquea debido a la grasa almacenada en el cuello.
Si no le suelta ahora mismo, disparar, y crame que no dudar un solo segundo en hacerlo amenaz la voz.
Esta vez la advertencia lleg con una fuerte detonacin. La bala le entr a Ter Braak por la espalda, le atraves el hombro
derecho y lo oblig a girarse y soltar un extremo del alambre. Al liberarse de la presin que tena en el cuello, Planch
consigui inspirar una bocanada de aire que volvi a llenar los pulmones.
El sacerdote del Crculo Octogonus qued tendido en el suelo y el hombre que lo amenazaba le arroj unas esposas.
Pngaselas, y con cuidado. Quiero verle las manos orden la voz.
Matteus Planch se alej de su atacante. La vejiga le haba jugado una mala pasada y se avergonz al ver sus pantalones
hechos a medida completamente mojados. Sufra ms por la vergenza de esa circunstancia que por el hecho de que lo
hubieran intentado asesinar. Mientras trataba de cubrirse la entrepierna hmeda, una mano fuerte lo asi por el brazo para
ayudarlo a levantarse.
Puede levantarse? le pregunt el hombre alto de bigote recortado mientras segua vigilando al padre Ter Braak, que
estaba herido en el suelo sangrando abundantemente por el hombro. Soy el comisario Martelli, de la Divisin Criminal.
El polica estaba ayudando al coleccionista a incorporarse cuando se dio cuenta de que el padre Ter Braak se haba puesto en
pie.
Sintese ahora mismo le orden Martelli. Sintese ahora mismo o no tendr ms remedio que matarlo aqu y ahora, y
como ya le he dicho, no dudar ni un segundo en hacerlo repiti.
El sacerdote comenz a pronunciar unas frases en latn, de manera casi inaudible, como si estuviese rezando para s mismo,
mientras se incorporaba sobre la barandilla.
Deus meus, Deus meus, ut quid dereliquisti me, Dios mo, Dios mo, por qu me has abandonado? Ex umbra in solem, de la
sombra a la luz iba repitiendo una y otra vez el padre Wilhelm Ter Braak cuando de repente se encaram a la barandilla y,
colocndose de espaldas, se dej caer al vaco. El cuerpo del asesino del octgono atraves la claraboya de cristal y qued
ensartado en el tridente de una escultura de Neptuno, el rey de los mares.
Seor Planch, el padre Marcelo Giannini me llam para avisarme de que alguien intentara asesinarlo, as que decid
ponerlo bajo vigilancia explic el comisario Martelli, con el arma en una mano y con la placa policial en la otra.

Cmo dice? No entiendo cmo... intentaba balbucear Planch.


Es muy sencillo. Se lo explicar. Pero antes, si quiere, puede usted ir a cambiarse de ropa dijo Martelli mientras lo
ayudaba a dar los primeros pasos hacia el interior de la casa.
Unos minutos ms tarde, Matteus Planch, que ya se haba cambiado y se recuperaba de la impresin, observ cmo su casa
haba sido invadida por agentes de polica de paisano y carabinieri uniformados. Una ambulancia y un vehculo del cuerpo
forense estaban aparcados en la entrada. El cadver del padre Wilhelm Ter Braak haba sido ya extrado del tridente de
Neptuno e introducido en una bolsa de plstico. Sus objetos personales se haban guardado en pequeos sobres de plstico
para almacenar pruebas: unas gafas de sol, una cmara Nikon sin pelcula, unos guantes negros, un alambre con asas a
ambos lados, un octgono de tela con una frase escrita en su interior y una bolsa para cmaras fotogrficas.
Tomaremos las huellas dactilares al cadver para saber quin es el asesino y se las pasaremos a la Interpol le estaba
diciendo Martelli a su ayudante cuando entr en la terraza Matteus Planch.
Puede ahora alguien decirme quin diablos es ese tipo que ha intentado asesinarme? dijo el coleccionista de libros
dirigindose al oficial de polica.
Sintese aqu y tranquilcese. Se lo explicar dijo Martelli.
Cmo quiere que est tranquilo si hace unos minutos tena un alambre en el cuello y un periodista sueco trataba de
matarme?
En realidad no sabemos si era un periodista sueco dijo Martelli. No hemos encontrado ninguna documentacin que
lo acredite. Tampoco llevaba consigo carn de identidad ni carn de conducir ni pasaporte. Ese tipo sencillamente no exista.
El ayudante del comisario regres, con la cara alterada, y susurr algo al odo de Martelli que hizo que ste cambiase de
expresin.
Qu ocurre? pregunt Planch.
No podemos saber de quin se trata, no tiene huellas dactilares respondi el polica.
Cmo que no tiene? Todos tenemos huellas dactilares.
l no. Parece ser que se las ha quemado hasta tal punto que han desaparecido de todos los dedos. Tal vez el forense pueda
sacrselas, pero por ahora no hay nada que hacer. Su asesino tiene la espalda llena de llagas y de costras, como si se hubiera
estado flagelando durante aos cont Martelli.
No entiendo por qu alguien as querra asesinarme.
Hace unos das, en Roma, alguien intent asesinar al padre Marcelo Giannini en la biblioteca de la Pontificia Universidad
Gregoriana...
Pero est muerto? pregunt el coleccionista.
.
No, tranquilcese. Est bien, aunque en el hospital. El asesino le provoc graves heridas durante el ataque, pero l
consigui matar a su atacante hundindole un pedazo de cristal en el cuello. Al parecer, el hombre que intent matarlo
tampoco llevaba ninguna identificacin, pero, como en su caso, guardaba en el bolsillo un octgono de tela con una frase en
latn: Dispuesto al dolor por el tormento, en nombre de Dios. Hace dos das, en Roma, mataron al profesor Roberto
Lendini en un bao de la universidad. Alguien lo haba estrangulado y en el bolsillo de su camisa le haba dejado un
octgono igual que los que hemos encontrado.
Pues sigo sin entenderlo objet Planch.
Est bastante claro. El padre Giannini, el profesor Lendini y usted tienen algo en comn, aunque tal vez no sepan de qu
se trata explic el comisario Martelli.
Espere un momento dijo Planch mientras daba un salto en la silla. Tal vez yo sepa qu es lo que tenemos en comn.
Hace unas semanas me visit un periodista de Estados Unidos, un tal Brown. Vino a verme por recomendacin de un amigo
mo, el profesor Aaron Avner, de la Universidad de Yale. Tal vez l pueda decirnos algo, o su amigo el periodista. Estaba
muy interesado en la historia de la hereja ctara y en mis orgenes familiares.
Puede ser. Si tiene su nmero de telfono, tal vez pueda llamarlo para que me explique qu est investigando y qu ha
provocado tantos crmenes. Aqu tiene mi tarjeta, seor Planch. Si recuerda algo, por favor, llmeme dijo Martelli. En
todo caso, he decidido ponerle escolta durante varios das hasta que el asunto se calme. Buenas noches, seor Planch.
Buenas noches, comisario. Y gracias por salvarme la vida dijo el coleccionista de libros mientras se despeda.
Es mi deber, seor Planch, es mi deber. Recuerde llamarme para darme el telfono de su amigo de Yale. Necesito hablar
con l.
***

New Haven, Connecticut


Brown marc el primer nmero de telfono de la lista que le haba entregado el agente Martin de la NSA y esper a que
sonase el primer tono. Unos segundos despus, una voz medio adormilada respondi al tercer tono.
Por favor, podra decirme con quin hablo? dijo Jack Brown.
Quin es usted? pregunt la voz.
Soy periodista y llamo desde Estados Unidos. Querra saber con quin estoy hablando.
Est hablando con la familia Hubert, en Pars. Le ha pasado algo a nuestro hijo? inquiri la voz.
Tiene usted algn familiar en Estados Unidos? pregunt a su vez Brown.

S. Nuestro hijo es cocinero en una pequea ciudad de Connecticut respondi la voz masculina intentando pronunciar
correctamente el nombre del estado.
Bien, muchas gracias y perdone. Antes de colgar, Brown dijo: Ah, se me olvidaba! Su hijo est perfectamente.
Los siguientes dos telfonos de la lista facilitada por la Agencia de Seguridad Nacional eran de un hotel de Pars y de una
residencia de ancianos en Reading, en Gran Bretaa.
A continuacin Brown se sirvi un vaso de whisky antes de sentarse nuevamente en el destartalado sof con el telfono
sobre la tripa. Cogi la lista y comenz a marcar los nmeros 00, 379, 06, 69884857. Escuch varios tonos de llamada antes de
que alguien respondiera al otro lado de la lnea.
Buenos das. Prefectura de la Casa Pontificia, dgame.
Buenos das. Soy Jack Brown, periodista del Boston Globe. Le llamo desde Estados Unidos y deseara cierta informacin
sobre este nmero de telfono dijo Brown cautamente.
Lo siento. Si es usted periodista, debe ponerse en contacto con la Sala de Prensa de la Santa Sede. No puedo darle ninguna
informacin. Muchas gracias y buenos das.
Perdone, no he entendido muy bien con quin estoy hablando dijo Brown.
Habla usted con el Vaticano.
Con qu departamento del Vaticano? pregunt el periodista.
Para esa informacin es mejor que llame usted a la Sala de Prensa. A continuacin, colgaron.
Brown llam al siguiente nmero de la lista: 00-379-06-69883314,
Archivo Secreto Vaticano, dgame respondieron.
Buenos das. Soy Jack Brown. Le llamo desde Estados Unidos y deseara cierta informacin sobre este nmero volvi a
repetir Brown, esta vez sin precisar que era periodista. Soy investigador y estoy intentando averiguar si este nmero es de
la Biblioteca Vaticana.
No. ste es el nmero del Archivo Secreto Vaticano. Desea usted hablar con nosotros o con la Biblioteca Vaticana?
pregunt el telefonista.
Creo que con ustedes dijo Brown con cierto miedo a que su interlocutor cortase la comunicacin antes de conseguir la
informacin que deseaba. Necesito saber si ustedes conocen a alguien en el estado de Connecticut, en Estados Unidos.
No sabra responderle. Yo no conozco a nadie all dijo el telefonista.
No conoce usted a un hombre llamado Milo Duke?
No, lo siento. No conozco a nadie con ese nombre dijo impaciente el interlocutor de Brown. Si no desea ninguna
informacin sobre el Archivo, le recomiendo que llame a la Biblioteca Vaticana. Ellos podrn ayudarlo mejor que yo. Buenas
das. A continuacin, el hombre del Vaticano colg el auricular.
Ya casi haba desistido cuando decidi marcar el ltimo nmero de la lista, 00-39-06-94019421. La seal le indic que la lnea
estaba ocupada. Volvi a intentarlo y sali el tono de llamada. Al cabo de unos segundos, el periodista escuch la voz de una
mujer.
Villa Mondragone, buenos das dijo la seora Mller.
Buenos das. Le llamamos de una compaa telefnica de Estados Unidos dijo Brown.
Bien, dgame qu desea dijo la mujer de forma cortante y algo desconfiada.
Estamos investigando una desviacin de lneas desde diversas cabinas telefnicas y, antes de denunciarlo al FBI, hemos
decidido investigar por nuestra cuenta.
No entiendo por qu llama usted aqu. Est hablando con un nmero de Italia dijo la seora Mller.
De qu parte de Italia? pregunt Brown. Es el Vaticano?
-No, est usted hablando con un nmero de telfono de Frascati.
Ha dicho Rascati? pregunt Brown intentando tomar notas en una servilleta con la mano libre.
Est usted hablando con Frascati, no Rascati corrigi la seora Mller.
Eso est al norte o al sur de Roma? pregunt Jack Brown.
Est al este de Roma. Pero por qu le interesa esa informacin? Si no quiere hablar con nadie, tendr que cortar la
comunicacin amenaz la mujer.
Es usted la duea de la casa?
No.
Podra entonces hablar con los dueos de la casa? pidi Brown.
En estos momentos, su eminencia no est en la villa. Slo est su secretario dijo la seora Mller inocentemente.
Es que esa casa pertenece a un religioso? pregunt Brown intentando mantener la calma para no levantar sospechas.
Su eminencia es un cardenal de la Iglesia catlica y yo estoy a su servicio desde hace treinta aos dijo la mujer.
-Me ha dicho que est el secretario del cardenal. Podra hablar con l? pregunt Brown, ansioso.
Djeme comprobar antes que monseor no est ocupado dijo la seora Mller. Pero antes de retirarse de la lnea, Brown
le hizo una nueva pregunta.
Por cierto, conoce a un hombre llamado Milo Duke?
No, lo siento. No conozco a nadie con ese nombre respondi mientras se oan sus pasos alejndose del telfono.
Las ideas comenzaban a bullir en su mente. En la arrugada servilleta de papel de un restaurante se alineaban palabras como
Mondragone, Frascati, cardenal y monseor.
Lo siento, pero el secretario est ocupado en este monento y no puede atenderlo. Si quiere, puede dejarme su nombre y su
nmero de telfono en Estados Unidos y l lo llamar ms tarde dijo la seora Mller.

No se preocupe. Volver a llamar. Ha sido usted muy amable


dijo Brown mientras colgaba el auricular.
***

Ciudad del Vaticano


El telfono del despacho del cardenal Lienart sonaba con insistencia desde haca unos minutos. Mientras esto suceda, el
cardenal se secaba las manos en una toalla de lino con tranquilidad, casi como si fuera un rito religioso. Seguidamente,
volvi a colocarse en el dedo el anillo con el sello del dragn y se dirigi hacia su mesa.
Nada ms levantar el telfono oy las conocidas palabras en latn y una respiracin entrecortada.
Fractum necfractuem, favor por favor dijo Przydatek.
Silta nec silto, silencio por silencio respondi August Lienart.
Eminencia, estamos en peligro.
Respire profundamente y una vez que se recupere y pueda hablar pausadamente y con calma, me podr contar lo que ha
ocurrido pidi el cardenal.
Eminencia, hemos recibido una extraa llamada en Villa Mondragone desde Estados Unidos... dijo entrecortadamente
Przydatek intentando aclararse la voz.
Y qu tiene eso de malo? dijo Lienart.
Eminencia, el problema es que pregunt a la seora Mller si conoca a un hombre llamado Milo Duke... De repente
pareci como si la lnea se hubiese cortado. No se oy ni el ms leve murmullo al otro lado del aparato hasta que Przydatek
rompi el silencio. Est usted ah, eminencia?
S, estoy aqu respondi August Lienart. Djeme pensar. Ese hombre que llam pregunt algo ms a la seora
Mller?
No, eminencia. Dijo que era un trabajador de una compaa telefnica de Estados Unidos y que estaba comprobando un
cruce de lneas con diferentes nmeros de telfono de Italia explic Vaclav Przydatek. Tambin le pregunt a la seora
Mller que dnde estaba situada la villa.
Quin cree usted que puede ser el hombre que llam? interrog Lienart.
Tal vez ese periodista del Boston Globe del que ya nos inform Faetonte respondi Przydatek preocupado. Con la
prdida de dos de nuestros hermanos, no creo que sea muy recomendable esperar para saber qu desea un periodista que se
dedica a husmear.
Y qu propone usted? pregunt el cardenal.
Tal vez alguno de nuestros cuatro hermanos que se encuentran en Estados Unidos pueda resolver el problema propuso
Przydatek framente.
A nuestros cuatro hermanos, los padres Ferrell, Cornelius, Reyes y Jacobini, Dios les tiene reservada una misin mucho
ms elevada que la que usted propone dijo Lienart. Festina lente, apresrate lentamente. Si ese hombre ha conseguido
llegar tan lejos, es mejor esperar a que l venga a nosotros. Cuando eso ocurra, fiel Przydatek, lo estaremos esperando.
Cmo sabe, eminencia, que ese periodista vendr hasta nosotros? Cmo est usted tan seguro? pregunt el secretario.
Modicae fidei, quare dubitasti? Hombre de poca fe, por qu has dudado? Nuestro hombre vendr. Dlo por seguro, como
que usted y yo estamos ahora mismo hablando. Vendr a m. No har falta poner en peligro a ninguno de nuestros
hermanos del Crculo. Y ahora, monseor Przydatek, debo prepararme para el prximo cnclave. Su destino y el mo se
decidirn nuevamente bajo la Capilla Sixtina. Slo espero que esta vez el Espritu Santo tome la decisin correcta. Una vez
dicho esto, Lienart cort la comunicacin. Monseor Vaclav Przydatek no se qued del todo tranquilo ante las palabras de
su jefe y aquella noche no pudo conciliar el sueo en su dormitorio de Villa Mondragone.
Ciudad del Vaticano
Al da siguiente dio comienzo nuevamente y por segunda vez en el mismo ao el rito del cnclave. Los novendiales, las
nueve jornadas de luto, haban finalizado y haba llegado la hora de elegir un nuevo Papa. Esta vez el cardenal Alberto
Lubiani actuaba como camarlengo y eso, para Lienart, poda suponer un problema. Al parecer, Lubiani reuna en torno a l
al bloque italiano de forma bastante compacta.
A las cuatro y media de la tarde, los ciento once cardenales entraron en el cnclave del que deba salir elegido el sucesor del
fallecido Papa. En la Capilla Sixtina, los cardenales oyeron en silencio las estrictas normas del cnclave. La contienda estaba
abierta entre el cardenal Alberto Lubiani, del sector liberal, y el cardenal Gaetano Ange- lini, del sector conservador, que
haban conseguido cada uno treinta votos.
En la segunda votacin, ambos candidatos perdieron apoyo, pero, por la tarde, el cardenal Michele Castillo, prefecto para la
Congregacin de la Doctrina de la Fe, recibi treinta votos. En la cuarta votacin entraron en escena el cardenal Guevara y
un desconocido prelado que haba llegado a Roma con no pocas dificultades desde una de las capitales del otro lado del
Teln de Acero, ambos con cinco votos cada uno.
A pesar del silencio que reinaba en las celdas que rodeaban a la Capilla Sixtina, se estaba librando una gran batalla por el
control de la Iglesia catlica. La candidatura de Lubiani no retroceda lo ms mnimo en cada votacin y tan slo provocaba
que nuevos nombres entraran y salieran de las candidaturas sin conseguir un resultado ptimo.

Por la noche, el cardenal August Lienart negoci el posible apoyo al cardenal de aquel pas del Este, con los cardenales
franceses, al mando de Flournoy; con los alemanes, liderados por el cardenal Hans Mhlberg; con los espaoles, a cargo del
cardenal Jos Mara Estvez; y con los norteamericanos, con el cardenal Olen Henley al frente. Al da siguiente por la
maana se celebraron dos votaciones ms. Lubiani perdi terreno frente a otros cardenales. En la siguiente votacin los
votos a favor del desconocido cardenal se incrementaron. Esa misma tarde, se reuni con el cardenal Lienart en la celda de
ste.
Cardenal Lienart, me han dicho que est usted dirigiendo un bloque de apoyo a mi candidatura y no creo que eso sea del
todo correcto. Tal vez vaya en contra de las normas del cnclave.
Querido amigo, d por hecho que tanto Lubiani como Angelini no permitiran tal cosa. Saben que su ambicin est
creando una escisin en el bloque italiano y tal vez podamos hacer algo para separarlos an ms dijo Lienart sonriendo.
Pero si soy elegido, tal vez no est preparado para la misin encomendada por Dios respondi el cardenal. De
cualquier manera, el cardenal Angelini est demasiado convencido de que ser el elegido y ya est repartiendo los cargos
entre sus ms allegados.
El Espritu Santo es quien debe tomar esa decisin. Nosotros, los prncipes de la Iglesia, somos tan slo su herramienta.
Nuestra mano, a la hora de votar, est dirigida por el Espritu Santo, as que no lo olvide si es usted el elegido. Con respecto
a Angelini, djemelo a m.
Pero usted, Lienart, est buscando apoyos hacia m y eso tal vez no sea del agrado del Espritu Santo dijo el cardenal no
sin cierto sarcasmo.
Puede ser, amigo mo, puede ser, pero hasta el Espritu Santo de vez en cuando necesita un pequeo empujoncito
respondi August Lienart. Djeme a m esa innoble y terrenal tarea y deje al Espritu Santo que haga la suya. Estoy
seguro de que esta vez no se equivocar. Creo que ha llegado el momento de acabar con cuatrocientos aos de hegemona
italiana en la Silla de Pedro y sta es una buena ocasin para ello. Usted representa esa oportunidad, querido amigo
continu Lienart. Tenga por seguro que, si es usted el elegido, me tendr siempre a su lado para cualquier misin que
me encomiende. Yo ser siempre su ms fiel consejero, incluso en la sombra. Llevo ya demasiados aos en el Vaticano
sorteando las piedras impuestas en mi camino por la falsa curia y, como ve, he sabido esquivarlas con acierto y xito.
Djeme a m las piedras y dirija usted los destinos de la Iglesia durante las prximas dcadas. Yo ser su bisagra.
A qu se refiere? pregunt intrigado el cardenal.
Sabe de dnde procede la palabra cardenal? El ttulo que ahora portamos usted y yo fue creado por el papa Silvestre I en
el siglo IV. El nombre deriva de la palabra latina cardo, bisagra, y ello se deba a que los cardenales constituimos una especie
de bisagra como intermediarios entre los fieles y el Papa. Si es usted el elegido por el Espritu Santo, yo ser su bisagra entre
usted y el poder de la curia respondi Lienart.
Antes de abandonar la celda del poderoso cardenal francs, situada bajo los frescos de Miguel ngel, el todava cardenal se
levant y le toc la cabeza. Tal vez aquello supona una premonicin de lo que iba a suceder en las horas siguientes.
Tras la conversacin, Lienart comenz a hacer sus clculos. Tena que conseguir hablar con el cardenal Gaetano Angelini
antes de la siguiente votacin. Para ello deba sortear la estrecha vigilancia del/ws- tigador, el responsable de que se
cumplieran las normas del cnclave, entre las cuales no figuraban las visitas nocturnas a uno de los candidatos.
Los pasillos formados por las humildes celdas daban un aspecto siniestro a la Capilla Sixtina. Unas pequeas bombillas
iluminaban los estrechos pasos entre los habitculos, ahora ocupados por los cardenales electores.
Lienart se dirigi en silencio hasta la zona sur de la capilla, donde se encontraba la celda 29, ocupada por Gaetano Angelini.
Tras dar unos pequeos golpes, casi imperceptibles, corri la ligera cortina y entr. El que era uno de los hombres ms
poderosos de la Santa Sede se encontraba de rodillas, rezando. Para Angelini, que rozaba los ochenta aos, aquel cnclave
era su ltima oportunidad de ser elegido Sumo Pontfice. El veterano cardenal no dio muestras de sorpresa cuando vio a
Lienart entrar en su celda.
S que est usted moviendo importantes fichas del cnclave dijo Angelini. Sabe que yo tambin las estoy moviendo
y que no cejar en mi empeo?
Lo s respondi Lienart mostrando cierto respeto por aquel anciano postrado en el reclinatorio y que an le daba la
espalda. Slo quiero hablar unos minutos con usted, eminencia.
Guarde su falso respeto para otros, Lienart le advirti el anciano cardenal. Yo s quin es usted y lo que el Papa
pensaba de su persona.
Rpidamente y para cortar ese tema, Lienart intervino.
Es mejor dejar a los muertos reposar en paz. Los designios de Dios son inescrutables y la mano del destino tambin lo es.
Usted, sabio Angelini, sabe que esa mano es fcil de manejar si se tiene valenta y...
Pocos escrpulos le interrumpi Angelini.
As es. Muchos de los prncipes de la Iglesia que duermen junto a estos muros jams daran su vida por la Iglesia y en
defensa de la fe. Ab uno disce omnes, por uno solo se conoce a los dems repuso Lienart.
Affirmatio non neganti, incumbit probatio, al que afirma, y no al que niega, incumbe la prueba. Usted s lo hara, amigo
Lienart?
Sin dudarlo, eminencia, como tampoco dudara en apartar a los enemigos de la verdadera fe y a aquellos que se han
alejado del camino marcado por Dios dijo framente el cardenal francs mientras miraba a los ojos del cardenal Gaetano
Angelini.
Es usted creyente, cardenal Lienart? pregunt sbitamente el cardenal Angelini.

Me extraa su pregunta, soy un prncipe de la Iglesia. Es que acaso lo duda? Tal vez usted preferira que le respondiese
como hizo un sabio escritor cuando dijo: Yo no s si Dios existe, pero si existe, s que no le va a molestar mi duda, y eso tal
vez les sucede a todos estos hombres que visten la prpura junto a nosotros respondi Lienart.
Qu podra ganar si perdiese? inquiri Angelini.
Tal vez alcanzar el cargo de secretario de Estado o de prefecto para la Congregacin de la Doctrina de la Fe respondi
August Lienart.
Est usted muy seguro, amigo Lienart, de que su candidato aceptar mi nombramiento como secretario de Estado dijo
Angelini. Y qu podra perdr si ganase?
Tal vez, amigo Angelini, pueda usted convertirse en Papa como hizo Visconti, siguiendo su mismo camino. Aunque ya es
demasiado mayor como para esperar lo que esper l dijo Lienart en referencia al cardenal Teobaldo Visconti, que fue
elegido en 1271 Sumo Pontfice bajo el nombre de Gregorio X tras dos aos, nueve meses y dos das de cnclave.
De acuerdo, amigo Lienart. Cuente conmigo y con los mos en la segunda votacin de hoy dijo Angelini mientras
Lienart se pona de pie para abandonar la celda. Antes de correr la cortina, el cardenal se dirigi de nuevo a Lienart: No se
olvide de lo mo. El cardenal Lubiani no me perdonar jams mi apoyo a su candidato y yo deseo ocupar un cargo
suficientemente importante como para que las intrigas de Lubiani no me afecten.
Descuide, yo no olvido nunca a los que me ayudan, cardenal Angelini, o mejor debo decir secretario de Estado Angelini
seal Lienart mientras regresaba a su celda para orar y meditar antes de la siguiente votacin del cnclave.
Dos votaciones despus, aquel cardenal desconocido escuch cmo se repeta su nombre una vez tras otra. De ciento ocho
cardenales, noventa y nueve le haban concedido su voto. Lo nunca visto, lo inimaginable: un Papa de un pas de Europa del
Este, de una nacin ms all del Teln de Acero, se converta en el nuevo sucesor de Pedro. Tras pronunciar las palabras de
aceptacin y anunciar el nombre que adoptara como Sumo Pontfice, el nuevo Papa fue escoltado hasta la llamada camera
lacrimatoria, la estancia en la que el nuevo Sumo Pontfice se vestira con el hbito blanco que ya no abandonara hasta su
muerte.
Minutos despus, y como marcaba la tradicin, el cardenal proto- dicono, el uruguayo Iriiz Cass, cumpli con su tarea
de hacer el anuncio oficial: Annuntio vobis gaudium magnum; habemus Papam: Eminentissimum ac Reverendissimum Dominum,
Dominum Vorislav Sanctae Romanae Ecclesiae Cardinalem....
Inmediatamente despus y con paso firme Su Santidad sali al balcn para ofrecer su primera bendicin Urbi et Orbi al
mundo y a los fieles. Momentos despus, el Papa pidi a los miembros del cnclave que se quedaran a cenar con l. Los
primeros en besar el Anillo del Pescador fueron el secretario de Estado Lubiani y el cardenal Gaetano Angelini. El cardenal
August Lienart prefiri mantenerse en un segundo plano mientras los miembros del colegio cardenalicio se empujaban
como nios para besar el sello del nuevo Pontfice. A l no le haca falta mostrar sus respetos a aquel Papa hngaro, al fin y
al cabo, ese campesino del Este ocupaba la Silla de Pedro gracias a l.
Esa noche Lienart tena pensado dormir fuera del Vaticano. Llam a Robert, su chfer, por el telfono interno. Mientras
descenda desde su despacho, por la amplia escalinata hacia el patio de San Dmaso, cerca de los barracones de la Guardia
Suiza, el cardenal divis su coche, Robert lo estaba esperando de pie junto a la puerta abierta.
En el corto trayecto y mientras revisaba una carpeta con documentos Lienart fue interceptado por el teniente coronel
Danton Buchs.
Buenas noches, eminencia salud Buchs.
Buenas noches dijo Lienart.
Sabe quin soy? pregunt Buchs.
S, lo s. Yo conozco a todo el mundo en el Vaticano. No lo olvide nunca, seor Buchs.
Entonces, ya que nos conocemos, eminencia, sabr por su secretario de m y lo que vi una extraa noche dijo el oficial
de la Guardia Suiza.
Si desea hablar conmigo, puede pedir audiencia a mi secretario, monseor Przydatek. Le har saber a l su deseo de
mantener una entrevista conmigo precis Lienart.
Espero que los trmites de la audiencia no lleven demasiado tiempo, eminencia seal Buchs a modo de advertencia.
Antes de que Lienart se girase para meterse en el coche, se dirigi al guardia suizo.
Por cierto, seor Buchs, no vuelva usted jams a amenazarme, y menos en un lugar pblico. Eso podra provocar ciertas
habladuras y perdera el respeto de otros miembros de la curia y, como usted comprender, no puedo permitirlo, as que no
vuelva a hacerlo, por su bien advirti Lienart framente. Y ahora, buenas noches, seor Buchs.
Buenas noches, eminencia, y por favor, no se olvide de mi peticin.
Lo que aquel guardia suizo no saba es que el cardenal August Lienart jams olvidaba algo as.

***

Houston, Texas
El padre capuchino Demetrius Ferrell aoraba su vida contemplativa en el santuario de Mara Auxiliadora, en el corazn de
Passau. All pasaba horas y horas limpiando y sacando brillo a la magnfica lmpara de techo con ngeles, guilas e

insignias reales regalo del emperador Leopoldo. Pero aquel hombre de aspecto adusto y con barba de tres das haca casi
una dcada que haba jurado lealtad absoluta al cardenal August Lienart y a la causa de la defensa de la fe. Por l, por la
Santa Iglesia y por el Sumo Pontfice haba violado en demasiadas ocasiones el quinto mandamiento: Non occidere, no
matars.
Para los miembros del Crculo Octogonus la nica ley era la que marcaba Lienart, y para l aquello era tambin una sagrada
misin, una misin para los elegidos, y l se senta uno de ellos. Ferrell no pona jams en duda las rdenes que el Sumo
Pontfice daba a travs del cardenal August Lienart. Para un capuchino, la palabra dada por el Papa era la palabra de Dios.
Su nueva misin lo haba llevado esta vez hasta la ciudad de Houston. Sobre su cama, en el hotel Extended Stay America,
justo frente a las gigantescas instalaciones de la NASA, se amontonaban varios planos de los edificios que componan el
Johnson Space Cen- ter, anotaciones sobre las medidas de seguridad y controles de acceso y diversos ejemplares de planos
tursticos de la instalacin y de los alrededores. El religioso abri uno de ellos sobre la cama y marc con un grueso
rotulador rojo el edificio E, donde se encontraba el Centro de Operaciones Espaciales, el lugar en el que trabajaba su
objetivo.
El padre Ferrell mir su reloj. An quedaba tiempo hasta la hora del comienzo de la visita guiada por las instalaciones. Con
suma paciencia, sin prisas, el asesino del Crculo Octogonus comenz a vestirse. Tras colocarse el alzacuellos y una
impecable chaqueta negra, se meti los planos de la instalacin en el bolsillo interior antes de salir de la habitacin.
Cuando sali del hotel, un viento fro azotaba Nasa Road. El padre Demetrius Ferrell levant la mano para llamar a un taxi.
El conductor, con aspecto de hispano, pregunt el destino a su pasajero.
Voy a Saturno Lae. Puede usted dejarme en la entrada principal de visitantes contest Ferrell.
El vehculo comenz a rodear las gigantescas instalaciones, sembradas de edificios y cohetes que en su da haban sido la
punta de lanza de la carrera espacial estadounidense contra los soviticos y que ahora eran slo objetos para ser
fotografiados por los miles de turistas japoneses y de escolares que visitaban el centro.
Parecen ballenas varadas en la arena de una playa, pens el religioso.
Minutos despus el taxi se detuvo bruscamente ante una gran garita de seguridad a cuyo lado se levantaba un edificio
acristalado coronado por un gran cartel que indicaba Centro de visitantes. Ferrell se acerc a una joven de aspecto risueo
vestida con un uniforme azul.
Buenos das.
Buenos das, padre respondi la joven.
Vengo a visitar el centro espacial y no s dnde tengo que comprar la entrada dijo el padre Ferrell mientras un grupo de
turistas japoneses se arremolinaban alrededor de una columna de tarjetas postales.
Si quiere, puede usted entrar con el grupo de japoneses, su visita comienza en unos minutos indic la recepcionista.
Bien, esperar aqu sentado hasta que usted me indique adonde debo dirigirme. Muchas gracias, hija.
Unos minutos despus se vio rodeado de japoneses tocados con gorras de diferentes colores que seguan de cerca a su gua y
se colocaron en fila ante una puerta trasera del edificio de visitantes. All, un pequeo autobs llevara al grupo a visitar las
instalaciones exteriores para despus dirigirse hasta el Museo del Espacio, situado en la zona sur.
Un joven del departamento de relaciones pblicas de la agencia espacial con claro acento texano iba explicando las proezas
espaciales realizadas por los astronautas de los programas Apolo, Saturno y G- minis mientras la gua traduca sus palabras
al japons. Finalmente, el autobs se detuvo ante un edificio blanco situado muy cerca del edificio E. En un momento dado
de la visita, el padre Ferrell consigui meterse en uno de los baos de la planta baja. Tras colocar el cartel de fuera de
servicio, cerr la puerta por dentro, se sent en uno de los retretes y esper pacientemente.
Sobre las ocho de la tarde, cuando slo se oan los vehculos de seguridad del centro espacial patrullando en el exterior, el
asesino del Octogonus sali de su refugio, atraves la cafetera, que estaba ya cerrada, y con una llave maestra consigui
salir al exterior. Unos trescientos metros separaban un edificio de otro a travs de un amplio jardn. Demetrius Ferrell se
haba quitado el alzacuellos y en su lugar se haba colocado un pauelo negro.
A paso ligero consigui llegar hasta la entrada del edificio E sin ser detectado. Atraves el hall de acceso y se dirigi hasta
las escaleras de emergencia. Con amplias zancadas subi hasta la segunda planta. Desde el ventanuco de la puerta, ech un
vistazo a ambos lados del solitario pasillo. Al fondo, en medio de la oscuridad, se divisaba una luz procedente de un
despacho. Ferrell camin cerca de la pared sin hacer el menor ruido. De un rpido vistazo, pudo observar a Joas Finch
hablar por telfono de espaldas a la puerta. El asesino esper a que ste finalizase la conversacin.
Claro que te quiero, cario deca Finch intentando convencer a su interlocutor. Te prometo que pap te ayudar con
tu trabajo del volcn. Haremos que hasta suelte lava. Ya vers, hijo mo. Ahora, dale un beso a pap y vete a dormir. Cuando
llegue, te prometo que ir a tu habitacin para darte un beso de buenas noches. Tras una breve pausa, el ingeniero de la
NASA aadi: Yo tambin te quiero, hijo. Y colg.
En ese momento, el padre Ferrell entr en el despacho y, antes de que Finch pudiese girarse, la mano del religioso golpe
fuertemente el cuello del ingeniero. Tirado en el suelo sin conocimiento, el asesino del Crculo apoy dos dedos en el cuello
de Joas Finch.
Est vivo se dijo Ferrell a s mismo.
Agarr hbilmente el cuerpo del ingeniero por las axilas, lo levant y lo puso en un carrito, similar a los que se utilizan para
repartir el correo. Seguidamente lo empuj, con el cuerpo de Finch cubierto por una funda de plstico, y se dirigi hasta el
montacargas. Sin mucha dificultad, llev el carro hasta dos edificios ms all del centro de operaciones. All se levantaba un
gran hangar de forma circular en cuyo interior se encontraba una centrifugadora, una especie de cabina hermtica unida a
un largo brazo en la que se metan los futuros astronautas para conocer su resistencia a la llamada fuerza G. Los

exploradores espaciales en ciernes eran sometidos a fuerzas iguales o superiores a las que se sienten cuando se los lanza al
espacio exterior en un cohete.
El religioso saba que la cmara centrifugadora no slo era hermtica, sino que tambin estaba insonorizada, as que nadie
preguntara si observaban algo sospechoso. Demetrius Ferrell empuj el carro hasta la cabina y la abri. En el interior haba
un asiento gris parecido a los de los aviones de combate del que salan varios cinturones de seguridad. En el lado derecho
del asiento haba un gran botn de color rojo al que los astronautas llamaban despectivamente el botn del cobarde. La
centrifugadora funcionaba mientras el candidato a astronauta presionaba el botn. Cuando ste perda el conocimiento,
debido a la fuerza G ejercida sobre l, dejaba de presionar el botn y la centrifugadora se detena. El padre Ferrell se sac del
bolsillo un destornillador y abri la tapa situada bajo el botn. De un fuerte tirn arranc la placa central del sistema,
dejndolo as inutilizado. Con tranquilidad, volvi a colocar los pequeos tornillos en su lugar y ajust nuevamente la tapa.
Agarr con fuerza el cuerpo an inerte de Joas Finch y lo sent en el asiento, ajusfndole los arneses de seguridad. A
continuacin, extrajo de uno de sus bolsillos un octgono de tela y se lo coloc a Finch en el bolsillo de su camisa, del que
sobresalan varios bolgrafos de colores. Una vez terminada esta operacin, cerr la puerta de la cabina, que slo poda
abrirse desde el exterior, y se dirigi hasta el panel principal de control situado en la parte superior del hangar. El asesino
del Crculo Octogonus accion varios interruptores situados entre una rueda metlica agujereada que funcionaba como un
potencimetro. Ahora, slo poda or el silencioso silbido del generador ganando potencia.
Unos metros ms abajo, el ingeniero abri los ojos e intent quitarse los arneses de seguridad, pero tena inmovilizados los
pies y las manos, que estaban unidos al asiento con cinta de embalar. Finch saba cmo funcionaba aquella mquina y
tambin saba que si no consegua salir de ella en unos minutos estara muerto.
La mano del padre Demetrius Ferrell sujet la rueda del potencimetro y comenz a girarlo en direccin a las agujas del
reloj. El brazo que sujetaba la cabina empez a moverse lentamente sobre su eje principal ganando velocidad en cada vuelta
mientras Joas Finch intentaba desesperadamente escapar de aquella trampa. Sus latidos, debido al estrs, se situaban a una
media de cien pulsaciones por minuto.
La centrifugadora alcanzaba ya los 2 G. Finch sinti cmo su campo de visin iba reducindose mientras la sangre del
cerebro se le agolpaba hacia las extremidades. Cuando la centrifugadora lleg a los 3 G, el ingeniero amigo de Avner
comenz a sentir una fuerte presin en el pecho y la imposibilidad de mover las extremidades mientras la piel del rostro
iban retrayndose con la posterior cada de prpados. La centrifugadora iba ganando velocidad a medida que el asesino
segua aumentando la potencia. A 4 G, el ritmo cardaco de Finch alcanz las ciento ochenta pulsaciones por minuto y
perdi por completo la visin, fenmeno que los astronautas denominaban visin negra o black out. A 5 G, una taquicardia
comenz a afectarle y le provoc un fuerte dolor en el pecho mientras la centrifugadora continuaba aumentando la
velocidad. A 6 G, el ingeniero de la NASA perdi el conocimiento. A 7 G sufri fuertes convulsiones. A 8 G comenzaron las
arritmias cardacas con un ritmo de doscientas cuarenta pulsaciones por minuto. La mano del asesino del Crculo
Octogonus sigui accionando el potencimetro hasta que la centrifugadora alcanz los 12 G, lo que dej el cerebro de Finch
sin presin. Cuando la mquina alcanz los 15 G, Joas Finch llevaba muerto unos minutos a causa de una parada cardaca.
Tras hacer el signo de la cruz en direccin a su vctima, el padre Ferrell desconect la mquina y abandon la sala de control.
La cen* trifugadora segua girando sobre su brazo cuando el religioso abandon el hangar.
Se dirigi en silencio al edificio del Museo del Espacio y, tras atravesar la solitaria cafetera, volvi a encerrarse en el bao
hasta el da siguiente. Saba que tendra varias horas de ventaja para poder abandonar las instalaciones antes de que
descubriesen el cadver del ingeniero aeroespacial que haba ayudado a Aaron Avner a situar las latitudes y longitudes que
revelaba el Manuscrito Voynich.
Unas horas ms tarde, de nuevo con el alzacuellos, el padre De- metrius Ferrell abandonaba las instalaciones de la NASA
junto a un gran grupo de ruidosos turistas italianos. El religioso se ofreci amablemente a ayudar a una anciana de Turn
que, apoyada en unos bastones, intentaba descender por la escalera del pequeo autobs para franquear el control de
seguridad. Su misin haba sido cumplida y as deba comunicarlo.
Aquella noche, desde la habitacin del hotel, el padre Ferrell levant el telfono y marc el nmero 00-39-06-94019421.
Enseguida, una voz fememina respondi a la llamada.
Buenas noches. Villa Mondragone, dgame? dijo la seora Mller.
Buenas noches. Deseo hablar con monseor Pryzdatek. Es urgente indic el padre Ferrell. Transcurridos unos minutos
de espera, el asesino del Crculo escuch al otro lado del aparato unos pasos que se acercaban hacia el auricular.
Buenas noches. Soy monseor Pryzdatek.
Inmediatamente despus de identificarse, el padre Ferrell pronunci las palabras del Octogonus.
Fractum nec fractuem, favor por favor dijo el religioso.
Silta nec silto, silencio por silencio respondi Przydatek.
La misin ha sido cumplida. A continuacin, el padre Demetrius Ferrell colg el auricular. Esa noche el monje
capuchino se desnud y decidi dedicar su tiempo a la oracin y al castigo del cuerpo mediante la flagelacin.
Das despus, la portada del Houston Chronicle se haca eco de la muerte de un ingeniero de la NASA ocurrida en extraas
circunstancias y que estaba siendo investigada por el departamento de polica de la ciudad. En pginas interiores se podan
ver fotografas de una mujer rubia abrazando una bandera de Estados Unidos y, junto a ella, dos nios pequeos que se
agarraban al abrigo de su madre. El grupo estaba rodeado por una guardia de honor y algunos veteranos astronautas.

X- X- *

Ciudad del Vaticano


Aquella maana, el Papa haba decidido convocar a todos los altos cargos de la administracin vaticana en una misa
conjunta y en un desayuno con el fin de comenzar a trabajar en el nuevo organigrama de la Santa Sede. El cardenal Belisario
Dandi haba sido convocado como responsable de los servicios de inteligencia vaticanos.
Lienart no haba sido emplazado dado que ya no formaba parte de la administracin, por tanto, tena todo el tiempo del
mundo para despachar diversos asuntos pendientes con su secretario, monseor Vaclav Przydatek.
Bien, fiel Przydatek, qu asuntos tenemos para hoy?
Eminencia, debemos resolver el asunto suizo dijo el secretario refirindose a Danton Buchs.
Qu podra cerrarle la boca? pregunt Lienart.
Tal vez su nombramiento como comandante en jefe de la Guardia Suiza. Si no es nombrado para ese cargo, pedir una
audiencia con el secretario Lubiani y le contar lo que vio la noche en que muri el Papa dijo Przydatek con tono
asustado. Eminencia, l me vio metiendo el termo de t del Santo Padre en una bolsa y podra denunciarme...
Reljese, monseor. Sabr tratar este asunto como se merece. Yo, a diferencia de usted, s qu es lo mejor para nosotros y
cmo debemos actuar para defender nuestros intereses sin que parezca que la mano de Dios est detrs protegindonos
respondi Lienart. Llame al teniente coronel Danton Buchs a mi presencia. Necesito hablar a solas con l y, por favor,
no deseo que el coronel Hessler se entere de la conversacin que voy a mantener con Buchs.
An recordaba las palabras que el coronel Helmut Hessler haba pronunciado ante la comisin investigadora por la muerte
del Papa. El militar haba declarado que cuando comunic al cardenal August Lienart la muerte del Sumo Pontfice, ste no
haba mostrado ninguna extraeza ante tal terrible acontecimiento. Lienart haba destruido el papel en el que estaban
escritas aquellas palabras y haba ocultado el informe en el lugar ms recndito del Archivo Secreto Vaticano. Tal vez, si
daba alas a Buchs, poda matar de un solo tiro a dos posibles enemigos, pens Lienart mientras esperaba la llegada del
oficial de la Guardia Suiza.
Acompaado por monseor Przydatek, Danton Buchs se mostraba orgulloso y seguro de s mismo mientras segua al
obispo polaco por el largo pasillo decorado con frescos renacentistas. Sobre la mesa de Lienart descansaba el dossier
redactado por la Entidad sobre el guardia suizo. En la portada de la carpeta roja apareca en grandes letras: BUCHS, DANTON.
Lienart comenz a leerlo.
Nacido en el cantn suizo de Lucerna, Danton Buchs se cri en una familia de agricultores. Cuando finaliz sus estudios
primarios, se matricul en la Escuela Profesional de Agricultura de Hohenrain. Tras obtener un diploma comercial en la
Hanfelsschule de Lucerna, decidi escoger la carrera militar. Despus de pasar por la escuela de reclutas del ejrcito suizo,
Buchs ingres en la Escuela de Suboficiales, y posteriormente, en la Escuela de Oficiales de Thun. De all sali destinado con
el grado de alfrez en un batalln de tanques. En el verano, con veintitrs aos, Buchs pas tres meses sirviendo en la
Guardia Pontificia. En los dos aos siguientes curs idiomas en Roma, Inglaterra, Espaa y Francia.
Lienart se detuvo, dio una bocanada a su cigarro cubano y continu leyendo:
Ferviente catlico, rayando el fanatismo. Se sabe que antes de entrar en la Guardia Pontificia Buchs formaba parte de un
grupo de extrema derecha en su Suiza natal. A finales del pontificado del papa Pablo, fue nombrado capitn de la Guardia
Suiza. El capitn Danton Buchs jur al frente de los nuevos guardias suizos. Vestido con la coraza de oficial y el yelmo con
penacho, sujet la bandera pontificia con la mano izquierda y con la derecha en alto, con tres dedos extendidos, recit en el
patio de San Dmaso el juramento: "Juro servir fiel, leal y honrosamente al Sumo Pontfice reinante y entregarme a l con
todas mis fuerzas, sacrificando si fuera preciso la vida en su defensa. Que Dios y nuestros santos patrones me ayuden en
esta labor. Juro". El siguiente ascenso del capitn Buchs sucede unos meses ms tarde, cuando el papa Pablo lo elige para ser
su guardaespaldas personal durante sus viajes pastorales. Tras su regreso a los cuarteles, Danton Buchs saba que slo
contrayendo matrimonio podra ascender a comandante de la Guardia Suiza. Una vez ascendido a subcomandante, el
propio Papa lo autoriz a contraer matrimonio con la ciudadana peruana Elosa Mndez de Rivera, emparentada por parte
de madre con el cardenal Carlos de Rivera, uno de los copresidentes de la comisin investigadora de la muerte del Papa.
El timbre del telfono interno oblig a Lienart a abandonar momentneamente la lectura del informe sobre el oficial de la
Guardia Suiza.
Eminencia, el teniente coronel Danton Buchs est aqu anunci Przydatek al otro lado de la lnea.
Dgale que se siente y que espere dijo Lienart.
Bien, eminencia, as lo har respondi el secretario.
Tranquilamente, volvi a coger el informe que haba dejado sobre la mesa y continu leyendo mientras su habano se
consuma en el cenicero que tena al lado.
El matrimonio Buchs se instal en uno de los apartamentos destinados a los oficiales de la Guardia Suiza, junto a los
barracones. Ya con el grado de teniente coronel y como subcomandante de la Guardia Suiza, Danton Buchs continu
escoltando al Sumo Pontfice, encargndose de su seguridad junto a Giovanni Biletti, jefe de la Vigilanza Vaticana. Las
relaciones entre ambos no son fras, sino glaciales. A finales de ese mismo ao, el teniente coronel Danton Buchs y su esposa,
Elosa Mndez de Rivera, se crearon fuertes y poderosos enemigos en la Rota y en la Congregacin para la Doctrina de la
Fe.

Lienart dej el dossier sobre su mesa, se levant y se dirigi hacia la ventana que daba al patio de San Dmaso. La vista de la
plaza de San Pedro se pierde con los privilegios, pens el cardenal mientras observaba a dos guardias suizos que
atravesaban el pequeo patio que haba bajo su ventana.
Tras dar una nueva calada al cigarro, el cardenal Lienart cogi un folio que llevaba diferentes sellos del espionaje papal en el
que pona: ASUNTOS FINANCIEROS.
El oficial de la Guardia Suiza Danton Buchs mantiene dos cuentas en los bancos Akros Bank y Schelhammer und Schatten.
Su esposa, Elosa Mndez de Rivera, administra los fondos de una misteriosa organizacin llamada Asociacin de Estudios
Filosficos, cercana al Opus Dei. A travs de esta ltima entidad, la seora Buchs ha realizado una importante cantidad de
operaciones bancarias a parasos fiscales como las Islas Caimn, las Bahamas y Liechtenstein. La seora Mndez de Rivera
tiene importantes conexiones con altos cargos de la curia, desde cardenales a obispos. Uno de los ms importantes es el
cardenal secretario de Estado Alberto Lubiani.
Al leer este nombre, Lienart se qued pensativo. Por qu Buchs no le haba dicho nada a Lubiani sobre lo que haba visto la
noche de la muerte del Papa? Tal vez era su esposa quien tomaba las decisiones importantes en la pareja y el teniente
coronel Danton Buchs fuese tan slo una marioneta entre sus hbiles dedos.
Lienart presion el botn negro del intercomunicador que lo conectaba directamente con el despacho de su secretario,
monseor Vaclav Przydatek.
Monseor, dgale al teniente coronel Buchs que puede entrar.
Enseguida, eminencia respondi el obispo polaco.
Poco despus, Przydatek golpeaba la puerta acompaando al oficial de la Guardia Suiza.
Pase, pase, por favor invit el cardenal Lienart. Rpidamente y sin olvidar su grado en el ejrcito pontificio, Buchs se
puso firme y con un gil gesto, casi germnico, tom la mano del cardenal y bes su anillo.
Eminencia... dijo el guardia en seal de respeto.
Dejmonos de rodeos y vayamos al grano dijo Lienart olvidando toda norma de diplomacia. Qu es lo que desea
para guardar silencio?
Eminencia, yo creo que ya he demostrado suficientemente mi fidelidad al Papa y a su causa y tambin creo que ha llegado
el momento de la retirada del comandante Hessler y mi ascenso a ese cargo dijo Buchs sin tapujos.
Personalmente, no tengo el poder suficiente como para conseguir algo parecido tante Lienart para medir sus fuerzas
con Buchs. Eso es una decisin del secretario de Estado Lubiani y, por supuesto, del Santo Padre.
Usted sabe que Lubiani no durar demasiado en ese cargo y que el Santo Padre le debe demasiado a usted adujo Buchs
ante la sorpresa de Lienart.
El cardenal francs estaba seguro de que el cardenal Carlos de Rivera haba revelado alguna de las conversaciones que se
haban mantenido durante el pasado cnclave. Si se descubra, podra suponer su excomunin.
No creo que el Papa est dispuesto, por ahora, a tocar a ningn cargo elegido por su querido y bienamado antecesor, que
en paz descanse. As que ser difcil pensar que Lubiani pueda aceptar una recomendacin ma en tal sentido. Me odia
demasiado como para que acepte el hecho de que yo lo recomiende a usted para el cargo de comandante en jefe de la
Guardia Pontificia aclar Lienart.
Ser capaz de esperar, aunque no demasiado. Si tengo que volver a solicitar una audiencia con usted, me ver obligado
antes a pedir una audiencia con el secretario Lubiani. Esperar su prximo movimiento, pero me quedara ms tranquilo si
el comandante Helmut Hessler anunciase su retirada del mando dijo Buchs.
Qu ms puedo hacer por usted? pregunt el cardenal.
A qu se refiere? dijo el militar.
Me refiero, claro est, a su esposa. Me imagino que ella tambin querr algo propuso framente el alto miembro de la
curia ante el sorprendido rostro del guardia suizo.
No s a qu se refiere replic.
Muy sencillo. Acabo de leer un amplio informe sobre usted y sobre su bella esposa precis Lienart mientras diriga la
mirada hacia el informe que la Entidad haba redactado sobre el militar suizo y que reposaba sobre su mesa a la vista de
Danton Buchs. S que su esposa no se conformar con ser la elegante y hermosa mujer del jefe de la guardia papal, ella
tiene su propia dosis de ambicin. Las mujeres pueden ser peligrosas si los hombres no correspondemos a sus demandas,
no le parece?
Tal vez el Sumo Pontfice podra nombrar a mi esposa presidenta y administradora nica de la Organizacin Mundial
para la Familia Cristiana. Creo que realizara una buena labor a favor de la familia cristiana desde ese puesto sugiri
Buchs.
Lienart comenz a sonrer mientras estrechaba entre sus brazos al oficial.
Bien, que as sea, pues. Lo que acabamos de hablar ser un acuerdo tcito que ninguno de los dos deber revelar a nadie
hasta que el Santo Padre no ratifique su nombramiento como flamante comandante en jefe de la Guardia Suiza y el de su
esposa como la esplndida nueva presidenta y administradora nica de la Organizacin Mundial para la Familia Cristiana.
Ahora, querido Buchs, recen usted y su esposa por nuestras almas y recuerde que la paciencia es siempre recompensada
entre los justos dijo Lienart mientras se diriga con Danton Buchs hasta la puerta de su despacho para despedirse.
Mientras miraba cmo se alejaba Buchs por el largo corredor vaticano, Lienart orden a su secretario que llamara al padre
Emery Mahoney.
Dgale que tengo una misin importante para l y que debe presentarse ante m solicit August Lienart mientras daba
la ltima calada a su cigarro y con mano firme lo aplastaba en el cenicero. Una sonrisa glida apareci en su rostro.

Das despus, el comandante en jefe de la Guardia Suiza, Helmut Hessler, fue cesado de su puesto como jefe del ejrcito
papal. El cardenal August Lienart tena que quitarse de encima a Hessler antes de poder mover ficha contra Buchs y su
esposa y, al fin y al cabo, aquel suizo leal al Sumo Pontfice haba declarado en su contra ante el comit investigador de la
muerte del Papa.
Como primer movimiento, Lienart convenci a varios prefectos de la incompetencia de Hessler en el mando. La primera
reaccin comport una invitacin formal muy diplomtica, muy al estilo del Vaticano, para que abandonase
voluntariamente el mando, pero Hessler se neg. Las presiones se convirtieron en amenazas formales para que dejase el
puesto, pero el comandante Helmut Hessler invit abiertamente a Lienart a que lo cesara oficialmente.
Si me cesa, los guardias pontificios se negarn a prestar servicio a las rdenes del teniente coronel Danton Buchs
advirti Hessler.
Si lo ceso y los guardias pontificios se niegan a prestar servicio, sern declarados rebeldes y se les ordenar retornar a
Suiza con deshonor respondi Lienart-. Y crame que lo har. Ni siquiera el Santo Padre entendera que esos hombres,
que tan honorablemente juraron dar su vida por l, intenten rebelarse contra sus rdenes. Yo sera el primero en recomendar
la disolucin del cuerpo, traspasando sus responsabilidades a la Vigilanza Vaticana.
Helmut Hessler no poda arriesgarse a ver cmo su amado cuerpo de la Guardia Suiza era arrastrado por el fango por el
cardenal August Lienart. Su abuelo haba servido a las rdenes de los papas Benedicto XV y Po XI; su padre bajo los papas
Po XII y Juan XXIII; y l haba demostrado su fidelidad a los pontfices siguientes. El Papa era ahora su nica oportunidad,
pero Lienart se haba ocupado de que ninguna comunicacin, tanto directa como indirecta, por parte del comandante
Helmut Hessler llegase hasta el Sumo Pontfice. Finalmente, el comandante de la Guardia Suiza decidi presentar su
dimisin al cardenal secretario de Estado Alberto Lubiani y al Papa, aduciendo problemas de salud. Su dimisin fue
aceptada.
La atmsfera en los cuarteles del ejrcito pontificio se hizo irrespirable tras la deshonrosa salida de Hessler y el
nombramiento del nuevo coronel Danton Buchs como regente del ejrcito papal. Al menos durante unas semanas Lienart
consigui mantener alejados a Buchs y a su esposa, que segua intrigando entre los miembros de la curia para que la
eligieran presidenta de la Organizacin Mundial para la Familia Cristiana. Tiempo al tiempo, pens Lienart.
Cada la noche sobre la Ciudad del Vaticano, un timbre sac de su letargo al cardenal Lienart.
Eminencia dijo monseor Przydatek, ha llegado el padre Emery Mahoney.
Bien, dgale que pase y, por favor, que nadie nos moleste. No me pase ninguna llamada orden el cardenal.
As se har, eminencia dijo el secretario.
Vestido con traje negro y alzacuellos, Mahoney se sent ante Lienart tras besar su anillo.
Fractum nec fractuem, favor por favor dijo Mahoney.
Silta nec silto, silencio por silencio respondi August Lienart.
En qu puedo ayudarlo, eminencia? pregunt el hermano del Crculo Octogonus.
Lo necesito para una delicada misin aqu, en el Vaticano precis el cardenal. Slo debo decirle que si lo descubren,
tendr usted que responder slo ante Dios, y con ello ya sabe lo que quiero decir.
Perfectamente, eminencia.
Este es Danton Buchs y sta es su esposa, una intrigante peruana llamada Elosa Mndez de Rivera precis Lienart
mientras arrojaba sobre la mesa las fotografas en blanco y negro de ambos personajes.
Bien. Y qu es lo que desea que haga, eminencia? pregunt Mahoney esperando que el gran maestro del Crculo
Octogonus fuera ms preciso en su orden.
Querido hermano Mahoney, usted sabe que entre ambos existe un lazo invisible e indestructible. Ya sabe lo que quiero.
Lo nico que le pido es que no me apabulle con detalles nimios dijo Lienart a modo de disculpa. Usted sabr cmo
solucionar este pequeo problema que se le ha presentado a nuestro crculo de hermandad. Resulvalo y estaremos todos a
salvo. No lo resuelva y acabaremos todos siendo juzgados ante Dios.
Cunto tiempo tengo para enmendar la situacin? pregunt Mahoney cautamente.
El que usted desee, pero cuanto ms tiempo permanezcan Buchs y su esposa entre nosotros, ms peligroso ser para el
Crculo Octogonus. Puede retirarse dijo el purpurado.
Como si de un autmata se tratara, el padre Emery Mahoney se levant, bes nuevamente el sello del dragn que Lienart
portaba en su anillo cardenalicio y sali del despacho. El Lascia ch'io pianga del Rinaldo de Handel devolvi al cardenal
August Lienart a un nuevo estado de gracia mientras entornaba los ojos y con la mano derecha diriga una orquesta
imaginaria.

CAPTULO X

New Haven, Connecticut


El bibliotecario entr en su despacho para ordenar parte de la informacin que pensaba llevarse al Congreso Mundial de
Biblioteco- noma en Zrich. La flor y nata de los amantes de los libros raros se daran cita para exponer sus nuevos
descubrimientos. Coleccionistas, representantes de grandes museos y bibliotecas, cientficos e investigadores acudiran a la
ciudad suiza para exponer sus hallazgos.
Aaron se mostraba nervioso desde haca varias semanas. Si por lo menos Martha estuviese a mi lado, seguro que me
tranquilizara dndome consejos, pensaba Aaron. Desde haca dcadas acuda al congreso como un desconocido ms; una
estirada seorita le prenda una etiqueta con su nombre en la solapa que nadie lea y se converta en un turista ms, en
otro rostro sin nada que decir, pero saba que tras presentar sus descubrimientos sobre el Manuscrito Voynich se convertira
en el gran protagonista del encuentro. Uno de los das del congreso estara reservado para mostrar a aquellos expertos que
hasta entonces lo haban ignorado uno de los ms grandes secretos hasta ahora sumergidos en lo ms profundo de las
pginas del viejo cdice.
Ese da Aaron lleg temprano a la Biblioteca Beinecke. No deseaba dejar ningn cabo suelto antes de su viaje. Como cada
maana, entr en el edificio, salud al vigilante y se encamin a paso ligero hacia el seguro refugio de su despacho. All todo
le era familiar, incluso el caos y el desorden reinantes. Mientras se quitaba la gabardina, el telfono, situado sobre una pila
de publicaciones que formaban una torre que estaba a punto de caerse, volvi a sonar.
Dgame? pregunt Aaron.
El profesor Avner? Aaron Avner? inquiri una voz al otro lado de la lnea que mezclaba palabras en italiano y en
ingls.
S, soy yo. Quin lo pregunta?
Seor Avner, soy el comisario Martelli, de la Divisin Criminal. Lo llamo desde Florencia, Italia contest la voz tratando
de hacerse entender. Han intentado matar a un amigo suyo.
A quin han matado? pregunt el bibliotecario alarmado.
Han intentado estrangular al seor Matteus Planch, que creo que es amigo suyo dijo el detective.
Aaron Avner sinti un escalofro a lo largo de la espalda. Tras pedir disculpas a su interlocutor, se dirigi hacia la puerta de
su despacho, que se haba quedado entreabierta. Cuando se dispona a cerrarla, observ que su ayudante, Milo Duke, estaba
recogiendo unos papeles que se le haban cado cerca de la puerta de su despacho. La cerr y sin el ruido de fondo se sent
en el silln y retom la conversacin.
Perdneme. Ya estoy aqu. Disculpe, pero no entiendo el motivo de su llamada dijo Aaron.
Antes de nada, perdone mi mal ingls se disculp el polica.
No se preocupe. Puede hablar italiano. Lo entiendo bastante bien dijo el bibliotecario para tranquilidad de su
interlocutor.
Me alegro mucho de ello porque tengo que contarle muchas cosas y necesito respuestas. Djeme explicrselo. Hace unos
das, un extrao personaje fue a la biblioteca de la Pontificia Universidad Gregoriana de Roma e intent estrangular al padre
Marcelo Giannini. Poco despus, otro misterioso personaje estrangul en un bao de la Universidad de Roma al profesor
Roberto Lendini, experto en lingstica. Hace unos das, un tercer personaje quiso estrangular al seor Matteus Planch en su
casa, aqu en Florencia.
Dios mo! Estn bien? pregunt consternado el bibliotecario.
Desgraciadamente, como le he comentado, el profesor Lendini ha muerto. El padre Giannini pudo reducir a su atacante y
nos avis. Est ingresado en un hospital a causa de las heridas sufridas. Al seor Planch lo estaba vigilando la Divisin
Criminal y cuando el asesino intent estrangularlo, conseguimos evitarlo.
Ha dicho algo el hombre al que detuvieron en la residencia de Planch? pregunt Aaron con inters.
Nada respondi el polica. Enmudeci de repente.
A qu se refiere?
Pues sencillamente que se suicid antes de que pudiramos interrogarlo. Se arroj por la terraza y acab ensartado como
un pollo en un tridente de Neptuno dijo el comisario.
Han conseguido identificarlo?
No. No tena huellas dactilares. Se haba quemado los dedos y el dibujo dactilar haba desaparecido por completo
respondi el comisario Martelli.
No entiendo a qu se debe esta llamada. Cree usted que yo puedo ayudarlo en algo? pregunt Aaron.

Intentando descubrir qu les una a los tres, el seor Planch record que un amigo suyo, curiosamente, haba visitado al
padre Giannini, al profesor Lendini y a l mismo antes de sufrir los ataques.
Posiblemente se refiera a Jack Brown. Es un periodista amigo mo que me est ayudando en una investigacin revel
Aaron.
Djeme preguntarle, una investigacin de qu tipo?
Sera muy largo de explicar por telfono. Estoy seguro de que el seor Brown no tendr el ms mnimo inconveniente en
contrselo e incluso en ir a Italia a hacerlo en persona propuso Aaron Avner.
Cmo podra contactar con l?
La verdad es que nunca s muy bien dnde se encuentra hasta que l no se pone en contacto conmigo precis el
bibliotecario. De todas maneras, djeme su nmero de telfono y le dir que lo llame inmediatamente.
Gracias, pero prefiero volver a intentarlo yo. Es ms seguro.
Antes de colgar, me gustara preguntarle algo, comisario dijo Aaron. Podra decirme si los asesinos llevaban consigo
un octgono de tela?
Podra ser ms preciso? pregunt cautamente el comisario Martelli.
Me gustara saber si el hombre que intent matar al padre Giannini, el hombre que mat al profesor Lendini y el que trat
de matar a Matteus portaban consigo un octgono de tela o de papel.
Tras unos segundos de silencio, el polica respondi.
S. El atacante del padre Giannini llevaba un octgono de tela en el bolsillo. El cadver del profesor Lendini tena un
octgono de tela en el bolsillo de la camisa. Y el atacante del seor Planch tambin llevaba en su bolsillo un octgono de tela
explic el polica. Qu significa ese octgono?
Prefiero que sea el seor Brown quien se lo explique y, tal vez, podamos ayudarnos mutuamente en esta investigacin
respondi tajante el bibliotecario.
Pero... lleg a decir el comisario Martelli antes de comprobar que Aaron Avner haba colgado el telfono.
Horas despus, el telfono interno volvi a interrumpir a Aaron Avner.
Profesor Avner dijo George desde recepcin. Est aqu el seor Brown.
Bien, djelo pasar.
El periodista del Boston Globe haba centrado su investigacin en los nmeros de telfono que le haba facilitado la NSA. En
aquellos nmeros estaba la clave de las muertes relacionadas con el Manuscrito Voynich. Al entrar en el despacho, Brown
observ que el bibliotecario estaba sentado en el suelo clasificando diapositivas, transparencias y bibliografa relacionada
con el descifrado del cdice. Pequeos montones se alineaban sobre la moqueta mientras el profesor Avner escriba en
carpetas de diferentes colores los temas de los que tratara en su conferencia sobre el extrao libro.
Cundo nos vamos a Zrich? pregunt entusiasmado Brown.
T no vas a Zrich replic tajante Aaron.
Cmo que no voy a Zrich?
No. Necesito que vayas a Roma para hablar con un comisario de polica llamado Martelli.
Quin es ese tipo? pregunt Brown.
Hace unas horas me llam por telfono desde Florencia. Me cont que alguien intent matar al padre Marcelo Giannini en
Roma y a Matteus Planch en Florencia y que alguien consigui matar al profesor Lendini en un bao de la universidad.
Pero yo estuve con los tres! balbuce el periodista.
As es. Y parece ser que, para la polica italiana, t eres la conexin entre ellos.
No creern que yo tuve algo que ver con esos crmenes, verdad?
No. Pero Matteus le cont al comisario que t los habas visitado justo pocos das antes de que los atacaran. El problema es
que Matteus le ha dicho al comisario lo interesado que ests en el Manuscrito Voynich y l desea saber por qu tenemos tanto
inters en ello. El tal Martelli piensa que t tienes la clave del intento de asesinato de Giannini y Planch y del asesinato de
Lendini, y puede que tenga razn. Est claro que alguien cercano a nosotros conoca todos tus movimientos en Italia
revel Aaron.
Estoy seguro de que ese alguien es su ayudante dijo Brown.
Milo? Eso es imposible.
Por qu es imposible? Tiene acceso a todos los datos sobre el cdice, conoce todo lo que hemos hablado usted y yo del
libro, incluso ha asistido alguna vez a nuestras reuniones, ha visto la lista con los nombres de todos los criptoanalistas y
criptgrafos a los que les envi partes del libro y ha tenido acceso a ella. Milo saba en qu pases estaba, en qu ciudades
dorma y las personas con las que me entrevistaba o me pensaba reunir...
Pero cmo poda saberlo? intent preguntarse Aaron.
Muy sencillo. Usted me dijo un da que todas nuestras conversaciones y resultados quedaban registrados en un diario de
trabajo. Dnde guarda esos diarios? pregunt interesado el periodista.
Imposible. Los guardo en la caja fuerte de mi despacho.
Alguien ms, aparte de usted, conoce la combinacin de la caja?

No, slo yo... Aunque... espera un momento. Un da que me encontraba de viaje en Chicago, Milo me dijo que necesitaba
urgentemente coger unos documentos que l saba que yo haba guardado en la caja fuerte cont con tono apenado
Aaron. Creo que entonces le di la combinacin de la caja.
Y despus no la cambi?
No. Saba que tena que hacerlo, pero creo que se me olvid.
Pues entonces ya sabe quin puede ser la conexin entre nosotros y los tipos del octgono aclar Brown. Ahora ya
sabemos por qu iban justo unos pasos detrs de nosotros y de nuestras investigaciones. Adems, debo confesarle algo. Una
noche segu a Duke hasta un telfono pblico en North Haven. Gracias a su amigo de la NSA consegu los nmeros a los
cuales se haba llamado desde la cabina. Tres pertenecan a varios departamentos del Vaticano y uno a una residencia, Villa
Mondragone, que est en una ciudad al este de Roma llamada Frascati.
Y qu tiene que ver Milo con todo eso? pregunt Aaron.
Pues sencillamente que la hora en la que segu a Duke y llam por telfono coincide con una llamada realizada desde esa
misma cabina a esa villa de Frascati. Y sabe usted a quin pertenece?
No lo s respondi Aaron con cierta incredulidad.
Pues a todo un cardenal de la Iglesia catlica. An no he podido descubrir cmo se llama, pero estoy seguro de que ese
cardenal tiene relacin con su ayudante, con el Manuscrito Voynich, con esos tipos del octgono y con las muertes de los
criptoanalistas y criptgrafos amigos suyos. Slo tengo que unir unas pequeas piezas y conformar as el gran puzle en el
que se ha convertido todo este asunto.
Con esto que me has relatado estoy cada vez ms convencido de que debes venir a Europa conmigo. Yo me quedar en
Zrich asistiendo a los actos del congreso y tu irs de Zrich a Roma para reunirte con ese comisario Martelli. Tal vez l
pueda ayudarnos a saber quin es el propietario de esa villa de la que hablas dijo Aaron.
Y mientras tanto, qu hacemos con su ayudante? pregunt el periodista.
Evitemos levantar sospechas. Dejemos que contine con su trabajo. Dmosle pistas falsas para apartar su atencin de
nuestras verdaderas intenciones. Sancta snete tractanda, las cosas santas han de ser tratadas santamente seal el
bibliotecario mientras lanzaba un guio al periodista.
Bien, cundo nos iremos a Zrich? pregunt Brown.
Maana por la maana cogeremos un avin a Nueva York y desde all otro a Zrich respondi Aaron. Tienes poco
tiempo para hacer la maleta. Desde Zrich irs a Roma para intentar sonsacar alguna informacin a Martelli. Despus
seguiremos en contacto para ver si podemos volver a reunimos en Zrich antes de mi conferencia.
Ciudad del Vaticano
Semanas despus de la reunin del teniente coronel Danton Buchs con el cardenal August Lienart y la dimisin precipitada
del coronel Helmut Hessler, el ambiente en los barracones del ejrcito pontificio segua siendo asfixiante. Monseor Vaclav
Przydatek haba mostrado en diferentes ocasiones su preocupacin por el cariz que iban tomando los acontecimientos por
culpa del coronel Danton Buchs y las presiones ejercidas por ste con sus amenazas de revelar lo que haba visto la noche de
la muerte del Papa, pero Lienart permaneca impasible.
Una noche, sobre las nueve, una sombra se desliz entre los edificios del cuartel de la Guardia Suiza. El padre Mahoney
pas sin demasiada dificultad el control de los dos guardias suizos que vigilaban el patio de acceso. El asesino del Crculo
Octogonus ascendi por las escaleras hasta el tercer piso. All se encontraba el amplio piso que ocupaban el nuevo
comandante titular del ejrcito pontificio, el coronel Danton Buchs, y su esposa peruana.
Mahoney conoca los horarios de Buchs, las horas del cambio de guardia de los soldados suizos y alguien le haba facilitado
las llaves de la puerta de la casa. Lienart se haba ocupado de mantener al coronel Danton Buchs fuera de su residencia hasta
las diez y media de la noche. Ese mismo da por la maana, el secretario de Estado, cardenal Alberto Lubiani, haba
comunicado personalmente al coronel Buchs su nombramiento oficial, por orden del Papa, como nuevo comandante en jefe
de la Guardia Suiza, pero no se hara efectivo hasta la jura ante el Santo Padre al da siguiente.
El asesino, con las manos enguantadas, sac de su bolsillo la llave y abri la puerta. En el amplio hall, decorado con una
fotografa del matrimonio Buchs con el Sumo Pontfice, Mahoney sac de su bolsillo interior una pistola Sig Sauer 75 igual
que la que utilizaban los soldados papales. Al final del can coloc un silenciador.
Una msica que llegaba desde el fondo de la casa llam la atencin del asesino del Crculo Octogonus. En silencio, recorri
los escasos metros de pasillo hasta llegar a un amplio saln. Estaba vaco. Escuch otro ruido en otra zona de la casa. Pareca
el de una ducha abierta.
El asesino entr en lo que pareca el dormitorio principal. Cuando se dispona a dirigirse hacia el bao, inundado de vaho, la
seora Buchs se encontr de repente cara a cara con el padre Mahoney.
Qu quiere? pregunt asustada la seora Buchs. Quin es usted? Mahoney observ la bella desnudez de Elosa
Mndez de Rivera. Vestida tan slo con un pequeo tanga negro, intentaba cubrirse el pecho con los brazos.
Sintese en la cama y no haga ningn movimiento orden el religioso.
Mi esposo es el comandante en jefe de la Guardia Suiza. Es un hombre muy poderoso y le dar todo lo que quiera si no me
hace dao dijo la mujer. Mahoney ni siquiera respondi a las splicas.
Una vez que tuvo controlada a la mujer, tendida boca abajo sobre la amplia cama y con las manos atadas a la espalda, el
padre Mahoney apret el botn rojo que conectaba directamente con la oficina del ayudante del comandante, un joven cabo

de veintids aos, Roland Darni. El asesino haba calculado hasta el ms mnimo detalle del ataque a sus objetivos,
milmetro a milmetro.
El timbre de la puerta hizo que el asesino se levantase del sof donde se haba acomodado a la espera del cabo de la Guardia
Suiza. Con tranquilidad, atraves el pasillo y abri la puerta. Al entrar, el soldado se encontr con un silenciador cerca del
rostro.
Si emite el ms mnimo sonido, apretar el gatillo; si intenta hacer algn movimiento, apretar el gatillo; si intenta hacerse
el hroe, apretar el gatillo; si grita, apretar el gatillo; si no hace lo que le ordene, apretar el gatillo sentenci Emery
Mahoney. Me ha entendido?
S, le he entendido alto y claro, seor respondi Darni.
Ahora dirjase a la habitacin principal. Por ah indic el asesino del Octogonus.
Al entrar en la estancia, el cabo de la Guardia Suiza vio a la esposa de su comandante semidesnuda y tirada sobre la cama
con cara de pnico. La peruana se tranquiliz al ver el rostro del ayudante de su marido.
Ahora, qutese la ropa. Vamos orden Mahoney.
No estoy dispuesto a hacerlo respondi el guardia suizo.
Tiene dos opciones. O se la quita voluntariamente o lo mato aqu mismo y se la quito yo. Usted decide dijo el religioso.
Ante la amenaza del padre Mahoney, el cabo Roland Darni comenz a quitarse el uniforme de servicio, empezando por la
cartuchera en la que portaba su Sig Sauer reglamentaria. Cuando estuvo desnudo, con las manos tapndose los testculos,
Mahoney seal con su arma a la mujer y le orden que mantuviese relaciones sexuales con ella.
Qutele la ropa interior y vilela orden el asesino del Crculo Octogonus mientras coga la pistola reglamentaria del
cabo Darni y le colocaba un silenciador en la boca del can.
No pienso hacerlo repuso el ayudante de Buchs.
El padre Emery Mahoney presion la boca del silenciador sobre el ojo derecho del guardia suizo y ste, obligado por el
dolor, cay doblado de rodillas sobre la cama.
O viola a esa mujer o le reviento el ojo derecho. Si no hace lo que le digo, har lo mismo con su ojo izquierdo y despus
continuar con sus dos testculos amenaz Mahoney. Sabe el dolor que provoca que le revienten un testculo?
Con el ojo derecho an dolorido, el cabo agarr a la mujer por la cintura, le apart el tanga y la penetr. Mahoney observ la
escena desde una silla del dormitorio. Los jadeos del joven se mezclaban con el llanto de la seora Buchs. Minutos despus,
y tras un jadeo ms fuerte, el cabo Darni se ech en la cama a un lado. En ese mismo momento, el padre Mahoney se
levant de la silla, con la Sig Sauer reglamentaria de Darni en una mano, y le dispar al soldado en la boca. La bala se
incrust en el suelo, debajo de la cama. La mujer, aturdida, y con lgrimas en los ojos, imploraba piedad a su asesino.
Mahoney levant el arma y dispar sobre la mujer. La bala le entr por el hombro izquierdo. Una vez ejecutadas sus dos
vctimas, Emery Mahoney volvi a sentarse en el sof del saln a esperar a su siguiente objetivo.
Sobre las once menos cuarto de la noche, el asesino escuch el ruido de llaves producido por el llavero del coronel Danton
Buchs. Se puso de pie y esper al fondo del pasillo, todava con el arma del cabo Roland Darni en su mano enguantada. El
comandante en jefe de la Guardia Suiza caminaba por el pasillo llamando a su esposa, pero nadie contest.
Con un rpido movimiento, Mahoney levant el arma e hizo un primer disparo contra el bulto que se aproximaba por el
pasillo a oscuras. La bala le penetr en el cuello, seccionndole varias vrtebras. El coronel Buchs estaba de espaldas al
tirador.
Tendido en el suelo sobre un gran charco de sangre, Buchs permaneca inmvil, pero an respiraba cuando el padre
Mahoney se acerc a l. El asesino del Crculo Octogonus le susurr al moribundo al odo unas palabras.
He matado a su esposa, esa maldita arpa, de un solo disparo. Est en la cama junto a su amante, el cabo Darni. Nadie
descubrir nunca qu ha pasado aqu dijo Mahoney a un Buchs de ojos vidriosos que no entenda que le quedaban pocos
minutos de vida. Usted ha amenazado a gente muy poderosa y piadosa, y ste es el castigo que recibe por ello. Ha llegado
la hora de juzgar a los muertos y recompensar a los profetas. Fractum nec fractuem, silta nec silto, favor por favor, silencio por
silencio. Mahoney se incorpor sobre el cuerpo del coronel Danton Buchs y, apuntndole a la cabeza, dispar. Esta vez la
bala le entr por el pmulo izquierdo y afect a la mdula espinal. El intrigante coronel de la Guardia Suiza estaba muerto.
A continuacin, el padre Mahoney quit el silenciador del arma de Darni y se lo guard en el bolsillo. Seguidamente,
coloc la Sig Sauer en la mano del cadver del jefe de la Guardia Suiza, antes realiz un disparo al techo y arroj el arma
junto al cuerpo de Buchs.
Cuando la Vigilanza Vaticana descubriese los cadveres, encontraran a los dos amantes juntos en la cama, semen del cabo
Darni en la vagina de la seora Buchs y en la mano del coronel Danton Buchs restos de plvora despus de haber
disparado un arma. Antes de salir, el padre Emery Mahoney dej la puerta del apartamento sin cerrar y baj los tres pisos
con calma. Saba por monseor Przydatek que a esa hora los guardias suizos hacan el cambio de guardia y que, por lo tanto,
no habra nadie en el patio de acceso al edificio.
Una importante piedra en el camino del poderoso cardenal haba sido apartada de un solo golpe.
Una vecina, la esposa del capitn Gnther Loissman, un oficial de la guardia pontificia, fue la primera en dar la alarma.
Rpidamente, agentes del Corpo de Vigilanza Vaticana, agentes de espionaje a las rdenes del cardenal Belisario Dandi y
oficiales de la Guardia Suiza se desplegaron por el apartamento, an con los cadveres presentes. Todos intentaron dar una

explicacin de lo que haba ocurrido. Monseor Vaclav Przydatek tambin se hallaba en el apartamento, pero a nadie le
llam la atencin. Al fin y al cabo, l representaba al cardenal Lienart. El cardenal
Lubiani orden a Giovanni Biletti, jefe de la Gendarmera Vaticana, que no se informase a la polica italiana de lo ocurrido.
Deba llevarse todo con la mxima discrecin, al ms puro estilo de la Santa Sede.
Recuerde, comisario, que para el Vaticano todo lo que no es sagrado es secreto dijo el cardenal Lubiani a Biletti.
Giovanni Biletti orden sellar el apartamento, la retirada de los tres cadveres y su traslado en camillas al depsito de
cadveres del Vaticano, junto a la iglesia de Santa Ana. Las primeras declaraciones de la testigo, esposa de un oficial de la
Guardia Suiza y vecina de los Buchs, informan de que la alert una fuerte detonacin, seguramente el disparo falso
realizado al techo cuando el coronel Buchs estaba ya muerto. La misma testigo asegur que oy tres pequeos sonidos
secos, seguramente los disparos realizados con silenciador sobre el cabo Darni, Elosa Mndez de Rivera y el coronel
Buchs.
El Santo Padre fue informado por el cardenal August Lienart de la muerte del coronel Danton Buchs; de su esposa, la
peruana Elosa Mndez de Rivera; y del cabo Roland Darni.
Es espantoso, terrible. El coronel Buchs acababa de ser nombrado jefe de mi guardia. Estoy consternado y tengo la
sensacin de estar viviendo una pesadilla declar el Papa.
Santidad, es recomendable para el buen nombre del cuerpo pontificio de la Guardia Suiza que todo quede en las sombras
y, a ser posible, que el informe de la investigacin se incluya en el Archivo Secreto. Si se descubre que Darni y la seora
Buchs eran amantes, el deshonor caer sobre toda la historia de la Guardia Suiza le dijo Lienart al Sumo Pontfice.
Y qu sugiere, Lienart? pregunt el Papa.
Sin duda, Santidad, debera cerrarse la investigacin sobre la muerte de Danton Buchs, Elosa Mndez de Rivera y Roland
Darni. Es mejor que nadie sepa qu ocurri realmente. Tambin es recomendable que se destruyan todas las copias de los
informes forenses para que los enemigos de la Iglesia catlica no hagan mal uso de ellos si caen en sus manos.
El Papa continuaba cubrindose con la mano el consternado rostro sin pronunciar la ms mnima palabra. Pasados unos
segundos, el Sumo Pontfice reaccion y levantando la mirada dijo a Lienart:
Nos ordenar al secretario de Estado Lubiani que pida al jefe de la Vigilanza, el comisario Giovanni Biletti, que finalice la
investigacin. Una vez que se reciban en la Secretara de Estado las resoluciones de sta, nos ordenar que sean clasificadas
como secreto pontificio. Monseor Cornelius Lassiter, prefecto y scriptor de la Biblioteca Vaticana, se har cargo del
informe y de su clasificacin. Sic volo, sic iubeo, as lo quiero, as lo mando.
Estoy de acuerdo con su decisin, Santidad dijo Lienart mientras se arrodillaba ante el Papa y besaba el Anillo del
Pescador. Antes de salir de la estancia papal, se dio la vuelta y se dirigi de nuevo al Santo Padre. Por cierto, Santidad,
creo que sera recomendable apartar del servicio al capitn Gnther Loissman. Su esposa fue quien descubri los cadveres
y no creo que se haya repuesto. Segn parece, la seora Loissman ha cado en una profunda depresin desde entonces y
sera bueno para ella que su marido fuese trasladado a Suiza.
Bien, eminencia, me parece muy buena idea dijo el Papa. Usted siempre preocupndose por el prjimo, fiel Lienart.
Le dir al secretario Lubiani que adopte maana las medidas necesarias para que el capitn Loissman y su esposa vuelvan a
Suiza para que descansen hasta nueva orden.
Buenas noches, Santidad se despidi Lienart.
Buenas noches, amigo Lienart respondi el Sumo Pontfice.
Al da siguiente a medioda el director de la Sala de Prensa del Vaticano emita un comunicado oficial a los medios de
comunicacin acreditados ante la Santa Sede: Un primer reconocimiento superficial permite afirmar que el coronel Danton
Buchs, su esposa y el cabo Roland Darni resultaron muertos por disparos de arma de fuego, al parecer de una pistola
encontrada junto al cuerpo del coronel Buchs. Se cree que el cabo Darni, en un arrebato de locura, mat con su arma
reglamentaria al matrimonio Buchs, tras lo cual se suicid. El Vaticano tiene la certeza moral de que los hechos se
desarrollaron de esta manera.
A pocos metros de donde tena lugar la multitudinaria rueda de prensa, el cardenal Lienart lea en su despacho el informe
de los forenses. En total eran tres pginas y en la tercera, la ms importante, se indicaba lo siguiente:

El cadver de la mujer, Elosa Mndez de Rivera, de 39 aos, presentaba indicios de haber mantenido relaciones sexuales
minutos antes de morir.

El anlisis de los restos de semen encontrados en la vagina de la seora Buchs indican que perteneca al cabo Roland Darni.

No hay restos de plvora en las manos del cabo Roland Darni, por lo tanto, es imposible que l mismo se hubiese disparado en la
boca. Queda descartado el suicidio del suboficial de la Guardia Suiza.

Tambin queda descartado que pudiese realizar alguno de los disparos sobre el coronel Danton Buchs.

Es imposible que el cuerpo del cabo Darni se hubiese quedado en esa posicin con la cabeza elevada si se hubiese suicidado con
su arma reglamentaria. La municin de 9 mm utilizada por la Guardia Suiza es municin de guerra de gran impacto y, por lo tanto, la
cabeza del suboficial tendra que haber quedado destrozada a no ser que el disparo se hubiese efectuado desde una posicin superior. Lo ms
probable es que alguien (el coronel Buchs u otra persona) disparara en la boca al cabo Darni cuando ste estaba acostado en la cama boca
arriba, posiblemente tras haber mantenido relaciones sexuales con la seora Buchs.


La trayectoria del proyectil que mat a la seora Buchs indica que el disparo no pudo haberse realizado desde la puerta del
dormitorio. La trayectoria de entrada demuestra que lo ms probable es que el asesino dispar desde el otro lado de la cama. Posiblemente
fue el cabo Darni u otra persona.

Es imposible que el cabo Darni disparase sobre el coronel Buchs y sobre su esposa. Tampoco es posible que el coronel Buchs
disparase a su esposa y a su supuesto amante. El cuerpo del coronel Danton Buchs presentaba una entrada de bala por la espalda, as que
es completamente imposible que se hubiese disparado a s mismo.

El disparo que atraves el pmulo del coronel Danton Buchs, y que fue el que le mat, se efectu cuando el coronel estaba ya en
el suelo. La trayectoria del disparo indica que se realiz desde una posicin ms alta que en la que se encontraba el coronel Buchs.

El informe forense demuestra y concluye que una cuarta persona, ajena a los hechos que se desarrollaron en el apartamento del
matrimonio Buchs, pudo estar en el escenario del crimen y tomar parte activa en la muerte del coronel Danton Buchs, de la seora Elosa
Mndez de Rivera y del cabo Roland Darni.
El equipo forense del FAS (Fondo di Assistenza Vaticana) concluye igualmente que una cuarta persona no identificada estuvo en el
interior de la vivienda del matrimonio Buchs y posiblemente fue quien ejecut al coronel Danton Buchs, al cabo Roland Darni y a Elosa
Mndez de Rivera.
Cuando termin de leer el escrito de los forenses, el cardenal Lienart cogi la pgina de color rosa en la que an estaba fresco
el sello de secreto pontificio y la coloc en la papelera. Cogi el encendedor de la mesa y prendi fuego a la pgina. Las
llamas comenzaron a avivarse mientras las pruebas del asesinato del coronel Danton Buchs a manos de un hermano del
Crculo Octogonus se consuman a la misma velocidad. A continuacin, Lienart levant el telfono interno que lo conectaba
con su secretario.
Monseor Przydatek?
S, eminencia, desea algo? respondi el obispo polaco.
El asunto suizo ha sido resuelto. Es hora de orar por las almas de los muertos y cantar una gloria por nuestro futuro.
Espero que no se cometan ms equivocaciones. No puedo estar ocupndome de asuntos terrenales como ste, me ha
entendido? amenaz Lienart.
S, eminencia, lo he entendido respondi Przydatek. Seguidamente, el cardenal Lienart colg el telfono.
manta hasta la cabeza. Cuando el comandante anunci que estaban a punto de aterrizar, el compartimiento de su asiento
donde suelen estar las revistas de la compaa area y las instrucciones para la evacuacin de la aeronave estaba invadido
por pequeas botellas vacas.
Mientras esperaban las maletas, Avner estuvo pendiente en todo momento de su viejo maletn, del cual no se haba
separado desde haca horas y mantena abrazado. Brown, por su parte, estaba ms preocupado por el fuerte dolor de cabeza
que le aquejaba que por recoger su equipaje.
Tras coger las maletas, esperaron en una ordenada fila su turno ante la polica de inmigracin.
Motivo de su visita a Zrich? pregunt el agente a Aaron.
Soy uno de los participantes en el Congreso Mundial de Biblio- teconoma que se celebra aqu, en Zrich respondi.
El agente abri su pasaporte estadounidense y estamp un sello.
Bienvenido a Suiza dijo. El siguiente.
El siguiente en la ordenada cola era Brown.
Motivo de su visita a Zrich? pregunt nuevamente el agente de inmigracin.
Soy periodista y vengo a comprobar lo ordenado que es su pas respondi Brown sarcsticamente, pero no haba
contado con el poco sentido del humor de los helvticos.
Bien, veo que tiene usted un gran sentido del humor, seor... Brown espet el agente mientras miraba alternativamente
la fotografa que apareca en el pasaporte y el rostro demacrado y con barba de varios das que se encontraba frente a l.
Creo que ser mejor que espere usted en ese cuarto hasta que terminemos con todos los pasajeros de este vuelo. Por favor,
acompae a estos dos agentes invit el polica a Brown ante la atenta mirada de los dos fornidos policas que lo iban a
escoltar hasta el cuarto de seguridad.
Muy bien, pero quiero que usted sepa que no me parece bien que me traten as. Al fin y al cabo, no soy judo, as que no
me pueden entregar a los alemanes, como hicieron durante la guerra replic Brown antes de que los agentes lo agarraran
por las axilas y lo llevaran casi en volandas hasta el interior del cuarto. A lo lejos, Aaron Avner miraba la escena con cara de
incredulidad ante los gritos de Brown, que acusaba a los dos policas suizos de comechocolates, robafortunasjudas y
expresiones por el estilo.
Tres horas despus era puesto en libertad y Aaron y l tomaron un taxi hasta el hotel en donde se celebraba el congreso.
Vamos al hotel Baur au Lac, en el nmero 1 de Talstrasse dijo Aaron al conductor. Durante todo el trayecto, Aaron y
Brown no se dirigieron la palabra.
Cuarenta y cinco minutos despus, un conserje con levita de brillantes botones de latn con el escudo del elegante
establecimiento, un len sentado sujetando un escudo con su pata izquierda, corra hasta el taxi para abrir la puerta.
Vaya, vaya. Este lugar me recuerda a una pensin de Detroit donde viv en los comienzos de mi carrera dijo Brown
mientras lanzaba un silbido al admirar el elegante edificio. Espero que no tengamos que pagar la cuenta.
No te preocupes. Nuestra estancia es un detalle del decano Maynard. La Universidad de Yale cubre todos los gastos lo
tranquiliz Aaron.

Fantstico.
Te advierto que lo que no cubrir Yale ser tu bebida precis el bibliotecario.
Vaya, qu conservadores.
Un botones corra ya hacia donde se encontraban Aaron Avner y Jack Brown para ayudarlos con los pequeos maletines que
ambos portaban. Cuando el joven de aspecto aniado intent sujetar por el asa el maletn del bibliotecario, ste lo alej de su
alcance.
No se preocupe. Yo me ocupo del maletn le indic Aaron con una sonrisa.
Bien, seor dijo el botones mientras se perda con las dos pequeas maletas de ambos en la elegante recepcin, decorada
con impecables alfombras orientales y maderas nobles.
El hotel Baur au Lac, con ms de ciento treinta y cinco aos de existencia, haba dado alojamiento a lo ms selecto de las
casas reales europeas, desde la emperatriz Siss de Austria hasta la ltima zarina de Rusia pasando por el emperador
Guillermo II. En uno de sus salones el gran compositor Richard Wagner haba interpretado por primera vez el primer acto
de La cabalgata de las valkirias y en otra de sus estancias la baronesa Bertha von Suttner convenci en 1892 al industrial sueco
Al- fred Nobel de la necesidad de crear un premio internacional de la paz.
Durante aquellos das, los amplios salones haban sido tomados por decenas de coleccionistas, cientficos y bibliotecarios de
todos los rincones del mundo en busca de alguna codiciada pieza o, simplemente, admirar las que nunca podran ser suyas.
En la barra de Le Pa- villon se sentaban en animada charla desde David Corcoran, uno de los mejores coleccionistas de
Biblias anteriores al siglo XVII, a Atiya But- terworth, una elegante dama que haba heredado de su esposo una de las mejores
colecciones de misivas escritas por Leonardo da Vinci.
Ves a aquella pareja con rasgos orientales que est sentada al fondo? pregunt Aaron a Brown.
S. El parece que tiene cien aos y ella veinte respondi el periodista. Quines son?
El es Delmer Wu, propietario de la mitad de Hong Kong y uno de los coleccionistas ms importantes de libros raros.
Segn parece, se pas varios aos persiguiendo el Manuscrito Voynich. Al final desisti cuando fue donado a la Biblioteca
Beinecke. Se rumorea que sus negocios se dedican a otro tipo de sustancias no tan legales como los libros explic Aaron
dando un pequeo codazo de complicidad a Jack Brown.
Y ella? Es una autntica mueca.
Es Claire Wu. Dicen que Delmer la compr cuando ella tena cinco aos. La recluy desde ese mismo momento en un
famoso prostbulo de Bangkok y all estuvo aprendiendo las ms sofisticadas tcnicas sexuales hasta que cumpli los doce
aos. Al da siguiente de su duodcimo cumpleaos, Delmer Wu se la llev y nadie sabe si es su esposa o si slo la utiliza
como arma para sus negocios.
A qu se refiere? pregunt Brown intrigado.
Oh! En este mundo de los coleccionistas se oyen muchas historias, a veces son reales y otras no dejan de ser meras
leyendas. Se dice que Wu, intentando asaltar una empresa de la competencia, envi a la joven como regalo a su anciano
competidor. Practicar el sexo con ella lo llev a la tumba. Muri esa misma noche de un infarto y Wu se qued con la
empresa. Tambin circula una historia sobre sir Morton
Tibbals, uno de los ms importantes coleccionistas privados de epstolas escritas de puo y letra por el mismsimo Enrique
VIII. Su coleccin es slo superada por la del Estado Vaticano. Parece ser que en una subasta en Sotheby's, Tibbals y Wu
pujaban por una carta que Enrique VIII haba enviado a su consejero, Thomas Moore, en la que trataba el tema de la creacin
de la Iglesia de Inglaterra. Tibbals tena todas las de ganar, as que esa misma noche sir Morton recibi como regalo en su
casa de Londres a Claire Wu, que tendra por entonces diecisiete aos. Al da siguiente, Delmer Wu se qued con la carta.
Pues la verdad es que no me importara pasar una nochecita con ella dijo Brown.
Ni a muchos de los hombres y mujeres que estn ahora mismo en este hotel. Yo soy demasiado viejo para pensar en ello
dijo Aaron mientras agarraba a Brown del brazo y lo arrastraba hacia el interior del ascensor.
La suite en la que se alojaban era espaciosa y luminosa. Desde los dos amplios ventanales se contemplaba una hermosa vista
del estrecho canal que daba acceso al inmenso lago conocido como el mar de Zrich.
Quiere que cenemos juntos, profesor? pregunt el periodista.
No, lo siento, Jack. Prefiero quedarme en la habitacin para revisar las notas y el orden de las diapositivas para ilustrar mi
conferencia. Nada debe salir mal. Ser mi gran da. Se lo debo a Martha, mi esposa se excus Aaron. Cuando regreses de
Italia, lo celebraremos juntos.
Bien, profesor, como usted quiera. Saldr a cenar algo y regresar pronto para dormir. Maana mi avin sale muy
temprano para Roma. Buenas noches, profesor.
Buenas noches, Jack, y no te metas en los.
Cuando cerr la puerta de la habitacin, Jack Brown observ que el anciano judo hngaro estaba preocupado. Tal vez
fuesen los nervios por la conferencia, pens el periodista mientras se alejaba por el pasillo enmoquetado hacia el ascensor.
Roma, Italia

Al llegar al aeropuerto Leonardo da Vinci de Roma, procedente de Zrich, Jack Brown cruz la fila de pasajeros que
circulaban por la terminal hacia la zona de inmigracin. Al entregar su pasaporte estadounidense al polica, el periodista del
Boston Globe vio como ste haca una seal a dos agentes que se encontraban apartados. De repente, las imgenes vividas en
el aeropuerto de Zrich el da anterior le provocaron dolor de cabeza, slo que esta vez no haba bebido ni una sola gota de
bourbon. Los dos agentes uniformados seguan de cerca a otro hombre, alto, vestido con traje y corbata y con un pequeo
bigote negro. Su imagen era una mezcla entre Vittorio Gassman y Colombo. Brown not que el hombre que se acercaba a l
llevaba una pistolera bajo el sobaco derecho.
Buenos das. Seor Brown? dijo el hombre de bigote.
S, soy yo. Quin es usted?
Soy el comisario Martelli, de la Divisin Criminal respondi mientras sacaba del bolsillo interior de su chaqueta una
placa identi- ficativa que Brown no lleg a leer.
Y bien, qu quiere de m? pregunt Jack Brown.
No se preocupe. No est detenido. Vengo slo a recogerlo para llevarlo al hotel donde le hemos reservado una habitacin.
Dado que vamos a colaborar juntos para resolver este asunto, es nuestro invitado especial.
Perdone, pero no me ha dicho su nombre.
Mi nombre es Claudio, Claudio Martelli, a sus rdenes respondi el polica mientras daba un pequeo y ridculo
taconazo.
Aquel hombre engaaba con su imagen de polica napolitano despistado, ms cercano a Tot que a Colombo. Al fin y al
cabo, con slo una llamada haba conseguido localizarlo en Estados Unidos y unirlo al padre Marcelo Giannini, al profesor
Roberto Lendini y a Matteus Planch. Ahora slo era cuestin de tiempo ver hasta qu punto aquel polica poda ayudarlo en
sus investigaciones sobre el Manuscrito Voynich y los asesinos del octgono.
El trayecto desde el aeropuerto hasta el hotel fue bastante corto debido, en parte, a la sirena azul conectada sobre el Alfa
Romeo Giu- lietta del comisario Martelli.
ste es el mejor sistema para evitar los atascos romanos dijo Martelli. Cuando lleguemos a su hotel, tendr usted
tiempo para descansar y despus lo llevar a cenar a un famoso restaurante de un primo mo en donde sirven los mejores
espaguetis con ajo, aceite y anchoas que haya probado en su vida. Crame, un plato as abre la mente para pensar mejor.
No necesito descansar. Llevo demasiado tiempo descansando, as que, si quiere, podemos ir a tomar una copa, yo le
cuento lo que s y usted me cuenta lo que sabe. Le parece bien? propuso Brown.
Est bien. Usted manda respondi Martelli complacido. Despus lo acompaar a su hotel. No se preocupe.
Yo nunca me preocupo dijo el periodista del Globe.
Horas despus, Claudio Martelli y Jack Brown se encontraban ante un vaso de bourbon y un martini en un elegante caf.
Una preciosa joven con aspecto de modelo coloc los vasos sobre dos servilletas y sirvi un dedo de bourbon en el vaso de
Brown.
Espera, preciosa. No te lleves la botella. Paga la polica italiana dijo Brown mientras agarraba la botella para que la
mujer no la retirase de la mesa.
Bien, dgame en qu podemos colaborar dijo el comisario Martelli. Y antes de todo, espero que me cuente primero de
qu va todo esto.
Tiene usted tiempo? pregunt Brown.
Todo el del mundo.
Perfecto, pues empecemos... vamos all...
Durante varias horas, Jack Brown relat todo lo que saban l y Aaron Avner sobre el Manuscrito Voynich, el grupo de
asesinos cuyos miembros dejaban abandonado un octgono sobre sus vctimas, los asesinatos de criptgrafos y
criptoanalistas desde el siglo XVII, los asesinatos de Gordon Rugg en Inglaterra, de Elizabeth Gwyn en Irlanda, de Peter
Hazil en msterdam, de Petrus Rees en Bruselas y de Roberto Lendini en Roma, del intento de asesinato del padre Giannini
y de Matteus Planch, de las sospechas sobre Milo Duke y de sus llamadas telefnicas a una extraa villa en Frascati llamada
Mondragone.
Toda su historia me parece increble, como sacada de una novela de intriga. Si no estuviese usted tan serio, dira que lo ha
ledo en una de esas noveluchas policacas dijo el polica mientras se rascaba la cabeza.
Todo lo que le he contado en estas dos ltimas horas es absolutamente cierto. Puede usted comprobar cada dato que le he
dicho. Incluso el profesor Avner est esperando mi llamada en Zrich por si usted quiere hacerle alguna pregunta aclar
Brown.
No, no tengo ninguna pregunta respondi el polica. Me ha dicho que la villa de Frascati se llamaba Mondragone?
pregunt mientras extraa una libreta negra de su bolsillo.
S, as es. Necesitara saber quin es el propietario o quin aparece en el registro de la propiedad precis Brown. De lo
que estoy seguro es de que en ella reside el secretario de un cardenal, un obispo, creo.

No se preocupe. Podr averiguar sin problemas quin es el dueo de la villa.


Si tiene pensado visitarla, quiero ir con usted pidi el periodista.
Imposible. Usted no es polica ni nada por el estilo y an no sabemos si su propietario est involucrado en todos estos
crmenes. Ir a visitar la propiedad en calidad de comisario de la Divisin Criminal. Si, como usted dice, la propiedad
pertenece a un cardenal, debo decirle que no tendremos jurisdiccin sobre l al ser ciudadano vaticano.
No entiendo muy bien lo que dice. Quiere usted decir que aunque supiesen que ese tipo asesin al profesor Lendini no
podran detenerlo? pregunt Brown con cara de incredulidad.
As es. Ese cardenal tiene los mismos derechos como ciudadano de otro pas que usted como ciudadano estadounidense.
Aunque atrapara a ese cardenal con un cuchillo ensangrentado en la mano o una pistola humeante, no podra detenerlo.
Antes tendra que pedir colaboracin a la Gendarmera Vaticana para poder interrogarlo.
Entonces nunca podremos saber quin es en realidad el que ha urdido todo esto y quin est detrs de los asesinatos
replic Brown.
Sigamos todo el trmite paso a paso y despus ya veremos.
Djeme ir con usted a Frascati. Le prometo que no intervendr en nada. Djeme ir con usted en calidad de... digamos,
invitado... pidi de nuevo el periodista a Martelli.
Bien, le dejar venir conmigo con una condicin... dijo el comisario al cabo de unos segundos.
La acepto salt Brown.
Antes djeme decirle cul es dijo Martelli obligando a Brown a escucharlo. Cuando estemos en Villa Mondragone,
slo hablar yo. Usted permanecer en completo silencio. Si rompe usted esta norma, dar por terminada automticamente
nuestra colaboracin y lo obligar a abandonar Italia. Me ha entendido?
Alto y claro. Alto y claro respondi Brown con una amplia sonrisa.
Bien, pues maana por la maana lo llamar a su hotel para decirle a qu hora lo recoger para ir a Frascati.
Mientras se levantaban de la mesa y Martelli dejaba varios billetes, el comisario sigui advirtiendo a Brown sobre su
compromiso.
Recuerde lo que me ha prometido iba diciendo el polica.
Que s... que le prometo que no pronunciar ni una sola palabra, pero y si...? Antes de que Brown pudiese terminar la
frase, el comisario Martelli levant una mano y lo interrumpi.
Y si nada. Usted no pronunciar ni una sola palabra. Recuerde primero que esos tipos son ciudadanos vaticanos, tanto el
cardenal como el obispo, y segundo, de acuerdo con su historia, no tendran el ms mnimo inconveniente en matarnos all
mismo y enterrarnos bajo un ciprs. Tengo una bella esposa, cuatro hijos, muchos primos y varias decenas de sobrinos, as
que no quiero que nadie me dispare indic Martelli.
Bien, se lo prometo. Ni una palabra.
Maana por la maana vendr a buscarlo y, por favor, no se meta en los hasta entonces.
No se preocupe. No lo har. No es la primera vez que oigo esa advertencia. Buenas noches, comisario.
Buenas noches, seor Brown.
Antes de entrar en el pequeo hotel, Brown mir divertido cmo Martelli conectaba la sirena sobre el techo de su Alfa
Romeo y sala como alma que lleva el diablo. Italianos, al fin y al cabo, pens Brown.
En la soledad de su habitacin, el periodista levant el auricular para marcar el telfono que le haba dado Aaron del hotel
de Zrich. Intent en varias ocasiones llamar directamente, pero como no lo consigui, decidi marcar el 9 de recepcin. Al
otro lado de la lnea, el recepcionista, con claro acento rabe, le indic que no poda llamar directamente, que slo poda
comunicarse a travs de la centralita.
Bien, en ese caso, podra usted llamar a un nmero de telfono de Zrich? pregunt Brown.
No hay problema, seor. Dgame el nmero.
Es el 41-44-220-50-20.
Muy bien, seor, ahora cuelgue. En cuanto est la comunicacin se la pasar a su habitacin indic el recepcionista.
Muchas gracias. Esperar dijo Brown mientras colgaba el aparato.
Unos minutos ms tarde, el timbre seco del telfono lo oblig a salir del bao a toda velocidad.
Seor Brown? pregunt el recepcionista.
S, soy yo.
Un momento, le paso la llamada. Tras un pequeo clic, Brown escuch una voz con tono bastante educado al otro lado
de la lnea.
Buenas noches. Hotel Baur au Lac, dgame respondi el recepcionista con claro acento alemn.
Deseo hablar con la suite 426 pidi Jack.
Un momento, seor. Le paso.
Unos instantes despus, el periodista del Boston Globe oy el tono de llamada y alguien que descolgaba. Era Aaron Avner.
Buenas noches, profesor.
Buenas noches, Jack respondi el bibliotecario con tono cansado. Has hablado con el comisario Martelli?
S y hemos quedado en que maana iremos a darnos una vuelta por Villa Mondragone, la residencia a la que seguramente
llam su ayudante la noche que lo segu hasta North Haven respondi Brown.

Bien, tenme al tanto de lo que vayas descubriendo. Esta noche he quedado para cenar con un famoso coleccionista de
libros, amigo de David Corcoran, el coleccionista de Biblias, cuyo hermano parece ser que ha donado mucho dinero a la
Biblioteca Beinecke.
Cmo se llama ese tipo? pregunt Brown.
Es un suizo-estadounidense llamado Olivier Guidr. Vive en Ginebra, aunque, segn me ha dicho, su hermano reside en
Nueva York.
Por qu no me da tiempo para comprobarlo? Djeme que investigue quin es ese tal Guidr antes de salir a cenar con l
propuso inquieto el periodista.
Oh, no te preocupes tanto por m! No hay ningn peligro, adems conoce perfectamente el Manuscrito Voynich y era
amigo de Hans Kraus, el coleccionista que en 1969 don el libro a la Biblioteca Beinecke, y tambin es amigo desde hace
varios aos de David Corcoran. Tal vez pueda darnos algn dato interesante sobre el recorrido que hizo el libro hasta llegar
a la universidad explic el profesor Avner para tranquilizar a Brown.
De acuerdo, profesor, pero slo le pido que est alerta, que no baje la guardia. Est usted en Europa y es probable que los
tipos del octgono intenten atentar contra usted. Ya deben de saber su identidad.
No te preocupes. Oyndote hablar as, parece que estoy escuchando a Martha. Me cuidar, no te preocupes ms. Maana
por la maana dar a conocer los secretos de ese libro y nada ni nadie me lo va a impedir. Ahora, buenas noches, jack. Tengo
que intentar ponerme una corbata antes de ir a cenar.
Buenas noches, profesor dijo Jack.
Buenas noches, querido amigo repiti el bibliotecario. Ah, y no te metas en los.
Es la segunda vez que me han dicho eso hoy. Cudese, profesor, y no se fe de nadie le advirti el periodista. No
podra continuar con esta investigacin si a usted le ocurriese algo.
No te preocupes, Jack. He dejado todo bien atado por si a m me sucede algo. Conoces todos los secretos del Manuscrito
Voynich como para poder continuar con la investigacin y revelar al mundo lo que hemos descubierto. As que no te
preocupes por m y cudate t dijo Aaron.
Alea jacta est, la suerte est echada respondi el periodista.
Ignavi coram morte quidem animan trahunt, audaces autem illam non saltem advertunt.
Qu significa? pregunt Jack.
Los cobardes agonizan ante la muerte, los valientes ni se enteran de ella respondi el profesor Avner justo antes de
colgar el telfono.
Sentado en la cama de aquel hotelucho, Jack pens en que le gustara estar cerca del profesor Avner. Al menos, si estuviera
con l, podra servirle de guardaespaldas en caso de peligro, pero estaba en Roma, a muchos kilmetros de Zrich.

***

Ciudad del Vaticano


La Santa Sede an intentaba recuperarse de los acontecimientos que haban rodeado la extraa muerte del comandante de la
Guardia Suiza, de su esposa y del cabo Roland Darni. Poco a poco, y como ocurra con todo lo que suceda en el Vaticano,
la investigacin se haba cerrado por orden pontificia y todos los documentos relativos a la investigacin haban sido
decretados secreto pontificio y enterrados en lo ms profundo del Archivum Secretum Apostolicum Vatica- num.
En su despacho del Palacio Apostlico, el cardenal Lienart lea atentamente los informes que le haban llegado y estaba
firmando las cartas que le haba entregado en una carpeta roja de piel con el escudo de la Santa Sede su fiel sor Ernestina.
Eminencia, tiene usted que firmar aqu, aqu y aqu le iba indicando la monja mientras su delgado y huesudo dedo
recorra un documento pontificio.
Bien, sor Ernestina, ahora necesito que llame a monseor Przydatek. Tengo que darle varias indicaciones orden
Lienart.
Ahora mismo, eminencia respondi la religiosa mientras sala silenciosamente del despacho.
Unos minutos ms tarde, el ruido de un golpe de nudillos en la puerta sac a Lienart de la lectura de varias cartas y
documentos.
Adelante, pase, monseor pidi el cardenal.
Buenas tardes, eminencia dijo Przydatek. Me ha mandado llamar?
S, pero cierre antes la puerta. Tengo que hablar con usted en privado y el Vaticano tiene demasiados odos en el Palacio
Apostlico indic Lienart.
En qu puedo servirle, eminencia? pregunt el secretario.
Espero que el padre Alvarado lleve a cabo su misin con xito.
S, eminencia. El padre Alvarado se march ayer por la maana a Suiza para resolver el problema respondi
Przydatek. Esperamos esta misma noche recibir una llamada suya en Villa Mondragone confirmando el fin de su misin.
Muy bien, querido monseor, slo espero que el padre Alvarado sepa resolver el, digmoslo as, problema, de forma
pausada, sin dolor. Recuerde siempre, fiel Przydatek, que inhumanitas omni aetate molesta est, la inhumanidad es penosa en
cualquier poca.

No se preocupe, eminencia. El padre Alvarado sabe bien cmo resolver un problema sin dolor respondi el secretario
de Lienart mientras tomaba notas en un pequeo cuaderno.
Tambin debemos resolver algunos cabos sueltos que hemos dejado sin atar en New Haven seal el cardenal Lienart.
Los padres Cornelius y Reyes han sido los elegidos para atar esos cabos sueltos de los que habla su eminencia precis
Vaclav Przydatek. El Crculo Octogonus les ha encargado la santa misin de recuperar el Manuscrito Voynich con la ayuda
de Faetonte y traerlo hasta aqu para que quede bajo la tutela de manos ms expertas.
Yo creo, fiel Przydatek, que seguiremos teniendo cabos sueltos si dejamos que personas ajenas al Crculo sepan tanto de
nosotros como para que puedan hablar con las autoridades en el caso de que el libro desapareciese misteriosamente
precis el cardenal Lienart mientras elega un cigarro habano de un humidificador que tena frente a l.
A qu se refiere, eminencia? pregunt Przydatek.
Nihil est virtute pulchrius. Nihil utile nisi quod honestum. Nada hay ms bello que la virtud. Nada es bueno salvo lo honesto,
querido secretario. Faetonte ha servido a nuestros deseos con obediencia y pulcritud. Creo que si los hermanos Cornelius y
Reyes resuelven la cuestin del libro, la misin de Faetonte puede darse por terminada.
Qu quiere decir con terminada, eminencia? inquiri el religioso polaco.
Saepe ne utile quidem est scire quid futurum sit, a veces es mejor no saber lo que pasar. Faetonte ya no ser necesario para
nuestros intereses dijo Lienart mientras con una fra sonrisa en el rostro cortaba con una pequea guillotina de plata la
punta del cigarro. Usted ya me entiende. Si Faetonte en realidad nunca existi, entonces ex nihilo nihilfit, de la nada nada
adviene.
Pero, eminencia, Faetonte siempre ha sido un fiel servidor de Dios y un fiel servidor de su eminencia. No creo que
debamos dar por concluida nuestra relacin con l adujo Przydatek casi suplicante.
Ut desint vires, tamen est laudanda volutas, aunque nos fallan las fuerzas, es de alabar nuestra voluntad. Ahora cumpla con
su deber ante Dios, ante el Santo Padre y ante m. Sin discusin orden Lienart a su secretario.
As se har, eminencia. Buenas noches respondi monseor Przydatek mientras sala del despacho.
Buenas noches y, por favor, cierre la puerta cuando salga. Deseo estar solo.
Mientras se alejaba por el oscuro pasillo, Przydatek sigui escuchando desde el despacho del cardenal August Lienart el
Mesas de
Handel, que inundaba las estancias del Palacio Apostlico.

***

Fort Meade, Maryland


El Ford Mustang rojo cruz a la misma hora de siempre el control de acceso de la NSA y enfil por Rockenbach Road. Al
llegar a Coo- per Avenue, gir a la derecha. Sigui de frente hasta Mapes Road y, en esa misma calle, gir de nuevo a la
derecha y despus otra vez en esa misma direccin por English Avenue. Carlton Sherman redujo la velocidad mientras
entraba a la izquierda por Upton Road hasta Washington Avenue. La pequea casa de color blanco situada en el nmero 42
haba sido el hogar del analista de la NSA durante los ltimos quince aos.
Sherman condujo despacio por la rampa del garaje para evitar golpear los bajos del coche y entr en el interior. Tras apagar
el motor, abri la puerta con dificultad. Tengo que limpiar este jodido garaje, se dijo a s mismo mientras apartaba una
flamante carretilla de jardinera que jams haba usado. A pocos metros, y sin ser visto, un Lincoln Continental de color azul
haba seguido al vehculo de Sherman hasta su casa y se haba detenido en la esquina de la calle.
El amigo analista de Aaron Avner se dirigi al buzn y sac varios sobres. La mayor parte era propaganda y publicidad de
empresas de crditos y de muebles de jardn, y facturas. Al llegar a la puerta, Sherman sac las llaves del bolsillo y la abri.
El interior estaba ordenado. Se notaba que en aquella casa viva un soltero que pasaba poco tiempo en ella: muebles en su
sitio y una nevera con cervezas, una manzana y una botella de leche medio llena. Carlton Sherman subi por las escaleras
hasta el piso superior mientras se quitaba la chaqueta y se aflojaba el nudo de la corbata.
El dormitorio era exactamente igual que el resto de la casa, slo que contaba con una ordenada biblioteca con libros sobre
criptoan- lisis, espionaje tecnolgico, cifras y claves y novelas policacas de bolsillo. Sherman dej la chaqueta y la corbata
encima de la cama y desprendi de su cinturn la cartuchera en la que portaba la Glock 17 reglamentaria. A continuacin se
dirigi al bao y, tras correr las cortinas de la baera, abri el grifo del agua caliente de la ducha. En ese mismo momento
oy un leve sonido y sinti que un fino cable de acero se cerraba alrededor de su cuello impidindole la respiracin. Pero el
asesino no haba contado con el espritu de supervivencia que tan buenos resultados haba dado a Sherman en el Irn de
Jomeini.
El agente de la NSA levant los dos pies y, apoyndolos en el borde de la baera, dio un fuerte empujn hacia atrs,
golpeando a su atacante contra el espejo del bao, pero el padre Italo Jacobini no solt a su presa. El siguiente intento de
Sherman fue bajar la cabeza y levantarla lo ms fuerte posible para intentar golpear en la cara a su atacante, cuyo rostro an
no haba visto.
El impacto hizo que el asesino del Crculo Octogonus sangrara abundantemente por la nariz mientras continuaba ejerciendo
presin en el cable de acero. La cara de Carlton Sherman adquira un tono cada vez ms rojizo debido a la falta de aire.

La lucha se haba desplazado al dormitorio. All, Sherman se arroj al suelo intentando dar una voltereta con su atacante a la
espalda, pero Jacobini no estaba dispuesto a abandonar, as que continu sujetando el cable con ambas manos alrededor del
cuello del analista de la NSA e intentando inmovilizarlo con las piernas. En ese momento, Sherman divis la Glock, que
reposaba en la mesilla, junto al despertador. Alarg la mano, con el alambre an en el cuello y cerrndose cada vez ms, y
consigui tocar con la punta de los dedos la pistola aunque sin llegar a alcanzarla. Poco a poco, y casi sin aire en los
pulmones, Carlton Sherman sac fuerzas y consigui ponerse de pie con su asesino an colgado a la espalda.
En ese momento levant los pies nuevamente y, apoyndolos en el borde de la cama, dio un fuerte empujn hacia atrs. Los
dos cuerpos fueron a estrellarse contra el cristal de la ventana que daba a la calle.
Segundos despus, Carlton Sherman, con la lengua fuera, dej de respirar. El padre Jacobini afloj el alambre y comprob
que el agente de la NSA amigo del bibliotecario estaba muerto. Su corazn haba dejado de latir. Seguidamente se levant y
se dirigi al bao. Antes de abrir el grifo del lavabo para lavarse la abundante sangre que le sala por la nariz, cerr el grifo
de agua caliente de la ducha. El vaho haba empaado el espejo. Jacobini cogi una toalla y se dispuso a limpiarlo. Cuando
la imagen volvi al espejo, el asesino del Octogonus divis tras l una sombra en el dormitorio. Italo Jacobini sac de la
chaqueta una fina daga y sali del bao. Junto a la ventana haba un hombre arrodillado junto al cuerpo de Sherman. Al or
cmo el asesino entraba en la estancia, el recin llegado se puso de pie y orden a Jacobini que se detuviera y se echara al
suelo.
Suelte el cuchillo y tindase en el suelo! exclam el agente Martin mientras lo apuntaba con el arma, Le ordeno que
suelte el cuchillo y se tienda en el suelo con las manos extendidas! grit de nuevo. Jacobini, haciendo caso omiso de la
advertencia, segua avanzando hacia l con la daga en la mano.
Se lo repito por tercera y ltima vez: si no suelta el cuchillo y se tiende en el suelo, le volar la puta cabeza.
No es un cuchillo. Es una daga de misericordia. Y no, no pienso soltarla dijo el religioso mientras apareca en su rostro
una sonrisa glida.
El agente Martin se puso en posicin de tiro y ejecut un primer disparo que impact en el hombro del padre Jacobini
empujndolo contra la pared. Al cabo de unos segundos el asesino volvi a levantarse y, con el cuchillo an en la mano, se
dirigi nuevamente hacia
Martin. El agente de seguridad de la NSA realiz un segundo disparo, que esta vez impact en la rodilla de Jacobini.
Yo s que no saldr vivo de esta casa, pero estoy preparado para ello. Dios, Nuestro Seor, ha decidido que sea hoy el da
elegido para m dijo el religioso de rodillas debido a la herida de la pierna. Est usted tambin preparado para no salir
vivo de esta casa? Con un rpido movimiento, el asesino del Crculo Octogonus agarr la daga de misericordia por la
punta de la hoja con la intencin de lanzrsela a Martin, pero ste, mucho ms rpido, dispar de nuevo. La bala entr por la
frente de Jacobini y lo mat en el acto.
Cuando el agente Martin sali de la casa, varias unidades del 911 haban llegado ya, alertadas por el sonido de los disparos.
Esto es lo que tiene vivir cerca del cuartel general de la NSA, pens Martin al ver cmo varios agentes lo apuntaban desde
detrs de los vehculos policiales.
Arroje el arma y tindase en el suelo con las manos separadas orden uno de los agentes.
Soy agente federal. Soy agente de la NSA grit mientras intentaba sacar del bolsillo su placa de identificacin.
Minutos despus, la casa situada en el nmero 42 de Washington Avenue se converta en un autntico hervidero de
forenses, CSI, agentes de homicidios del Departamento de Polica de Fort Meade, personal de ambulancias y agentes del
servicio de seguridad de la NSA que interrogaban al agente Martin en el porche de la casa sobre lo sucedido. Martin vio salir
de la casa a un ayudante del sheriff con varias bolsas transparentes con pruebas en su interior.
Son los objetos personales del asesino? pregunt el agente de la NSA al ayudante del sheriff.
S. Se lo hemos sacado de los bolsillos.
Slo llevaba esto en los bolsillos? inquiri mientras miraba atentamente un octgono de tela metido dentro de una de
las bolsas.
S, slo esto. Ninguna identificacin, ningn carn de conducir, ningn pasaporte, ni nada por el estilo dijo el polica.
No s cmo este tipo puede haberse paseado por el pas sin identificacin ni tarjeta de crdito.
Martin desvi la mirada hacia varios de sus compaeros que se encontraban junto a una furgoneta negra de la NSA que
haca de oficina de operaciones en el lugar de los hechos.
Jack, habis descubierto quin era ese tipo? pregunt Martin.
No te lo vas a creer. Sus huellas corresponden con las de un tal James Herbert Cody... respondi.
Y quin es ese Cody?
Ya te he dicho que no te lo vas a creer. El tal James Herbert Cody, el autntico James Herbert Cody, el nico James Herbert
Cody que aparece en nuestros archivos, en los de la CIA y en los del FBI es un nio de siete aos que falleci hace treinta
aos de fiebres en un lugar llamado Apple Creek, en el estado de Ohio.
Quieres decir que ese tipo que se llevan los de la morgue en esa bolsa negra no existe? pregunt Martin.
Exactamente. As es. Ese fiambre que llevan ah sencillamente
no existe respondi el agente de seguridad de la NSA.

***

Villa Mondragone, Italia


A miles de kilmetros de Maryland, monseor Vaclav Przydatek se dispona a llamar por telfono.
Fractum nec fractuem, favor por favor dijo Przydatek.
Silta nec silto, silencio por silencio respondi la voz de su interlocutor.
Eminencia, hemos tenido una baja...
Quin ha sido? pregunt Lienart.
El hermano Jacobini respondi el secretario. Nos ha sido comunicado por el hermano Cornelius.
Descanse en paz sentenci el cardenal y gran maestro del Crculo Octogonus August Lienart. Se llev a cabo la
misin?
S, eminencia. El hermano consigui su objetivo respondi monseor Przydatek.
Muy bien, querido amigo. Entonces, no tenemos nada de qu preocuparnos exclam algo ms relajado el cardenal
Lienart.
Pero, eminencia... Ya hemos perdido a varios de nuestros hermanos y...
Lienart lo interrumpi bruscamente y Vaclav Przydatek guard silencio.
No siga hablando por este telfono dijo Lienart con tono fro. Jams vuelva a replicarme ni a recordarme cules son
mis obligaciones hacia Dios, en defensa de la fe y de Su Santidad. S muy bien cules son mis obligaciones y los hermanos
del Crculo han dado su vida por la fe. Sern acogidos por Dios en su infinita sabidura. Estara usted dispuesto a hacer lo
mismo que han hecho ellos, monseor Przydatek?
Estara dispuesto, eminencia respondi tajante el religioso polaco.
Bien, ahora tranquilcese y dgame si el resto de nuestros hermanos sabe cul es su prxima misin pregunt Lienart.
S, eminencia. Los hermanos saben que su prxima misin es una de las ms importantes. Se han dado ya instrucciones a
Faetonte para que apoye la misin inform Przydatek.
Bien, espero que todo sea manejado con mayor sigilo que el que se ha guardado hasta ahora. No estoy nada satisfecho de
cmo se ha llevado todo este asunto. Me ha entendido bien?
S, eminencia. Perfectamente. Desde ahora se har todo como usted ha indicado replic el secretario del cardenal.
Espero que as sea, por su bien y por el mo termin diciendo Lienart.
Monseor Vaclav Przydatek, solo en su dormitorio de Villa Mondragone, escuch el tono continuo que indicaba que haban
colgado el telfono.

CAPTULO XI

Zrich, Suiza
Buenas tardes salud el recepcionista del hotel. Bienvenido al hotel Bristol.
Buenas tardes respondi el padre Septimus Alvarado.
Tiene usted habitacin reservada? pregunt el recepcionista.
No. Quera tan slo una habitacin individual para esta noche.
Bien. Djeme ver... S, aqu tenemos una habitacin de una sola cama. La nmero 16, en la primera planta.
Me servir respondi el religioso.
Piensa usted pagar con tarjeta de crdito? pregunt el recepcionista mientras miraba el poco equipaje que portaba el
recin llegado.
No, pagar la habitacin en efectivo y por adelantado respondi el padre Alvarado.
El recepcionista se dispuso a rellenar una ficha.
Me permite su pasaporte? Se lo devolveremos dentro de unos minutos.
El empleado cogi el falso pasaporte britnico que le extenda Al- varado mientras haca seas a un botones para que
subiese la bolsa y el extrao maletn metlico que el asesino del Octogonus no haba soltado hasta la habitacin 16. Cuando
el botones intent agarrar por el asa el maletn, parecido al de las maquilladoras profesionales, el padre Alvarado lo apart
de su alcance.
Djelo. Lo subir yo dijo tajante el religioso.
La habitacin era pequea. Amueblada tan slo con una mesa, una silla, una lmpara y una cama, no se diferenciaba mucho
de su celda en el monasterio de Irache. Lo nico en lo que se distingua era en el papel pintado de flores y en la ventana, que
no daba a ningn sitio. Tras darle una propina al botones, el padre Alvarado colg el cartel de no molestar en el exterior
de la puerta y ech el cerrojo.
El religioso colg cuidadosamente su chaqueta en una percha y abri la bolsa. De ella extrajo dos gruesos guantes de goma
de color negro y un estuche marrn con diferentes utensilios en su interior. Posteriormente abri el misterioso maletn
metlico y sac una primera bandeja en la que haba varios crucifijos, algunas botellitas con agua consagrada, un cilicio, un
pequeo ltigo y una teca de plata para guardar las hostias. Con sumo cuidado, deposit la primera bandeja sobre la cama.
Camuflada, estaba la segunda bandeja, que guardaba en su interior varios escorpiones hacinados unos sobre otros,
intentando luchar entre s para hacerse un hueco. Los ms grandes, de unos nueve centmetros, levantaban el aguijn a los
ms pequeos de forma amenazante.
El padre Alvarado se coloc los guantes y, con precisin, agarr uno de los ejemplares mayores por la cola. El escorpin se
retorci, intentando librarse de los dedos de su captor sin demasiado xito.
Seguidamente, y con el escorpin sujeto mediante una pinza en el aguijn, el padre Alvarado sac del estuche de utensilios
una fina jeringuilla que acababa en una resistente aguja de acero. Con gran habilidad, introdujo la aguja en el telson del
escorpin, que contena las glndulas del veneno. Poco a poco comenz a extraer el lquido transparente y lo deposit en un
pequeo frasco con tapn de goma.
El Tityus imei era el escorpin ms letal del mundo. Habitaba en la sierra del estado de Portuguesa, en Venezuela. Con nueve
centmetros de largo, dispona de dos pinzas y un aguijn en la cola mediante el cual inoculaba el veneno. Una dosis
minscula introducida en el riego sanguneo mataba a una persona en cuestin de segundos, paralizndola. El padre
Alvarado conoci esta especie cuando pas varios aos como misionero en las selvas de Venezuela y haba comprobado la
alta mortalidad que provocaba entre los campesinos.
Una vez que extrajo suficiente veneno como para matar a todo un rebao de ovejas, el asesino volvi a meter el ejemplar en
el interior de la segunda bandeja. Posteriormente volvi a colocar encima la primera bandeja con utensilios eclesisticos,
cerr la tapa del maletn y gir los nmeros de la combinacin. Se sec el sudor con una toalla y se tumb en la pequea
cama. Ahora ya slo quedaba esperar hasta las ocho de la noche, hora a la que haba quedado para cenar con el bibliotecario
de la Beinecke. Deba recogerlo media hora antes de la cena. Su hotel se encontraba en la Stampfenbachstrasse, a tan slo
unos minutos del hotel Baur au Lac. Todava tena dos horas para descansar.
Desde la cama observ fijamente el frasco que contena el potente veneno. La cuestin era saber cmo iba a introducrselo en
el cuerpo a ese maldito bibliotecario judo que tantos sufrimientos podra provocar al gran maestro del Crculo Octogonus.
El timbre del telfono despert al padre Alvarado.
Buenas tardes. Son las siete de la tarde dijo el recepcionista al otro lado de la lnea. Cuando baje, puede usted recoger
su pasaporte.

Muy bien, muchas gracias respondi el padre Alvarado mientras colgaba el auricular.
Sentado sobre la cama, se desnud y de rodillas comenz a flagelarse la espalda con el ltigo de puntas metlicas. Se le
empez a enrojecer, hasta que, en la novena flagelacin, unos finos hilos de sangre comenzaron a caerle hasta las nalgas.
Tras rezar en silencio, el padre Alvarado se dirigi a la ducha y dej correr agua caliente sobre las heridas.
Vestido con un elegante traje de color negro, una camisa blanca y una corbata negra, el padre Alvarado cogi de la mesa un
fajo de billetes, un estuche con jeringas de diferentes tamaos y el pequeo frasco de cristal con el potente veneno en su
interior. Tras santiguarse ante el espejo, sali al pasillo y descendi por las escaleras. Cuando se dispona a salir, el
recepcionista lo intercept.
Seor, aqu tiene su pasaporte, ya no lo necesitamos.
El padre Alvarado cogi el documento y sali del hotel rumbo a su objetivo.
Minutos despus llegaba ante la fachada del elegante hotel Baur au Lac. Con paso firme, para evitar que el conserje se fijara
demasiado en l, se dirigi hacia el bar. All haba quedado con David Cor- coran, el coleccionista de Biblias, el cual iba a
presentarle al bibliotecario jefe de la Biblioteca Beinecke de la Universidad de Yale.
Es un tipo curioso y tambin uno de los ms grandes expertos en cdices de los siglos XIV y XV le dijo Corcoran.
Media hora ms tarde, Aaron Avner atravesaba la recepcin y apareca en el bar.
Ah est dijo Corcoran mientras levantaba la mano para llamar la atencin de Aaron.
Buenos das, David salud el profesor Avner.
Buenos das, Aaron respondi Corcoran. Djame que te presente a Olivier Guidr, uno de los mejores cazadores de
libros raros.
El padre Alvarado se levant de la butaca inglesa en la que estaba sentado y estrech la mano al anciano.
Es un placer conocerlo dijo Guidr mientras le apretaba la mano a Aaron Avner. Sintese, por favor.
Queris tomar algo? pregunt Corcoran a sus dos invitados.
Yo quiero una tnica con hielo y limn respondi Aaron.
Yo beber una copa de champn respondi Guidr a su vez.
Me ha dicho David que es usted cazador de libros raros. A qu se refiere? pregunt Aaron con inters.
Me dedico a buscar libros raros para coleccionistas de todas las partes del mundo. Por ejemplo, un cliente de Tokio me
contrata para adquirir un libro especial. Supongamos que es un cdigo samuri del siglo XVI escrito por Torii Mototada. Yo
fijo un precio medio al cliente, el cual, adems, se encarga de cubrir todos mis gastos de viajes, desplazamientos y sobornos.
Sobornos? exclam el bibliotecario.
S, muchas veces tenemos que sobornar a alguien para localizar una pieza o cuestiones por el estilo respondi Olivier
Guidr.
Cmo marca usted el precio? pregunt Aaron.
Primero, marco un precio fijo basado en el coste que tiene la pieza realmente en el mercado y despus fijo un precio
aproximado de cunto podra pedir un coleccionista por ese ejemplar. Mi beneficio se basa en reducir el segundo precio lo
mximo posible. La diferencia entre el primero y el segundo precio es mi beneficio.
Llegara a robar para conseguir un ejemplar? pregunt Aaron mientras miraba fijamente a los ojos a Guidr.
Slo si ese ejemplar fuese para mi coleccin privada. De cualquier forma, puede estar tranquilo. En treinta aos de trabajo
jams he tenido que llegar a robar ningn libro. Me ha bastado un simple cheque de un banco suizo para conseguirlo
respondi Guidr mientras lanzaba una sonrisa a Avner y a Corcoran.
Djeme preguntarle, qu ejemplar sera digno de romper sus normas de no robar? inquiri Aaron mientras daba un
sorbo a su tnica.
Djeme pensar... Tal vez el Manuscrito Voynich, que se encuentra en una biblioteca de New Haven respondi framente
Guidr.
Por qu ese libro es tan importante para usted desde el punto de vista bibliogrfico como para arriesgarse a robarlo?
Sin duda porque es uno de los pocos cdices que nunca se han podido descifrar. Los conocimientos que encierra, los
dibujos de las ninfas bandose desnudas en esa especie de baeras interconecta- das por tuberas, esas constelaciones
cuyos secretos an esconde ese libro... Tal vez el Manuscrito Voynich oculta ms informacin que lo que muchos expertos
creen. Sera capaz de pasar veinte aos en una prisin si con ello obtuviera ese libro dijo Guidr en tono serio.
Una especie de tenso silencio inund la mesa en donde se encontraban. Olivier Guidr lo rompi con una carcajada algo
sonora.
Se lo ha credo? le pregunt a Aaron. Cree usted que sera capaz de robar un libro y poner as en peligro una
reputacin como la ma?
Todos tenemos un precio respondi Aaron Avner ante la mirada an tensa de David Corcoran.
Mi prestigio vale todava demasiado como para ponerlo en peligro con un robo sentenci Guidr.
Corcoran mir su reloj y propuso a sus dos interlocutores salir a cenar para continuar con tan interesante conversacin.
Guidr apoy la propuesta, pero Aaron intent escabullirse.
Perdnenme, pero maana es un da muy importante para m. Ya sabes, David... dijo el bibliotecario. Maana
presento mis descubrimientos a los asistentes al congreso. Va a ser un da muy intenso para este viejo bibliotecario judo y
necesito dormir lo suficiente para tener la mente despejada.
Por favor, nos gustara que nos acompaase pidi Guidr. No siempre tengo la oportunidad de conocer a uno de los
mayores expertos en el Manuscrito Voynich y en sus secretos. Venga con nosotros a cenar.

No, lo siento. Estoy demasiado cansado y debo retirarme ya respondi Aaron mientras extenda su mano hacia Guidr
para estrechrsela.
Bien, pues buenas noches, querido Aaron dijo David Corco- ran.
Buenas noches, David respondi el profesor Avner. Buenas noches, seor Guidr.
Buenas noches, profesor contest Guidr viendo cmo el anciano se desplazaba pesadamente hacia la recepcin y, tras
pedir su llave, se diriga hacia el ascensor de madera.
Horas despus y tras una cena a base de ostras, caviar y vino blanco de Rheingau, David Corcoran y Olivier Guidr se
dirigieron andando hasta el hotel Baur au Lac. En la entrada, el cazador de libros estrech la mano del coleccionista de
Biblias y quedaron en verse al da siguiente para desayunar juntos y asistir despus a la conferencia del profesor Aaron
Avner de la Universidad de Yale sobre el Manuscrito Voynich. En unas pocas horas, aquel maldito judo hngaro revelara
los secretos largamente guardados por el cdice cifrado y l iba a impedirlo, pens Guidr.
Tras dar un rodeo al edificio, el padre Alvarado descubri la entrada de personal por la Kurt Guggenheimstrasse. Se situ
en una zona oscura y el asesino del Crculo Octogonus esper pacientemente durante varias horas hasta que divis al otro
lado de la calle a tres mujeres que parecan de origen hispano que se disponan a acceder al hotel por una puerta lateral. Las
mujeres entraban de servicio a esa hora. Una de ellas se dispuso a sacar de un gran bolso de flores una tarjeta y, tras accionar
un timbre y marcar su nmero de identificacin, la puerta se abri. Las dos mujeres que la acompaaban hicieron lo propio.
El padre Alvarado, que se encontraba ya a poca distancia de la ltima mujer, consigui trabar la puerta con el pie para evitar
que se cerrase. Tras esperar unos minutos, decidi entrar. Un largo pasillo daba acceso a los vestuarios del personal
femenino a la derecha, y del masculino, a la izquierda. Unos metros ms all, un pulcro ascensor permita acceder
directamente al personal a las plantas del hotel. El padre
Alvarado alcanzaba a escuchar las voces que salan del otro lado de la puerta de la cocina, desde donde se repartan los
pedidos del servicio de habitaciones.
El asesino entr en el vestuario de hombres y comenz a abrir las taquillas del personal. De una de ellas extrajo una llave
colgada a un llavero verde que haca de llave maestra de las habitaciones y suites del hotel. El religioso entr en el ascensor
silenciosamente y apret el botn de la quinta planta. Mientras vea pasar los nmeros luminosos que indicaban por qu
planta iba el ascensor, el padre Alvarado se palp el bolsillo de la chaqueta para comprobar que an llevaba el pequeo
frasco de cristal con el veneno de escorpin. Un pequeo timbre lo devolvi a la realidad cuando las puertas se abrieron.
Con el mismo silencio con el que haba entrado en el ascensor, el asesino accedi hasta las escaleras y descendi hasta la
cuarta planta, donde se encontraba la suite del profesor Avner.
En el vaco rellano de la escalera, el asesino del Octogonus extrajo de su bolsillo un estuche negro con varias jeringas de
distintos tamaos. Algunas contenan lquidos de diferente densidad. El padre Alvarado cogi una de ellas, cerr el estuche
y lo volvi a guardar en el bolsillo de su chaqueta.
Caminando pegado a la pared, el asesino rezaba para que nadie abriese la puerta de su habitacin y lo descubriesen. Si
suceda algo as, tendra que dar demasiadas explicaciones a los detectives del hotel y, sinceramente, prefera evitarlo.
Finalmente lleg hasta el fondo del pasillo y apoy la oreja en la puerta de la suite de Aaron Avner. No oy ningn ruido, as
que sac del bolsillo la llave maestra, la coloc en la cerradura y abri la puerta.
Se acerc silenciosamente hasta el bulto que se revolva entre las sbanas de la cama y que emita unos sonoros ronquidos.
Con la luz de la luna que entraba por el ventanal, el padre Alvarado busc la oreja de Aaron Avner y, con un rpido
movimiento, introdujo la aguja en la piel y empuj el mbolo de la jeringa. Un lquido blanco entr en la cabeza del
bibliotecario. Mientras pensaba entre sueos que le haba picado algo en la oreja, Aaron Avner se despert e intent
encender la luz que se encontraba junto a la cama. Al hacerlo, vio una sombra moverse muy cerca de l.
Seor Guidr? pregunt an somnoliento el bibliotecario.
S, soy yo respondi el padre Alvarado.
Qu est haciendo usted aqu?
Procedamus omnes in pace, avancemos todos en paz dijo el asesino en voz apenas audible.
Aaron estaba sentado en la cama y miraba fijamente al cazador de libros sin entender qu haca realmente all sentado frente
a l. De repente, un fuerte dolor en las extremidades oblig al anciano a tumbarse en la cama.
Qu me ha hecho? Qu me ha inyectado? pregunt Aaron con cara de pnico.
No se preocupe, profesor respondi el padre Alvarado. Es tan slo un potente tranquilizante. Primero, le paralizar
las extremidades, seguidamente, sentir somnolencia y sus cuerdas vocales sern incapaces de emitir sonido alguno. se
ser el momento elegido para reunirse con Dios, Nuestro Seor.
A pesar de que Aaron luchaba para intentar incorporarse en la cama, observ cmo sus miembros inferiores no respondan
a las rdenes dadas por su cerebro. Sin duda estaba totalmente paralizado. Los nicos sonidos que consegua emitir eran
como el ronroneo de un gato. Sus globos oculares eran la nica parte de su cuerpo capaz de seguir las rdenes dadas. As
pudo ver cmo Olivier Guidr, con las manos enguantadas para evitar dejar huellas dactilares, recoga sus papeles,
fotografas, documentos, transparencias y dems material sobre el Manuscrito Voynich que estaba recopilado en unas

carpetas rojas y las meta en un maletn metlico. Aaron, paralizado sobre la cama, observaba impotente cmo aquel hombre
se haca con todo su trabajo de los ltimos veinte aos.
Una vez que termin de recoger todo el material, el padre Alvarado sac de su chaqueta el estuche negro. Cogi una jeringa
de Anel, un modelo empleado para el tratamiento de las afecciones de los conductos lagrimales. Despus el asesino del
Octogonus sac el pequeo frasco de cristal y con la aguja atraves el tapn de goma. Comenz a extraer el mbolo
milmetro a milmetro e introdujo en la jeringa el potente veneno de escorpin.
Una vez que concluy la operacin, deposit la jeringa sobre la mesa ante la aterrorizada mirada de Aaron, que, inmvil
sobre la cama, no haba dejado de observarlo. A continuacin, el asesino sac unas potentes lentes de aumento de su bolsillo
y con la jeringa de veneno en la mano se acerc al bibliotecario. Las lgrimas haban comenzado a aparecer en los ojos de
Aaron. Su cerebro, an vivo, empezaba a dar los primeros signos de alerta. Sin duda le quedaban pocos minutos de vida.
El padre Alvarado se puso a recitar una especie de oracin mientras blanda en la mano derecha la jeringa de Anel con el
veneno.
Ab esse ad posse valet consequentia, del ser al poder prevalece la consecuencia, ab esse ad posse valet consequentia, ab esse ad posse
valet consequentia repeta una y otra vez el asesino del Crculo Octogonus mientras se acercaba cada vez ms a su vctima.
Cuando los separaba una distancia milimtrica, Aaron pudo ver cmo su asesino le clavaba la aguja en el lagrimal e
introduca poco a poco el veneno en su interior. El dolor era insoportable. Poda sentir cmo el veneno del Tityus imei
comenzaba a invadirle el cerebro, el cuerpo, el riego sanguneo. Segundos despus, y tras emitir un sonido gutural desde lo
ms profundo de su garganta, el corazn de Aaron dej de latir.
El asesino, tras comprobar que el cuerpo del bibliotecario ya no tena constantes vitales, recogi todos sus utensilios de
muerte, los introdujo nuevamente en el estuche, cerr el maletn metlico y, despus de apagar la luz, sali de la suite
cerrando la puerta tras l. Antes sac de un bolsillo un octgono de tela y lo dej sobre el cadver de Aaron Avner. Pocos
minutos despus, el asesino del Crculo Octogonus se perda entre las mojadas calles de Zrich.
En el seguro refugio de su habitacin del hotel Bristol, el padre Al- varado levant el telfono y marc el nmero de Villa
Mondragone.
Buenas noches, Villa Mondragone respondi la seora Mller.
Buenas noches. Deseo hablar con monseor Przydatek dijo el religioso.
Un momento, por favor pidi la mujer.
Unos segundos despus, una voz al otro lado de la lnea responda al telfono.
S, dgame? Soy monseor Przydatek dijo el secretario del cardenal Lienart.
Fractum nec fractuem, favor por favor dijo el padre Alvarado tras un breve silencio.
Silta nec silto, silencio por silencio respondi el polaco.
La misin ha sido cumplida dijo el asesino del Octogonus.
Bien, muy bien replic Przydatek. Tiene usted todos los papeles?
S, qu debo hacer con ellos? pregunt el padre Alvarado.
Maana por la maana tiene que venir a Roma y entregrmelos a m personalmente. Yo se los dar al gran maestro del
Crculo Octogonus orden el secretario de Lienart. Hermano, ha hecho usted un gran servicio a la Iglesia y a Su
Santidad. Ha protegido los intereses de la verdadera fe de nuestros enemigos. Ahora descanse y, como le he ordenado,
renase maana conmigo en Roma. A continuacin, monseor Przydatek colg el auricular.
El obispo polaco vivi unos momentos de felicidad mientras se estiraba en el silln de su pequeo despacho de Villa
Mondragone. Su eminencia se pondr muy contento con la noticia de la muerte del viejo bibliotecario judo, pens el
secretario mientras levantaba el telfono y marcaba el nmero de un despacho del Palacio Apostlico, en el Vaticano.
Buenas noches, eminencia salud Vaclav Przydatek.
Buenas noches, monseor respondi Lienart.
El crculo se ha cerrado nuevamente. El objetivo ha sido cumplido como usted orden, eminencia.
Muy bien, fiel Przydatek. Maana por la tarde espero tener en mi poder los papeles en cuestin.
As ser, eminencia respondi el secretario.
Bien, espero por su bien que todo siga saliendo segn nuestros planes. Buenas noches dijo el cardenal August Lienart
mientras colgaba el auricular dando as por terminada la conversacin con monseor Przydatek.

***

Villa Mondragone
Sobre las diez en punto de la maana, Jack Brown escuch el sonido de una sirena que se acercaba. Al asomarse al balcn
vio cmo suba por la estrecha calle el Alfa Romeo del inspector Martelli en direccin al hotel. De un solo trago liquid el
caf aguado que tena en su taza, cogi la chaqueta y un bloc de notas y sali rpidamente escaleras abajo.

Ya en la calle vio que el comisario Martelli segua acercndose a toda velocidad con la sirena azul puesta. Al llegar a la
puerta, el polica sac la cabeza por la ventanilla y orden a Brown subir al coche. Mientras conduca, el oficial de la
Divisin Criminal se mostraba silencioso.
Qu pasa? pregunt el periodista.
Coja la carpeta que est en el asiento de atrs y lea su contenido respondi Martelli.
Brown se dio la vuelta y con cierta dificultad alcanz una carpeta roja con varias pginas escritas a mquina en su interior.
El periodista del Boston Globe comenz a leerlas mientras el vehculo policial se sumerga en las estrechas calles romanas.
Martelli apag el sonido de la sirena para dejar que Brown se concentrase en la lectura.
Increble, totalmente increble... iba diciendo Brown entre dientes mientras pasaba una pgina tras otra. Pasados unos
minutos, el inspector Martelli interrumpi a Brown.
Sabe usted quin es el propietario de Villa Mondragone?
Un cardenal, creo respondi Brown.
Pero no un cardenal cualquiera. Ese informe ha sido redactado por agentes del SISMI, el servicio de inteligencia militar.
Esa villa a la que nos dirigimos pertenece nada ms y nada menos que al cardenal August Lienart, todopoderoso jefe de la
Entidad explic Martelli.
Qu es eso de la Entidad? pregunt Brown.
Los servicios de inteligencia del Estado Vaticano.
No saba que los curas tuvieran una CIA propia.
S, aunque se conoca con otro nombre. La Santa Alianza o Entidad, como se conoce ahora, fue creada por orden del papa
Po V en 1566 para matar a la hereje Isabel de Inglaterra. Con el paso de los siglos, la Entidad ha participado en oscuras
operaciones. Mataron a militares napolenicos durante la ocupacin de Roma, liquidaron a lderes garibaldinos durante la
guerra de unificacin de nuestro pas a finales del siglo XIX con el fin de continuar protegiendo los intereses de los Estados
Papales, financiaron y apoyaron el Levantamiento de Pascua de los irlandeses catlicos contra los ingleses protestantes en
1916 y ayudaron a huir de la justicia internacional a varios criminales de guerra nazis, como Adolf Eichmann, Josef Mengele
o el general de las SS Hans Fischbock.
Vaya, son toda una joya dijo Brown. Y ahora resulta que su actual jefe, ese tal...
Lienart, August Lienart precis Martelli.
S, Lienart. Resulta que ese Lienart es el dueo de Villa Mondragone y el jefe de los servicios de inteligencia del Vaticano
y, por casualidades de la vida, est interesado con todo aquello que tenga relacin con el Manuscrito Voynich dijo Brown
mientras revisaba su cuaderno de notas y la carpeta que le acababa de entregar el comisario Martelli.
De repente se acord de algo que le haba contado Matteus Planch, el coleccionista de Florencia. Brown, casi eufrico,
orden al polica que se detuviese a un lado de la carretera.
Espere, espere. Detngase! grit Brown sujetando del brazo a Martelli, que an no haba detenido la marcha del
automvil.
Est usted loco? Es que quiere matarnos a los dos? replic el oficial de polica mientras se detena casi derrapando en
el estrecho arcn.
No estoy loco. Estoy muy cuerdo. Acabo de recordar una cosa que me dijo Planch cuando estuve en su casa de Florencia.
Me cont que tras el fin del asedio al castillo de Montsgur en 1244 los cruzados, a las rdenes del Papa, quemaron vivos en
la hoguera a casi medio millar de hombres, mujeres y nios. De aquella matanza slo sobrevivieron tres ctaros: Bartolom
de Castres, Henri de Planchet y Arefast de Blienart. Planch me cont que uno de los tres result ser un traidor, fue quien
revel a los cruzados la forma de acceder al castillo de Montsgur a travs de un acceso secreto.
Y qu tiene que ver un hecho que sucedi en el siglo XIII con este Lienart? pregunt el comisario.
Djeme explicrselo. Matteus Planch me cont que Bartolom de Castres fue quemado aos despus en la hoguera, por lo
que slo quedaron Henri de Planchet y Arefast de Blienart. Uno de ellos era el traidor. Los tres perfectos ctaros huidos de
Montsgur contactaron en Pars con Roger Bacon, un ingls especialista en criptologa y crip- toanlisis que fue el autor del
Manuscrito Voynich. Blienart se march de Pars meses despus, y Bartolom de Castres y Henri de Planchet convencieron a
Bacon para que incorporase en el folio 25 verso y en el folio 26 reverso del cdice varios datos que demostraran que fue
Blienart quien traicion a los ctaros de Montsgur. Carlton Sherman, un amigo del profesor Avner que trabaja para la NSA,
nos dijo que el texto cifrado pareca que estaba escrito con diferente trazo que el resto de las pginas. Una vez atacada la
cifra, apareci un nombre: Arefast de Blienart. El resto del texto hablaba de una matanza y de una traicin. Tambin
apareca reflejado en el folio 25 verso un extrao dragn. Sherman crea que poda significar algn smbolo del traidor y
revisando la carpeta de su amigo del SISMI he descubierto que el smbolo del cardenal Lienart es un dragn.
Sigo algo perdido confes el comisario Martelli. La lluvia haba comenzado a golpear el techo del vehculo.
Matteus Planch me dijo que Henri de Planchet, familiar suyo, cambi su apellido por el de Planch cuando se refugi en el
norte de Italia y que Arefast de Blienart hizo lo propio por el de Lienart cuando se refugi en Pars. Y ahora resulta que
alguien con el mismo apellido de ese tal Arefast de Blienart o, mejor dicho, Arefast de Lienart, vuelve a aparecer en nuestras
investigaciones sobre las extraas muertes de todos aquellos que han tenido algn contacto directo o indirecto con el
Manuscrito Voynich dijo Jack Brown.
Increble! exclam Martelli mientras lanzaba un largo silbido. Lo que no entiendo es por qu a ese cardenal le
preocupa tanto un crimen sucedido hace ahora casi setecientos aos. No creo que pueda detener a ese tal Lienart por el
asesinato en masa de cuatrocientos cincuenta hombres, mujeres y nios en 1244.

Pero s por los cinco asesinatos de Gordon Rugg, Elizabeth Gwyn, Petrus Rees, Peter Hazil y el profesor Roberto Lendini y
por dos intentos de homicidio, el del padre Marcelo Giannini y el de Matteus Planch respondi Jack Brown.
Son siete asesinatos y no cinco respondi el comisario Martelli ante la sorprendida mirada del periodista. Hace unos
das hemos sabido a travs de Interpol que alguien asesin en Houston a un cientfico de la NASA llamado Joas Finch y
tambin en Maryland alguien asesin a un analista de la NSA llamado Carlton Sherman.
Por qu no me lo ha dicho antes? Cmo lo ha sabido?
El autor del asesinato de Finch est an por descubrir, pero en el caso del asesino de Sherman, un agente de la NSA
consigui aba- tirio a tiros. El asesino no llevaba ninguna identificacin, tan slo portaba un octgono de tela que haba
dejado sobre el cadver del analista. Yo slo tuve que meter el dato del octgono ese en la computadora de Interpol y
salieron sus dos nombres. Por este motivo s que son siete los asesinados y no cinco. El cadver de Finch tambin tena
encima un octgono de tela. Vayamos a Villa Mondragone para ver qu podemos descubrir dijo el comisario de polica
mientras colocaba el intermitente para volver a incorporarse a la carretera SS-215 que atravesaba el corazn de la ciudad de
Frascati.
El resto del trayecto se desarroll en el ms absoluto silencio. El nico sonido que se escuchaba era el de los limpiaparabrisas
apartando el agua que caa sobre los cristales del vehculo. Ni Brown ni Martelli pronunciaron palabra alguna. Tal vez
porque saban que sus sospechas podan convertirse en realidad unos kilmetros ms all.
Justo antes de llegar a Frascati, el vehculo gir a la izquierda para ascender por la carretera hasta llegar a un estrecho
camino justo a la derecha llamado Via Selve di Mondragone. El ruido de la gravilla en el camino dio paso de repente a una
visin que a Martelli y Brown se les antoj fantasmagrica. En lo alto de la colina y entre brumas se divisaba una magnfica
construccin de color marrn. Finalmente, el camino desemboc en una gran verja de hierro con dos ngeles de piedra a
ambos lados que se abra a una carretera an ms estrecha escoltada por cipreses. La verja estaba abierta, as que Martelli la
atraves.
A medida que la carretera segua ascendiendo, el camino se estrechaba cada vez ms hasta desembocar en una gran plaza
que daba acceso a la entrada principal de la villa.
Nada ms detenerse el vehculo, Brown abri la puerta y corri hacia la parte de atrs de la casa para no ser visto. Mientras
corra pudo or a su espalda cmo alguien abra la puerta principal y caminaba hasta el coche del comisario Martelli.
Qu desea? pregunt la seora Mller con acento alemn asomndose a la ventanilla del coche del polica y sin dejar
que ste pudiese abrir la puerta.
Soy el comisario Martelli, de la Divisin Criminal se present mientras enseaba una lustrosa placa a la mujer.
Y qu desea de nosotros? volvi a preguntar la mujer.
Antes de nada que se aparte usted de la puerta y una vez que entre dentro de la casa, hablar con el cardenal Lienart dijo
Martelli en tono amenazante.
Muy bien, sgame dijo la seora Mller mientras haca una seal al seor Mller, que se encontraba unos pasos ms
atrs armado con un rifle de caza.
Dgale al jardinero que deje el rifle en el suelo y venga hasta nosotros tranquilamente orden Martelli a la seora
Mller.
No es el jardinero. Es mi esposo, y puede usted decrselo directamente. Habla italiano, como usted respondi la mujer
en tono ms bien spero.
Usted, suelte el rifle. Depostelo en el suelo y venga hacia m con las manos por delante orden Martelli.
Mller se agach y dej el rifle con mira telescpica en el suelo a la vista del comisario. El arma se caracterizaba por su
potencia y por su altsima precisin. El ex miembro de las SS Ulrich Mller sola utilizarlo para la caza mayor.
Vaya rifle que tiene usted! Curiosamente, en esta zona est prohibida la caza mayor dijo Martelli mientras admiraba el
rifle.
No es para cazar respondi Ulrich Mller.
Ah, no? Y entonces, para qu quiere semejante can? volvi a preguntar el comisario. Aqu no hay elefantes o, por
lo menos, eso creo.
Lo tengo para espantar a los curiosos y a los posibles ladrones que intenten acceder a Villa Mondragone.
Bien, pues ahora que ya nos conocemos, yo me quedar con esto y usted puede retirarse orden Martelli mientras le
enseaba el rifle que le acababa de incautar.
A pocos metros de all, a travs de un gran ventanal, monseor Vaclav Przydatek observaba la escena. Al entrar en el hall, lo
primero que llam la atencin del oficial de polica fue el gran dragn alado que apareca grabado en el mrmol del suelo.
Tal vez aquel escudo tuviese algo que ver con el misterio del Manuscrito Voynich.
Es muy bonito este dragn dijo Martelli. Qu significa?
Es el smbolo del escudo de armas de la familia Lienart respondi la seora Mller sin dar demasiada importancia a la
pregunta.
Mientras, Jack Brown intentaba acceder a la casa a travs del llamado jardn secreto. El periodista sac de su cartera una
tarjeta de crdito y la introdujo en la cerradura de la puerta de acceso a la galera interior. Tras un leve chasquido, la puerta
se abri. Brown intentaba escuchar algn sonido de voces sin demasiado xito.
Avisar a monseor Przydatek. Espere aqu y no toque nada orden la seora Mller al comisario Martelli.

Aqu estar, me quedar quieto y ser buenecito respondi el polica con cierto sarcasmo mientras sujetaba entre las manos una fina porcelana del
siglo XVII y haca el amago de dejarla caer ante la inquisitiva mirada del ama de llaves.

Unos minutos despus apareci ante Martelli el religioso polaco.


Buenos das, soy monseor Przydatek, secretario privado de su eminencia el cardenal Lienart. En qu puedo servirle?
pregunt el religioso.
Oh! Ustedes, los religiosos, siempre tan serviciales con las almas del rebao respondi Martelli sin abandonar su
sarcasmo.
Sgame por aqu, por favor, as podremos hablar con tranquilidad lo invit Przydatek mientras se diriga hacia la Sala
de las Caritides.
Realmente esta casa es impresionante confes Martelli mientras admiraba a su paso los maravillosos frescos del techo.
Esta residencia pertenece a la familia Lienart desde 1621. Incluso varios sumos pontfices han dormido en algunos de los
dormitorios de Villa Mondragone explic Przydatek.
Impresionante...! volvi a exclamar el polica mientras segua de cerca los pasos del obispo polaco.
Desde un piso superior, Brown divisaba al secretario de Lienart explicando a Martelli diferentes aspectos de la villa. En
completo silencio, el periodista del Boston Globe fue abrindose paso a travs de varios dormitorios comunicados entre s
mediante puertas. En cada dormitorio haba una cama, una silla y un reclinatorio para orar. En una de las alcobas Brown
revis los cajones y descubri una bolsa negra con una cremallera. En su interior haba un pasaporte estadounidense y un
carn de conducir de la ciudad de Nueva York a nombre de un tal Emery Robert Mahoney. El tipo que apareca en la
fotografa del pasaporte habra pasado por un agente de Wall Street si no hubiera llevado el alzacuellos que lo identificaba
como sacerdote.
Brown atraves otra puerta y accedi a otro dormitorio. En el cajn del armario haba un pasaporte holands a nombre de
Wilhelm Ter Braak. El periodista volvi a dejar el documento en su sitio y cerr el cajn. Al salir al pasillo vio a lo lejos al
ama de llaves, que estaba llamando por telfono. Con quin estar hablando?, pens Jack. Un piso ms abajo tena lugar
una conversacin entre Przydatek y el comisario Martelli.
Deseara hablar con el cardenal Lienart dijo el oficial de polica.
Eso no va a ser posible respondi Przydatek.
Por qu no es posible? volvi a insistir Martelli.
Su eminencia el cardenal Lienart est muy ocupado y, de cualquier forma, aunque estuviese en la residencia, usted no
tendra poder suficiente como para interrogarlo. El cardenal Lienart es ciudadano del Estado Vaticano, por lo tanto, es un
ciudadano extranjero que goza de inmunidad diplomtica. Italia debe respetar la inmunidad y las leyes internacionales
dijo Przydatek severamente.
Por qu se pone usted a la defensiva, monseor? Yo slo he dicho que quiero hablar con el cardenal, no interrogarlo
precis el comisario Martelli.
Ya le he dicho que es absolutamente imposible. Le recomiendo para ello que pida usted una audiencia con su eminencia
en el Vaticano.
Bien, dado que usted est aqu y no es ciudadano vaticano, podr decirme quines son estos tipos dijo el jefe de la
Divisin Criminal mientras arrojaba sobre una mesa del siglo xvm las fotografas en blanco y negro de los cadveres de los
padres Andr Lamar y Wilhelm Ter Braak.
Monseor Przydatek cogi las fotografas y las mir detenidamente.
No s quines son.
Djeme decrselo dijo Martelli mientras le arrebataba las fotografas de la mano. Este muri en la biblioteca de la
Pontificia Universidad Gregoriana de Roma mientras intentaba matar al bibliotecario. Este otro se suicid despus de que
yo mismo le metiese una bala en el hombro. Se arroj por una ventana y acab ensartado como un pollo en un tridente de
Neptuno.
Ya le he dicho que no s quines son volvi a insistir Vaclav Przydatek.
Lo ms curioso de todo es que ambos llevaban consigo un octgono de tela en los bolsillos. Uno como ste repuso
Martelli mientras arrojaba uno de ellos sobre la mesa.
No s qu puede significar esa tela. Lo siento, pero estoy muy ocupado se disculp el secretario de Lienart.
Djeme que haga conjeturas. Este octgono de tela es el smbolo de un grupo de asesinos dirigidos por alguien muy
poderoso que se dedican a matar desde 1630 a todos aquellos que tengan contacto con un misterioso libro. En los ltimos
meses varios expertos criptoana- listas y criptgrafos han sido asesinados en diferentes partes del mundo y su nica
conexin es ese libro, el Manuscrito Voynich, y este octgono de tela.
Y por qu cree usted que yo puedo tener algo que ver con eso? pregunt el obispo.
Hemos seguido la pista de varias misteriosas llamadas hasta aqu, hasta Villa Mondragone. Pero sabe una cosa?
anunci Martelli. He decidido pedir al juez una orden de registro de toda Villa Mondragone. S que esta residencia no
es territorio vaticano, dado que est asentada sobre territorio italiano. As que he decidido poner patas arriba cada rincn de
esta casa hasta que encuentre alguna prueba contra usted y su jefe.
Bien, pues hasta que eso suceda, le pido que abandone inmediatamente la propiedad. La prxima vez que nos veamos
traiga consigo esa orden del juez en la mano o no volver a mantener otra conversacin con usted dijo monseor
Przydatek mientras a travs de un intercomunicador avisaba a la seora Mller para que acompaase al visitante hasta la
salida.

Escoltado por el ama de llaves a travs de los largos pasillos de Villa Mondragone, el comisario Martelli iba hablando en voz
alta con el fin de que Brown pudiera escucharlo.
Bien, pues ya me voy, pero regresar con una orden del juez dijo.
Ya en el exterior, el comisario Martelli se dirigi hasta su coche, aparcado unos metros ms all. Abri la puerta y descubri
a Brown tendido en el suelo en el asiento de atrs para no ser visto por Henrietta Mller.
El vehculo se puso en marcha por el camino que descenda hasta la entrada. Al dar la primera curva, Brown se incorpor y
pas al asiento delantero.
Ha descubierto algo? pregunt el periodista.
No, pero estoy seguro de que ese cura tiene mucho que esconder respondi Martelli. Cuando le mostr las fotografas
de los dos cadveres de los tipos que intentaron asesinar al padre Giannini y a Matteus Planch, le cambi la expresin del
rostro.
Slo eso? exclam Brown. Slo ha conseguido eso? Una expresin en una cara?
Mire, llevo casi treinta aos como polica y he interrogado a todo tipo de delincuentes, inocentes y culpables, y le puedo
asegurar que la expresin de ese obispo al mirar las fotografas era la de alguien que conoce a esos dos fiambres aleg
Martelli. Estoy seguro de que ese polaco y su jefe saben algo que quieren esconder y yo estoy ahora disp...
Cuando el comisario Martelli no haba acabado an su frase, son un disparo. El polica mir fijamente a su acompaante y
sinti un dolor agudo en la espalda. Una bala disparada por un francotirador acababa de perforar el respaldo de su asiento y
le haba atravesado el hombro izquierdo.
De un fuerte volantazo, el polica sac el Alfa Romeo del camino para intentar ponerse fuera del alcance del supuesto
francotirador. De repente, son un nuevo disparo. Esta vez la bala se incrust en la puerta del conductor. Brown, con una
profunda herida en la cabeza, intentaba salir por su puerta arrastrndose entre la maleza. Martelli, que sangraba
abundantemente por la espalda, cogi la radio de su vehculo y pidi refuerzos.
Hasta que lleguen los refuerzos nos quedaremos aqu. No podemos arriesgarnos a que ese francotirador nos tenga al
alcance de su mira orden Martelli con su pistola reglamentaria en la mano. Adems, no s dnde puede estar ese hijo
de perra alemn.
Quin cree que puede habernos disparado? pregunt Brown mientras con el pauelo intentaba cortarse la hemorragia
de la frente.
Seguro que no es ese cura. Tiene las uas demasiado limpias como para ensucirselas con algo como esto. Estoy seguro de
que ha sido ese guardabosques o lo que sea. El rifle que le incaut era de precisin, aunque la verdad es que tengo que
agradecerle que tenga tan mala puntera dijo Martelli mientras realizaba un disparo al aire.
Por qu dispara? pregunt Brown.
Para hacerle saber a ese cabrn que estamos armados y que si asoma el hocico por aqu, no tendr el ms mnimo
inconveniente en volrselo respondi Martelli mientras le guiaba el ojo.
Media hora despus, Brown y Martelli escucharon las sirenas de la polica acercndose a Villa Mondragone.
Ya llega el sptimo de caballera anunci Brown al polica, cuyo rostro estaba cada vez ms blanquecino debido a la
abundante prdida de sangre. Resista, amigo Martelli. Tiene usted demasiados hijos, primos y sobrinos como para poder
hacerme cargo de ellos. Aquello arranc una sonrisa a Martelli.
Minutos despus el coche abollado apareca rodeado de vehculos policiales y de una ambulancia en la que fue evacuado el
comisario hasta el hospital de Frascati. Jack Brown recibi tan slo seis puntos de sutura.
Cuando los vehculos policiales llegaron hasta las puertas de Villa Mondragone, Ulrich Mller y su esposa, Henrietta,
fueron detenidos por agentes de la polica criminal. Monseor Vaclav Przydatek haba conseguido huir rumbo a la
seguridad del territorio vaticano.

***

Roma, Italia
Esa misma noche, en el hotel, y an con la camisa manchada de su sangre y de la del comisario Martelli, que se recuperaba
de sus heridas, Jack Brown levant el telfono para relatar al profesor Avner lo que haba sucedido en Villa Mondragone.
Pidi al recepcionista que por favor le subiese a la habitacin una botella de bourbon y que le pusiese con el nmero de
telfono 41-44-220-50-20, de la ciudad de Zrich.
En el pequeo bao, Brown intentaba quitarse con dificultad la sangre reseca que manchaba sus manos cuando son el
telfono.
Seor Brown? Le paso la llamada indic el recepcionista.
Buenas noches, hotel Baur au Lac. Con quin desea hablar? dijo una voz al otro lado de la lnea.
Buenas noches, deseo hablar con el profesor Avner, Aaron Avner recalc Jack.
Misteriosamente, la llamada tardaba bastante en ser atendida, hasta que de repente una voz con acento alemn respondi al
otro lado de la lnea.
S, dgame?
Quera hablar con el profesor Avner, por favor pidi el periodista del Boston Globe.

Quin es usted? pregunt la voz.


Y usted, quin es? inquiri a su vez Brown.
Soy el inspector Max Fritz, de la divisin de homicidios de la polica de Zrich. Ahora me gustara saber quin es usted
dijo el polica.
Como intuyendo que haba pasado algo malo, el periodista era incapaz de pronunciar palabra alguna. Tena miedo de decir
algo y que aquello le anunciase una desgracia que cada vez presenta ms cercana.
Soy Jack Brown. Soy periodista del Boston Globe y amigo del profesor Avner. Qu ha sucedido?
Siento comunicarle que ayer por la noche alguien asesin a su amigo respondi el inspector Fritz.
Brown dej caer el telfono ante la noticia. Aaron Avner estaba muerto. Aquel anciano judo hngaro y cascarrabias al que
haba cogido cario estaba ahora muerto. Desde el auricular, Jack oy cmo el inspector suizo pronunciaba su nombre una y
otra vez.
Seor Brown? Seor Brown? Est usted ah? pregunt Max Fritz.
S, lo siento, inspector. Estoy aqu, pero la noticia me ha dejado sin habla. El profesor Avner y yo ramos muy amigos y la
noticia de su muerte me ha impresionado mucho. Lo siento se disculp el periodista.
No se preocupe, lo entiendo. Ahora me gustara saber si puede responderme a algunas preguntas insisti Max Fritz.
S, cmo no, inspector.
Sabe usted si alguien deseaba hacer algn dao al profesor Avner o si haba sido amenazado? pregunto el comisario.
No, no lo creo. Adems, Aaron era bibliotecario. Quin querra hacerle algn dao? minti Brown.
No lo s. Es lo que estamos intentando averiguar, el hecho es que el profesor Aaron Avner ha sido asesinado.
Puedo preguntarle algo, inspector?
Claro, dgame.
Encontraron sus hombres en la suite del profesor papeles, fotografas o documentos sobre un libro antiguo? Los
guardaba en unas carpetas de color rojo. Debe de haber una veintena de ellas con informacin sobre un libro dijo Brown.
No, lo siento. Mis hombres dijeron que no haba ningn papel o documento en su suite. Tan slo los documentos
personales, su pasaporte estadounidense y su carn de conducir, pero ningn papel o documento sobre un libro. A qu
libro se refiere? pregunt el polica.
Oh! No se preocupe, no es nada importante. Por cierto, inspector, podra decirme si encontraron en la suite del profesor
Avner algn octgono de tela o algo parecido?
S, un octgono de tela. Alguien, posiblemente el asesino, lo haba dejado sobre el cadver. Puede decirme qu significa?
inquiri el inspector Fritz.
Espero poder decrselo en unos das. Le prometo que lo llamar. Por cierto, qu van a hacer con el cadver del profesor?
No se preocupe. Un miembro del consulado estadounidense en Zrich se ha hecho cargo de la repatriacin del cadver a
Estados Unidos por indicacin de la Universidad de Yale. Cuando terminemos los exmenes forenses, les entregaremos el
cuerpo del profesor dijo amablemente el inspector Max Fritz.
Muchas gracias por todo, inspector.
Buenas noches, seor Brown, y permtame darle el psame por la muerte de su amigo se condoli Fritz.
Gracias, muchas gracias. A continuacin el periodista cort la comunicacin.
En la soledad de su habitacin y mientras apuraba uno tras otro varios vasos de bourbon, Brown llor por la muerte de
aquel viejo judo hngaro que un da intent descubrir un secreto guardado desde
haca siglos en un oscuro libro llamado Manuscrito Voynich.

***

New Haven, Connecticut


En la oscuridad de la noche, los padres Carlos Reyes y Eugenio Cor- nelius, hermanos del Crculo Octogonus, se mantenan
resguardados de la lluvia a pocos metros de la puerta de emergencia de la Biblioteca Beinecke. Deban permanecer all hasta
que Faetonte les facilitase la entrada. Su misin era clara. Su objetivo deba ser cumplido por el bien y la salvaguarda de la
Iglesia catlica, segn haba ordenado monseor Vaclav Przydatek, y ambos asesinos estaban dispuestos a cumplirla.
Sobre las once de la noche, y sin que an hubiese dejado de llover, la puerta metlica se abri desde dentro.
Fractum nec fractuem, favor por favor dijo Faetonte.
Silta nec silto, silencio por silencio respondieron los padres Reyes y Cornelius.
He sido informado de la misin que deben cumplir dijo Faetonte a los enviados del Octogonus.
Bien, pues llevmosla a cabo lo antes posible dijo el padre Cornelius.
Los tres hombres comenzaron a caminar por un estrecho pasillo hasta la escalera de emergencia, por donde se poda acceder
a los pisos superiores de la biblioteca. Faetonte se haba ocupado antes de anular las cmaras de seguridad del interior de las
salas.
Hay mucha vigilancia? pregunt Reyes.
No. Tan slo un viejo vigilante armado con una pistola que jams ha disparado y una porra. sa es la nica seguridad que
existe en este edificio en el que se renen tantas valiosas joyas bibliogrficas respondi Faetonte.

Los tres hombres estaban en la zona de las oficinas cuando Faetonte orden a los dos asesinos del Octogonus que esperaran
en uno de los despachos.
Qudense aqu hasta que yo regrese. Les traer el libro. Si me cogen con l, nadie sospechar. Siempre puedo decir que el
profesor Avner me ha ordenado mirar algn dato.
Bien, esperaremos aqu dijo el padre Cornelius.
Faetonte sali del despacho y se dirigi hacia el pasillo, a la estantera en donde se encontraba el libro MS 408. Cogi el libro
con fuerza, lo sujet entre las manos y regres hacia el despacho en el que estaban los padres Reyes y Cornelius. Las rdenes
que haba recibido del gran maestro del Crculo Octogonus era que deba entregar el libro a ambos enviados y no hacer
preguntas.
Faetonte atraves la gran sala de cdices bajo el ruido de los ventiladores, que mantenan la temperatura y la humedad,
como sonido de fondo. Abri la puerta con su tarjeta de seguridad y accedi a la escalera. Cuando se dispona a subir por
ella, se encontr frente al viejo George, que estaba haciendo su ronda nocturna. No haba contado con ello.
Buenas noches, seor Duke salud George.
Buenas noches, George respondi Faetonte.
Estoy haciendo una ronda por aqu. Hemos tenido desde hace unas horas problemas con las cmaras de seguridad del
circuito cerrado, especialmente con las que estn en la escalera de emergencia dijo el vigilante.
Bien, George, pues contine.
Cuando se cruzaron, el vigilante observ el cdice que Milo Duke llevaba entre las manos.
Un momento orden George. se es el Manuscrito Voynich, nadie me haba comunicado que esta noche habra
movimientos de libros.
No se preocupe, George. Tengo que coger unos datos que necesita el profesor Avner. Despus lo llevar a su sitio
respondi Duke para ganar tiempo.
En cualquier caso, tendr que informar a la seora Hollingsworth y al decano Maynard. Ellos saben que deben
informarme si despus del cierre se va a llevar a cabo una extraccin de un cdice de la biblioteca protest George.
En ese momento, y como surgido de las sombras, el padre Reyes sujet con la mano izquierda desde atrs y por la boca a
George y con la derecha, de forma rpida e implacable, le introdujo una daga de misericordia por la nuca.
Dejmonos de rodeos y entregeme ya el libro orden a Duke el asesino del Octogonus an con la daga ensangrentada
en la mano derecha.
Aqu est dijo Faetonte mientras le entregaba el Manuscrito Voynich al padre Reyes.
En ese momento y sin que Duke se diese cuenta el padre Cornelius se situ a su espalda, sac de su bolsillo un fino cable de
acero cubierto con pas y con un rpido movimiento se lo pas por el cuello. Mientras agonizaba debido al dolor de las pas
incrustndose en la carne de su cuello y a la falta de aire, Milo Duke, con lgrimas en los ojos, apenas poda balbucear.
Por qu? Por qu? Por... qu? Por...? Segundos despus estaba muerto.
Faetonte era hijo de Helio y Climene. Cuando supo quin era su padre, fue a pedirle que le dejara guiar sus caballos desde
Oriente. Helio se lo concedi y Faetonte hizo que los caballos se encabritasen y causaran en el mundo mil desastres. Todos
clamaron a Zeus en demanda de remedio, as es que ste decidi matar a Faetonte con un rayo. sa es ahora la pena que ha
impuesto para ti el gran maestro del Crculo Octogonus. Ha llegado la hora de juzgar a los muertos y recompensar a los
profetas. Fractum nec fractuem, silta nec silto, favor por favor, silencio por silencio sentenci el padre Eugenio Corne- lius
mientras se santiguaba ante el cadver de Duke.
Con el mismo sigilo con el que haban entrado en el edificio de la Biblioteca Beinecke de Libros Raros y Manuscritos de la
Universidad de Yale, los dos asesinos del Crculo Octogonus se perdieron entre las sombras de las calles de New Haven con
el Manuscrito Voynich en su poder.
A la maana siguiente, las mujeres de la limpieza se extraaron al no ver a George en la recepcin y las puertas blindadas
del edificio an cerradas. Tras pasar una hora, una de las mujeres llam al decano Clark Maynard y a la bibliotecaria, la
seora Gayle Hollings- worth, que tena una llave maestra. El cadver de George apareci rodeado de un gran charco de
sangre en el rellano de la escalera de emergencia. Tres unidades del Departamento de Polica de New Haven y dos de la
polica del campus fueron los primeros en llegar; despus sellaron el edificio por completo.
Necesito saber si falta algn libro, seora Hollingsworth. Registre todos los cdices y manuscritos uno por uno orden
el decano Maynard.
Mientras el mximo responsable de la Universidad de Yale daba instrucciones al personal de la Beinecke, se escuch un
gran revuelo en el Jardn Japons. Varios agentes de polica corran por los pasillos rumbo a la puerta trasera del edificio que
se abra al jardn diseado por el escultor estadounidense de origen japons Isamu Noguchi.
Cuando el decano Maynard lleg hasta la parte alta del jardn, slo pudo divisar a agentes de polica, personal de la
biblioteca y a varios estudiantes mirando atentamente a la parte baja del jardn. El drama silencioso estaba desarrollndose
inexorablemente como si de una escena de teatro clsico se tratara. Al dirigir su mirada hacia abajo, vio el cuerpo desnudo y
ensangrentado de Milo Duke.
Las palmas de las manos y los pies haban sido traspasados por gruesos clavos de hierro, que dejaron al ayudante del
profesor Avner totalmente inmvil. Desde arriba la imagen del joven era la de un doloroso Cristo que acababa de ser
crucificado. En el suelo, de arena blanca, alguien haba trazado un extrao octgono.

El silencio de los all presentes fue roto tan slo por los gritos casi histricos de la seora Hollingsworth.
Decano Maynard, decano Maynard! grit nerviosamente la bibliotecaria.
Qu ocurre? pregunt el decano.
El cdice, el cdice... intentaba explicar la seora Hollingsworth.
Qu cdice? pregunt Maynard bruscamente mientras sujetaba a la seora Hollingsworth por ambos brazos con la
intencin de tranquilizarla.
El Manuscrito Voynich no est. Ha desaparecido. El MS 408 no est en su sitio. Lo he buscado por todas partes y no
aparece. Alguien debe de habrselo llevado de la biblioteca dijo la mujer.
Y quin querra llevarse ese libro? Si el robo hubiese sido por dinero, yo me habra llevado la Biblia Gutenberg y no un
libro de precio inferior cuyo significado nadie conoce. No le parece? pregunt
el decano Maynard, pero nadie respondi a esta cuestin.
***

Nueva York
Justo a esa misma hora, desde el aeropuerto JFK de Nueva York, tres sacerdotes con pasaporte diplomtico de la Ciudad
Estado del Vaticano, los padres Carlos Reyes, Eugenio Cornelius y Demetrius Ferrell, abandonaban Estados Unidos rumbo
a Pars en un vuelo de Continental Airlines y desde la capital francesa se dirigiran a Roma en un vuelo de Alitalia. En una
maleta con sellos diplomticos de la
Santa Sede apareca envuelto en una funda de terciopelo rojo un extrao libro de 225 mm x 160 mm cuyo destino seran las
manos del cardenal August Lienart.
El padre Septimus Alvarado se encontraba desde haca das en la capital italiana a la espera de ser convocado por el gran
maestro del Crculo Octogonus. A l, slo a l, deba entregarle en persona la veintena de carpetas rojas con documentacin
sobre el Manuscrito Voynich que haba cogido de la habitacin del bibliotecario judo asesinado en el hotel de Zrich.
***

Ciudad del Vaticano


Su Santidad, me habis ordenado llamar? pregunt el cardenal Lienart junto a la puerta del despacho papal.
Entrad, por favor. Entrad y acomodaos aqu junto a m. Dejadme antes acabar de firmar estos documentos pidi el
Santo Padre a Lienart mientras su secretario pasaba una hoja tras otra y, tras poner la rbrica pontificia, dejaba caer el lacre
lquido y estampaba sobre l el escudo papal. Muy bien, Giuliano, ahora dejadnos a solas con su eminencia indic el
Papa a su ayudante.
Mientras el secretario abandonaba la estancia, el Santo Padre se dirigi a Lienart.
Ah, fiel Lienart! Tenemos poco tiempo para poder rezar y pensar en las necesidades de la Iglesia dijo el Papa
sonriendo.
Es el problema que tiene este cargo, Su Santidad. Sois el mximo poder de la Iglesia catlica y tenis poco tiempo para
hablar con Dios respondi el cardenal.
Cada da mi secretario me enva a primera hora de la maana una larga lista de personas que slo desean presentar sus
respetos al Papa: obispos, cardenales, monseores, hombres de negocios e incluso actores... afirm el Sumo Pontfice.
Todos quieren ver al Papa. No tengo tiempo para otra cosa. Siempre pens que los papas tendran ms tiempo para hablar
con Dios, al estar ms cerca de l, y ahora descubro que no tenemos tanto tiempo como esperbamos y desebamos.
Vos, Su Santidad, seris un gran Papa. Estoy seguro de que haris traspasar a la Iglesia el umbral del siglo. Vuestra tarea
ser la de modernizar la Iglesia y, por ello y para ello, habis sido elegido.
Mi fiel Lienart, vos sabis bien que para un Sumo Pontfice es ms sencillo cuidar de este rebao formado por ms de
ochocientos millones de almas que de las almas de los miembros de la curia respondi el Papa mientras lanzaba una
amplia sonrisa a Lienart.
Recordad siempre, Su Santidad, la conversacin que mantuvimos la noche antes de vuestra eleccin bajo los frescos de
Miguel ngel record August Lienart. Yo siempre estar a vuestro servicio y al de Dios para cualquier tarea que tenga
encomendada para m. Yo soy vuestro ms fiel servidor, Su Santidad.
Lo s bien, cardenal Lienart, lo s bien dijo en un murmullo el Santo Padre.
El Papa se qued un rato absorto en sus pensamientos. Sin dejar de mirar el atardecer que iluminaba la plaza de San Pedro a
travs de su ventana, el Sumo Pontfice continu hablando.
Nos encontramos muy solos, amigo Lienart. Tal vez debera haber rechazado el cargo cuando me fue ofrecido por el
camarlengo bajo la Capilla Sixtina.
He visto ya con vos, Su Santidad, a tres hombres portar el Anillo de Pedro. Su Santidad ser tal vez el ltimo al que podr
ver. Cada uno de ellos lleg alguna vez al punto en el que Su Santidad se halla ahora, el momento de la soledad. Tengo que

deciros que no hay remedio para ello. Permaneceris aqu hasta el da que muris y cuanto ms vivis, ms larga ser
vuestra soledad. Utilizaris a este o a aquel hombre para el trabajo de la Iglesia, pero cuando el trabajo est hecho o el
hombre elegido demuestre su incapacidad, Su Santidad lo alejar y buscar a otro. Necesitis afecto, incluso yo necesito
afecto. Podris tenerlo un tiempo, pero lo perderis de nuevo. Le guste o no, Su Santidad est condenado a un largo
peregrinaje desde el da de su eleccin hasta el mismo da de su muerte. Esto es un calvario, Su Santidad, que apenas habis
empezado a asumir y a caminar por l.
El Papa continuaba ensimismado con la visin de las primeras luces que se acababan de encender en la plaza a unos metros
bajo l. Desde la ventana vea cmo slo unos pocos peregrinos paseaban lentamente por la plaza de San Pedro.
Su Santidad? dijo Lienart para llamar la atencin del Papa.
Oh, perdonadme! Cuando observo a la gente caminar bajo esta ventana, deseo poder volver a ser un cura de pueblo en mi
tierra natal, una de esas personas sin nombre, sin identidad, con un futuro an por escribir. Deseaba ser un rostro ms entre
los funcionarios eclesisticos, pero, al parecer, Dios tena otra labor para m. Al parecer, l tena ya escrito mi futuro.
Vuestro futuro, Su Santidad, est an por escribir. No ha hecho ms que comenzar a escribirse. Vos ya no sois un simple
cardenal, vos ya no sois ni siquiera Su Santidad el Papa. Vos sois Pedro, el pescador, y vuestra labor es ahora la de vigilar los
destinos de la Iglesia catlica, como digno sucesor y apstol de Jesucristo, Nuestro Seor declar fervorosamente el
cardenal August Lienart.
Vos creis, fiel Lienart? Yo creo que Dios y el Espritu Santo escribieron ya mi futuro cuando fui elegido en el pasado
cnclave. De cualquier forma, ya no hay vuelta atrs, verdad, eminencia? replic el Papa.
As es, Su Santidad. Ya no hay vuelta atrs.
El Sumo Pontfice se qued nuevamente ensimismado en sus pensamientos mientras continuaba mirando por la ventana.
Su Santidad, qu deseis de m? pregunt cautamente Lienart.
Oh, s! Lo he mandado llamar para informarle de que nos hemos decidido nombrarlo secretario de Estado de la Santa
Sede. Maana por la maana nos hemos ordenado a la Sala de Prensa que emita un comunicado informando a la prensa y al
mundo que tras la misa de maana se har oficial su nombramiento.
Oh, Su Santidad! Me siento muy honrado por la confianza que vos depositis en m y debo deciros que no os defraudar
en mi nueva labor y responsabilidades al frente de la Secretara de Estado dijo en voz baja el cardenal Lienart, an
recuperndose de la sorpresa. Pero qu pasar con el cardenal Lubiani, Su Santidad?
El cardenal Lubiani ha demostrado ya con creces su fidelidad a la Iglesia y a cuatro sumos pontfices y creo que es ya hora
de que se aparte de algunas responsabilidades hacia Dios y descanse dijo el Santo Padre.
Perdonad, Su Santidad, pero estoy seguro de que el cardenal Alberto Lubiani no es hombre de descanso.
Lo s, querido Lienart, lo s dijo sonriendo el Sumo Pontfice. Por eso he decidido nombrarlo rector de la Pontificia
Universidad Gregoriana de Roma. Nos hemos dispuesto que haya una transicin entre la salida del cardenal Lubiani de la
Secretara de Estado y su entrada en el cargo. Tambin, nos hemos decidido nombrar al cardenal Pietro Orsini, encargado
hasta ahora de la Primera Seccin, responsable del Gobernatorio del Estado Vaticano. Las relaciones diplomticas sern
dirigidas por el cardenal Gaetano Angelini, en quien tengo una gran confianza.
Su Santidad, cmo deseis que se haga el traspaso de poderes, si puedo preguntarlo? dijo Lienart al Papa.
Nos hemos decidido que el cardenal Lubiani contine en su cargo durante una semana ms. Posteriormente, nos
convocaremos a todos los miembros de la Secretara de Estado y del colegio cardenalicio en audiencia para dar las gracias al
cardenal Lubiani por su labor al frente de la Secretara y anunciar oficialmente su nombramiento para el cargo. En ese
momento, nos leeremos una carta explicando el motivo de su eleccin para tan alta responsabilidad. Hasta que esto suceda,
vos continuaris ejerciendo vuestra labor como consejero pontificio.
Muy bien, Su Santidad, as se har dijo el nuevo y flamante Secretario de Estado mientras, rodilla en tierra, besaba el
Anillo de Pedro.
Cuando el cardenal Lienart se dispona a salir de la estancia papal, el Santo Padre se dirigi de nuevo hacia l.
Por cierto, eminencia, tras anunciar vuestro nombramiento, nos hemos decidido organizar un concierto de los coros
vaticanos en la Galera de los Mapas en honor del cardenal Alberto Lubiani, al que deseo que asistis. Posteriormente
impartir una misa y, junto a un pequeo grupo de invitados, deseo que compartis con nos la cena de esa noche dijo el
Sumo Pontfice.
Ser un honor para m, Su Santidad. All estar replic Lienart.
Buenas noches, querido amigo se despidi el Papa.
Buenas noches, Santidad dijo Lienart mientras cerraba la puerta silenciosamente y se alejaba por los largos y oscuros
pasillos vaticanos que l conoca a la perfeccin.
Unos minutos despus, el cardenal August Lienart entraba en su despacho a oscuras. Alguien deba de haber apagado todas
las luces.
Molesto por la intromisin, dirigi su mano hacia el interruptor. En ese momento, algo sobresalt al poderoso miembro de
la curia. A travs del resplandor de la ventana, el cardenal Lienart observ una sombra que se encontraba sentada en el sof.
Quin est ah? inquiri Lienart intentando enfocar su visin en la oscuridad.
Soy yo, monseor Przydatek respondi la sombra.
Qu hace usted en la oscuridad? pregunt Lienart.
No encienda la luz, eminencia, por favor pidi el secretario polaco.

Al encender la pequea luz de su mesa de trabajo, Lienart observ el rostro sin vida de su ayudante observndolo en la
oscuridad.
Qu le ha ocurrido, Przydatek? Dgamelo ahora mismo. Se lo ordeno dijo el cardenal August Lienart.
Todo est perdido. Absolutamente todo declar Vaclav Przydatek ante el sorprendido rostro de Lienart.
Nada est perdido si nuestra fe es lo verdaderamente fuerte como para aguantar la pena impuesta, como la supo aguantar
Nuestro Seor Jesucristo en la cruz. l no llorique como hace usted ahora. l supo morir por los suyos con honor, con
valenta y tambin con amor por lo que dejaba atrs.
La polica ha asaltado Villa Mondragone esta tarde y Ulrich ha intentado matar a un comisario de polica. Los agentes se
han llevado detenidos a Ulrich y a la seora Mller balbuceaba Przydatek.
No se preocupe. La polica no encontrar nada en Villa Mondragone, pero usted no debera haber venido aqu. Ahora la
polica italiana sabr que se ha refugiado en el Vaticano y querrn interrogarlo dijo Lienart.
Si usted lo ordena, me entregar para no poner en evidencia a su eminencia, a Su Santidad y a la Santa Sede! exclam el
obispo polaco.
No diga tonteras protest el cardenal. Si supieran que yo lo he convencido para que se entregue, me sealarn como
cmplice suyo y con mi nueva posicin en el Vaticano no me lo puedo permitir.
Qu nueva posicin? pregunt el secretario.
Querido secretario, los designios de Dios son inescrutables y aqu, en el Vaticano, cada vez estoy ms convencido de ello
dijo Lienart. Hace tan slo unos minutos Su Santidad me ha comunicado mi nombramiento como nuevo secretario de
Estado de la Santa Sede.
Pero cmo? Y el secretario Lubiani? pregunt monseor Przydatek.
Ya es hora de que ese maldito viejo abandone el poder. El Papa est decidido as a borrar de la curia cualquier rastro de su
antecesor, y Lubiani era an un rastro importante respondi Lienart mientras daba una profunda calada a un cigarro
habano que acababa de encender.
Seguir en el Vaticano? Porque si es as, puede ser una traba importante para nuestra labor.
Nuestra? Fiel Przydatek: ser mi labor, no la suya replic Lienart a un sorprendido Przydatek. Crame que me
gustara que usted asumiese el cargo de responsable de la Entidad, pero ese polica al que ha disparado el seor Mller y ese
periodista, Jack Brown, estn acercndose demasiado a m y eso puede ser peligroso. En estos momentos hay que pensar en
alguien que sepa asumir sus culpas, como Nuestro Seor Jesucristo se sacrific por todos nosotros.
Una llamada de telfono interrumpi de repente la conversacin. Al otro lado de la lnea, Giovanni Biletti, el
superintendente jefe de la Gendarmera Vaticana, informaba al cardenal Lienart sobre la llegada de tres vehculos policiales
italianos a la puerta de Santa Ana.
Bien, bien, no hace falta repeta el cardenal a su interlocutor. No, seor Biletti, no hace falta que molesten al cardenal
secretario de Estado Lubiani. Creo que est despachando con el Santo Padre y no quiere que se le moleste. Yo me ocupar
del asunto.
Tras colgar el auricular, su eminencia mir de soslayo a monseor Przydatek.
Quiero que se siente a esa mesa y escriba una carta.
Qu quiere decir, eminencia? pregunt Przydatek.
Muy sencillo. Si yo caigo por culpa de ese Martelli y de ese Brown, tambin caer el Papa, tambin caer el honor de la
curia y la Iglesia catlica se ver afectada por el escndalo. Recuerde, querido y fiel Przydatek, lo que le pas al presidente
Nixon con aquel caso, creo recordar que se llam Watergate. La ignominia manch la Casa Blanca y la presidencia de toda
una nacin. Eso mismo podra suceder aqu en la Santa Sede y al pontificado si ese polica y ese periodista descubriesen mi
relacin con los hermanos del Crculo Octogonus. Ahora que me he convertido en el nmero dos del Estado Vaticano, cree
sinceramente que si Martelli y Brown descubriesen mi relacin con los asesinatos del Crculo Octogonus no intentaran
implicar al Santo Padre en ello para desprestigiar a nuestra Iglesia? Nuestra labor, y en especial la suya, es asumir en caso de
necesidad las responsabilidades de nuestros actos.
Pero, eminencia... intent balbucear monseor Vaclav Przydatek.
Intelligenti pauca, a buen entendedor, pocas palabras. Recuerde la famosa frase genuflectant omnes in plano, todos se
arrodillan al mismo nivel del suelo. Con ello quiero decirle, fiel Przydatek, que si yo caigo, cae el Sumo Pontfice, y con l, el
Estado Vaticano y la Iglesia catlica. Si cae usted, slo cae usted, como en su da slo cay Jesucristo en la cruz. l poda
haber delatado a sus apstoles para que lo acompaasen al tormento en el Glgota, pero no lo hizo. Supo sacrificarse en
silencio para que su palabra y sus enseanzas continuasen extendindose por el mundo a travs de sus apstoles. sa
debera ser tal vez su decisin, querido Przydatek. Caer usted solo para que yo, Su Santidad, el Vaticano y la Iglesia catlica
puedan continuar con su labor de transmisores de la fe y del mensaje de Jesucristo, Nuestro Seor en la Tierra explic
Lienart a su secretario. Ahora, antes de retirarse, quiero que escriba esa carta y asuma usted cualquier culpa. Yo desde mi
nuevo puesto de secretario de Estado har todo lo posible para ayudarlo. No permitir que la Santa Sede lo entregue a los
italianos. Crame que no lo dejar solo.
Monseor Vaclav Przydatek se sent a la mesa y con una pluma comenz a escribir pausadamente y con letra clara.
Yo, Vaclav Ilich Przydatek, nacido en Varsovia, Polonia, y obispo de la Santa Iglesia catlica, en pleno uso de mis facultades mentales juro
que los sucesos ocurridos alrededor de Villa Mondragone son responsabilidad nicamente ma. Esta carta no debe tomarse como una
peticin de perdn ni como una confesin debido a que todo lo que hice, incluso la continua violacin del quinto mandamiento, fue por
defender a la Iglesia catlica y a la verdadera fe de sus enemigos, y por salvaguardar el honor de Su Santidad y de su eminencia el cardenal

August Lienart. No quiero el perdn, porque sencillamente no creo haber pecado. Dios, en su infinita sabidura y benevolencia, ser quien
me juzgue llegado ese momento. Antes de que eso ocurra, no creo que deban ser los seres humanos imperfectos los que deban hacerlo. Por
eso he decidido escribir esta carta. Que Dios, Nuestro Seor, me proteja. Firmado: Vaclav Przydatek.
Tras poner su rbrica en el texto, el cardenal Lienart cogi el manuscrito, lo ley, lo dobl y lo guard en un sobre.
Posteriormente derram lacre caliente e impuso el sello del dragn sobre l.
Ahora, si no le importa, debo continuar con mi trabajo antes de asumir las responsabilidades para las que he sido elegido
por Su Santidad.
Buenas noches, eminencia dijo Przydatek.
Buenas noches, secretario, y no olvide mis palabras. Lo que hace falta es someter a las circunstancias y no someternos
nosotros a ellas. Tal vez debera visitar la baslica y rezar a Dios ante la Tumba de Pedro. Quiz l lo ayude a tomar la
decisin correcta dijo Lienart a su secretario, que ya haba abandonado el despacho.
Mientras sala por el pasillo, Przydatek escuch cmo el cardenal Lienart levantaba el telfono y hablaba con el
superintendente Biletti.
Superintendente, soy el cardenal Lienart.
S, eminencia. Qu debo hacer? pregunt el jefe de la Gendarmera Vaticana.
Despida a los italianos y dgales que por favor no obstruyan la puerta de Santa Ana. Si piden hablar con el secretario de
Estado Lubiani, dgales que soliciten una audiencia maana por la maana, pero que hasta que esa audiencia suceda, la
Santa Sede no permitir que una polica extranjera interrogue a uno de sus ciudadanos ms importantes como es monseor
Przydatek. Ha quedado claro? dijo Lienart.
S, muy claro, eminencia. As se lo har saber a los italianos respondi Biletti.
Bien, muy bien. Creo que usted y yo mantendremos muy buenas relaciones a partir de ahora. Despus de despedir a los
italianos ocpese de buscar a monseor Przydatek y pngalo bajo custodia de la Gendarmera Vaticana hasta nueva orden.
Buenas noches, superintendente.
Buenas noches, eminencia.
Pocos minutos despus, desde la ventana de su despacho, el cardenal August Lienart pudo divisar cmo tres vehculos
negros policiales con las sirenas azules sobre sus techos daban marcha atrs, atravesaban el control de la Guardia Suiza y
regresaban a territorio de la Repblica Italiana.
Monseor Vaclav Przydatek se arrodill ante la Tumba de Pedro, bajo la baslica. El sonido del Ave verum corpus de Mozart,
cantada por los coros del Vaticano, llegaba hasta sus odos. All Pedro haba sido crucificado por orden de Nern cabeza
abajo. En el Lber pontificalis se deca que Pedro sepultus est va Aurelia, in Templum Apollonis, juxta territorium Triumphalem,
que fue enterrado en la Va Aurelia, en el Templo de Apolo, cerca del lugar donde fue crucificado. En aquel mismo lugar el
emperador Constantino haba edificado la primera baslica.
Postrado ante la tumba del primer Sumo Pontfice, el que haba sido hasta ese momento el hombre de mxima confianza del
cardenal August Lienart decidi tomar una decisin trascendental para la Iglesia catlica y para la seguridad del
pontificado. Tras santiguarse, el obispo polaco se dirigi hacia la puerta lateral de la baslica, que daba acceso a los Museos
Vaticanos.
Un agente de la gendarmera que se encontraba en el interior del santo recinto dio la alerta a su jefe a travs de la radio que
portaba bajo su chaqueta.
Bien, seor, as lo har dijo el agente. Se dirige hacia los museos.
A continuacin, el polica decidi seguir los pasos de monseor Przydatek. Un poco ms adelante, el religioso polaco
alcanz el Atrio de las Cuatro Cancelas y se dispuso a ascender por la escalera de caracol diseada por el gran arquitecto
Donato Bramante. Un piso ms abajo al primer agente se le haba unido ya el propio Giovanni Biletti y dos agentes ms de la
gendarmera. Biletti miraba hacia lo alto intentando divisar a monseor Przydatek.
Monseor! grit el superintendente. Monseor, necesito hablar con usted. Detngase por favor.
Przydatek continuaba ascendiendo hacia lo alto de la escalera mientras repeta una y otra vez la frase potius mori quam foedar,
antes morir que mancillar el honor.
Los cuatro agentes pontificios se iban acercando cada vez ms al secretario del cardenal Lienart mientras Biletti segua
intentando llamar la atencin del alto miembro de la curia sin resultado.
Por fin, Przydatek alcanz el Patio de las Armaduras, desde donde se divisaba a travs de su techo acristalado una
maravillosa vista de la Ciudad Eterna. Sin detenerse a observar la vista que se abra ante l y mientras segua repitiendo
entre dientes la frase potius mori quam foedar, monseor Przydatek observ los diecisis metros de altura que haba hasta la
base de la escalera. Sin pensarlo, el religioso subi la pierna izquierda y se encaram a la barandilla de piedra lustrada.
En ese momento, el jefe de la polica vaticana estaba ya a escasos centmetros del obispo.
No lo haga, monseor. No lo haga, por favor suplic Biletti.
Casi sin mirarlo, monseor Vaclav Przydatek se dej caer al vaco, desapareciendo del campo de visin de Biletti, que se
haba lanzado hacia delante para tratar de alcanzar al obispo por el brazo. Cuando los agentes se asomaron por la
barandilla, todava el cuerpo de Przydatek pareca estar flotando en el espacio. Segundos despus, el cuerpo impact contra

el suelo como una gran bolsa de agua. El cadver qued rodeado de una gran mancha roja que se haca cada vez ms amplia
alrededor de su cuerpo inerte.
El timbre seco del telfono son repetidamente en el despacho de su eminencia el cardenal August Lienart, pero a pesar de
encontrarse a escasa distancia de l, no contest. Saba lo que haba ocurrido. Conoca a monseor Vaclav Przydatek desde
haca aos y saba cul haba sido su decisin, la mejor de todas para salvaguardar a la Iglesia y a su mximo representante
en la Tierra.
Cuando el telfono dej de sonar, su eminencia decidi llamar a su nuevo secretario.
Padre Mahoney, indique a los padres Ferrell, Cornelius, Reyes y Alvarado que los recibir en unos minutos orden el
cardenal.
Bien, eminencia dijo Mahoney mientras se acomodaba en el confortable silln del que hasta haca unos minutos haba
sido el hombre de mxima confianza del nuevo secretario de Estado y que ahora reposaba con la cabeza destrozada sobre el
elegante mrmol del Atrio de las Cuatro Cancelas.
Unos minutos ms tarde, el cardenal secretario de Estado Lienart fue nuevamente interrumpido por su secretario.
Su eminencia, los padres Ferrell, Cornelius, Reyes y Alvarado estn aqu dijo Mahoney con voz grave.
Muy bien. Hgalos pasar orden Lienart.
Al entrar en el despacho, los cuatro sacerdotes se dispusieron en ordenada fila y fueron besando el escudo del dragn que
apareca en el anillo de Lienart. El cardenal los invit a sentarse en el sof.
Por aqu, hermanos dijo. Qu traen para m?
El padre Septimus Alvarado fue el primero en hablar.
Su eminencia, traigo aqu varios documentos que creo que deberan ser destruidos dijo Alvarado mientras de un
gastado maletn extraa varias carpetas de color rojo con anotaciones de puo y letra hechas por el profesor Aaron Avner.
As se har, fiel Alvarado. As se har confirm el cardenal Lienart.
El siguiente en hablar fue el padre Eugenio Cornelius. De una gran funda de terciopelo rojo, el hermano del Crculo
Octogonus extrajo un curioso libro. Al depositarlo sobre la mesa los cinco hombres all reunidos se quedaron mirndolo
durante largo rato. Por fin, y para romper el silencio, el cardenal Lienart orden a los cuatro religiosos que se pusieran de
pie.
Djenme felicitarlos por el buen trmino de la misin encomendada por el Santo Padre y por Dios para proteger a la
Iglesia de sus enemigos dijo Lienart. Ahora, cojmonos de las manos y oremos durante unos minutos por la prdida de
nuestros hermanos del Crculo, monseor Vaclav Przydatek, padre Italo Jacobini, padre Andr Lamar y padre Wilhelm Ter
Braak. Supieron dar su vida en defensa de la fe y Dios en su misericordia se lo premiar.
Tras pronunciar la palabra amn, los cinco religiosos se santiguaron. A continuacin, el secretario de Estado volvi a
romper la rigidez del acto.
Queridos hermanos, ahora les dar mis nuevas instrucciones. Usted, padre Reyes, regresar a su querida iglesia de Laja,
en Bolivia. Usted, padre Alvarado, volver para un merecido descanso a su parroquia en Espaa. Usted, padre Cornelius,
regresar al monasterio de Ettal, en Alemania. Usted, padre Ferrell, retornar a su iglesia de Mara Auxiliadora, en Passau.
Es hora de que el Crculo se cierre hasta que Dios decida volver a llamarnos orden su eminencia, tras lo cual pronunci
las palabras sagradas del Crculo Octogonus: Frac- tum nec fractuem, favor por favor.
Silta nec silto, silencio por silencio respondieron a coro los cuatro religiosos.
Despus, volvieron a besar el anillo del secretario de Estado y desaparecieron nuevamente de la faz de la Tierra hasta que
nuevas situaciones o, mejor dicho, nuevos designios, volviesen para sacarlos de su letargo.

Una semana despus


El cardenal August Lienart era ya el nuevo secretario de Estado de la Santa Sede por obra y gracia de Su Santidad. Sentado
en su recin estrenado despacho y mientras observaba la amplia vista sobre la plaza de San Pedro, Lienart record las
palabras que haba escuchado unos meses atrs y en ese mismo lugar al cardenal Newton Metz.
Aquel viejo saba que, tarde o temprano, yo ocupara este puesto, pens el flamante secretario de Estado. Ms sabe el
diablo por viejo que por diablo, y Metz acert en su prediccin. Ahora l, un prncipe de la Iglesia, el segundo hombre ms
poderoso de la Santa Sede, tan slo tras el Papa, se sentaba en el puesto para el que haba nacido. Saba mejor que nadie todo
lo que haba dejado en su camino desde su sacerdocio en su Francia natal hasta llegar a lo ms alto de la nomenklatura
vaticana y ahora no iba a permitir que ese poder para el que haba sido preparado desde su nacimiento se le escapase entre
los dedos como si de simple arena se tratase. Sus pensamientos quedaron rotos ante la repentina entrada de su secretario.
Su eminencia, perdone que lo moleste en estos momentos dijo Mahoney con voz agitada.
Ahora que ya me ha molestado, dgame de qu se trata respondi Lienart mientras se alisaba el fajn prpura.
Eminencia, han llamado desde el control de la Guardia Suiza en la puerta de Santa Ana explic Mahoney todava
alterado. Dicen que ha llegado un hombre que asegura que lo conoce a usted bien y que desea hablar con su eminencia.
Mucha gente quiere hablar con el secretario de Estado de Su Santidad y no por ello me molestan todos los das repuso
Lienart.

Eminencia, el nombre de ese hombre es Jack Brown.


Al escuchar el nombre, el cardenal August Lienart esboz una sonrisa glida al recordar sus palabras al difunto Przydatek.
Por qu sonre, eminencia? pregunt Mahoney.
Por nada, querido secretario. He recordado unas palabras que tuve con su antecesor, monseor Przydatek. Le asegur que
un da ese tal Brown traspasara las puertas del Vaticano exigiendo hablar conmigo, como as ha ocurrido. Est claro que los
designios de Dios son inescrutables.
Quiere su eminencia que haga que lo expulsen del Vaticano? propuso Mahoney.
No, no haga eso. Ordene al oficial de la Guardia Suiza que lo acompae hasta mi presencia y despus que nadie nos
moleste pidi el secretario de Estado.
Bien, eminencia, as se har. Recuerde que debe asistir al discurso de Su Santidad en honor del secretario de Estado
saliente, el cardenal Lubiani, y al concierto en su honor del coro vaticano.
No se preocupe, padre. Me dar tiempo dijo Lienart. Antes de que Mahoney abandonase la estancia, el cardenal entreg
a su secretario un abultado sobre que contena varias carpetas de color rojo. En su interior se amontonaban anotaciones,
dibujos, fotografas y textos sobre el Manuscrito Voynich.
Esta misma noche, cuando me encuentre en la ceremonia con Su Santidad, lleve usted este sobre a la zona de calderas del
Palacio Apostlico y destruya todo este material en el fuego purificador orden el secretario de Estado. No deje nada
sin quemar. Todo debe ser destruido.
As lo har, eminencia dijo Mahoney antes de cerrar la puerta con el sobre bajo el brazo.
Mientras esperaba la llegada del periodista del Boston Globe, Lienart eligi un cigarro habano del humidificador y lo
encendi pacientemente, dando profundas caladas. El sonido de la puerta y la voz de su secretario le interrumpieron la cata.
Su eminencia? El seor Brown.
Pase, pase, por favor, pngase cmodo invit Lienart al periodista del Globe.
Muchas gracias, pero prefiero permanecer de pie dijo Jack en tono seco.
Bien, querido amigo, como usted prefiera replic Lienart. Ahora espero que me diga en qu puedo servirle.
Usted sabe perfectamente por qu he venido. Slo quera presentarme ante usted y decirle que ha ganado, cardenal
Lienart afirm el periodista.
Oh, muchas gracias! Pero no era necesario. Sinceramente, creo que no hay nada tan estpido como vencer. La verdadera
gloria estriba en convencer, seor Brown dijo Lienart. No lo olvide nunca.
Usted nunca me convencer de lo que ha hecho. Intentar persuadirme de que sus continuas violaciones del quinto
mandamiento han sido en defensa de la fe y de la Iglesia catlica, de esa falsa fe que muestran ustedes, los representantes de
la curia vaticana, pero yo s que todo lo ha hecho por su propia ambicin, por sus propias ansias de poder, sin pensar en
aquellas vidas que usted orden destruir dijo Brown.
Sinceramente, es usted un romntico, seor Brown interrumpi el cardenal. El poder de esta Iglesia, el poder de esta
organizacin con casi dos mil aos de historia no ha podido sustentarse en el amor, la caridad y esas cosas que predican los
curas de pueblo. Los pilares que han sostenido esta Iglesia en la que usted ahora se encuentra han sido personas como yo,
personas que estaran dispuestas a dar su vida en defensa de esta organizacin. La tierra que usted pisa est manchada de
sangre. S, est manchada de sangre de los miles de fieles y creyentes que dieron su vida en defensa de la fe, en silencio, sin
anunciarlo al mundo. Yo soy uno de esos fieles.
Slo que no le ha tocado a usted morir. Le ha tocado morir a mucha gente que crea en su Dios y slo por salvaguardar el
secreto de un asesinato en masa ocurrido hace setecientos aos replic Jack Brown.
Djeme decirle algo. Cuando se sugieren muchos remedios para un solo mal, quiere decir que ese mal no se puede curar.
Yo soy de ese tipo de personas que prefieren amputar antes que intentar salvar el miembro, buscando remedios que slo
sirven como parches. Hay que extirpar la gangrena de un solo y certero golpe y eso es lo que yo he hecho declar Lienart
mientras sujetaba el cigarro entre los labios. Usted podr pensar lo que quiera, seor Brown, pero la sol- dad del poder es
el nico recurso que permite alcanzar cierta soberana personal y yo he alcanzado esa soberana. Saber y conocer en solitario
la forma de actuar, aunque ello supusiese a veces ponerse en contra de la doctrina de Jesucristo, Nuestro Seor.
Puede hasta parecer gracioso que un cardenal que ha llegado tan alto me intente convencer con ese discurso dijo Brown.
No se sorprenda, querido seor Brown. Los cardenales somos como las estanteras. Cuanto ms altos, ms intiles.
Slo quiero hacerle una pregunta. Creo que, si he llegado hasta aqu, hasta usted... dijo Brown echando un vistazo a su
alrededor, creo que merezco una respuesta.
Bien, adelante. Pregunte invit Lienart.
Por qu eran necesarias tantas muertes en torno al Manuscrito Voynich? Por un asesinato sucedido hace setecientos aos?
Es mucho ms que eso. Ese libro debi permanecer dormido, pero ese amigo suyo, el profesor Avner, decidi despertarlo
e investigar lo que escondan sus pginas. Cuando sucedi la primera muerte, debi haberlo dejado reposar en esa biblioteca
de Yale, pero no, l tena que investigar lo que ese libro explicaba. En l se habla de un ancestro de mi familia que camin
por peligrosos senderos contrarios a la fe y que en su intento de volver al redil sacrific las vidas de medio centenar de
hombres, mujeres y nios en su propio provecho. Lo que yo no poda permitir era que ese secreto saliese a la luz pblica
respondi Lienart.

No me ha respondido. Por qu era tan importante esconderlo? Fue un crimen que sucedi hace setecientos aos replic
el periodista.
Usted, seor Brown, no conoce los hilos del poder que desde hace casi dos mil aos han sustentado esta Iglesia. Yo soy
ahora uno de los grandes... Cmo se dice? Ah, s! La palabra es burattinaio, titiritero. Si alguien dentro del Vaticano supiese
mi secreto, si algn miembro de la curia conociese el contenido de ese libro, cree que podra seguir manteniendo el cargo
que ocupo ahora? Yo no lo creo, por eso el Manuscrito Voynich deba continuar dormido y los hombres y mujeres que
conocieron parte de su secreto deban desaparecer de la faz de la Tierra. Recuerde que si un secreto es difcil de descubrir,
mucho ms difcil es saber guardarlo sentenci Lienart mientras daba otra profunda calada a su habano.
Algn da, estoy seguro, usted pagar por todo lo que ha hecho dijo Brown con el dedo levantado hacia Lienart.
Estoy seguro de ello, amigo Brown, estoy seguro de ello, pero, por ahora, ese momento todava no ha llegado.
Yo no soy su amigo, Lienart. Desde ahora mi principal labor ser desenmascararlo y si enva usted a alguno de esos
asesinos del octgono, lo estar esperando. Crame, Lienart. Desde ahora considreme su enemigo, un peligroso enemigo
dijo Jack Brown con la impotencia reflejada en su voz.
Los hombres sabios, seor Brown, aprenden mucho de sus enemigos y desde ahora, a usted, seor Brown, lo considerar
como uno ms de ellos. Descuide sentenci el cardenal Lienart mientras miraba su reloj. Ahora, si me disculpa, debo
asistir a una ceremonia con Su Santidad. Ya sabe que como secretario de Estado de la Santa Sede mis obligaciones y mis
poderes son a veces una carga demasiado pesada que llevo con resignacin.
Antes de irme, slo quiero decirle una cosa ms, Lienart. Si me ocurre algo, d por hecho que el FBI y la polica italiana
recibirn varios cuadernos de notas en donde estn reflejados todos los hechos que han sucedido en torno al Manuscrito
Voynich. Datos, fechas, nombres... todo, absolutamente todo acabar en manos del FBI y de los italianos. Le aseguro que si
me ocurre algo a m, al comisario Martelli, al padre Marcelo Giannini o a Matteus Planch, esos cuadernos acabarn en las
manos indicadas. No lo olvide nunca, cardenal sentenci Brown mientras se diriga a la puerta del despacho del secretario
de Estado de la Santa Sede. Preocpese desde este mismo momento de que a ninguno de nosotros cuatro nos afecte ni
siquiera una sencilla gripe o fiebre. Si eso pasa, volver a verlo y la informacin recogida en mis cuadernos y a salvo de su
largo brazo harn que usted no pueda jams abandonar estos muros, ya que si los atraviesa, estar esperndole la justicia.
No la de Dios, sino la de los hombres. Creo que si eso sucede, tal vez el tipo ese al que llaman Papa no est tan de acuerdo en
mantenerlo a usted como su secretario de Estado, no cree?
Slo hay dos cosas infinitas en la vida, seor Brown: Dios y la estupidez humana y, sinceramente, seor Brown, no estoy
ya tan seguro de la primera, aunque s de la segunda. Jams les pasar nada a ustedes cuatro, siempre y cuando esos
cuadernos de los que habla permanezcan dormidos para siempre.
Adis, cardenal se despidi Brown cerrando la puerta tras de s.
Adis, seor Brown respondi el cardenal Lienart mientras Mahoney entraba en su despacho.
Qu vamos a hacer con l? pregunt el secretario al alto miembro de la curia.
Nada, absolutamente nada. Acta estfabula, la historia se ha terminado dijo el cardenal August Lienart al padre Emery
Mahoney.
Jack Brown atraves sin peligro la puerta de Santa Ana mientras observaba cmo el soldado de la Guardia Suiza se pona en
posicin de firme ante el paso de un cardenal de la Iglesia. Caminando despacio por la plaza de San Pedro y tras cruzar la
lnea fronteriza imaginaria con el Estado italiano, Brown se gir para mirar por ltima vez la majestuosidad de la baslica,
que en su interior esconda secretos que permaneceran enterrados hasta el final de los tiempos.
La voz del comisario Martelli, con un brazo en cabestrillo, llam su atencin.
Eh, Jack! Te invito a comer unos espaguetis con ajo, aceite y anchoas, regados con una buena botella de Chianti, en el
restaurante de mi primo.
Prefiero acompaarlos con un buen vaso de bourbon a la salud de un amigo mo llamado Aaron Avner respondi
Brown mientras paseaba junto al polica por la Via della Conciliazione hacia el puente de Sant'Angelo.
Horas despus, Su Santidad el papa se encontraba en la sala de audiencias ante los miembros del colegio cardenalicio.
Vosotros debis, como prncipes de la Iglesia, seguir el ejemplo de Jesucristo, que se hizo siervo de todos, en claro
contraste con el ejemplo del mundo: morir para haceros siervos humildes y desinteresados de los hermanos, huyendo de
toda tentacin de hacer carrera y de beneficiaros personalmente declar el Sumo Pontfice. Slo si os hacis siervos de
todos, llevaris a cabo vuestra misin y ayudaris al sucesor de Pedro a ser, a su vez, el siervo de los siervos de Dios. El
desarrollo de mi ministerio como sucesor del pescador de Galilea necesita de vuestra fiel colaboracin y nos os pedimos que
nos acompais en la oracin mientras invocamos el Espritu Santo para que nunca se debilite la comunin entre todos los
que el Seor ha elegido vicarios de su Hijo y constituido en pastores. En ese momento el Papa se levant del trono y,
dirigindose al cardenal August Lienart, lo invit a levantarse y situarse junto a l. El rojo prpura de vuestro traje
cardenalicio evoca el color de la sangre y el herosmo de los mrtires. Es el smbolo de un amor por Jesucristo y por su
Iglesia que no conoce lmites: amor hasta el sacrificio de la vida, visque ad sangui- nis effusionem. Por eso, y como nuevo
secretario de Estado de la Santa Sede, cardenal August Lienart, el don que recibs es grande, y lo mismo se puede decir de la

responsabilidad que conlleva dijo el Santo Padre. Debis predicar con la palabra y el ejemplo. Si esto vale para todos los
pastores, vale todava ms para vos, querido cardenal.
Seguidamente los miembros del colegio cardenalicio comenzaron a desfilar uno por uno para besar el Anillo del Pescador y
presentar sus respetos al nuevo secretario de Estado de la Santa Sede, su excelencia eminentsima el cardenal August
Lienart.
Sentado en aquella gran sala de conciertos, tras su investidura, junto a Su Santidad y mientras las dulces voces de los nios
del coro vaticano entonaban el Jesu mein Hort und Erretter, de Johann Sebastian Bach, el cardenal August Lienart, encerrado
en sus pensamientos, se vea a s mismo como il burattinaio, el titiritero, el gran maestro del Crculo Octogonus, que seguira
manejando los hilos en la sombra, de forma implacable, en defensa de la fe y del Sumo Pontfice y, por qu no?, en defensa
de sus propios intereses. Al fin y al cabo, Dios lo haba dispuesto as, y l, un simple mortal, un humilde prncipe de la
Iglesia catlica, no era nadie para llevarle la contraria.
Estaba seguro de que Dios, en su inconmensurable sabidura y misericordia, jams le recriminara haber violado tantas
veces el quinto mandamiento, al fin y al cabo, lo haba hecho en defensa de la Iglesia. Algo ms reconfortado, Lienart se
olvid de la dura jornada vivida y, con una fra sonrisa entre los labios, comenz a dirigir con el dedo una imaginaria
orquesta.
A esa misma hora, en la solitaria zona de calderas del Palacio Apostlico, el padre Emery Mahoney abra uno de los grandes
depsitos de hierro. Una ola de calor azot su rostro. Acercndose lo mximo posible a la boca de la caldera, el secretario de
Lienart arroj, una tras otra, varias carpetas de color rojo de cuyo interior caan fotografas, transparencias y escritos sobre
un extrao libro que nadie haba conseguido descifrar y que iban siendo pasto de las llamas.
En otra estancia secreta del Vaticano, un scriptor transportaba en su carrito una caja metlica en cuyo interior, metido en una
funda de terciopelo rojo, se encontraba un libro que desde haca siglos nadie haba conseguido descifrar y as seguira
siendo. Poco a poco, el scriptor descendi en un estrecho ascensor los veinticinco metros de profundidad de la cmara
blindada de seguridad del Archivum Secre- tum Apostolicum Vaticanum. En un oscuro rincn, y junto a miles de cajas
similares, qued depositada la caja metlica en cuyo lomo una sencilla etiqueta indicaba ASAV-253. Seguidamente, el
scriptor apag las luces de la sala y regres a la superficie.
Fractum nec fractuem, silta nec silto, favor por favor, silencio por silencio.

***

Ciudad del Vaticano


Aquella maana, muchos miembros de la curia prefirieron mantenerse alejados del cardenal August Lienart. Era el da en
que deba presentarse ante el Comit Disciplinar de la Curia Romana para ser juzgado por malversacin de fondos y haber
ordenado operaciones encubiertas sin autorizacin pontificia a los miembros de sus servicios de inteligencia.

Por qu se dijo que el Papa sufra del corazn cuando su mdico rechaz tal punto?

Por qu el Papa no presion el botn de alerta? Y si lo hizo, por qu no son? Los investigadores comprobaron al da
siguiente del fallecimiento del Sumo Pontfice que el botn de alerta funcionaba perfectamente.

Por qu no se avis al doctor Niccold Caporello si su secretario Lorenzi dijo que el Papa haba mostrado sntomas de dolor
varias veces durante ese da cuando se apretaba el pecho?

Por qu se dijo que el Papa slo tomaba vitaminas cuando realmente, y por prescripcin del doctor Caporello, se le haban
recetado inyecciones para estimular la glndula que segrega adrenalina?

Por qu no se dijo que se haba recetado al Papa inyecciones para solucionar su problema de baja presin sangunea?
***

Zrich, Suiza
El viaje desde Estados Unidos haba sido para Aaron una autntica pesadilla. Aquel avin de Swissair era demasiado
estrecho y el bibliotecario apenas haba podido dormir. Aprovech el tiempo para ordenar los ltimos datos de su
conferencia. Jack Brown sin embargo se haba pasado todo el viaje durmiendo gracias en parte a las buenas dosis de
bourbon que haba bebido. Mientras el avin sobrevolaba las nevadas montaas de los Alpes, el periodista estaba envuelto
en una