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La vida cotidiana en Grecia y Roma

IAN JENKINS

Traduccin: Isabel Morn y Miguel Morn


Titulo original: Greek and Roman life
British Museum 1986
Para todos los pases de habla hispana
Ediciones Akal, S. A., 1998
Sector Foresta, 1
28760 Tres Cantos
Tels.: 91 806 19 96
Fax: 91 804 40 28
Madrid - Espaa
ISBN: 84-460-0826-2
Depsito legal: M-30.1751998
Impreso en Orymu, S. A.
Pinto (Madrid)

Ilustracin de cubierta: Dos figuras de


terracota representando a una mujer
moliendo grano y a otra amasando pan.
Grecia, siglo V a.e.
Portadilla: Relieve de terracota
representando una carrera de caballos.
Una cudriga de cuatro caballos se acerca
a las cuatro columnas que indican el
extremo de la pista. Unjubilator, jinete
que anima a los participantes, ha girado
ya, mientras el cochero frena su tiro. Un
cochero cado se acurruca al pie de las
columnas del final de la espina de la
pista. Relieve romano, hecho en Italia,
siglo 1 d.e.

En esta pgina: Nada ms llegar a casa de


su marido, la novia es conducida por ste
hasta un altar. La pareja va acompaada
por un flautista y varias mujeres
portando antorchas encendidas. Junto al
altar se encuentra otra mujer con un
bculo en su mano izquierda y un objeto
sacrificial en la diestra; se trata, quiz, de
una personificacin de Hestia, diosa del
corazn y del hogar. Mediante su
participacin en un sacrificio ante el
altar, la novia queda colocada bajo la
proteccin de los dioses de la casa y se la
acepta como nuevo miembro de la
familia de su marido. Escena
perteneciente a un pxis (caja de tocador)
de fondo blanco fabricado en Atenas
hacia el 470460 a.e. y atribuido al pintor
Splanchnopt.
Contraportada: Figurilla de plata
representando un pastor que lleva a una
oveja a sus espaldas dentro de un saco.
Estatuilla romana. Fechable
probablemente en el siglo 1 d.e.

ndice
Prefacio, pg. 4
1.

La casa, 5

2.

La familia y el papel de la mujer, 15

3.

El vestido, 23

4.

Los nios y su educacin, 30

5.

El matrimonio y la muerte, 38

6.

Los juegos atlticos. Los festivales dramticos en Grecia, 44

7.

Los juegos romanos y los gladiadores, 55

8.

Trabajo y esclavitud, 62
Bibliografa, 71
Citas tomadas de autores clsicos, 71
Crditos fotogrficos, 71
ndice de nombres, 72

1. La casa

1. Reconstruccin de una
tpica domus.

Se suele decir que "la casa de un ingls es


su castillo", pero, probablemente, sta era una
afirmacin que resultaba an ms cierta entre
los antiguos griegos y romanos, dos pueblos
profundamente conscientes de los limites,
tanto fsicos como sociales, que separaban la
vida privada de la pblica. La mayora de las
casas griegas y romanas, grandes y pequeas,
en la ciudad y en el campo, por razones de
intimidad tanto como de seguridad, estaban
construidas hacia el interior, con sus habitaciones abrindose en torno a un patio central.
Durante todo el perodo clsico, la mayor
pane de las casas se construan de ladrillo, un
material barato, manejable y fcil de fabricar. Una
mampostera ms slida resultaba ms costosa y
difcil de trabajar, quedando resetvada, normalmente, slo para los edificios cvicos y religiosos.
Los romanos hicieron un buen uso de sus caractet1sticos ladrillos cocidos no slo para construcciones domsticas, sino tambin para obras
pblicas de gran envergadura. Sin embargo, lo
ms normal, y especialmente en Grecia, era que
las casas se construyeran sin1plemente con adobes secados al sol, reforzados a veces con made-

ra, sobre cimientos de piedra. El adobe es un


material perecedero que se degrada rpidamente;
por eso, muy a menudo, los arquelogos que
intentan reconstruir una casa antigua se encuentran con unos restos muy escasos y poco fiables.
Lo ms frecuente es que no se conserve nada
sobre el nivel del suelo y, quiz, la nica seal
que indica dnde se encontraba construida una
casa sea una lnea ms oscura marcada sobre la
tierra; tan slo algunos escombros esparcidos
alrededor pueden indicar cmo eran los muros y
las cubieltas. Aquellos elementos de la casa que
podran haberse consetvado, probablemente fueron alterados ya en la propia antigedad. Las piedras de los cimientos, por ejemplo, solan ser
reutilizadas en otras construcciones posteriores.
Tucdides, el historiador griego, cuenta cmo, a
finales del siglo V a.e. y cmo consecuencia de
la guerra con Espana, los campesinos atenienses
se vieron obligados a abandonar sus hogares,
buscando refugio en el interior ele las murallas de
la ciudad, y nos consta que llevaron consigo las
puettas de madera y las contraventanas de sus
casas porque la madera era un bien escaso en el
tica, y se poda transponar y reutilizar con facilidad. As empez el proceso de desmantelamiento de aquellas casas que nunca ms iban a
ser ocupadas; la naturaleza y el tiempo se ocuparon del resto.

La casa romana
Los restos arqueolgicos nos dan menos
informacin sobre la casas gliegas que sobre las
romanas, que constituyen nuestra principal fuente de conocimiento sobre cmo era la distribucin domstica en el mundo clsico. Hay pocas
fuerzas ms devastadoras que las de la erosin
paulatina; por eso los arquelogos prefieren
encontrar un lugar que haya sufrido una destruccin repentina por causa de un terremoto, un
incendio o, en el mejor de los casos, una erupcin volcnica, yen ningn sitio como en las ciudades romanas de Pompeya y Herculano se ha
demostrado de manera ms dramtica las ventajas que, para la arqueologa, supone este ltimo
tipo de catstrofes. En el breve espacio ele unas
horas, el 24 de agosto del ao 79 de nuestra era,
la erupcin del Vesubio destruy ambas ciudades
y vatios kilmetros de tierra a su alrededor. El
suceso se puede fechar con toela exactitud gracias
5

3,4

a una carta de Plinio el Joven al historiador romano Tcito, en la que describe de manera muy grfica los acontecimientos; en ella, Plinio cuenta
cmo la gente, enloquecida por el miedo, huy
de sus casas y villas, abandonando no slo sus
hogares sino tambin, en la mayor parte de los
casos, todas sus pertenencias personales. Jams
volvieron a ellas y ha habido que esperar hasta el
siglo XVIII para que Pompeya y Herculano fueran descubienas de nuevo, continuando an hoy
en da los trabajos de excavacin, reconstruccin
y conservacin del conjunto.
En el ao 79, Pompeya, como cualquier otra
ciudad con una larga historia a sus espaldas, era
un conjunto urbano constituido por casas de
reciente construccin que se alineaban en sus
calles unas junto a otras mucho ms antiguas. En
muchos casos resulta posible comprobar cmo,
con el paso del tiempo, el ncleo de una antigua vivienda ha ido creciendo y adaptndose a
las nuevas circunstancias. Algunas casas pompeyanas, evacuadas en el ao 79, se encuentran
construidas sobre otras ms antiguas, edificadas
incluso algunos siglos antes. ste es el caso, por
ejemplo, de la llamada Casa de Salustio, construida en piedra caliza a finales del siglo IV a.e.
o a principios del siguiente: aunque en el
momento de la erupcin la distribucin interna
original se haba alterado ya, an resulta posible
reconstruir cmo era sta en un principio. En su
tratado de arquitectura, escrito en torno al ao
25 a.e., Vitruvio se refiere a este tipo de casas
con la palabra domus. La domus primitiva consista en un patio central, llamado atrium, en
cuyo alrededor se disponan varias habitaciones,
cada una de ellas con una funcin especfica. En
algn momento del siglo II a.e. en la techumbre
del atrium de la Casa de Salustio se dispuso una
abertura o compluvium, un vano rectangular
que, al mismo tiempo que la luz, dejaba pasar el
agua de la lluvia que se deslizaba por los canalones del tejado y caa en un estanque o impluvium, desde donde pasaba, a travs de una
caera, a una cisterna dispuesta en la parte de
atrs de la casa donde los miembros de la familia se abastecan del agua necesaria para su consumo diario.
En el atrium se encontraba el altar familiar
o lararium, donde se conservaban las imgenes de los dioses protectores de la casa, los
lares y los penates; y all se encontraba tam6

jardn

tienda

tienda

A BCD -

1L

tienda

dormitorios

bin la caja fuerte de la familia. A l se llegaba a travs de una entrada (vestibulum) y un


corto pasillo que se abra tras ella (en el siglo
II a,e. se remodel la fachada de la Casa de
Salustio para adaptarla a una fila de tiendas).
Alrededor del atrium se disponan los dormitorios y detrs de ellos dos alae (alas) daban
acceso a tres habitaciones de mayor tamao.
De las tres, la que se encontraba en el medio
era el tablinium, donde, originalmente, se
encontraba la habitacin del dueo de la casa
y se conservaba tambin el archivo familiar.
Parece que al principio las comidas formales
tenan lugar en el atrium, pero a partir del
siglo II a.e. en la Casa de Salustio se habilit
como comedor, o triclinium, una de las dos
habitaciones que flanqueaban el tablinium. El
nombre de triclinium deriva del nombre griego del canap (kline), y parece que los romanos haban tomado de los griegos la costumbre de comer reclinados, normalmente en tres
canaps dispuestos a lo largo de las paredes
de la habitacin.
La domus tradicional satisfaca a la perfeccin la doble necesidad de intimidad y seguri-

2. Planta de la Casa de Salustio


en el siglo 11 a.e.
3. (derecha, arriba) Un
Lamrium de la Casa de los
Vetii, Pompeya, cuyas pinturas
representan a los dioses de la
casa; en el medio, el genius
sosteniendo una taza sacrificial
y una caja de ofrendas; a su
lado se encuentran los lares,
cada uno de ellos con un
cuerno para beber y un cubo
ritual; debajo cogiendo una
ofrenda del altar.
4. Dioses del hogar: un lar,
que sostiene un cuerno para
beber en su mano derecha y
una taza para libaciones
rituales en la izquierda; un
genius con la cabeza cubierta
como los sacerdotes cuando
estn efectuando un sacrificio;
uno de los penates, espritus
protectores asociados
especialmente con la
despensa, sosteniendo una
cornucopia y una taza para
libaciones; y una serpiente
erguida. Romano, todos ellos
probablemente del siglo I d.C

dad, aunque a veces a costa de una atmsfera


interior un poco oscura. Aqu era donde el cabeza de famiEa romano, el paterfamilias, reinaba
sobre su reino privado; aqu era donde ejerca
celosamente su poder de vida y muerte sobre
los miembros de su familia y los esclavos de su
casa. Sin embargo, los austeros interiores de la
damus no se encontraban completamente cerrados al mundo exterior: la casa, y en particular el
tablinium, eran el centro de una compleja red
de relaciones sociales que salvaban la separacin entre la vida pblica y la privada. Durante
toda la historia de Roma existi la costumbre de
que los ciudadanos libres pero pobres se colocaran bajo la proteccin de un patrn rico y
polticamente influyente, al que los clientes,
como se llamaban, le brindaban su lealtad y
apoyo como pago a sus ddivas diarias y a la
promesa de su ayuda legal. Diariamente cumplan con el rito de la salutatia, visitando a su
patrn cada maana. Podemos imaginarles
pasando por la oscura entrada hasta el atrum,
quiz esperando aqu su turno para ser recibidos. En el tablinium el patranus escuchaba sus
agradecimientos y expona sus propios deseos.
A pesar de estar abierto sobre el atrum, el
tablinium poda cerrarse y convertirse en un
espacio privado con biombos, como los que se
han encontrado en la llamada Casa de las Mamparas en Herculano. Despus de su visita, los
clientes desandaban su camino y volvan a salir
a la luz del da, sirviendo como emisarios en el
mundo exterior del buen nombre de su patrn.
Probablemente es en los clientes en quienes est
pensando Vitmvio cuando escribe que "los
hombres de fortuna normal no necesitan entradas amplias en sus casas, ni tablinia ni un
atrum constmido en un gran estilo, pues tales
hombres suelen cumplir con sus obligaciones
sociales yendo a casas ajenas ms que recibiendo en las propias".
La Casa de Salustio es un buen ejemplo de
cmo era en Italia el tipo tradicional de casa de
una familia acomodada durante los ltimos aos
del siglo III a.e. Despus de este perodo podemos detectar un cierto nmero de modificaciones hechas sobre esta planta original, que se
encuentran directamente vinculadas a la historia
de Roma y que reflejan las nuevas ideas culturales llegadas a Italia desde otros lugares de su
naciente imperio, especialmente desde Grecia.
7

La Grecia del Este era rica, material y culturalmente, y la expansin de la poltica y de los
intereses econmicos de los romanos hacia el
Oriente hicieron que en Roma hubiera mucho
dinero y muchas cosas en las que gastarlo. Los
sectores ms conservadores de aquel momento
denunciaban este lujo creciente, que consideraban contrario a la austeridad de carcter y costumbres propias del pueblo romano.
El impacto de la influencia cultural griega
no fue menor en los puertos de la baha de
Npoles, y sus consecuencias se dejan sentir,
ntidamente, en las casas de Pompeya. Por
ejemplo, en el siglo 11 a.c., el rico propietario
de la llamada Casa de Pansa decidi adornar
su domus tradicional, amplindola sobre el jardn en la parte trasera. De acuerdo con las
nuevas tendencias de la arquitectura domstica griega, esta ampliacin consisti en una
gran columnata construida alrededor de un
estanque decorativo. El patio era una pieza
capital en la vida familiar griega; en l, tras un
alto muro que rodeaba toda la casa, al mismo
tiempo que se disfrutaba de la benignidad del
clima mediterrneo, la vida familiar poda
desarrollarse a salvo de miradas indiscretas. En
la ampliacin que se hizo en la Casa de Pansa,
el patio porticada era una tipologa arquitectnica prestada, y, como suele suceder en estos
casos, ha perdido su funcin original constmctiva para adoptar una ms decorativa: con
un estanque o un jardn en su centro, el patio
porticada se ha convertido ahora en un lugar
destinado al descanso, la diversin o la exhibicin de esculturas.
La existencia de un jardn, rodeado por un
muro, era algo que se daba ya en las primitivas domus, pero los jardines de placer parecen
haber sido un elemento importado de la Grecia helenstica. Uno de los jardines ms suntuosos que se han descubierto en Pompeya es
el de la casa de Marco Loreyo Tiburtino se
encontraba dividido en dos zonas separadas
por un canal que brotaba de una fuente, y en
algunos lugares, conservados en el interior de
la capa de lava, los arquelogos han encontrado parte de los fmtos y arbustos que, en otro
tiempo, florecieron all, y que han servido para
reconstruir el jardn.
El jardn y la columnata que le rodeaba
(peristilo) daba a la domus un nuevo punto de
8

5. Planta de la Casa de Pansa


en el siglo 11 a.e. El rea
sombreada indica el tamao
de la casa primitiva. Segn
McKay.

6. Dos vistas del interior de


un sarcfago esculpido con
la imagen de la difunta
rodeada por sus pel1enencias
personales y objetos que
podra necesitar en la otra
vida. Romano,
probablemente de principios
del siglo 11 d.e. Leiden.
Museo Nacional de
Antigedades.

AB

e oE F

dormitorios

vista. La Casa de Loreyo Tiburtino, por ejemplo,


tena un comedor de verano que se abra, a travs de una terraza, sobre el jardn trasero. Al
mismo tiempo que aumentaba la preocupacin
por dotar de mayor luminosidad y ventilacin a
las habitaciones de la casa que se encontraban
alrededor del peristilo, al menos durante el
verano, el atrium debi de ir perdiendo parte
de su antigua importancia como centro fsico y
social de la casa. Y, aunque an se encontraba
lejos de desaparecer yen el ao 79 segua siendo un elemento importante de las casas pom-

7. Vista del jardn de la casa


de M. Loreius Tibul1inuS.
Pompeya.

peyanas, los efectos del helenismo se dejaron


sentir, incluso, en este lugar especialmente
venerado: los viejos impluvia, por ejemplo, en
los que se utilizaba terracota o la piedra caliza
volcnica propia del lugar, se empezaron a sustituir por unos nuevos, ms a la moda, construidos a base de mrmol, y, an ms, como
prueba del entusiasmo con el que los propietarios de las casas acogan las nuevas modas,
empezaron a introducir en los atrium columnas
de mrmol, real o fingido.
En Pompeya, a partir del siglo II a.e., una
de las evoluciones ms coloristas en la decoracin de los interiores fue la introduccin de
pinturas murales. El primer estilo pompeyano
se limitaba a imitar con pintura revestimientos
de mrmoles, algo que parece haba sido muy
popular en amplias zonas del este de Grecia
desde el siglo IV a.e. en adelante. En la Casa
de Salustio los muros se cubrieron con estuco
formando una especie de bajorrelieve pintado
imitando mrmol. Al llegar al siglo I a.e. encontramos un nuevo concepto, ms elaborado, de
la decoracin mural. Al principio se sigui
manteniendo la idea de simular placas de mrmol, pero, a partir del ao 80 a.e. empezaron
a pintarse en las paredes columnas que parecan estar exentas. Esta voluntad de provocar
la ilusin de unos espacios fingidos ms profundos se acentuaba en la parte superior de las
paredes, pintadas como si se encontraran perforadas para permitir, a travs del propio
muro, la visin de un mundo fantstico que se
encontraba detrs de l. Adems de estos dos
"estilos", se pueden identificar otros dos posteriores antes de que la fase ms atractiva de
la decoracin de interiores encontrara un
repentino y abrupto final con el desastre del
ao 79 d.e.
Nos hemos detenido en las casas de
Pompeya porque son ellas las que nos ofrecen un conocimiento ms completo de la
arquitectura domstica romana. Sin embargo, cometeramos un grave error si considerramos que todos los romanos podan disfrutar de unos ambientes tan esplndidos.
En Roma, por ejemplo, la mayor parte de la
poblacin viva en un tipo muy diferente de
habitaciones, las insulae, grandes casas de
vecinos como las que an pueden verse en
Ostia, el puerto de la ciudad, y que abun9

8. (izquierda) Pintura mural


del segundo estilo
pompeyano en la Villa de
los Misterios. Pompeya.
Siglo a C.
9. Reconstruccin de la
fachada de una insula de
Ostia en el siglo 11 d.C.
con apartamentos en los
pisos superiores y tiendas
debajo. Segn Boethius y
Ward-Perkins.

daron mucho en la propia Roma. El vertiginoso crecimiento experimentado por su


poblacin a partir del siglo III fue la causa
de una gran escasez de espacio, cuyo remedio se encontr en un desarrollo en altura
de la construccin, una solucin excesivamente familiar para nosotros. Y es precisamente el aspecto moderno de las casas de
vecinos romanas lo que ms sorprende a
aquellos turistas que, en nuestros das, visitan la ciudad de Ostia.
El descubrimiento del hormign y la
enorme versatilidad del ladrillo romano fueron los elementos que posibilitaron a aquellos especuladores inmobiliarios alojar a la
poblacin en altura, lejos del suelo: cuanto
ms altos eran los edificios que levantaban,
los beneficios que conseguan los dueos de
los solares eran mayores. El "populacho"
urbano viva apretado en apartamentos alquilados que con excesiva frecuencia eran la
causa de su muerte, bien a causa de derrumbes o bien a causa de los incendios, que fueron una amenaza constante para todos los

romanos. Este tipo de alojamientos masivos


provocaban una enorme cantidad de problemas: mientras que los vecinos que ocupaban
los apartamentos de las plantas bajas disfrutaban de los beneficios del agua corriente,
los que habitaban en las plantas superiores
de aquellos mismos edificios se vean obligados a emplear mtodos antiguos para conseguirla y llevarla a sus hogares, subiendo fatigosamente una enorme cantidad de escaleras. Aunque el impresionante sistema de
alcantarillado de Roma -la Cloaca Mxima es
la mayor y ms antigua de las que se han
conservado- constituyen la prueba de la
habilidad de los ingenieros romanos, la
mayor parte de los habitantes de la ciudad,
sobre todo aquellos que vivan en los grandes bloques de apartamentos, no podan disfrutar de desages en sus propias casas, careciendo, incluso, de pozos negros y vindose
obligados a llevar sus aguas sucias al lugar
ms prximo destinado a tal efecto; sin
embargo lo ms normal sola ser que las
arrojaran a la calle por la ventana y muchos
de los viandantes sorprendidos por tan
repentina lluvia acabaron exigiendo ante los
tribunales de justicia las correspondientes
indemnizaciones. En cambio, la higiene estaba garantizada mediante los baos pblicos,
las termas, que hicieron famosa a la antigua
Roma y que constituyeron un elemento
importantsimo de la vida social de todos sus
ciudadanos, tanto los ricos como los pobres.
No resulta extrao que aquellos que
podan permitrselo buscaran en sus villas
del campo un refugio contra la suciedad y el
ruido de Roma; y as, sobre todo en los ltimos tiempos de la Repblica y durante el
Imperio, los ciudadanos ms ricos construyeron impresionantes mansiones, muchas
de las cuales eran, en realidad, esplndidas
granjas cultivadas por esclavos en las que se
almacenaban y elaboraban las cosechas.
Normalmente todas las actividades econmicas de la villa eran controladas por un
capataz, que poda disfrutar de la tranquilidad y ventajas del lugar en ausencia del
dueo, que encontraba para s y para su
familia una confortable residencia en una
zona de la hacienda donde se encontraban
sus magnficos apartamentos privados.
11

11

En cambio otras villas tenan una funcin


ms decorativa. A los romanos, como a cualquier otra gente ociosa, les gustaba disfrutar de
la brisa del mar, y la baha de Npoles se convirti en un lugar de moda. Los ricos y poderosos rivalizaban entre s en el nmero y
esplendor de sus villas marinas, en las que esa
sencillez exterior que caracteriza las fachadas
de la arquitectura domstica romana, se abandona en favor de elegantes prticos que proclamaban al mundo marino la riqueza y el
buen gusto de sus propietarios. En la poca
imperial el emperador tena el privilegio de
demostrar una opulencia superior a la del
resto de los ciudadanos, y el palacio imperial
subrayaba el gran abismo que separaba las
casas humildes de la mayor parte de la poblacin de los salones cubiertos de mrmol de la
minora pudiente.
La casa griega

En Grecia no existe ningn lugar cuyo estado de conservacin sea comparable al de Pompeya y Herculano; quiz, lo que ms se pueda
acercar a ellos es el yacimiento de Akrotiri en la
isla de Santorini (la antigua Thera), donde los
arquelogos han descubierto un considerable
nmero de restos de casas destruidas en la Edad
del Bronce por una erupcin volcnica. ste es,
sin embargo, un caso aislado y nuestros conocimientos sobre cmo eran las viviendas privadas
en el mundo griego posterior es menos espectacular y ms incompleta. Uno de los lugares
mejor conservados se encuentra, al norte de
Grecia, en Olynthos, una ciudad trazada sobre
una planta reticular que fue destruida por los
macedonios en el ao 348 a.c. Sus habitantes
vivan, segn parece, en casas pequeas primorosamente distribuidas en torno a un patio
central, invisible desde la calle, sobre el que se
abran la mayor parte de sus habitaciones.
Resulta interesante sealar la frecuencia con que
las excavaciones descubren en Olynthos la existencia de altares en estos patios. Tanto la casa
griega como la romana tenan una dimensin
religiosa importante, con diferentes dioses que
protegan cada una de las partes del hogar: la
entrada, el patio y las habitaciones que servan
de almacenes estaban todas puestas bajo la proteccin de sus dioses respectivos, y en el lugar
12

que representaba el centro de la vida familiar se


encontraba el fuego sagrado.
Aunque lo tortuoso de las calles de Atenas
podra motivar que sus casas no tuvieran nada
en comn con la regularidad que ofrecen las
plantas de las casas de Olynthos, sin embargo
en ellas tambin se organiza la distribucin de
las habitaciones alrededor de un patio central,
como ha quedado patente en las pocas casas
que se han excavado en el interior de las muros
de la ciudad. Parece que, en el siglo v a.c., las
casas de Atenas eran modestas pese a que en
aquella poca la ciudad y sus habitantes atravesaban su mejor momento; frente al esplendor de
los edificios pblicos de la ciudad, con sus elegantes fachadas decoradas con prticos y esculturas, las viviendas particulares carecan de cualquier tipo de pretensiones y en ningn caso pretendan atraer la mirada del espectador.
En lneas generales, sabemos ms sobre
las casas construidas en el campo, cuyos
cimientos no han sido alterados por construcciones posteriores. En una zona rural al
sur de Atenas, cerca de la actual Vari, los
arquelogos descubrieron una casa habitada

10. Casa de campo habitada


por una familia que viva al
sur de Atenas hacia los aos
350-300 a.e. Sus habitantes
eran granjeros, y cerca de la
casa subsisten an restos de
las vallas de piedra que
delimitaban los apriscos y
huenos. Tambin tenan
abejas en colmenas de barro,
como las que todava hoy se
siguen utilizando en algunos
lugares del Mediterrneo. La
casa estaba constnlida a base
de ladrillos de barro sobre
cimientos de piedra. El patio
estaba embaldosado con lajas
de piedra y el techo cubielto
con tejas de cermica. El
patio tena un pnico
orientado al Sur en donde
los miembros de la familia
podan trabajar o retirarse a
descansar, protegidos del sol
en verano y de los vientos.
Segn ]ones, Graham y
Sackett.
11. (derecha) Pintura mural
procedente de Estabia, en la
que puede verse una villa a
orillas del mar. Romana.
Siglo 1 d.e. Npoles, Museo
Arqueolgico Nacional.
~:

por una familia campesina en torno al 350300 a.e. El sitio gozaba de buenas vistas y la
casa se encontraba construida en lo alto de un
promontorio orientado hacia el Sur para aprovechar mejor las ventajas del clima mediterrneo. En este remoto lugar del tica, lejos de la
ciudad, la casa resultaba especialmente vulnerable frente a cualquier ataque. El siglo v a.e.
fue un tiempo durante el que Atenas se encontr en guerra casi continuamente, primero
contra los persas al comienzo de la centuria, y
ms tarde contra otras ciudades griegas, especialmente Esparta; y un tiempo tambin en el
que constituan una amenaza adicional aquellas
disputas entre familias rivales, tan frecuentes en
la Antigedad, que solan terminar en peleas
sangrientas. Por eso, la seguridad era un asunto capital en el diseo de la casa; y en la
de Vari, el grosor de los cimientos de uno de
los ngulos ha hecho pensar a los arquelogos
que estaba dotada de una torre defensiva. Este
tipo de torres eran habituales en las casas construidas en el campo, y las fuentes literarias antiguas las mencionan con frecuencia: en uno de
sus discursos, Demstenes recordaba cmo, en
el curso de una de estas disputas, las mujeres
de determinada familia se vieron obligadas a
refugiarse en la torre cuando los miembros de
la familia rival consiguieron forzar la entrada de
la casa.

12. Figurita de terracota mostrando a una


mujer dentro de una baera. La baera
slo era lo suficientemente grande como
para poder permitirle estar sentada en su
interior. La baera tena una zona ms
honda en la parte de los pies para
recoger el agua que se haba echado por
el cuerpo. Griega, hacia el ao 450 a.e.

14

10

2. La familia
y el papel
de la mujer

En el mundo antiguo la familia Coikos en


griego y familia en latn) era patrilineal, o lo que
es lo mismo, la lnea sucesoria y la herencia se
transmita del padre al hijo. El principal miembro masculino de la familia, al que los romanos
llamaban el pater:familias, era quien la gobernaba yen quien resida la ltima instancia de autoridad, aunque la mujer fuera quien supervisara
el funcionamiento de la casa.
Bajo el dominio (manusJ del paterfamilias y
su equivalente griego se encontraban sometidos
las mujeres y e! resto de los varones de la familia
-los hijos, los hermanos menores que an permanecan solteros, los esclavos y, en ocasiones,
tambin su propio padre; este ltin10, que en su
momento fue el cabeza de la familia, mediante la
con'espondiente ceremonia, poda dejar que ocupara su lugar su heredero, ms joven y poderoso
que l-o Adems, las palabras familia y oikos se
utilizaban no slo para referirse a los componentes humanos de la familia, sino que bajo su significado se incluan tambin los animales y el
resto de las propiedades.
La unidad familiar tena una funcin tanto
poltica como domstica. Las familias patricias
eran quienes formaban el principal rgano
poltico de la Repblica Romana, el Senado, y
durante el Imperio las familias principales
intervenan tanto en e! gobierno de la ciudad
como e! propio emperador. De la misma
manera, a pesar de que en el siglo v a.e. Atenas era, constitucionalmente, una democracia,
su gobierno an segua controlado por un
pequeo nmero de familias importantes. Y
esto es vlido tambin para la mayor parte de
las ciudades del mundo antiguo, fuera cual
fuera su sistema de gobierno.
Los miembros de cada familia no tenan
que vivir necesariamente bajo el mismo techo,
pues resultaba inevitable que en cada generacin se crearan nuevas ramas dentro de ella tan
pronto como los hijos reciban su parte de la
herencia familiar y se iban a vivir fuera de la
casa paterna. Sin embargo, todas estas diferentes ramas de la familia estaban unidas por lazos
de parentesco y podan unirse para constituir
una poderosa fuerza poltica e, incluso, militar.
Los romanos ricos, en palticular, reforzaban su
influencia familiar, como ya hemos visto,
mediante la institucin de la clientela. Es ms,
si un esclavo consegua su libertad tomaba el

nombre de su antiguo amo y segua permaneciendo dentro del mbito de su influencia.


A partir del siglo XIX, cuando los historiadores empezaron a interesarse en serio por las
formas de vida social en la Antigedad, comenzaron a discutir sobre cul haba sido e! papel
de la mujer en aquellas sociedades, y muy----..........
especialmente cul haba sido ste en el mundo
griego; y mientras que algunos intentaron
demostrar que las limitaciones que sufran no
eran excesivas, otros insistan en que vivan
sometidas al mismo aislamiento que padecan
en las sociedades de! Prximo Oriente. Esto
parece ser cielto al menos para la Atenas clsica, pero tenemos muy pocas pruebas sobre
cules eran las costumbres sociales en otros
lugares de Grecia. Si es posible hacer alguna
generalizacin, podramos decir que en la
mayor parte de la antigua Grecia y en e! Imperio Romano las mujeres no disfrutaron jams de
nada que pudiera parecerse a la libeltad de la
que gozan hoy en e! mundo occidental. Sin
embrago resulta difcil determinar qu grado de
libertad se le concedi a las mujeres en cada
lugar y en cada poca, ni podemos saber tampoco lo que las propias mujeres pensaban de su
condicin, pues los nicos testimonios que nos
han llegado al respecto, escritos por hombres,
reflejan exclusivamente el punto de vista masculino. Pero quiz esta misma circunstancia puede
servirnos de indicador da hasta qu punto las
mujeres tenan limitada su capacidad para
expresar pblicamente sus opiniones o dejar
constancia de ellas.
La nica esfera de la vida pblica en la que
la mujer poda aspirar a desempear un papel
era en la religiosa, y un buen nmero de las
que conocemos hoyes, exclusivamente, porque han aparecido sus nombres documentados
como sacerdotisas de algn culto. Sin embargo,
tanto en Grecia como en Roma, las mujeres
estaban excluidas en virtud de su sexo de las
otras actividades cvicas importantes -militares,
polticas o legales-; nadie habra defendido su
derecho al voto con ms inters que e! de los
esclavos a ser libres. Y, de hecho, el status poltico y social de las mujeres y de los esclavos
era, en muchos sentidos, similar.
En este sentido las excepciones confirman
la regla. En el teatro, por ejemplo, las grandes
heronas de la tragedia clsica despertaban la
15

diferente en Grecia, donde la mujer jams estaadmiracin de los espectadores porque su


ba presente durante la cena, a menos de que
comportamiento resulta diferente al de los
se tratara de una reunin familiar, y pasaba la
usos sociales establecidos en aquel tiempo: es
mayor parte de su tiempo en un lugar apartael caso de Clitemnestra que en el Agamenn
do de la casa que se llamaba los Apartamentos
de Esquilo, gobernaba su casa como un homde las Mujeres, donde jams penetran los hombre en ausencia de su marido y, despus, tras
bres si se trata de algo muy ntimo.
su regreso conspiraba con su amante para
atentar contra la vida del rey. El de la inversin
de papeles era uno de los temas favoritos de
El lugar opuesto al gineceo era el andron,
la comedia, y, con mucha frecuencia, Aristfala habitacin donde los hombres de la casa
nes parodiaba a las mujeres atenienses descriobsequiaban a sus invitados. La mayor parte
bindolas en situaciones y actitudes que norde las casas de Olynthos tenan un andron,
malmente eran exclusivas de los hombres.
que normalmente se encontraba situado junto
a la entrada, cerca de la calle, para evitar que
Aspasia constituy una de las pocas excepciones que se produjeron en la vida real; era la
los invitados a tomar unas copas (symposium)
mujer de Pericles, el famoso poltico ateniense,
se vieran obligados a penetrar hasta el interior
y sabemos que ejerci una cierta influencia
de la casa y pudieran encontrarse con las
poltica sobre l mientras estuvo al frente de la
mujeres de la familia; y es que, segn parece,
la virtud de sus mujeres les produca a los atedemocracia ateniense en el siglo v a.e. Sin
embargo hay que tener en cuenta que Aspasia
nienses un grado tal de ansiedad que les situaera una cortesana, y que, por tanto, estaba
ba al borde mismo de la neurosis. Esto no
exenta de las limitaciones que sufran las mujeimpeda, sin embargo, que en el andron y
res respetables de los ciudadanos atenienses. Y
para la diversin de sus invitados admitieran
an ms, cuanto mayor era el status social de
cortesanas, las hetairai, muchas de las cuales
una mujer, la libertad de que poda gozar era
eran consumadas msicas y bailarinas a las
menor; los atenienses menospreciaban a aqueque, a menudo, se las haba preparado desde
llos hombres que, por escasez de recursos, se
nias para su oficio.
vean obligados a permitir que sus esposas
La vida diaria, como demuestra el texto de
desempearan determinados trabajos como el . COI"nelio Nepote, parece haber tenido menos restricciones para las mujeres romanas que para las
de vendedoras en el mercado o el de nodrizas.
Una mujer que permaneca en su casa consergriegas, y otros escritores romanos, adems, nos
vaba su_tez plida y, con ella, su virtud, y la prihan dejado retratos muy completos de algunas de
mera lleg a considerarse ndice de la segunda.
sus mujeres. Por ejemplo, el historiador Plutarco
Ni siquiera en el interior de la casa las
nos ha dejado la siguiente descripcin de Camemujeres atenienses eran libres de moverse a su
lia, una mujer libre y noble de nacimiento, hija de
placer; tenan sus propias habitaciones, el
Metelo Escipin, cuyo segundo marido fue Pomgineceo, que, normalmente, se encontraban
peyo, el famoso general y poltico:
situadas en la parte trasera de la casa, lo ms
Esta joven posea multitud de encantos, adelejos posible de la calle. El escritor romano
ms de los de su belleza. Saba tocar la lira,
Camelia Nepote, refirindose a la disposicin
entenda de literatura y geometra, y estaba
de las habitaciones de las mujeres en la casa
acostumbrada a escuchar con provecho disgriega, y afinando an ms, a la actitud de los
cusiones filosficas. Adems su naturaleza
griegos hacia sus mujeres, sealaba que:
estaba libre de la soberba que este tipo ele
Muchas de las cosas que se consideran norconocimientos daba a las mujeres jvenes.
males en Roma no lo eran en Grecia: Ningn
romano tiene el ms mnimo inconveniente en
El tono del autor resulta, quiz, ligeramente condescendiente, pero resultara difcil imaque su mujer le acompae a una cena; la
mujer, la materfamilas, ocupa el lugar ms
ginar a un ateniense haciendo este tipo de
importante en la casa y la vida social gira a su
observaciones sobre cualquier mujer de su
alrededor. En cambio, la situacin era muy
crculo a no ser que se tratara de una cortesana.
16

13,14

14. Vasos griegos para beber:


a) psyk/er (enfriador de vino),
b) s/amnos (jarra para
almacenar el vino);
c) amphora (jarra para
almacenar el vino);
d) era/era de campana
(recipiente para mezclar el
vino y el agua;
e) era/era de columnil/as
(recipiente para mezclar el
vino y el agua);
f) (ylix (copa) vista desde
abajo;
g) kylix,
h) kylix sin pie;
i) skyphos (copa);
j) colador y venencia de
bronce para el vino;
k) pequeos recipientes para
sal y golosinas;
l) oinochoe (jarras para vino).

13. Un joven y un hombre


con barba bebiendo
reclinados en triclinios,
acompaados por dos
mujeres (hetairai). Un
tercer joven que lleva un
instrumento musical
(barbitos) penetra en la
estancia por la izquierda.
Escena procedente de un
kylix (copa) de figuras rojas
fabricado en Atenas
hacia el 490-480 a.e.

17

15. Mujeres conversando en


una fuente pblica. A dos
de las mujeres se las ha
representado cuando
volvan de la fuente con los
cntaros llenos de agua
sobre sus cabezas, mientras
que otras dos se acercan
con los suyos colocados
sobre el costado. Una quinta
mujer se encuentra de pie
esperando a que su cntaro
se llene con el agua que
brota de un surtidor en
forma de cabeza de len.
No queda claro si las
mujeres estn cogiendo
agua para su
aprovisionamiento
domstico cotidiano o si,
por el contrario, lo estn
haciendo para una ocasin
especial, como podra ser
un festival religioso, pues en
condiciones normales eran
slo las mujeres pobres y
las esclavas quienes se
ocupaban de hacer este
aprovisionamiento cotidiano
de agua. Escena procedente
de una hydria (jarra para
agua) de figuras negras
fabricada en Atenas hacia
los aos 520-500 a.e.

16. Cacharros y cazos


romanos: colador de bronce
para el servicio de mesa;
mortero de terracota y mano
de mortero para moler
comida (hecho por Candidus,
un fabricante de cacharros
que trabajaba cerca de San
Albano hacia los aos 95-135
d.C.); cazo de bronce con
interior de plata; sartn y

18

1518

Los hombres consideraban la excelencia de


una mujer en relacin directa a como sta desempeaba su trabajo. En las casas de los ciudadanos
ms acomodados, sin duda alguna, el trabajo de ir
a buscar el agua y preparar la comida lo hacan las
esclavas, pero en el mundo griego se esperaba de
la mujer de la casa, incluso entre la aristocracia,
que tomara parte en las tareas domsticas ms respetables, como el hilado o el tejido. Tambin las
mujeres romanas eran hbiles en estas tareas, pero
parece que, a principios del siglo 1 d.C., el tejer en
casa era algo que, entre la buena sociedad romana, pelteneca ya al pasado. La insistencia con que
Augusto intentaba demostrar que las mujeres de la
familia imperial hilaban y tejan sus propias ropas
resultaba curiosamente anacrnica, y no hay duda
alguna en que con ello el emperador quera manifestar su apoyo a los valores romanos tradicionales, y en palticular a aquellos referentes a la virtud
de las mujeres, que, segn la opinin de los sectores ms conselvadores de la sociedad, haban
entrado en decadencia.
Por desgracia, prcticamente no ha sobrevivido casi ninguna muestra de aquellas exquisitas
telas griegas y romanas que conocemos por las
descripciones literarias y las representaciones pictricas. El clima mediterrneo, en el que alternan
los veranos calurosos y secos con los inviernos
fros y hmedos, no resulta tan adecuado para la
conselvacin de las telas como las secas arenas
de Egipto o las turbas heladas de Escandinavia.
Sin embargo, los arquelogos han podido recuperar algunos fragmentos, y en los ltimos aos
se han producido dos importantes hallazgos en
Grecia. El primero de ellos, encontrado en un
lugar llamado Lefkandi, en la isla de Eubea, son
dos trozos de una tnica de lino, enrollados y
guardados en el interior de una vasija de bronce
depositada, junto a otros objetos, en el interior de
una tumba del siglo x a.e. El segundo hallazgo,
producido en una tumba real en Vergina, al norte
de Grecia, consiste en dos piezas trapezoidales
de un vestido, tejidas como un tapiz con hilos de
oro y prpura y fecha bIes en el siglo IV a.c., que
la mayora de los historiadores creen que pueden
haber pertenecido a Filipo II de Macedonia, el
padre de Alejandro Magno. Sin embargo, en la
mayor parte de los casos, los frutos de un trabajo al que consagraron la mayor parte de su tiempo generaciones enteras de mujeres griegas y
romanas se han perdido para siempre.

17. (derecha) Moliendo grano


cocido y seco para hacer
pilgouri (Irigo cascado), en
Kardista. Grecia moderna.
18. Dos mujeres moliendo grano
en un mollero. De un amphora
de figuras negras fabricada en
Atenas hacia los aos 540-520
a.e. San Petersburgo. Museo del
Ermitage.

19

Las tareas del hilado y el tejido domstico


resultaban especialmente importantes porque
era un terreno en el que cada familia poda
alcanzar el ideal econmico del autoabastecimiento. Durante toda la Antigedad, la lana
fue la principal materia prima; las familias
campesinas podan obtenerla de las ovejas
criadas en sus tierras, y las mujeres de la casa
ofrecan una mano de obra barata. Despus de
la lana, la otra materia prima ms utilizada era
el lino, pero la mayor parte de las tierras de
Grecia continental e Italia no resultaban lo
suficientemente frtiles como para cultivarlo y
se vean obligados a importarlo de otros lugares del Mediterrneo ms feraces, como Egipto, especializados en la produccin y exportacin de este producto. Otro tejido, especialmente lujoso, que se importaba era la seda,
una materia que sigui siendo rara y cara,
incluso en aquellos momentos en los que el
Imperio Romano haba penetrado profundamente en el interior de Asa y las comunicaciones con China y la India resultaban relativamente fciles. El algodn, que hoy da crece
en Grecia por todas partes, resultaba entonces
tan raro, o incluso ms, que la propia seda.
Herodoto, en el siglo v a.c., es el primero en
mencionarlo, y lo hace como una planta extraa que creca en los confines orientales de la
tierra, y quiz los griegos no lo emplearon
nunca hasta que el ejrcito de Alejandro con-

19. (arriba) Conjunto de


utensilios para hilar y
tejer; un modelo de
terracota en miniatura de
un ka/atbos o cesta para
la lana (Grecia, siglo VI
a.c.); rueca de plata y
huso de madera (Roma,
siglos V-IV a.c.), y tres
nueces de huso para hilar
(Grecia, siglos VI-lII a.c.).

20

20. Mujeres trabajando la


lana. Las figuras a, b y f
estn preparando madejas
de lana para hilarla (la
figura a est sentada y
viste una tnica sobre el
peplos, quiz esto sirve
aqu para sealar su rango
como duea de la casa y
supervisora de todo el
trabajo); e y d doblan la
ropa y la colocan sobre un
taburete junto a ellas; e
est hilando con un huso y
una rueca; g y h estn
tejiendo sobre un telar con
pesas; i sujeta una balanza
y, con la ayuda de j, est
pesando balas de lana; k,
quiz, est llevando la
cuenta. La escena procede
de un lekythos (recipiente
para aceites) hecho en
Atenas alrededor del ao
540 a.e. y atribuido al
pintor de Amasis. Nueva
York, Metropolitan
Museum of Art.

21

Las mujeres pobres ganaban dinero hilando


para el mercado, algo que, incluso, podan
hacer tambin las cortesanas, a juzgar por lo
que se puede ver en las representaciones de
las cermicas atenienses.
Tras el hilado se poda empezar a tejer.
Este proceso, aunque aparentemente complicado, se basa en el sistema elemental de una
serie de hilos, la trama y la urdimbre, que se
entrecruzan en ngulo recto. En el mundo
clsico se utilizaba un telar vertical en el que la
urdimbre colgaba de un travesao y su extremo
inferior se aseguraba sobre un segundo travesao, como podemos ver en algunas representaciones romanas, o se mantena tenso colgando
pesas de l, lo que era ms frecuente en el
mundo griego. Este tipo de telares tuvo una
amplia difusin entre los pueblos de la antigua
Europa. En los aos cincuenta de nuestro siglo,
una antroploga noruega llamada Marta Hoffmann, encontr vestigios de esta forma de tejer
entre los lapones y algunos pueblos de Finlandia, y sus descripciones y las fotografas que
tom tienen un valor incalculable para explicar
los detalles tcnicos de estos antiguos telares,
que en la cermica griega aparecen representados de forma esquemtica.
El telar se utilizaba para fabricar las diferentes clases de telas que se necesitaban en la
casa: por ejemplo, los cojines y los cobertores
que se utilizaban para hacer ms atractivos y

quist la India, cuando sus soldados empezaron a utilizar algodn para curar sus heridas.
Los romanos s lo utilizaron, especialmente
para las velas de sus barcos y los toldos de sus
teatros al aire libre.
Por todo esto la lana fue siempre el material del que tanto los griegos como los romanos podan disponer con ms facilidad. La
transformacin de la fibra en bruto en un tejido ya acabado supona una serie de operaciones previas. En primer lugar, haba que
limpiar los vellones de todo resto de grasa y
suciedad, dejndolo listo para teir. Los antiguos disponan de una gran variedad de tintes minerales y vegetales, pero el color ms
apreciado por ellos era la prpura que se
extraa (la verdadera, pues haba otras imitaciones ms baratas) del mrice, un marisco
que se encontraba en las costas del Mediterrneo oriental. La prpura del mrice era
apreciada por el brillo y la inalterabilidad de
su color.
Despus de teida, la lana se hilaba
mediante un procedimiento que an se sigue
utilizando hoy da en algunos lugares del
Mediterrneo. Ni los griegos ni los romanos
utilizaron nunca el torno de hilar, empleando
en su lugar la rueca y el huso en una forma
elemental de hilado manual. Las mujeres
empleaban interminables horas en preparar el
hilado, convirtindose en hilanderas expertas.

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l'1_
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21

22,23

cmodos los muebles de madera; o las colgaduras para cubrir las paredes y proteger el
interior de los fros invernales. Se suele decir a
menudo que las casas griegas tenan un mobiliario muy sobrio y escaso; sin embargo tenemos que imaginar que la ropa de hogar y los
accesorios domsticos contribuiran de forma
importante a crear el ambiente interior y que,
especialmente, los personajes acomodados
haran gala de su riqueza ante sus invitados
mediante telas elegidas para decorar las habitaciones de su hogar.

21. Telar de pesas: (1) enjulio


(2) soportes laterales, (3)
peine (4) lizo (5) nueces de
telar (6 y 7) urdimbre. El lizo
divide en dos los hilos de la
urdimbre. Para tejer la tela
primero se hace pasar en una
direccin el hilo de la trama a
travs de la urdimbre con
ayuda de la lanzadera, luego
despus de que se ha movido
el lizo y ha variado la posicin
de los hilos de la urdimbre, se
vuelve a pasar la trama en la
direccin contraria.

22

22. (arriba a la izquierda) Mujer hilando con un huso y


una rueca. Sostiene la rueca con la mano izquierda y tira
de lana con la derecha; abajo cuelga la hebra de lana en
cuyo extremo de la cual aparece colgando el huso. El
huso est cargado por una nuez de huso que acrecienta
y estabiliza al mismo tiempo el movimiento de rotacin.
La pierna del huso est rodeada ya por el hilo, que se
devana una vez que alcanza la longitud suficiente como
para que el huso llegue a tocar el suelo. Procede de un
oinochoe (jarra de vino) de fondo blanco fabricado en
Atenas hacia el ao 490 a.e. Atribuido al Pintor de
Brygos.
23. Mujer lapona tejiendo en un telar de pesas.

3. El vestido

24. Dos alfileres de bronce de


los que se utilizaban para
sujetar el peplos a los hombros.
Miden alrededor de 18
pulgadas. Proceden de Beocia
(Grecia) del siglo VIII a.e.

La ropa del hogar era uno de los productos


que se obtenan en los telares domsticos; los
vestidos eran otros. La forma de la ropa que
usaban se encontraba determinada, en gran
medida, por la forma rectangular del telar. Hoy
en da utilizamos grandes rollos de tela producidos industrialmente, que los sastres cortan de
la manera adecuada para adaptarlos al cuerpo;
sin embargo, los telares antiguos producan
unas piezas de telas rectangulares, relativamente cortas, que podan utilizarse directamente para vestir, sin necesidad de cortarlas
de una forma especial; incluso la toga romana,
que era semicircular, estaba tejida en una sola
pieza. As no se producan despilfarros y, en
una poca anterior a la mquina de coser, la
costura se reduca al mnimo. Los alfileres, las
alforzas y los cinturones se utilizaban para
mantener las prendas en su sitio y, si era preciso, para ajustar su longitud.
Aunque a primera vista, por ejemplo en una
estatua, los vestidos antiguos parecen complicados eran a menudo muy sencillos. El vestido se
compona, bsicamente, de una tnica holgada,
corta o larga, que, si el fro u otras circunstancias lo requeran, poda ser cubierta con un
manto, normalmente una capa, aunque, en ocasiones, poda consistir en una segunda tnica
hecha de un tejido ms grueso, que se colocaba sobre la primera. Los escultores eran muy
aficionados a explotar los efectos de los contrastes que existan entre los pliegues de ambos
tipos de telas, cuando, en casos como stos, se
utilizaban simultneamente. En el mundo antiguo las modas cambiaban mucho ms lentamente que ahora; no existan an esos cambios
rpidos de la ropa de confeccin producida
industrialmente que apenas lanzada al mercado
se encuentra ya pasada de moda, tan caractersticos de la industria de la moda moderna. Las
mayores diferencias en los vestidos se producan entre los ricos y los pobres, entre los
miembros de las clases desocupadas y los que
pertenecan a las clases trabajadoras, y entre los
dos extremos del arco social haba un amplio
abanico en el grado de ostentacin que demostraban. En la segunda mitad del siglo VI a.c.,
por ejemplo, la ropa de los aristcratas atenienses parece haber sido especialmente ostentosa,
incluso afeminada en el caso de los hombres,
pero cuyo uso era fomentado por Pisstrato, el

tirano que gobernaba la ciudad durante aquel


perodo en el que Atenas se encontraba bajo la
influencia oriental. Entonces estaba de moda
llevar complicadas tnicas de prpura sobre
tnicas blancas brillantes. Este tipo de extravagancias parece que terminaron durante las guerras mdicas, cuando se introdujo en Atenas un
nuevo talante conservador en el vestido ateniense. A principios del siglo v a.c., Atenas se
encontraba unida a las dems ciudades griegas
en una lucha sangrienta por la libertad contra el
podero de! Imperio Persa, que quera anexionarse la Grecia continental; era una guerra entre
Goliath y David de la que salieron vencedores.
Sin embargo, Atenas haba sido saqueada, sus
santuarios destruidos, y muchas familias de la
ciudad haban sufrido prdidas en vidas y propiedades; no era, pues, el momento adecuado
para hacer ostentacin de riqueza y parece que
se produjo, tambin, un rechazo nacional contra las modas lujosas de vestir, asociadas con el
ahora odiado Oriente. As pues, a lo lago del
siglo v a.c., la moda masculina se volvi ms
sencilla y uniforme de lo que lo haba sido en
el siglo anterior. Se abandon e! uso de las tnicas largas, y tanto la cermica pintada como la
escultura de este perodo nos muestran a los
hombres llevando slo una prenda, una simple
tnica (himation) que poda ser vestida de muy
diferentes maneras con distintos grados de modestia.
Esta forma de vestir se equiparaba con la
sobriedad de costumbres espartana, y el historiador ateniense Tucdides, escribiendo sobre
e! vestido de los campesinos contemporneos
suyos, sealaba que: "Despus de la moda
actual, los espartanos fueron los primeros en
adoptar un tipo de vestimenta morigerada y,
en otros aspectos, las clases acomodadas (por
ejemplo en Atenas) cambiaron su modo de
vida para ajustarlo lo ms posible al del
hombre de la calle".
Segn otro historiador griego, Herodoto, por
las mismas fechas, durante un enfrentamiento
entre Atenas y la ciudad rival de Egina, se produjo tambin un cambio en la moda femenina
de manera ms repentina y espectacular incluso.
Los atenienses haban enviado una expedicin
contra sus enemigos con un resultado desastroso: slo un hombre regres vivo para llevar la
noticia de la derrota. Cuando las mujeres ate-

23

25

25. Vestidos griegos: (a)


peplos, (b) chiton; (e)
himation; (d) chlamis.

24

25

nienses se enteraron de la muerte de sus esposos, hermanos e hijos, rodearon al inocente


mensajero y, llenas de resentimiento contra l
por haber sido el nico superviviente, cogieron
los prendedores de sus vestidos y le dieron
muerte con ellos. La brutalidad de semejante
accin afrent a la ciudad y, tanto para castigar
a las mujeres como, presumiblemente, para evitar que aquellos prendedores pudieran volver a
utilizarse como armas, impusieron el cambio de
moda, sustitu{endo los vestidos dricos por los
jnicos. Hasta aquel momento las mujeres se
haban vestido con el peplos drico, sujeto sobre
los hombros por aquellos largos y amenazadores prendedores; pero a partir de entonces se
vieron obligadas a vestir el chiton jnico, que
poda sujetarse sin necesidad de ellos.
A juzgar por lo que vemos en la escultura
y la cermica pintada ateniense, el chiton

-1'

l'

Sesgo de la axila

26. Diagramas de la toga y


la tnica que viste el
"Arringatore" (27). Segn
Granger-Taylor.

24

:-TAnC"O

empez a ponerse de moda en torno a la


mitad del siglo VI a.c., justo en el momento
en que, probablemente, se produjo el mencionado conflicto con Egina, aunque parece
dudoso que este cambio de moda se produjera por las razones expuestas por Herodoto.
Las verdaderas razones para ello hay que buscarlas, ms bien, en la creciente prosperidad
de Atenas y en la influencia ejercida por Pisstrato: el chiton, utilizado indistintamente por
hombres y mujeres, era un tipo de vestido
importado del Este y, a diferencia del peplos
local tejido con lana trenzada en casa, se
haca con lino. Como el lino tena que ser
importado, resultaba un producto ms lujoso
y caro que, en un momento en el que la
ostentacin no se consideraba reida an con
el orgullo nacional, les resultaba ms atractivo
a los atenienses.

I
)

Sesgo de la axila

I
~

~ Ancho

-----

26,27

27. El "Arringatore"
(orador). Viste una tnica
sin mangas y sobre ella
lleva una toga semicircular.
Bronce etrusco de finales
del siglo 11 a.e. Florencia,
Museo Arqueolgico.

La toga, llevada sobre una tnica, era el


vestido nacional de los romanos, y todos los
ciudadanos nacidos libres tenan derecho a llevarla. Aunque era majestuosa, tambin resultaba incmoda, y por ello nicamente solan
usarla de continuo los miembros de las clases
altas, mientras que los trabajadores preferan
utilizar una simple tnica. Los funcionarios
importantes llevaban en sus togas una banda
prpura, y tambin los nios la llevaban en las
suyas hasta el momento de cumplir los diecisis
aos, edad en la que los jvenes ofrecan sus
vestidos infantiles a los dioses del hogar en
medio de una ceremonia que marcaba una
etapa importante de su crecimiento y se vestan
con la sencilla toga virilis.
Otro tipo de vestido alternativo era el
pallium, la versin romana del himation griego, aunque durante la poca de la Repblica
esta prenda no resultaba aceptable socialmente por quienes consideraban al vestido griego
antirromano y afeminado. Escipin, el gran
general que derrot a los cartagineses, deca
que haba sido censurado por llevar pallium y
sandalias en el gymnasium de Sicilia.
Las mujeres se vestan con la palla, un velo
de lana, rectangular, colocado alrededor de
los hombres y con el que a veces se cubran
la cabeza; junto con la sto/a, una tnica:

25

28. Peinados griegos.

26

holgada parecida al chiton griego, constitua


el vestido tradicional de las mujeres romanas.
En la antigua Grecia y en Roma las mujeres
llevaban, invariablemente, el pelo largo; llevarlo
corto, en el mundo griego era signo de esclavitud o de duelo, en cuyo caso lo llevaban
recogido en un moo. Las mujeres griegas
libres raramente dejaban caer libremente sus
largas trenzas, sino que las recogan en moos
y peinados segn las modas de cada momento. En las decoraciones de los vasos griegos se
encuentran las mejores representaciones de
cmo eran los peinados femeninos. Con
mucha frecuencia utilizaban una cinta ancha y
larga rodeando la cabeza para mantener el
cabello en posicin. A veces el cabello se recoga dentro de una redecilla (sakkos), para cuya
confeccin se utilizaban varios hilos paralelos
que se tensaban mediante dos travesaos
horizontales incluidos dentro de un pequeo
bastidor en el que se trenzaban entre s para
formar un tejido slido.
Donde el arte del peinado consigui sus creaciones ms elaboradas fue en las cabezas de las
mujeres elegantes de la Roma Imperial, y algunos
de estos peinados que encontramos en los retratos escultricos de aquel momento, verdaderas
obras de arquitectura, resultan casi increbles. Los
interminables padecimientos de las mujeres, que
permanecan durante horas bajo las manos de sus
peluqueros, formaban parte de los temas habituales de los escritores satricos romanos, y, probablemente, muchas mujeres conseguan lucir los
caprichosos peinados que impona la moda por
el sencillo expediente de utilizar una peluca.
Los hombres no eran menos vanidosos, y
tanto Grecia como Roma tuvieron su buena porcin de "dandys". Ya nos hemos referido al lujo
de los vestidos masculinos en el siglo VI a.c., yel
mismo deseo de ostentacin que manifestaban se
reflejaba tambin en el pelo, que se llevaba largo
y sujeto con un broche de oro, especialmente
entre los miembros de la aristocracia que, en este
tiempo, se distinguan por la longitud de sus
cabellos. Los griegos se dejaban crecer la barba y
no utilizaban la navaja de afeitar, que se consideraba un objeto de tocador ms propio de las
mujeres que de los hombres. Por el contrario, en
Roma los hombres acostumbraban a afeitarse la
barba hasta que, en el siglo II d.C., la puso de
moda el emperador Aclriano.

28

28c

29

30

29. (derecha) Mujer tejiendo


una redecilla para el pelo
sobre un bastidor. las
redecillas se hacan sin
urdimbre trensando hilos
sujetos entre dos barras
horizontales. Procedente de
un lekythos (jarrita de
aceites) de seis tcnicas
fabricado en Atenas hacia
los aos 480-470 a.e.
30. (extremo derecho)
Retrato de una mujer con un
peinado muy elaborado.
Busto romano de mrmol de
hacia el 100-120 d.e.

31. Dos frascos de perfume


de terracota con la forma de
pies calzados con sandalias.
Fabricados en Grecia oriental
en el siglo VI a.e.

De la misma forma que cuidaban su ;;abe110, las romanas elegantes intentaban dar a sus
rostros el mejor aspecto posible a base de
maquillaje, y esta manifestacin de vanidad
femenina fue objeto de burla entre los poetas,
como podemos ver en este texto de Lucano:
Si pudieras ver a las mujeres cuando se
levantan por la maana, te daras cuenta de
que resultan menos deseables que una
mona. Por esa razn se mantienen aisladas
y no se muestran jams ante los ojos de un
hombre. Algunas viejas brujas y una corte
de servidoras, no ms atractivas que sus
propias amas, las rodean, emplasteciendo
sus miserables rostros con una enorme
variedad de remedios. Despus de todo, no
van a lavarse simplemente con agua fra
para borrar de su rostro las huellas del
sueo, y marchar a enfrentar los trabajos
importantes diarios. En lugar de ello, para
tratar de embellecer su poco agradable
aspecto, utilizan innumerables potingues y
pomadas, y como los participantes en una
procesin pblica, cada una de sus sirvien27

32. Conjunto de objetos de


tocador: (de izquierda a
derecha) ,pcltulae romanas
de plata que
probablemente se
utilizaban para aplicar
cosmticos; frasquito de
perfume romano hecho de
cristal con bandas doradas,
siglo 1 d.C.: pysix Ceaja para
cosmticos) griego de
mlmol, hacia el 450-400
a.c.; frasquito de perfume
romano de nice; pysix
romano de marfil decorado
con escenas en relieve en
su paI1e exterior, siglo 11I
d.C.; peine romano en el
que est escrito: Adis,
Modestina.
33. Un grupo de sirvientas
atienden a su ama, sentada
en un silln de mimbre.
De izquierda a derecha,
una sirvienta peina los
cabellos de su seora; otra
sostiene un frasco de
perfume; una tercera sujeta
un espejo redondo: y la
cuaI1a lleva una jarra de
agua. Relieve romano de
mrmol procedente de
Neumagen. Siglo 1II d.C.
Trier, Rheinisches
Landesmuseum.

31-33

tas lleva un objeto diferente.: un recipiente


de plata, un jarro, un espejo, todo tipo de
cajas, propias de la tienda de un qumico,
polvos para los dientes y productos para
oscurecer sus prpados.
Juvenal es otro escritor que tampoco pudo
resistirse a la tentacin de burlarse de los
extremos a los que estaban dispuestas a llegar las mujeres para embellecerse. Sus simpatas estn con el marido mortificado durante
la noche por la crema maloliente con la que
su mujer se ha untado la cara y el emplaste
que mantiene el color de sus mejillas, precaucin que tomaba no para seducirle a l,
sino para seducir al amante con el que iba a
encontrarse al da siguiente.

Las mujeres griegas, incluso a pesar de su


vida recluida, tambin utilizaban maquillaje;
algunos de sus maridos lo desaprobaban y no
andaban descaminados al hacerlo si tenemos
en cuenta que uno de los mtodos ms comunes para aclarar el color de la piel era utilizar
polvo de plomo, una sustancia que era potencialmente peligrosa.

29

4. Los nios y su educacin


Uno de los aspectos ms chocantes del
arte y la literatura griegos es el inters que
muestran por representar nios y jvenes.
En el texto que reproducimos a continuacin, perteneciente a la segunda de las tres
obras dedicadas por Esquilo a la Orestada,
Orestes, el hijo del rey de Micenas, ha muerto de miedo y esto sirve a su vieja nodriza
para hacer la siguiente reflexin sobre el
pasado:
Yo le cri, le tom, recin nacido, de los brazos
de su madre.
Y oh! en un tiempo me llamaba durante la
noche, me haca levantarme y me mareaba con esto y con aquello.
Y todas mis esperanzas en vano! Por qu
no lo entiendes?
Un nio no sabe qu es lo mejor; hay que
cuidarle, al contrario de cualquier animal,
que por torpe que sea, siempre parece
saber qu es lo bueno.
Un nio en la cuna no puede decir lo que le
preocupa; si quiere comer, beber u orinar.
El interior de un nio no admite rdenes; es
demasiado joven.
Con frecuencia puedo hablarle; a menudo,
tambin, preveo las cosas malas, y luego
puedo conjurarlas.
Una nodriza y una lavandera tienen un
mismo par de manos.
Por eso yo tuve un trabajo doble; s, yo present
a Orestes a su padre. Y ahora, or esto,
Orestes muerto!
Estos versos constituyen una de las manifestaciones ms emotivas de los sentimientos
que el tema del nio pequeo poda despertar en el mundo griego. Nosotros hemos
encontrado un testimonio visual de ello en
las escenas infantiles pintadas sobre las cermicas de figuras rojas, y especialmente en
las representadas en un grupo de copas de
vino llamadas choes. Estas copas se daban
a los nios durante una fiesta denominada la
Anthesteria. Parece que se entregaban, concretamente, a los nios de un edad determinada, quiz para significar que acababan de

30

abandonar la infancia. Una de estas copas


muestra a un nio sentado dentro de un orinal de barro que hace sonar su sonajero ante
alguien situado a su izquierda, quiz para
indicarle que "ha acabado" y que quiere ser
sacado de all para jugar con el andador que
se encuentra a la derecha, apoyado sobre la
pared. En los aos cincuenta de nuestro siglo
apareci un tipo de orinal semejante en unas
excavaciones que se hicieron en el mercado
de Atenas.
El artista ha representado el orinal con pinceladas rpidas y su inmediatez contribuye de
manera notable al xito de la imagen. Otra
escena de tema infantil, pintada sobre una vasija conocida como pelike, est mucho ms elaborada pero resulta ms confusa. Muestra
cmo una mujer, la madre o la nodriza del
nio, le anima para que se alce sobre sus pies
y aprenda a caminar. El hombre que se encuentra de pie es, quiz, el abuelo del nio, que,
retirado ya de la vida pblica, se encuentra ms
inclinado a interesarse por los progresos de la

37

38

39

34. Una niera


entrega el nio a su
seora, que se
encuentra sentada en
una silla sin brazos
(klismos) y a cuyos
pies se encuentra un
kalalbos (cesta para
lana). Procede de una
bydria (jarra para
agua) de figuras rojas
hecha en Atenas hacia
el 440-430 a.e.

35. Conjunto de jugueres


infantiles. (De izquierda a
derecha) peonza de
rerracota, siglo VIII a.c.;
bailarina con casrauelas
en sus manos hecha de
rerracora, fabricada en
Corinro hacia el ao 350 a.c.;
bibern de cermica negra
con una inscripcin en
griego que dice: "Bebe, no
llores!", hecho en el sur de
Iralia en el siglo IV a.c.;
chous (jarra de vino) en
miniatura con una escena
pintada que represenra a un
nio gareando hacia una
mesa, hecho en Arenas
hacia los aos 425-400 a.c.;
sonajero de cermica
en forma de cerdo, hecho en
Chipre en los siglos 1Il-1I a.c.

36. Fichas de juegos. (En el


sentido de las agujas del reloj
desde la izquierda) Fichas
romanas de marm con las
inscripciones victor, nugator
(necio) y mal(e)st (mala
suene); astragali (rabas) de
bronce, vidrio y nice -se
tiraban como dados y cada
cara rena distinto valor-; dos
canicas de vidrio romanas
procedentes de Egipto y otra
carnca de barro minoica,
2000-1700 a.c.; dados romanos
en piedra verde facerada,
vidrio y gara; dado de pIara
romano en forma de figuras
acurrucadas, siglos I-n d.C.;
fichas romanas, siglos HI d.C.;
y (en el centro) fichas romanas
de mrmol represenrando a
las Musas, una liebre, un
carnero y una langosra
(probablemente del siglo 1 d.C.)

31

37. Chous (jarra de vino en miniatura) de figuras rojas


mostrando a un nio sentado en un orinal. El orinal,
colocado sobre una base alta tiene la forma de una vasija
honda en la que se sienta el nio con las piernas
colgando a travs de sendos agujeros. El nio est
agitando su sonajero, quiz como seal de que "ya ha
acabado". Contra la pared de la derecha se encuentra
apoyado una rueda para arrastrar, uno de los juguetes
favoritos de la antigua Grecia. Hecho en Atenas hacia los
aos 440-430 a.e.
38. (en la pgina opuesta, arriba) Mueco actual sentado
en un antiguo orinal encontrado en el agora (plaza)
ateniense durante unas excavaciones. Hecho en Atenas
hacia el ao 580 a.e. Atenas, Museo del Agora.

40

nueva generacin. Por el contrario, el padre del


nio, en este momento, se ocupara muy poco
de su hijo, delegando la tarea de educar al nio
a su mujer mientras que l se ocupaba de lo
asuntos fuera de casa. El hombre de edad
representado en la cermica podra ser considerado tambin como el paidagogos, casi siempre un esclavo al que, eventualmente, se encomendaba la misin de supervisar la educacin
del nio.
Los romanos se preocuparon ms que los
griegos en conseguir representaciones precisas
de los diferentes tipos humanos; ellos perfeccionaron el arte del retrato, y nos han legado las
imgenes ms evocadoras del mundo infantil
que se hayan creado en todo el mundo.
Estos temas encantadores no deberan, sin
embargo, oscurecer los aspectos ms desagradables de la actitud de los antiguos frente a los
nios. Leemos, por ejemplo, que los espartanos miraban atentamente si los recin nacidos
presentaban sntomas de poseer alguna enfermedad mental o fsica, y si descubran alguna,
mataban al nio arrojndolo desde lo alto de
un acantilado. Esparta, hay que admitirlo,
representaba un caso extremo de una sociedad
totalitaria en la que la vida familiar se encontraba rgidamente subordinada a las necesidades del Estado. El espritu castrense de los
espartanos no era, sin embargo, el nico responsable de estas prcticas infanticidas, aunque los mtodos que se empleaban en otros
lugares eran probablemente menos violentos.

32

39. (pgina opuesta, izquierda) Nio aprendiendo a caminar, de


un pelike (jarra) de figuras rojas. Hecho en Atenas hacia los aos
440-420 a.e.

40. (pgina opuesta, derecha) Retrato de nio. Busto romano de


mrmol, siglo 1 d.e.

El ms comn sola consistir en abandonar a


un nio, perdido, en un remoto lugar para
dejarle morir, aunque tambin poda ser
abandonado en un lugar pblico donde
alguien pudiera encontrarle y educarle, normalmente como un esclavo.
En el mito, las historias que se centran
sobre el tema del nio abandonado tienen a
menudo unas consecuencias imprevistas. La
ms famosa de todas stas es la de Edipo, que
creci con el destino de matar a su padre y
casarse con su madre, mientras que en su tragedia Ion, Eurpides narra la historia de un
nio abandonado como tal pero encontrado y
criado como un aclito del santuario de Apolo
en Delfos. El drama termina con la reconciliacin entre la madre y el hijo, no sin que
antes Ion estuviera a punto de cometer un
matricidio involuntario. La propia ciudad de

Roma se dice que fue fundada por dos nios


abandonados, Rmulo y Remo; segn la historia los bebs fueron arrojados al Tber, pero las
aguas les depositaron a los pies del monte
Palatino, una de las siete colinas sobre las que
se edific Roma, donde los encontr una loba
que los cuid.
En este tipo de historias se narran una
serie de circunstancias extraordinarias que
determinan el abandono del nio: la ms normal -que quiz esconde un verdadero antagonismo en las relaciones entre padre e hijoes la de una profeca que anuncia que, cuando crezca, el hijo ser ms poderoso que el
padre. Al llegar a la vejez los padres deban
esperar el socorro ele sus hijos, pues en el
mundo antiguo no haba nada semejante a
las actuales pensiones de jubilacin, y los
hijos constituan una especie de seguro. En la

33

41. La muerte de Pramo. El


viejo rey se encuentra cado
sobre el altar de Zeus, donde
esperaba encontrar refugio;
Neptolemo, con armadura
completa, est junto al rey, e
ignorando el derecho de
asilo que tena el santuario,
blande el cuerpo de
Astianacte, nieto de Pramo,
con el que golpear al
anciano hasta la muerte.
Escena procedente de un
amphora de figuras negras
fabricada en Atenas
hacia el ao 540 a.e.

literatura el lamento de "Quin cuidar de m


cuando llegue mi vejez?" es un grito que se
repite a menudo entre los padres aturdidos y
acongojados que han visto morir a sus hijos
antes que ellos. o hay padre ms desgraciado que Pramo, el rey de Troya, que cri
cinco hijos, el mayor de los cuales muri
combatiendo contra el hroe griego Aquiles.
Pramo mismo muri violentamente a manos
de Neptolemo, el propio hijo de Aquiles. La
cermica pintada que representa la muerte de
Pramo aade tambin la de Astianacte, el
hijo de Hctor Cy nieto de Pramo). Neptolemo enarbola el cuerpo de Astianacte como
una porra con la que golpea hasta la muerte
al pobre viejo, que haba buscado refugio en
el altar de Zeus. La fuerza de esta imagen y
de su peculiar horror radica, para el pensamiento griego, en la extincin simultnea de
34

dos generaciones: Pramo, el venerado


patriarca, resulta destruido por el cuerpo de
Astianacte, en quien se encarnaba la esperanza del futuro.
Las relaciones entre abuelo y nieto resultaban especialmente estrechas en el mundo
antiguo. En Grecia los nios reciban, normalmente, el nombre de su abuelo, y se les
daba mediante una ceremonia conocida como
amphidromia, pues las mujeres de la casa llevaban al nio corriendo alrededor del hogar.
As, el recuerdo de las viejas generaciones permanece vivo en las nuevas, y tanto en Grecia
como en Roma la ceremonia en la que se daba
el nombre marcaba la aceptacin del nio por
parte del grupo familiar. Entre el nacimiento y
la imposicin del nombre transcurran entre
siete y diez das, durante los cuales los padres
podan decidir si el nio tena posibilidades de

41

42

Escenas en las que se


narra el crecimiento de un
nio. En la parte de la
izquierda una madre da de
mamar a su beb ante la
atenta mirada de su marido.
Despus el padre aparece
sosteniendo en sus brazos a
su hijo, quiz como prueba
ele su aceptacin en el seno
ele la familia. En la siguiente
escena el nio aparece
jugando, guiando un carro
tirado por un burro.
Finalmente el nio asiste a
sus lecciones escolares.
Relieve de mrmol
procedente de un sarcfago
romano de mrmol del
siglo 11 d.C. Pars, Museo
elel Louvre.
42.

sobrevivir y decidir, quiz, si queran criarlo o


no. En Roma la aceptacin fsica del nio por
parte de sus padres tena lugar mediante la
ceremonia del sublatus, cuando el padre
levantaba al beb en sus brazos. Este tipo de
actos rituales se encuentran documentados en
el relieve de un sarcfago en el que se representan varias fases diferentes del crecimiento
de un nio romano.
En el mundo antiguo, la escolarizacin
resultaba un hecho mucho ms fortuito que en
el mundo actual, y nicamente los hijos de
familias acomodadas reciban algo que pudiera considerarse como una educacin completa. A los pedagogos poda contratrseles con
un sueldo o elegir para ello a alguno de los
esclavos de la casa. No haba unas normas fijas
sobre cundo deba comenzar la instruccin
escolar, pero lo ms habitual, tanto en Grecia
como en Roma, es que sta comenzara en
torno a los siete aos de edad.
La educacin tradicional haba consistido
en una preparacin para la guerra. Aquiles, el
hroe homrico que, en muchos sentidos,
constituye el arquetipo del joven aristcrata
perfectamente educado, haba aprendido
msica y atletismo con su preceptor, el centauro Quirn. Las competiciones atlticas fortalecan el cuerpo y desarrollaban el espitu
de competicin que resultara tan necesario
para un guerrero victorioso; mientras que la
msica, de la que formaban parte la poesa y
la danza, constitua un medio de asimilacin
de los valores culturales de la aristocracia. En

el siglo v a.e. cada ciudadano era un soldado


en potencia. En torno a la edad de dieciocho
aos todo joven ateniense se encontraba
sometido a un entrenamiento militar intensivo,
y en Roma, durante los ltimos aos de la
Repblica y los primeros del Imperio, el haber
cumplido el servicio militar era una condicin
previa para desempear un cargo poltico. Sin
embargo, no haba ningn lugar en el que la
educacin se orientara de manera ms dirigida
hacia la guerra que en Esparta. All, a la edad
de siete aos se arrebataba a los nios de sus
familias y se les llevaba a vivir a unos austeros
barracones en los que se encontraban sujetos
a una disciplina rigurosa. Incluso siendo nios,
los espartanos eran endurecidos continuamente por sus educadores. As es como el escritor
Plutarco describe el trato que estos nios reciban de sus insensatas nodrizas:
No fajaban a los nios y les dejaban libres los
miembros y el rostro; adems pensaban que
les hacan felices ensendoles a prescindir de
golosinas en sus comidas, a no tener miedo a
la oscuridad ni a la soledad, y hacindoles
despreciables las rabietas y los lloriqueos.
stas son las razones por las que algunos
extranjeros contrataban a veces a nodrizas
espartanas para sus hijos, y, por ejemplo, sabemos concretamente que Amycla, la nodriza del
ateniense Alcibades, era espartana.
La instmccin militar espal1ana culminaba
con la krypteia, cuando se obligaba a los jvenes

35

43

44

espartanos a vivir aislados de la comunidad, retirndose a vivir solos en el campo. Hambrientos y


solitarios, su existencia era similar a la de los
lycanthropos u hombres-lobo, vindose obligados a sobrevivir a base de su astucia, robando
comida y capturando durante la noche esclavos
espartanos (ilotas), de los que, al menos, deban
matar a uno. Este tiempo durante el que se
encontraban al margen de la vida normal podra
ponerse en relacin con los ritos iniciticos que,
en muchas otros pueblos, marcaban el paso de la
infancia a la vida adulta.
Ni siquiera las mujeres espartanas se encontraban libres de esa obsesin nacional por la
preparacin fsica, y las futuras madres de los
guerreros espartanos competan entre s en
pruebas atlticas. sta era una costumbre que
resultara inconcebible en Atenas, donde las
nias se encontraban recluidas, como sus
madres, y, aparentemente, no reciban la misma
educacin que los nios. A las nias atenienses
se las educaba para ser unas buenas amas de
casa; y si acaso reciban una educacin ms
esmerada, lo ms habitual era que la recibieran
de una de las esclavas de la casa.
Tambin los nios, como el heroico Aquiles, podan tener un preceptor particular, pero
en el siglo v a.e. se establecieron en Atenas un
buen nmero de maestros profesionales que
abrieron escuelas especializadas en diferentes
materias. Los grammatstes enseaban los
rudimentos de la lectura, la escritura y quiz
tambin de la aritmtica; los ktharstes enseaban msica; y los padotrbes, que se ocupaban de la formacin fsica. ingn padre
ateniense poda permitirse enviar a su hijo a
las tres escuelas, y, probablemente, la mayor
parte de los muchachos no recibieron ms que
las lecciones de los grammatstes, pero, despus de todo, stos eran los que enseaban las
disciplinas ms tiles para la vida. Sin embargo, entre las clases acomodadas se consideraba indispensable una formacin atltica y
musical.
En las ltimas fases de la adolescencia los
hijos de las familias pudientes solan recibir
una educacin ms profunda en distintos campos de la filosofa. Normalmente se trataba de
clases de retrica, pues aquellos que deseaban
dedicarse a la poltica o la abogaca necesitaban aprender a exponer sus argumentos de

36

forma pausible y metdica, pero haba tambin algunos pedagogos que enseaban materias ms abstractas, como geometra o filosofa
moral. Entre estos ltimos se encontraba
Scrates, cuya insistente bsqueda de la verdad y la insistencia con que cuestionaba las
opiniones tradicionales, le valieron un proceso, y su posterior condena y ejecucin, por
impiedad.
El poeta romano Horacio deca que "Grecia,
conquistada, acab conquistando a su propio
conquistador". Y no hay mejor prueba de la
verdad de esta afirmacin que en la forma en
que, entre los romanos, evolucion la pedagoga, completamente helenizada ya a principios
del siglo 1 d.e. La conquista del Mediterrneo
oriental por Roma marc el inicio de la profunda influencia de los griegos en Italia; muchos de

43. Conjunto de terracotas


procedentes de la tumba de una
nia. Podria tratarse de juguetes
utilizados por ella en vida, pero
podan representar, tambin, a la
nia como una mujer casada)

concedindole as lo que la muerte


le habtia negado. Estos objetos
incluyen una mueca con los
brazos alticulados (lmo de ellos ha
desaparecido), un silln, un par de
botas en miniatura, un epinetron
(utensilio utilizado en la
preparacin de la lana) en
miniatura y un /ebes gamikos (vasija
de boda), tambin en miniatura,
que se utilizaba en las ceremonias
nupciales. Griego, fabricado en
Atenas hacia el ao 420 a.e.

44. Una clase de msica. El


maestro de msica, con barba,
se encuentra sentado
sosteniendo en sus manos una
especie de lira conocida con el
nombre de barbitos, sentado
enfrente de l, uno de sus
alumnos practica con una flauta
doble (auloi); a la izquierda,
otro joven, sentado, toca la
doble flauta ante el aparente
enojo de un penu que ladra,
mientras que otros dos jvenes
se divierten con un leopardo
domesticado. En la zona de la
derecha se encuentra otro joven
que acaba de entrar en la sala y
espera su tumo para su leccin
de flauta doble; junto a l
aparece su pctidClgogos
(preceptor) que ha
acompaado a su pupilo por la
calle. Escena tomada de una
bycbia (jarra para agua) de
figuras rojas fabricada en Atenas
hacia los aos 480-470 a.C

ellos haban recibido una educacin por encima


de lo normal, y sus conocimientos y sus sistemas de enseanza, sobre todo en literatura,
transformaron rpidamente los mtodos utilizados por los romanos. Los nios romanos crecieron siendo bilinges, en latn y griego, y, al
llegar a los niveles ms altos de su educacin,
la posibilidad de acceder a los autores griegos
les abri unas perspectivas inconmensurablemente ms amplias que las que haban tenido hasta aquel momento.
Como su colega griego, el alumno romano tena que comenzar su formacin por
aprender las cosas ms elementales. Los litterator, equivalentes romanos de los grammatistes, enseaban los rudimentos del
saber; pero, sin embargo, en este caso,
parece que a sus lecciones podan asistir
tambin las nias. Para denominar a estas
escuelas se utilizaba la palabra ludus, la
misma que se empleaba para significar el
juego; y lo incongruente de este doble uso
lingstico ha supuesto algo que ha sido
subrayado tanto por los antiguos como por

los modernos. Festus, un etimologista romano, pensaba que se haba elegido este nombre para engaar a los nios y hacerles pensar que ir a la escuela era algo ms divertido de lo que era en realidad; sin embargo,
una hiptesis ms moderna, y probablemente ms exacta, supone que el trmino se
origin en aquellos tiempos en que los juegos, entendidos como una forma de entrenamiento fsico para la guerra, constituan el
ncleo de la educacin romana. El ejercicio
fsico sigui constituyendo entre los romanos una parte fundamental de la educacin
infantil, que inclua tambin la msica y la
danza, aunque le daban menos importancia
que la que tena entre los griegos, dotados
de un temperamento ms artstico.

37

5. El matrimonio
y la muerte

En Grecia resultaba normal el hecho de que


fuera en el da de la boda cuando muchas novias
se encontraran por primera vez con su marido. El
matrimonio se negociaba como una transaccin
comercial, y nicamente los padres y sus respectivos testigos tenan que estar presentes. As,
cuando el da de su boda, al anochecer, la novia
se vea obligada a abandonar el ambiente familiar
de la casa donde haba transcurrido su infancia, y
a dirigirse a la casa de su marido, el matrimonio,
lejos de ser un acontecimiento feliz -o al menos
agridulce-, poda llegar a ser algo espantoso, e
incluso una experiencia traumtica.
Antes de la boda, quiz el da anterior, la
novia sacrificaba sus juguetes infantiles a Artemisa, una diosa virgen y, por tanto, adecuada
para que una doncella le ofreciera aquellos
objetos asociados con su propia pureza. Probablemente, tambin en ese mismo da, se traa en
una vasija conocida como Louthropos el agua
para el bao ritual que deba tomar la novia ey,
segn parece, tambin el novio), y en las pinturas de muchas cermicas que representan escenas de bodas podemos reconocer la peculiar
forma de esta vasija, de cuellos largo, boca
amplia y asas delgadas; aunque podra tratarse

45. Escena procedente de un pvsi:x (caja de cosmticos) de


figuras rojas que muestra una procesin nupcial: la novia,
acompaada por su novio, es llevada en un carro a su nuevo
hogar. Griega, siglo v a.e. Atribuida al pintor de Marlay.

38

tambin de una escena fnebre, pues algunas


veces se colocaba un Loutrophoros sobre la
tumba de aquellos que murieron antes del
matrimonio y es que los griegos, como muchos
otros pueblos, crean que el alma de quienes
haban muelto sin contraer nupcias permaneca
en un limbo poco deseable, pues, en el caso de
las mujeres, stas no haban podido desempear
su rol social como esposas y madres, y en el de
los hombres, porque no haban podido engendrar hijos ni proporcionar un hogar a sus ancianos padres. Por eso el Louthrophoros constitua
un smbolo sustitutivo de esa vida matrimonial
que les haba negado la muerte.
El mismo da de la boda se celebraban sacrificios y banquetes en la casa de la novia y en la
del novio. El encuentro de la pareja nupcial se
produca al anochecer, cuando el novio, acompaado por sus "mejores hombres", iba a buscar
a la novia. En la cermica pintada aparecen con
frecuencias escenas que recogen este momento
en las que se representa a la pareja, especialmente si se trata de una pareja divina, montados
en un carro; sin embargo, en la vida real este tipo
de vehculos se utilizaban exclusivamente en las
bodas ms aristocrticas, mientras que en el resto

46. Una novia se dirige hacia su nuevo hogar en una carreta de mulas conducida por el
novio, que se encuentra sentado junto a ella; tras ellos se sienta el padrino del novio
(Jarochos). i.eykitos (frasquito de aceite) de figuras negras, atribuido al Pintor de Amasis,
hecho en Atenas hacia el 540 a.e. 'ueva York, The Metropolitan Museum of Art.

50

45

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de las bodas sola utilizarse simplemente una


calTeta de labor tirada por mulas o bueyes.
Como hemos dicho antes, en el momento
de cruzar el umbral de su casa y subir al carro,
los sentimientos de la novia podan no ser particularmente alegres; y quiz podamos tomar
como punto de comparacin las lamentaciones que an hoy da siguen haciendo las
novias en las ceremonias nupciales griegas:
"Ocltame, ocltame madre, para que este
extrao no me lleve consigo", a las que la
madre replica: "Cmo podra ocultarte, querida ma, si ya le perteneces a l?"
El carro nupcial se diriga ya de noche
haca la casa del novio, donde la recin casada se encontrara con la madre de! novio, que
la esperaba fuera, con antorchas para iluminar
el cruce del umbral. El novio conduca a la
novia a travs de la puerta hasta el interior del
hogar y al llegar al lugar que constituira el
centro de su futura vida domstica, los dos se
arrodillaban e inclinaban sus cabezas bajo una
lluvia de nueces y golosinas (katakysmata),
smbolos de la prosperidad que su enlace
deba llevar a la casa. A los nuevos moradores
se les reciba con una ceremonia en el interior
de la casa y se les pona bajo la proteccin de
los dioses del hogar.
Tras la ceremonia de la katakysmata, la
novia era conducida hasta la puerta de la
cmara nupcial entre canciones obscenas. Se
consumaba el matrimonio y, al da siguiente,
volva a aparecer la novia, ahora ya como un
miembro ms de la nueva familia. Ese da, las
dos familias se reunan en casa del novio
-segn parece por primera vez durante todas
las ceremonias nupciales- para participar en
una fiesta comn, en la que los familiares de
la novia llevaban regalos y, si no lo haba
hecho ya la novia el da antes, la dote, en dinero o especias, como garanta de su vida matrimonial. Pero si e! marido mora prematuramente o el matrimonio terminaba en divorcio,
la novia poda utilizar su dote con vistas a un
segundo matrimonio.
En caso de que se celebrara un segundo
matrimonio, no se volvan a repetir las ceremonias y ritos realizados en el primero, pues
fue entonces cuando se produjo ese acontecimiento trascendental en la vida de la novia de
perder su virginidad para convertirse en mujer.

39

46

pgs. 2-3

Los autores griegos hablan de la novia como


un ser salvaje que debe ser domado por el
matrimonio, y la cermica pintada representa
con frecuencia llevando a la novia cogida por
la mueca como si se tratara de una prisionera. En Esparta era donde se manifestaba de
manera ms acusada esta idea de considerar a
la novia como cautiva, y as es cmo describe
Plutarco una ceremonia nupcial espartana:

47. Anillo nupcial de oro


mostrando la de:>.:1rarium
iunctio (unin de las manos).
Romano, siglos 11-111 d.C.

48. Ceremonia nupcial


romana de la dextrarium
iunclio. Relieve procedente
de un sarcfago romano de
mrmol del siglo 11 d.C.

40

Las mujeres eran llevadas al matrimonio por la


fuerza, no cuando eran pequeas e incapaces
de contraerlo, sino cuando eran jvenes completamente desarrolladas. Una vez que la mujer
haba sido entregada, la dama de honor, por llamarla de alguna manera, la tomaba a su cargo,
le cortaba el pelo, le pona un manto y unas
sandalias de hombre y la tumbaba en un jergn
en el suelo, sola y en la oscuridad. Entonces el
novio, despus de haber cenado en su mesa,
como sola hacer, ni borracho, ni debilitado por
los excesos, sino en plena forma, se deslizaba
silenciosamente en la habitacin, le haca perder la virginidad y la llevaba en sus brazos al
lecho nupcial. Despus, tras pasar un cono
espacio de tiempo con ella, regresaba tranquilamente a sus aposentos paniculares para dormir all con el resto de los hombres jvenes.

Esta idea de secuestro ritual tambin aparece


en el ceremonial romano, que, en sus lneas
generales, sigue un modelo similar al de los
matrimonios atenienses. En el momento de marchar con el novio, la novia se refugiaba en los
brazos de su madre, de los que era arrancada a
la fuerza. Una vez ms el ritual se consideraba
como un rito de iniciacin mediante el que la
novia pasaba de un estado de su vida a otro. Y
lo mismo puede decirse del adorno de las novias
romanas: su vestido consista en una tnica de
forma arcaica, puesta de una forma especial;
sobre la cabeza llevaban un velo de un color
naranja especial, y su cabello se peinaba segn
una moda antigua en seis crenchas separndolas
previamente con una punta de lanza.
El paso de doncella a mujer sola resaltarse
mediante una serie de ceremonias celebradas
ante el umbral de la casa de su marido: cuando llegaba la procesin nupcial, la novia rociaba las jambas de la puerta con aceite y sebo y
las rodeaba con lana, y slo entonces, como
en los matrimonios modernos, cruzaba el
umbral en brazos.
En la Antigedad, el hecho de quedar insepulto y no recibir las honras fnebres se consideraba una desgracia mayor que la muerte
misma. Los ritos funerarios podan ser caros y
complejos cuando se trataba de ciudadanos
ricos, o modestos y sencillos si se trataba de
gente pobre, pero en ambos casos su finalidad
era exactamente la misma: asegurar al alma del
difunto su trnsito a la otra vida. Segn la
mitologa, Hermes (Mercurio entre los romanos), el dios mensajero, era quien llevaba el
alma hasta la orilla de la laguna Estigia, que
marcaba la frontera entre el mundo de los
vivos y el de los muertos, y era Caronte, el barquero, quien la cruzaba hasta el Hades o, en
el caso de las ms afortunadas, a la Isla de los
Bienaventurados.
Resultara excesivamente simplista pensar
que tuvieran un concepto tan ingenuo de la
vida y de la muerte. Ni los griegos ni los romanos tenan una idea clara y uniforme sobre la
otra vida, ms all de la que los muertos formaban una comunidad de almas que, para su
supervivencia, necesitaban de las plegarias de
los vivos. Tanto en Grecia como en Roma se
crea que los muertos permanecan vivos, y en
determinados fechas, tras el funeral y a lo

47, 48

49

49. Tres /ekythoi (frasquitos


de ungentos) con escenas
de carcter funerario:
(izquierda) los familiares
lloran al difunto, tendido en
su atad; (centro) Caronte, el
barquero, tiende su mano
hacia una de las almas a las
que deber llevar a travs de
la laguna Estigia, el gran ro
que separa el mundo de los
vivos del de los muertos;
(derecha) una mujer est
realizando un rito
conmemorativo junto a una
tumba, rodeando con cintas
la estela que marca el lugar
de la sepultura. El joven
representa, quiz, al difunto.
Todos ellos fueron realizados
en Atenas en la primera
mitad del siglo v a.e. El vaso
de la izquierda est atribuido
al Pintor de Sabouroff y los
otros al Pintor de las Caas.

largo del ao, les ofrecan libaciones y les llevaban alimentos, por lo que resulta normal
que los sepulcros dispusieran de un conducto
a travs del cual pudiera introducirse comida y
bebida en la cmara funeraria. y a travs de
esta ofrenda de alimentos era como se incorporaba el recuerdo del difunto en la vida diaria de la familia a la que haba pertenecido.
Las poesas y los epitafios dedicados a los
jvenes que murieron pronto, antes de poder
contraer matrimonio, normalmente hacen
referencia de forma simblica a un matrimonio
en el ms all. Adems, en trminos generales,
las ceremonias fnebres, con el aseo y vestido
del cuerpo, las guirnaldas y antorchas, los cantos y el viaje en carro a un nuevo "hogar",
parecen haber seguido unos modelos pareci-

dos a los que regan en las ceremonias matrimoniales. Los mismos antiguos eran conscientes de este paralelismo, y vean el matrimonio
y la muerte, la boda y el funeral, como experiencias similares. El momento en que el alma
abandonaba el cuerpo, como aquel en el que
la novia abandonaba la casa paterna, se consideraba como un momento de iniciacin a travs del cual se produca el paso de una etapa
de la vida a la siguiente.
Los ritos fnebres (como tambin los matrimoniales) no eran necesarios slo para el "iniciado"; tambin eran precisos para canalizar el dolor
y el sentimiento de prdida de aquellos a quienes haba dejado tras de s. Los deudos se encontraban ntimamente asociados con el hecho
mismo de la muerte por la que se consideraban
41

51

contaminados, en particular, por el contacto fsico con el cadver, que marcaba con un estigma
a los vivos. De la misma manera que la muerte
haba separado al difunto de la vida y de los
vivos, el contacto con l, y aquellos sentimientos
que la muerte produca en el corazn y la mente
de sus deudos, les situaban a ellos al margen del
resto de la comunidad. Las vestiduras negras, el
corte ritual de cabellos, los llantos, el desfile de
los parientes y los lamentos estentreos servan
para relajar la tensin de los deudos y, al mismo
tiempo, para marcar su separacin del resto de la
sociedad; a travs de los ritos funerarios los deudos experimentaban su propio "rito de la separacin", sufriendo una poca de aislamiento y reincorporacin a la comunidad de los vivos.
Los propios familiares del difunto eran quienes oficiaban las ceremonias fnebres. Normalmente eran las mujeres de la casa quienes se
encargaban de la tarea de preparar el cadver: lo
lavaban, lo ungan y luego lo envolvan en la
mortaja, que en el caso de los ciudadanos romanos sola ser la toga; se colocaba una guirnalda
en su cabeza y, tanto en Roma como en Grecia
en el ltimo perodo, una moneda en la boca
para pagar a Caronte.
Una vez dispuesto, el cadver se colocaba
sobre una cama -a esta costumbre llamaban los
griegos prothesis mientras que los romanos utilizaban para referirse a ella el verbo collocarepara permitir que tuvieran lugar las lamentaciones fnebres durante las cuales los parientes del
difunto desfilaban por su casa para manifestar su
condolencia. En Grecia, la prothesis sola durar un
solo da, pero en Roma poda llegar a durar siete,
y, una vez terminada sta, se llevaba el cadver a
la tumba en una carreta o sobre unas andas portadas por sepultureros. El lujo que se desplegaba
en el cortejo fnebre variaba segn la fortuna y
posicin del muerto, pero en la Antigedad clsica se promulgaron una serie de leyes destinadas
a evitar que en los funerales se gastasen unas
cantidades de dinero que las autoridades consideraban excesivas. As, por ejemplo, en Atenas
las mujeres, recluidas normalmente en el interior
se sus casas, aprovechaban este tipo de acontecimientos para mostrar sus mejores galas, y ha quedado constancia en un proceso legal de cmo se
iniciaron unos amores ilcitos cuando la viuda de
un tal Eratstenes, durante los funerales de su
marido, encandil la mirada de un admirador.
42

50. Loutrophoros de figuras


rojas sobre el que se
representa a un grupo de
mujeres, vestidas de negro y
con sus cabellos cortados,
que estn llorando alrededor
de un atad. Elloutrophoros
se utilizaba habitualmente
para traer agua para la
ceremonia del bao nupcial
que deban tomar los novios,
pero tambin se utilizaba
para colocarlo encima de las
tumbas de aquellos que
haban muerto antes del
matrimonio, y podan estar
decorados tanto con escenas
nupciales como fnebres.
Fabricado en Atenas hacia el
ao 430 a.e.

52. (derecha) El difunto,


reclinado como si se tratara
de un espectador de su
propio funeral, yace sobre
el atad. El cortejo est
encabezado por un grupo
de msicos. a los que sigue
inmediatamente detrs la
familia del muerto. Relieve
procedente de un sarcfago
romano, probablemente del
siglo 1 a.e. o del 1 d.e.

51. Se lleva al difumo


hasta la tumba en un
carro tirado por mulas;
una mujer, quiz la viuda
del muerto, va sentada
sobre el vehculo. Escena
tomada de un kantharos
(copa) fabricada en
Atenas hacia el ao 520
a.e. Pars, Bibliotheque
ationale.

52

Los funerales daban, tambin, la oportunidad de hacer una demostracin pblica de


solidaridad familiar, y parece que, en este
sentido, se desat una fuerte rivalidad entre
las diferentes familias que competan entre
s en ostentacin de riqueza, y peridicamente resultaba necesario prohibir los lujossimos trajes de las plaideras profesionales
por los problemas que creaban.
Las leyes suntuarias se dejaban en suspenso en el caso de determinadas personas
para honrar al difunto con funerales pblicos. En poca imperial romana los funerales
pblicos estaban reservados, normalmente,
slo al emperador, pero durante el perodo

republicano, cuando mora algn miembro


de las familias nobles, resultaba frecuente
que su cadver se expusiese en el Foro. Las
familias patricias acostumbraban tambin a
conservar las mascarillas de sus antepasados,
que, en los funerales, eran llevadas por los
miembros del cortejo. Esta costumbre se
mantuvo en el Imperio, y en las honras fnebres del emperador Vespasiano particip en
el cortejo un figurante con el rostro cubierto
con su mascarilla y representando su papel
con palabras y gestos.

43

6. Los juegos atlticos. Los festivales dramticos en Grecia

53

54

En los tiempos de Grecia y Roma proliferaron


los espectculos pblicos que, como suceda con
las bodas y funerales, se encontraban sometidos
a unos esquemas tradicionales fijos que la costumbre haba hecho sagrados. La esencia de la
religin antigua se encontraba cimentada, ms
que sobre el dogma, sobre el rito, y ste constitua un elemento imprescindible de cualquier
actividad religiosa, desde una simple ofrenda
hecha en un altar hasta las ceremonias oficiales
ms complicadas.
Entre todos los actos religiosos, el que se celebraba con mayor meticulosidad, cumpliendo
hasta las ms mnimas prescripciones, era el del
sacrificio; y es que se crea que la eficacia del acto
ritual dependa de que las palabras y los gestos
cOlTectos se pronunciaran e hicieran exactamente en el momento preciso. La finalidad del sacrificio era establecer comunicacin con los dioses,
y para ello no se conoca un medio mejor que el
de un sacrificio cruento.
Todo el largo friso del Partenn representa
una escena nica en la que una comunidad -en
este caso la de Atenas- reclama, a travs de un
sacrificio, la atencin de los dioses. En el friso se
recoge la procesin con que culminaba el gran
festival de las Panateneas, celebrado cada cuatro
aos (anualmente se celebraba otro de menor
importancia), para conmemorar el cumpleaos
de Atenea, la diosa protectora de la ciudad. Los
dioses aparecen sentados, frente al cortejo formado por jvenes mujeres que llevan jarros y
vasos para las libaciones de vino rituales; tras
ellas vienen hombres llevando los carneros y
otros animales que se iban a sacrificar. stos,
junto al vino y la harina de cebada esparcida
sobre el altar, constituan la comida sacrificial que
compartan los dioses con sus mortales anfitriones, uniendo as, a travs de la comensalidad, el
mundo de los dioses y el de los hombres que,
normalmente, se encontraban separados.
La procesin y el sacrificio posterior eran dos
formas a travs de las cuales se poda conseguir
la atencin de los dioses y establecer la comunicacin con ellos; otra eran las competiciones
-atlticas, musicales o dramticas- celebradas en
honor de una deidad y presididas y desarrolladas
ante la presencia del dios o de los dioses

44

Los juegos atlticos


Los juegos cumplieron un importante
papel en la religin de la antigua Grecia. Los
ms antiguos de todos eran los que se celebraban en Olimpia, donde desde los tiempos
ms remotos exista un santuario dedicado a
Zeus; ms tarde, a mediados del siglo VI a.e.,
se aadieron a stos otros tres juegos importantes, desarrollado cada uno de ellos junto al
santuario del dios en cuyo honor se celebraban: los Juegos Pticos, dedicados a Apolo,
tenan lugar en Delfos cada cuatro aos; cada
dos, acudan los atletas a los que se celebraban en el bosque sagrado de Nemea, puestos
bajo el amparo de Zeus; y, tambin cada dos
aos, tenan lugar los Juegos stmicos junto al
templo de Poseidn en el istmo de Corinto.

53. Un jabal rodeado por


una cinta est siendo
conducido al sacrificio.
Relieve romano de bronce
del siglo I o II d.C.

54. El Camino de las


Panateneas, ascendiendo
hasta la Acrpolis a travs
del agora (plaza) de Atenas,
formaba parte del trayecto
del cortejo de la Gran Fiesta
de las Panateneas.

Estaban calculados de tal manera que, por lo


menos, todos los aos se celebraba uno de
estos Juegos Panhelnicos, y el conjunto de
ellos era conocido como periodos.
Los antiguos griegos eran competitivos por
naturaleza. En la vida pblica lo que un hombre valoraba por encima de todas las cosas era
su reputacin, y, al triunfar sobre sus iguales,
el atleta vencedor alcanzaba la gloria (time). La
gloria individual se encontraba tan ntimamente vinculada a la de la familia y a la de la ciudad que, en cada uno de los grandes Juegos
Panhelnicos, los atletas no slo arriesgaban
su propia reputacin personal, sino tambin
las de sus parientes y conciudadanos, pues la
rivalidad que exista entre cada una de las
pequeas ciudades-estado de la antigua Grecia
no era menos intensa que la que existe hoy da
entre las distintas naciones que participan en
los Juegos Olmpicos actuales. Los antiguos
Juegos Olmpicos se celebraban sobre un trasfondo de frecuentes discordias polticas; cada
cuatro primaveras, antes del comienzo de los
juegos, unos heraldos recorran el pas invitando a los griegos a acogerse a una tregua sagrada, que, aunque nunca serva para evitar una
guerra, s garantizaba al menos la inmunidad
de quienes se dirigan hacia Olimpia. Incluso
en medio de las mayores crisis polticas los
juegos siempre pudieron desempear este
papel y se celebraron ininterrumpidamente
durante cerca de mil aos.
El vencedor de los juegos reciba como premio una corona, que en Olimpia estaba hecha
con ramas de olivo cortadas de un rbol sagrado que floreca en el santuario, pero los sentimientos de orgullo cvico eran tan fuertes que
normalmente los atletas vencedores solan recibir una recompensa econmica por parte de su
ciudad cuando regresaban a ella. Hacia finales
del siglo v a.C, se desarroll una casta de atletas profesionales que iban de ciudad en ciudad
buscando las suculentas recompensas que
podan reportarles las victorias conseguidas en
cada uno de estos juegos, y esto era algo que
fue socavando el ideal de noble amateurismo
sobre el que se haban cimentado estos juegos.
En el mundo helenstico y en el romano los
atletas profesionales, surgidos de todas las
capas sociales, con sus entrenamientos y tcnicas especiales, dominaron los juegos.

45

Adems de los Juegos Panhelnicos, haba


muchas otras celebraciones en las que los juegos
atlticos tenan una gran importancia; de todas
ellas, la ms importante era la Gran Fiesta de
Panatenea, que aunque nunca lleg a alcanzar la
categora panhelnica, despeltaba un inters
mucho ms amplio que el meramente local y
contaba con la participacin tanto de ciudadanos
atenienses como de extranjeros. El feliz vencedor
regresaba a casa con una buena cantidad de aceite de oliva en una vasija conocida hoy con el
nombre de nfora panatenaica.
En los Juegos Panatenaicos haba competiciones para gentes de todas las edades: nios, jvenes imberbes y hombres. La educacin tradicional de los hijos de las familias ms ricas insista
mucho en la preparacin fsica, que, en los tiempos ms remotos, poda COITer a cargo del propio
padre del nio o de un preceptor privado. Sin
embargo, a finales del siglo v a.e. y entre los atenienses, se empez a extender la costumbre de
enviar a sus hijos a una escuela especial llamada
palestra, o escuela de lucha donde los nios y los
jvenes reciban clases con un instructor profesional (paidotribesJ, que cobraba unos honorarios
por sus selvicios. Los padres ponan un cuidado
especial en la eleccin de la palaistra, y parece
que haba muchas entre las que elegir.
La planta de la palaistra estaba diseada
siguiendo las mismas lneas que la de la casa
griega, con un gran patio que serva como
campo de deportes, rodeado por un muro y a
cuyo alrededor, sobre uno o ms de sus lados, se
abran una serie de piezas, a veces con una galera donde podan colocarse los espectadores, resguardados del sol en verano y del fro en invierno. Estas habitaciones se utilizaban como vestuarios y cuartos de aseo para los atletas y se
55. Amphora panalenaica que muestra una escena de
carreras de caballos. Cada un de estas vasijas se fabricaba
especialmente para contener el aceite de oliva con que se
premiaba a los atletas vencedores en los Juegos de las
Panateas. Fabricada en Atenas hacia los aos 500-490 a.e.
Atribuida al Pintor Eucharides.
56. Atletas. Dos de ellos llevan jabalinas, otro un disco y
otro con las pesas que se utilizaban en el salto de longitud
para incrementar la distancia. Escena procedente de un
amphora panatenaica atribuida al Pintor Euphiletos, hecha
en Atenas hacia los aos 530-520 a.e.

46

55.56

57

57. Conjunto de artculos


utilizados por los atletas para
su aseo: un clIyballos
(recipiente para aceite) y dos
estrgiles utilizados para la
limpieza del cuerpo despus
del ejercicio. Romanos, del
siglo 1 o Il d.e.

48

guardaba en ellas el equipo depottivo cuando no


se utilizaba; algunas de ellas podan utilizarse
tambin como vivienda de los paidotribes.
Adems de las palaistra existan los
gymnasia, que no eran ya instituciones privadas, sino pblicas. Hoy tendemos a pensar en el gimnasio como un nico edificio,
cubierto y preparado slo para la prctica
de ejercicios fsicos. En la Antigedad la
palabra tena un significado distinto: literalmente significaba "un ejercicio para el que
era preciso desnudarse", y por asociacin se
empez a usar para referirse al lugar donde
se realizaba el ejercicio.
Probablemente, los gymnasia ms antiguos no seran ms que un lugar abierto
cerca de un bosque sagrado. A finales del
siglo VI a.e. haba tres gymnasia en Atenas: la Academia, el Liceo y otro ms,
situado en la zona conocida como Kynosarges, los tres fuera de la ciudad, donde
podan encontrarse espacios abiertos lo
suficientemente grandes para correr, lanzar
el disco y la jabalina, deportes imposibles
de practicar en las palaistra situadas en el
interior de la ciudad y que ocupaban
superficies mucho menores. Adems de
los ejercicios realizados en las palaistra y
los gymnasia, la preparacin fsica de los
jvenes atenienses culminaba con un entrenamiento militar intensivo, utilizndose las
grandes superficies de la Academia y el
Liceo para realizar maniobras de caballera e
infantera.

Los atletas, sedientos, necesitaban agua para


beber y para baarse cuando terminaban sus
ejercicios, y esto era algo que se tena en cuenta a la hora de escoger el emplazamiento de un
gymnasion. En Atenas, la Academia se encontraba situada en el camino que llevaba de las
Puettas del Dipylon al ro Cfisos; el Liceo se
haba levantado en la zona oriental de la ciudad,
cerca de la corriente del Eridanos, mientras que
el gimnasio de Kynosarges estaba situado algo
ms lejos, al Sudeste, en la orilla sur del I1isos,
muy cerca de la famosa fuente Kaliroe. La proximidad del agua supona tambin otra ventaja,
pues facilitaba la existencia de una vegetacin
abundante, especialmente rboles, que dieran
sombra en verano, y as, por ejemplo, durante la
Antigedad la Academia era un lugar famoso
por su belleza. Aristfanes, el escritor griego del
siglo v a.c., en Las nubes describe cmo un
joven atleta se relaja bajo los olivos sagrados,
disfrutando del aroma de las enredaderas.

Msica
En la antigua Grecia la msica y la poesa
estaban ntimamente relacionadas. La poesa no
estaba pensada para leerla en privado, sino
para ser representada en pblico: a menudo las
letras eran cantadas o recitadas con acompaamiento musical y algunas veces tambin con
danzas. Por eso la palabra griega mousike tena
un significado mucho ms extenso que la nuestra 'msica'. De hecho, en su sentido ms
amplio, mousike es difcil de definir, puesto que
el trmino se poda aplicar a cualquiera de las
artes regidas por Apolo y las musas. Su mbito
de proteccin inclua prcticamente todas las
actividades humanas artsticas e intelectuales,
desde el canto y la danza hasta el discurso filosfico. El teatro, estrictamente hablado, no se
encontraba entre las artes presididas por las
musas, ya que tena su propio patrn: el dios
Dionisos. No podemos, sin embargo, hacer una
distincin rgida entre msica y teatro, pues el
canto y la danza eran una parte vital e inseparable de las representaciones dramticas.
La msica tena una notable impoltancia en
la vida cotidiana: normalmente en la mayor
parte de los acontecimientos sociales sola
haber algn tipo de acto musical, aunque ste
no fuese en s el motivo de la reunin. Haba

58. Mujer taendo un


instrumento similar al arpa; a
su derecha se encuentra otra
mujer con un par de auloi
(flautas dobles) y a su
izquierda un joven con una
lira. En el fondo aparece
colgada una kithara, un
instrumentos similar a la lira.
Escena procedente de un
amphora de figuras rojas
fabricada en Atenas hacia el
440 a.e. Atribuida al Pintor
de Peleo.

canciones alegres para celebrar los cumpleaos


de los nios; tristes lamentos para despus de
la muerte; canciones de trabajo para la siega, la
recoleccin y para tejer; canciones para beber;
canciones de amor; canciones de culto, e incluso canciones para curar enfermedades.
Las celebraciones religiosas incluan a
menudo concursos musicales. Tras la representacin de obras clsicas como las de
Homero, el ciclo anual de festivales ofreca,
adems, un cierto nmero de estrenos. Los
que alcanzaban mayor xito eran muy probablemente recordados, y se representaban de
nuevo en el symposia, asegurndose de este
modo un lugar en la tradicin. Sin embargo,
no estaba garantizado que todas las obras

fueran a ser representadas ms de una vez, y


la mayora de ellas debieron caer en el olvido
muy poco despus de su estreno.
A pesar de que podemos estar seguros de
la importancia de la msica en la vida griega, nuestro conocimiento de cmo era realmente es, por desgracia, muy deficiente.
Observemos, por ejemplo, la figura 59, que
muestra a un msico vistiendo el traje tpico
de los concursos: su cabeza est inclinada
hacia atrs, y sus labios ligeramente abiertos,
para indicar que est cantando; toca las
cuerdas de un instrumento conocido como
kithara con los dedos de la mano izquierda,
mientras que con la derecha sujeta un plectro; pero no hay ninguna inscripcin que
indique cul era la cancin que est interpretando o qu tipo de meloda estaba
tocando este msico. Estas escenas nos sirven nicamente como un recuerdo silencioso de una msica que est perdida y que
probablemente nunca recuperaremos.
Desde hace bastante tiempo se sabe que
los griegos posean un sistema de notacin
musical, evidencia que se puede constatar en
los fragmentos tratados de msica antiguos que
han sobrevivido en trozos de papiro e inscripciones en piedra. Una vez se esper que, con
el tiempo, los arquelogos lograsen descubrir
las anotaciones suficientes para hacer posible
la reconstruccin de las bases musicales utilizadas por los grandes poetas y dramaturgos,
pero lo que se ha podido descubrir hasta el da
de hoy resulta sumamente fragmentario y pertenece en su mayor parte al perodo helenstico y al romano. Slo un fragmento de notacin
proporciona una posible composicin para
una pieza del siglo v a.e.: los versos 338-334
del Orestes de Eurpides aparecen con su notacin musical en un fragmento de papiro que
data aproximadamente del 200 a.e. Desgraciadamente es imposible decir si el texto conserva una parte de la composicin original del
siglo v o si es un arreglo posterior.
En cualquier caso, probablemente la notacin tena ms que ver con la teora de la msica que con la prctica. La primera referencia
que tenemos sobre este tema est en el tratado
terico de Aristoxeno Ch. 320 a.e.). La teora
y la prctica no se encontraban tan estrechamente integradas como hoy, por lo que, hacia el
49

59. Joven tocando la


kythara; pulsa las cuerdas
con un plectro, echa hacia
atrs la cabeza y canta.
Procedente de un amphora
ateniense de figuras rojas,
hacia el 490 a.e. Atribuida al
Pintor de Berln. ueva York,
Metropolitan Museum of Are

60. Joven tocando el auloi


(flauta doble). El msico est
de pie, sobre un podio, y
viste una larga tnica flotante
con un coleto corto
decorado con un atrevido
dibujo de diferentes colores;
alrededor de su rostro lleva
una banda de cuero
(phorbeia) que, quiz, serva
para impedir que sus mejillas
se hincharan mientras
soplaba por la boquilla de
caa del instrumento.
Procede de un amphora
ateniense de figuras rojas
fabricada hacia el 480 a. e.
Atribuida al Pintor de
Kleophrades.
61. (pgina opuesta,
izquierda) Reconstrucciones
de la lira y la kythara (vista
posterior). El elemento
distintivo de la lira era su
caja de resonancia hecha con
la concha de una tortuga
cubierta con una piel en su
parte hueca. Sobre la caja de
resonancia se extendan
cuerdas de tripa o tendones
tensadas sobre un eje
provisto de tiras de cuero o
clavijas que servan para
afmar el instrumento. Solan
tener siete cuerdas. La
kythara era una versin de la
lira mucho ms elaborada y
sonora, cuya caja de
resonancia, ms ancha y,
normalmente, de fondo
plano, era de madera y se
prolongaba en su parte
. superior formando dos
brazos que sujetaban el eje
del clavijero.

50

siglo v, la teora de la msica haba evolucionado hasta convertirse en una ciencia independiente, formando una rama de las matemticas y
la astronoma de Pitgoras. Al menos a juzgar
por el testimonio de las cermicas pintadas, la
enseanza y la interpretacin musical se haca
sin el apoyo de una partitura escrita.
Como acabamos de decir, parece que en la
Atenas clsica no se escriba la msica instrumental; el acompaamiento para cualquier
pieza deba ser ensayado para cada representacin, y no tenemos ningn modo de recuperarla. Si nos preguntamos cmo sonaba la
msica en la Atenas de Pericles, la respuesta
es, simplemente, que no lo sabemos. Incluso
la de qu tipo de msica sera es una pregun-

ta sin respuesta. Una cosa en la que sin


embargo los estudiosos modernos s estn de
acuerdo es que en ningn momento de toda
su historia la msica de la antigua Grecia pudo
compararse a las complejas armonas de los
arreglos corales y orquestales modernos.
Cuando varias voces cantaban juntas lo hacan
al unsono, y en la mayor parte de las ocasiones, la voz y el acompaamiento musical
seguan la misma lnea meldica. Esto tena la
ventaja de permitir que la letra se entendiera lo
ms claramente posible, pues, aunque la msica instrumental estaba concebida para su propio disfrute y haba festivales dedicados slo a
instrumentistas, la funcin primordial de la
msica era la de proporcionar un soporte a la

letra de las canciones: resultaba claramente


prioritario el hecho de que la msica deba
realzar la letra y su significado tocando lo
mismo que la voz en lugar de oscurecer la
lnea vocal creando, por ejemplo, una meloda
independiente en contrapunto.

El teatro
62. Dos auloi hechos en madera de sicomoro.
El aulas era el instrumento de viento ms importante
de la antigua Grecia. Aunque con frecuencia se le ha
llamado errneamente flauta, su boquilla de caa le
haca ms similar al oboe actual que a la flauta. Este
instrumento se sola tocar por parejas. Probablemente
ele los siglos v o IV a.e.

63. Un rapsoda con barba recita desde lo alto ele un


podio. De su boca salen los primeros versos ele un
poema: "rase una vez hace muchos aos en Tirinto..
Proceele ele un amphora ateniense ele figuras rojas ele
hacia el ao 480 a.e. Atribuida al Pintor ele Kleophrades.

En la antigua Grecia el teatro formaba parte


de la celebracin de algunos festivales religiosos, y las Dionisias, un festival que se celebraba cada primavera en honor a Dionisos Eleuterio y el ms importante de cuantos tenan
lugar en Atenas, con el tiempo termin por
convertirse en una competicin, con premios
para los ganadores; en la categora de tragedia,
por ejemplo, participaban tres poetas con cuatr obras cada uno -tres tragedias y una stira,
que era un tipo de farsa que inclua actores
vestidos con trajes satricos.
En el siglo v a.e., las Dionisias se celebraban en el emplazamiento del teatro de Dionisos en la cara Sudeste del Acrpolis, donde se
haba construido un auditorio sobre la ladera
de la colina; los asientos estaban distribuidos
en estrechas filas dispuestas unas sobre
otras, dominando un un escenario circular u
"orquesta". Este espacio era el que utilizaba el
coro durante las representaciones, porque en
el teatro griego no slo haba actores (normalmente tres), sino tambin una docena o ms de
personajes que cantaban y bailaban (el coro).
Si desarmsemos por completo un teatro
griego a excepcin de la orquesta, seguiramos
teniendo el elemento principal. El escenario
era probablemente tan antiguo como la propia
civilizacin griega, y en su forma ms simple
no era ms que una plataforma circular que
todava hoy se sigue utilizando en algunas
zonas de la Grecia rural. El modelo recurrente
de danzas circulares se convirti en un motivo
irresistible para los pintores de cermica, que
a menudo lo explotaron para decorar las
superficies de las vasijas de cermica.
Segn parece, en el siglo v a.e. las danzas
de los coros de la trageda ya no describan
movimientos circulares, sino que se ajustaban
a lneas rectas; sin embargo, la tradicin exiga
que se mantuviera la forma circular de la
orchestra. En cualquier caso, en el teatro de
51

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65

66

Dionisos del siglo v no solamente se representaban tragedias, sino tambin un tipo de canto
y danza coral conocido como "ditirambo", en
el cual, cada una de las diez tribus de Atenas
participaba con un coro de cincuenta hombres
y otro de cincuenta nios, que bailaban en un
crculo escenificando su cancin con los movimientos de las manos.
Tal y como lo podemos ver hoy, el teatro
de Dionisos no representa un buen ejemplo
de cmo eran los teatros griegos en al poca
clsica, pero, sin embargo, el teatro helenstica de Epidauro, donde se ha conservado su
primitiva forma circular, nos proporciona una
imagen mucho ms ajustada a la realidad, y en
la actualidad se representan all versiones
modernas de obras clsicas. En Atenas, la
orchestra qued partida con la construccin
de un teatro romano, lo que supone no solamente una grave alteracin en la apariencia
fsica del teatro, sino tambin un cambio radical en la idea de representacin dramtica. La
introduccin de una plataforma ya haba tenido lugar en el perodo helenstico, y tuvo el
efecto de elevar a los actores sobre el nivel de
las gradas, separndoles del pblico y del
coro, que quedaban debajo. Esta divisin
resultaba completamente ajena a la idea de
teatro a la que los atenienses del siglo v a.e.
estaban acostumbrados, donde los actores y el
coro interaccionaban libremente en un mismo
plano horizontal.
Otro rasgo caracterstico del teatro clsico
griego era una construccin llamada skene
(escena) en la parte de la orchestra que quedaba ms alejada del pblico. Casi con toda
seguridad, la skene era de madera y por eso
no se ha conservado ninguna. Deba de tener
un gran vano central, cuyas puertas se abriran
hacia el interior, y probablemente otros dos
vanos ms pequeos a ambos lados del principal. El tejado debi de haber sido plano,
para permitir la aparicin eventual de algn
actor en (o desde) lo alto de un edificio. Por
ejemplo, los primeros versos del Agamenn,
la primera obra de la Orestada, son recitados
desde lo alto del techo de su palacio por el
viga. La fachada arquitectnica de la skene
serva para representar todo aquello que
requiriera el argumento de la obra: un palacio
quizs, o un templo.

52

66. (arriba) Un montaje


moderno de Lisistrata de
Aristfanes, efectuado en el
teatro de Epidauro.

64. (izquierda, arriba) El


teatro de Dionisos, en la
ladera sudeste de la
Acrpolis.
65. (izquierda) Los bailes
cmicos con trajes rellenos
fueron populares en Grecia
durante los siglos VII y VI
a.e., y se piensa que hayan
sido los predecesores de
algunas formas de comedia
ms tardas. Aqu aparecen
danzarines masculinos
provistos de este tipo de
trajes a los que se han unido
unas bailarinas desnudas.
Procede de un amphora de
figuras negras fabricada en
Corinto hacia el ao 550 a.e.

Adems de la skene posiblemente haba


tambin una plataforma baja de madera justo
delante de la puerta principal; no un escenario
--esto hay que subrayarlo- sino simplemente
uno o dos escalones que podan utilizar los
actores para reforzar un efecto dramtico. Una
de sus funciones era la de disponer all el ingenio mecnico conocido como ekkyklema, una
especie de carro que se poda hacer entrar y
salir a travs del vano central y que serva para
poner ante los ojos de los espectadores escenas
o acontecimientos que haban tenido lugar dentro o fuera del edificio. Por ejemplo, as era
cmo se representaba en la Orestada la escena
en que Clitemnestra asesinaba a su marido,
Agamenn, ya su concubina Casandra. Los versos: "Me encuentro erguida en el mismo lugar
en que he asestado mi golpe, ante el resultado
de mi accin" deberan recitarse sobre los cuerpos de Agamenn y Casandra tendidos a los
pies de la vengativa reina: al aparecer stos por
la puerta central y quedar a la vista del pblico,
el efecto provocado tendra que haber sido tan
sorprendente como impresionante.

Otro ingenio mecamco, que aparentemente serva para reforzar los efectos humorsticos en las comedias pero que tambin
poda utilizarse en la representacin de una
tragedia, era el mechane, una especie de
gra utilizada para suspender a los actores en
el aire. En Las nubes, Aristfanes hace una
stira cruel del filsofo Scrates que comienza cuando Estrepsiades, uno que quera ser
discpulo suyo, encuentra a su maestro profundamente sumido en pensamientos abstractos, colgado en el aire dentro de una
cesta.
Las comedias, lo mismo que las tragedias,
se representaban durante las fiestas religiosas, incluyendo la Dionisia y, desde aproximadamente el ao 450 antes de Cristo, el festival de Lenaia, que tena lugar en enero. En
ellas el coro desempeaba tambin un papel
importante, y con frecuencia en las obras de
Aristteles estaba formado por hombres disfrazados de animales -por ejemplo ranas o
pjaros-o Las comedias de Aristfanes que se
han conservado ponen de manifiesto un
humor sofisticado y a menudo corrosivo
combinado con una buena dosis de obscenidad desvergonzada. El traje del actor cmico
consista en un par de calzones sueltos,
grotescamente rellenos y un enorme falo colgando, una breve tnica que apenas serva
para ocultar a aqul, y una mscara apropiadamente absurda. Los mejores ejemplos de
este tipo de atuendo que han llegado hasta
nosotros no provienen de Atenas, sino de los
talleres de cermica del sur de Italia. En el
siglo IV a.e. parece haber gozado de gran
popularidad entre los grecoparlantes un tipo
especial de farsa cmica, llamado phylax,
profundamente influido por la comedia ateniense del siglo anterior.
En e! siglo IV a.e. ya haba pasado la
poca dorada de! drama ateniense: las viejas tragedias se reverenciaban como clsicos y seguan representndose; ninguno de
los nuevos trgicos alcanz la talla de los
trgicos del siglo v, de la misma manera
que ninguno de los autores que cultivaron
las ltimas manifestaciones de las llamadas
Comedia Media y Nueva lleg a igualarse a
Aristfanes.
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67. (arriba a la izquierda) Un coro de hombres vestidos


de pjaros bailan al son de la msica de un flautista. Los
coros de animales se convirtieron en algo habitual dentro
de la comedia ateniense de poca avanzada, como, por
ejemplo, en Los pjaros de Aristfanes, estrenada en el
414 a.e. ChotiS (jarra de vino) de figuras negras atribuielo
al Pintor de Gela y fabricado en Atenas entre los aos
510-490 a.e.

68. (arriba a la derecha) Actor cmico representando el


papel de esclavo fugitivo. El esclavo malandrn aparece
por primera vez en las comedias de Aristfanes y se
acab convirtiendo en uno de los tipos habituales de la
comedia antigua. Aqu aparece sentado sobre un altar
para preservarse de la clera de su airado amo. Terracota
ateniense de los aos 350-325 a.e.

69. Actores vestidos con el traje cmico que, aparentemente, estn representando una parodia de la historia de
la curacin del centauro Quirn. El centauro herido, cuyo
nombre aparece escrito encima de l, est siendo subido a
un edificio que, probablemente, representa un santuario
curativo. Esta clase de farsa, conocida con el nombre ele
phlyax, se hizo muy popular en el sur de Italia durante el
siglo IV a.e. Est tomada de una kratera de campana
(vasija para mezclar vino yagua) hecha en Apulia, Italia
elel Sur, hacia el ao 380 a. e.

54

7. Los juegos
romanos y los
gladiadores

70. Tres actores de un


"mimo" romano. Este tipo de
farsa, conocida como "mimo"
goz de una gran
popularidad hacia el ao 50
a.c., especialmente entre las
clases sociales ms humildes
de las ciudades. El "mimo"
romano se diferenciaba de la
comedia griega en que los
actores no llevaban mscaras
y en que los papeles
femeninos eran interpretados
por mujeres en lugar de por
hombres vestidos con ropas
de mujer. Terracotas romanas
del siglo I d.C.

De la misma manera que suceda con el teatro griego, los juegos romanos (lud) tenan un
carcter religioso. Los ms antiguos y adems los
mayores, eran los Ludi Magni, que en un principio se celebraban en honor al dios Jpiter Optimus Mximus por los generales vencedores que
celebraban una victoria. Segn parece, estos juegos se fueron convirtiendo gradualmente en un
acontecimiento anual, y desde el ao 336 a.C
tenan lugar cada mes de septiembre. Despus se
fueron instituyendo ms juegos a lo largo del
ao, convirtindose en un elemento permanente
y frecuente dentro del calendario religioso romano. Durante los ltimos tiempos de la Repblica
los juegos eran organizados y pagados por
magistrados que pretendan impulsar sus propias
carreras ofreciendo a los electores el espectculo
que proporcionaban. Por lo tanto, la idea original
de los juegos como una celebracin en honor a
los dioses qued inevitablemente eclipsada por
el creciente inters que se produjo en utilizarlos
como un medio de promocionar las ambiciones
de los hombres. La gente termin por considerar
un derecho el Panem el circensis (pan y circo),

como lo llam Juvenal, y los hombres que ostentaban cargos pblicos deban metrselos en el
bolsillo para tenerles contentos.
Tradicionalmente, los juegos incluan una
gran procesion, carreras de cuadrigas, caceras de
animales y teatro. Los combates de gladiadores al
principio no formaban parte de los juegos,
teniendo, como podemos ver, un origen diferente. Las producciones teatrales iban desde adaptaciones romanas de obras griegas hasta otros tipos
de farsa ms populares. En el siglo TI a.C estaban
por un lado las comedias de estilo griego de
Terencio y Plauto, y por otro los llamados mimos,
una mezcla romana muy particular de stira y
bufonera que gozaba de gran popularidad,
y que los actores representaban con la mscara
caracterstica. Las autoridades romanas no slo
eran conscientes de la conveniencia poltica de
estas diversiones, sino tambin de su poder como
"opio del pueblo". Una vez, el emperador Augusto censur a un popular actor de mimo llamado
Pylades, cuyas pequeas bromas y burlas haban
dado mucho que hablar en Roma; y ste, con calculada frialdad le respondi: "Por tu propio bien,
Csar, la gente debera tener sus propias ideas".
Las carreras de cuadrigas tenan lugar en el
Circo Mximo, que estaba situado en un valle
entre el monte Palatino y el Aventino. Las carreras se celebraron all desde la poca en la que
Roma estaba gobernada por reyes. Con el tiempo, las pistas para las carreras se fueron
ampliando y equipando con asientos para los
espectadores. Segn parece, el pblico estaba
compuesto por hombres y mujeres, que se sentaban juntos, no como en el teatro y el anfiteatro, donde las personas se colocaban separadas
por sexos. El Circo sufri sucesivas modificaciones y mejoras. En el ao 46 a.C, por ejemplo,
Julio Csar lo ampli de Este a Oeste, y lo mand
rodear por un foso lleno de agua, presumiblemente para hacer la zona ms segura para los
espectadores que iban a presenciar los espectculos de fieras. Despus de todo, en el Circo no
solamente tenan lugar las carreras de cuadrigas;
antes, en el ao 55 a.C, unas vallas de hierro que
separaban al pblico de la arena cedieron/dieron
lugar o paso a los juegos promocionados por
Pompeyo en los que unos Guetulos lucharon
contra veinte elefantes. Durante el Imperio los
espectculos ms sangrientos normalmente se
reservaban para el anfiteatro.
55

70

71

Las carreras de cuadrigas se convirtieron en


negocios muy bien organizados: se abrieron
cuadras privadas para satisfacer la demanda de
caballos de carreras bien entrenados que se
alquilaban, junto con los aurigas, a los magistrados encargados de organizar los juegos. Con
el tiempo surgi una enorme rivalidad entre
estas cuadras; cada una tena sus propios seguidores, que se identificaban por sus colores: los
rojos, los blancos, los azules y los verdes.
Los romanos continuaron con la vieja tradicin griega de iniciar las carreras con una salida muy apelotonada para permitir una carrera
de mayor distancia. La pista se encontraba

56

dividida en dos partes por una barrera central


(spina). Normalmente los momentos ms
dramticos de la carrera se producan en el momento en que los corredores iban a tomar las
curvas, pues si uno iba demasiado pegado al
exterior de la pista corra el riesgo de que otro
le adelantara por el interior y si lo haca demasiado cerca de la spina se arriesgaba a chocar
contra ella. Haba diferentes clases de competiciones de cuadrigas, tiradas por dos, tres o
cuatro caballos, y para dos equipos o un solo
participante. Los conductores eran en su mayora esclavos, muchos de los cuales haban nacido en los establos, hijos de padres que haban

72
portadilla

71. Maqueta del


Circus Maximus de
Roma. Roma, Museo
della Civilta Romana.

tenido la misma profesin. Los que alcanzaron


unos xitos mayores, como los gladiadores, se
convertan en los favoritos de la gente y a
menudo conseguan reunir una fortuna suficiente que les permitiera comprar su libertad.
No cabe duda de que lo que empuj al
excntrico emperador Nern a practicar este
deporte fue el deseo de que el pblico le
admirara. Los Juegos Olmpicos nmero 211 se
pospusieron del ao 65 al 67 para que pudiera competir en la carrera. Se cay de la cuadriga y la carrera tuvo que ser detenida hasta
que volvi a subir, pero ni an as fue capaz
de llegar hasta el final, lo que no fue un obstculo para que se le declarara vencedor al
considerar los jueces que si el emperador
hubiera llegado hasta el final de la carrera la
habra ganado.

El anfiteatro
Los espectculos ms sangrientos, o munera, como eran conocidos, tambin fueron religiosos en su origen. Al principio se celebraban
en los funerales como una ofrenda de sangre
a los difuntos. A los gladiadores se les conoca
a menudo con el nombre de bustuarii, u hombres de los funerales, y durante toda su historia, los romanos continuaron honrando la
memoria de sus grandes hombres mediante las
luchas de gladiadores. Sin embargo, con el
paso del tiempo, con los munera sucedi lo
mismo que con los ludi: se secularizaron, perdiendo su carcter sagrado, y se convirtieron
en espectculos de masa destinados a satisfacer sus inclinaciones ms morbosas. Durante
el Imperio, el emperador tena el privilegio de
explotar la propaganda potencial que ofrecan
los munera, ofreciendo los espectculos

72. Lmpara de terracota mostrando una carrera de carros


en el Circus Maximus de Roma. En los bordes aparecen
representados los espectadores (extremo superior
izquierdo), las careares o pueI1as de salida (extremo
superior derecho) y la barrera central, llamada spina,
profusamente decorada, alrededor de la cual corran los
carros. Romana, hecha en Italia durante los ltimos aos
del siglo 11 d.e. o los primeros del 111.

57

74

73

mayores y ms frecuentes, al mismo tiempo


que quedaba estrictamente limitado el nmero
y la importancia de aquellos que pudieran ser
ofrecidos por otros que no fueran l.
En Roma no hubo un edificio especfico
para este tipo de juegos hasta bastante tarde.
Al principio los munera se celebraban en el
Circo o en el Foro. El primer anfiteatro permanente se construy en el ao 29 a.c., pero fue
destruido en el gran incendio del 64 a.c., siendo reemplazado por el Coliseo, que se comenz bajo el mandato de Vespasiano pero que no
se lleg a terminar hasta el SO d.C., en tiempos
del emperador Tito. Hoy, este edificio, con sus
imponentes arcos dispuestos en tres pisos,
permanece como una de las obras ms destacables de la ingeniera romana. Se calcula que
en l caban unas 45.000 personas sentadas y
adems otras 5.000 de pie. Bajo el suelo haba
jaulas para los animales salvajes y un sistema
de caeras que permita inundar la arena para
los simulacros de batallas navales.
La organizacin de los munera no dejaba
nada que desear: en las ciudades de Italia y
tambin en las restantes provincias del Imperio, los magistrados locales financiaban estos
espectculos como parte de su compromiso
con los ciudadanos y encargaban su montaje a un intermediario, o lanista. En Roma
la responsabilidad de organizar los munera
en nombre del emperador recaa sobre unos
magistrados conocidos como procuratores,
cuyos gladiadores se reclutaban entre prisioneros de guerra y criminales condenados. Cuando
el emperador presida uno de estos espectculos, los contendientes tenan el dudoso privilegio de dirigirse a l con el siguiente saludo:
"Ave Imperator, morituri te salutant" ("Ave,
Csar, los que van a morir te saludan").
Todos los espectculos comenzaban con
un gran desfile, en el que participaban los
gladiadores vestidos de oro y prpura, conduciendo las cuadrigas por la arena. La
msica la proporcionaban una variedad de
instrumentos de percusin y de viento, y un
rgano hidrulico. Los combatientes se
emparejaban de dos en dos e iban armados
de acuerdo con sus respectivas categoras.
Por ejemplo, un retiarius llevaba una red y
un tridente, mientras que un Samnita llevaba
un escudo ancho y oblongo (scutum), una
58

espada (gladius) y una lanza (hasta), y se


protega con un casco con celada, una espinillera en la pierna derecha y un protector
en el mismo brazo.
La lucha era a muerte. Cuando uno de los
dos mora o caa gravemente herido, se acercaba a l un oficial disfrazado de Caronte, el
barquero de los infiernos, que llevaba una
maza de madera con la que golpeaba al cado
en la cabeza. Si el perdedor caa simplemente
exhausto o levemente herido, entonces poda
hacer una splica al emperador, que sola
tomar su decisin de acuerdo con los deseos
del pblico y sealaba su veredicto con un
giro del dedo pulgar.

78

75-77

73. (abajo) Msica en el


anfiteatro romano: un
hombre toca un rgano
hidrulico y otro una
trompeta de bronce
(cornu). Dibujo de un
mosaico romano
procedente de Nennig,
cerca de Trier, en
Alemania. Siglo 1I d.C.

74. Vista del interior del


Coliseo de Roma, en la
que se pueden apreciar
las cmaras subterrneas.

75. Relieve de mrmol para


celebrar el licenciamiento de
dos mujeres gladiadoras,
Amazona y Aquilia. Griego,
del siglo I o u d.C
76. (extremo derecho)
Lmpara de terracota
representando a dos
gladiadores, uno de los
cuales ha cado. Romana,
hecha en Italia entre los aos
15 a.C y 15 d.C

77. Licencia concedida a un


gladiador que ya termin
su servicio. l se llamaba
Moderatus y su dueo
Lucceius. Lleva la fecha
de 5 de octubre del ao 88.

Los combates de gladiadores, aunque suficientemente horribles, no representaban la


cara ms cruel de los munera. Sabemos, por
ejemplo, de parejas de condenados que eran
conducidos a la arena, uno armado y otro
vestido nicamente con una tnica. Cuando,
inevitablemente, el primero haba matado
al segundo, se desarmaba al "vencedor" para
convertirlo en la vctima de un nuevo
oponente, que iba armado como l lo haba
estado antes. Los animales tambin proporcionaban otros motivos distintos de carniceras: se enfureca para la espectculo a las fieras y luego se las enfrentabas por parejas en
una lucha a muerte. Tambin se hacan simulacros de caza, en los que los llamados bustuarii mataban cruelmente a un enorme
nmero de animales exticos, y al menos se
dio muerte a cinco mil animales en un solo

60

da durante los munera que organiz Tito


para la inauguracin del Coliseo.
Semejantes actos de crueldad, carentes de
sentido, nos asquean ahora mismo, y no podemos entender cmo a los romanos podan gustarles tanto este tipo de espectculos; pero lo
ms inquietante es que, aunque se alzaron
algunas voces en contra de ellos entre los filsofos estoicos, primero, y, despus, entre los
moralistas cristianos, el anfiteatro parece haber
sido un lugar frecuentado por hombres y
mujeres procedentes de todas las clases sociales; de este tipo de espectculos no solamente
disfrutaba el pblico menos formado, sino
tambin lo hacan, o al menos as lo parece,
personas de gusto e instruidas.

78. Casco de gladiador

hecho en bronce. Romano,


siglo 1 d.C.

8. Trabajo
y esclavitud

79. Lpida de mrmol procedente de la tumba de un mdico ateniense


llamado ]asn. ]asn aparece sentado sobre un taburete examinando el
vientre hinchado de un nio. El objeto que aparece a la derecha es una
ventosa representada a una escala muy exagerada. Griego, del siglo JI e1.e.

62

Las celebraciones proporcionaban un buen


medio para que se comunicaran los hombres y
los dioses. El mito de Prometeo, segn lo cuenta Hesodo, uno de los primeros poetas griegos, explica cmo el mundo de los dioses y el
de los hombres se encontraban separados en
un primer momento, y cmo stos se vieron
obligados a trabajar. Zeus, el padre de los dioses, haba decidido castigar a la humanidad por
un pecado cometido contra l por Prometeo, y
por eso ocult el secreto del fuego. Sin dejarse
intimidar, Prometeo, que era clebre por su
astucia, lo rob, y lo escondi en un tallo de
hinojo. Zeus volvi a vengarse, e hizo pagar
por ello a toda la raza humana, obligndoles a
aceptar algo menos deseable, que el poeta describe como "un bonito mal" (kalon kakon), llamado mujer. Hesodo describe cmo Hefestos,
el dios herrero, "model un retrato de una
muchacha tmida en arcilla" y con la ayuda de
Atenea visti a su creacin. La primera mujer
fue Pandora, y fue ella quien abri la tapa de
la caja (la que hoy da conocemos como caja
de Pandora), y dej escapar todo cuanto haba
sido creado para afligir a los hombres: "nicamente qued dentro la esperanza entre sus
indestructibles paredes bajo los bordes de la
tinaja, y no sali fuera de la caja". Hasta ahora
los hombres haban vivido libres de afanes y se
haban alimentado gracias a la abundancia
natural de la tierra. Con Pandora se esfum la
imagen de una felicidad eterna. El secreto de
la vida se perdi, y los hombres, que en algn
momento haban compartido con los dioses
inmortales el estar libres de penas y fatigas, se
vieron abocados a partir de este moemneto al
trabajo, el sufrimiento y la muerte.
Esta historia de la mitologa griega ilustra
una premisa fundamental en la antigua actitud
ante el trabajo, es decir, que era algo que no
se haca por eleccin propia, sino por necesidad. Los antiguos nunca tuvieron con respecto a la cuestin del trabajo nada remotamente
parecido a la tica protestante: el trabajo era
un simple medio para conseguir un objetivo,
pero nunca un fin en s mismo, y si ese mismo
fin se poda alcanzar sin necesidad de trabajar,
mucho mejor. Segn el filsofo griego Aristteles, el ocio era la condicin inherente a una
vida civilizada, puesto que ofreca a los hombres la posibilidad de disfrutar de los placeres

,:;--

80. Conjunto de instrumentos


y accesorios quirrgicos,
entre los que aparecen
catteres, un espejo rectal,
cajas de instrumentos,
esptulas, paletas, sondas,
gartios, frceps, ganchos de
traccin y sierras para
huesos. Romano, siglo 1 d.C.

81-84

_ _ _ %",t

1 r

..

nobles de la vida; por eso es por lo que la


obligacin de trabajar se pudo considerar,
tanto social como moralmente, algo degradante. Incluso el status de los mdicos y profesores, que cobraban un sueldo por sus servicios,
no tena ni punto de comparacin con el que
disfrutan en la actualidad.
No todos los trabajos eran iguales; los haba
ms o menos respetables segn una jerarqua
perfectamente establecida que afectaba a cuantos se vean en la necesidad de trabajar. Los oficios que gozaban de una menor consideracin
eran todos aquellos que se encontraban relacionados con la artesana y el comercio, mientras que el de granjero se situaba entre los que
se tenan por ms respetables. Se cree que la
gran mayora de los atenienses del siglo v a.e.
se ganaron la vida como granjeros, bien fueran
stos pequeos propietarios o ricos terratenientes. Los primeros habitantes de Roma tambin fueron educados en el trabajo de la tierra.

Sin embargo, desde finales del siglo IJI a.e.


en adelante, la repentina abundancia de mano
de obra barata y la aparicin de propiedades
anormalmente grandes en la Italia romana,
movi a muchos pequeos propietarios y agricultores arrendatarios a aumentar el siempre
creciente nmero de la poblacin urbana.
Sin embargo, ni siquiera en Atenas, no todo
el mundo poda ser granjero, y muchos se
ganaban la vida con el comercio y la artesana.
Estas actividades se concentraban en una parte
de la ciudad llamada agora, que era el corazn
social y judicial de la ciudad. A lo largo de las
zonas sur y oeste del agora los arquelogos
han encontrado restos de diferentes tipos de
vasijas, incluyendo cacharros, objetos de marfil
y bronce y figuritas de terracota. Los alfareros
tenan su barrio en una zona donde estaba
situado el cementerio ms importante de la ciudad, conocido como el Kerameikos. Las vasijas
de figuras rojas y negras fabricadas en los talle63

85

81. Sello de piedra representando a un pastor con su

perro. Probablemente romano.


82. Lmpara de terracota mostrando a Tityrus, uno de

los personajes del primera gloga del poeta romano


Virgilio, cuidando dos ovejas y dos carneros. Romana,
hecha en Italia hacia los aos 30-70 d.C.

64

83. (izquierda) Amphora de


figuras negras representando la
recogida de la aceituna. Dos
hombres con barba varean el
rbol con unas largas varas,
mientras que un joven,
agachado, va recogiendo las
aceitunas cadas dentro de una
cesta; un segundo joven ha
trepado al rbol para agitar las
ramas ms altas con un palo
COItO. Hecha en Atenas hacia
el ao 520 a.e. y atribuida al
Pintor Antimenes.
84. (arriba) tiles agrcolas de
hierro: una hoz con una espiga
para ponerle un mango de
madera, una parte de un par
de cizallas, un pico y una
hachuela.
85. Herreros trabajando en un
horno. El hombre que se
encuentroi a la izquierda est
sacando una pieza de metal al
rojo del interior del horno que
luego colocar sobre el
yunque; el joven situado a la
derecha espera con un martillo
en las manos. Escena tomada
de un oinochoe (jarra para
vino) fabricado en Atenas
hacia los aos 510-500 a.e.

res del Kerameikos se exportaban a todo el


Mediterrneo. La cermica ateniense resulta
notable tanto por su calidad como por su
decoracin con escenas de la vida diaria y la
mitologa griega.
Adems de las granjas y las actividades
relacionadas con la artesana, el mar supona
otra forma natural de ganarse el sustento. Los
griegos eran grandes marineros, y tanto Atenas
como Roma se convirtieron en potencias
imperialistas por la fuerza de sus escuadras.
Ninguna ciudad era autosuficiente en materia
de alimentos, y se vean obligadas a importar
trabajosamente grano de las tierras del mar
Negro y Egipto. El mar, adems, produca su
propia cosecha de pescado, un alimento esencial en la dieta humana.
La idea de que todos los hombres y mujeres
nacen iguales. era inconcebible en la Antigedad.
A la democracia ateniense del siglo v a.e. se la
recuerda como la primera del mundo, donde
todos los ciudadanos, tanto ricos como pobres,
tenan participacin en el gobierno. Sin embargo, no se consideraba ciudadanos a las mujeres, ni a los extranjeros residentes en la ciudad,
ni tampoco a los esclavos o ex esclavos. Aristteles era un esnob y, por lo tanto, no se le
debe considerar siempre como un portavoz
de la opinin de la mayora, pero, sin embargo,
encontr un consenso general al proclamar
que el hecho de que los hombres libres deban
gobernar sobre los esclavos, y los hombres
sobre las mujeres, formaba parte de la ley
natural. Los esclavos lo eran por naturaleza,
y este punto de vista lo compartan griegos y
romanos. Por el mero hecho de ser esclavos,
se les negaban los derechos morales que disfrutaban quienes no lo eran y, en particular,
los ricos. De acuerdo con esto, los esclavos
estaban considerados como animales domsticos, sin ninguna considercin respecto a sus
sentimientos humanos.
Si un esclavo era llamado para testificar ante
un tribunal de justicia, para que su testimonio
fuera vlido y se considerara veraz deba estar
prestado bajo tOttura, y en la ley romana, si un
seor era asesinado, todos aquellos esclavos que
se encontraban al alcance del odo en ese
momento, estuviesen implicados en el crimen o
no, eran condenados a muerte. Adems se practicaban crueldades con los esclavos huidos, y se

65

87-9C

marcaba en la cara con un hierro candente a todo


fugitivo en potencia. Constantino, el primer
emperador cristiano, decret que aquello estaba
mal; pero no por razones humanitarias, sino porque la cara era inviolable, puesto que refleja la
imagen de Dios. Por este motivo, orden que en
lugar de en el rostro, los esclavos fueran marcados en los brazos y las piernas. Ni siquiera los primeros cristianos se enfrentaron a la institucin de
la esclavitud o se cuestionaron el derecho de una
persona para esclavizar a otra.
Las personas se convertiran en esclavas porque eran hijas de esclavos, prisioneros de guerra
o bebs abandonados y criados para la esclavitud, o en Roma, porque eran criminales convictos condenados a trabajos forzados. Desde e! ao
200 a.e. aproximadamente en adelante, las conquistas romanas en Grecia, Asia Menor, frica y
las provincias occidentales de la Galia, Alemania

86. Lpida sepulcral de un


carpintero llamado
P. Beltenos Hermes; sobre
ella estn representados los
instrumentos de su oficio.
Griega, del siglo 1 o 11 d.C.
Pars, Museo del Louvre.

66

y Espaa supusieron una afluencia masiva de


esclavos hacia Italia. A muchos de ellos se les
destinaba a trabajar en la tierra, donde estaban
bajo el mando de los administradores que dirigan las grandes propiedades de los aristcratas
terratenientes romanos. No eran mucho ms afortunados que los esclavos que se dedicaban a la
minera, a pesar de que la condicin de stos se
vea ya bajo los antiguos con un cierto grado de
compasin; as lo prueba este pasaje, extrado
de los escritos de Diodoro Sculo, un historiador
romano del siglo I a.e.:
Los hombres dedicados a las actividades
mineras producen increbles beneficios para
sus seores, pero, debido a que se ven obligados a trabajar bajo tierra da y noche, se
vuelven fsicamente dbiles, y su tasa de mortalidad es muy alta a causa de la condiciones
extremadamente malas bajo las que se desarrolla su trabajo; no les est permitido parar
de trabajar o tomarse un descanso, sino que
el ltigo de sus capataces les obliga a permanecer en sus puestos y tirar sus miserables
vidas como resultado de estos terribles trabajos. Gracias a su resistencia fsica o su gran
fuerza de voluntad algunos de ellos consiguen sobrevivir para prolongar su miseria por
mucho tiempo; pero es tal el alcance de su
sufrimiento, que prefieren morir a continuar
muriendo.
Mayor suerte caba a aquellos esclavos que
permanecan dentro de la familia a la que pertenecan: entre el amo y sus sirvientes de confianza sola darse un verdadero afecto. Los lazos
que unan, por ejemplo, a una mujer y a la
niera de sus hijos, o a un seor y a su paidagagos de antao podan ser muy fuertes. Los
esclavos domsticos que vivan bajo el techo de
una familia bien acomodada podan considerarse a s mismos mucho ms afortunados que los
campesinos indigentes.
Realmente no siempre se daba e! caso de
que la vida de! esclavo transcurriera bajo el
siglo de una de miseria absoluta y de! ltigo de
un capataz: en Atenas, durante la segunda
mitad del siglo v a.e., lleg a haber, incluso, un
cuerpo de polica formado por esclavos, y en
Roma, durante e! Imperio, los esclavos ocuparon puestos de poder en todos los niveles del

91

87. La tripulacin de un
barco pirata se prepara para
abordar un barco mercante.
Escena procedente de un
kylix (copa) de figuras negras
fabricado en Atenas hacia los
aos 520-500 a.e.

88. Relieve de mrmol que


representa a un hombre
navegando en una corbita
(pequea embarcacin de
cabotaje provista de dos
mstiles). Probablemente
hecha en el frica
Proconsularis (Tnez) hacia
el ao 200 d.e.

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67

gobierno; muchos sacaron partido a su situacin y se hicieron con el dinero suficiente para
comprar su libertad. En general, las oportunidades de manumisin eran mayores en Roma que
en Grecia, y mientras en Atenas los esclavos
manumitidos slo podan alcanzar el status de
metecos o extranjeros, y raramente conseguan
la ciudadana, en Roma los libertos obtenan
status de ciudadanos. De hecho, se convirtieron
en un sector muy pderoso de la sociedad romana, utilizando a menudo los conocimiento
empresariales que adquiran amasando enormes fortunas como esclavos. En este fragmento
de su novela el Satiricn, Petronio describe
cmo se produjo el ascenso social de Trirnalcin, un liberto advenedizo que pas de los
andrajos a una gran riqueza:
Yo no era ms de lo que eres t, pero he llegado tan lejos gracias a mis propios mritos (virtute mea). Lo que los hombres necesitan es iniciativa, slo eso es lo que importa. Compro bien,
vendo bien; deja que los dems te den diferentes consejos... Bueno, como te deca, la economa me trajo esta fortuna. Cuando llegu aqu de
Asia, era tan grande como este candelabro. De
hecho sola medir mi estatura contra l da a da,
y sola untar mis labios de la lmpara para que
me creciera la barba ms deprisa. Durante catorce aos fui el favorito de mi amo; no hay nada
deshonroso en hacer lo que tu seor ordena.
Tambin sola hacer la voluntad de mi seora
-ya sabes lo que quiero decir: no lo vaya explicar, puesto que no soy un fanfarrn-o Pero de
acuerdo con la voluntad de los dioses, me convert en el seor de la casa, y asum el mando
del pequeo cerebro de mi amo. Y entonces?
Me nombr ca-heredero con el emperador, y
hered una fortuna suficientemente grande para
un senador.
Incluso en Roma, sin embargo, el liberto
raramente quedaba libre de obligaciones, y era
habitual que los ex esclavos quedaran ligados
a sus seores por un tipo de contrato segn el
cual deban pagarle una serie de tributos o
proporcionarle ciertos servicios.
La idea de la esclavitud resulta repugnante
para todos aquellos a los que se ha educado
en la creencia de que todos los hombres nacen
libres. Debemos juzgar a los antiguos segn

68

89. Lmpara de terracota representando una escena de pesca, probablemente en el puerto


de Cartago. Hecha en el frica Proconsularis (Tnez) hacia el ao 200 d.C. por un
fabricante de lmparas llamado Augendus.
90. Plato de pescado de cermica roja decorado con un salmonete, una perca, una raya,
un sargus (un pez de mar muy popular en poca romana pero que hoyes desconocido)
y una sepia. Hecho en Campania, Italia del Sur, hacia los aos 350-300 d.C.

91. Rueda de noria de

madera para desaguar minas.


Esta rueda formaba parte de
un conjunto cuya fmalidad
era elevar de nivel las aguas
que fueran apareciendo y
mantener la mina seca. Estas
norias, dispuestas en pares
en secuencia vertical, eran
movidas por un esclavo.
Romana, procedente de las
minas de cobre de Ro Tinto,
Espaa, y fechables en el
siglo I o JI d.C.

70

sus propios trminos, y no por los valores


morales de nuestros das. Entre los historiadores del siglo XIX se produjo una gran tendencia a idealizar a los griegos, y a paliar las
diferencias esenciales que existen entre
"nosotros" y "ellos". Sin embargo, hacia
finales de este siglo, debido al inters creciente que despierta la antropologa, los historiadores se dieron cuenta de que los civilizados griegos, aquellos hombres amantes
de la democracia, constructores del Partenn y fundadores de la filosofa moderna,
tuvieron su lado ms oscuro. En particular,
el estudio de la religin antigua revela elementos irracionales y supersticiosos en la
mentalidad griega que, como se reconoci
pronto, eran una parte integrante de su
forma de vida.
La celebracin de una exposicin -la primera en su gnero- en el British Museum en
1908, interesada especialmente en la vida
domstica, se puede considerar como un
hito en el desarrollo de la historiografa clsica; y, aunque desde entonces se han producido numerosos cambios, la finalidad ltima de aquella exposicin an sigue siendo
vlida: reunir juntos en una misma sala un
determinado nmero de objetos, cuyo inters no estriba tanto en su valor artstico
como en la cantidad de luz que pueden
arrojar sobre las gentes que los fabricaron y
utilizaron. Es su inters humano lo que
motiva el que las salas dedicadas a la vida
romana sean las ms populares de la coleccin permanente del British Museum.

92. Marca de esclavo de


bronce. La inscripcin dice:
"Cgeme para que no me
escape y devulveme a mi
dueo Viventius en la
propiedad de Callistus"
(probablemente en Roma),
Romana, siglo IV d.C.

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aand Myth: Aspects of the
Social Positionm of Women
in Classical Athens", 7be
.foumal o/ Hellenic Studies,
100 (1980), pp. 38-59

Citas tomadas de
autores clsicos

Crditos
fotogrficos

Pgina 16: Comelio


Nepote, Prlogo a sus
Vidas de generales eminenles; Plutarco, Vida de
Pompeyo 55.1-2. Pgina
27: Luciano, Amores, 39.
Pgina 30: Esquilo, Las
co/oras, 750-763. Pgina
35: Plutarco, Vida de
Licurgo, 16.3. Pgina 40:
ibdem, 15.3-4. Pgina 62:
Hesodo, Los trabajos y
los das, 96-98. Pgina 66:
Diodoro Sculo, 5.38.1.
Pgina 68: Petronio, Satiricn, 75-76.

Museo Nacional de Antigedades, Leiden: fig. 6;


Peter Connolly: fig 7; Scala,
Florencia: fig. 8; Museo
Arqueolgico, Npoles: fig.
11; Tloopas Takis: fig. 17;
The Metropolitan Museum
of Art, Nueva York: figs. 20
(Fletcher Fund, 1931), 46
(Walter C. Baker Gift, comprado en 1951) y 59
(Museo Nacional de Finlandia, Helsinki: fig. 23; Deutches Archeologisches lnstitute, Roma: fig. 27; Reinisches Landesmuseum, Trier:
fig. 33; American School,
Atenas: fig. 38; Runion des
l11uses nationaux, Pars,

figs. 42, 86; Mansell Collection: fig. 52; Michael Holford: fig. 64, pane interior
de la cubierta posterior;
Organizacin Turstica de
Grecia: fig. 66; Roben Harding Picture Library: fig. 74.

Aparte de estos libros, el


autor ha utilizado gran cantidad de artculos de revistas,
especialmente los siguientes:
H. GRANGER-TAYLOR: "Weaving
Clothes to Shape in the
Ancient World: The Tunic and
Toga oflhe Aningatore", Te:x:tile Hislory 13 (1982) pp. 3-25.
I. JENKlNS: "ls there Life after
Marriage? AStudy of the
Abduction Motif in Vase
Paintings of lhe Alhenian
Wedding Ceremony", Bulletin
o/Ihe Institllte o/ C1assical Sludies 30 (1983), pp. 137-145
I. JENKINS AND O. WILLlAMS:

"Sprang Hair Nets: Their


Manufacture and Use in
Ancient Greece", American
journal o/Archaeology, 89
(1985), pp. 411-418.

71

ndice de nombres
El nmero de las figuras
aparece en negrita
Academia 48
Adriano 27
Agamenn 16, 53
Agora 30,63
Akrotiri 12
Alejandro Magno 20,21
Alfileres (de vestido) 23,
24, 24
Algodn 21
Amphidromia 35
Anfiteatro 55-58, 73-78
Andron 16
Anthesteria 30
Apartamentos 11, 9
Aquiles 34, 35, 36
Aristfanes 48, 53, 54,
66-68
Aristteles 62, 65
Aristoxeno 50
Aspasia 16
Astianacte 34, 41
Atlticos 35-37, 44 56-57
Atrium6
Augusto 19, 55
Betrothal 38
Bodas 38, 45-48
Bustuarii 57
Cabello 26, 28, 30
Caronte 40, 42, 58, 49
Carreras de cuadrigas 5557, portadilla, 72
Casandra 53
Casas griegas 12-14, 10
Casas romanas 5-12, 1-2,
5,9,11
Chiton 24, 26, 25
Chlamys 25
Choes 30, 35, 37
Cicern 48
Circo 55, 58, 71-72
Clientes 7
Cloaca Maxima 11
Clitemnestra 16, 53
Coliseo 58, 74
Comedia 53-54, 65-70
Compluvium 6
Constantino 66
Coro 52
Cubicula 6

72

Danza 49, 51,65, 67


Demstenes 14
Diodoro Sculo 66
Dionisos 49, 51
Domus 6-8, 1-2
Dote 39-40
Drama 51, 63-70
Edipo 33
Egina 24
Ekkyklema 53
Esparta 5, 32-33, 35-36,
40
Epidauro 52, 66
Escipin 25
Esclavos 15, 26, 35, 62,
92
Escuela 35-38
Esquilo 16, 30
Estigia, laguna 40, 49
Eurpides 50
Familia 15
Fichas 36
Fiestas 44
Friso del Partenn 44
Funerales 40, 49-52
Gladiadores 55, 75-78
Granjeros 63, 83-84
Grammatistes 36-37
Guerras mdicas 23
Gymnasium 48
Gynaikonitis 16
Hombres libres 68
Hctor 34
Herculano 5-7
Hermes conductor de las
almas 40
Herodoro 23, 24
Hesodo 62
Hetairai 16, 13
Hilar y tejer 19-22, 19-23
Himation 23, 25, 25
Hoffmann, Marta 22
Horace 37
Infanticidio 33
Impluvium 6, 9
Jardines 8-9, 7
Juegos 55, 54-56
Juegos de Nemea 45
Juegos Olmpicos 45
Juegos panhelnicos 45-46

Juegos pticos 45
Juguetes 35
Julio Csar 55
Juvenal 29, 55
Katakysmata 39
Kithara 49, 59, 61
Kitharistes 36
Klin6
Krypteia 36
Kynosarges 48
Lares 6, 3-4
Lana 20-21
Lefkandi 19
Leneas 53
Lino 20
Litterator 37
Louthrophoros 38, 50
Luciano 27
Ludi 55,57
Lyceum48
Lykanthropos 36
Manumisin de esclavos 68
Manus 15
Maquillaje 29, 32-33
Mar 12, 65, 87-90
Matrimonio 38
Mdicos 63, 79-80
Mineros 66, 91
Moda (en el vestido) 23,
24-27
Muebles 22-23, 6
Muerte 41, 49-52
Mujeres, papel de las 15
Munem 57-58, 60
Msica 35-36, 44, 48, 58,
44,58-62
Nepote, Comelio 16
Neptolemo 34, 41
Nern 57
Nios 30, 34-44
Oikos 15
Orchestra 51-53
Orestada 30, 53
Orestes 30
Orinal 30, 37-38
Ostia 11,9
Paidotibes 36, 46, 48
Pastores 81-82
Pesca 65, 89-90
Palaistra 46, 48

Palla 25
Pallium 25
Panatenea 44, 46, 54-56
Pandora 62
Paterfamilias 7, 15
Patricios 15, 43
Patronus7
Penates 6, 3-4
Peplos 24, 25, 25
Pericles 16
Petronio 68
Phlyax 54, 69
Pintura mural 9, 8
Pisstrato 23, 24
Platn 48
Plauto 55
Plinio 6
Plutarco 16, 40
Pompeya 5-9, 7-8
Pramo 34, 41
Prometeo 62
Prothesis 42-43
Prpura 21, 23
Quirn 35, 69
Redecilla 26, 29
Religin 6, 15, 44
Retrato 32
Rito de iniciacin 42
Rmulo y Remo 33
Sacrificio 38, 44, 53
Sakkos 26
Salutatio 7
Santorini 12
Seroicio militar 35, 48
Seda 21
Skn 53
Scrates 36, 53
Stola 26
Sublatus 35
Symposium 6, 49, 13
Tablinium 6-7
Tcito 25
Teatro 51, 63-70
Terencio 55
Thera 12
Tim 45
Tito 58, 60
Toga 23, 25, 26-27
Trabajo 62
Triclinium 6
Tucdides 23

Vergina 20
Vespasiano 43
Vestibulum 6
Vitruvio 6-7