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Jean P.

Sasson
Deserto Real
Lutas e vitrias da princesa Sultana
Para Kayleigh

NOTA DA AUTORA
A 7 DE SETEMBRO DE 1978 viajei para a Arbia Saudita com a idia de que viveria e
trabalharia nesse pas somente durante alguns anos, mas acabei por permanecer em Riade,
a capital desse reino no deserto, at 1991.
Em 1983 conheci Sultana Al Saud, uma princesa de sangue real. Esta mulher
encantadora exerceu sobre mim uma fascinao que me tem acompanhado desde ento.
Trabalhei no Hospital e Centro de Pesquisa Rei Faisal durante quatro anos. Durante
esse perodo, foi-me dada a oportunidade de conhecer vrios membros da extensa famlia
monrquica saudita, tendo chegado triste concluso de que, no seu todo, eram pessoas
egocntricas e mimadas. A maior parte era incapaz de ver para l da monarquia e da sua
aparncia exterior.
No entanto, Sultana era o contrrio de qualquer dos membros da famlia real que eu
conhecera. Era jovem e de grande beleza. Os cabelos negros caam-lhe sobre os ombros e
tinha uns olhos que cintilavam de curiosidade. Era frequente os seus lbios abrirem-se em
gargalhadas espontneas. Vestida com roupas de elevado preo que complementava com
jias que prendiam o olhar, Sultana atraa a ateno de todos os que a rodeavam.
Para alm da beleza e do encanto, por de mais patentes, eu tinha esperado que este
membro da realeza fosse como todos os outros que conhecera at ento, mas senti-me to
surpreendida, como agradada, ao descobrir que Sultana era uma mulher com uma mente independente que parecia desejosa de trazer alteraes vida das mulheres da Arbia Saudita.
No obstante ter sido criada com todos privilgios que a fabulosa riqueza da famlia reinante
da Arbia Saudita lhe permitia, Sultana no fazia o mnimo esforo para ocultar que, no
respeitante a questes que envolvessem o sexo feminino, estava em franca rebelio contra
as tradies e costumes do seu prprio pas.
medida que a nossa amizade foi evoluindo lentamente, fiquei a conhecer uma mulher
de carter com uma grande fora de vontade. Apesar do seu juzo de valores e conduta se
mostrarem com frequncia toldados pela paixo - criando muitas vezes inesperadas situaes

emocionais entre adultos -, fcil ignorar esse comportamento, uma vez que Sultana
altrusta, sensvel e interessada por todas as questes relacionadas com outras mulheres.
Sempre que se depara com qualquer injustia praticada contra algum do seu sexo, entra
logo em ao, independentemente do perigo que a sua integridade fsica possa correr.
Quando Sultana me confiou que concebera muitos planos para revelar ao mundo as
histrias trgicas da vida das mulheres sauditas, mas que nunca tivera a liberdade para os
pr em prtica, por causa do perigo que tal ao traria sua famlia mais chegada, bem como
a si prpria, concordei em ajud-la a concretizar os seus desejos. Em conjunto, chamaramos
a ateno do mundo para estas histrias verdadeiras, horrveis e inacreditveis.
Por conseguinte, protegendo o seu anonimato, transformei-me no porta-voz da princesa.
No livro Sultana - A Vida de Uma Princesa rabe, o mundo ficou a conhecer pela
primeira vez a vida de Sultana como filha indesejada de um homem cruel, numa sociedade
impiedosa que atribui pouco valor s mulheres. A irm que Sultana mais amava, Sara, havia
sido casada contra a sua vontade com um homem bastante mais velho, que no conhecia
nem amava. Desde o dia do seu matrimnio, Sara fora sujeita a terrveis abusos de natureza
sexual perpetrados pelo marido. S depois de Sara ter realizado uma tentativa de suicdio
que o pai lhe permitiu intentar uma ao de divrcio, deixando-a regressar a casa.
As experincias infelizes da infncia da prpria Sultana fizeram com que esta se
tornasse numa adolescente rebelde. Todavia, aprendeu, da maneira mais aterradora, que a
rebelio contra o sistema inflexvel que vigora no seu pas s poderia levar ao desastre,
quando uma das suas amigas foi executada pelo prprio pai, acusada do crime de conduta
sexual inadequada.
Com a idade de dezesseis anos, Sultana foi informada pelo pai de que este lhe havia
arranjado um casamento com um primo, Kareem. O noivado de Sultana e Kareem foi diferente da maioria dos noivados sauditas, dado que Kareem pediu para conhecer a sua futura
noiva, desejo que lhe foi concedido. Quando do primeiro encontro entre os dois, Sultana e
Kareem sentiram-se fortemente atrados um pelo outro. Apaixonaram-se num pice, tendo
vindo a desfrutar de uma unio muito especial de amor mtuo, sentimento to contrrio ao
que sucedia com a maior parte dos casamentos sauditas.
Os primeiros anos de matrimnio trouxeram a Sultana a tranqilidade que sempre desejara. Ela e Kareem foram abenoados primeiro com um filho, Abdullah, e depois com duas
filhas, Maha e Amani.
Sultana e a famlia continuaram a viver em Riade durante a Guerra do Golfo, em 1991.
Sultana sentiu-se entristecida por esta guerra pois, ao invs de ajudar a situao das mulheres da Arbia Saudita, tal como esperara, tornara as suas vidas ainda mais difceis.
Quando a guerra terminou, Sultana ficou mortificada porque os vus finos passaram a ser
mais espessos, os tornozelos desnudados foram cobertos e as correntes soltas ficaram mais
apertadas .
Em As Filhas da Princesa Sultana, a princesa e eu contamos ao mundo que a sua

famlia mais chegada tomara conhecimento de que ela era a princesa por detrs do livro
Sultana - A Vida de Uma Princesa rabe, o qual se tornara num dos livros mais vendidos em
muitos pases, embora o segredo da sua identidade tivesse sido mantido no que respeita ao
resto da famlia real. Os leitores tambm ficaram cientes de que, mal-grado a batalha
constante de Sultana contra o status quo, e o seu casamento relativamente esclarecido, s
suas duas filhas no escaparam s presses exercidas pelos preconceitos feudais de que as
mulheres da Arbia Saudita so alvo.
Cada uma das filhas de Sultana reagia de forma diversa herana saudita. A filha mais
velha, Maha, odiava a existncia que as saudiarbicas so foradas a levar, e, seguindo o
caminho trilhado por Sultana, tambm ela se rebelou contra as injustias que via serem
infligidas s mulheres do seu pas. A sua mente ficou de tal maneira perturbada que foi forada a submeter-se a tratamento psiquitrico em Londres, antes de poder retomar uma vida
normal na Arbia Saudita.
Por seu lado, Amani, a filha mais nova de Sultana, reagiu de uma forma que a me considerou ainda mais perturbadora. Amani abraou a f islmica, imbuda de um confrangedor
grau de fanatismo. Enquanto Sultana se batia contra os vus, Amani batalhava pelos vus.
Neste terceiro livro, Sultana pediu-me que fosse, uma vez mais, a sua voz. Embora ela
continue a desafiar o tratamento e tome conhecimento do abuso constante a que estas
mulheres so submetidas no seu prprio pas, situao que tem tanto de alarmante quanto de
rotineiro, Sultana tambm descobriu uma nova direo que lhe permite ajudar as mulheres de
todo o mundo, persistindo na sua galante cruzada em prol das reformas que se impem.
Apesar de os leitores deste livro ficarem a saber que Sultana est longe de ser perfeita,
e que amiudadas vezes as suas imperfeies so demasiado humanas, ningum poder
duvidar da sua sinceridade sempre que a questo se prenda com a luta pelos direitos da
mulher.
Na minha qualidade de escritora, e de sua amiga, com orgulho que conto a histria
desta extraordinria princesa.
Jean Sasson
O MEU SONHO
H ALGUNS MESES atrs, enquanto eu dormia, a minha me, a quem tanto bem quero,
visitou o meu sonho. A me vinha envolta num manto bordado de um vermelho fulgurante; os
seus cabelos negros e longos estavam entranados com fios dourados. As faces, de pele
macia, mostravam uma expresso radiante e o seu olhar sensato, de quem tudo sabia,
cintilava.
A sua apario, sob uma rvore verdejante de folhas tremeluzentes, junto de uma nascente de gua do mais azul que se possa imaginar, deslumbrou-me. Em seu redor cresciam
abundantes plantas de cores vvidas.

No meu sonho, sentia o corao a bater desordenadamente.


Me!, chamei. Com os braos abertos, corri ansiosamente na sua direo. Mas
deparei-me com uma barreira invisvel que, de uma maneira atormentadora, a mantinha fora
do meu alcance.
A minha me olhou fixamente para a mais nova dos seus filhos terrenos, deixando
adivinhar uma expresso de muito amor, ao que se aliava uma resignao feita de tristeza.
E foi ento que ela falou. Embora a sua voz fosse sonora e doce, a revelao era implacvel. Sultana, disse ela, a minha viagem por aqui foi frustrada pelas tuas dores, descontentamentos, desiluses e infortnios. Ela estava tranquilamente a analisar-me. Minha filha,
quando tu eras uma criana caprichosa, foram muitas as vezes em que me vi forada a
assustar-te de forma a que te comportasses de uma maneira razovel. Arqueou as sobrancelhas. Estou a ver que a minha presena continua a ser necessria, Sultana.
A percepo com que fiquei por ter causado preocupaes minha me, at mesmo
depois de ela ter entrado no Paraso, provocou-me uma exploso de lgrimas.
Nasci princesa num reino abastado do deserto onde a perseguio s mulheres
aumenta cada vez mais, se bem que eu no pudesse contestar que havia levado uma vida
pouco convencional.
Minha me, fui levada atravs da vida por um vento magnfico!, gritei. Como que
eu poderia ter vivido a minha vida de um modo diferente?.
At mesmo no meio de uma batalha acesa, Sultana, retorquiu a minha me com um
lento abanar de cabea, qualquer corao generoso luta com justeza.
Retra-me.
O semblante da minha me suavizou-se.
Mas no este o assunto de que desejo falar-te agora, minha filha.
Ento o que ?, perguntei num tom de splica.
Sultana, a tua vida semelhante de um mgico insensato que vai revelando as suas
inmeras habilidades. Pareces ter tudo na vida; contudo, no tens nada. Minha filha, a tua
existncia no te traz felicidade.
Sentindo-me desesperada, desejando que a minha me me confortasse tal como havia
feito no passado, o significado das suas palavras passou-me ao lado.
Foi ento que as ptalas frgeis das flores que a rodeavam comearam a cair; o
semblante da minha me tambm comeou a desvanecer-se.

Me! Por favor, no se v embora! Espere!.


Naquele momento, a sua silhueta incandescente mal se distinguia, apesar de eu a ouvir
dizer com toda a clareza: Sultana, no meio de um banquete, ests esfomeada. Desintegra-te
em algo maior do que tu prpria, minha filha.
Emergi desse sonho num xtase de alegria, mas a recordao da misteriosa mensagem
da minha me continua a assombrar-me.
Infelizmente, eu tinha de reconhecer que as palavras da minha me eram a expresso
da verdade; de fato, permiti que a minha vida estagnasse. Em tempos, sa descoberta de
uma maneira nobre e estimulante de melhorar a vida das mulheres da minha nao. Todavia,
tendo eu concludo que no podia fazer nada contra o poder inexpugnvel dos homens da
Arbia Saudita, permiti a mim mesma sentir-me cada vez mais desencorajada. No obstante,
se as mulheres do meu pas continuarem a casar contra a sua vontade, se continuarem a
abusar delas fisicamente e a serem violadas com o beneplcito da lei, e at mesmo
legalmente assassinadas por mero capricho dos seus pais, maridos e irmos, como que eu
poderei parar de lutar?
No seguimento da visita da minha me, enchi-me de uma coragem que fui buscar ao
conhecimento de que continuava a existir para mim um objetivo nesta batalha constante, um
novo papel que me fora destinado desempenhar. No entanto, neste momento eu desconhecia
at onde que esta determinao me poderia levar.
O DESTINO DE MUNIRA
Diz-se que uma das principais tradies do Islo teve origem num encontro entre o
Profeta Maom e os seus seguidores, quando o Profeta agarrou num bordo e escreveu no
solo: No existe um entre vs cujo lugar onde tome assento no tenha sido escrito por Deus,
quer seja no Inferno, quer no Paraso. Com base nesta tradio, a f islmica ensina que
todas as coisas da vida esto predestinadas, e que o destino de qualquer pessoa foi traado
por Al. Enquanto para muitos muulmanos este fatalismo d origem a uma resignao
dignificante perante as agruras da vida, no que me diz respeito, tenho vindo a lutar insistentemente contra esta inrcia pessimista, o que me impede de aceitar as trgicas existncias
vividas por tantas mulheres sauditas em nome da vontade pr-ordenada de Al.
Assim, quando chegou ao meu conhecimento que uma terrvel parte da histria da nossa famlia estava prestes a ser repetida, compreendi que nunca poderia limitar-me a aceitar,
com uma atitude fatalista, o destino horrendo e vergonhoso que estava destinado a uma das
minhas sobrinhas.
A nossa famlia tinha regressado recentemente ao palcio de Riade aps uma viagem
ao Egito. O meu marido, Kareem, e o nosso filho mais velho e nico varo, Abdullah, encontravam-se em casa, no escritrio de Kareem. Amani, a nossa filha mais nova, estava no
jardim com os seus animais de estimao, enquanto eu optara pela sala de estar na companhia da nossa filha mais velha, Maha.

Subitamente, a minha irm Sara e trs das suas quatro filhas, Fadeela, Nashwa e
Sahar, irromperam porta adentro.
Levantei-me com um sorriso a fim de saudar a irm que mais amava, mas apercebi-me
do medo que transparecia do olhar de Sara.
Enquanto se agarrava s minhas mos, os olhos escuros de Sara procuravam
desesperadamente os meus. Disse-me para me sentar, dado que era portadora de notcias
consternadoras.
- O que que se passa, Sara?
A voz melodiosa de Sara deixava adivinhar uma enorme amargura.
- Sultana, enquanto estiveste fora, Ali combinou o casamento de Munira. A boda ser
dentro de dez dias a contar de amanh.
Maha agarrou-me a mo, que retirou da de Sara, e enterrou as unhas na palma da
minha mo.
- Oh, me, no!
Afastei as mos, levando os dedos face com gestos nervosos. Havia um pensamento
que me atormentava o crebro impiedosamente. Outra mulher jovem, sangue do meu sangue
e carne da minha carne, estava destinada a casar contra a sua vontade.
Munira era a filha mais velha do meu desprezvel irmo Ali. Era uma rapariga bonita,
embora franzina, dando a impresso de ser muitos anos mais nova do que efetivamente era.
Munira sempre fora uma criana obediente, cujo comportamento tmido merecia a nossa
simpatia e afeto.
A me de Munira, Tammam, era a primeira mulher de Ali, a prima de sangue real que o
meu irmo desposara havia muitos anos. Na ocasio, Ali no havia hesitado em apregoar,
com jactncia, que o seu matrimnio com Tammam tinha como nica finalidade satisfazer as
suas necessidades sexuais sempre que regressasse ao nosso pas entre os semestres escolares no estrangeiro. O amor e afeto eram sentimentos que nunca constaram da sua agenda.
Qualquer pessoa poderia, com bastante facilidade, ter previsto o infeliz futuro de
Tammam. Haviam-na casado quando era uma simples criana, pelo que nunca tivera a oportunidade de se desenvolver em termos emocionais. At mesmo como mulher madura, s
muito raramente que Tammam participava em qualquer conversa e, quando falava, o timbre
da sua voz era to baixo que o seu interlocutor era forado a chegar-se perto dela para
conseguir ouvir o que dizia.
Trs anos depois de ter casado com Tammam, Ali desposou uma segunda mulher. Uma
vez que Tammam era uma mulher que cumpria irrepreensivelmente os seus deveres, Ali foi

interrogado pela nossa irm mais velha, Nura, quanto necessidade de uma segunda
esposa.
Mais tarde, Nura revelou-nos que Ali declarara que o seu descontentamento se prendia
com a infelicidade de Tammam. Sentia-se encolerizado e desconcertado pelo fato de a sua
jovem noiva se ter transformado numa mulher melanclica. Manifestando uma enorme perplexidade, Ali afirmou que Tammam no tinha sorrido nem uma nica vez desde o dia em que
ele se tornara seu marido!
A unio de Tammam com Ali produziu trs crianas: duas filhas e um filho. As garotas
eram to tristonhas quanto a me, enquanto o filho era uma rplica, perfeita e arrogante, do
pai. Atualmente, as fileiras j engrossaram com o acrscimo de mais doze crianas, fruto de
seis mulheres para alm de Tammam.
Munira levara uma existncia conturbada e infeliz. Como filha de um homem que pouco
se preocupava com as filhas, passara os seus primeiros anos de vida a esforar-se por
conquistar o amor do pai, um homem que no tinha amor para dar. Nesse aspecto, a procura
do amor paternal, ao qual Munira dedicou a sua infncia, assemelhava-se bastante minha.
Mas a similaridade terminava a. Pelo menos eu tinha conseguido sobreviver carncia do
amor paternal, mantendo intacta a minha capacidade de amar.
O amor frustrado que Munira dedicara ao pai foi-se transformando gradualmente em
desamor antes de se tornar num misto de medo e dio. Agora, esses sentimentos abrangiam
todos os homens - at mesmo os que eram bons para ela. Cinco anos antes, aos dezesseis
anos, Munira dissera me que desejava permanecer em estado de celibato.
Por conseguinte, ao contrrio da maioria das raparigas sauditas, que passavam a maior
parte da sua juventude a aperfeioar mtodos para manterem os seus futuros maridos
satisfeitos, Munira decidiu que desejava para si prpria uma vida diferente. Tirou um curso de
assistente social, com a inteno de dedicar a sua vida a ajudar os deficientes que to desdenhados so no nosso pas. No obstante essa deciso, tornou claro que s prestaria os
seus cuidados aos deficientes do sexo feminino.
Durante algum tempo, Ali deu a impresso de ter esquecido por completo que a sua filha
mais velha continuava solteira. Mas infelizmente, por ocasio de um evento de carter
familiar, algum lhe chamou a ateno para o fato de a filha continuar solteira. Agora, Ali
negava filha o nico prazer que ela havia almejado, o de lhe permitirem permanecer solteira.
No preciso momento em que uma rapariga nasce em territrios rabes, os progenitores
comeam imediatamente a pensar num casamento adequado. Tendo em mente futuras alianas, as famlias com filhos considerados bons partidos eram analisadas com toda a mincia.
Enquanto qualquer rapariga saudita permanecer solteira, tem de se manter virgem. Por outro
lado, uma virgindade prolongada considerada uma desgraa para qualquer famlia.
Agora que Munira completara os vinte e um anos, o seu estado de solteira provocava
um enorme mal-estar ao pai.

Entretanto, Maha interrompeu os meus pensamentos. A minha filha nutria grande carinho pela prima, conhecendo os pontos de vista de Munira quanto ao casamento.
- Me! O tio Ali no pode obrigar a Munira a casar, pois no?
- A quem que Munira foi prometida? - perguntei atabalhoadamente.
Sara hesitou durante tanto tempo que me levou a pensar que no tinha resposta.
- Sultana, Munira casar-se- com Hadi - disse ela finalmente, soltando um longo
SUSPIRO.
A minha memria estava incapaz de associar um rosto ao nome.
- Hadi? Quem ele?
- O Hadi. Sultana, no te recordas? O amigo de infncia de Ali que acompanhou a nossa
famlia na viagem ao Cairo.
- Esse Hadi? - perguntei, mal podendo falar.
- Sim. Esse Hadi - retorquiu Sara com uma expresso pesarosa.
A recordao da experincia traumtica que ambas partilhvamos abateu-se sobre ns.
Sem querer acreditar, como que mesmerizada, olhei para a minha irm.
- No, no - foi tudo o que consegui proferir.
- Quem esse Hadi? - inquiriu Maha num tom de exigncia.
Na verdade, quem era? Por onde deveria comear?
- um amigo de infncia de Ali, minha filha - tartamudeei. - Tu no sabes nada dele.
Sara sentou-se mais prximo de mim enquanto as suas mos procuravam as minhas.
Continuamos a fitar-nos. Os pensamentos ocorriam-nos em unssono. Sara revivia o perodo
mais traumtico de toda a sua vida.
H mais de vinte anos, Sara desposara contra a sua vontade um homem bastante mais
velho, um indivduo que tinha abusado dela sexualmente desde o primeiro momento da unio
entre ambos. Somente depois da tentativa de suicdio que Sara empreendera que a nossa
me tinha conseguido convencer o nosso pai a permitir que Sara se divorciasse.
Apesar do seu regresso a casa da nossa famlia, a minha querida irm fora incapaz de
recuperar de uma depresso crnica e debilitante.

Durante esse mesmo perodo de tempo, a nossa irm mais velha, Nura, e o marido
Ahmed tinham comeado a construir um novo palcio. Nura planeara viajar at Itlia para
comprar mobilirio para a sua casa; durante o percurso visitaria o Cairo.
Para minha grande surpresa e deleite, Nura e Ahmed convidaram-me a mim e a Sara
para os acompanharmos nessa viagem, juntamente com os filhos. Mas todas as moedas tm
duas faces, e a minha felicidade foi moderada ao fim de pouco tempo quando o pai decidiu
que o meu irmo Ali e o seu amigo Hadi tambm fariam parte da nossa comitiva.
A notcia, pouco agradvel, causou-nos algum desalento; no obstante, decidimos fazer
a viagem.
Enquanto permanecemos no Cairo, Sara e eu ficamos atnitas ao constatarmos que o
amigo do nosso irmo conseguia ser ainda mais detestvel do que ele! Nenhuma de ns tinha
imaginado que tal fosse possvel! Ao fim de pouco tempo, descobrimos que, em comparao
com o Ali mimado e de feitio difcil, Hadi era a encarnao da perversidade.
Embora fosse um estudante no Instituto Religioso, uma escola frequentada pelos rapazes de Riade, que se destinava a formar mutawwas, ou homens da religio, Hadi no absorvera nenhuma da bondade que o nosso sagrado Alcoro ditava. A sua alma negra permanecia inexpugnvel perante aquela educao religiosa.
Hadi detestava as mulheres com uma determinao vingativa, expressando
freqentemente a opinio de que todas as raparigas de tenra idade deveriam casar aos
primeiros sinais da menstruao. Na mente de Hadi, as mulheres encontravam-se nesta terra
para cumprirem trs objetivos: saciar os apetites sexuais dos homens, servir os homens e dar
luz os filhos dos homens.
Como evidente, Hadi perfilhava a opinio de que Sara e eu ramos fmeas incontrolveis, o que no se coibia de dizer com frequncia. Sara e eu estvamos convencidas de que,
se tivesse sido ele o senhor dos nossos destinos, j teramos sido apedrejadas at morte,
com o prprio Hadi a atirar-nos a primeira pedra!
Apesar do dio que nutria pelo sexo feminino, coisa que no sentia o mnimo pejo em
manifestar, Hadi estava disposto a manter relaes sexuais com tantas mulheres quantas lhe
fosse possvel. Nessa viagem ao Cairo e a Itlia fez precisamente isso. Mas, mais perturbador
do que isso, Ali aliara-se a Hadi naquela conduta perversa! Durante a permanncia no Cairo,
Sara e eu inadvertidamente surpreendemos Hadi e Ali abusando sexualmente de uma garota
que no teria mais de oito anos de idade! A cena foi de horror e violncia, e tanto eu como
Sara nunca conseguimos banir da nossa mente as imagens obsessivas daquilo que presencimos nesse dia.
Certas de que um rapaz to perverso como aquele acabaria por se transformar num homem perverso, agora sentamo-nos cheias de um sentimento de pnico perante a perspectiva
de uma pessoa daquelas passar a ter em breve um domnio absoluto sobre uma criana
querida e tenra que no se encontrava preparada para se defender.

Ca nos braos de Sara num pranto soluante. As nossas lgrimas eram to


contagiantes que as nossas filhas comearam a chorar convulsivamente, tal como ns.
Como evidente, o som dos nossos gritos de angstia chegaram ao escritrio de
Kareem, pois ele e Abdullah entraram apressadamente no quarto pouco depois.
Cheio de preocupao, Kareem afastou-me da minha irm.
- Sultana! Sara! O que que aconteceu?
- Quem que morreu? - perguntou Abdullah irm, Maha, num tom de exigncia. - A
morte seria prefervel! - tartamudeei por entre gemidos.
- O qu? O qu? - Kareem mostrava-se cada vez mais alarmado.
- por causa da prima Munira, meu pai - adiantou Maha. - O tio Ali arranjou-lhe
casamento.
At mesmo Kareem recuperou a compostura ao ouvir aquela notcia. Todos os membros
da nossa numerosa famlia tinham conhecimento da repulsa que Munira sentia pelos homens
e pelo casamento.
Ao contrrio de muitos homens sauditas, o meu marido no era um homem que acreditasse na fora no que dizia respeito ao casamento. Kareem e eu havamos acordado h muitos anos que as nossas filhas deveriam ter uma educao escolar antes do matrimnio, alm
de que, quando fosse altura de elas se casarem, teriam o direito de escolher os seus prprios
maridos. Tanto Maha como Amani jamais teriam de enfrentar a situao pouco auspiciosa em
que Munira se encontrava.
Na realidade, a nossa religio probe que as mulheres sejam foradas a uma unio que
no seja do seu agrado; contudo, semelhana de muitas outras coisas, muito do que bom
na nossa f islmica mal interpretado ou simplesmente ignorado.
- Com quem que ela vai casar? - perguntou Kareem em voz alta para se fazer ou vir
acima dos sons emitidos pelas mulheres que choravam convulsivamente.
- No vais acreditar - disse-lhe eu com um suspiro.
- um grande desastre - acrescentou Sara, limpando as lgrimas que lhe corriam pelas
faces abaixo.
- Digam-me, quem ele?
- Ali vai casar a filha com um velho amigo - retorqui, olhando para Kareem com uma
expresso de tristeza.

- Velho em idade? - interrogou Kareem com um esgar.


- Velho em dois aspectos - disse eu. - Um velho amigo que velho!
- Por favor, Sultana! - redarguiu Kareem, j exasperado - No me obrigues a estar com
adivinhas.
- o Hadi... o homem de quem Ali amigo h muito tempo - adiantou Sara numa voz
entrecortada, incapaz de continuar sentada por mais tempo. - O detestado Ali!
O rosto do meu marido empalideceu. Os seus olhos mostravam-se ameaadores. A sua
voz era de descrena.
- Hadi, aquele da viagem ao Egito?
- Precisamente esse Hadi!
- Oh! Isso nunca resultar. - Kareem olhou para o filho. - Abdullah, necessito de falar
imediatamente com Ali. Vamos ter de adiar a nossa reunio da manh.
Abdullah acenou com a cabea, mostrando uma expresso solene.
Conquanto Ali fosse amigo de Hadi, nenhum dos irmos do primeiro mantinha relaes
com o homem. A antipatia que todos nutriam por ele fazia com que se distanciassem, com a
exceo de Ali. Somente este que era capaz de encontrar qualidades admirveis em Hadi.
Sem dvida alguma que ele no fazia parte do nosso pequeno crculo social composto por
familiares e amigos mais ntimos.
Embora tivesse sido educado como homem da religio, Hadi trabalhava atualmente para
o governo saudita. Devido amizade que mantinha com um prncipe de posio elevada,
conseguira manobrar de forma a ocupar um lugar perfeito que lhe permitiria vir a ser
fabulosamente rico.
Levando em linha de conta as excelentes perspectivas financeiras, aqueles que no tinham conhecimento do seu carter repulsivo poderiam consider-lo um bom partido, um
marido desejvel. Mas duas das minhas cunhadas conheciam trs das esposas de Hadi,
tendo ouvido dizer que a sua natureza perversa se acentuara ao invs de abrandar. Era
suficiente saber que Hadi era secretamente apelidado de o filho favorito de Satans pelas
mulheres que desposara.
Ao ouvir as palavras de Kareem, senti um pequeno raio de esperana. Apesar de saber
que as irms de Ali jamais poderiam ter a mnima influncia junto dele, se os homens da
nossa famlia tomassem medidas, talvez a pobre Munira pudesse ser salva de um destino que
ela certamente considerava pior do que uma morte sbita.
- Quando que vais falar com Ali?

- Amanh.
- Asad ir contigo - prometeu Sara. - E eu vou telefonar a Nura. Talvez o Ahmed tambm
v contigo. Este casamento tem de ser impedido!
Com estes planos prestes a serem postos em prtica, senti-me um tudo-nada mais aliviada.
Kareem e eu estvamos fsica e emocionalmente to exaustos por causa deste drama
familiar que nessa noite dormimos sem nos abraarmos amorosamente como era nosso
hbito.
Bem cedo na manh seguinte, fiquei deitada na cama enquanto Kareem tomava a sua
ducha matinal, interrogando-me sobre o que aquele dia nos poderia trazer. Dado recear que
Kareem pudesse esquecer-se de me contar alguns pontos importantes relativos conversa
que teria com o meu irmo, eu tentava pensar numa maneira de conseguir ouvir furtivamente
a conversa que iam travar.
Quando Kareem foi para a sala de estar adjacente, a fim de telefonar ao meu irmo,
retirei com todo o cuidado o auscultador do telefone junto cama e pus-me a escutar a
conversa. Ouvi os combinar encontrarem-se no palcio de Tammam, onde Ali recebera o
telefonema de Kareem. Era por de mais bvio que Ali passara a noite anterior com a sua
primeira mulher.
Corri apressadamente para o quarto de Maha. - Veste-te depressa! - disse-lhe eu.
Vamos visitar a tua tia Tammam e Munira. Elas precisam de ns.
Quando disse a Kareem que Maha e eu estvamos de sada para visitarmos Tammam e
Munira, vi uma ruga de preocupao na fronte do meu marido.
- Sultana, se tu e Maha desejam visitar Tammam e Munira, no tenciono impedir-vos.
Mas tem cuidado e promete-me que no te intrometers no meu encontro com o teu
irmo.
Com uma inocncia dissimulada, dei-lhe a minha palavra de que no perturbaria a
conversa de ambos. Todavia, Kareem no me pediu que lhe prometesse no escutar o que
diriam.
Tammam no nos esperava, embora desse a impresso de se sentir agradada com a
visita, mostrando-se de uma grande afabilidade.
Depois de saudar a tia, Maha foi diretamente para o quarto da prima Munira.
Antes da chegada de Kareem, convenci Tammam de que seria do nosso interesse

sentarmo-nos sossegadamente no salo de banquetes contguo sala de estar de Ali.


- possvel que sejamos chamadas - aleguei.
Assim que entramos no amplo salo, comecei a remexer no contedo da minha enorme
mala de mo.
H muitos anos que aprendera que, ao pedir autorizao para qualquer ao pouco
ortodoxa que pudesse pr em prtica, estaria a abrir a porta a uma resposta negativa.
Conseqentemente, agora limitava-me a agir deixando que os outros reagissem.
Tammam ficou boquiaberta, mas era demasiado tmida para protestar quando retirei um
dispositivo eletrnico da minha bolsa, inserindo o pequeno aparelho auditivo na minha orelha
direita. Sorri a Tammam, que no ocultava a estupefao que sentia.
- Quem sabe o que que os homens podero engendrar contra mulheres de boa ndole? - disse eu guisa de justificao.
Havia adquirido este dispositivo h vrios anos numa loja da especialidade em Nova
Iorque - num estabelecimento que tinha em armazm uma extraordinria variedade de dispositivos para espionagem - depois de ter lido um anncio publicitrio numa publicao do
hotel com informaes ao cliente. Durante esse perodo da minha vida, acompanhar de perto
as atividades secretas de Amani tinha sido para mim algo da maior importncia. Receando
que ela pudesse causar danos fsicos a si prpria, devido a um fervor religioso levado ao extremo, senti-me impelida a espiar a minha filha mais nova. No entanto, ao fim de pouco tempo
comecei a sentir-me enfadada com as suas infindveis conversas respeitantes aos aspectos
minuciosos da nossa f religiosa, o que me levara a guardar aquele dispositivo de escuta.
Contudo, nessa manh bem cedo, antes de me dirigir a casa de Ali, recordei-me dessa
engenhoca, que me permitiu estar preparada para ouvir, sem que ningum se apercebesse,
aquilo que dissessem os poderosos homens que dirigiam as nossas vidas.
Examinei a engenhoca durante alguns momentos. A experincia do passado mostrarame que, ainda que o mecanismo no funcionasse na perfeio, conseguia amplificar bastante
as vozes que viessem das salas adjacentes.
Brindei Tammam com um sorriso confiante, embora pudesse constatar que ela se sentia
receosa. A minha cunhada sentava-se, como se houvesse sido acometida de mudez, com as
mos sobre a boca.
Inadvertidamente, eu elevara o volume ao mximo; por conseguinte, quando na sala
contgua Kareem, Asad e Ahmed saudaram Ali num timbre de voz elevado, os meus ps
ergueram-se do cho, impulsionando o meu corpo contra a parede.
Tammam emitiu um pequeno grito de temor.

Recuperada a minha compostura, levei um dedo aos lbios.


Afortunadamente, as saudaes prolongadas dos homens eram to entusisticas que
no se aperceberam de nada de anormal.
Sorri enquanto escutava. Desde sempre que sentia o maior prazer ao ouvir, em
segredo, conversas que de outro modo me estariam interditas.
Os quatro homens passaram longos momentos em silncio enquanto preparavam o ch
a seu contento. Quando finalmente comearam a, falar, a conversa abordou temas de somenos importncia. Depois de se terem inteirado do estado de sade de todos os presentes,
abordaram vrios assuntos relativos aos negcios. Durante bastante tempo, a conversa
deteve-se no declnio do estado de sade do rei. O tio Fahd , por excelncia, o dirigente
mais prximo da minha famlia, existindo uma grande apreenso perante a perspectiva do dia
em que ele deixar de poder reinar.
Eu j comeava a sentir-me impaciente, mas Ahmed abordou finalmente o assunto que
realmente os levara a combinar aquela reunio.
- Ali, ouvimos a notcia de que Munira vai casar dentro em breve.
Fez-se uma pequena pausa. Pouco depois, Ali fez soar uma sineta, chamando uma das
servas para que esta lhes servisse alguns bolos acabados de confeccionar, com que
acompanhariam o ch.
Assumi que o meu irmo tentava ganhar tempo, com o intuito de ponderar a resposta a
uma questo to inesperada.
Seja como for, a verdade que o meu irmo tem o hbito de comer em excesso. Para
meu grande gudio, com o passar dos anos, continua a aumentar de peso.
Entretanto, o dispositivo de escuta funcionava com tanta eficincia que ao fim de pouco
tempo ouvi o estalar dos lbios carnudos de Ali enquanto este devorava bolo aps bolo de
mel. Os outros homens mantinham-se em silncio.
Por fim, saciado o seu apetite, Ali estava preparado para dar resposta questo que
Ahmed levantara.
- Sim. Ests certo, Ahmed. Munira est em idade de casar. Encontrei-lhe um bom
partido. - Hesitou antes de acrescentar: - Seguramente que Tammam j informou as minhas
irms quanto data das celebraes matrimoniais.
Kareem pigarreou antes de dar uma rplica que serviria para apalpar o terreno.
- Ali, peo-te que nos consideres como teus irmos. E na qualidade de irmos que
estamos aqui para te apoiar em quaisquer decises que possas vir a tomar... seja qual for o

assunto.
- Isso verdade - secundou Asad com prontido.
- Ali, os ziguezagues da vida humana - prosseguiu Kareem com grande tato - so assaz
enigmticos. Pergunto a mim mesmo se ters feito brilhar o archote da luz sobre o carter,
muito particular, de Munira, ou sobre a idade do homem que ela desposar.
Por fim, Ahmed foi direito ao assunto sem estar com mais rodeios.
- Por acaso Munira no ser mais nova do que alguns dos filhos de Hadi?
Fez-se um silncio total.
- Caso Munira deva casar-se - sugeriu Asad apressadamente -, no haver outro
homem mais prximo da sua idade e que seja mais do seu agrado?
Era indubitvel que Ali no se sentia satisfeito com aquela interferncia,
extraordinariamente invulgar, nos seus assuntos particulares. Ainda assim, deve ter-se
sentido alvo de uma cilada, dado que fez uma concesso surpreendente.
- Deixarei que seja Munira a decidir!
Levei as mos boca, evitando causar qualquer perturbao. Depois de ter recuperado
o domnio sobre as minhas emoes, fiz um gesto a Tammam, aps o que coloquei as mos
sobre a cabea, e em seguida dirigi-as para o cho, num sinal de que rezava e louvava Al.
Tammam, aparvalhada, fitou-me com uma expresso de perplexidade. Deu-me a impresso de pensar que eu lhe indicava estar na hora da orao do meio-dia, uma vez que lanou um olhar ao seu relgio, abanando a cabea de um lado para o outro num gesto que dizia
no.
- Ali vai permitir que seja Munira a decidir! - articulei numa voz lenta e sussurrada.
Tammam esboou um sorriso de timidez.
Pela primeira vez na minha vida, senti um resqucio de simpatia por Ali. Tammam era
uma criatura to fraca de carter! Se fosse eu a me de Munira, teria tido uma enorme dificuldade para suprimir a alegria que sentiria ao ouvir aquela novidade. Movida por um sentimento de caridade, conclu que as suas emoes haviam sido permanentemente embotadas
por anos de maus tratos.
- Vou chamar Munira - anunciou Ali num tom decisivo. Ouvi o som abafado dos seus
passos enquanto a porta era aberta para logo ser fechada.
Enquanto Ali esteve ausente, os trs homens que aguardavam encetaram uma conversa
trivial cujo tema eram as frias recentes que havamos passado no Egito. Senti-me um pouco

desiludida, uma vez que acalentara a esperana de que eles discutissem algum assunto
confidencial, de famlia, de que eu no tivesse conhecimento, embora no to confidencial
que eu no pudesse repeti-lo.
Dentro em pouco, apercebi-me de que Ali regressara sala. A sua voz retumbante
expressava confiana em si prprio.
- Munira, os teus tios sentem um grande amor e estima por ti. Dispuseram de algum do
precioso tempo que retiraram sua atarefada vida de negcios para te congratularem
pessoalmente pelo teu matrimnio prestes a celebrar-se.
Kareem, Asad e Ahmed murmuraram algo numa voz sussurrada, mas Munira no lhes
deu rplica alguma.
Conhecedora do temor que os homens inspiravam minha sobrinha, desconfiei que a
pobre rapariga se sentiria to avassalada pela ateno masculina que lhe era dirigida que teria sido acometida de mudez.
- Munira - continuou Ali -, minha filha, um homem, Hadi, pediu-me que te tornasses na
sua adorada esposa. Certamente que estars ciente da amizade que ele nutre por esta
famlia, assim como da sua capacidade de prover s tuas necessidades, bem como s de
qualquer filho que possam vir a ter. Pedi a Deus Todo-Poderoso autorizao para te oferecer
em matrimnio a Hadi. Agora, Munira, diz-me se aprovas.
Esperei pelas palavras de Munira. E esperei. E continuei a esperar.
- Munira?
Silncio.
Ali exprimiu-se com um timbre de exultao.
- Deus grande! O silncio de Munira expressa a sua aprovao! - Riu-se
entusiasticamente. - Vai, volta para o teu quarto, minha filha, e fica sabendo que a modstia
de que deste provas neste assunto fez com que o teu pai se sentisse muito feliz.
Senti uma sensao de entorpecimento no rosto, que se espalhou por todo o corpo.
Compreendi que, com toda a astcia, Ali se servira de um truque cheio de manha para calar a
boca dos seus familiares masculinos. Citara, quase palavra por palavra, aquilo que o Profeta
Maom havia perguntado sua prpria filha Ftima quando ajustara o casamento dela com
um primo, Imam Ali. Quando Ftima no lhe deu resposta, todos os bons muulmanos
souberam que o Profeta havia interpretado a recusa da rapariga em dar-lhe rplica como um
sinal da sua grande modstia.
A porta bateu com estrondo.

Dadas as circunstncias, no havia mais nada que o meu marido e os irmos pudessem
acrescentar. Caso o fizessem, estariam a argumentar contra as palavras do sagrado Profeta!
Ali agradeceu-lhes profusamente.
- A vossa preocupao para com a minha famlia iluminou o meu corao! Considero-me
um homem deveras afortunado! Por favor, voltem a visitar-me dentro em breve.
Quando os homens partiram, a porta voltou a bater com estrondo. Ouvi o riso socapa
do meu irmo, numa manifestao de contentamento.
Com um gemido atormentado, encostei-me parede numa atitude de desalento. O que
que acontecera? Teria Ali ameaado Munira durante o curto trajeto atravs do palcio? Ou
teria ele aterrorizado a filha ao ponto de ela ter emudecido?
As lgrimas corriam-me pelas faces; olhei para Tammam e abanei a cabea lentamente.
Estava tudo perdido!
Como uma mulher que nunca conhecera o poder da esperana, Tammam no se mostrou surpreendida nem to-pouco perturbada. Levantou-se e aproximou-se, colocando-se ao
meu lado. Chorei enquanto ela me confortava.
Pouco depois, a porta abriu-se de rompante.
Tnhamos sido descobertas por Ali!
Do alto de toda a sua estatura, o meu irmo fitou a mulher e a irm com um olhar
penetrante.
Olhei-o com a mesma expresso. Senti-me invadida por um sentimento de desdm.
Sem dvida que naquele momento, aos meus olhos, o meu irmo parecia fisicamente mais
ofensivo do que em qualquer outra ocasio. A sua figura assumira uma rotundidade visvel at
mesmo sob o thobe. Usava um par de culos novos com aros de osso com lentes espessas,
que faziam com que os seus olhos parecessem chocantemente grandes.
A averso que sentamos um pelo outro era mtua. As experincias da nossa infncia
haviam criado enormes distncias entre ns, e jamais sero ultrapassadas. Presentemente, o
dio que existia entre o meu irmo e eu era de uma tal densidade que me levou a imaginar
que a escurido em meu redor era cada vez maior.
Numa atitude desafiadora, falei de uma maneira que parecia que o veneno gotejava da
minha lngua.
- Ah, meu irmo, quo perverso s! Com certeza absoluta que o Dia do Juzo Final no
ser do teu agrado.

As faces descoradas de Tammam desfizeram-se em pavor, retraindo-se perante a minha


afronta, tal era o terror que sentia. Era evidente que jamais fizera frente ao marido. A pobre
mulher tentou desculpar as minhas palavras - to-somente as palavras de outra mulher de
uma casta inferior -, mas Ali atalhou o pedido de desculpas com um rpido gesto de rejeio
que esboou com a mo.
No admira pois que ele no lhe tenha amor, pensei com crueldade. Nenhum homem
poderia respeitar algum que mostrasse tamanha cobardia.
Enquanto eu observava o semblante de Ali, sabia que ele procurava na sua mente uma
observao que me magoasse. Eram muitas as ocasies em que eu, por meio de palavras, tinha levado a melhor ao meu irmo. Ele nunca fora particularmente rpido no uso das palavras, e agora parecia estar ainda mais perdido, sem que estas lhe assomassem aos lbios.
Sorri com afetao, recostei-me para trs e descontra-me. Quando nos confrontvamos numa batalha de inteligncia, eu conseguia sempre eclipsar Ali.
Subitamente, ele encheu as bochechas flcidas de ar.
O meu esgar desdenhoso comeou a desvanecer-se com lentido. Teria Ali
compreendido, tal como eu, que quando uma pessoa saa vencedora no havia necessidade
de uma rplica verbal?
Comeou a rir-se numa demonstrao de regozijo.
A viso do meu irmo obeso, que no escondia a satisfao que sentia, ali de p numa
atitude triunfante, sabendo que era inteiramente apoiado pelas instituies legislativas do meu
pas, que to entrincheiradas estavam, fez com que me deixasse cair ao cho assolada pelo
desespero.
O destino de Munira fora traado e eu receava que no houvesse nada que pudesse
fazer ou dizer para alterar o horror que a aguardava.
Mesmo depois de Ali ter fechado a porta e comear a caminhar lentamente no seu passo
pesado, percorrendo o extenso corredor que levava entrada do palcio, eu continuava a
ouvir o som da sua risada ensurdecida e malvola.
AS NPCIAS DE MUNIRA
O CHOQUE PROVOCADO pelo fracasso no confronto que tivera com Ali levou-me
diretamente para casa, onde recolhi ao meu leito. Sentia a cabea a latejar intensamente,
pelo que no me reuni minha famlia para a refeio da noite.
Mais tarde nessa mesma noite, quando o meu marido, pesaroso, me relatou o encontro
com Ali, no lhe contei que j estava a par do resultado dessa visita. Quando comecei a chorar, Kareem, compreensivo, confortou-me.

Na manh seguinte, continuava to perturbada que permaneci na cama muito depois de


Kareem ter sado de casa para os seus escritrios na cidade. Enquanto estava deitada, os
meus pensamentos concentravam-se em Munira, e na vida sinistra e aterradora que dentro
em pouco passaria a levar. O meu sentimento de impotncia face situao difcil em que a
minha sobrinha se encontrava, deu origem a uma questo perturbadora: quando se tratava de
melhorar a vida das mulheres em termos individuais, o que que Sultana Al Saud tinha para
mostrar que se devesse aos seus esforos?
At ao momento, muito pouco - era forada a admitir. Pela primeira vez na minha vida,
fui obrigada a reconhecer que as minhas arrogantes aspiraes, no sentido de ajudar
mulheres indefesas, haviam resultado em nada.
O meu estado de esprito estava to em baixo perante este pensamento to amargo que
comecei a ansiar por uma bebida alcolica. Desejava uma bebida antes de ter sequer tomado
o pequeno-almoo! Pondo de lado qualquer pensamento relativo a comida, sa da cama e
dirigi-me para a garrafa de usque escocs que se encontrava sobre a credncia do quarto.
Depois de me ter servido de uma generosa poro, ingeri uma grande golada, aguardando
que flusse pelo meu corpo a sensao de calor que se seguiria.
De sbito, senti-me atingida por uma segunda preocupao. Ao longo dos ltimos meses, os desejos que sentia por bebidas alcolicas tinham-se intensificado. O conforto que o
lcool presentemente me proporcionava levar-me-ia a uma situao pessoal de apuros? Estaria eu a transformar-me numa alcolica? Essa possibilidade fez com que arremessasse o
copo ao cho. Gemi, cobrindo os olhos com as mos.
Desde os tempos da minha infncia que me ensinaram que as bebidas intoxicantes
eram demonacas, sendo totalmente proibidas aos muulmanos. Continuo a recordar-me de a
minha me dizer que o Profeta Maom amaldioara muitos homens por causa das bebidas alcolicas. A me dizia que o Profeta amaldioava os homens que as destilavam, os que as
transportavam, aqueles que as recebiam, aqueles que as serviam, aqueles que as
consumiam, aqueles que as comercializavam, aqueles que devoravam os seus lucros,
aqueles que as compravam e aqueles que as vendiam. Ningum era poupado!
E contudo, malgrado
o aviso pouco auspicioso de minha me, agora dava comigo, no sei bem como,
encurralada na promessa de uma felicidade fugidia, to facilmente encontrada numa garrafa
de lcool.
No sou a nica a cometer este pecado no seio da famlia Al Saud. O lcool tem vindo a
exigir um pesado tributo s vidas de muitos dos meus primos de sangue real. Para falar com
franqueza, devo dizer que se estes primos no esto a comprar, ou a vender bebidas alcolicas, estaro a beb-las. E no hesitam em faz-lo, no obstante os dois tabus: o religioso e a
lei.
O que que a nossa me pensaria?

Todos os que vivem no reino da Arbia Saudita esto inteiramente cientes de que ilegal consumir lcool. do conhecimento geral que todos os anos existe um grande nmero de
sauditas, assim como de estrangeiros, que so presos devido infrao de possurem ou
consumirem bebidas alcolicas. Tambm do conhecimento geral que essas leis no se aplicam aos membros da famlia Al Saud. Contudo, enquanto os membros do sexo masculino da
famlia real continuam a no ser punidos por qualquer crime que possam cometer, no que
toca aos membros do sexo feminino da famlia Al Saud as coisas mudam de figura. Embora
estejamos a salvo da condenao pblica pelos deslizes que possamos cometer, devido ao
embarao que tais erros poderiam provocar aos nossos dirigentes, as mulheres da minha
famlia so foradas a pagar uma elevada penalidade caso venham a adquirir qualquer tipo
de vcio.
Regressando cama, tentei contar pelos dedos todas as primas de sangue real que se
haviam tornado dependentes do lcool ou de estupefacientes, mas acabei por ter falta de dedos. No espao dos ltimos cinco anos, o problema tornara-se to agudo que dentro do reino
comearam a abrir clnicas especializadas destinadas ao abuso de estupefacientes. Deixou
de ser necessrio que os homens da famlia Al Saud enviassem para o estrangeiro as suas
mulheres viciadas em lcool ou drogas, a fim de que estas se submetessem a uma cura de
desintoxicao.
Apenas alguns meses atrs eu fora visitar uma prima internada numa dessas clnicas. A
atmosfera que l reinava era de opulncia e privilgio. Os passos abafados, e as vozes
sussurradas, indicavam s visitas que se encontravam num estabelecimento hospitalar sem
paralelo com nenhum outro. Os mdicos e as enfermeiras eram estrangeiros, semelhana
do que acontecia com o demais pessoal hospitalar. Para se certificarem de que os doentes
nunca se encontravam sozinhos, eram destacadas cinco enfermeiras para cada um deles, todas elas mulheres acostumadas a prestar os seus servios a princesas excessivamente
mimadas.
Deparei com a minha prima instalada nuns aposentos compostos por trs divises, onde
os luxos do dia-a-dia da sua vida eram duplicados. Havia cozinheiros especiais que preparavam as refeies mais refinadas, as quais eram servidas em porcelana da melhor qualidade.
A minha prima continuava a vestir-se com roupas dos costureiros mais famosos enquanto
servia de anfitri aos familiares e amigos mais chegados que a visitavam nos seus aposentos
da clnica. Os nicos acessrios que faltavam naquelas instalaes eram o lcool e os estupefacientes.
Embora o tratamento que lhe era ministrado consistisse em muitas sesses com mdicos qualificados, no estava sujeita humilhao - ou ao benefcio - da terapia de grupo, tal
como acontecia com os viciados dos pases ocidentais.
O custo deste tratamento especial nessa clnica excedia os 100 000 riais sauditas (26
000 dlares) por semana. A minha prima esteve internada nesse estabelecimento hospitalar
durante dezesseis semanas, tendo sido dada como curada da dependncia de que sofrera.
Infelizmente, decorridos escassos meses depois de ter tido alta, voltou uma vez mais a cair
no vcio do lcool.

As ltimas contas dizem-me que esta prima j foi tratada nessa clnica especializada
pelo menos em cinco ocasies.
No entanto, uma vez submetida a esse tipo de terapia, quer venha a ser curada ou no,
nada voltar a ser o mesmo para a infeliz esposa saudita. O pessoal domstico no tem pejo
em coscuvilhar entre si, pelo que a verdade acaba sempre por vir superfcie. A princesa viciada olhada com grande piedade pelas suas primas, mas habitualmente o marido rejeita-a,
sendo muito possvel que venha a casar com uma segunda mulher, ou at mesmo que pea o
divrcio. Tal como qualquer mulher saudita bem sabe, o divrcio acarreta a perda de tudo - o
estatuto social e os filhos. Uma mulher divorciada torna-se socialmente isolada ao fim de
pouco tempo, para alm de se ver votada ao ostracismo.
Recentemente, o marido de Hazrat Al Saud, uma outra prima de sangue real dependente do lcool, divorciou-se dela. Os seus cinco filhos de tenra idade, que vivem atualmente
com o pai e com as duas outras mulheres com quem ele casou, foram proibidos de manter
qualquer contato com Hazrat. Tambm foi repudiada pela sua prpria famlia de sangue, pelo
que presentemente vive sob a superviso de uma tia idosa j cega e duas servas filipinas. No
entanto, a atrao que o lcool exerce sobre Hazrat to forte que continua a aproveitar cada
oportunidade imprudente que se lhe depare para adquirir as bebidas que lhe arruinaram a
vida.
Apenas h uma semana, a minha irm mais velha, Nura, disse-me que Hazrat havia
provocado uma exploso quando tentava preparar uma mistela de vinho caseiro a partir de
sumo de uva, acar e fermento. Nura contou-me que a tia de idade jurou que a exploso fora
to estridente que pensara que os iraquianos estavam a bombardear Riade. Abrigou-se
debaixo de uma cama, onde permaneceu at que ouviu Hazrat a chorar e a lamentar-se por
causa da bebida que se perdera.
Era inegvel que a vida de Hazrat se encontrava completamente arruinada pela mesma
nsia de lcool que eu agora experimentava.
Senti-me percorrida por um calafrio. Receosa pelo que o futuro me reservaria caso o
meu segredo viesse a ser revelado, prometi a mim mesma que Kareem jamais deveria inteirar-se de que eu consumia bebidas alcolicas logo s primeiras horas da manh. H muito
que compreendera que a minha fora e temeridade eram as setas que haviam trespassado o
corao do meu marido, fazendo-o sentir-se atrado por mim. Sem sombra de dvida que as
fundaes que serviam de base ao nosso amor acabariam por se desmoronar caso Kareem
descobrisse a minha fraqueza.
Horrorizada perante o desvio que a minha vida tomara, jurei a mim mesma que conseguiria ultrapassar aquele desejo pelo lcool, to progressivo e perigoso. Comecei a recitar em
voz alta os noventa e nove nomes de Al, na esperana de que, ao provar a minha devoo,
o Deus de todos os muulmanos se apiedasse de mim, concedendo-me a fora acrescida que
me permitiria derrotar a minha fraqueza. Os meus lbios moviam-se enquanto murmurava as
palavras: O Compassivo, O Piedoso, O Soberano, O Sagrado, O Portador da Paz, O
Protetor, O Todo-Poderoso, O Criador, O Majestoso, O Grande Perdoador....

A minha sincera devoo foi interrompida por uma Maha histrica. A minha filha informou-me que Munira tinha acabado de telefonar lavada em lgrimas. A pobre rapariga
confirmara a Maha aquilo que eu j esperava - eu tinha tido boas razes para o seu silncio
no dia em que recebera a visita dos tios. Munira acrescentara que Ali a ameaara de espancamento, tratamento a que a me tambm seria submetida se ousasse abrir a boca em
protesto contra o noivado da filha com Hadi.
A pobre Munira tambm confidenciou que as suas preces dirias consistiam atualmente
em splicas a Deus para que lhe concedesse uma morte prematura antes da data do
matrimnio.
Foi ento que me ocorreram as recordaes da tentativa de suicdio de Sara, o que me
levou a levantar-me da cama. Em coligao com Maha, fui pondo de parte, uma aps outra,
as hipteses de salvao da noiva.
Por ltimo, conclumos que um plano simples seria o melhor. Decidimos esconder
Munira em nossa casa em geddah, at que Hadi se sentisse to mortificado pela relutncia
mostrada pela sua jovem noiva que anularia o noivado.
Cheia de ansiedade, telefonei a Sara pedindo-lhe que viesse rapidamente a minha casa.
Esperava persuadir a minha irm, a mais inteligente, a juntar-se a ns, com a finalidade de
arquitetarmos uma estratgia mais refinada.
Quando Sara chegou, surpreendeu-me ao rejeitar logo aquela idia, chegando ao ponto
de me advertir que se sentia impelida a alertar Kareem quanto ao meu objetivo imprudente.
- Sara! - exclamei num tom de admoestao. - Em tempos percorreste o mesmo
caminho que a pobre Munira. Ser que as recordaes pessoais dos abusos que sofreste no
te instigam a salvar esta pobre rapariga?
Sara deu a impresso de ter ficado paralisada.
- Sara?!
A expresso meditativa no rosto de Sara desvirtuava o tom calmo da sua voz.
- Sultana - confessou ela -, todos os dias da minha vida so ensombrados pelo que
aconteceu durante essa poca. At mesmo quando sinto a maior felicidade ao lado de Asad,
h sempre uma centelha de dor que se entranha na minha conscincia. - Fez uma breve
pausa. - Se eu pudesse salvar Munira do destino que a espera, no hesitaria em faz-lo. Mas
s Deus que tem poder para a salvar, Sultana. Somente Deus.
- Deus concedeu s mulheres mentes astuciosas para que pudessem maquinar contrapus. - De que outra maneira que poderemos derrotar a natureza malfica dos
homens?

Sara colocou uma mo leve sobre o meu ombro.


- possvel que tenhas a idade de uma mulher madura, minha irm, mas em muitos
aspectos continuas a ser uma criana.
Afastei-me dela, sentindo-me to decepcionada e encolerizada que estava incapaz de
dizer fosse o que fosse.
- Ento, Sultana? Tenta pensar com clareza por uns momentos, e aperceber-te-s de
que, seja o que for que possas fazer para esconder Munira, s servir para que o nosso irmo, e Hadi, se sintam ainda mais determinados. Se esconderes a nossa sobrinha, acabaro
por encontr-la. Ento, em qualquer dos casos, Hadi casar com ela, mas nessa altura o seu
corao estar cheio de clera e azedume. Os teus esforos s faro com que a sua vida
seja ainda mais amargurada.
Tal como um pssaro engaiolado que finalmente acaba por aceitar o seu cativeiro, a
leveza da esperana abandonou o meu corpo. Deixei-me cair em cima do sof, envolvendo o
corpo com os braos. Sara dizia a verdade; portanto, pus momentaneamente de lado todos
os pensamentos para salvar a minha sobrinha daquela situao. Sabia que, a no ser que
ocorresse um milagre, Munira seria a futura esposa de Hadi. No havia nada que qualquer
uma de ns pudesse fazer para o evitar.
Depois de Sara se ter ido embora para casa, voltei para a cama, onde passei o resto do
dia num estado de letargia e impotncia.
Decorreram nove dias to fugazes como se fossem meros momentos. A vspera do dia
do matrimnio de Munira chegou com demasiada rapidez.
Embora Ali no nutrisse qualquer sentimento de amor pela filha mais velha, a posio
que ocupava na qualidade de prncipe de categoria elevada garantia que o casamento de Munira seria, inevitavelmente, um acontecimento grandioso. Tanto as celebraes como o casamento teriam lugar no King Faisal Hall, um edifcio de grandes propores situado em Riade,
onde j se tinham realizado muitos dos casamentos da famlia real saudita.
Na noite do casamento houve uma correnteza de limusines que paravam defronte da
manso, dando sada a grupos de mulheres com os rostos velados. O nosso motorista
deteve-se em frente da ampla escadaria que dava acesso entrada do edifcio. Havia dois
porteiros, que correram pressurosos para as portas da nossa viatura; as minhas filhas e eu
samos para uma noite repleta de msica. Chegava-me aos ouvidos o ritmo da msica de
dana rabe que vinha da manso enquanto nos aproximvamos da escadaria.
Apesar de estarmos todas veladas, eu sabia que a maior parte dos outros convidados
eram membros da famlia real, ou mulheres cujas famlias mantinham ligaes importantes
com a nossa famlia.
Para alm do noivo e do seu pai e irmo, e tambm o pai da noiva, e possivelmente um

mutawwa, ou homem religioso, nunca se viam homens neste tipo de celebraes. No meu
pas, os homens e s mulheres celebram os casamentos em locais diversos. Enquanto ns,
as mulheres, nos reunamos no King Faisal Hall, os nossos homens congregavam-se no
palcio de Ali, em Riade.
Enquanto eu e as minhas filhas transpnhamos a fachada da ampla manso, um
magote de servas vestidas exatamente da mesma maneira, de veludo vermelho e capas,
aguardavam-nos para nos aliviarem dos mantos e vus que envergvamos. Ns as trs
usvamos elaborados trajes caros de famosos costureiros, os quais havamos adquirido no
ano anterior durante as frias em Paris. Eu usava um vestido de noite preto, coberto por uma
renda vermelha italiana.
Alguns dias antes, numa tentativa para me abstrair do infortnio de Munira, Kareem
enviara um empregado de confiana, oriundo do Lbano, rumo a Paris a bordo de um dos
nossos avies particulares, com a nica finalidade de adquirir uma prenda especial que queria
oferecer-me. Naquele momento, a gargantilha de diamantes encontrava-se bem segura em
redor do meu pescoo.
Maha envergava um encantador vestido de seda borgonha, cujo drapejado caa solto
dos ombros largos. Usava um colar com diamantes e prolas com o formato de lgrimas
simples que lhe cobriam a linha do pescoo de pele acetinada.
Enquanto escolhia as jias que usaria, Maha tinha-me segredado que achava
apropriado que at mesmo as peas de joalharia dessem a impresso de chorar pela sua
querida prima.
Por seu lado, Amani trajava um vestido azul escuro com um casaco a condizer. Mantendo-se fiel s suas estritas crenas religiosas, optara por um traje extremamente severo,
num estilo que a cobria at ao pescoo.
Uma vez que a nossa f considera natural e adequada a paixo que as mulheres
sentem por jias e demais ornamentos, desde que no sejam usados com o intuito de atrair
os homens e excitar os seus apetites sexuais, Amani no poderia levantar qualquer objeo
quanto ao meu desejo de que ela usasse jias bonitas naquela noite. Recordei minha
devota filha aquilo que ela sabia de antemo - para alm de Hadi, o seu assistente, o seu tio
Ali e um homem de religio, durante aquela reunio no estariam presentes quaisquer outros
homens. Depois de ela ter concordado que a sua f lhe permitia usar pedras preciosas sem
que se sentisse culpada, Amani optou por um encantador colar de rubis e diamantes, uma
pea que fora manufaturada de maneira engenhosa, assemelhando-se a um cacho de flores
cintilantes.
Tinha de admitir que as minhas duas filhas eram encantadoras, e, em qualquer outra
ocasio, eu ter-me-ia sentido orgulhosa de as exibir.
Quando Maha e Amani se juntaram s primas que tinham idades semelhantes s suas,
deixei-as a ss e comecei a percorrer a vasta manso.

A msica fazia-se ouvir num tom to elevado, e a cantora tinha uma voz to esganiada,
que eu s podia associar aqueles sons a guinchos de terror! Ou seria apenas a minha
imaginao?
Retra-me. Acima de mim brilhava uma coluna de luz. Tal abundncia de iluminao
criava um efeito ofuscante. Sob as ordens de Ali, haviam chegado do Egito, vindos de avio,
alguns decoradores especiais, que revestiram toda a superfcie do teto com pontos de luz de
cores cintilantes. Olhando em meu redor, observando o salo, senti-me perplexa perante a
ostentao de toda aquela decorao. A sala extravasava de pontos de iluminao, enquanto
as taas espalhafatosas transbordavam de rebuados embrulhados em papel de alumnio
dourado. Do teto pendiam festes de veludo que no serviam qualquer objetivo que fosse
bvio. Das colunas pintadas a dourado pendiam enormes cascatas de arranjos florais, em
cima das mesas e at mesmo fixas s paredes. Mas as flores haviam sido combinadas ao
acaso, sem que tivesse havido o cuidado de harmonizar cores ou temas. Viam-se rosas
vermelhas juntamente com malmequeres amarelos, e orqudeas lils misturadas com cravos
azuis.
O estrado extravagantemente ornamentado de onde Hadi e Munira veriam - e seriam
vistos - os convidados presentes no casamento, fora coberto de luzes vermelhas e verdes
intermitentes!
Eu encontrava-me to absorta com aquela exibio dispendiosa, mas de mau gosto, que
no dei pela presena de Sara que entretanto se aproximara, afastando-se da multido que
se apinhava.
- Sultana. - Senti um brao carinhoso que me enlaava a cintura.
- Sara - sorri. - Graas a Deus que me encontraste.
Com um olhar de reprovao, Sara acenou indicando a cena nossa volta. - Nesta
noite, sinto-me embaraada por ser irm do meu irmo.
- Tambm eu me sinto constrangida por mais de uma razo, para alm da decorao concordei.
- Quem me dera ter-te ajudado a esconder Munira - admitiu Sara.
- De verdade? - perguntei, arquejante.
- Sim. Nesta questo, os nossos coraes so como se fossem um s.
Abracei a minha irm tentando confort-la, tal como ela fazia comigo.
- Tiveste razo quando me dissuadiste, Sara. Ali teria passado as areias do deserto a
pente fino para encontrar a filha e entreg-la a Hadi. - Soltei um suspiro de resignao. No
existe fuga possvel para a filha de um homem como ele.

De mos dadas, Sara e eu comeamos a percorrer o salo, saudando muitas das tias e
primas enquanto procurvamos as nossas irms.
Antes que chegasse a altura de Munira fazer a sua apario, as dez filhas da nossa
me muito amada, Fadeela, haviam-se reunido num crculo.
No entanto, entre ns no reinava a alegria. Todas as irms se sentiam extremamente
entristecidas pelo motivo que nos juntara.
No seguimento da morte da nossa me, Nura, a filha mais velha, tinha, com o nosso
consentimento, assumido o lugar de chefe das irms.
Ela era a figura inabalvel que frequentemente mostrava o caminho s suas irms mais
novas, apontando a realidade das nossas vidas. Estica e forte, dava a impresso de que, de
todas as irms, Nura fora aquela que conseguira alcanar um domnio absoluto sobre as suas
emoes. Mas, naquela noite, at Nura se mostrava subjugada pela tristeza. Tinha-nos
acompanhado na viagem ao Egito, altura em que a verdadeira natureza do carter de Hadi se
dera a conhecer nossa famlia. Ao contrrio de muitos dos que ali se reuniam, ela tinha
conhecimento da corrupo de alma do homem que dentro em pouco seria dono e senhor de
Munira.
- Esta uma noite triste, muito triste - sussurrou Nura, de olhos presos no estrado
nupcial.
Sara estremeceu ao pensar na noite que aguardava Munira. Suspirou.
- Se ao menos a querida rapariga no receasse os homens.
- Quer ela tema os homens ou sinta amor por eles, esta ser uma noite cruel - disse
Tahani desalentada.
Olhei para trs de Tahani e observei a querida Reema, a quinta filha da nossa me, que
discretamente manipulava o dispositivo clnico que recolhia as excrees do seu organismo.
O instrumento encontrava-se bem dissimulado por baixo do vestido, mas Reema, constantemente ansiosa, adquirira o hbito de o verificar e tornar a verificar compulsivamente. Depois
da brutal agresso por parte do marido, Saleem, Reema necessitara de uma colostomia, pelo
que nunca mais voltaria a recuperar o controlo da funo excretiva do corpo.
- Como possvel aceitarmos tudo isto? - perguntei acaloradamente, sentindo-me irada
ao recordar-me do sofrimento de mais outra mulher s mos de um homem.
- Chiuuu - fizeram as minhas irms em unssono, tentando impedir-me de despertar as
atenes das mulheres que se encontravam mais prximas de ns.
- Acredito firmemente - continuei por entre os dentes cerrados - que deveramos atirar
pedras contra o palcio do rei, ao invs de assistirmos a este vergonhoso evento.

- Sultana - advertiu Nura -, no faas uma cena.


- s tu quem deveria fazer uma cena comigo, minha querida irm - retorqui, chegando
ao ponto de me surpreender com a minha impertinncia.
Nura no me deu rplica, embora me lanasse um olhar de advertncia.
- Todas as mulheres da Arbia Saudita deviam juntar tantas pedras quantas estivessem
ao seu alcance para as arremessarem aos nossos homens - repeti eu.
Oito das minhas nove irms - Nura, Reema, Tahani, Baher, Dunia, Nayam, Haifa e Soha
- arquejavam como se fossem uma s. Apenas Sara permaneceu em silncio.
Observei-as enquanto trocavam olhares encrespados.
Vendo o sentimento de desiluso que se desenhava no meu rosto, e sabendo que eu
ansiava por um nico ato de bravura e iniciativa de todas elas, Sara avanou e agarrou-me
pela mo.
De sbito, como que em erupo, comearam a ouvir-se vibraes agudas, sons feitos
com a lngua, por detrs das portas fechadas.
As minhas irms foram salvas de outros traumas infligidos por mim quando o cortejo
nupcial teve incio.
Tremendo de clera e de tristeza, avistei seis danarinas de grande beleza que
transpunham dramaticamente as portas abertas.
As mulheres eram bailarinas profissionais vindas do Egito, e usavam trajes elaborados
que revelavam os seus corpos de formas voluptuosas. Quando as danarinas passaram por
ns, senti-me perplexa ao ver um piscar de olhos convidativo.
Fitei Sara com um olhar interrogador, ao que ela respondeu com um encolher de
ombros.
Eu tinha ouvido dizer que uma das nossas primas tomara como amante lsbica uma
danarina egpcia, e perguntara a mim mesma se os benefcios monetrios de que essa mulher passara a gozar haviam posto idias na cabea das suas congneres.
As tocadoras de tambor, usando vestidos com bordados garridos, entoavam cnticos,
sendo seguidas pelas bailarinas. Reconheci estas mulheres como sauditas oriundas de uma
tribo leal nossa famlia.
Neste cortejo tambm participavam doze garotinhas entre os trs e seis anos de idade,
que vinham atrs das tocadoras de tambor. Eram as meninas das flores e vinham
maravilhosamente trajadas com vestidos de cetim cor-de-rosa, sapatos e faixas no cabelo

condizentes. Espalhavam ptalas que haviam sido tiradas de orqudeas prpura.


Pela fragrncia que chegava at mim, soube que aquelas ptalas tinham sido especialmente perfumadas com um incenso cuja fragrncia era adocicada. Estas crianas eram membros da nossa famlia real; os seus maneirismos infantis tinham tal encanto que fizeram com
que assomassem sorrisos aos lbios de muitos dos presentes.
Depois de as danarinas terem formado um crculo volta do estrado, onde havia uma
espcie de trono, comearam a danar entre si num frenesim musical. Era o sinal de que a
noiva j comeara a percorrer o corredor.
Dado que eu era uma mulher baixa, fui forada a pr-me em bicos de ps para ter uma
vista melhor.
Munira caminhava em passos lentos pelo extenso corredor. Usava um vestido de noiva
em renda tom de pssego. O seu semblante ensombrado estava ligeiramente velado por um
vu da mesma cor. No tecido haviam sido cosidas imitaes de diamante que refletiam as
luzes do salo, o que produzia um efeito dramtico de cintilaes que os olhos de Munira no
conseguiam projetar.
A cauda pesada do vestido era levada por primas adolescentes bastante jovens, cuja
mdia de idades se situava entre os treze e os dezenove anos. Estas raparigas usavam uns
vestidos em cetim de um laranja abominvel que certamente no teriam sido escolhidos por
elas.
Avassalada por aquele desarmnico remoinho de cores, flores e indumentrias, pensei
que aquele era o casamento menos atraente a que jamais assistira. Tudo o que dizia respeito
quela ocasio era to incompatvel quanto os prprios Hadi e Munira, a noiva e o noivo.
Sara e eu trocamos olhares de incredulidade. Eu sabia que os pensamentos da minha
irm acompanhavam a minha linha de raciocnio.
Quando Munira passou por ns, avistei fugazmente as suas faces plidas. Os olhos no
deixavam adivinhar a mnima expresso, olhavam em frente, um momento vazio no tempo
que parecia querer perdurar para todo o sempre.
Senti um desgosto enorme!
Depois de Munira se ter sentado no estrado, chegara finalmente o momento que tanto
me aterrorizava. Estava na altura de o noivo fazer a sua entrada.
O som elevado de vozes que percorriam o salo reduziu-se a um murmrio audvel.
Hadi, acompanhado por um dos seus irmos, caminhou na direo da desafortunada
Munira. Ali e um mutawwa seguiam-no de perto.

Munira fitava Hadi com um olhar plcido. Mas, por breves momentos, o seu rosto foi
atravessado por um sofrimento excruciante. Sabendo que fora encurralada como um animal,
no havendo qualquer esperana de libertao, Munira parecia corajosamente determinada
em manter a sua dignidade.
Hadi no retribua o olhar da noiva, ao contrrio do que teriam feito a maior parte dos
noivos que fossem olhados por aquela com quem iam contrair matrimnio. Ao invs, olhava
irritadamente para as faces descobertas das convidadas! Era por de mais evidente que os
anos no o tinham mudado. Tinha-se a impresso de que estava a saborear a rara oportunidade de poder furtar um longo olhar licencioso s mulheres sem vus, numa situao em que
a ausncia destes era oficialmente sancionada.
A idade adulta s servira para reforar a natureza depravada daquele homem?
Chocadas com os seus olhares devassos, as mulheres reagiram com um murmrio de vozes
escandalizadas.
Sara encrespou a mo no meu brao com tanta fora que os seus dedos ficaram brancos. Eu sabia que ela tinha, receio de que eu me libertasse e corresse para Hadi e lhe
batesse com toda a fora que conseguisse reunir.
Era difcil acreditar que as coisas pudessem piorar, mas eu j decidira, num pice, que
se Hadi me brindasse com um olhar romntico, cuspir-lhe-ia no rosto, aps o que informaria
as suas inmeras senhoras de sangue real de tudo o que sabia a respeito daquele homem.
A assistncia foi poupada a essa cena excitante, pois quando chegou ao lugar onde nos
encontrvamos, Hadi afastou o olhar das presentes, olhando para a noiva que negligenciara.
O seu semblante foi atravessado por um sorriso de deleite. Na realidade, era um homem
afortunado.
No existia nada que me surpreendesse mais do que constatar que Hadi mal havia envelhecido desde a poca da nossa viagem ao Egito, o que acontecera h tantos anos! Certamente que um indivduo to malvolo deveria ter degenerado num homem mal-encarado e
mirrado! Eu esperava ver uma aparncia que revelasse as suas iniquidades, mas no era
esse o caso. Embora Hadi tivesse ficado mais corpulento, as suas feies continuavam
jovens. Quem que poderia adivinhar que sob aquela pele macia vivia o corao de um
bruto?
A minha mente foi atravessada por um pensamento de amargura. As nossas jovens so
obrigadas a sacrificar a sua juventude para que homens do calibre de Hadi possam alimentarse da sua beleza! por devorarem raparigas adolescentes que tais homens permanecem to
robustos!
Fui forada a conter as lgrimas.
Entretanto, Hadi reuniu-se a Munira no estrado nupcial, mostrando-se deveras satisfeito
consigo prprio.

Observei Ali, que se encaminhava para junto do par de noivos, e ento afastei-me.
Desassociei-me mentalmente dele, do meu irmo de sangue.
A cerimnia oficial dos esponsais tivera lugar no princpio da semana, na presena dos
familiares mais prximos, apesar de a noiva e o noivo no se terem encontrado nesse momento. Esta ocasio tinha por nico objetivo celebrar as npcias.
Nura tentou obrigar-me a mim e a Sara a reunirmo-nos s nossas irms, para
desejarmos as maiores felicidades noiva e ao noivo, mas ambas recusamos participar.
Como que poderamos fingir alegria quando um dos homens mais imorais que alguma
vez nos fora dado conhecer reivindicava a partir de agora uma posse absoluta sobre a jovem
mulher doce e inocente que era carne da nossa carne e sangue do nosso sangue?
Sorri com um sentimento de amargura ao ouvir as expresses de admirao por parte
de primas, dirigidas ao rico e bem-parecido marido de Munira.
Na minha lngua pairava uma prece silenciosa.
meu Deus, tende piedade das mulheres sauditas. E rapidamente!
O MEU SEGREDO
No dia que se seguiu sagrada unio de Munira, Kareem foi forado a ausentar-se da
Arbia Saudita por causa de uma viagem de negcios ao Japo que duraria trs semanas.
Abdullah acompanhou o pai. Chegara a data pouco auspiciosa em que Abdullah teria de
regressar universidade que frequentava nos Estados Unidos, tendo ficado combinado que
partiria de avio para a Califrnia depois de ter passado alguns dias com Kareem no Japo.
Sentia os olhos rasos de lgrimas sempre que me recordava de que no veria o rosto bonito
do meu amado filho durante trs longos meses.
Para alm dos nossos serviais, as minhas filhas e eu estvamos sozinhas no nosso palcio de Riade. Mas estas filhas pouco conforto proporcionavam me, uma vez que elas
tambm se preparavam para o ano escolar prestes a comear. Preferiam passar o pouco tempo que lhes restava na companhia das amigas.
Sempre fui uma pessoa desassossegada que se aborrece com facilidade, e tenho de
confessar que sou extremamente inquisitiva em relao s atividades dos meus filhos.
Portanto, passava as horas vazias percorrendo os corredores desertos do segundo andar da
nossa casa, de um lado para o outro, detendo-me amiudadas vezes na ombreira da porta dos
quartos das minhas filhas. Quando eram mais novas, as minhas filhas haviam partilhado a
mesma ala do palcio. Mas agora, devido determinada propenso de Amani em destruir as
revistas de moda de papel lustroso e as cassetes de msica de Maha, Kareem e eu
decidimos mudar Amani para uma ala do palcio virada a sul, enquanto Maha continuou na
ala norte. Por conseguinte, os passos que eu dava eram em grande nmero.

As minhas descobertas raramente variavam. O som persistente de cnticos e oraes


emanava habitualmente dos aposentos de Amani; enquanto os risos num tom elevado, e a
msica de rock and roll ainda mais estridente, se escoavam por detrs da porta do quarto de
Maha.
Sentindo-me enfastiada por espiar as minhas filhas que to previsveis eram, retirei-me
para os meus aposentos particulares. Com os pensamentos completamente dominados pela
trgica situao de Munira, no me sentia com disposio de participar nos habituais chs da
tarde, que tinham lugar na casa de mulheres que eram familiares ou amigas.
Hadi levara a sua jovem noiva para Marrocos, onde a lua-de-mel teria a durao de um
ms. Apesar de me ser extremamente penoso pensar na agonia por que Munira estaria a passar, desejava ter a confirmao de que a pobre rapariga estava bem. Portanto, decidi telefonar a Tammam para lhe perguntar se tinha recebido notcias dos recm-casados. Foi com
grande incredulidade que ouvi Tammam confessar-me que sentira demasiada timidez em
perguntar a Hadi o nmero de telefone do hotel onde o casal ficaria hospedado. Bati com o
auscultador do telefone, no desejando arriscar-me a uma possvel exploso de clera da
minha parte perante aquele comportamento sensaboro de Tammam que tanto me enfurecia.
No havia nada a fazer seno aguardar. Para minha grande consternao, comecei a
sentir desejo de uma bebida alcolica, embora tivesse lutado contra esse desejo pecaminoso.
Algumas horas mais tarde, recebi o telefonema de uma Tammam agitada que me informou que Munira telefonara sub-repticiamente, aproveitando uma ocasio em que Hadi se
encontrava fora do quarto do hotel, para dizer me que detestava e receava o seu novo
marido, mais ainda do que acreditara ser possvel.
Depois de ter desligado o telefone, estendi-me em cima da cama, doente de desespero.
Senti uma sensao de entorpecimento que se espalhava pelo meu corpo. Quo impotente
eu me sentia! No havia nada que eu, ou qualquer outra pessoa, pudssemos fazer para
ajudar Munira. Legalmente, agora estava casada com Hadi.
Alguns anos antes, eu ficara bem ciente de que no existia nenhuma autoridade no
nosso pas que pudesse interferir numa questo pessoal entre homem e mulher. Haveriam de
passar mais mil anos em que o corpo das mulheres sauditas continuaria a ser propriedade
dos homens sauditas!
Como eu odiava o desamparo a que estvamos votadas!
Senti que as lgrimas me corriam pelas faces abaixo. O meu corao palpitava perigosamente. Decidi concentrar rapidamente os meus pensamentos noutros assuntos. Sim, ocuparia o meu tempo com uma tarefa especfica. Tinha negligenciado a manuteno do registro
das bebidas alcolicas que a nossa famlia mantinha em armazm. Tencionava fazer uma
inspeo inesperada. No que tivesse a mnima inteno de tomar qualquer bebida, prometi a
mim mesma enquanto despia a camisa de dormir pela cabea - muito simplesmente, queria
certificar-me de que ningum tinha andado a surripiar esses produtos to escassos e de
preo elevado. Dado que o consumo de bebidas alcolicas proibido na Arbia Saudita,

assombrosamente dispendioso adquirir um grande fornecimento no mercado negro. Uma


garrafa pode custar qualquer coisa entre 200 e 350 riais sauditas (de 55 a 95 dlares).
Percorri o nosso palcio a esmo, cega para a magnificncia da recente decorao a que
fora sujeito, sem me deter para apreciar as salas repletas de quadros muito valiosos, tapearias e mobilirio antigo europeu. No ano anterior, Kareem e eu havamos contratado um decorador milans, o qual, entusiasticamente, contratara trabalhadores para deitarem abaixo as
paredes, substituindo tetos e janelas, construindo quartos com cpulas e abbadas, colunas
elevadas e cmaras ocultas. Ele coordenou cores e texturas, carpetes persas, cortinados de
seda e pisos de mrmore, tendo acrescentado ao recheio algumas peas de mobilirio antigo
de origem italiana e francesa. A combinao dos Arabescos e arcos da tradio do Mdio
Oriente com o resplendor do italiano moderno resultara numa atmosfera de informalidade que
provocava uma grande inveja, e ateno, por parte dos nossos primos de sangue real.
Passei pela vasta zona de estar entrando na rea reservada aos charutos e s bebidas,
deparando-me com uma das serviais filipinas que limpava o p cristaleira de madeira de
sequia onde costumvamos guardar as bebidas. Abruptamente, disse-lhe que encontrasse
outra coisa para fazer. Quando tive a certeza de que ela j sara da sala, comecei a contar as
garrafas. Senti uma alegria imensa ao constatar que Kareem havia fornecido o nosso aprovisionamento de maneira extremamente generosa. Encontrei mais de duzentas garrafas de
bebidas alcolicas, onde se incluam sessenta de licores variados.
Com um corao leve, passei adega, uma espaosa estrutura de madeira de carvalho
especialmente construda para manter uma temperatura e grau de umidade adequados
nossa coleo de vinhos.
Verdade fosse dita: estvamos bem fornecidos, pensei. Pouco depois, a minha mente
deambulou at a uma arena perigosa. Com certeza que Kareem no daria pela falta de algumas garrafas aqui e ali.
Enquanto avaliava a abundncia de bebidas to mo de semear, fui invadida pelos
desejos que to familiares me eram. O meu voto de abstinncia desvaneceu-se com a maior
das facilidades. Ocultei duas garrafas de usque escocs debaixo d, minha tnica solta e,
prometendo a mim mesma que s me permitiria a ingesto de uma bebida, comecei a subir a
escadaria de mrmore em espiral at aos nossos aposentos particulares.
Uma vez no interior, fechei a porta chave, acariciando as garrafas que trouxera com
toda a ternura. Em seguida comecei a beber, na esperana fervorosa de que talvez pudesse
obliterar da mente a imagem do tormento de Munira, que se desenrolava naquele preciso
momento.
Vinte e quatro horas mais tarde, fui despertada em sobressalto por sons prximos que
correspondiam a vozes histricas.
Abri os olhos quando algum comeou a bater-me nas faces. Ouvi chamar pelo meu
nome. - Sultana! - O rosto preocupado de Sara encontrava-se perto do meu. - Sultana!
Consegues ouvir-me?

Senti um baque de ansiedade. A julgar pelo meu desconforto fsico, receei ter sofrido
um acidente, estando agora a despertar de um estado de coma.
Ouvi o choro soluado de Maha.
- Me! Acorde!
Sara confortava a minha filha.
- Deus seja lovado, Maha! Ela continua entre os vivos.
Tentando aclarar a confuso que ia na minha cabea, pestanejei. Queria falar mas
encontrava-me incapaz de articular as palavras. Chegava-me aos ouvidos uma miscelnea de
lnguas: filipino, tai e arbico, em vozes femininas excitadas e gritadas. Sentindo-me zonza,
perguntei a mim mesma por que razo que o meu quarto se encontrava cheio de tantas
mulheres palradoras!
- O que que aconteceu? - perguntei minha irm numa voz enfraquecida.
Com rugas de sofrimento na fronte, Sara parecia procurar as palavras.
- Sultana - perguntou ela finalmente -, como que te sentes?
- No muito bem - respondi, antes de repetir: - O que que aconteceu?
A voz elevada de Amani, aumentando de volume a cada palavra que proferia, sobre psse a tudo o mais.
- Me, cometeste um crime muito grave!
- Cala-te! Estou a falar a srio! - gritou Maha, tentando conter o pranto convulsivo. - Eu
tenho a prova, aqui! - As palavras de Amani ecoaram por todo o quarto.
Virei a cabea e deparei com Amani, que empunhava em cada mo, com todo o vigor,
uma garrafa vazia que contivera usque.
- Me, estiveste a beber! - gritou ela. - Com certeza que o sagrado Profeta te amaldioar por este pecado!
- Amani, d-me as garrafas e depois faz-me o favor de sares do quarto - disse Sara,
olhando para a sobrinha com uma expresso sombria.
-Mas...
- Agora, menina, faz como te digo. Sai do quarto - acrescentou Sara, retirando as
garrafas das mos de Amani com gestos delicados.

Depois do pai, a tia Sara era a pessoa que Amani mais respeitava e amava. Obedeceu,
mas no sem que antes proferisse uma ameaa de despedida.
- Vou contar ao pai o que se passou, no preciso momento em que ele chegar a casa.
Apesar de me sentir to aturdida, apercebi-me das voltas que o meu estmago dava
perante aquela perspectiva.
Cuidadosamente, Sara colocou as garrafas vazias aos ps da cama, aps o que
assumiu o controlo da situao.
- Quero que toda a gente saia do quarto.
- Eu no! - choramingou Maha.
- Sim, tu tambm, Maha.
Quando a minha filha se inclinou para me beijar, murmurou-me num sussurro:
- No te preocupes com Amani, me, eu sei como que hei-de calar a lngua disparatada que ela tem.
A expresso nos meus olhos deve ter trado a minha curiosidade.
- Vou ameaar dizer a todas as amigas religiosas de Amani - clarificou Maha - que ela
usa roupas reveladoras e namorisca com os rapazes!
Embora aquilo no fosse verdade, eu sabia que uma ameaa daquelas causaria uma
enorme preocupao a Amani, uma vez que a reputao de que goza a de uma verdadeira
crente, a qual jamais poderia cometer um nico pecado. Eu sabia que aquilo estava errado,
mas ao mesmo tempo dei-me conta da gravidade da minha situao atual caso Kareem fosse
alertado para a minha fraqueza. Consequentemente, no repreendi Maha, mas lancei-lhe um
sorriso de lbios contrados, o que ela talvez interpretasse como uma aprovao relutante da
minha parte.
Quando saiu do quarto, Maha esforou-se por empurrar a pesada porta de madeira contra o revestimento - naquele momento, apercebi-me de que fora destrudo.
Sara respondeu minha pergunta silenciosa.
- Quando tu no respondeste aos nossos chamamentos, ordenei a um dos motoristas
que arrombasse a porta.
Senti lgrimas de humilhao que me assomavam aos olhos.
- Tu estavas como morta, Sultana - acrescentou Sara, agarrando numa toalha com que

comeou a limpar-me a testa. - Receei o pior - continuou ela com um grande suspiro. Pegou
num copo com sumo de tomate e encorajou-me a beber uns goles por uma palhinha. - O teu
silncio quase me ps doida! - Comeou a afofar as almofadas sob a minha cabea antes de
se sentar na beira da cama.
- Sultana, tens de me dizer tudo agora - disse ela aps soltar um profundo suspiro.
No obstante Sara dar a impresso de se manter imperturbvel, apercebi-me de que se
sentia extremamente desiludida, sentimento que se espelhava nos seus olhos escuros.
Pensando que a morte seria bem-vinda para algum to desgraada como eu, deixei
descair os ombros e comecei a chorar desabaladamente.
Sara acariciou-me as faces e os braos. A sua voz era afetuosa quando me disse a verdade nua e crua.
- Sultana, as tuas filhas e as tuas serviais informaram-me de que comeaste a beber
lcool em excesso.
Abri as plpebras de repente. Ao fim e ao cabo, o meu hbito de beber no constitura
segredo para ningum!
Sara aguardava uma explicao. Naquele momento, compreendi que a minha irm nunca seria capaz de compreender a origem do meu sofrimento.
- Tu ainda tens crianas pequenas que precisam de ti! - gritei.
Apercebi-me, pelo esgar de perplexidade no rosto da minha irm, de que ela comeava
a recear pela minha sanidade mental, assim como fsica.
- E tens os teus livros! - acrescentei num tom de lamento.
Era verdade. Sara colecionada livros apaixonadamente, cujos temas abrangiam toda
uma vasta gama de tpicos que a interessavam. Era o passatempo da sua vida, colecionar e
ler livros, atividade que lhe proporcionava infindveis horas de alegria e contentamento. A sua
valiosa biblioteca era composta por obras em turco, arbico, ingls, francs e italiano. Os
seus livros de arte, guardados em estantes especiais, eram maravilhosos, sendo difcil
descrev-los. Tambm reunira uma coleo, sem preo, de manuscritos antigos que narraram
a idade dourada dos rabes.
Eu sabia que, se alguma vez houvesse uma tragdia cataclsmica de grandes propores, Sara nunca ficaria sozinha no mundo, uma vez que procuraria, e encontraria, refgio na
grande quantidade de livros que possua.
- Sultana, de que que ests a falar?

- E o teu marido nunca vai para fora em viagens longas! - acrescentei. O trabalho s
muito raramente lhe exigia ter de ir ao estrangeiro, o oposto do que acontecia com Kareem. Alm de que Asad te ama mais do que Kareem gosta de mim!
Sara estava casada com Asad, o irmo de Kareem. H muitos anos que eu sabia que
Kareem nunca me amaria com a mesma intensidade com que Asad adorava a minha irm.
Embora eu jamais tivesse invejado o grande amor que existia entre eles, era frequente que eu
ansiasse esperanosamente pelo mesmo tipo de devoo por parte de Kareem.
- Sultana!
Comecei a explicar-me por entre o soluar do meu choro de autocomiserao.
- Os meus filhos j so quase adultos... j no querem que a me interfira nas suas
vidas. - O que acabara de dizer correspondia verdade. Trs dos seis filhos de Sara ainda
eram suficientemente crianas para continuarem a exigir cuidados dirios da me.
- Sultana, por favor. O que dizes no faz sentido nenhum.
- Sara, nada se concretizou como eu tinha planeado! Nenhum dos meus trs filhos
continua a depender de mim... Kareem est mais tempo fora do que em casa... j para no
mencionar que existe um nmero infindvel de mulheres como Munira por este mundo gritando por ajuda, e no h nada que eu possa fazer para as ajudar! - comecei a chorar histericamente. - E, para cmulo, receio bem estar a transformar-me numa alcolica. - Em face do
vazio e humilhao da minha vida, gritei: - A minha vida um fracasso!
Os braos de Sara enlaaram-me num abrao carinhoso.
- Minha querida, s a pessoa mais corajosa que me foi dado conhecer. Acalma-te, minha
pequena irm, acalma-te...
Subitamente, ocorreu-me mente a imagem da minha me. Queria voltar a ser criana,
estar nos lugares onde vivera a minha infncia, esquecer todas as desiluses da vida adulta
que haviam sucedido entretanto. Queria regressar no tempo.
- Quero a me! - gritei to alto quanto me foi possvel.
- Acalma-te, Sultana. Por favor, pra de chorar. No sabes que a me continua junto de
ns, at mesmo agora?
O meu choro convulsivo comeou a abrandar enquanto olhava em redor. Ansiava por
voltar a ver a minha me, ainda que a sua fisionomia s me aparecesse sob a forma de apario, tal como acontecera nos meus sonhos. Mas no avistei nada.
- A me no est aqui - lamentei-me. Depois do ataque de choro ter acalmado, descrevi
a Sara o meu sonho. Para mim, a dor da morte da nossa me nunca mais sararia.

- Bem vs - retorquiu Sara -, o teu sonho s prova a verdade das minhas palavras. O
esprito da nossa me est sempre conosco. Sultana, tambm eu sinto frequentemente a
presena da me. Ela vem ter comigo nos momentos mais inesperados. Ainda ontem, quando
olhava para um espelho, vi a nossa me surgindo com toda a clareza por detrs de mim. S a
avistei de relance, mas foi o suficiente para que eu soubesse que chegar o dia em que, uma
vez mais, todos ns voltaremos a estar reunidos.
Senti-me invadida por um sentimento de paz. Se Sara tambm tinha visto a me, ento
eu sabia que ela existia. A integridade da minha irm jamais posta em causa por quem quer
que seja que a conhea.
Ficmos sentadas em silncio; ambas nos recordvamos dos dias em que ramos crianas inocentes, tendo uma me que possua um infindvel repositrio de sabedoria, o que
fazia com que nos sentssemos compreendidas e protegidas da maior parte dos perigos da
vida, por via do amor que nos dedicava.
Quando me mexi por baixo das cobertas da cama, as duas garrafas vazias de usque
tombaram para o cho.
O olhar ensombrado de Sara dirigiu-se para as garrafas e depois para mim.
Recordando-me da razo que provocara o alarme que levara Sara minha beira, uma
vez mais senti-me invadida por uma depresso sombria.
- Ests a percorrer um caminho perigoso, Sultana - segredou Sara.
Sentei-me, encaracolando uma madeixa de cabelo volta de um dedo.
- Eu odeio a minha vida inativa! - ripostei numa exploso de tmpera.
- Sultana, podias fazer mais com a tua vida. Tens de assumir a responsabilidade da tua
prpria felicidade. Ser-te-ia benfico encontrar um passatempo ou uma ocupao que
prendesse a tua ateno.
- Como que eu posso? O vu interfere em tudo o que fao! - resmunguei. - No sou
capaz de acreditar que tenhamos tido a pouca sorte de nascermos num pas que obriga as
suas mulheres a usar mortalhas de negro!
- Estava convencida de que era a solido que te levava a beber - comentou Sara num
tom de secura. - Com os olhos semicerrados de cansao, acrescentou: - Sultana, estou
convicta de que tu serias capaz de discutir com o prprio Al!
Sentindo-me invadida por emoes desgovernadas, plena de incerteza quanto causa
exata da confuso que ia dentro de mim, fitei Sara com um encolher de ombros.
- Sabes, a Amani tem razo. Fui amaldioada pelo Profeta. E Ele deve ter-me amaldi-

oado em diversas ocasies. Por que outro motivo que tudo o que amargo na minha vida
haveria de se manifestar ao mesmo tempo?
- Ests a ser disparatada, Sultana! No acredito que o nosso sagrado Profeta amaldioe
uma mulher conturbada. Estars tu procura de uma vida sem problemas?
- lnshallah! (Oxal!)
- Minha pequena irm, pretendes uma vida que no existe. Todos os que vivem tm os
seus problemas. - Fez uma pausa antes de continuar. - At mesmo os reis sofrem de
problemas que no podem ser resolvidos.
Eu sabia que ela estava a referir-se sade debilitante do nosso tio Fahd, o homem que
era o monarca da Arbia Saudita. medida que os anos iam passando, ele ia ficando cada
vez mais frgil. Presentemente, era um homem com tudo o que a vida lhe pudesse proporcionar, menos sade. Quando, recentemente, sofrera um grave revs clnico, todos os membros da nossa famlia se recordaram da sua prpria mortalidade, bem como do fato de que
todo o dinheiro do mundo, mesmo aliado aos cuidados mdicos mais modernos, no conseguiria manter a morte afastada para sempre.
O timbre firme da voz de Sara suavizou-se.
- Sultana, tens de aprender a suportar os sofrimentos da vida sem recorreres a solues
inadequadas. - Afastou a garrafa de usque com a ponta do p.
- Transformaste-te na escrava de um novo poder, um poder perigoso que poder dar
origem a outros problemas ainda mais graves do que aqueles que te levaram a beber!
- Amani poder dizer a Kareem - disse eu por fim, manifestando o meu maior temor.
- Ters de ser tu a primeira a p-lo ao corrente - retorquiu Sara num tom de voz neutro. Seja como for, prefervel no guardares segredos do teu marido, Sultana.
Examinei atentamente a minha irm. Sem qualquer trao de rancor, compreendi que
sempre fora ofuscada pela sua beleza, assim como pela sua virtude.
Apesar de ter sido arrancada de casa de forma inesperada, Sara estava
impecavelmente trajada com um vestido de seda acabado de ser engomado, calando um par
de sapatos a condizer. Usava um requintado conjunto de prolas volta do pescoo de linhas
delicadas. Os abundantes cabelos negros haviam sido penteados de uma maneira que lhe
ficava muito bem; tinha uma ctis de grande beleza; as pestanas eram to compridas e
bastas que no necessitava de se maquilhar.
A vida pessoal de Sara era uma rplica da perfeio do seu aspecto fsico. O seu casamento com Asad era o melhor de que eu tinha conhecimento. Nunca a ouvira elevar a voz ao
marido, nem sequer a queixar-se dele. Haviam sido muitas as ocasies em que eu tentara fa-

zer com que ela me confidenciasse qualquer fraqueza do marido, mas sem o mnimo
sucesso. Enquanto eu era culpada de gritar, beliscar e at mesmo esbofetear os meus filhos,
nunca tinha visto Sara perder a compostura com qualquer dos seus filhos. A minha irm era a
me satisfeita das seis crianas que Huda, a escrava da nossa famlia, profetizara h tantos
anos.
Mal-grado alguns problemas que de tempos a tempos surgiam com a sua segunda filha,
Nashwa,Sara mostrava-se sempre carinhosamente firme. Chegara ao ponto de estabelecer
uma relao calorosa com a me de Asad e Kareem, a impopular Noorah de feitio difcil. Mais
ainda, a minha irm era um dos poucos membros dos Al Saud que jamais haviam ingerido
lcool ou fumado cigarros.
Era inquestionvel que Sara no tinha quaisquer segredos a esconder do marido. Como
que uma mulher daquelas, sem mcula, poderia alguma vez compreender que, medida
que eu envelhecia, os meus maus hbitos se acentuavam ao invs de se dissiparem?
Dava a impresso de que a minha vida estivera sempre imbuda de um profundo aspecto de intriga. O meu hbito de beber era somente um dos muitos segredos que eu ocultava de
Kareem. Ao longo dos anos em que havamos estado casados, eu apresentara-me aos olhos
do meu marido sob uma luz mais lisonjeira do que a realidade. Chegara mesmo ao ponto de
lhe mentir em relao ao nmero de quilos que aumentara recentemente!
No desejando desiludir ainda mais a minha irm dando-lhe a conhecer as facetas mais
fracas do meu carter, impedi-me de lhe confiar tudo o que me ocorria ao pensamento. Em
vez disso, apressei-me a fazer-lhe uma promessa.
- Nunca mais voltarei a beber; se ao menos no tivesse que confessar a Kareem. No
serei capaz de suportar isso. Ele jamais me perdoar.
- Oh? O que que pensas que Kareem poderia fazer?
- Bem... possvel que ele me bata - redargui, esticando incomensuravelmente a verdade.
Os olhos negros de Sara arredondaram-se numa expresso de descrena.
- Sara, tu prpria sabes muito bem que Kareem no gosta de pessoas que no sejam
capazes de controlar os seus hbitos. No mnimo dos mnimos, o amor que sente por mim
no ser tanto como at agora.
- Posto isso, o que que vamos fazer para acabar com este hbito? - perguntou Sara
com um adejar de mos. - As tuas serviais disseram-me que, sempre que Kareem est fora,
tu bebes ao ponto de quase entrares num quase estado de coma alcolico.
- Quem que te disse uma coisa dessas? - perguntei cheia de indignao.

- Sultana, controla a clera. Essa informao foi induzida por uma preocupao genuna
pelo teu bem-estar.
- Mas...
- No. No te direi - atalhou Sara numa voz firme e pouco indulgente.
Tentei descobrir qual das serviais que me teria espiado, mas, com tantas mulheres no
palcio, no havia maneira de saber com segurana contra quem deveria dirigir a ira que
sentia. Com uma expresso pensativa, Sara cerrou os lbios.
- Sultana, tive uma idia. O Ramado ter lugar dentro de pouco tempo. Nessa altura,
em qualquer dos casos, estars impossibilitada de comer ou beber de manh noite. E quando Kareem no estiver junto de ti, certificar-nos-emos de que Maha ou eu estejamos sempre
ao teu lado. Ser assim que derrotaremos esse teu hbito to pecaminoso. - Sara inclinou-se
mais para mim com um sorriso nos lbios. - Deste modo, teremos oportunidade de passar
muito tempo juntas. - Senti a ternura que trespassava da sua voz. - Ser como nos dias da
nossa infncia em que estvamos sempre juntas!
Comecei a roer as unhas, tendo-me ocorrido o problema principal que continuava a subsistir.
- Mas como que vamos impedir Amani de contar a Kareem?
Sara afastou a mo com que eu cobria a boca, segurando-a entre as suas.
- Eu falo com ela; no te preocupes com isso.
Eu era uma prisioneira com comutao de pena capital! Sabia que se a ameaa de
Maha no assustasse Amani, de forma a que esta se mantivesse em silncio, ento Sara
conseguiria, com certeza absoluta, convencer a garota a no falar com Kareem. Sorri de
felicidade, sabendo que, sob o olhar vigilante de Sara, tudo estaria bem. Lentamente, as
minhas preocupaes comearam a desvanecer-se.
- Agora j sinto fome. Queres ficar para uma refeio comigo? - perguntei por fim,
sentindo-me capaz de me descontrair.
- Vou telefonar para casa a avisar que me demoro um pouco mais - aceitou Sara com
um ligeiro meneio de cabea.
Falei para a cozinha atravs do intercomunicador do palcio, perguntando chefe das
cozinheiras o que que preparara para a refeio do meio-dia. Satisfeita com o que ouvi, exprimi a minha aprovao. Em seguida, informei-a de que a minha irm e eu comeramos no
jardim, dado que o cu encoberto proporcionava uma temperatura mais fresca do que a habitual.

Depois de ter lavado as faces e as mos e de ter mudado de vesturio, atravessmos o


palcio at aos jardins exteriores. Caminhvamos de brao dado sob uma fileira de rvores
frondosas que propiciavam uma sombra fresca ao longo do percurso. Detivemo-nos para
admirar os arbustos em flor carregados de botes a desabrocharem em vermelhos e
dourados. Com a riqueza ilimitada dos Al Saud podemos fazer muitas coisas de grande
beleza, at mesmo transformar um deserto ressequido num jardim verdejante!
A comida ainda no tinha sido servida, mas sentmo-nos nas cadeiras confortveis dispostas em redor de uma mesa com tampo de vidro. A mesa era encimada por um toldo vermelho.
Passado pouco tempo surgiram trs serviais filipinas que equilibravam pesadas bandejas de prata com pratos. Enquanto espervamos que nos servissem, bebamos ch quente
bem adoado, discutindo os planos escolares dos nossos filhos. Depois de as criadas terem
posto a mesa e servido os pratos, conversmos e rimos durante toda a refeio composta de
uma grande variedade de saladas, acompanhadas de almndegas cozinhadas em natas e
galinha assada e recheada com ovos cozidos e arroz.
Lembrei-me das palavras de Sara quanto aproximao do Ramado. Com esse
pensamento em mente, servi-me uma segunda vez de todos os pratos, sabendo que durante
o Ramado teria de me esforar por me abster de me alimentar durante as horas de luz, entre
o amanhecer e o pr-do-sol.
Enquanto saboreava a comida que tinha no prato, os meus pensamentos desfilavam
pelo que me esperava durante este perodo de sacrifcio.
Os muulmanos espalhados por todo o mundo comeariam dentro em pouco a perscrutar o firmamento, procurando a lua nova. Logo que a avistassem, teria incio o perodo de
Jejum.
O meu mais ardente desejo era que, pela primeira vez na minha vida, eu estivesse
altura de cumprir o meu juramento de muulmana.
ACORRENTANDO O DEMNIO
O Ramado um dos cinco pilares do Islo, sendo obrigatrio que todos os muulmanos
em idade adulta observem os seus costumes. O Alcoro diz: tu que s crente! O jejum foite ordenado, tal como foi ordenado queles que te antecederam, para que possas (aprender)
a dominar-te a ti prprio e a permanecer consciente da presena de Deus... (2: 183).
Embora eu respire com um pouco mais de facilidade sabendo que durante este ms
especial as portas do Paraso esto abertas, enquanto as do inferno se mantm cerradas,
com o demnio acorrentado e impossibilitado de causar maldades, a devoo estrita ao
Ramado nunca se ajustou ao meu carter to particular.
Sempre me senti possuda por uma grande vontade de ser to devota quanto as minhas

irms e a minha me, mas sou forada a admitir que no tenho estado isenta de pecado nas
minhas devoes. At mesmo durante a minha meninice, quando comecei a aprender pela
primeira vez os rituais do Ramado, eu sabia que o meu fracasso no cumprimento destes
preceitos seria inevitvel. Por exemplo, foi-me dito que impusesse o silncio minha lngua,
devendo evitar mentir, usar uma linguagem obscena, rir e falar mal dos outros. Os meus ouvidos deviam fechar-se a tudo o que fosse ofensivo. As minhas mos no deveriam estenderse para aes malficas; tal como os meus ps no me deveriam levar a cometer ms aes.
Caso eu, inadvertidamente, permitisse que a poeira espessa ou o fumo denso entrassem na
minha garganta, o meu jejum seria considerado nulo! No s no podia comer ou beber
desde a aurora at ao pr-do-sol, como tambm me advertiam de que ao enxaguar a boca
no devia engolir, ainda que acidentalmente, uma nica gota de gua! Mas, mais importante
do que tudo o mais, deveria jejuar bem do fundo do corao, o que significava que todas as
minhas preocupaes terrenas deveriam ser banidas, para que apenas os pensamentos de
Al
preenchessem a minha mente. Por ltimo, devia penitenciar-me por qualquer ao ou
pensamento que pudesse distrair-me da recordao de Al.
Desde o momento em que comecei a jejuar na minha adolescncia, era frequente
obrigarem-me a penitenciar-me pelo fracasso em cumprir integralmente as obrigaes da f.
O Alcoro diz que Al no te repreender por aquilo que no for intencional nos teus juramentos, mas repreender-te- pelos juramentos que se juram com um zelo fervoroso. Consequentemente, a expiao consiste em alimentar dez dos necessitados com a mdia de abundncia com que alimentas os teus, ou prover roupas para eles, ou a libertao de um
escravo... (5:89).
Desde o dia do nosso casamento, Kareem e eu j perdemos a conta ao nmero de
necessitados que o meu incumprimento na observncia dos juramentos no Ramado
alimentou e vestiu.
Enquanto saboreava a segunda poro de sobremesa com mel, jurei em silncio que
este ano iria deixar a minha famlia atnita devido constncia com que seguiria os preceitos
do Ramado.
Depois de Sara ter regressado para o seu palcio, dediquei-me ao estudo devoto do
Alcoro, num esforo de preparao para o ms de espiritualidade religiosa que se
avizinhava.
Dez noites mais tarde, ouviu-se o anunciar ressonante e entusistico vindo da mesquita
local informando os crentes de que o ms sagrado do Ramado tivera incio. A lua nova fora
avistada em primeiro lugar por um grupo de muulmanos, merecedores de toda a confiana,
numa pequena aldeia egpcia. Eu sabia que a mesma mensagem de felicidade seria ouvida
em todos os cantos do mundo onde residissem muulmanos. Chegara a altura de todos os
que perfilhavam a f muulmana se esforarem por alcanar um estado de perfeio.
O Ramado havia comeado j h seis dias quando Kareem regressou a Riade para se
reunir sua famlia durante o cumprimento de to importantes rituais.

Quando Amani garantiu sua tia Sara que no revelaria a Kareem o meu problema com
a bebida, fiz o juramento de nunca mais proporcionar minha filha, que to temente a Deus
era, a possibilidade de acenar com tal n corredio em frente dos meus olhos.
Senti um raio de esperana, acreditando que tudo haveria de correr pelo melhor.
Durante o ms do Ramado, toda a rotina da nossa vida do dia-a-dia fica alterada.
Costumamos levantar-nos pelo menos uma hora antes do nascer-do-sol. Nessa altura fazemse as ablues, recitam-se os versculos do Alcoro e rezam-se as oraes. Servem-nos
ento uma refeio antes do amanhecer, a que se chama sahoor, habitualmente composta de
queijo, ovos, iogurte ou leite, fruta fresca e po. Devemos ter o cuidado de terminar esta
refeio antes que surja o primeiro raio de luz da aurora clareando a noite escura. Depois de
comermos, mas antes que o sol se erga, rezam-se mais oraes.
Durante o resto do dia, somos obrigados a abstermo-nos de comer, beber, fumar e ter
relaes sexuais. Durante o dia, rezamos ao meio-dia e outra vez ao fim da tarde.
Assim que o sol deixa de se ver no firmamento, o nosso jejum quebrado pela ingesto
de uma pequena poro de gua, sumo ou leite. Nesta altura oferece-se uma orao:
Deus! Jejuei para Vosso contentamento. Deus! Aceitai o meu jejum e compensai-me. S
ento que podemos alimentar-nos. As tmaras so o alimento habitual que quebra o jejum.
Depois desta pequena merenda, depressa se aproxima a hora da orao do pr-do-sol, assim
como da refeio do jantar.
Todos os dias, antes do ocaso, durante o ms do Ramado todos os membros das nossas extensas famlias renem-se habitualmente no palcio de Sara e Asad, onde confraternizamos e partilhamos o banquete da noite. O ambiente sempre de celebrao, uma vez que
o nosso estado de esprito de uma maneira geral bastante elevado devido ao triunfo que
sentimos pelo domnio que exercemos sobre ns prprios.
Esta atmosfera de celebrao acentua-se medida que o ms do Ramado chega ao
fim. Os muulmanos comeam a preparar-se para o Eid-ul-Fitr, os festejos de trs dias que
assinalam o fecho do Ramado. Enquanto muitos muulmanos devotos preferem o perodo
austero em que se esforam por alcanar a perfeio, no que me diz respeito, considero que
a celebrao do Eid o perodo mais agradvel.
Dado que no tenho qualquer agenda especial para o ms do Ramado, geralmente
transformo a noite no dia, mantendo-me acordada ao longo de toda a noite. Vejo vdeos de
filmes norte-americanos, leio o Alcoro e jogo ao Solitrio. Logo que Kareem sai de casa para
o escritrio, durmo at tarde durante o dia, descansando ao longo das horas em que sinto
mais fome e sede, de molde a no ser tentada a quebrar o jejum. Tenho sempre o maior
cuidado em me levantar para a orao do meio-dia, o que volto a repetir para a reza a meio
da tarde; nesta altura frequente eu oferecer splicas suplementares.
Por ocasio deste Ramado em particular, Sara partilhava comigo estas horas difceis, o
que acontecia com muita frequncia, tal como me prometera. Sempre que Sara no podia
deixar a sua casa, Maha permanecia resolutamente ao meu lado. Apesar de me sentir amide

aptica e com fome durante as horas da tarde, sabia que dentro em pouco chegaria a hora do
crepsculo, altura em que Kareem retornaria a casa a fim de nos levar para o palcio de Sara.
Por alturas do dcimo nono dia de jejum do Ramado, eu ainda no quebrara um nico
juramento! Sentia-me cada vez mais orgulhosa por nem sequer uma s vez me ter sentido
tentada a comer sorrateiramente um pouco de comida, beber um gole de gua, ou mesmo
fumar um cigarro! Mais importante ainda, fora extraordinariamente bem sucedida na luta
contra a tentao de beber bebidas alcolicas.
Kareem e Maha brindaram-me com muitos sorrisos encorajadores, assim como elogios.
A cada oportunidade que se lhe deparava, Sara congratulava-me. At Amani manifestou
maior afeto para comigo. Eu nunca tinha conseguido ir to longe no Ramado sem escorregar
nessa encosta resvaladia dos meus desejos desenfreados.
Acreditava sinceramente que, ao menos uma vez na vida, teria conseguido alcanar a
perfeio total que to ansiosamente almejava, no fora o meu odiado irmo Ali.
Embora ele conhecesse os sentimentos das irms quanto ao casamento de Munira, Ali
insistiu em que Hadi e a sua noiva se juntassem nossa extensa famlia ao dcimo nono dia,
quando do pr-do-sol, quando quebrssemos o jejum. Na noite anterior, o casal havia regressado a Riade terminada a sua lua-de-mel em Marrocos.
Todavia, Hadi no era um homem que fosse bem-vindo ao seio do nosso crculo ntimo,
tendo ns assumido que ele e as suas quatro mulheres e filhos se reuniriam com a sua
prpria famlia por altura da quebra dos jejuns dirios.
Portanto, quando informei Sara de que Hadi e Munira estariam entre os seus convidados, imaginei que seramos obrigados a testemunhar a primeira subjugao em pblico da
pobre Munira.
- Como que nos poderemos regozijar - vociferei, furiosa perante aquela perspectiva com tal pessoa como Hadi sentado nossa mesa?
- Ser uma noite difcil - concordou Sara enquanto passava a mo pelas minhas costas
- Mas temos de a ultrapassar com graciosidade.
A encrespao que sentia nos msculos das mandbulas endureceu a minha voz.
- Hadi casou com Munira tendo em vista um nico objetivo! Ele sempre quis uma
oportunidade de se insinuar no seio da vida familiar dos membros da realeza!
Sem saber o que dizer, Sara ergueu as mos ao cu.
- No h nada que possamos fazer, Sultana. Ele desposou a filha do nosso irmo.

Tudo o que faamos para encolerizar Hadi, recair sobre a cabea de Munira.
- o mesmo que chantagem - resmunguei numa manifestao de irritao.
Entretanto, Maha comeou a segredar ao ouvido de Nashwa, dizendo-lhe algo que fez
com que as duas se rissem s gargalhadas.
Sara e eu olhamos fixamente para as nossas filhas.
A minha voz elevou-se mais, traduzindo uma irritao crescente.
- Por que que esto a rir-se?
As faces de Maha enrubesceram e, mesmo antes de ela comear a falar, apercebi-me
de que a minha filha engendrara uma pequena mentira.
- Estvamos a falar de uma rapariga da escola, me. Mais nada.
- Filha! No quebres o jejum com uma mentira! Esqueceste-te de que estamos no
Ramado?
- Nashwa? - A voz de Sara era afetuosa.
Nashwa era uma garota que se assemelhava a Maha em muitos aspectos, mas tinha
maior dificuldade em mentir me do que a minha filha.
- Foi apenas uma brincadeira, minha me.
- E...? Por favor, partilha essa brincadeira conosco.
Nashwa trocou um olhar de mal-estar com Maha.
- Bem - comeou a dizer -, Maha quer que lancemos um feitio sobre Hadi, de maneira a
que o seu rgo masculino entre num sono perptuo.
- Menina! - exclamou Sara, mostrando-se estupefacta. - Afasta esses pensamentos da
tua cabea! S Al que tem esse poder!
Senti-me irada por Maha conseguir mentir com tamanha facilidade, enquanto Nashwa
no era capaz de o fazer. Lancei um olhar de desconfiana minha filha. Continuaria Maha a
sentir-se atrada pelo embuste da magia negra?
Apercebendo-se de que eu a examinava atentamente, Maha mostrava-se agitada.
H quatro ou cinco anos, Maha fora apanhada a planear lanar um feitio malfico sobre o seu prprio irmo. Mas convenci-me de que Kareem e eu prpria a tnhamos assustado

ao ponto de desistir de todos os pensamentos acerca da prtica de magia negra. Talvez no,
refleti pensativamente. Era do meu conhecimento que um determinado nmero dos nossos
familiares de sangue real acreditavam firmemente nas artes do oculto.
No partilhei os meus pensamentos com Sara, mas no meu ntimo concordei em que a
vida de Munira passaria a ser muito melhor se o marido ficasse impotente. Ao fim e ao cabo,
caso se verificasse uma situao dessas, ela seria bem sucedida numa petio de divrcio.
Na Arbia Saudita, os homens podem divorciar-se das mulheres a qualquer altura sem
que seja necessrio apresentarem um motivo, enquanto as mulheres no so to
afortunadas. No obstante, se o marido for impotente, ou no sustente adequadamente a sua
famlia, mal-grado as dificuldades, possvel que a mulher o obtenha.
Mais tarde, quando da chegada de Hadi e Munira, a primeira coisa que vi foi a infelicidade que se refletia no rosto da minha sobrinha. Senti-me to chocada pelo seu mau aspecto fsico que s me apetecia bater em Hadi com todas as minhas foras. Munira perdera
muito peso num nico ms, e agora a sua estrutura ssea era bem visvel atravs da carne.
Sara e eu trocmos um olhar horrorizado.
Sara ps-se de p.
- Munira, no ests nada com bom aspecto, menina. Vem sentar-te. Munira olhou para
Hadi, procurando a aprovao do marido.
O esprito da vida j se lhe tinha escoado do corpo!
Hadi meneou ligeiramente a cabea, fazendo estalar a lngua num som que significava
no.
Munira permaneceu obedientemente ao lado do marido.
Entretanto, Hadi fez estalar os dedos num sinal destinado a Munira.
- Caf.
Embora o palcio tivesse muitas serviais prontas a satisfazer todos os nossos desejos,
Hadi queria mostrar-nos que um dos nossos era sua escrava!
Compreendendo que as mulheres da nossa famlia se sentiam abismadas em face da
situao embaraosa em que Munira se encontrava, as faces desta avermelharam-se de
vergonha enquanto mantinha os olhos presos no cho.
- Munira! - interpelou Hadi em voz alta. O seu rosto foi atravessado por uma expresso
mal-humorada.

Esta dirigiu-se obedientemente cozinha num passo vacilante para ir buscar o caf.
O mau humor de Hadi transformou-se numa expresso de regozijo. Voltou-se, fitando a
famlia de Munira. A satisfao que se lhe estampava no rosto era insuportvel de ver!
Sara mantinha-se imobilizada, de olhar fixo em Nura; pouco depois olhou para Hadi e de
novo para Nura. No sabia o que fazer perante a rudeza deliberada de Hadi para com a sua
jovem esposa. Para alm de Reema, todas as filhas de Fadeela tinham maridos respeitadores, e nem sequer Saleem denegria Reema em presena da famlia desta.
Entretanto, Ali chegou precisamente quando Munira regressava da cozinha com o caf
de Hadi.
Invariavelmente, o meu irmo possui o condo de me provocar. Agora, tal como a serpente que ele era, Ali aproximou de Hadi o seu corpo entroncado num passo coleante, tendo
a coragem de lhe perguntar se os seus exerccios de lua-de-mel o haviam mantido to ocupado que no tivera tempo para desfrutar da beleza morna das mulheres marroquinas.
As faces de Munira avermelharam-se, adquirindo um acentuado tom carmim; era bvio
que se humilhava pela devassido dos comentrios do pai.
A raiva era tanta que comecei a tremer. Ali no se recordaria de que Munira era uma
rapariga tmida, que tudo o que desejava da vida se limitava a que a deixassem sozinha?
De repente, no fui capaz de aguentar mais aquela situao insustentvel! O meu irmo
era uma massa de carne humana desprovida de sentimentos e que no merecia viver! Levantei-me de um salto, com a violncia a preencher-me a mente.
Kareem tinha-se mantido atento e, quando se deu conta da imprudncia do sentimento
que se apoderara de mim, apressou-se a colocar-se ao meu lado. Agarrando-me pelo brao,
forou-me a dirigir-me para outro canto do vasto salo.
Sara e Nura juntaram-se a ns num passo apressado.
Ali mostrou-se desorientado quando me apanhou a lanar-lhe um olhar assassino. Conclu que o homem no s no tinha qualquer resqucio de compaixo, como tambm no
devia muito inteligncia! Verdadeiramente, ele no compreendia que cada uma das suas
palavras magoaram a sua inocente filha! Para Ali, as mulheres eram propriedade dos homens, possesses cujos sentimentos e bem-estar eram aspectos que nunca deveriam entrar
no seu reino de pensamento.
As minhas irms e Kareem encorajaram-me a ir para os aposentos de Sara, onde
descansaria por uns momentos. Haviam tido oportunidade de testemunhar muitas altercaes
entre mim e Ali, esperanados em que poderiam evitar uma cena que, sem sombra de dvida,
perturbaria a atmosfera do banquete daquela noite.

Eu disse que, na minha opinio, Sara e Asad deveriam ordenar a Ali e Hadi que sassem
de sua casa.
Nura engoliu em seco uma ou duas vezes fitando Sara.
- Estamos em tua casa, Sara. Faz o que mais te aprouver.
- Temos de pensar em Munira - recordou Sara a todos ns na sua voz tranquilizante.
- Tudo o que possamos fazer que encolerize Hadi, acabar por lhe ser prejudicial.
Com toda a veemncia, dei voz minha objeo.
- Como que poderia ser pior? Ela escrava de um homem cujo maior prazer torturar
mulheres! Pelo menos, se o atacarmos, ele ficar ciente de que o seu comportamento no
merece a aprovao da famlia da mulher!
Sem me dar resposta, Sara e Kareem afastaram-me enquanto Nura voltava a reunir-se
ao resto da famlia. Quando abandonamos a sala, ouvi as risadas e as piadas de Ali e Hadi.
Depois de me terem convencido de que uma curta sesta me proporcionaria um raciocnio mais calmo, Kareem e Sara deixaram-me sozinha. Mas a imagem da humilhao que
Munira sofrera no me abandonava os pensamentos, impedindo-me de conciliar o sono.
Agitada, virava-me de um lado para o outro enquanto cismava nos interminveis abusos a
que as mulheres estavam sujeitas no nosso pas. Ns, as mulheres sauditas, no possuamos
nada para alm das nossas almas, e isso somente porque nenhum homem conseguira, at
ao momento, arquitetar um mtodo de se apoderar delas!
Precisamente quando estava prestes a fechar os olhos, avistei uma garrafa de vinho em
cima de uma pequena mesa a um canto do quarto. Apesar de Sara no beber, o marido,
Asad, era um apreciador de vinhos franceses.
Cheguei concluso de que necessitava de uma bebida em vez de uma sesta. Nada
mitigaria melhor as minhas emoes do que um copo de bom vinho francs de sabor
encorpado. H muitos dias que eu no consumia uma nica bebida, desde que Sara me
salvara do meu estupor alcolico. Em pensamento, ia contando os dias e as noites. Durante
os ltimos vinte e nove dias e noites, conseguira dominar os meus desejos a um ponto que
jamais sonhara poder ser possvel.
Agora, abandonando todo e qualquer pensamento relativo ao Ramado, assim como a
promessa que fizera minha irm, lancei as cobertas para os ps da cama e dirigi-me para a
garrafa, como se estivesse enfeitiada. Constatei que a garrafa se encontrava quase cheia, e,
toda satisfeita, agarrei-a firmemente na mo. Em seguida fui procura de um cigarro. Embora
seja uma fumadora inveterada, desde a hora que precedera a alvorada que no fumara um s
cigarro. Olhei para o relgio sobre a mesa de cabeceira de Asad. Ainda faltava pelo menos
uma hora para que se pudesse quebrar o jejum, mas eu sabia que no seria capaz de

esperar tanto tempo. Incapaz de encontrar aquilo que o meu organismo tanto desejava, sa do
quarto de Sara e percorri o corredor at aos aposentos de Asad. Com certeza que a
encontraria os cigarros.
Encontrei vrios maos de Rothmans, uma marca familiar embora estrangeira, espalhados pelo quarto de Asad. Sobre a mesa de cabeceira havia um isqueiro em ouro. Agora que
estava de posse daquilo que procurava, sabia que seria prefervel descobrir um lugar recatado onde pudesse tomar a bebida e fumar o cigarro em tranquilidade. O quarto de Sara no
seria o mais adequado. Kareem ou a prpria Sara poderiam ir l para se assegurarem de que
eu estava efetivamente a descansar. Sem qualquer hesitao, decidi esconder-me na casa de
banho de Asad.
Nunca tinha visto a casa de banho do meu cunhado, embora no me tivesse surpreendido por ser to grande. Agarrei num copo que estava no lavatrio antes de me sentar num
requintado banco de veludo.
Com mos que tremiam, acendi o meu primeiro cigarro do dia. Depois de ter inalado o
fumo que tanto me satisfazia enchendo os pulmes, retirei a rolha da garrafa de vinho e enchi
o copo. Ia bebendo o vinho de Asad enquanto desfrutava do seu cigarro.
Durante um curto momento, a vida voltava a ser boa de se viver.
Exatamente quando saboreava os meus secretos tesouros, ouvi o som de passos que
se aproximavam. O terror de vir a ser apanhada em falta percorreu-me o corpo como um choque eltrico. Corri rapidamente para o grande chuveiro de Asad e fechei a porta de vidro.
Apercebi-me demasiado tarde de que tinha deixado a garrafa de vinho aberta no cho
ao lado do banco! O cigarro continuava a arder; apressei-me a extingui-lo numa das extremidades de um azulejo do chuveiro, tentando soprar o fumo do cigarro para que se
dissipasse.
A porta rangeu um pouco quando se abriu. A figura corpulenta de um homem projetou a
sua sombra no chuveiro quando entrou na casa de banho.
Felizmente a porta de vidro do chuveiro estava gravada com uns cisnes negros de grandes dimenses. Espreitei em redor do traado dos cisnes. O intruso era o meu irmo Ali!
Eu deveria ter adivinhado.
Embora no conseguisse ver os pormenores com clareza, cerrei as plpebras quando o
meu irmo ergueu o thobe, baixou as cuecas e comeou a urinar. Repugnada pelo som das
suas guas, levei os dedos aos ouvidos. Urinou durante tanto tempo que comecei a compreender que uma tal quantidade no poderia ser excretada por uma pessoa que se tivesse
abstido de lquidos durante todo o dia. Foi ento que soube que Ali levava os juramentos do
Ramado menos a srio do que desejaria que os outros soubessem. Aquela informao satisfez-me ao mximo, mal conseguindo conter o riso ao imaginar a reao dele caso eu sasse

de repente do chuveiro para o confrontar.


Depois de ter acionado o autoclismo e de ter composto as roupas, Ali deixou-se ficar
durante alguns momentos defronte de um grande espelho de parede. Bateu nas bochechas,
passou os dedos pelo bigode espesso e sobrolhos, fazendo estalar os lbios carnudos por
diversas vezes enquanto admirava o reflexo da sua pessoa no espelho.
Eu mal conseguia conter o quanto me sentia divertida. Tive de tapar a boca com as
mos para evitar uma exploso de riso.
Quando Ali se voltou para sair da casa de banho, os seus olhos foram atrados pela garrafa de vinho. Durante escassos momentos, ficou a olhar pensativamente para a garrafa, de
pois caminhou at ela em passos rpidos e bebeu todo o contedo.
Examinou o rtulo.
- Ah! Um bom ano - comentou para si prprio antes de deixar cair a garrafa vazia dentro
de um caixote do lixo, aps o que saiu da casa de banho.
Desalentada, encostei-me parede. Tanto que eu desejara beber aquele vinho!
Foi ento que comecei a rir-me socapa perante a absurdeza de toda aquela situao;
depois de ter limpado as faces de lgrimas de satisfao, ocorreu-me de sbito um pensamento desagradvel. No que tocava ao assunto da abstinncia, Ali e eu ramos iguais em hipocrisia e falta de fora de vontade!
Eu encontrava-me to incapaz de acorrentar o demnio da minha alma quanto Ali!
Regressei nossa reunio de famlia imbuda de um estado de esprito amortecido. Foi com
uma nova humildade que dei por mim a sentir-me mais tolerante para com Ali do que
imaginara ser possvel s primeiras horas dessa noite.
A pobre Munira no proferiu uma nica palavra durante toda aquela longa refeio.
Sentava-se em silncio ao lado do marido enquanto mordiscava uma pequena poro de galinha com arroz.
As minhas primas e eu trocmos muitos olhares de preocupao ao longo dessa noite.
Os nossos coraes sobressaltaram-se mais de uma vez; contudo, no estava no nosso
poder alterar o curso da vida de Munira. Todas ns recevamos que a vida dela pouco mais
seria do que um acumular de grandes sofrimentos.
Estvamos absolutamente impotentes perante aquela situao. Apenas Al poderia salvar Munira.
O PALCIO PARASO
Desde os tempos da minha infncia que eu sempre acreditei que os sonhos, uma vez

sonhados, jamais se perderiam verdadeiramente. E assim, a despeito da desencorajadora


verdade de no dcimo nono dia do Ramado eu ter quebrado o meu jejum ao fumar um
cigarro e - mais blasfemo do que tudo o resto - ter bebido um copo de vinho que me era
proibido, eu continuava a sonhar em vir a ser a muulmana devota ao mesmo nvel sublime
da minha me e irms. Continuava a albergar a esperana de que seria possvel transformarme numa pessoa irrepreensvel, mal-grado todos os meus defeitos. Resolvi que no havia
necessidade de acrescentar a humilhao ao mal-estar de ter de confessar a minha fraqueza
aos demais membros da famlia. Em qualquer dos casos, no me restavam muitas dvidas de
que Deus fora testemunha do meu comportamento pecaminoso e, no que me dizia respeito,
isso era uma vergonha mais do que suficiente. A minha nica esperana era que a minha me
estivesse to ocupada com a sua prpria vida espiritual que a conduta desonrosa da filha na
Terra lhe passasse despercebida.
Kareem era outra questo. No dia anterior ao fim do Ramado, viajamos at ao nosso
palcio situado no Mar Vermelho, em Jeddah. Ao fim da tarde, eu estava sentada no jardim
com Kareem e as minhas filhas enquanto esperava que o ltimo dia do Ramado terminasse.
Apercebi-me de que Kareem me observava atentamente. Mostrava uma expresso to pensativa que comecei a sentir-me ansiosa. Teria Amani faltado promessa que fizera a Sara?
Teria a minha filha dado a conhecer a Kareem a vergonhosa condio de intoxicada em que
me vira enquanto ele estivera no Japo?
Desejava perguntar a Kareem o que lhe ia pela mente, mas receava que o assunto que
o levava quela introspeco pudesse ser algo que eu no desejasse discutir.
Retra-me toda quando Kareem comeou a falar.
- Sultana - disse ele com um sorriso -, quero que saibas que me sinto muito orgulhoso
de ti.
Tendo estado na expectativa de ouvir alguma crtica, aquele elogio semeou grande
confuso na minha cabea. Deixei-me ficar sentada, olhando-o fixamente sem falar. Qual
seria a sua inteno?
- Sim, sinto-me deveras orgulhoso - repetiu, fitando-me com uma expresso de tanta
ternura que cheguei a pensar que ele ia talvez beijar-me. Mas uma vez que esta conversa
tinha lugar durante o dia, e levando em considerao que continuvamos a observar o jejum
do Ramado, ele limitou-se a acariciar-me as mos.
- Orgulhoso? - perguntei a medo, sentindo grande perplexidade.
- Sim, minha querida. - O sorriso de Kareem alargou-se. - Sultana, desde o primeiro ano
em que nos casamos, tenho vindo a testemunhar a luta enorme com que te debates todos os
anos durante o perodo do Ramado. Sei que, para ti, conseguires levar a cabo o jejum um
milhar de vezes mais notvel do que para qualquer pessoa vulgar.
Agitei-me com um certo mal-estar, sem saber bem o que fazer. Embora tivesse conclu-

do que seria prefervel no confessar a minha fraqueza na manuteno do jejum, sentia-me


avassalada por um sentimento de culpa ao aceitar os elogios por um feito que eu no
concretizara. O peso da minha conscincia abateu-se com toda a fora sobre o meu corao.
Sabia que tinha a obrigao de dizer ao meu marido a verdade, independentemente de
quo desagradvel pudesse ser para ambos.
- Mas, Kareem...
- No protestes, Sultana. Deves ser, e sers, largamente recompensada por teres cumprido os teus juramentos.
- Kareem, eu...
- Querida, h muito que compreendi que Al cria algumas pessoas para que estas
sejam bastante mais fogosas do que os demais. Estou em crer que Ele procedeu assim com
um objetivo mais elevado. Apesar de essas pessoas poderem criar distrbios, frequente que
tal seja pelo melhor. - Sorriu-me com doura enquanto fitava o meu rosto. - Tu s
precisamente uma dessas pessoas, Sultana.
- No, no, Kareem, preciso de te dizer que...
Kareem calou-me colocando um dedo sobre os meus lbios.
- Pensei muitas vezes que tu sentes com maior profundidade do que qualquer outra
pessoa que conheo, e que os teus sentimentos, que to profundos so, causam-te
frequentemente grande sofrimento.
- Kareem, ouve...
- O pai tem razo, me - interrompeu Maha. - Sers compensada muito mais do que a
dobrar por teres sido capaz de dominar o desejo que sentes pelos prazeres terrenos.
Maha olhou para Kareem com uma expresso de contentamento. - Eu tambm me sinto
muito orgulhosa da me.
- No! - gritei. - Vocs no compreendem! - Apoiei a cabea sobre as mos, soltando
um grito em surdina. - Vocs no compreendem! Eu tenho de me penitenciar!
Nesse momento, senti finalmente que teria a coragem de explicar as razes da necessidade desesperada de me emendar, e para confessar que era menos pura do que qualquer
deles acreditava.
Todavia, Amani escolheu aquele momento para me atormentar.
- Vocs esto a elogiar uma muulmana - comeou ela num tom desdenhoso - por fazer

aquilo que uma exigncia mnima que se espera de todos os muulmanos?


Ignorando as palavras de Amani, o timbre de voz de Kareem era de perplexidade
enquanto me afastava as mos do rosto.
- Penitncia? Pelo qu, Sultana?
Compreendi que no desejava confessar os meus defeitos em frente de uma criana
to impiedosa como Amani. Soltei um profundo suspiro.
- Tenho de me aperfeioar a fim de expiar os pecados do passado.
Senti-me culpada ao ver o brilho de orgulho e ternura nos olhos de Kareem. Como
que eu podia descer to baixo?
- Como bem sabes, sempre fui uma pecadora - tartamudeei, baixando a cabea.
Naquele momento estava a ser manipuladora, e da ter mais uma razo para me sentir
culpada! Tinha a certeza de que Deus haveria de me punir severamente por continuar a engana-los daquela maneira to despudorada. Em silncio, fiz um juramento de que no esperaria mais do que at ocasio em que Kareem e eu estivssemos a ss para restabelecer a
verdade dos fatos. Tencionava confessar-lhe tudo.
Os meus pensamentos focaram-se na minha me. Suspirei, falando inadvertidamente
em voz alta.
- Quem me dera que a me estivesse junto de ns.
- Somente os fracos que no conseguem aceitar a vontade de Deus - declarou Amani
com uma expresso de escrnio.
Lancei a Amani um longo olhar de uma tristeza resignada.
Ela abriu a boca como se tencionasse insultar-me uma vez mais, mas Kareem fitou-a
com uma expresso inflexvel que denotava reprovao.
- Estamos praticamente no fim do Ramado, Amani, e tu insultas a tua me?
Estas palavras impediram Amani de continuar.
De sbito, vinda atravs do altifalante da mesquita local, ouviu-se uma voz melodiosa
anunciando que a lua nova do ms do shawwal, o qual era o dcimo ms hijra, fora avistada e
confirmada. O Ramado chegara ao fim! As celebraes do Eid-ui-Fitr podiam comear a
partir de agora. Expressamos a nossa alegria trocando abraos e congratulaes, no que
inclumos os criados; cada um de ns pedia a Deus que nos mantivesse de boa sade at ao
prximo Ramado.

O perodo do Ramado que eu preferia tinha chegado, embora a alegria que sentia
fosse um tudo-nada ensombrada pelo fato de ainda no me ter penitenciado.
O Eid, a celebrao mais especial do Islo, que se prolonga por trs dias, era assinalada
por toda uma variedade de eventos organizados pelo governo, incluindo fogo de artifcio,
recitais de poesia, arte dramtica, concursos de pintura e concertos de msica tradicional.
Cada um de ns comemora visitando familiares e amigos e oferecendo-lhes presentes.
Celebrmos pela noite adentro at que os primeiros raios dourados da luz da manh
comearam a surgir no horizonte. Por conseguinte, nessa noite no houve oportunidade para
eu me confessar a Kareem.
Na manh seguinte, aps uma noite de exausto, s despertamos ao meio-dia depois
de um longo sono. Enquanto permanecia deitada na cama, couracei-me para poder confessar
a Kareem os meus juramentos quebrados, mas assim que ele acabou de se vestir, recordoume que passaria a maior parte do dia no palcio de Jeddah do nosso bem-amado rei Fahd. A
mente de Kareem j se encontrava de tal maneira preenchida com as vrias tradies do Eid
que achei por bem deixar a nossa conversa para mais tarde.
Ainda assim, dava comigo mergulhada num dilema. Quer confessasse a Kareem ou no,
continuava a ter de me penitenciar de forma apropriada. O que teria de fazer antes de dar
incio minha ronda de visitas e oferta de prendas.
Quando Kareem j estava prestes a sair porta fora, corri para ele e agarrei-o pelo brao.
- Querido, esqueceste-te? Este ano, sinto o desejo de alimentar muitas pessoas pobres.
- Os meus dedos puxavam-no pela manga. - Ainda mais do que nos anos anteriores.
- Terei eu necessidade de alimentar mais gente pobre do que quando comeste aquele
abundante prato de maamool hei tamur? (Bolos recheados de tmaras) - perguntou ele com
um sorriso.
- Sim - respondi, enrubescendo e mordendo o lbio.
Aquele humilhante incidente acontecera h dois anos durante o Ramado. As nossas
cozinheiras tinham passado muitas horas a misturar as especiarias, farinha e tmaras para a
confeco desses bolos com que a nossa famlia se deliciaria depois da refeio da noite.
Durante toda a manh, a fragrncia que emanava desses doces deliciosos tinha pairado por
todo o palcio, fazendo com que eu salivasse ansiando pela minha sobremesa favorita.
Sentia tanta fome, devido ao jejum, que perdi qualquer resqucio de bom senso, tendo
passado todo o dia a imaginar bolos de tmaras.
Posteriormente, nessa mesma tarde, depois de saber que todos os outros descansavam
nos seus quartos, entrara furtivamente na cozinha. Estava to concentrada no pensamento de
provar esses bolos que no reparara na presena de Kareem. Servindo-me da porta do frigorfico para me ocultar, comera bolo aps bolo.

Kareem observava-me em silncio enquanto eu continuava a comer vorazmente. Mais


tarde dissera-me que depois de ter visto o primeiro bolo desaparecer dentro da minha boca,
decidira automaticamente que, j que eu comeara, mais valia satisfazer a fome que sentia,
uma vez que o pecado de comer muitos bolos era o mesmo que se tivesse comido um s.
O sorriso malicioso de Kareem alargou-se mais enquanto observava o meu embarao
perante aquela recordao.
- Sultana, certamente que no h necessidade de alimentar tantas famlias como fiz no
ano passado, quando fumaste mais de um mao de cigarros durante o Ramado. No concordas?
- Pra, Kareem! - Afastei-me encolerizada. - No brinques comigo!
- Sim - continuou Kareem sem ligar ao que eu disse -, dei contigo acocorada dentro de
um dos teus roupeiros rodeada de pontas de cigarro.
Riu-se com ternura daquela recordao, arreliando-me ao mesmo tempo que mostrava
afeto.
- Diz l, Sultana, que pecado que cometeste desta vez?
Finalmente, Deus concedera-me a abertura por que eu tinha rezado, mas eu j decidira
que naquela manh no havia tempo para me confessar.
- No fiz nada! - declarei na defensiva. - Muito simplesmente, desejo partilhar a nossa
enorme riqueza com os que so menos afortunados do que ns.
Kareem olhou-me com uma expresso de cepticismo.
- No ser a nossa boa fortuna uma obrigao de praticarmos generosidade? - perguntei.
Na sua pressa de se reunir aos primos e tios no palcio do rei, Kareem aceitou a minha
palavra.
- Muito bem, Sultana. Vou dizer a Mohammed que compre comida suficiente para
alimentar trinta famlias necessitadas. Achas que isso o suficiente para compensar os teus
pecados?
- E diz a Mohammed que tambm lhes compre roupas - acrescentei com prontido.
Mohammed era um empregado egpcio de confiana. Ele no entraria em coscuvilhices
com os outros serviais sobre a dimenso da expiao que a nossa famlia fazia.
- E roupas tambm - anuiu Kareem um tanto enfastiado. I

Soltei um suspiro de alvio. Dado que quem quer que quebrasse um juramento estava
sujeito a uma penalidade de alimentar dez pessoas necessitadas, pensei que alimentar e
vestir trinta famlias seria mais do que suficiente para cobrir o meu pecado de ter quebrado o
jejum, para alm de ter bebido vinho.
Depois de Kareem ter sado dos nossos aposentos, chamei Libby, uma das minhas
criadas das Filipinas, para que me preparasse o banho. Sentia-me de corao leve e com
uma sensao de liberdade por ter reconciliado os meus pecados com tanta facilidade pelo
mero ato de dar esmola; comecei a entoar baladas arbicas de amor enquanto estava
mergulhada no banho.
Depois de me ter posto bonita com maquiagem e perfume, a minha cabeleireira egpcia
penteou os meus longos cabelos negros num complicado penteado em tranas que prendeu
com valiosos ganchos de cabelo que comprara recentemente no Harrods, em Londres.
Procurando entre os muitos vestidos pendurados no meu roupeiro, escolhi uma das minhas
indumentrias preferidas de cetim vermelho desenhado por Christian Dior.
Satisfeita com o reflexo que via no espelho, perguntei s minhas filhas se j estavam
prontas, tal era a nsia que eu sentia em comear a tarde de celebraes alusivas s
festividades do Eid visitando vrios familiares.
Observei atentamente enquanto trs das criadas colocavam um grande nmero de prendas, com que eu e as minhas filhas presentearamos os nossos familiares e amigos, dentro
do porta-bagagens do nosso novo Mercedes. As caixas elegantemente embrulhadas em
papel de oferta continham delicadas rplicas de mesquitas em chocolate, lenos de seda
bordados com fios dourados, frascos dos melhores perfumes franceses, guas-de-colnia e
colares de prolas.
Eu sabia com toda a exatido qual seria o palcio que desejava visitar em primeiro
lugar!
No ano anterior, um primo excntrico, que no conhecamos muito bem, construra um
palcio magnificente que h muito eu ansiava visitar, porque tinha ouvido muitas histrias
fantsticas narradas pelos nossos amigos sobre as maravilhas que continha.
Ao que se dizia, este primo, de nome Faddel, dispendera somas incalculveis na construo de um palcio e jardins circundantes, de forma a que se aproximasse tanto quanto
possvel do prprio paraso, o Paraso Celestial tal como descrito no nosso sagrado Alcoro.
O sagrado Alcoro proporciona muitos pormenores das glrias e prazeres que aguardam
aqueles que veneram Deus, caso vivam uma existncia terrena como bons muulmanos. As
almas pacientes e obedientes tm razes para esperar passarem a eternidade num extenso
jardim irrigado por riachos encantadores e onde existem muitas rvores frondosas e
verdejantes, vestidos com sedas e jias. Passaro o seu tempo recostados em poltronas
enquanto comem das comidas mais refinadas. O vinho no ser proibido, ao contrrio do que
acontece na Terra, e ser servido em clices de prata que lhes sero apresentados por servas
de grande beleza.

Qualquer muulmano suficientemente afortunado para conseguir alcanar o Paraso


ser aguardado por uma outra recompensa. Todas as suas necessidades sero satisfeitas,
entre as quais todos os seus desejos sexuais, por jovens virgens de grande seduo, jamais
tocadas por outro homem. Cada homem possuir setenta e duas destas maravilhosas
virgens.
As mulheres devotas tambm tero entrada no Paraso, dizendo-se que estas mulheres
recebero a maior das alegrias ao recitarem o Alcoro, ao mesmo tempo que experimentaro
o xtase supremo ao contemplarem a face de Al. Estas mulheres sero rodeadas por crianas que nunca atingiro a idade adulta.
Como evidente, as mulheres muulmanas - que, por pressuposto, no sentiro desejos sexuais no Paraso - no tero sua espera parceiros com quem possam manter relaes
sexuais.
Apesar de estar cheia de curiosidade, perguntando a mim mesma como que o meu
primo Faddel teria igualado na Terra as maravilhas do Paraso, tambm albergava um pressentimento de mau agouro. Por qualquer razo, o meu corao dizia-me que no fosse ao
palcio, que voltasse para trs. Malgrado esta advertncia, no hesitei em avanar levando
comigo as minhas duas filhas.
Quando da chegada ao Palcio Paraso, nome que, por troa, lhe tinha sido dado por
uma das nossas primas, o motorista deu com os portes de ferro trancados. No se viam
vestgios do guarda-porto. O nosso motorista foi procura dele, tendo-me informado de que
avistara, atravs da janela da guarita, dois ps descalos que saam de debaixo da cadeira do
guarda.
Ordenei ao motorista que batesse na divisria de vidro. Finalmente, os portes foram
abertos por um sonolento guarda do Imen e, por fim, l pudemos entrar na propriedade.
Embora o caminho de acesso fosse pavimentado com muitas pedras polidas de preo
elevado, de cuja superfcie saam reflexos luminescentes, proporcionava um percurso bastante acidentado para os que chegavam de automvel. Eu olhava em redor com grande interesse enquanto passvamos por baixo de densas ramadas de um arvoredo compacto. Depois
de termos passado por aquele bosquete, deparmos com um cenrio de rara beleza capaz de
cortar a respirao.
O palcio de Faddel no era um edifcio de grandes dimenses, tal como tnhamos
esperado, mas sim uma sucesso de pavilhes brancos de um branco imaculado. Talvez
quinze ou vinte pavilhes similares com telhados azul-celeste que se elevavam a grande
altura, dispostos em crculo rodeando um pavilho maior, o que criava uma panormica de
grande imponncia.
O relvado que rodeava os pavilhes formava uma carpete de um verde luxuriante.
Tambm vimos canteiros de raras flores de cores garridas, dispostos por toda a superfcie da
propriedade de maneira artstica. A combinao de cores dos pavilhes brancos, os telhados
azuis, o relvado verde e as flores de cores vvidas formavam uma composio verdadeira-

mente bela e inspirada.


- Olhem, meninas - disse eu -, a relva aqui to verde como as esmeraldas do meu
novo colar!
- So mais de dez pavilhes! - Exclamou Maha.
- So dezoito - adiantou Amani num tom de voz que no traa a mnima emoo.
- Amani - disse eu, apontando para uma tabuleta ornamentada a ouro onde se lia a
palavra garanhes escrita com letras verdes. - H um caminho que vai dar aos estbulos.
Senti-me um pouco surpreendida por Faddel ter estbulos. Embora um grande nmero
dos meus primos adquirisse e criasse cavalos de elevado preo, nunca ouvira dizer que
Faddel mostrasse algum interesse de natureza equestre.
Amani inclinou-se mais para junto de mim e espreitou para a tabuleta, mas no disse
nada.
O motorista comeou a percorrer um caminho serpenteante que nos levou por baixo de
uma imponente arcada em mrmore branco. Certamente que aquilo seria a entrada do pavilho maior. A porta do nosso Mercedes foi aberta por um porteiro egpcio de elevada estatura,
que nos recebeu com umas boas-vindas efusivas, aps o que avanou num passo apressado
para nos abrir as imensas portas duplas que davam acesso a um amplo vestbulo. Aguardou
enquanto o motorista retirava as prendas que eu selecionara antecipadamente para oferecer
a este primo e sua esposa.
Depois de me ter certificado de que tinha nas mos os embrulhos apropriados, entrei no
salo de recepo. As minhas filhas vinham atrs de mim. Fomos saudadas num arbico perfeito por uma encantadora mulher asitica que se apresentou como Layla. Sorria com doura
enquanto dava as boas-vindas aos primeiros visitantes do dia. Informou-nos que a sua senhora, a nossa prima Khalidah, viria ao nosso encontro dentro em pouco. Entretanto, ela
acompanhar-nos-ia at residncia principal.
Enquanto eu seguia atrs dela, fui reparando minuciosamente em tudo o que espantava
o meu olhar, uma vez que nenhumas das minhas irms, nem sequer Kareem, tinham visitado
este to afamado Palcio Paraso.
Fomos conduzidas atravs de um espaoso corredor. As paredes estavam revestidas a
seda amarela de uma tonalidade esmaecida, com um delicado motivo floral. A alcatifa tinha
muitos padres de flores exticas em tons garridos, e pssaros de um colorido frentico.
Enquanto caminhvamos, sentamos os ps a afundarem-se na superfcie fofa.
- Onde que esto os pssaros que estou a ouvir? - perguntou Amani a Layla subitamente.

S ento que me apercebi do trinado em coro de pssaros que se ouvia distncia.


Layla soltou um pequeno riso.
- O que esto a ouvir apenas uma gravao. - A sua voz tinha um timbre to agradvel e musical que rivalizava com a melodia dos pssaros. - O meu senhor insiste em que
todos os sons dentro de casa sejam agradveis ao ouvido.
- Oh! - exclamou Amani.
Senhor?, pensei para mim. O primo Faddel?
Maha comeou a fazer perguntas jovem mulher que tinha mais ou menos a sua idade.
Ficamos a saber que Layla trabalhava na Arbia Saudita para Faddel e Khalidah, h j
cinco anos. Cheia de orgulho, acrescentou que se sentia muito feliz com o ordenado que
auferia pois podia suportar a sua extensa famlia que vivia em Colombo, capital do Sri Lanka.
Entretanto, Amani fez a pergunta abrupta que eu hesitava em fazer.
- Por que motivo que tens um nome arbico, Layla?
Uma vez mais, a jovem mulher esboou um sorriso.
- No sou hindu. Sou muulmana. A minha famlia descendente de homens do mar.
- Fez uma pausa antes de acrescentar: - Como evidente, s os muulmanos que so
autorizados a entrar neste paraso.
Maha tocou-me ao de leve com o cotovelo, mas eu consegui afivelar uma expresso
impassvel.
De sbito, o longo corredor abria-se num imenso salo circular. Tinha colunas ornamentais, mobilirio luxuoso, lustres de cristal e relgios, carpetes valiosssimas, espelhos
amplos e elegantes painis de cermica, o que compunha um efeito geral de abismar.
Viam-se vrios divs baixos forrados a sedas de tons suaves, que se alinhavam
impecavelmente sob janelas arqueadas compostas por vitrais elaborados em tringulo, que
reproduziam cenas de guerreiros rabes em plena batalha. De uma fonte com dois nveis de
extremidades prateadas corria uma gua lmpida que refletia a luz. Sobre o centro de vrias
mesas de mogno bem polido, com embutidos de madreprola, viam-se jarras de porcelana
chinesa. O cho de azulejos azuis cintilava espreitando por debaixo das extremidades de
carpetes persas.
Ergui o olhar e avistei um magnificente baldaquino que dava a impresso de se arquear
em penugem macia contra um fundo do mais azul dos azuis. O efeito geral era de cortar a
respirao.

Era-me impossvel negar que o meu primo mandara construir a residncia que alguma
vez me inspirara tanta admirao; os meus olhos nunca tinham visto nada como aquilo. At
agora, aquele palcio era ainda mais teatral do que qualquer um dos que o nosso rei mandara
construir. Certamente Faddel atingira os seus objetivos, pensei. O Paraso no poderia ser
mais maravilhoso do que aquela residncia palaciana.
Layla fez soar uma sineta, anunciando que dentro em pouco seriam servidos alguns
refrescos. Pouco depois deixou-nos para ir anunciar a nossa chegada sua senhora. Senteime num dos divs de seda, indicando o lugar junto de mim.
- Venham, sentem-se comigo no paraso - disse eu na brincadeira.
Maha riu-se e sentou-se.
Amani fitou-nos com um olhar inflexvel.
- O Paraso no assunto com que se brinque - retorquiu, franzindo o sobrolho numa
manifestao de reprovao enquanto observava aquele salo extravagante. - Seja como for,
o excesso de luminosidade forma um deserto.
Uma vez mais, olhei em redor com um olhar mais crtico. Amani tinha razo. O palcio
de Faddel era demasiado perfeito. Demasiado maravilhoso. Quando os olhos no vem nada
seno perfeio, at a perfeio perde o seu poder de nos perplexar.
Foi ento que entraram no salo quatro serviais. Uma delas trazia pequenos pratos de
cristal e guardanapos cuidadosamente dobrados; as restantes erguiam grandes bandejas de
cobre repletas de comida. Deliciada, optei por algumas amndoas cobertas de acar, enquanto Maha abarrotava o seu prato com pequenas sanduches, queijos delicados, figos e
cerejas.
Amani declinou toda e qualquer oferta de hospitalidade.
As quatro servas eram todas filipinas de beleza e graciosidade excepcionais. Enquanto
fitava aquelas jovens mulheres inconcebivelmente atraentes, ocorreu-me de repente que
Faddel deveria ser um homem verdadeiramente obcecado por tudo quanto fosse belo. Dava a
impresso de se sentir determinado em rodear-se apenas de objetos de grande beleza, quer
se tratasse de panormicas ou pessoas. Ao que tudo indicava, chegara concluso de que
as pessoas fisicamente pouco atrativas no seriam bem-vindas no Paraso. Quase comecei a
rir-me em voz alta quando pensei que, se uma aparncia bonita era o critrio para a obteno
da chave do Paraso, com certeza que o prprio Faddel seria excludo. Deus no abenoara o
meu primo de modo a que pudesse ser considerado um homem bem-parecido.
Amani apanhou-me de surpresa quando correu para uma das janelas.
- Olhem, h uma famlia de gazelas a pastar no relvado! - disse aos guinchos.

Na realidade, avistei quatro gazelas. Teria Faddel um jardim zoolgico?


- Mais tarde podemos perguntar a Khalidah se possvel darmos uma volta pelos jardins
- prometi minha filha. - Provavelmente existiro outros animais que possas ver. - Eu quero
ver os cavalos - acrescentou Amani com determinao.
- Havemos de ver, minha filha.
Pouco depois ouvi um roagar de seda e ergui o olhar, deparando com Khalidah seguida
por Layla, que acabavam de entrar no salo. H vrios anos que eu no via Khalidah, mas
constatei que a sua beleza continuava imutvel. luz da preocupao de Faddel, por de mais
evidente, com todas as coisas que fossem belas, senti-me aliviada por ela continuar a ser de
assombrar. Caso contrrio, certamente que o marido j se teria divorciado dela.
Usava um traje todo enfeitado com prolas brancas de tamanho nfimo, num tom de
verde que realava na perfeio os seus cabelos castanhos; os seus olhos eram de uma
tonalidade ambarina com centelhas douradas. A sua ctis de cor clara estava demasiado
maquilhada para o meu gosto, embora no contribusse em nada para diminuir o impato das
suas feies encantadoras.
Levantei-me para lhe retribuir o abrao que me deu.
- Sultana!
- Khalidah!
Depois de as mtuas saudaes de paz e agradecimentos a Al pela boa fortuna da
nossa sade estarem concludas, Maha presenteou Khalidah com as nossas ofertas.
Esta agradeceu-nos profusamente e colocou as prendas de lado com todo o cuidado.
Por seu turno, retirou trs prendas de uma mesa pejada de presentes, dando instrues a
Layla para que as entregasse ao nosso motorista. Mais tarde poderamos abrir as nossas
prendas, disse ela, depois de regressarmos a casa.
Apresentou desculpas por estar sozinha, explicando que o marido e os seis filhos tinham
ido visitar o palcio de um amigo, embora devessem voltar dentro em pouco. Miraculosamente, ela apenas dera luz filhos vares, e essa faanha, por si s, fizera com que
fosse o alvo de grande admirao e inveja.
Khalidah mostrava-se ansiosa por nos mostrar a sua casa, pelo que foi com satisfao
que a segui atravs do vasto Complexo de pavilhes. Cada um destes consistia num pequeno
conjunto de divises, cada numa decorada com tesouros de uma beleza inimaginvel. Ao fim
de pouco tempo, sentia a minha cabea num rodopio ao ouvir os pormenores que Khalidah
nos dava relativos ao cho de mosaicos, murais e tetos pintados.
No faltou muito para que eu desejasse escapar quela profuso de banheiras de

alabastro, jarras ornamentadas com jias e cobertas de seda. Necessitava de ar e espao, o


que me levou a sugerir que fssemos para o jardim.
- Ouvi muita coisa acerca dos teus maravilhosos jardins.
- Sim, claro - concordou Khalidah afavelmente. - Sentemo-nos no jardim
- E os garanhes, me - recordou-me Amani.
Khalidah reagiu de maneira estranha ao pedido de Amani. Apesar do excesso de
maquiagem, apercebi-me de que as suas faces empalideceram subitamente. A voz tremia-lhe.
- Pois bem, esse um domnio dos homens, Amani.
- Eu gosto de cavalos e no sou homem - alegou Amani cheia de indignao.
- Amani! - adverti, enquanto olhava para Khalidah com alguma cautela. - Ainda temos de
visitar outros lugares. Hoje s podemos visitar os jardins.
Eu no mantinha uma relao estreita com esta prima, mas sabia que no eram muitas
as pessoas acostumadas a lidar com uma criana to indisciplinada como Amani.
- Venham, vamos at aos jardins - convidou Khalidah com graciosidade, ignorando o
comportamento grosseiro da minha filha.
Maha disse que precisava de ir casa de banho, acrescentando que se juntaria a ns
mais tarde. Entretanto, Layla j regressara depois de ter feito o recado de que fora incumbida,
pelo que acompanhou Maha.
Reparei nos lbios de Amani, os quais, intumescidos devido ira que sentia, formavam
um beicinho deveras pouco atraente. Quando comeou a caminhar ao meu lado, belisquei-lhe
o brao, indicando-lhe assim que devia conter a lngua e o seu mau feitio.
Khalidah conduziu-nos por um amplo caminho de seixos flanqueado por sebes cerradas.
Avistamos o jardim muito antes de l chegarmos e, tal como eu tinha esperado, provou ser
bastante requintado. O permetro era bordejado por rvores, e em cada canto cresciam
plantas que formavam uma florida nuvem de botes e flores. A fragrncia do perfume das
flores chegava-nos s narinas enquanto caminhvamos despreocupadamente pelo jardim. Os
canteiros planos, e cheios de flores, davam lugar a pequenos lagos pejados de peixes exticos; vimos uma srie de riachos de guas borbulhantes cuidadosamente construdos, o que
nos rodeava de uma atmosfera tranqilizante de gua a correr. Senti-me verdadeiramente
espantada.
O meu olhar foi atrado por um belveder artisticamente traado.
- Podemos sentar-nos?

- Com certeza, tudo o que vos der prazer.


Estava eu prestes a sentar-me quando Amani soltou um pequeno grito. Tinha reparado
numas gaiolas cheias de pssaros que se encontravam por perto.
Segui o seu olhar. Eram umas gaiolas pequenas que pendiam dos ramos de todas as
rvores, e todas elas mantinham em cativeiro um nmero excessivo de pssaros.
Amani correu apressadamente para as gaiolas.
- Tens muitos pssaros, Khalidah - comentei com um certo mal-estar enquanto
observava Amani, que ia que nem uma flecha de uma gaiola a outra.
Khalidah dava a impresso de estar mesmerizada pela pequena figura apressada de
Amani. Falava como se estivesse mergulhada num transe.
- Sim. Faddel acredita que o Paraso est cheio do trinar de muitos pssaros.
At mesmo distncia eu conseguia detectar a expresso de fria estampada no rosto
de Amani.
- Amani? - chamei - Amani, por favor, vem para junto de ns, minha querida.
Com os punhos cerrados numa manifestao de clera, Amani correu na direo de
Khalidah comeando a gritar.
- Estas gaiolas so demasiado pequenas! No tm comida nem gua suficientes!
Khalidah pareceu momentaneamente atordoada pela grosseria da minha filha; faltaramlhe as palavras.
- Amani! - repreendi. - Deves pedir desculpa!
As lgrimas corriam pelas faces da minha filha.
- Alguns dos pssaros esto mortos!
Voltei-me para Khalidah, fazendo uma tentativa para desanuviar a situao.
- No prestes ateno a Amani. Para a minha filha, todas as criaturas constituem fonte
de um infindvel fascnio.
Amani olhou-me desdenhosamente como se eu fosse uma traidora.
- As gaiolas so excessivamente pequenas! No tm comida suficiente!

- Amani! Ordeno-te que peas desculpa. Imediatamente!


Num esforo para apaziguar a minha filha, Khalidah comeou a tartamudear.
- Mas... minha querida, no Paraso existem pssaros.
A minha filha gritou com tanta fora que as veias do pescoo e da fronte ficaram visveis
sob a pele.
- Os pssaros no Paraso voam em liberdade!
Khalidah mantinha as mos enclavinhadas na garganta.
Amani estava prestes a entrar num estado de histerismo.
- Voam em liberdade, digo-te eu! Os pssaros no Paraso voam em liberdade! Tu s
cruel por os manteres confinados desta maneira!
- Amani! J chega! - Dirigi-me para a minha filha, preparada para lhe dar um bom
abano. Estava na hora de a levar para casa.
Khalidah mantinha a mo na garganta.
- Mas volto a dizer-te, Amani - comeou a dizer, mostrando-se impotente -, que existem
pssaros no Paraso. Tenho a certeza disso.
Amani lanou-lhe um olhar coruscante de dio. A sua voz estava cheia de desprezo. Jamais virs a descobrir! Os teus olhos malvados nunca vero o verdadeiro Paraso!
Sentindo-se desconcertada perante uma agresso to inesperada, Khalidah dobrou-se sobre
si mesma e perdeu a conscincia.
Horrorizada, fiquei a observar Amani, a qual, agarrando naquela oportunidade, corria de
uma gaiola para a outra. Comeou a retir-las das rvores!
Enquanto me ajoelhava tentando erguer Khalidah, vi que Maha corria na minha direo
num estado de grande agitao. A sua voz elevada deixava transparecer indignao.
- Me, sabias que o primo Faddel mantm prisioneiras um grupo de raparigas muito
jovens? Tem um harm de mulheres jovens! Esto sob cativeiro num dos pavilhes! Alarmada
e chocada, eu limitava-me a olhar com fixidez para Maha.
Foi ento que Maha reparou em Khalidah cada por terra.
- O que que aconteceu prima Khalidah?
Senti-me espantada comigo mesma com o meu tom de voz calmo.

- Amani insultou-a. Khalidah perdeu os sentidos. - Fiz um gesto na direo do palcio. Vai buscar ajuda, depressa.
- E quanto quelas pobres raparigas?
- Despacha-te, Maha. Mais tarde lidaremos com esse problema. - Baixei o olhar para
Khalidah, ficando aliviada ao constatar que continuava a respirar.
- Vai buscar ajuda! Imediatamente! - ordenei a Maha.
Esta comeou a correr na direo do palcio gritando pelo nome de Layla.
Por entre todo aquele tumulto e confuso, avistei Amani a sair do jardim, debatendo-se
com um carregamento difcil de manejar. Levei alguns momentos at compreender que a
minha filha se apropriara das gaiolas que continham os pssaros de Faddel!
- Al! - gritei ento. - Amani! Amani! Volta aqui!
A braos com tantas gaiolas, quantas lhe eram possvel levar, Amani desapareceu de
vista.
AVES-DO-PARASO
Em tempos ouvi algum dizer que no nos recordamos de dias da nossa vida, embora
nos recordemos de momentos. Sei que isto verdade, dado que eu prpria j vivi tais
momentos de pico.
Todavia, naquela ocasio, senti-me invadida pelo desespero enquanto segurava na cabea de Khalidah sobre o meu regao. Com esforo, procurei Maha, aguardando impacientemente que ela regressasse. Sentindo-me impotente, s conseguia observar o pequeno corpo
de Amani que corria velozmente de um lado para o outro atravs do jardim, em incurses em
que juntava gaiolas apinhadas de aves chilreantes. Jamais me esquecerei desse momento!
Por fim, Maha regressou ao jardim na companhia de Layla. No encalo das duas vinham
trs homens egpcios. S me restava assumir que aqueles homens eram serviais a soldo de
Faddel.
Layla j fora advertida da difcil situao em que Khalidah se encontrava, pelo que
rapidamente se apressou a prestar-me assistncia juntando-se aos meus esforos, at ento
inteis, de tentar reanimar a sua senhora. Com um manifesto mal-estar, os trs homens
limitavam-se a observar enquanto se mantinham em redor da figura inanimada de Khalidah.
Entretanto, Amani prosseguia com a sua urgente tarefa de esvaziar o jardim paradisaco
de Faddel de todas as criaturas cantantes. Felizmente, os empregados de Khalidah mostravam-se to preocupados com o estado da sua ama que nem reparavam no comportamento
frentico da minha filha, cena que tinha lugar nas costas deles.

Finalmente Khalidah abriu os olhos, mas quando viu o meu rosto acima do seu, gemeu e
voltou a perder os sentidos. Aps a terceira reanimao da minha prima, apenas para
testemunhar as reincidncias imediatas, decidi que Khalidah deveria ser levada para a sua
cama. Enquanto dava instrues aos serviais, pus-me de p.
- Rpido, ergam a vossa ama e levem-na para dentro do palcio.
Os trs homens trocaram olhares de inquietao, aps o que deram alguns passos
atrs. Os olhos traam os seus pensamentos; apercebi-me de que me consideravam
desarranjada do juzo. Finalmente, o mais baixo de todos comeou a falar.
- Minha senhora, proibido.
Ali, de p, com a indefesa Khalidah aos meus ps, compreendi que aqueles homens se
sentiam repugnados s de pensar em tocar no corpo de Khalidah, a qual era irrefutavelmente
a sua ama, no obstante ser uma mulher.
Muitos fundamentalistas muulmanos acreditam que todas as mulheres so impuras e
que se tocarem, ainda que seja apenas na palma da mo, numa mulher que, aos olhos da lei,
no esteja ligada a eles, sofrero com carves incandescentes que sero aplicados na palma
das suas prprias mos no Dia do Juzo Final.
Uma vez que se diz que o Profeta Maom se recusou a tocar em qualquer mulher que
no lhe pertencesse, existem muitas hadiths, ou interpretaes, das palavras e aes do
Profeta quanto a esta matria. Uma hadith bastante popular sobre este tpico diz que Um
homem que esteja a rezar poder interromper as suas oraes caso uma de trs coisas passem defronte de si: um co negro, uma mulher ou um burro. Em mais de uma ocasio
cheguei ao ponto de ouvir o meu prprio pai dizer que preferia ser salpicado por um porco do
que roar contra o cotovelo de uma mulher que no conhecesse.
Sem pensar, corri apressadamente para os dois homens mais prximos de mim e
agarrei-os simultaneamente pelos braos.
- Levem a vossa senhora para dentro do palcio! Imediatamente!
Os dois homens, com os olhos arregalados de receio, debatiam-se tentando libertar-se
de mim. Com um olhar de choque e repulsa genunos estampados no rosto, os dois homens
baixaram-se at ao cho, comeando a esfregar terra na pele dos braos onde eu lhes tinha
tocado.
A reao deles enfureceu-me. Eu continuava a sentir-me ofendida apesar de saber que
o Alcoro adverte que se um homem tocar numa mulher que lhe seja estranha, e no puder
encontrar gua com que se lavar, ento dever procurar terra limpa para retirar as impurezas dessa mulher, esfregando-se.
Entretanto, Layla, com uma grande agilidade de raciocnio, interveio.

- Esperem - disse ela. - Tenho uma idia. - Num passo rpido, regressou ao interior do
palcio.
Voltei a concentrar as minhas atenes em Khalidah. Comecei a dar-lhe pancadinhas
nas bochechas chamando-a pelo seu nome. Ela recusava-se a responder aos meus chamamentos, mas quando me voltei para me dirigir a Maha, vi a minha prima a olhar-me atravs
das plpebras ligeiramente semicerradas. Era bvio que Khalidah fingia o seu estado, de
modo a poder escapar-se a responder s acusaes de crueldade proferidas por Amani e,
atravs deste comportamento, conquistar a nossa simpatia.
Pouco depois, Layla regressou com um cobertor que estendeu no cho junto da ama,
como se fosse um manto. Dado que os estpidos servos continuavam a recusar-se a tocar
em Khalidah, Layla, Maha e eu fizemo-la rolar da relva para cima do cobertor. Em seguida
ordenei aos homens que agarrassem nas pontas do cobertor, mas eles continuaram a retrairse. Gritei-lhes que faria com que fossem encarcerados! Sabendo que eu era de sangue real,
cada um deles, com mostras de relutncia, l agarrou numa ponta do cobertor. Com um semblante cheio de resignao sofrida, foi com todos os vagares que comearam a transportar a
debilitada Khalidah de volta ao palcio.
Ordenei a Maha que fosse procurar a irm, a qual eu deixara de ver pelo jardim, dizendo-lhe que a levasse at junto de mim no palcio.
Depois de Khalidah se ter reanimado o suficiente para poder tomar ch, apresentei profusas desculpas pelo infeliz incidente. A minha prima bebeu o seu ch em silncio, recusandose a olhar para mim. Mas quando lhe chamei a ateno para o fato de muitas crianas
modernas serem incontrolveis e altamente excitveis, ela brindou-me com um ligeiro acenar
de quem concordava comigo. Eu tinha ouvido alguns mexericos em que se dizia que vrios
filhos de Khalidah eram problemticos, o que me levou a ficar com a impresso de que ela
tinha um certo grau de compreenso por eu ter uma criana to desafiadora como Amani.
Depois de umas despedidas sombrias, deixei o palcio sem ter informado Khalidah de
que os pssaros de Faddel haviam deixado de viver no seu paraso terrestre. O raciocnio que
me levou a esta omisso deveu-se ao fato de eu ter planos otimistas para a devoluo dos
pssaros antes que algum desse pela sua falta.
Enquanto percorria o extenso corredor que me levaria at entrada do palcio, Maha
correu para mim. Demos as mos. Comeou a falar quase sem flego por causa da corrida.
- Amani desapareceu e o nosso motorista tambm!
Respirando fundo, quase esbocei um sorriso ao recordar-me de um antigo provrbio
que a minha me me repetia amiudadas vezes.
- No te esqueas, Maha: Independentemente da altura a que um pssaro possa voar,
est destinado a pousar algures. Haveremos de encontrar Amani. E esses pssaros estaro
com certeza junto dela.

Interrogando Mustaf, o porteiro egpcio, fiquei logo a saber que o nosso motorista ajudara Amani a reunir os pssaros de Faddel, tendo conduzido a minha filha e o seu carregamento ilcito para bem longe do palcio. Mustaf mencionara que ficara surpreendido por a
sua senhora ter oferecido minha filha uma oferta Eid de tantos pssaros. Sussurrara estas
palavras por detrs da mo, como se partilhasse um segredo: o meu amo e a minha ama
so muito agarrados aos seus pertences terrenos.
Olhei pensativamente para este pobre homem. Apercebi-me de que nem tudo era perfeito no paraso de Faddel.
Na religio islmica existe uma grande obrigao de se dar esmola, quer compulsiva
quer voluntariamente. Durante muitos anos, tinham-me chegado aos ouvidos rumores de que
Faddel, que era um dos homens mais ricos da Casa Al Saud, transformara desde sempre
num grande espetculo o pagamento do obrigatrio zakat (a pequena percentagem de rendimentos, semelhante a um dzimo, requerida por lei a todos os muulmanos), e, contudo,
recusava-se a contribuir voluntariamente com um nico rial saudita para fins de caridade. No
mundo rabe, espera-se que haja generosidade, muito em especial por parte dos que so
abastados, mas at mesmo os rabes pobres so generosos ao extremo, acreditando que
uma grande humilhao receber mais do que se d.
No entanto, Faddel era evidentemente um homem de mos largas na satisfao dos
seus desejos pessoais, embora fosse mesquinho no que dizia respeito aos outros. Faddel
pagava salrios de misria ao seu pessoal, imaginei, estando disposto a esfregar com toda a
satisfao a face dos pobres nas areias do deserto, sem mostrar o mnimo remorso.
Certamente que um homem dessa natureza exigiria a devoluo dos pssaros que comprara
com o seu prprio dinheiro.
Enquanto estes pensamentos desfilavam velozmente pela minha mente, Mustaf tratou
de arranjar um dos motoristas de Khalidah que nos conduzisse ao nosso palcio. Enquanto a
viatura rolava atravs das ruas de Jeddah, Maha mostrava-se impaciente por chamar minha
ateno o assunto das jovens raparigas no harm de Faddel.
Ciente da presena do motorista, silenciei a minha filha com um olhar e uma cotovelada.
- Minha querida, prometo-te que serei toda ouvidos - murmurei-lhe - e que ajudaremos essas
jovens mulheres, mas primeiro temos de devolver os pssaros antes que algum d pela sua
falta.
Assim que os meus ps tocaram no caminho que dava acesso entrada do nosso
palcio, comecei a chamar pela minha filha mais nova.
- Amani!
Trs dos jardineiros filipinos, Frank, Tony e Jerry, ergueram o olhar que concentravam
na tarefa da poda.
- Ela foi por ali, minha senhora - indicou Tony, apontando na direo do jardim reservado

s mulheres.
- Ns ajudamo-la a transportar uma grande quantidade de pssaros, minha senhora
acrescentou Jerry.
Esplndido, pensei, falarei com Amani enquanto os servos enchem as gaiolas.
Nesse momento avistei o automvel de Kareem, que percorria com lentido o caminho
particular da nossa casa. Couracei-me para o que estava para vir enquanto o via sair do assento de trs, dirigindo-se a mim. Pareceu-me estar de bom humor depois de ter passado
todo o dia com o rei e com os outros primos da realeza, pois sorriu-me jovialmente.
Senti um baque de pena pelo meu marido, sabendo de antemo que a sua boa disposio se dissiparia dentro em breve. Soergui as sobrancelhas num gesto de saudao, embora
no tivesse falado ou sorrido quando ele me apertou a mo.
- Qual o problema, Sultana? - perguntou Kareem, que me conhecia bem.
- Nunca sers capaz de acreditar no que tenho para te dizer - disse eu com alguma
preocupao.
Enquanto lhe relatava as peripcias da tarde ocorridas no palcio de Faddel, as faces de
Kareem foram adquirindo vrias tonalidades de vermelho medida que a sua fria se acentuava.
- E agora, Amani est no jardim com os pssaros - conclu.
Sem fala, Kareem ps-se de p enquanto tentava abarcar as consequncias de a sua filha ter furtado um grande nmero de pssaros a um primo da monarquia.
O toque persistente do telemvel de Kareem interrompeu os nossos agitados
pensamentos e, para minha irritao, o meu marido atendeu o telefone. A conversa no era
do seu agrado, dado que as suas faces ficaram ainda mais vermelhas.
- Sim - disse ele numa voz calma. - O que ouviste corresponde verdade. Sim.
Vou tratar do assunto imediatamente. - Kareem lanou-me um olhar direto.
- Quem era?
- Faddel quer que esses malditos pssaros lhe sejam devolvidos. De imediato!
Gemi. Ainda no tinha decorrido mais de uma hora e Faddel j tivera conhecimento das
tropelias de Amani! O meu plano de devolver os pssaros sem grande alarido deixara de ser
vivel.

Precisamente nesse momento, Maha veio a correr do jardim reservado s mulheres.


- Me, a Amani diz que prefere matar-se do que permitir que lhe tires os pssaros! Dei
um estalo com as mos.
- Estou convencida de que ela est a falar verdade - acrescentou Maha
melodramaticamente. - Diz que se estrangular com o cinto de couro vermelho!
Soltei um grito.
Com um olhar de preocupao, Kareem tomou o caminho do jardim das mulheres.
Maha e eu fomos atrs dele sem proferirmos palavra. Tony, Frank e Jerry seguiram o
nosso exemplo, mantendo-se a uma distncia discreta.
Amani permanecia de guarda em frente de uma fileira de gaiolas. No seu rosto via-se
uma expresso de determinao; os seus olhos brilhavam de exaltao.
Apesar de se sentir furioso, Kareem falou com cautela.
- Amani, acabei de receber um telefonema muito perturbador do primo Faddel.
Contou-me uma histria inacreditvel. Diz que tu roubaste os seus pssaros. Isto
verdade, minha filha?
Amani esboou um sorriso com lbios que eram contrariados pela expresso do seu
olhar.
- verdade que salvei alguns pssaros de uma morte terrvel, meu pai.
- Sabes bem que deves devolver esses pssaros, minha filha - continuou Kareem com
calma. - No te pertencem.
Os meus olhos fitavam Amani com uma expresso de splica, na esperana de que ela
acatasse o que o pai lhe dizia.
O sorriso dissimulado de Amani desapareceu. Pensou durante breves momentos antes
de inclinar a cabea num gesto de desafio. Numa voz clara e segura, comeou a citar um
versculo do Alcoro: - E eles alimentam, por amor a Deus, os indigentes, os rfos e os
cativos. - E acrescentou nas suas prprias palavras: - Os muulmanos justos no deixaro
que qualquer animal morra fome.
Todos os muulmanos sabem que as autoridades islmicas concordam em que a palavra cativo abrange os animais sujeitos a cativeiro pelo homem, e que as criaturas nessas
circunstncias devem ser alimentadas de forma adequada, sendo-lhes dado abrigo e cuidados por parte dos muulmanos fiis.

- Vais ter de devolver esses pssaros, Amani - repetiu Kareem, inflexvel. Da boca de
Amani saiu um grito estrangulado.
- No havia comida nem gua em muitas das gaiolas! - A sua voz enrouquecida
abrandou de tom quando se voltou para olhar fixamente para uma das gaiolas mais prximas
de si. - Quando olhei para as suas doces cabeas, soube que teria de os salvar! - Fez um
gesto na direo de um banco atrs de si. - Cheguei demasiado tarde para poder salv-los a
todos - acrescentou numa voz estremecida. - Descobri mais de duas dzias de pssaros
mortos.
Olhei para o banco, sentindo-me sobressaltada ao avistar um grande nmero de pssaros mortos alinhados numa fileira perfeita. Amani havia colocado volta dos pequenssimos
corpos uma coroa de flores acabadas de colher. As lgrimas comearam a formar-se nos
seus olhos.
- Mais tarde, tenciono fazer-lhes o funeral - prometeu Amani.
Maha, insensvel, riu s gargalhadas; os trs jardineiros filipinos fizeram eco do seu riso.
- Calem-se e saiam j daqui! - ordenou Kareem com irritao.
Maha encolheu os ombros, voltou-se e afastou-se, mas o som do seu riso divertido
acompanhou-a enquanto percorria um caminho que atravessava o jardim.
Os trs filipinos esconderam-se atrs de uma sebe. No chamei a ateno de Kareem
para a sua presena, uma vez que eram trs dos meus serviais preferidos, no me querendo
arriscar a refletir neles a enorme clera cujo alvo deveria ser Amani. A vida dos nossos servos
solteiros to vazia de uma existncia familiar que tm tendncia para mostrar um grande
interesse pelos nossos dramas familiares.
Naquele momento Amani chorava convulsivamente.
- Recuso-me a devolver os pssaros! - declarou ela com veemncia. - Se me obrigar a
fazer isso, lano-me s guas do Mar Vermelho!
Fiquei quase sem respirao, primeiro a ameaa de estrangulamento e agora o mar!
Como que eu poderia proteger a minha filha da fora dos seus prprios sentimentos?
Na voz de Kareem adivinhava-se cansao e exausto.
- Amani, minha doura, eu compro-te um milhar de outros pssaros.
- No! No! No quero devolver estes pssaros! - Amani lanou o seu pequeno corpo
sobre uma das gaiolas com pssaros e comeou a guinchar.

Atormentados, Kareem e eu corremos para junto dela.


- Querida! - gritei -, vais ficar doente. Acalma-te, minha pequenina. - O choro soluado
de Amani vinha do mais fundo do seu mago. Eu tinha ouvido falar de uma prima que chorara
to histericamente perante a viso da me morta que provocara a ruptura de um vaso
sanguneo da garganta, tendo estado prestes a reunir-se me na sepultura! Naquele
momento ocorreram-me mente vises horrficas da possibilidade de vir a acontecer tal coisa
minha prpria filha. Nunca tinha visto Amani to atormentada.
Numa atitude de grande ternura, Kareem tomou a filha nos braos.
- De acordo, Amani. Podes ficar com esses pssaros. Comprarei outros que oferecerei a
Faddel.
Aquela idia to-pouco foi ao encontro da aprovao de Amani.
- No! - gritou. - Ests pronto a fornecer novas vtimas ao assassino?
Kareem abraava a filha bem junto de si. Ele e eu trocmos um olhar de desespero.
Tomou o pequeno rosto da garota nas suas mos largas enquanto lhe implorava:
- Amani, se ao menos deixasses de chorar, prometo-te que pensarei em qualquer coisa
que possamos fazer quanto a este assunto.
O choro desenfreado de Amani deu lugar a uns gemidos dignos de piedade. Kareem
tomou a filha nos braos e levou-a para dentro do palcio, dirigindo-se para o quarto de
Amani. Enquanto Kareem a confortava, passei uma busca ao quarto, de onde retirei todos os
artigos que pudessem vir a ser utilizados com o fim de causar danos fsicos a si prpria.
Tambm me apoderei de todos os objetos aguados ou pontiagudos que se encontravam na
casa de banho. Amani no pareceu aperceber-se daquilo que eu fazia.
Quando sa do quarto de Amani, ordenei a Maha que ajudasse as nossas serviais a
revistar todo o palcio. At que aquela crise tivesse passado, eu queria que tudo aquilo que
pudesse ser usado como arma ou para infligir ferimentos fosse fechado a sete chaves.
Maha comeou a resmungar, dizendo que estvamos dispostos a salvar os estpidos
pssaros de Faddel e no nos preocupvamos com as jovens raparigas que se encontravam
detidas contra a sua vontade. Era verdade que eu tinha esquecido tudo sobre aquilo de Maha
alegar ter descoberto um harm com raparigas em situao angustiante. Apressei-me a sossegar a minha filha.
- Maha, d ao teu pai e a mim tempo para que esta situao se acalme. Depois disso,
prometo-te que investigarei o que est a acontecer com essas jovens mulheres.
Quando Maha me mostrou uma expresso feia e comeou a fazer pouco da irm, a

minha pacincia esgotou-se e perdi as estribeiras.


- Agora cala-te! Sabes muito bem o que que Amani sente quando se trata de animais.
Como que te sentirias se a tua irm cortasse a garganta ou se enforcasse?
- Prepararia um banquete e daria uma festa de arromba - respondeu Maha com desdm.
Dei-lhe duas bofetadas que resultaram no seu arrependimento, apressando-se a fazer o
que eu lhe tinha dito.
Quando regressei ao quarto de Amani, o meu maravilhoso marido elaborava uma lista
das exigncias de Amani no que respeitava aos cuidados a ter com os pssaros resgatados.
Era bvio que, tal como eu, ele pressentia que Amani se encontrava perigosamente beira de
um colapso nervoso.
Kareem voltou-se para mim erguendo a lista.
- Sultana, envia um dos motoristas com a incumbncia de comprar vinte gaiolas espaosas, sementes variadas para pssaros e quaisquer brinquedos que a loja possa ter em
armazm.
- Sim, claro - murmurei. Enquanto eu examinava a lista, fiz o que Kareem me pedira. No
espao de uma hora, dois dos nossos motoristas tinham regressado da cidade depois de
terem ido s lojas especializadas em animais de estimao; ambos tinham aambarcado tudo
o que havia nesses estabelecimentos que se relacionasse com os cuidados a prestar a
pssaros.
Kareem deu instrues aos nossos seis jardineiros para que pusessem de lado as suas
tarefas habituais a fim de ajudarem a mudar os pssaros das gaiolas pequenas para as
novas, bastante mais espaosas. S depois de Amani ter inspecionado os pssaros, vendo
com os seus prprios olhos que as criaturas estavam a ser bem alimentadas, abrigadas e
com gua para beber nas gaiolas de maiores dimenses, que ela concordou em ir dormir.
Eu continuava a sentir-me apreensiva devido aos acontecimentos daquele dia, pelo que
destaquei seis serviais para vigiarem a minha filha enquanto ela dormia, tarefa em que se
revezariam por turnos.
Maha, continuando irritada por causa dos eventos do dia, recusou-se a fazer-nos companhia durante a refeio da noite. Kareem e eu estvamos demasiado exaustos emocionalmente para nos preocuparmos com a sua atitude, tendo permanecido em silncio enquanto comamos uma ligeira refeio de espetadas de galinha sobre uma camada de arroz.
Faddel telefonou a Kareem por trs vezes, mas este recusou-se a atender as chamadas.
S depois de terminarmos a nossa refeio que ele lhe retribuiu o telefonema, assegurando
Faddel de que o visitaria no dia seguinte.

Em seguida, Kareem informou a cozinheira de que tomaramos o caf no jardim reservado s mulheres, onde nos sentamos a uma mesa debaixo de uma das rvores. Apesar de
ser quase escuro, o som jovial do chilrear dos pssaros irrequietos e o chapinhar nos bebedouros criavam uma comoo barulhenta difcil de ignorar. Mas foi com satisfao que eu
escutava os pssaros que desfrutavam das suas novas vidas.
Um olhar que Kareem me lanou fez com que eu me levantasse da cadeira e fosse para
o seu colo. Sabia que os pensamentos do meu marido eram iguais aos meus: caso devolvssemos aqueles pssaros, Amani seria muito capaz de pr em risco a sua integridade fsica. E
contudo, se optssemos por comprar outros pssaros que substitussem os que ela havia
furtado, certamente que Amani acabaria por descobrir o logro. Por outro lado, Faddel no era
o tipo de homem que desistisse com facilidade. O que que ns poderamos fazer numa
situao daquelas?
- Tens algum plano, Kareem? - perguntei-lhe num sussurro.
O meu marido suspirou mas no proferiu palavra durante um longo momento.
- Aquele Faddel um sacana avarento. Decidi doar-lhe uma parcela das minhas melhores propriedades em Riade se ele desistir de manter pssaros, seja de que espcie forem,
no seu ridculo paraso. Isso far com que Amani se sinta feliz.
- Um imvel dos mais valiosos a troco de um amontoado de pssaros cantantes todos
sujos! Al. Vamos passar a ser o alvo de uma grande risota!
- No. Faddel no mencionar este assunto. No s um avarento como tambm um
cobarde. Tornarei bem claro que no ser do seu interesse espalhar a notcia do nosso negcio privado.
- Ele um homem malvolo - concordei, ocorrendo-me de sbito o que Maha afirmara
ter descoberto. Senti-me tentada a perguntar a Kareem se sabia alguma coisa sobre o harm
particular de Faddel, mas conclu rapidamente que o meu pobre marido j tinha tido a sua
quota-parte de problemas num s dia.
Enquanto nos sentvamos sob as rvores, todos os pssaros do jardim comearam a
cantar bruscamente e ao mesmo tempo. Kareem e eu ficmos sentados em silncio enquanto
ouvamos os seus trinados, avassalados pela beleza daquele som.
Mais tarde, depois de termos tomado o nosso caf, retirmo-nos para os nossos aposentos. Aquele longo dia havia finalmente chegado ao fim, pelo que eu me sentia extremamente grata. No entanto, quando me recordei da promessa que fizera a Maha, tive alguma
dificuldade em conciliar o sono. Os eventos daquele dia tinham exaurido todas as minhas
energias. O que que a nova manh nos traria?
O HARM PARADISACO

Quando abri os olhos na manh seguinte, dei comigo sozinha na cama. Chamei por
Kareem mas no obtive resposta. Os meus pensamentos estavam to desordenados que
necessitei de alguns minutos para que os acontecimentos do dia anterior me ocorressem
mente. Amani - e os seus pssaros! Esse tinha sido o motivo por que Kareem despertara to
cedo; o negcio com Faddel, que envolveria os pssaros, seria certamente a primeira
prioridade do seu dia.
Vesti um simples roupo de algodo antes de deixar os meus aposentos. Primeiro parei
junto da porta de Maha e fiquei escuta. No ouvi qualquer som, o que era um bom sinal. Se
Maha j tivesse acordado, ouvir-se-ia atravs da porta o reverberar de um tipo de msica
capaz de perfurar os tmpanos. Era meu desejo que a minha filha dormisse at ao meio-dia.
Eu necessitava de tempo a ss para arquitetar uma resposta apropriada alegada situao
de cativeiro das raparigas, a fim de impedir a nossa famlia de mergulhar numa outra crise
que envolvesse os Faddel.
Com um suspiro, bani aquele pensamento desagradvel da minha mente enquanto me
encaminhava para o quarto de Amani. A minha filha mais nova continuava a dormir. Uma das
cinco domsticas das Filipinas, das que eu tinha destacado para a vigiarem, estava sentada
beira da cama.
- Minha senhora, a sua filha dormiu placidamente durante toda a noite.
Voltei pelo mesmo caminho, de volta aos meus aposentos antes de ordenar que me
trouxessem um pequeno-almoo ligeiro composto por iogurte, queijo e po espalmado da
cozinha. Em contraste com os terrveis tumultos do dia anterior, dispunha de tempo para uma
deliciosa ociosidade.
Preguiosamente, comecei a mexer o caf enquanto me sentava no nosso terrao
particular, desfrutando da vista espetacular sobranceira ao Mar Vermelho que o nosso palcio
em Geddah nos proporcionava. Estava um dia digno de um deus. O cu estava azul e sem
nuvens, os raios de sol aqueciam sem estarem demasiado quentes quela hora. As faixas de
luz do sol penetravam profundamente nas guas cristalinas do Mar Vermelho. Ao observar as
ondas que se espraiavam lenta e suavemente contra a linha da costa, ao fim de pouco tempo
o meu corpo ficou em sintonia com o ritmo do mar. Se ao menos todos os dias pudessem ser
to serenos como este.
Antes de ter terminado o meu pequeno-almoo, Kareem regressou a casa. Instalou-se
na cadeira ao meu lado, comeando a petiscar da comida que ia tirando com os dedos dos
pratos.
Eu observava em silncio as belas feies do meu marido, prolongando aqueles minutos
de tranqilidade tanto quanto me fosse possvel.
- Conta-me - disse eu por fim.
Kareem uniu os sobrolhos, abanando a cabea com uma expresso de cansao.

- Aquele sacana do Faddel afirma ter desenvolvido uma afeio muito especial pelo
diabo dos pssaros.
- No est disposto a trocar os pssaros por uma propriedade? - perguntei, sem querer
acreditar no que ouvia.
Kareem soergueu as sobrancelhas.
- Claro que est disposto, Sultana. Mas mostrou-se deliberadamente relutante.
- Conta-me tudo.
- No desejo reviver todos os pormenores, Sultana - retorquiu ele com alguma
impacincia. - Tudo de que precisas de saber que agora somos proprietrios dos pssaros
do primo Faddel, ou melhor, Amani que a dona deles. Para alm de ter a palavra de
Faddel de que no voltar a ouvir-se qualquer trinado de pssaro no seu paraso terreno. Baixou ligeiramente o seu tom de voz. - Estou convencido de que o homem um luntico.
Ser possvel que acredite verdadeiramente que pode ser mais esperto do que Deus ao
experimentar o paraso sem a morte? - Kareem abanou a cabea de um lado para o outro
mostrando uma expresso intrigada. - Um autntico luntico.
Brindei o meu marido com um sorriso de gratido.
- Pelo menos Amani sentir-se- consolada. No existem muitos pais que fossem a tais
extremos pela felicidade dos seus filhos. - Inclinei-me para o meu marido, dando-lhe um beijo
nos lbios laia de brincadeira.
Mas o semblante de Kareem endureceu.
- Sultana, estes primos nunca foram nossos amigos; portanto, no sou capaz de
compreender como que optaste por visit-los em primeiro lugar. Por favor, para benefcio de
todos ns, a partir de agora mantm-te afastada dessa famlia.
Tentei ocultar as minhas emoes para que no se reflectissem no meu rosto. Desejava
desesperadamente pr Kareem ao corrente da chocante afirmao de Maha de que existia
um harm onde havia raparigas cativas contra a sua vontade, e, caso isso fosse verdade, darlhe a conhecer a necessidade urgente que sentia em ajud-las. Mas eu no podia falar, uma
vez que aquela ocasio no era a mais oportuna. Eu sabia que o meu marido consideraria o
destino das jovens mulheres em cativeiro como algo que estava fora da sua esfera de influncia. Sem dvida que me proibiria de interferir no assunto.
Kareem agarrou-me no brao, olhando-me profundamente nos olhos enquanto dizia:
- Mantm-te afastada de Faddel e de Khalidah. Ests a compreender, Sultana?
Limitei-me a um acenar de cabea murmurando:

- Wala yoldaghul moumenu min juhren marratayn - que significa: Aquele que acredita
nunca mordido segunda vez por uma serpente do mesmo buraco de serpente.
Mostrando-se satisfeito por ter exposto as suas razes, Kareem levantou-se afivelando
uma expresso solene.
- Temos de ser sensatos quando escolhemos aqueles com quem nos relacionamos,
Sultana. Qualquer associao com gente da igualha de Faddel s nos poder acarretar
conseqncias desagradveis. Estou a pensar em visitar Hanan e Mohammed - acrescentou
o meu marido. - Gostarias de vir comigo?
- Estou-te agradecida, mas no. prefervel que hoje eu fique junto das nossas filhas.
Mas, por favor, meu querido, importas-te de levar as prendas Eid que eu comprei para lhes
oferecer?
Eu sentia um grande afeto por Hanan, a irm mais nova de Kareem, assim como pelo
marido Mohammed. Na realidade, alm da me de Kareem, Noorah, eu gostava de todos os
membros da famlia do meu marido, aguardando com grande deleite a oportunidade de os
visitar na companhia do meu marido. medida que os anos iam passando, compreendia que
era realmente muito afortunada por ter casado com algum de uma famlia como a de
Kareem.
Pouco depois o meu marido saiu do palcio. Quando acabei de tomar banho, fui informar Amani das boas novas que o pai me trouxera. A pobre garota continuava na cama dormindo a sono solto. O dia anterior havia sido to difcil para ela! Olhando para a forma
adormecida do corpo da minha filha, senti-me invadida pelo grande amor que nutria por ela,
mal-grado a sua lngua afiada. Beijei-lhe a face ao de leve antes de sair ao encontro de Maha.
Com a crise de Amani posta de lado, sabia que agora teria de prestar mais ateno
histria de Maha a fim de continuar a manter o respeito que a minha filha me tinha, bem como
o respeito que tinha por mim prpria na qualidade de defensora dos direitos da mulher.
Maha j se levantara e estava a vestir-se. Para minha grande surpresa, constatei que
no ouvia msica. Os seus olhos foram ao encontro dos meus no reflexo do espelho do
toucador. Compreendi que ela continuava encolerizada devido ao incidente do dia anterior.
- O que que aconteceu aos malfadados pssaros? - perguntou ela num tom de amuo.
- O teu pai j tratou do problema - respondi-lhe cautelosamente. - A partir de agora os
pssaros pertencem a Amani.
Maha mostrou uma expresso exasperada.
- Como que o pai conseguiu arranjar isso?
- Fez uma proposta bastante generosa a Faddel- admiti.

- Pois bem, eu recuso-me a assistir ao funeral de quaisquer pssaros! - retorquiu Maha


arrepanhando o lbio. - Estou a falar a srio, minha me!
Com suavidade, levei uma mo ao ombro de Maha, falando para a sua imagem reflectida no espelho.
- Se esse for o teu desejo, Maha.
Num gesto brusco, ela afastou o ombro da minha mo.
Eu sabia que um pedido de desculpas seria justificado.
- Minha querida, lamento muito o que sucedeu ontem. De verdade que tenho muita
pena, mas ao ouvir-te dizer coisas to cruis e com tanta falta de sentimentos no que respeita
tua irm, isso fez com que eu me sentisse deveras irritada. Acredita no que te digo: se
acontecesse algum mal a Amani, a ltima coisa que tu farias seria festejar e danar. - Fiz uma
pausa por breves momentos antes de acrescentar: - Se alguma tragdia afetasse seriamente
Amani, o teu corao ficaria para sempre sobrecarregado pelas tuas palavras irrefletidas.
Depois de avaliar as minhas palavras, a fria de Maha pareceu dissipar-se. Sorriu-me.
- Tens razo, me. - Girou sobre si mesma no banco do toucador, olhando atentamente
para o meu rosto. - Agora j podemos ir salvar aquelas pobres mulheres no palcio do primo
Faddel?
Soltei um suspiro fundo. Tambm eu, em tempos, me sentira avassalada pelo desejo de
ajudar todas as mulheres em necessidade. Numa manifestao de ternura, acariciei a face de
Maha antes de me sentar na sua cama.
- Querida, fala-me dessas jovens mulheres. Como que tiveste conhecimento da sua
existncia?
Maha ps de lado a borla do p-de-arroz e voltou-se para mim. O ritmo da sua voz
acelerou e as palavras entaramelaram-se.
- De acordo, me, vou contar-te tudo. Ontem, depois de ter sado da casa de banho
daquele palcio demonaco, no vi Layla em parte alguma. Uma vez que no sabia onde
que o jardim se situava, comecei a percorrer a propriedade tua procura. Procurei por toda a
parte e ao fim de pouco tempo perdi-me naquele labirinto de pavilhes! Dei comigo a percorrer o caminho que levava aos cavalos, convencida de que os jardins pudessem localizarse nessa rea.
Maha fez deslizar na minha direo o banco do toucador pelo cho. Agarrou as minhas
mos e apertou-as nas suas.
- Me, o primo Faddel no possui nenhuns cavalos! Aquela tabuleta indica um pavilho

cheio de jovens mulheres de grande beleza!


Fui forada a concentrar-me por um minuto antes de se ter feito luz na minha cabea.
Garanhes! Compreendi que aquela tabuleta era a idia que Faddel fazia de uma boa piada uma piada a expensas de rapariguinhas inocentes, sem dvida alguma.
- Talvez existam algumas mulheres que optem pela vida que levam? - sugeri a medo. Eu
sei que a pobreza que grassa em outros pases muitas vezes obriga raparigas bastante
novas, ou as suas famlias, a concordarem em vender o seu corpo.
- No! No! - desabafou Maha, sacudindo a cabea vigorosamente de um lado para o
outro. - Vrias destas jovens mulheres lanaram-se aos meus ps suplicando-me que as
salvasse! - Os olhos de Maha marejaram-se de lgrimas. - Algumas delas no tero mais de
doze ou treze anos!
Soltei um grito de angstia. Aquelas rapariguinhas ainda eram mais novas do que
Amani. - O que que lhes disseste?
- Prometi-lhes que haveria de voltar, e dentro em pouco! Que levaria a minha me at a
elas, e que ela saberia o que fazer.
- Oh, Maha. - Fechei os olhos e deixei que o queixo me pendesse para o peito. - Se ao
menos a vida fosse assim to simples.
Com um sentimento de grande desnimo, recordei-me do nmero de vezes em que
tambm eu tinha sido to idealista e otimista quanto a minha filha. Agora, aos quarenta anos,
eu sabia que intrometer-me entre os homens e os seus apetites sexuais no era um assunto
assim to simples. Muitos homens sentem uma inclinao natural, e no apenas os homens
do Mdio Oriente, que os leva a procurar rapariguinhas muito novas, ou jovens mulheres,
para servirem de suas conquistas sexuais. E, com muita freqncia, do a impresso de no
se preocuparem que os seus prazeres sejam alcanados custa de algum to jovem
forada contra a sua vontade.
- Mas que mundo to cruel e malfico em que vivemos! - desabafei com desnimo
enquanto as lgrimas me assomavam aos olhos.
Maha fitava-me com uma expresso de quem confiava em mim.
- O que que tencionas fazer, me? Eu prometi-lhes!
Admiti algo que me era penoso. - No sei, Maha. No sei.
- Talvez o pai possa ajudar - retorquiu Maha com um sentimento de esperana que se
refletia no seu rosto inocente. - Tal como ele ajudou a salvar os pssaros de Amani!
Deixei-me ficar sentada em silncio, debatendo-me contra a fora irresistvel da nossa

realidade. Recordei-me com toda a clareza de uma altura em finais de 1980 quando Corazon
Aquino, poca a presidente das Filipinas, tinha transformado aquele assunto numa questo
diplomtica: as jovens filipinas que eram contratadas como criadas para trabalharem na Arbia Saudita mas que, quando chegavam a este pas, eram foradas a servir como escravas
com objetivos sexuais. Aquino tinha proibido as filipinas solteiras de viajarem para a Arbia
Saudita.
Nessa ocasio, o nosso prprio rei Fahd ficou furioso perante esta restrio insultuosa,
tendo reagido com uma proibio da sua lavra, decretando que todos os filipinos, tanto homens como mulheres, estariam proibidos de trabalhar na Arbia Saudita caso a proibio da
presidente Aquino entrasse em vigor. A corajosa tentativa de Aquino para proteger as suas
concidads foi um fracasso, dado que a economia do seu pas dependia em grande medida
dos filipinos que trabalhavam em terras do Mdio Oriente cheias de riquezas que advinham
da indstria petrolfera, os quais costumavam enviar para o seu pas as divisas em moeda
estrangeira com que sustentavam as famlias. E, portanto, as jovens mulheres filipinas contratadas como criadas continuam a servir os nossos homens na qualidade de servas que
satisfazem os seus apetites sexuais, funo que acrescida das obrigaes de trabalho
domstico. - Me?
Na minha mente, procurei uma soluo, mas, uma vez mais, fui forada a admitir o
inevitvel.
- No sei o que fazer.
- Se o pai capaz de libertar um monte de pssaros, por que motivo que ele no pode
fazer o mesmo em relao a seres humanos?
- O teu pai vai estar fora durante todo o dia.
- Nesse caso, minha me, temos de ir at l. Traremos essas raparigas para nossa casa
e podemos contrat-las como criadas! - disse a minha filha cheia de paixo.
- Maha, o assunto mais complicado do que tu pensas.
Com um salto, a minha filha ps-se de p; no seu rosto refletia-se fria e sofrimento. Nesse caso, vou sozinha! Tal como Amani fez com os pssaros, eu prpria libertarei essas
raparigas!
Sabendo que a minha filha j tomara uma deciso, compreendi que no me restava
qualquer escolha.
- Muito bem, Maha. Iremos juntas.
Informei a minha criada filipina, Letha, de que amos sair, dando-lhe instrues para que,
mal Amani despertasse, lhe dissesse que a partir de agora os pssaros eram dela. E de
seguida acompanhei Maha de regresso ao Palcio Paraso, sem saber o que me esperaria.

Depois de termos chegado aos terrenos do palcio de Faddel, disse ao nosso motorista:
- Vamos encontrar-nos com Khalidah no exterior do palcio - apontei para a tabuleta que dizia
garanhes. - Por favor, deixe-nos aqui e v para os portes, onde deve esperar que o
chamemos. - Tanto o motorista como eu tnhamos telemveis.
Um olhar de cepticismo atravessou o semblante do motorista, embora tivesse acatado
as instrues que eu lhe dera.
Maha e eu mantnhamo-nos em silncio enquanto percorramos o extenso caminho.
Ambas tnhamos plena conscincia de que estvamos a envolver-nos num assunto muito srio. E tudo sem o conhecimento de Kareem.
Ao fim de pouco tempo, avistei o infame pavilho, isolado, tal como Maha o havia descrito. No que me dizia respeito, aquele edifcio parecia idntico aos outros pavilhes, com a
exceo de que as janelas tinham grades, como constatei depois de uma anlise mais
minuciosa.
- Como que vamos entrar? - perguntei num murmrio, certa de que aquele edifcio
estaria fechado a sete chaves.
- A porta no est fechada chave - informou-me Maha, embora me custasse a acreditar. - Perguntei s raparigas por que razo que no fugiam. Vrias delas disseram-me que
j o tinham feito mas, sem passaportes e demais documentao de viagem de que necessitavam, assinados por um homem saudita, seriam sempre devolvidas a um castigo certo,
para alm de passarem a estar sujeitas a um tratamento ainda pior do que o anterior.
- Humm. - No me custava nada a compreender essa situao. Infelizmente, a maior
parte das pessoas que vivem na Arbia Saudita, tanto estrangeiros como cidados do pas,
sentir-se-iam demasiado receosos de possveis retaliaes, o que os impediria de oferecer
ajuda a qualquer mulher que afirmasse estar a ser vtima de servido sexual. So escassas
as pessoas que se arriscariam a serem encarceradas em benefcio de um estranho; era
frequente os homens da minha famlia vingarem-se de pessoas que se atrevessem a expor a
faceta sombria da vida na Arbia Saudita.
Enquanto nos aproximvamos do pavilho, um homem baixo e com um aspecto estranho saiu de uns arbustos interpondo-se no nosso caminho. Ambas nos sentimos to chocadas com a sua apario que gritamos.
Com a respirao arquejante, fiquei imobilizada sem proferir palavra enquanto avaliava
aquela invulgar criatura. Era de estatura baixa e escanzelado, com uma pele de um negro de
bano. Dava a impresso de ser mais baixo do que na realidade era devido a uma curvatura
da coluna vertebral. As faces, de pele curtida pelo tempo, mostravam a sua extrema idade. A
pele caa-lhe em dobras flcidas em redor das mandbulas. Sim, conclu, na realidade aquele
era o ancio mais idoso com que alguma vez me deparara.
No entanto, e apesar da sua idade avanada, usava uma tnica de um amarelo garrido e

um colete vermelho enfeitado com lantejoulas. Tinha um turbante de seda numa tonalidade
turquesa, o qual enrolara volta da cabea. As calas compridas, talhadas num tecido em
brocado rico, tinham fios dourados, sugerindo os costumes de uma outra poca.
- Em que que a posso ajudar, minha senhora? - A voz do homem fazia-se ouvir num
timbre invulgarmente agudo. E de simpatia!
Examinei o seu rosto mais de perto, deparando com uns olhos castanhos que cintilavam
de curiosidade.
- Minha senhora? - O homem acenou uma pequena mo de pele escura em frente dos
meus olhos.
Reparei que ele tinha um anel em cada dedo.
- Quem s tu? - perguntei a custo.
- Sou Omar - respondeu ele cheio de orgulho. - Omar, do Sudo.
Pela primeira vez, apercebi-me de que o rosto do ancio era to desprovido de plos
como o meu. Subitamente, ocorreu-me um pensamento. Estaria eu a olhar para um eunuco?
Interroguei-me. Com certeza que os eunucos teriam deixado de existir h muito na Arbia
Saudita!
Num passado ainda no muito distante, viviam bastantes eunucos na Arbia. Embora a
f islmica proba os muulmanos de castrarem rapazinhos com as suas prprias mos, aos
que perfilhavam esta religio no estava interdito possurem escravos eunucos. De fato, os
meus antepassados consideravam os eunucos como bens extremamente valiosos, estando
dispostos a pagar avultadas quantias pela sua posse. Em tempos idos, os eunucos tinham
por misso vigiar os harns dos rabes abastados. Tambm era frequente avist-los nas
mesquitas de Meca e Medina, onde tinham a incumbncia de separar as mulheres dos
homens sempre que qualquer membro dos dois sexos entrasse em qualquer mesquita.
Ali estava eu, nos nossos dias, a olhar para um desses eunucos tristemente
envelhecido.
Tinha a certeza de que era isso mesmo.
Ocorreram-me aos lbios palavras de azedume, uma vez que fiquei imediatamente
convencida do papel que aquele homenzinho desempenhava no pavilho de Faddel.
- Suponho que estejas de guarda ao harm de Faddel?
- No, minha senhora - replicou ele rindo-se socapa -, de fato no estou. Beliscou as
dobras de pele flcida que lhe pendiam do brao. - Eu s teria capacidade para guardar
prisioneiros que fossem voluntrios, nada mais.

Baixei os olhos para aquela figura mirrada, constatando que ele tinha razo.
- Em tempos, o pai de Faddel foi meu amo - comeou ele a explicar. - O filho permite-me
que continue a viver aqui.
Maha ultrapassou com rapidez o receio que o homenzinho lhe inspirara. Manifestou a
sua impacincia tocando-me no brao.
- Me! Por favor, temos de nos despachar!
A presena inesperada de amar transportara-me para outra poca, fazendo com que me
sentisse curiosa e desejasse fazer muitas perguntas quele eunuco, mas a razo premente
que me levara at ali tomou precedncia. Tinha de encontrar as mulheres encarceradas antes
de vir a ser descoberta por Faddel. A minha nica esperana era que o eunuco no alertasse
Faddel e Khalidah quanto nossa entrada na sua propriedade, sem que para tal tivssemos
sido autorizadas.
- Viemos aqui com o nico objetivo de falarmos com as jovens mulheres que vivem ali expliquei, apontando para o pavilho. - No tencionamos demorar-nos muito. Dou -te a minha
palavra de honra.
Omar inclinou a cabea para o solo numa vnia cheia de graciosidade.
- Ser muitssimo bem-vinda.
Encantada perante aquela exibio de cortesia, sorri a Maha e passei apressadamente
pelo homenzinho.
Assim que transpusemos a entrada do pavilho, fomos logo rodeadas por um grande
nmero de jovens mulheres que se mostravam muito agitadas. A maioria tinha feies
asiticas. Maha foi saudada com muitos abraos e beijos. Vozes felizes ecoavam pela sala.
- Mantiveste a tua palavra! Seremos libertadas!
- Caladas! Ainda acordam os que j esto na sepultura! - acautelei perante aquela
euforia.
Levei um momento a inspecionar o harm de Faddel, enquanto aquelas rapariguinhas
ansiosas giravam volta de Maha, fazendo-lhe toda a espcie de perguntas.
Surpreendentemente, levando em linha de conta a preocupao que Faddel mostrava para
que tudo fosse belo, a sala onde nos encontrvamos tinha um aspecto bastante pouco
requintado. Apesar de ser evidente que o mobilirio custara bom dinheiro, e de as paredes
estarem revestidas por sedas douradas, a decorao excessivamente elaborada dava-lhe
uma atmosfera espalhafatosa e de pouco asseio.
Viam-se pilhas de cassetes de vdeo e cinzeiros que transbordavam de pontas de cigar-

ro, havendo cinza amontoada por toda a sala.


Examinei as jovens bem de perto. Eram todas extremamente belas, mas as roupagens
espalhafatosas atraam o olhar para mais do que os belos traos da sua fisionomia. Algumas
trajavam ao estilo ocidental, com blusas de alas e calas de ganga; outras usavam camisas
de noite transparentes. No havia nada de fascinante nas indumentrias usadas naquele
harm. Lamentavelmente, todas elas eram inconcebivelmente jovens.
Conquanto a maioria das raparigas fosse asitica, vi uma que me pareceu ser rabe.
Vrias fumavam cigarros e beberricavam bebidas geladas. Nunca me tinha passado pela cabea que um harm, e as suas ocupantes, pudessem ter um aspecto to notoriamente ordinrio. Todavia, eu imaginava que aos olhos de Faddel estas jovens mulheres seriam rplicas
das sedutoras virgens, as huris, descritas no Alcoro. Suspeitei que observava um palco que
se destinava a proporcionar a Faddel deleites inenarrveis. E contudo, aquele deveria ser o
cenrio de infernos inadmissveis para estas mulheres que ali se encontravam contra a sua
vontade.
- Sentem-se depressa, todas vs! - ordenei enquanto tirava um bloco de notas e uma
caneta da minha mala de mo onde cabia tudo e mais alguma coisa. - No dispomos de
muito tempo - acrescentei enquanto olhava na direo da entrada do pavilho. Fiquei sem
respirao ao ver que Omar viera atrs de mim e de Maha, e que agora se encontrava confortavelmente sentado sobre o cho alcatifado. Esboava um sorriso rasgado. No obstante,
havia algo dentro de mim que me dizia nada ter a recear daquele homenzinho.
- Agora vou passar-vos este bloco de apontamentos. Agradeo a todas que escrevam o
vosso nome e o endereo onde os vossos familiares possam ser contatados.
A sala foi atravessada por um longo gemido de desiluso e frustrao. Uma das raparigas mais velhas, a qual imaginei ter uns vinte anos, perguntou-me numa voz suave:
- Isso quer dizer que no vamos consigo hoje, minha senhora?
Com um sentimento de tristeza, abarquei toda a sala com um gesto da mo.
- No me possvel. Olhem bem para vs mesmas, sois muitas. No tenho maneira
nenhuma de vos obter passaportes. Antes do cair da noite estariam todas de volta aqui. Fiz
uma pausa, comeando a fazer uma contagem rpida. Contei vinte e cinco rapariguinhas no
interior daquela sala. Em seguida, tentei fazer-me ouvir acima das vozes das jovens.
- As vossas famlias tm de protestar junto das embaixadas dos pases de origem de
cada uma de vs. Esta a melhor oportunidade de virem a obter a liberdade que tanto
desejam.
Ato imediato, comearam a ouvir-se vozes choradas em clamor apresentando as suas
objees.

Uma das raparigas mais novas, que revelou ter vindo da Tailndia, tomou a palavra
numa voz choramingada.
- Mas, minha senhora, foram os meus prprios pais que me venderam a este homem.
- A voz chorada enfraqueceu. - Eles nunca me ajudaro...
- Essa tambm a minha histria - interveio outra rapariga que tremia nas suas roupas
reduzidas. - Fui levada da minha pequena aldeia no Norte para Banguecoque. O meu irmo
recebeu muitos dlares americanos quando me vendeu.
- Eu acreditei que tinha sido contratada para trabalhar como criada! - atalhou outra das
raparigas. - Mas no passou tudo de uma grande mentira!
- E eu? Eu estava empregada como costureira numa fbrica. Passava os dias a coser
mquina; enquanto as noites eram passadas a servir muitos homens. Fui vendida a trs
homens diferentes antes de ter sido comprada pelo amo Faddel.
Tentando reunir os meus pensamentos que to perplexos estavam, troquei um olhar com
Maha. Se as famlias daquelas rapariguinhas as tinham realmente vendido para uma vida de
escravido, como que eu poderia ajud-las?
- Deixem-me pensar - disse eu com nervosismo. - Necessito de me concentrar.
Entretanto, houve uma jovem de beleza delicada, com os olhos cheios de lgrimas, que
me tocou ligeiramente no brao.
- A senhora deve levar-nos consigo! Se ao menos conhecesse a minha histria, no me
deixaria ficar aqui, nem sequer por um nico momento!
Fitando os olhos entristecidos daquela jovem mulher, senti o corao despedaado.
Apesar de recear estar a perder tempo, dispus-me a ouvi-la com toda a ateno.
- Eu venho de uma famlia numerosa do Laos - comeou a jovem a dizer, sentindo-se
encorajada pelo meu silncio. - A minha famlia passava muita fome e por isso, quando dois
homens de Banguecoque ofereceram dinheiro para me levarem com eles, os meus pais no
tiveram outra escolha. Fui acorrentada com outras trs raparigas da minha aldeia, e em
seguida fomos levadas para Banguecoque. Fomos deixadas num armazm espaoso. Depois
ramos obrigadas a ficar de p, todas nuas, em cima de uma plataforma defronte dos homens
que enchiam o armazm. Fomos vendidas num leilo. Houve duas raparigas que foram vendidas ao dono de um bordel, mas eu fui comprada por um homem que era representante de
alguns rabes. E foi assim que vim parar aqui, minha senhora. - A voz dela enfraqueceu,
transformando-se numa splica digna de piedade. - Por favor, no me deixe ficar aqui.
Aquela histria deixou-me aturdida ao ponto de ficar em silncio. Havia mulheres que

eram vendidas em leiles aos que as arrematavam pelo preo mais elevado?
- Por que que no leva estas raparigas ainda hoje, minha senhora? - perguntou Omar,
interrompendo. - Deixe-as junto das embaixadas. Estou em crer que l encontraro abrigo.
O que Omar dizia era verdade. Ocorreu-me mente um noticirio televisivo que vira em
Londres, cujo tema eram as criadas filipinas que sofriam maus tratos no vizinho Kuwait, as
quais haviam procurado refgio dessa maneira. Apesar de o governo kuwaitiano ter negado
essas histrias de maus tratos, tendo forado as jovens mulheres a viverem numa espcie de
limbo durante muitos meses, elas acabaram por conquistar a liberdade e regressar aos seus
pases de origem.
Uma vez mais, sorri a Omar. Esperara que ele no fosse um inimigo, embora nunca
tivesse sonhado que ele pudesse ser um aliado.
As vozes suaves misturaram-se numa exigncia de liberdade.
- Sim! Sim! Leve-nos ainda hoje!
Uma bonita rapariga de feies arbicas aproximou-se de mim a medo.
- Por favor, minha senhora, ajude-nos. O nosso amo um homem muito cruel. Ele e
quatro dos seis filhos procuram-nos todos os dias. E muitas vezes ele traz outros homens
maus com ele.
- A nossa vida aqui demasiado horrorosa - atalhou outra rapariga, olhando-me com
uma expresso de splica. - Nunca ser capaz de imaginar tudo o que somos obrigadas a
suportar neste lugar, minha senhora.
Respirei fundo. Deveria eu tentar salvar estas raparigas, quaisquer que fossem as
conseqncias? Um olhar ao rosto de Maha respondeu minha pergunta: Sim, devia! Mas
primeiro era necessrio arquitetar um plano de ao. Fitei as raparigas em meu redor. Muitas
delas usavam roupas extremamente reduzidas. No poderia lev-las naquela figura atravs
das ruas da conservadora Arbia Saudita. As multides encolerizadas reunir-se-iam para lhes
arremessar pedras, o que faria com que o meu plano falhasse redondamente. - Tendes
mantos com que cobrir o corpo?
Vrias das raparigas trocaram olhares.
- Que saibamos, aqui no h nenhuns - adiantou uma delas.
- Sirvam-se dos lenis das camas - sugeriu Omar, lanando-me um olhar matreiro de
quem conhecia a vida. - Existem muitas camas de onde se podem virar vrias cobertas.
Olhei de fugida para as portas abertas que circundavam o harm. A maior parte davam
acesso a pequenos cubculos onde se viam camas.

Enquanto as raparigas corriam de quarto em quarto reunindo lenis e cobertas de


cama, algumas das mais pequenas reuniram-se minha volta. Senti-me atnita ao
aperceber-me de que duas destas rapariguinhas eram meras criancinhas! Uma delas no
teria mais de oito ou nove anos!
Apertei estas crianas bem junto de mim, esforando-me por conter lgrimas de raiva.
Como que uma me poderia vender a sua prpria filha? Era absolutamente impensvel.
Sentia a cabea num rodopio. Sabia que no teria meios para transportar as vinte e
cinco raparigas num s automvel. A despeito do risco que envolvia esta misso secreta, era
foroso que eu telefonasse para casa, instruindo vrios dos outros motoristas para que
viessem ao meu encontro no palcio de Faddel.
- Maha, vai com estas garotas procurar cobertas com que possam tapar-se - disse eu
minha filha. - Quando Maha tirou as crianas dos meus braos, procurei o telemvel dentro da
minha bolsa, embora a oportunidade de fazer esse telefonema nunca viesse a surgir.
A sala transformou-se num caos quando Faddel, Khalidah e trs homens corpulentos
irromperam por ali adentro. Senti um frio de morte no sangue que me percorria as veias ao
observar os olhos frios de Faddel.
- Quando ouvimos o tumulto que por aqui vai, no fazamos a mnima idia de que tnhamos uma convidada to distinta - disse Faddel com um sorriso afetado enquanto retirava
o telefone dos meus dedos entorpecidos. - Sultana, no s bem-vinda a esta casa. Sai daqui
imediatamente.
Olhei para Khalidah, que se mantinha atrs de Faddel. Na ltima vez em que a vira, ela
tinha desmaiado. Naquele momento mostrava-se absolutamente calma.
- Com certeza, Khalidah, que no aprovas o que aqui se passa.
- No a ti, Sultana, que cabe ajuizar aquilo que se passa no lar de um homem retorquiu ela com desprezo.
Quando as jovens mulheres apreenderam o significado do que estava a passar-se, ouviu-se um coro de gritos que percorreu toda a sala. Faddel fez um gesto rpido com a mo.
Os trs homens entroncados que o acompanhavam comearam a empurrar as raparigas para
os quartos, fechando-as chave.
- Maha! - gritei, olhando minha volta cheia de frenesim. - Vem j para aqui!
A hiptese de que a minha filha pudesse ser fechada chave juntamente com aquelas
pobres mulheres levou-me ao limiar de um ataque de histerismo.
Assim que a encontrei, agarrei-lhe nas mos. Depois de se encontrar em segurana junto de mim, comecei a implorar a Khalidah, na esperana de que ela apoiasse a causa daque-

las mulheres, suas iguais.


- Khalidah, deves saber que estas rapariguinhas so violadas repetidamente... pelo teu
marido, filhos e outros homens! - Fiz uma pausa. - E sem dvida alguma que, como me e
esposa, esta situao no poder ser do teu agrado, no ser assim?
superfcie, Khalidah era extraordinariamente bela, mas as palavras que proferiu naquela ocasio provaram-me que no seu ntimo era feia. Pior ainda, ela encontrava-se emocional e espiritualmente morta.
As minhas palavras no tiveram o efeito de a comover.
- Sultana, este assunto s diz respeito aos homens.
- Se realmente acreditas no que disseste, Khalidah, ento no passas de um junco ao
sabor do vento, sem capacidade para raciocinares por ti prpria.
As faces de Khalidah enrubesceram, mas no deu rplica ao meu desafio.
H alguns anos atrs eu ouvira dizer que a atrao que Khalidah sentira pela fabulosa
fortuna de Paddel era o fator que a levava quela obedincia e lealdade cegas. Eu sentia uma
enorme vontade de gritar a Khalidah, recordando-lhe um provrbio cheio de sabedoria:
Aquela que casa com um gorila por dinheiro, quando o dinheiro se dissipa, o gorila continua
a ser um gorila. Na realidade, a vida bastante estranha, sendo muito possvel que um dia
Khalidah desse por si junto de um Paddel empobrecido, cuja maldade provaria ser mais
permanente do que a sua riqueza.
Mas optei por no dar a conhecer os meus pensamentos, apercebendo-me de que tais
palavras no beneficiariam a causa da liberdade daquelas jovens mulheres.
Por seu lado, Paddel teve o arrojo de tentar justificar as suas perversas aes.
- Embora o assunto no te diga respeito, Sultana, todas as mulheres que aqui se
encontram foram vendidas pelos pais. Receberam aquilo que almejavam, tal como eu. Estas
transaes foram legtimas. No fiz nada de mal.
- Em termos legais talvez no, Paddel. Mas moralmente, decerto que sim. Paddel
limitou-se a um encolher de ombros.
Aguilhoada por saber de antemo que no seria bem sucedida, sendo-me impossvel
proporcionar a liberdade quelas raparigas, insultei o meu primo intencionalmente.
- Paddel, ser que para ti assim to terrivelmente difcil encontrar parceiras sexuais
que no tenham de ser previamente acorrentadas?
- s uma besta malvada! s sim! - acusou Maha, voltando-se para ele com uma

expresso desdenhosa.
- Sultana, estou em crer que tu e as tuas filhas andam a conspirar com o fito de
enegrecerem a minha reputao - ripostou Paddel com um risinho de satisfao.
Maha colocou o brao volta da minha cintura.
- Me! No podemos deix-las aqui, no verdade?
Senti o corao desfeito ao olhar para o rosto de Maha.
- Sim, minha filha, o que temos de fazer. No nos resta nada que possamos fazer aqui.
- Puxei-a para que me acompanhasse. - Vamos embora.
Entretanto, Khalidah virou costas e saiu da sala.
A voz suave e enganadora de Paddel proferiu palavras ameaadoras enquanto me
conduzia, e minha filha, para fora daquele lugar.
- Sabes, Sultana, se fosses outra pessoa qualquer, no teria hesitado em matar-te.
Caminhando ao lado daquele homem depravado, senti um dio to grande como jamais
havia sentido por qualquer outra pessoa, at mesmo pelo meu irmo Ali. Como eu ansiava
por poder ameaar Faddel com um milho de maldies! Contudo, eu sabia que a lei vigente
na Arbia Saudita no tinha proviso nenhuma que pudesse auxiliar aquelas pobres raparigas. No havia nada que eu pudesse fazer. Mas o que me magoava acima de tudo era o
fato de Faddel estar bem ciente dessa lacuna.
Enquanto nos afastvamos, ouvia os gritos das rapariguinhas que haviam ficado com os
coraes desfeitos, chamando por detrs das portas trancadas. Aquilo era algo que eu no
conseguia suportar! No era capaz de imaginar como que aquela situao estaria a afetar
Maha.
A minha mente foi invadida por pensamentos lgubres. Al! Que terra esta! Que
gente esta! Temos tanta riqueza que nem pensamos duas vezes quando trocamos valiosos
bens imobilirios por um ninho de pssaros mal amanhados que possam satisfazer os caprichos disparatados dos nossos filhos. E contudo, estamos to corruptos moralmente que, de
maneira rotineira, mantemos jovens mulheres em cativeiro como escravas da sexualidade dos
homens, e, incrivelmente, no existem meios legais disposio de gente decente para que
possam libertar essas mulheres. O sentimento de vergonha que eu sentia pelo meu pas e
pelos meus concidados estava ao rubro.
Faddel chamou o nosso motorista. Teve a precauo de se manter ao nosso lado at
que nos visse partir. Quando o nosso carro se aproximou, Faddel abriu a porta, devolveu-me
o telemvel e despediu-se com uma expresso de ironia.

- Tens de voltar a visitar-nos, Sultana - disse, rindo-se sarcasticamente. - Mas, por favor,
certifica-te de que te diriges residncia principal.
Por vezes, as derrotas que sofremos na nossa vida parecem estar para l da resistncia
humana. Fiquei incapaz de falar, sentindo-me impossibilitada de raciocinar, at me ter visto
livre da presena asquerosa de Faddel.
Maha comeou a chorar. O meu corao estava demasiado magoado para poder oferecer-lhe palavras de conforto, limitando-me a acariciar-lhe os ombros.
Quando chegamos primeira curva do caminho de acesso ao palcio, o eunuco Omar
colocou-se em frente do automvel. O nosso motorista meteu traves a fundo. Omar bateu
no vidro da janela brindando-nos com o seu sorriso rasgado e desdentado.
- Abra a janela! - ordenei ao motorista.
- Minha senhora, posso ir consigo? - perguntou Omar na sua voz feminina de timbre
agudo.
- Comigo? Pensei que fazias parte da famlia de Faddel.
- Eu disse que tinha autorizao para viver aqui, minha senhora. No disse que era bemvindo - acrescentou. - Desde que o pai de Faddel faleceu, h mais de quinze anos, no sou
verdadeiramente bem-vindo nesta casa.
- Bem... - olhei de relance para o espelho retrovisor, constatando que o motorista me
observava com um semblante de alarme. Voltei a concentrar-me em amar. - Foste comprado
como escravo pela famlia de Faddel?
- H muitos anos que os escravos foram todos libertados.
Aquilo correspondia verdade. Em 1962, o presidente norte-americano J. F. Kennedy
apelou pessoalmente ao rei Faisal, que na altura desempenhava o cargo de primeiro ministro,
para que abolisse a escravatura na Arbia Saudita. O nosso governo honrou o pedido do
presidente Kennedy, tendo comprado a liberdade de todos os escravos que existiam no pas
pelo preo de quase cinco mil riais sauditas (1500 dlares por cabea). Muitos destes escravos, ento libertados, permaneceram na residncia dos seus antigos senhores. Embora amar
houvesse optado por continuar com a famlia de que em tempos fora propriedade, era inteiramente senhor do seu destino.
- Por favor, minha senhora.
Pensando com rapidez, avaliei aquele pedido invulgar. Talvez Faddel viesse a punir
amar por este no o ter informado da minha chegada ao harm. A partir de agora, eu estava
bem ciente de que ele seria bem capaz de um ato hediondo.

- Pois bem, entra - convidei com alguma relutncia. - Vem conosco.


- O que que te leva a querer viver com a minha famlia? - perguntei ao homenzinho
depois de ele se ter instalado.
Omar examinou-se minuciosamente por breves momentos antes de me responder.
- Bem... - disse ele finalmente - h muitos anos que vivo nesta terra. Quando tinha oito
anos fui roubado minha famlia no Sudo, tendo sido vendido a um abastado turco. Nesse
mesmo ano, o meu dono viajou para Meca por ocasio do haj. - Soltou uma risada
casquinada. - Ele era um idiota gordo que comia muitas gorduras e acar, e o resultado foi
ter cado fulminado enquanto andava volta dessa pedra preta na grande mesquita. Fui
levado pelas autoridades antes de ter sido dado como presente ao av de Faddel, ao qual as
autoridades deviam um favor qualquer. Presentemente, tenho oitenta e oito anos de idade.
Portanto, tenho vivido entre a vossa gente durante oitenta anos. - Deixou-se ficar em silncio
durante um longo momento antes de acrescentar: - Antigamente, os rabes deste pas ainda
tinham um pouco de humanidade nos seus coraes. Mas j perdi a conta aos anos que
passaram desde que, pessoalmente, testemunhei um nico ato de generosidade. - Respirou
fundo. - H alguns anos, prometi a mim mesmo que serviria a prxima pessoa generosa que
encontrasse. - Olhou para mim esboando um sorriso cheio de jovialidade.
Foi ento que me apercebi da realidade do que eu acabara de fazer. O meu marido era
um homem indulgente, mas eu no era capaz de imaginar o que ele iria dizer quando deparasse com este eunuco vestido de uma maneira to extravagante.
Quando chegamos ao nosso palcio, Maha correu logo para o seu quarto lavada em
lgrimas.
Disse a Omar que esperasse por mim na sala de estar principal. Foi com satisfao que
ele obedeceu.
Fui procurar Amani, e, tal como sabia de antemo, encontrei-a no jardim com os seus
pssaros. Deixei-me ficar a observar a minha filha enquanto ela apaparicava as suas aves
com sementes especiais e mimos. Bem, pelo menos aqueles pssaros em especial no voltariam a sofrer. O jardim estava cheio do seu alegre chilrear.
Respirei fundo, ao mesmo tempo que avaliava as minhas vitrias e derrotas. Os pssaros chilreantes estavam em liberdade, enquanto as jovens raparigas continuavam em cativeiro!
Quando Kareem chegou a casa, encontrando-me sentada na sala de estar a tagarelar
com um eunuco baixinho de pele negra, ficou a olhar-me com fixidez, lanando-me uma
expresso de total incredulidade. Pobre homem! No fazia a mnima idia do que acontecera
durante a sua ausncia. To-pouco sabia que a partir de agora tinha um eunuco que passaria
a fazer parte do seu pessoal domstico.

A HISTRIA DE UM EUNUCO
Foram muitas as vezes em que ouvi Kareem declarar que Deus escreve direito por
linhas tortas. Agora, ao v-lo dirigir-se a mim num passo cambaleante, como que entorpecido
devido ao choque, eu esperava ter a possibilidade de suavizar a reao exaltada do meu
marido ao recordar-lhe a afirmao que fizera.
- Kareem, neste momento compreendi o verdadeiro significado das tuas sbias palavras.
Deus cose direito por linhas tortas. - Afastei o olhar do seu rosto, concentrando-me no
eunuco. - Foi Deus quem trouxe Omar pessoalmente do Sudo para viver na nossa casa.
A reao automtica de Kareem, motivada pela proverbial hospitalidade rabe, impediuo momentaneamente de manifestar a ira que sentia em relao a mim. Olhou para aquele
estranho homenzinho sentado ao meu lado e saudou-o cortesmente.
- s muito bem-vindo a nossa casa, Omar.
Tentei enfeitiar Kareem com o meu entusiasmo.
- Querido! A histria de Omar uma lenda do nosso passado!
Kareem no ocultou o cepticismo que sentia enquanto observava o conjunto das roupas
espalhafatosas que Omar usava.
-Oh?!
Eu no queria que Kareem julgasse Omar com dureza, dado ter compreendido que
aquele homem baixinho no escolhera o papel que fora forado a desempenhar ao longo de
toda a sua vida.
- Sim! A misso de toda a vida de Omar tem sido a de um protetor. Um protetor de
mulheres!
Precisamente nessa altura, Amani entrou no palcio com uma fileira dos seus novos
pssaros de estimao equilibrados sobre um brao. Como que por milagre, a nossa filha j
tinha adestrado alguns dos pssaros que salvara do jardim paradisaco de Faddel.
Com um sorriso rasgado que se lhe espelhava pelo rosto, Omar ps-se de p num salto.
- Jovem senhora, eu vi, escondido nos arbustos, a forma como levou esses pobres
pssaros do palcio do amo Faddel, dando-lhes liberdade. Certamente que ser favorecida
por Al pela sua bondade!
Amani nunca fora elogiada por ter protegido quaisquer animais. Desarmada, brindou
Ormar com um sorriso caloroso.

A tolerncia, ainda que relutante que Kareem mostrara, comeava a transformar-se em


alarme.
- Deus Todo-Poderoso, Sultana! O que isto! Tambm trouxeste o ano de Faddel? Omar no um ano! - protestei. - Omar um eunuco!
Kareem ergueu os braos ao cu.
- Sultana! - A sua voz elevada, e os movimentos gesticulantes que imprimia aos braos,
fizeram com que os pssaros de Amani comeassem a esvoaar pelo salo em estado de
pnico. - Pai! - gritou Amani.
Omar correu para ajudar a minha filha a juntar os pssaros e devolv-los ao jardim.
Assim que a porta se fechou depois de os dois terem sado, tentei acalmar Kareem
explicando-lhe os acontecimentos da manh, justificando como que um eunuco idoso,
vestido de maneira extravagante, vivia agora em nossa casa.
Quando Kareem comeou a compreender que eu no s tinha desobedecido s instrues que me dera, regressando ao palcio de Faddel, como tambm criara outra situao de
confuso no palcio quando me encontrava numa segunda misso de caridade, a tolerncia
que mostrara para com o meu comportamento dissipou-se por completo.
- Salvai-me, Al, dos lbios mentirosos e lnguas enganadoras! - gritou Kareem. As veias
inchadas no seu rosto e pescoo eram preocupantes.
Tentei contar-lhe a situao difcil das pobres mulheres cativas contra a sua vontade,
mas os gritos clamorosos do meu marido sobrepunham-se s minhas palavras. Ao fim de
pouco tempo, havamos encetado um concurso de gritaria sem qualquer objetivo prtico; a
nossa discusso s terminou quando ambos ficamos enrouquecidos.
Logo que Kareem se remeteu ao mutismo, tentei contar-lhe a histria trgica das pobres
mulheres subjugadas por Faddel com o propsito de servirem a sua sexualidade, mas at
mesmo a tenebrosa realidade daquelas rapariguinhas inocentes encarceradas num harm
no teve o mnimo impacto na clera que ele continuava a sentir.
- Eu sei que primeiro deveria ter confiado em ti, meu marido - disse eu com humildade. Mas tu j tinhas tantas preocupaes por causa de Amani e dos pssaros que hesitei. Aproximei-me mais dele, colocando a mo sobre a sua coxa. - Se eu no tivesse acedido a
acompanhar Maha, fazendo um esforo para libertar aquelas jovens, ela jamais me perdoaria.
Kareem sacudiu a cabea numa manifestao de ira.
- De que que isso te serviu, Sultana? As mulheres continuam a pertencer a Faddel
No h nada que possa alterar essa realidade! Sabes muitssimo bem que ningum

neste pas defender a causa de mulheres nessa situao! - Fez um gesto na direo do
lugar onde Omar estivera sentado. - Por conseguinte, o que que conseguiste? O acrscimo
de um eunuco idoso ao pessoal de uma famlia que no precisa dele?
Ficamos sobressaltados ao ouvir Omar a pigarrear atrs de ns. A julgar pela expresso
sombria que se refletia nas suas faces de peles flcidas, era evidente que ouvira os duros
comentrios que Kareem fizera.
- Vou sair de sua casa imediatamente, meu amo - tartamudeou Omar num tom de voz
agudo e de humildade. - Tem toda a razo. Um eunuco uma criatura sem prstimo. Pelo
menos nos dias que correm.
Os olhos de Omar estavam umedecidos; receei que o pobre homem casse de joelhos e
desatasse a chorar.
H alturas em que Kareem mostra ser um homem sensvel, e esta foi uma dessas
ocasies.
- Lamento as minhas palavras impensadas, Omar. Aos olhos de Al, no existe ningum
que no tenha prstimo. E se Faddel no protestar por causa da tua ausncia, sers muito
bem-vindo ao seio da nossa famlia.
A postura de Omar adquiriu imediatamente outra desenvoltura.
- Oh, meu amo, ningum sentir falta da minha presena nesse palcio! Houve uma
ocasio em que me ausentei com um visitante de Taif, e s estive fora durante quatro meses.
Quando regressei, constatei sem margem para dvida que a minha ausncia tinha passado
despercebida ao amo Faddel e sua esposa.
Omar continuou pesarosamente.
- Os outros servos disseram-me que Faddel e Khalidah manifestaram a esperana de
que eu tivesse ido para o mato e ali morresse. Esses dois at choram a pouca comida de que
o meu pequeno corpo necessita! - Passou a mo pelo brocado das suas calas. - O meu amo
Faddel negou-me os fundos de que eu precisava para comprar roupas mais apropriadas.
por isso que continuo a usar este traje to antigo dos dias do meu passado, meu amo.
- Aqui poders comer toda a comida que te apetecer, Omar - retorquiu Kareem sorrindo
com generosidade. - E tambm vou dizer a Mohammed que te ajude a arranjar roupas novas.
Uma vez que passars a viver conosco, ters as vestimentas apropriadas.
Omar fitou-me com olhos brilhantes antes de voltar a concentrar-se em Kareem.
- Meu amo, Deus respondeu s minhas preces! Eu sabia que uma mulher to boa como
a vossa esposa s poderia ter desposado um homem generoso!

Olhei de relance para Kareem, pensando que talvez ele fizesse coro com os elogios de
Omar, mas no o fez. Ao invs, deu uma pequena palmada nas costas de Omar.
- Meu amigo, s mais uma coisa, no te refiras a mim como amo. Nenhum homem
dono de outro. Por favor, trata-me por prncipe Kareem.
- um hbito que vem de h muito e que ser difcil de quebrar - redarguiu Omar com
um acenar de aquiescncia -, mas vou esforar-me, prncipe Kareem.
Com um sorriso no rosto, o meu marido reclinou-se no sof, chamando as servas para
que nos servissem ch.
Sentia-me perplexa ao ver que a tremenda ira do meu marido fora to rapidamente
apaziguada por aquele pequeno homem! Ao pensar no que se passara anteriormente,
recordava-me da maneira como Omar me confortara no dia anterior, apercebendo-me de que
este eunuco possua uma enorme influncia tranquilizante. Olhei para Omar com um novo
pensamento em mente. Seria possvel que aquele homenzinho viesse a provar ser uma
ddiva inesperada que surgira no seio da minha famlia extremamente emocional e esgotada?
Kareem olhou para Omar, demonstrando um grande sentimento de generosidade.
- Omar, conta-nos alguma coisa do teu passado. Eu estava convencido de que o ltimo
eunuco da Arbia Saudita j tinha morrido h muitos anos.
Omar mostrou-se muito animado.
- Ser com todo o prazer que vos direi tudo o que quiserdes saber - replicou ele
entusiasticamente.
Sorri. J tinha reparado que Omar adorava contar histrias.
Com a atitude de jovialidade que lhe era natural, Omar sentou-se mais a direito,
ajeitando cuidadosamente as calas compridas de balo, aps o que se acomodou no sof
cruzando as pernas. Quando ergueu a cabea, fitando Kareem, os seus olhos adquiriram uma
expresso nostlgica enquanto comeava a narrar os pormenores da vida que levara.
- Recordo-me de pouco de bilad as-Sudan, conhecida como terra da gente preta, mas
sei que a tribo da minha famlia, os Humr, eram nmades guardadores de gado. Seguamos
as chuvas e a erva alta. Era uma poca perigosa. Muitos dos chefes africanos trabalhavam de
perto com os escravagistas muulmanos, capturando e vendendo a sua prpria gente. Todas
as mes Humr viviam permanentemente atemorizadas pela preocupao de que os seus
filhos lhes fossem roubados. Ainda hoje me recordo dos suaves olhos castanhos da minha
me a olhar para mim, e os avisos severos para que nunca me afastasse para longe dos
membros da nossa tribo. - Os olhos de Omar espelhavam o sofrimento que sentia. Eu era
uma criana inconsciente que no obedecia sua me. O maior anseio de todos os Humr
jovens era virem a ser elogiados pelas suas qualidades de caadores. Os rapazinhos passa-

vam a vida a juntar pedras que arremessavam aos pssaros ou a outros animais pequenos.
Eu no era diferente dos outros, e um dia, enquanto juntava pedras macias, afastei-me
inconscientemente um pouco da tribo. No preciso momento em que me preparava para lanar
uma pedra a uma abetarda, fui agarrado de repente pelas costas e levado daquele lugar.
Nunca mais voltei a ver a minha me.
Mesmo depois de decorridos tantos anos, Omar limpou as lgrimas que no conseguira
conter ao pensar na me.
- Mas isso foi h muito, muito tempo.
Ficamos com a impresso de que se fizera uma pausa no tempo. Senti-me
inacreditavelmente triste por causa desse garoto que havia sido arrancado aos braos da
me, assim como pelo homem que nunca tivera a oportunidade de viver a existncia para que
nascera.
Omar recomeou a falar em voz baixa sem olhar para Kareem nem para mim.
- Eu no estava sozinho na minha desgraa. Havia muitos homens, mulheres e crianas
que tambm tinham sido afastados das suas aldeias ou tribos. Fomos amarrados uns aos
outros, comeando a caminhar em direo ao Mar Vermelho. Passamos muitos dias e noites
a viajar. Quando finalmente chegamos ao Mar Vermelho, o nosso chefe encontrou-se com um
egpcio de f crist. Ambos travaram uma conversa em voz baixa sobre os jovens cativos do
sexo masculino. A fileira de escravos foi percorrida por uma onda de pnico quando algum
ouviu o homem dizer que um determinado nmero de rapazes dos mais novos seriam
aliviados das suas trs jias mais preciosas. Sem saber ao certo em que que consistiam
estas trs ddivas preciosas, no protestei com veemncia excessiva quando fui retirado da
fileira e me separaram dos demais escravos cativos, tendo sido afastado para um pouco mais
longe.
Manifestamente pouco vontade, Kareem interrompeu a narrativa de Omar.
- Um momento, Omar. - O meu marido voltou-se para mim. - Sultana, por favor vai
cozinha e pede cozinheira que nos prepare qualquer coisa para comer.
Apercebi-me imediatamente da inteno de Kareem. Ele no queria que eu estivesse na
sala quando Omar comeasse a descrever ao pormenor a narrativa grfica da sua castrao.
Na sociedade conservadora da Arbia Saudita, a minha presena seria considerada imprpria. Situao que se verificaria, ainda que Omar no pudesse ser classificado de homem em
toda a acepo da palavra. O pobre Omar tinha cumprido um destino triste e incerto. No era
homem nem mulher, embora o seu estatuto fosse ligeiramente inferior ao de um homem, mas
mais elevado do que o de uma mulher.
No levantei objees sugesto de Kareem, apesar de j me ter couraado para poder
ouvir os pormenores lgubres da castrao de Omar. Sabia que logo que nos
encontrssemos a ss, Kareem no teria pejo algum em contar-me tudo aquilo de que

falassem. No entanto, sentia-me demasiado impaciente para poder esperar. Decidi ouvir o
resto da histria de Omar do outro lado da porta.
- Sim, claro - repliquei, levantando-me e saindo da sala. Num passo apressado, dirigi-me
para a cozinha, onde dei instrues cozinheira para que preparasse uma merenda de
queijos, frutas e alguns doces dos melhores.
Depois de ter sado da cozinha em passos silenciosos, coloquei-me atrs da porta que
dava para a sala de estar.
Omar continuava a falar; pouco depois compreendi que no tinha perdido a parte principal da narrativa.
- ...O homem encontrava-se bem preparado para cumprir a sua misso. A lmina estava
bem afiada e, sem que eu soubesse o que estava prestes a acontecer-me, fui bruscamente
aliviado dos trs rgos masculinos.
Kareem soltou um arquejo audvel.
- indubitvel que a palavra de Al foi alvo de escrnio por parte desses homens e das
suas aes cruis!
- Nesse dia, Al no foi encontrado em parte alguma - disse Omar pensativamente -,
embora o Seu nome tivesse sido invocado em mais de uma ocasio por todos os rapazes
submetidos a este cruel tratamento.
Ouvi Kareem respirar fundo.
Omar recordava-se de todos os pormenores da sua penosa experincia.
- Inseriram um tubo na abertura que ficou em lugar do meu pnis, de forma a que o
orifcio no viesse a fechar. Eu sangrava profusamente, mas o fluxo de sangue parou quando
o assistente do homem verteu azeite a ferver sobre os meus ferimentos. - Omar soltou uma
risada casquinada. - Presenteou-me com os genitais dentro de um boio, quando eu me
contorcia de dores! Guardei esse boio e o seu contedo durante muitos anos, at que h
quinze anos foi roubado por um brincalho cruel.
- um milagre que no tenhas perecido a meio de toda essa crueldade - comentou
Kareem a custo.
- Como se pode ver, consegui sobreviver. O nmero de rapazes castrados nesse dia
cifrou-se em dez. Houve um que morreu imediatamente. Os que sobraram foram enterrados
na areia at ao pescoo. - Uma vez mais, Omar soltou uma risada pouco humorada. Quem
poder saber quem foi o mentecapto cruel que decidiu que a areia escaldante era o remdio
que permitia a sobrevivncia? Por conseguinte, durante trs dias e trs noites no nos deram
gua nem to-pouco comida. No fim desse perodo de tempo, s trs dos nove rapazes que

continuavam entre os vivos.


Ao ouvir aquela narrativa, senti os joelhos enfraquecidos. Aquela histria era a mais
aterradora que alguma vez ouvira! No obstante saber que em tempos idos os eunucos eram
muito apreciados em vrios pases, eu nunca tinha refletido na terrvel agonia por que esses
pobres homens passavam. Esperava sinceramente que Deus houvesse reservado os lugares
mais escaldantes do inferno para os homens perversos que cometeram atos daquela natureza!
O pobre Omar continuou a descrever a sua trgica saga.
- De todo o lado choveram os parabns quando o cristo retirou o tubo do pequeno
orifcio que servia para a passagem de guas, altura em que o lquido esguichou; aqueles homens sabiam que quem conseguisse verter guas sobreviveria. Somente dois dos trs que
continuavam vivos que conseguiram urinar, eu prprio e um outro rapaz. O corpo mutilado
do terceiro rapaz foi envenenado pela sua prpria urina, pelo que ao fim de pouco tempo
pereceu no meio de muitos gritos atrozes. Decorrido o quarto dia, fomos embarcados num
navio que navegou rumo a um emprio de escravos situado em Constantinopla. Sobrevivi
castrao. O mercador de escravos sabia que eu lhe renderia uma choruda maquia de
dinheiro.
Concordei com um acenar de cabea. Nessa poca, os eunucos eram muito apreciados
no desempenho da funo de guardas de mulheres muulmanas e podia-se ter a maior confiana neles. Nos aposentos femininos, s era permitida a entrada a homens impotentes.
As palavras de Omar interromperam a minha linha de pensamento.
- Consequentemente, o escravagista tratou os dois rapazes castrados com mais
brandura do que mostrava para com os outros escravos. Fomos alojados no convs superior
onde ramos bem alimentados, enquanto os outros pobres desgraados foram mantidos
empilhados nos pores uns em cima dos outros durante toda a travessia por mar. Tanto
quanto me foi dado saber, no lhes deram gua nem comida. Quando chegamos ao porto de
Constantinopla, muitos deles haviam morrido.
Calculei que a histria de Omar j deixara para trs a parte que Kareem achara por bem
que eu no ouvisse; regressei sala em silncio e sentei-me.
- Continua - disse Kareem ao olhar interrogador de Omar. - Agora j no h problema.
Omar fitou-me com um sorriso.
- Eu j disse senhora que fui comprado por um turco abastado. Ele era dono de um
determinado nmero de escravos, mas possua apenas dois eunucos que estavam a ficar
velhos. Disse-me que quando eu fosse mais alto e forte seria o escolhido para vigiar as suas
mulheres. Entretanto, fui levado pelo meu novo senhor na peregrinao a Meca. O meu amo
morreu l enquanto orava na grande mesquita, pelo que passei a ser propriedade das autori-

dades de Meca. Esses homens ofereceram-me ao av de Faddel, ao qual as autoridades


dessa cidade deviam um favor. O tempo que passei com essa famlia no foi de infelicidade.
Eu comia da mesma comida com que a famlia se alimentava. Com catorze anos de idade,
foi-me confiada a guarda das esposas do meu amo, assim como das escravas. O tempo
passou sem sobressaltos at depois da morte do av e do pai de Faddel. Eu no tinha mais
lugar nenhum onde pudesse viver, por isso continuei em casa de Faddel. - Omar olhou-me
atentamente. - Faddel no se parece em nada com o av ou com o pai, minha ama. - Fez
uma pausa. - Se algum responder a Faddel, o mesmo que ser enviado para o inferno e
punido para todo o sempre.
Suspirei de desespero quando subitamente me recordei das jovens mulheres que agora
eram propriedade de Faddel. Poderia o inferno ser pior do que a situao em que essas
mulheres se encontravam? Ao pensar em Faddel, ocorreu-me mente a imagem da esposa,
Khalidah. Se ela quisesse, poderia ajudar aquelas desgraadas.
- Na minha perspectiva, Khalidah to perversa como Faddel! - disse eu acaloradamente.
Omar encolheu os seus ombros franzinos.
- Se o senhor da casa tocar pandeiro, que no se condene a famlia por danar. Kareem
olhou-me com um sorriso nos lbios.
Com um instinto que era fruto de um matrimnio de muitos anos, eu sabia que muitas
vezes Kareem desejava que eu danasse ao som da sua msica!
- Isso nunca acontecer, meu marido - murmurei-lhe.
Kareem riu-se em voz alta antes de voltar a concentrar a sua ateno em Omar.
Este endireitou o turbante enquanto sorria a Kareem.
- Mas hoje sinto-me mais feliz do que h muitos anos a esta parte. bom viver com uma
famlia generosa.
Naquela altura entraram na sala vrias servas trazendo a merenda. Os olhos de Omar
brilharam ao ver a comida; os seus dedos estenderam-se avidamente para os bolos de mel.
Atnitos, Kareem e eu observvamos Omar, que consumia rapidamente mais alimentos
do que seria de esperar num homem com o dobro do seu tamanho.
Mais tarde nessa mesma noite, quando j nos encontrvamos na privacidade dos
nossos aposentos, Kareem confessou-me que tinha refletido demoradamente sobre Omar.
Tentou convencer-me de que o pequeno eunuco no deveria viver na Arbia; em vez disso,
seria prefervel envi-lo para um dos palcios que tnhamos no estrangeiro, onde passaria a
viver. Para se salvaguardar a segurana de Omar, ningum no nosso pas poderia saber que

o eunuco, que em tempos pertencera famlia de Faddel, se tinha refugiado junto de ns.
Embora Omar, sob o ponto de vista legal, fosse livre, j para no mencionar que em vrias ocasies Faddel manifestara a irritao que sentia por ter de dar guarida e alimentar um
eunuco idoso, no nos restavam dvidas de que ele se sentiria insultado por Omar ter preferido viver junto de outra famlia. E quem que poderia adivinhar se Faddel tentaria ou no
vingar-se no pobre Omar?
De incio, senti-me consternada perante a idia de enviar o pobre Omar para longe. Ele
dava a impresso de se sentir to satisfeito e feliz no seio da nossa famlia. Alm do mais, eu
adorava o homenzinho, antevendo que a sua presena dcil poderia ajudar a trazer uma paz
que seria muito bem-vinda nossa vida familiar. No entanto, depois de uma noite de reflexo,
a idia de Omar poder levar a existncia de um homem livre, fora da Arbia Saudita, fez com
que um sorriso de satisfao aflorasse aos meus lbios. Alm do mais, raciocinei, poderamos
continuar a v-lo no estrangeiro.
Na manh seguinte, Kareem passou algum tempo a ss com Omar. Ficou decidido que
ele passaria a viver na nossa villa no Egito. Nesse pas densamente povoado - fervilhante de
egpcios, rabes e africanos -, um homem baixo de pele escura e com uma voz esganiada
poderia passar despercebido. A mesada que Kareem passaria a dar-lhe, proporcionar-lhe-ia
uma liberdade financeira que ele jamais conhecera.
Omar pareceu sentir-se louco de alegria por poder regressar ao continente que o vira
nascer, comeando a falar entusiasticamente numa viagem que faria ao Sudo, onde poderia
tentar encontrar quaisquer membros que ainda restassem da sua famlia ou tribo.
A felicidade que Kareem e eu sentimos ao testemunharmos a alegria de Omar propiciounos prazer e contentamento. At Kareem foi forado a concordar que a minha segunda
viagem ao palcio de Faddel trouxera algum bem. Se bem que a minha visita no tivesse
proporcionado qualquer benefcio s raparigas, a partir de agora o eunuco Omar passaria a
levar uma vida maravilhosa que jamais sonhara vir a ser possvel!
Durante o perodo que mediou at partida de Omar para o Egito, afeioamo-nos a ele.
Ao fim de pouco tempo, aquele homem baixinho passara a ser o confidente em que toda a
famlia confiava. Para minha grande perplexidade, at Amani chorou quando prometeu a
Omar que nunca se esqueceria de tudo o que ele lhe dissera, tencionando fazer todos
os possveis para se tornar numa muulmana mais tolerante e dcil do que fora at ento.
Todos ns ficmos a ansiar pelo dia em que poderamos voltar a ver de novo o rosto
generoso de Omar.
O PROFETA MAOM DIFAMADO
Vrios dias depois de Omar ter partido da Arbia Saudita com destino ao Egito, Kareem
disse-me que Asad e ele prprio tinham de fazer uma viagem a Nova Iorque. Havia negcios

importantes que exigiam a presena de ambos. Sabendo que eu continuava desgostosa por
causa da trgica situao das jovens que viviam no harm de Faddel, Kareem pensou que eu
precisava de experincias novas que me ocupassem o pensamento, sugerindo ento que eu
os acompanhasse nessa viagem.
Inicialmente no senti muita vontade de o acompanhar, sentindo-me insultada por Kareem me dar a impresso de no confiar em mim no me deixando ficar sozinha na Arbia
Saudita. Se o meu marido acreditava que eu talvez renovasse os meus esforos no sentido
de obter a libertao daquelas pobres mulheres logo que ele se ausentasse do pas, estava
redondamente enganado. Nada que eu pudesse dizer ou fazer poderia convencer Kareem de
que me tinha resignado perante a impossibilidade de fazer fosse o que fosse numa situao
daquelas. Embora eu quisesse ajudar as raparigas com todas as veras da minha alma, no
estou totalmente desprovida de bom senso. Compreendia muitssimo bem que quando o
assunto se prendia com rapariguinhas que haviam sido vendidas pelos seus prprios progenitores, tendo passado a viver num pas cujo governo no via nada de irregular numa situao
com aquelas caractersticas, realisticamente, eu no tinha quaisquer meios para resolver o
problema.
Quando tomei conhecimento de que Sara, juntamente com duas das nossas primas,
Maysa e Huda, tambm fariam a viagem para Nova Iorque, mudei de idias, ansiando por as
acompanhar.
Uma vez que as escolas tinham reaberto depois das frias do Ramado, Sara e eu
concordmos em que os nossos filhos permaneceriam em Riade com Nura, a nossa irm
mais velha.
Quando chegou a data da partida, o nosso grupo viajou com destino a Londres a bordo
de um dos avies a jato que possumos. Depois de uma breve escala na capital inglesa,
prosseguimos viagem rumo aos Estados Unidos.
Incluindo as trs criadas que nos acompanhavam - Afaaf, Libby e Betty -, a bordo do
avio viajavam sete mulheres. Para passarmos o tempo, comemos a entretermo-nos com
histrias divertidas, apesar de os nossos risos terem cessado quando Maysa imprimiu um
novo cunho conversa ao partilhar conosco uma histria particular que achamos aterradora.
Maysa uma palestiniana que desposou Naif Al Saud, um dos meus primos preferidos.
Embora transbordasse de vivacidade e fosse atraente, Maysa no poderia ser considerada
uma mulher de grande beleza, apesar de ser extremamente popular entre todos os que a
conhecem. Nascera em Hebron, passando uma infncia recheada de numerosos acontecimentos numa Palestina sob ocupao. Ao longo dos anos, a nossa famlia ouviu muitas histrias contadas por Maysa sobre refugiados em fuga, lutas travadas nas ruas contra soldados
israelitas e a participao dos irmos mais novos na mais recente intifada, a rebelio palestiniana contra os israelitas.
Os rabes palestinianos sempre estiveram mais de acordo com os direitos da mulher do
que os rabes do deserto. Reconhecendo a inteligncia de Maysa, os seus pais fizeram
muitos sacrifcios para que a filha pudesse receber uma boa educao acadmica. Maysa foi

enviada para Beirute a fim de estudar na prestigiosa Universidade Americana de Beirute. Foi
a que conheceu o meu primo Naif. Cheia de vivacidade, Maysa no levou muito tempo a
conquistar o corao dele. Profundamente apaixonados quando se casaram, ambos desfrutam de uma unio mais feliz do que a maioria dos casais do meu pas. Apesar de s terem
uma filha, Naif jamais manifestou o mais pequeno interesse em desposar uma segunda mulher com o objetivo de alargar a sua famlia.
Maysa uma pessoa generosa que se preocupou sempre com os problemas dos seus
semelhantes. Se no est preocupada com as crianas com fome do Iraque devido ao
embargo petrolfero, est a pensar nas vtimas do tremor de terra que abalou o Iro ou a
China.
Algumas semanas antes da nossa viagem, Maysa havia regressado da visita anual que
costuma fazer sua famlia da Palestina, na cidade rabe de Hebron. No decurso dessa visita, fora testemunha da viso mais hedionda que se possa conceber aos olhos de um muulmano.
A voz de Maysa era trmula enquanto relatava o que presenciara.
- Eu sabia que naquele dia no devamos ter sado! H vrias semanas que a situao
era de tumulto e eu no queria arriscar-me a que a minha querida me pudesse ser atingida
por uma pedra arremessada ao acaso. Mas a minha me sentia-se desassossegada,
insistindo em que caminharamos somente at esquina da nossa rua, aps o que
regressaramos. S desejvamos respirar um pouco de ar fresco, nada mais! Quando
chegamos ao fim da nossa rua, sentimo-nos aliviadas ao constatar que tudo estava calmo.
Assim, decidimos continuar a passear por outra rua mais afastada. - Maysa deu uma palmada
na testa. - Foi esse o nosso erro!
Maysa mostrou-se agitada perante a recordao desse dia. - Avistamos uma mulher
jovem que corria nossa frente e ia afixando cartazes nas paredes. Pensamos que a mulher
era uma corajosa contestadora palestiniana que colava os cartazes em protesto contra os
israelitas!
Deu outra palmada na testa, mas desta feita com mais fora. - Como que duas mulheres ingnuas poderiam saber que aquela mulher era uma sionista que atacava o nosso
amado Profeta!
Deixou-se cair para trs no assento, gemendo perante aquela recordao.
Sara deu-lhe uma suave palmadinha de encorajamento.
- Se for muito doloroso para ti, no nos contes mais nada, Maysa.
- Eu devo contar-vos, Sara! - retorquiu Maysa sentando-se a direito. - Todos os
muulmanos devem tomar conhecimento desta histria! - Maysa uma mulher religiosa,
embora no seja estrita ao ponto de se tornar irritante.

Todos os passageiros que se encontravam a bordo, incluindo Asad e Kareem, escutavam o que ela dizia.
- Pois bem, digo-vos uma coisa, nunca senti um choque como aquele. Com a curiosidade aguada, a me e eu paramos em frente de um daqueles cartazes. Precisamos de
alguns momentos para compreendermos que aquilo que o cartaz retratava era uma
semelhana que nenhum muulmano deveria viver para ver.
Ps-se a olhar em frente com um olhar vazio, permanecendo em silncio at que Sara
lhe tocou no brao.
- Maysa?
- Digo-te, Sara, os meus prprios lbios hesitam em proferir as palavras.
- Por amor de Deus, Maysa! - interpus. - Conta-nos! Esta expectativa est a deixar-nos
loucas.
As faces de Maysa empalideceram enquanto fitava atentamente o rosto de todas ns.
O seu tom de voz reduziu-se a um murmrio.
- Era uma caricatura do nosso Profeta! - Enterrou a face nas mos antes de gritar:
No cartaz, o nosso bem-amado Profeta Maom era reproduzido na imagem de um
porco!
Todas as mulheres que se encontravam no avio fizeram ouvir um arquejo de horror.
Esforcei-me por manter a compostura enquanto apertava com fora a mo de Kareem. Sim! Ali estava Ele, mesmo em frente dos meus olhos! O profeta Maom retratado na imagem
de um porco! S posso dizer-vos que o meu corao quase parou de bater. E a me? Pois
bem, desmaiou! Tive de pedir ajuda para a levar de volta ao apartamento! E ainda no
recuperou! Deixou de ser a pessoa que foi em tempos!
A pobre Maysa deixou-se cair contra o encosto do assento.
- Desde essa altura que tenho sofrido de pesadelos horrveis. Todas as noites, o Profeta
Maom vem visitar-me em sonhos, com corpo de um homem e o rosto repulsivo de um
porco!
- Oh, Maysa - murmurou Sara cheia de simpatia. - Que horrvel que isso deve ser para ti.
Sonhos com o nosso amado Profeta sob a forma de um porco! Retra-me, lamentando
que Sara tivesse convidado Maysa para nos acompanhar nessa viagem. No que me dizia res-

peito, no queria ser contaminada por me encontrar prxima de uma pessoa que tinha sonhos
to perversos!
Maysa comeou a chorar desabaladamente.
- Digo-te, Sara, esta situao chegou ao ponto de eu recear fechar os olhos porque, com
toda a certeza, estou a cometer um pecado do mais desprezvel que possa existir, uma vez
que no sou capaz de impedir que estes sonhos ocorram.
Comecei a sentir remorsos por causa da minha reao inicial, tentando olhar para
Maysa com mais generosidade.
Libby, a minha criada filipina, interveio na conversa.
- Recentemente, li um artigo num jornal onde se afirmava que os inimigos dos pases
rabes envolviam as suas balas numa camada de banha de porco antes de as dispararem na
guerra contra os muulmanos.
Era um escndalo bem conhecido. No caso de um soldado muulmano vir a ser ferido
ou morto por essas munies contaminadas, seria automaticamente excludo do Paraso. A
religio islmica no permite que os muulmanos tenham qualquer contato com carne de porco. Os seguidores do islamismo acreditam que ao tocarem em carne de porco ficaro impedidos de entrar no Paraso.
O choro soluado de Maysa tornou-se mais audvel, implorando a Sara que a beliscasse
caso fosse necessrio - qualquer coisa que a impedisse de adormecer e de sonhar aquele
pesadelo blasfemo.
Rezei a Deus para que erradicasse da mente de Maysa aquela imagem demonaca.
Abanando a cabea num gesto de tristeza, virei costas e encaminhei-me para o meu lugar.
Quando estava prestes a sentar-me, reparei que a criada de Sara, Afaaf, se encontrava sozinha e chorava. Fiz um sinal a Sara e ambas nos aproximamos de Afaaf.
- Afaaf, ests a sentir-te mal, minha querida? - perguntou Sara tocando-lhe no ombro.
O rosto de Afaaf era a expresso de uma grande infelicidade. Tentou falar mas foi-lhe
impossvel. Por fim, depois de Libby lhe trazer um copo de gua, encorajando-a a beber um
pouco, Afaaf disse-nos:
- Peo desculpa por estar a chorar, mas esta histria terrvel fez-me recordar a maneira
como o nosso sagrado Profeta tem sido difamado, e de muitas formas... - Afaaf recomeou a
chorar - ...e o Seu nome e as Suas palavras sagradas so frequentemente utilizados como
arma de vingana e perversidade, at mesmo pela Sua prpria gente. Ser que isso tambm
no mancha o nosso Profeta?
Sara anuiu mas no deu rplica.

Sem saber o que fazer, mantinha-me de p enquanto a pobre Afaaf chorava


convulsivamente. Se existia algum no mundo que tivesse uma boa razo para chorar, essa
pessoa era Afaaf.
Era uma refugiada do Afeganisto. Apesar de ter escapado guerra no seu pas de origem, nunca conseguiria recuperar das perdas terrveis que a sofrera. Tinha perdido toda a
sua famlia. Os pais e um irmo haviam sido abatidos durante a longa guerra que precedera a
subida ao poder do brutal regime dos Taliban(Palavra persa que significa estudantes.
Movimento fundamentalista islmico que em finais de 1994 passou a controlar mais de dois
teros do Afeganisto. O fanatismo religioso leva-os a proibirem as mulheres de frequentarem
escolas, trabalhar ou aparecer em pblico sem que sejam acompanhadas por um homem. (N.
da T.)). Afaaf e a irm mais nova tinham ficado sozinhas sem a proteo de nenhum homem,
num pas que na atualidade era dirigido por homens que, com toda a firmeza, estavam
determinados a controlar totalmente todos os aspectos da vida de uma mulher.
Em 1994, quando os seguidores dos Taliban, que agora governavam o Afeganisto,
chegaram ao poder, haviam levado a cabo a supresso de mulheres a um nvel nunca visto.
Enquanto a vida das mulheres sauditas poder ser inacreditavelmente sombria, eu ficara a
saber atravs de Afaaf que a vida das mulheres no Afeganisto era bastante mais trgica e
dura do que a nossa existncia.
Na sua nsia de restaurarem a pureza islmica, os Taliban tinham lanado um assalto
aterrador contra as suas prprias mulheres. Para alm de as mulheres do Afeganisto serem
obrigadas a cobrir o seu corpo e faces com o burga, uma pea de vesturio de tecido
espesso, semelhante a uma tenda, ainda mais desconfortvel e estranho do que a abaaya e
vu sauditas, tambm estavam proibidas de falar em voz alta ou de rirem em pblico. Apesar
de terem todo o corpo completamente tapado pelo burga, os homens que detinham o poder
afirmavam que o som de vozes femininas tinha por si s o poder de os excitar!
Adicionalmente, as mulheres eram impedidas de frequentar a escola, de usarem maquiagem,
jias ou sapatos de salto alto, e at mesmo de trabalharem para poderem prover ao seu
sustento e das suas famlias. Estava-lhes interdita qualquer atividade que faz parte de uma
vida normal.
Os decretos que emanavam daquele regime de tamanha dureza chegavam ao ponto de
se estenderem s crianas. No Afeganisto, atualmente crime ver televiso e cassetes de
vdeo, brincar com brinquedos e qualquer jogo, ouvir msica ou at ler livros!
Quando os Taliban chegaram ao poder, a vida de Afaaf mudou drasticamente. Em tempos trabalhara como professora mas deixara de ter autorizao para ensinar. Noutros tempos,
tinha usado o cabelo curto, mas disseram-lhe que era crime as mulheres cortarem o cabelo!
Pouco depois de Os Taliban se terem guindado ao poder, a irm de Afaaf fora apanhada
a conversar com um homem com quem no tinha parentesco nenhum. Ela limitara-se a perguntar quele ex-vizinho pelo estado de sade dos seus pais idosos. Houve um grupo de
rapazes adolescentes que presenciou aquela troca de palavras, exigindo ver uma prova de
que a irm de Afaaf era parente do homem. Como evidente, foi-lhe impossvel produzir tal
prova, pelo que fora levada perante o Departamento de Proteo da Virtude e Preveno dos

Vcios, tendo sido condenada por um painel de juizes masculinos a cinquenta vergastadas.
Afaaf fora forada a assistir punio em que a sua querida irm foi amarrada a um
poste e aoitada com uma correia de couro. Tratara-lhe dos ferimentos de forma a recuperar
a sua sade, mas a pobre mulher sentia-se to deprimida pelas alteraes que a sua vida
sofrera que engoliu uma grande quantidade de veneno para ratos. Dado que as mulheres
eram proibidas de recorrer aos hospitais, acabou por morrer nos braos de Afaaf.
Uma vez que nada mais tinha a perder, Afaaf fugiu para a fronteira do Paquisto. Depois
de ter entrado furtivamente neste pas, um dos homens de Asad - um indivduo que por acaso
fora ao Paquisto com a incumbncia de procurar pessoal domstico que fosse trabalhar para
a Arbia Saudita - deu-lhe emprego.
Afaaf levou o rosto s mos e soltou um profundo suspiro.
- Os muulmanos fanticos difamam o Profeta e as Suas palavras porque esto
determinados em destruir a vida de todas as mulheres.
Eu sentia-me to tocada pela tristeza que s me apetecia chorar com aquela pobre mulher. Na minha opinio, a desgraada Afaaf era um dos seres humanos mais infelizes que me
fora dado conhecer. Encontrava-se verdadeiramente sozinha no mundo - e tudo isso devido
perversidade dos homens que deturpam intencionalmente o significado das palavras do sagrado Profeta, movidos pela obsesso que sentem em subjugar as mulheres.
Dirigi-me para um dos lugares de janela num passo lento e sentei-me. Encostei a cabea ao pequeno vidro. Depois de me ter tapado com um cobertor, cerrei os olhos. Senti uma
alegria enorme por viver na Arbia Saudita e no no Afeganisto. Estive quase a rir-me da
ironia daquele pensamento, dado que existem muitos perigos para as mulheres da Arbia
Saudita, pas onde os homens fanticos tambm possuem uma grande capacidade de lhes
arruinar as vidas.
No ano anterior tinha-se verificado um evento estarrecedor, que uma vez mais me ocorreu mente. Tratava-se do caso de uma jovem chamada Hussah, uma das amigas de Maha
que frequentava a mesma escola e que se vira confrontada com o extraordinrio poder que os
homens do nosso pas detinham sobre as mulheres em nome da religio.
Hussah era uma rapariga invulgarmente bonita e com um temperamento encantador. As
notas que obtinha na escola eram prova da sua inteligncia, enquanto a sua personalidade
efusiva lhe granjeara muitas amigas. Era frequente Maha dizer que Hussah iluminava os dias
aborrecidos passados na escola.
Hussah visitara o nosso palcio em mais de uma ocasio e eu tambm comecei a sentir
apego por aquela jovem. O meu afeto por ela aumentou quando soube que a me tinha
morrido no ano anterior, e que a nova mulher do pai no gostava dela. Mal-grado esta tristeza, Hussah mostrava-se sempre sorridente e afvel.

Aos trs anos de idade, a famlia de Hussah mudara-se para o Egito onde
permaneceram durante dez anos. No Egito, acostumara-se a uma maior independncia do
que aquela que era permitida s raparigas na atmosfera inflexvel que reinava na Arbia
Saudita. Quando a famlia regressou a Riade, apesar da liberdade que vivera nos seus
primeiros anos de vida no Egito, Hussah aceitara sem se queixar a existncia que levava
entre os sauditas. Usava obedientemente o vu e a abaaya em lugares pblicos, sem sequer
protestar contra as outras restries que eram impostas a todas as mulheres.
Sentindo-se em segurana no interior do complexo habitacional da sua famlia, Hussah
agia como uma rapariga moderna normal. Usava calas de ganga e camisolas de algodo de
manga curta, mantinha conversas banais ao telefone durante horas a fio e passava muitas
horas a nadar na piscina da famlia. Sempre gostara de atividades desportivas, sentindo-se
entristeci da por as mulheres na Arbia Saudita no serem autorizadas a competir em eventos
como as Olimpadas. Esse sonho est fora do alcance das saudiarbicas, pelo que o bom desempenho de Hussah na natao era um prazer que deveria ficar s para si.
O trgico destino de Hussah deveu-se ao amor que sentia pela natao. Quando nadava
as suas braadas dirias, era frequente usar um biquini, hbito que revelava o fato de ter sido
abenoada com um corpo de linhas voluptuosas.
Infelizmente para ela, a famlia que vivia na casa contgua sua era composta por
fundamentalistas islmicos. Quando o filho mais velho dessa mesma famlia avistou de
relance o corpo sensual de Hussah no seu reduzido biquini, a vida dela ficou alterada para
sempre.
Embora todas as residncias sauditas sejam circundadas por muros altos, muitas vezes
dos andares superiores avistam-se os jardins adjacentes. A casa da famlia de Hussah era
uma villa trrea, enquanto a dos vizinhos tinha trs pisos. Caso algum que se encontrasse
no ltimo andar lanasse um olhar atravs de uma determinada janela pequena, seria
compensado com uma vista do jardim contguo, abrangendo a piscina. Enquanto a maior
parte dos muulmanos respeitosos selaria uma janela dessas, esse no foi o caso naquela
situao.
O jovem Fadi andava a estudar para vir a ser um mutawwa. Depois de ter observado
Hussah no seu biquini, ficou to exasperado que comprou uma cmara fotogrfica munida de
uma objetiva de longo alcance, com que tirou muitas fotografias jovem enquanto esta
nadava na privacidade da sua prpria piscina. Tal como o destino determinaria, num desses
dias em que Fadi tirava fotografias sub-repticiamente o topo do biquini de Hussah desapertouse por mero acidente. Os seios ficaram completamente expostos, o tempo suficiente para o
vizinho captar a imagem em pelcula.
Cheio do veneno que somente os farisaicos possuem, Fadi queixou-se junto das
autoridades religiosas locais, alegando que Hussah era uma pecadora perversa que expusera
intencionalmente os seios para que ele os visse. No seu fervor, afirmou com falsidade que os
olhos de Hussah se tinham cruzado com os seus e que ela lhe sorrira convidativamente antes
de ter baixado a parte de cima do biquini. Mais ainda, declarou que a ao de Hussah fizera
com que pecasse sonhando com megeras nuas. A fim de recuperar o seu antigo estado de

pureza, exigiu que Hussah fosse apedrejada at morte!


Caso as autoridades locais tivessem concordado com Fadi, a pobre rapariga j estaria
na sepultura. No entanto, o pai dela foi pressionado a acreditar que os anos passados no
estrangeiro, e as pequenas liberdades de que Hussah desfrutara nessa poca, haviam tido
influncia no seu carter, ao ponto de a terem transformado numa flagrante exibicionista.
Estes homens da religio que falaram com ele acreditavam que a educao escolar e os
passatempos das mulheres eram fatores que garantiriam a decadncia da sociedade saudita.
Num gesto de generosidade, concordaram em no punir Hussah, caso o prprio pai da
rapariga tomasse determinadas medidas drsticas. Hussah teria de ser removida da escola,
ficaria proibida de nadar e, mais importante do que tudo, seria obrigada a contrair matrimnio
no espao de um ms. Tambm insistiram em que o futuro marido de Hussah deveria ser um
homem mais velho, com experincia em dominar mulheres obstinadas. De fato, esses
homens at tinham j um marido em mente. Acreditavam que o prprio pai de Fadi seria uma
boa escolha dado que j tinha trs esposas, sabendo os religiosos que ele era um homem
devoto e estrito. Ele nunca permitiria a Hussah quaisquer oportunidades que pudessem trazer
vergonha ao seu nome de famlia. Felizmente para ela, informaram eles, este vizinho tinha
visto a fotografia de Hussah, tendo concordado em aceitar o dever moral de subjugar
aquela sedutora depravada!
No se fez meno alguma ao fato de Fadi ser, obviamente, um voyeur; no fora esse o
caso e ele teria tido a decncia de desviar o olhar do jardim particular de outro homem. Topouco foi reconhecido que a viso da fotografia de Hussah poderia ter despertado o desejo
sexual no pai de Fadi, em vez de um sentimento de obrigao religiosa.
De incio, o pai de Hussah bateu-se pela filha. Contudo, estava em minoria. A sua nova
esposa tomou o partido dos mutawwa, afirmando que Hussah no era a filha pura que ele
acreditava que fosse, tendo acrescentado que a rapariga acabaria sem sombra de dvida por
arruinar o bom nome da famlia com o seu comportamento reprovvel. Psicologicamente
esmagado pela presso que o assolava de todas as frentes, e acreditando que a filha viria a
ser alvo de uma punio mais exemplar caso ele no se submetesse s autoridades
religiosas, o pai de Hussah acabou por consentir no casamento.
Numa questo de escassos momentos, a vida de Hussah passara de uma liberdade
relativa maior das opresses. Depois de um matrimnio acelerado, Hussah s conseguira
telefonar a Maha uma vez, mas o som da sua voz tremente foi interrompido quando a
comunicao foi abruptamente cortada.
Tendo no pensamento, onde ocupava lugar de destaque, a histria da vida absolutamente arruinada destas duas mulheres, eu perguntava a mim mesma como que tantos homens
da f islmica se esqueciam de que o Profeta Maom jamais se cansou de tecer elogios infinita misericrdia de Al. Todos os captulos do Alcoro, exceo de um s, comea com o
bismillah: Em nome de Deus, o Piedoso, o Misericordioso.
A triste realidade era que Afaaf tinha razo. Existia um grande nmero de muulmanos
que de fato difamavam o Profeta e os seus ensinamentos sempre que oprimiam a mulher em

Seu nome.
E o que que ns, mulheres, poderamos fazer contra isso? No mundo muulmano, crse que apenas o homem que tem capacidade para interpretar o Alcoro. Se qualquer
mulher se queixasse da maneira como as suas iguais, semelhana de Afaaf ou Hussah,
eram tratadas, seria acusada de minar a nossa f - um crime imperdovel que acarretaria a
mais severa das punies.
Estes pensamentos foram interrompidos quando ouvi Maysa, que, a despeito de todos
os seus esforos, acabara por dormitar no seu lugar gritando durante o sono. Sabendo que a
desafortunada Maysa via, naquele preciso momento, o nosso bem-amado Profeta na figura
de um porco, eu sabia que os seus sonhos eram ainda mais perturbadores do que os meus
pensamentos. Eu no desejava estar na situao de Maysa, mesmo que a troco de todas as
liberdades do mundo.
ANJOS ROUBADOS
Pouco tempo depois, O nosso avio aterrou no Aeroporto de La Guardia, em Nova Iorque. Felizmente, passamos com rapidez pelos servios alfandegrios e de imigrao, uma
vez que um dos diplomatas sauditas do nosso consulado nova-iorquino tinha ido ao nosso
encontro para nos evitar burocracias, assegurando-se de que nos era proporcionado o
tratamento reservado a pessoas importantes.
ramos aguardados por dez limusines que nos transportariam, juntamente com as
bagagens, at ao Hotel New York Plaza. Todas ns nos sentamos muito entusiasmadas, pelo
que foram necessrios longos momentos para que decidssemos quem que ia com quem, e
em que automvel.
Exasperado, Kareem comeou a gritar, dizendo que lhe lembrvamos um bando de
grandes pssaros negros a esvoaarem de um lado para o outro. As outras mulheres acalmaram-se e rapidamente comearam a sentar-se no interior das viaturas; mas eu deixei-me
ficar de lado, recusando-me obstinadamente a entrar numa das limusines at que Kareem
apresentasse desculpas pelos seus comentrios pouco elegantes.
Kareem apercebeu-se de que eu estava decidida a marcar uma posio firme; soergueu
os ombros numa atitude de resignao.
- Lamento muito, Sultana - disse ele. - E agora, por favor, entra no carro!
Um tudo-nada apaziguada, sentei-me junto de Sara e Maysa. Observei o motorista da
limusine a revirar os olhos; era evidente que o homem no estava acostumado s exibies
de histrionismo por parte das mulheres da realeza saudita. Apesar daqueles percalos, ao fim
de pouco tempo seguamos a caminho do Hotel Plaza.
Kareem reservara toda uma ala do velho e magnificente hotel, que desde h muito era o
nosso preferido quando das viagens que fazamos cidade de Nova Iorque. Com uma

consistncia regular, o pessoal do Plaza provara a sua discrio, proporcionando a sua


hospitalidade aos visitantes oriundos de pases abastados do Mdio Oriente. Esses servios,
propiciados com tanto tato, nunca caam no esquecimento.
Enquanto percorramos o trajeto at cidade, sentia-me maravilhada a observar as
mulheres que passavam velozmente por ns ao volante dos seus automveis. Quando visito
outras terras, nunca me canso de ver aquela cena! Na Arbia Saudita no permitido que as
mulheres conduzam, e dado que esta restrio no tem qualquer fundamento na nossa religio, sempre me encolerizou. H alguns anos, Kareem deu-me lies de conduo no deserto. Aprendi a conduzir mas nunca percorri as ruas do nosso prprio pas sentada ao volante
de um automvel. Para agravar ainda mais esta situao insultuosa, a qualquer mulher de
quarenta anos interdito conduzir na Arbia Saudita e, contudo, os rapazes que no tm
mais de oito ou nove anos de idade so vistos amiudadas vezes ao volante de carros que seguem a grande velocidade repletos de mulheres aterrorizadas. Alguns dos bedunos do meu
pas do aos seus camelos um tratamento melhor do que concedem s suas mulheres. Na
Arbia Saudita no invulgar ver crias de camelos instaladas no lugar do passageiro da frente, nas cabinas com ar condicionado, de camionetas de caixa aberta, enquanto as mulheres
de caras veladas so transportadas na caixa aberta!
Agora, ao observar as mulheres norte-americanas a conduzirem com -vontade por entre o trfego da cidade, senti-me com um moral mais elevado. Certamente que, ao visitar um
pas como os Estados Unidos, eu poderia esquecer-me finalmente das desventuras sofridas
por um to grande nmero de mulheres. Ato contnuo, senti-me satisfeita pela liberdade de
que gozavam as mulheres que via em meu redor. Lamentavelmente, tal como acontece com
tanta frequncia na minha vida, o meu desejo no me foi concedido.
O trnsito flua com rapidez, pelo que o percurso de automvel do aeroporto at ao hotel
no durou mais do que trinta e cinco minutos. Um segundo funcionrio do consulado tratara
de contratar um servio de segurana especial, que j se encontrava a postos quando
chegmos ao hotel; fomos diretamente escoltados at aos nossos aposentos. Chegados ao
andar onde ficaramos instalados, as mulheres separaram-se. Num estado de grande excitao, combinmos que no cederamos s conseqncias do jet-lag (Condio que se
caracteriza por vrios efeitos psicofisiolgicos, tal como fadiga e irritabilidade, que se
verificam em vos alongados atravs de diversos fusos horrios. - N. da T)), tendo decidido
mudar de roupa to depressa quanto nos fosse possvel, aps o que nos reuniramos nos
aposentos de Sara antes de darmos incio a uma orgia de compras por que h muito
aguardvamos.
Depois de Kareem e eu termos inspecionado os nossos aposentos, concluindo que nos
satisfaziam, ele voltou-se para mim com um sorriso nos lbios.
- Sultana - comeou a dizer -, tenho de sair dentro em pouco, mas antes de partir quero
oferecer-te uma pequena prenda.
Olhei para Kareem com uma expresso interrogadora. O que que seria? O meu marido um homem generoso que tem o hbito de me inundar com ofertas de preo elevado nas
ocasies mais inesperadas.

Foi ento que me passou para a mo um carto de crdito de platina, o American Express.
- Sultana, vais poder utilizar este carto para comprares o que quer que te apetea at
atingires o limite de quinhentos mil dlares americanos.
Ao ver a expresso que se desenhara no meu rosto, sorriu.
- Minha querida, ultimamente tens andado sob uma tenso to grande que mereces um
pouco de divertimento. Mas - acrescentou -, este carto de crdito muito provavelmente no
ser suficiente para que possas adquirir jias. Caso encontres qualquer pea especial que
desejes comprar, pedes ao gerente da loja que te a reserve e amanh enviarei algum do
meu banco que possa efetuar a compra.
Fiz girar o carto que mantinha nas mos. Esta era a primeira vez que possua um carto de crdito. Sempre que vou s compras na Arbia Saudita, nunca pago os artigos que adquiro. Deixo sempre que seja um dos gerentes dos nossos negcios a ocupar-se dos pormenores relativos aos pagamentos. Estou acostumada a limitar-me a apontar para o que quero,
sabendo antecipadamente que as compras sero pagas mais tarde. No entanto, hoje sentiame satisfeita por no irmos acompanhadas de um desses gerentes, sendo eu a responsvel
pelo pagamento de todas as compras que fizesse.
Kareem sacou ento de um volumoso mao de notas de vrios valores e em moeda
americana que tinha na sua pasta e encafuou-as literalmente dentro da minha mala de mo.
Por trs vezes, advertiu-me para que no permitisse que algum estranho visse aquele
dinheiro; o meu marido no queria que os assaltantes de roubos por estico me desfizessem
a cabea.
Nesse momento Asad bateu porta e Kareem saiu apressadamente com o irmo, com
destino a uma reunio de negcios.
Finalmente fiquei sozinha. Liguei para Libby, pedindo-lhe que viesse ao meu quarto para
me preparar um banho. Depois da longa viagem de avio, necessitava de me refrescar.
Pouco depois, ociosamente mergulhada na banheira, decidi que faria compras nos
Bergdorf Goodman, uns grandes armazns bastante do agrado de muitas das mulheres da
famlia Al Saud.
Depois de me ter vestido, reuni-me s minhas companheiras de viagem nos aposentos
de Sara. Ao cabo de prolongadas discusses, ficou decidido que Sara e Maysa me acompanhariam aos Bergdorf Goodman. Libby, Betty e Afaaf aguardavam em silncio esperando
pelas nossas instrues. Geralmente levamos as nossas servas sempre que vamos fazer
compras, mas naquele dia o nosso corao estava to entristecido por causa de Afaaf que
Sara e eu decidimos surpreend-las, oferecendo-lhes um bnus em dinheiro, para alm de
lhes darmos o dia de folga. As trs mulheres sorriram de gratido antes de sarem para fazer
compras na Quinta Avenida.

A stima mulher do nosso grupo, a prima Huda, declinou juntar-se a ns. No que lhe
dizia respeito, as compras podiam esperar. Em vez disso, anunciou que tencionava ficar nos
seus aposentos permitindo-se requintados alimentos e bebidas. De fato, j tinha encomendado trs grandes latas de caviar de esturjo branco, tendo a inteno de passar a tarde a comer caviar acompanhado de champanhe enquanto via as novelas que a televiso norte-americana transmitia.
Atnita, fiquei a olhar para Huda. Por que razo que qualquer mulher optaria por se
manter fechada a comer nos aposentos de um hotel ao invs de fazer compras na cidade de
Nova Iorque? Ns, as mulheres sauditas, passamos uma parte to grande da nossa vida
enclausuradas que qualquer pessoa pensaria que uma oportunidade como aquela nunca
seria passada em branco.
Encolhi os ombros sem dizer nada que pudesse convencer Huda a mudar de idias. No
era uma das minhas primas favoritas, pelo que no mantnhamos um relacionamento
particularmente chegado. Eu no era capaz de compreender a obsesso que ela tinha por
comida; todas as conversas que se travavam com ela, mais cedo ou mais tarde acabavam
por abordar algum prato especial que ela teria preparado ou comido em qualquer lugar. Corria
uma histria entre a nossa famlia, repetida em diversas ocasies com grande satisfao, em
que se dizia que muitas vezes Huda e o marido iam a Frana de avio especialmente para
comerem uma nica refeio.
S Sara que tinha generosidade suficiente para suportar as longas conversas em que
ela descrevia pratos dignos de gastrnomos. Por este motivo, Huda agarrava-se a Sara, e a
minha generosa irm era demasiado boa para a afastar. Por conseguinte, senti-me aliviada
por Huda ter decidido permanecer no hotel.
A caminhada at aos Bergdorf Goodman tomou-nos somente alguns minutos, mas para
mim foi um passeio estimulante, dado que nunca me canso destas liberdades to simples que
a maioria de todas as mulheres do mundo tomam por garantidas. Ali estava eu, em plena luz
do dia, vestida com uma saia-e-casaco Armani azul, com um corte que se ajustava ao meu
corpo, percorrendo uma rua da cidade apinhada de homens. Ali, as mulheres no tinham de
recear a sbita apario de um mutawwa, a polcia religiosa saudita com os seus bastes
com que atingiam qualquer mulher suficientemente imoral que se vestisse de forma to provocadora.
Sentia-me radiante e a vaidade no era pouca. Sempre me sentira entristecida por no
ter sido abenoada com pernas alongadas, ao contrrio das minhas irms. Contudo, embora
as minhas pernas fossem curtas, eram bem torneadas. Eu estava bem ciente de que os meus
sapatos azuis de salto alto, que condiziam com o vesturio, davam bastante realce s minhas
pernas. A brisa fazia com que os meus cabelos compridos e anelados adejassem; enquanto
trocava frivolidades com Sara e Maysa, lanava a cabea para trs. Sentia-me exuberante e
feliz por ter a liberdade de mostrar o meu rosto, por exibir as minhas roupas elegantes
enquanto caminhava pelas ruas de uma grande cidade - e tudo isto sem a presena de uma
escolta masculina que pairasse por perto!
Ocorreu-me que as mulheres ocidentais so, na realidade, bastante mais afortunadas do

que pensam. Este pensamento levou-me a Afaaf. Sabia que ela deveria estar a desfrutar
deste dia de doce liberdade, ainda mais do que eu.
Lancei um olhar fugaz a Maysa e sorri. Ela no tinha o cuidado de se preocupar
particularmente com a sua aparncia pessoal. Todavia, um fato preto de preo elevado cobria
muitas falhas. Sara vestia-se com mais recato do que Maysa e eu, usando um vestido de
seda de cor creme com uma gola de rebuo que lhe tapava o pescoo, de mangas
compridas, mas, como sempre, tinha uma aparncia de cortar a respirao.
Senti-me deliciosamente feminina e bonita quando me apercebi de que era admirada por
diversos homens que nos olhavam demoradamente enquanto caminhvamos pela rua. Se
bem que a minha postura, que dava um tanto ou quanto nas vistas, atrasse a sua ateno
inicial, no me passava despercebido que os seus olhares se prendiam por mais tempo em
Sara, a qual, como evidente, estava completamente alheada de que era o foco de tantos
olhares apreciadores.
Depois de termos entrado nos armazns, segui o meu comportamento habitual sempre
que me via confrontada com aquele gnero de exposio de mercadorias de fazer perder a
cabea: comprei todos os artigos que despertaram o meu interesse! Num curto perodo de
tempo, j tinha selecionado quinze dispendiosos vestidos de noite que se destinavam a ser
usados em festas e casamentos. Existe uma competio enorme entre as mulheres da famlia
Al Saud, o que me levou a procurar os estilos mais modernos e originais. No estive com
perdas de tempo a provar os vestidos; o meu costume comprar muitas roupas para depois
oferecer as que no me servem ou que posteriormente no me agradam.
No entanto, eu no era egosta ao extremo; tambm comprei vrias prendas
maravilhosas para os meus filhos e marido.
Quando informei uma das empregadas de balco que levaria uma dzia de blusas de
seda, todas da mesma cor e feitio, ela concluiu de imediato que ramos membros da famlia
real da Arbia Saudita, optando por chamar um dos gerentes da loja. Depois desse episdio,
passamos a ser acompanhadas pelo gerente enquanto examinvamos a vasta coleo de
roupas de marca dos grandes armazns Bergdorf Goodman.
Decorrido pouco tempo, haviam sido chamadas dez empregadas para levarem os pesados sacos das compras. Era por de mais evidente no rosto dos que se encontravam nossa
volta que a nossa orgia de compras nos Bergdorf Goodman constitua um evento deveras
excitante.
Embora o conjunto das compras de Sara e Maysa no enchessem mais de cinco sacos,
eu necessitei de mais de trinta sacos onde coubesse tudo o que tinha adquirido. Certamente,
pensei, Kareem teria de reforar o meu carto especial com fundos adicionais; senti-me
perplexa quando o gerente me informou de que a despesa total que eu fizera nos Bergdorf
Goodman totalizava somente 388 000 dlares.
Sara no se mostrou surpreendida quando lhe dei conhecimento da oferta que Kareem
me fizera, dado que a maior parte dos membros da nossa famlia so fabulosamente ricos e,

quando das viagens em que fazemos compras, costumamos comprar tudo o que desejamos.
Mesmo assim, as nossas compras eram uma gota de gua quando comparadas com os bens
imobilirios e transaes comerciais que os nossos maridos efetuavam enquanto fazamos
compras.
Maysa nascera no seio de uma famlia palestiniana de meios modestos e, assim, a sua
reao era de reprovao perante as minhas extravagncias.
- Multiplicai os vossos bens, aumentai os vossos fardos - ouvi-a murmurar sem que ela
se apercebesse. Olhou para mim abanando a cabea num gesto de tristeza. - Se Al decidir
abenoar-me com mais cem anos de vida, jamais me enquadrarei no esbanjamento
imprudente que se verifica nesta famlia. Realmente, Sultana, com toda a certeza que at tu j
deves estar cansada de comprar inumerveis vestidos para festas e jias de preo elevado,
no achas?
No me senti ofendida pelas suas palavras. Quem que poderia irritar-se com uma mulher que levava uma vida exemplar de uma generosidade que se devia a tanto altrusmo? Eu
sabia que Maysa preferia gastar a abastana do marido fazendo bem aos pobres. Numa
ocasio, ouvira dizer que Naif e Maysa suportavam oitenta famlias palestinianas que viviam
na Faixa Ocidental; no s lhes proporcionavam abrigo, alimentao e vesturio, como
tambm custeavam a educao escolar dos filhos.
Abracei Maysa apenas para que ela soubesse que no me tinha ofendido. Contudo, no
me dei ao trabalho de justificar o meu estilo de vida to extravagante, uma vez que no sentia
mal-estar algum, pois sabia que Kareem e eu dvamos muito mais da nossa riqueza aos
pobres do que aquilo que era requerido pela nossa f religiosa. Que mais que haveramos
de fazer?
Depois de termos regressado da nossa exaustiva aventura das compras, retirei-me para
os meus aposentos a fim de descansar antes do jantar.
Ao fim da tarde, Kareem ainda no tinha chegado ao hotel; sabendo que a minha irm e
as outras mulheres do nosso grupo muito provavelmente ainda estariam a descansar nos
respectivos quartos, comecei a sentir-me inquieta. Decidi telefonar a vrias mulheres norteamericanas com quem fizera amizade h muitos anos.
Foi com prazer que ouvi a voz de uma amiga muito querida, Anne, a qual, ao ouvir a
minha voz, soltou um pequeno guincho de satisfao.
- Graas a Deus que telefonaste, Sultana! Eu queria tanto ligar-te para Riade, mas receei que pudesse haver algum que escutasse a nossa conversa.
Sorri. Anne est convencida de que todas as linhas telefnicas do meu pas esto sujeitas a escuta.

- Sultana, aconteceu uma coisa terrvel! Uma garotinha americana, que ainda no fez
cinco anos, foi raptada e levada para o teu pas. O pai, um saudita, tirou-a me, uma norteamericana. Como evidente, a pobre me est num grande estado de histerismo; tenho
estado na esperana de que nos pudesses ajudar a descobrir o paradeiro da criana.
Senti que o corao me caa aos ps ao ouvir aquela histria. Ser que eu jamais
conseguiria escapar quelas histrias confrangedoras? Ao longo de todos os dias da minha
vida ouvia falar de mulheres exploradas, maltratadas e que eram alvo de abusos; mas, ao
contrrio da maior parte das mulheres sauditas, eu recusava-me a aceitar que estas situaes
fizessem parte da condio feminina. H alguns anos, cheguei triste concluso de que os
abusos exercidos sobre as mulheres no eram um fator caracterstico da Arbia Saudita. Era,
sim, um fenmeno que se verificava a nvel mundial.
Infelizmente, as vitrias que eu alcanava ao ajudar as mulheres nestas situaes eram
aflitivamente escassas. Naquele momento, as minhas esperanas de conseguir pr de lado
as preocupaes dessa natureza, desfrutando de uns quantos dias livres de preocupaes na
Amrica do Norte, haviam sido destrudas. O meu corao j comeara a sofrer por
causa daquela garotinha e da sua me.
Sabendo que Anne esperava uma resposta, respirei fundo.
- Anne, tu sabes bem que muito difcil ajudar qualquer pessoa nessa situao no meu
pas.
- Eu compreendo, Sultana - retorquiu Anne com uma nota de tristeza na voz -, mas eu
estava esperanada em que tu pudesses fazer algo.
- O pai em questo algum membro da minha famlia, os Al Saud?
- No, ele no faz parte da monarquia.
- Bem, pelo menos conta-me o que sucedeu. - Com um suspiro, lancei um olhar ao
relgio sobre a mesa de cabeceira. O jantar teria de esperar.
- Quer tu estejas ou no em posio de poder fazer alguma coisa, pelo menos esta me
sentir-se- mais encorajada quando eu lhe disser que falei contigo.
- Conta-me tudo o que souberes - disse eu enquanto acendia um cigarro e tragava
profundamente o fumo. Aquilo poderia levar algum tempo.
- A me desta criana chama-se Margaret McClain. instrutora na Universidade Estatal
do Arkansas, onde conheceu um estudante saudita de nome Abdulbaset Al-Omary, com quem
posteriormente veio a casar.
Al-Omary? Pessoalmente, eu no conhecia nenhuma famlia da Arbia Saudita que ti-

vesse aquele nome. Mas dado que a minha vida gira em redor do crculo dos membros da
famlia real, esta lacuna nos meus conhecimentos no era de surpreender.
- Pelo que me foi dado saber, o casamento teve lugar com bastante celeridade - continuou Anne. - Depois de casados em conformidade com a lei, o admirador encantador e
afetuoso transformou-se rapidamente num marido ciumento e irracional.
- Essas facetas no so invulgares no homem rabe - comentei entredentes. Eu nunca
tinha conseguido descobrir a razo para este padro comportamental, perturbador e
consistente, em muitos dos homens rabes que cortejam mulheres no-rabes. Tendo em
linha de conta que s um nmero bastante reduzido de homens que conhecem as mulheres
que desposaro em territrio da Arbia Saudita, em casamentos arranjados pelas famlias, os
homens sauditas no tm oportunidade de se mostrar encantadores antes do matrimnio.
Mas quando existe a possibilidade de romancearem com mulheres de outros pases, nenhum
apaixonado conseguir mostrar-se to atento e fascinante como um pretendente saudita, ou,
na verdade, de qualquer nacionalidade rabe, incluindo os srios, egpcios, kuwaitianos e
jordanos.
Proferem-se palavras de ternura, oferecem-se prendas e fazem-se promessas. Regra
geral, nunca so mencionados quaisquer potenciais problemas relativos a uma educao
diferenciada em termos culturais e religiosos. Mas assim que a mulher atrada a um casamento, frequente o homem transformar-se num tirano que se torna abusivo e grosseiro no
relacionamento com a esposa, sem esquecer que poder passar a interessar-se por outras
mulheres bonitas.
As diferenas de religio e cultura podem, ao fim de pouco tempo, dar origem a graves
problemas matrimoniais. A maneira de vestir habitual da mulher em questo, aspecto que
mereceu elogios durante o perodo em que foi cortejada, passa a ser declarada como demasiado reveladora. So-lhe atiradas cara acusaes abusivas proferidas em voz alta, caso
ela se atreva a falar com outro homem.
Aquilo que poucas pessoas no-rabes compreendem que todos os rabes esto
acostumados a levar a sua avante em todas as situaes familiares. Nunca haver paz em
casa at que ele seja reconhecido como o chefe incontroverso, um fato de que muitas esposas no-rabes no se apercebem at que seja demasiado tarde.
Eu assistira a situaes semelhantes vezes sem conta, uma vez que um certo nmero
dos meus primos haviam desposado mulheres europias e norte-americanas. Estes primos
sauditas declaravam amar tudo o que tivesse a ver com as suas mulheres estrangeiras antes
de se casarem; contudo, depois de efetivada a unio matrimonial, davam repentinamente a
impresso de que detestavam tudo aquilo que afirmaram ter amado previamente.
Quando estes casais comeam a ter crianas, invariavelmente o homem insistir em que
os filhos sejam educados apenas segundo os princpios da f muulmana. A herana religiosa
da me considerada como no tendo a mnima importncia.
No caso de o casamento resultar em divrcio, a mulher corre o grave risco de vir a

perder a tutela dos seus filhos. A lei islmica prev que as mes s podem ficar com os seus
filhos vares at estes completarem os sete anos de idade, e apesar de as filhas poderem
permanecer junto das mes at puberdade, nos pases muulmanos a idade da puberdade
no tocante s mulheres com muita freqncia bastante prematura, podendo ser aos oito
anos. E caso um homem saudiarbico reivindique a tutela dos filhos ou filhas,
independentemente da idade destes, a me no poder recorrer a qualquer meio legislativo.
Se as crianas viverem num outro pas, numa fase posterior frequente os pais rabes
roubarem os filhos levando-os para o seu pas de origem. So poucos os governos que
interferiro a favor da me quando o homem rabe tem a tutela dos seus prprios filhos.
A histria de Anne interrompeu a minha linha de pensamento.
- Margaret deu luz uma filha, Heidi, cujo pai Abdulbaset, mas o casal divorciou-se
pouco depois do nascimento da criana. Embora Abdulbaset tenha feito ameaas frequentes,
afirmando que jamais permitiria que a filha fosse educada nos Estados Unidos, ele continuava
a frequentar uma universidade norte-americana. Por conseguinte, Heidi encontrava-se a salvo
temporariamente. Ou, pelo menos, foi o que Margaret pensou. Foi ento que, apenas h
alguns meses, Abdulbaset levou a criana durante uma das suas habituais visitas de fim de
semana. Decorrido esse fim de semana, no entregou a filha me. Desde essa altura que a
amargurada me no v a criana. Mais ou menos uma semana depois, Margaret recebeu
um telefonema de Abdulbaset, o qual afirmou que tinha Heidi junto de si na Arbia Saudita.
- Pobre, pobre mulher - murmurei, perguntando a mim mesma como que uma mulher
poderia suportar uma perda to terrvel como aquela.
- Sultana - continuou Anne em voz mais baixa -, Heidi a filha mais nova de Margaret.
Os outros dois filhos, do seu primeiro casamento, so bastante mais velhos do que a garota.
Toda a famlia tem o corao destroado por causa desta perda. Em toda a minha vida, nunca
senti tanta pena de algum como sinto por ela.
- O meu prprio corao est dilacerado perante o pensamento da infelicidade que ela
deve sentir - retorqui num sussurro.
- No h nada que possas fazer? A pobre Margaret no capaz de pensar em mais
nada.
Os meus pensamentos corriam desfilada. O que que eu poderia fazer? Que ajuda
que eu poderia oferecer? No conseguia pensar em nada.
- E quanto ao teu prprio governo? - perguntei por fim. - Essa mulher deveria dar a
conhecer a sua histria ao vosso presidente.
- Sultana! - exclamou Anne rindo-se. - Nenhum vulgar cidado norte-americano seria
autorizado a falar pessoalmente com o presidente sobre um assunto desta natureza!
- Oh?! - exclamei surpreendida. - Na Arbia Saudita o mais simples dos homens pode

abordar o nosso rei. No invulgar que bastantes problemas de pequena monta, que
envolvam cidados sauditas, sejam resolvidos pelo prprio rei. Na realidade, o nosso rei viaja
regularmente por todo o pas de visita a vrias tribos, de forma a que as pessoas possam
abord-lo com maior facilidade. - Como que era possvel que fosse mais difcil abordar um
presidente do que um rei?
- No, Sultana. Aqui as coisas no se passam assim. Os Estados Unidos constituem um
territrio demasiado vasto. claro que Margaret j contatou o Departamento Estatal dos
Estados Unidos. Mas o nosso governo no pode fazer grande coisa quando a situao
envolve a soberania de um outro pas.
- No estou a compreender. Est em causa uma criana norte-americana que foi
arrebatada me. Por que motivo que o teu governo no intervm numa situao dessas?
Pelo que eu tinha visto dos soldados norte-americanos na Arbia Saudita, era capaz de
visualiz-los a atacarem a casa desse Abdulbaset Al-Omary e, muito simplesmente, devolverem a criana sua me. De que que serve um governo que no puder executar uma
tarefa to simples como devolver uma criana sua me?
- No... no. Aparentemente, se a criana estiver em solo da Arbia Saudita, encontra-se
ao abrigo da lei saudita. Somente o teu governo que poderia devolver Heidi me. - Anne
hesitou. - Mas, como evidente, os sauditas no tomaro essa medida.
Perante aquela situao, temi muito que a pobre Margaret nunca mais voltasse a ter a
tutela da sua filha.
- O que que tu sabes desse Abdulbaset Al-Omary? - perguntei. - Onde que ele
trabalha? Onde que vive?
- Bem... a Margaret nunca esteve na Arbia Saudita, pelo que no faz a mnima idia do
local onde ele reside. Ele licenciou-se na Universidade Estatal do Arkansas, o que o habilita a
ensinar programao de computadores. Mas, tendo em considerao que Abdulbaset s
muito recentemente regressou Arbia Saudita, Margaret no tem maneira de saber se ele
arranjou emprego.
- Humm. - Eu estava a pensar numa forma de poder ajudar. Se ao menos houvesse um
nmero de telefone ou o endereo de uma residncia.
- Anne, no est na minha mo salvar essa criana. Certamente que estars ciente
disso. Mas se a me puder fornecer alguma fotografia de Heidi e do pai, farei tudo o que
estiver ao meu alcance para os localizar, mas, por favor, no fiques com muitas esperanas.
- Eu tenho uma fotografia recente de Heidi - redarguiu Anne -, mas vou ter de telefonar
a Margaret para que me arranje uma do pai.
- O ato malvolo que ele cometeu envergonha todos os muulmanos - murmurei. - Bem,

Margaret diz que Abdulbaset afirma ser um muulmano devoto.


- Acredita, Anne, que nenhum muulmano verdadeiramente bom arrancaria uma criana
dos braos da sua me - ripostei, encolerizada.
Antes de darmos a nossa conversa por terminada, Anne prometeu enviar-me quaisquer
informaes adicionais relativas ao caso, para o Hotel Plaza.
Soltei um suspiro fundo, sentindo-me oprimida pela viso deprimente da estupefao da
inocente Heidi ao encontrar-se num pas estranho, muito distanciada da sua me que tanto
amava. Ao fim de pouco tempo, a minha tristeza transformou-se em clera, sentimento que foi
crescendo at comear a sentir um dio irracional dirigido a todos os homens.
Quando Kareem regressou aos nossos aposentos no hotel, recusei-me a responder s
suas perguntas sobre o meu dia de compras. Confuso com a minha atitude carrancuda, continuou a interrogar-me persistentemente, at que explodi.
- Tu e todos os outros homens face da Terra deveriam ser aoitados, Kareem!
A boca do meu marido abriu-se de surpresa; a sua expresso cmica acabou por
convencer-me a contar-lhe a razo do meu azedume.
- Telefonei a Anne.
Os lbios de Kareem formaram uma linha fina.
- Oh...? - Embora ele simpatize com Anne, acredita que uma mulher que preferiria
trepar a um muro a ter de transpor um porto aberto, mas eu sei que a obstinao de Anne se
deve a um desejo sincero de ajudar todas as pessoas, razo que me leva a gostar dela e a
admir-la.
Contei a Kareem os pormenores da conversa que eu e Anne havamos travado. A
reao do meu marido correspondeu exatamente quilo que eu poderia ter previsto. A
despeito do fato de ele se mostrar mais receptivo quanto aos assuntos do sexo feminino do
que a maioria dos homens rabes, sente relutncia em perder o seu tempo com problemas
que acredita serem irresolveis.
- Sultana, quando que vais comear a aprender que impossvel a uma simples
mulher resolver todos os problemas das demais mulheres?
- por isso que necessitamos da ajuda dos homens... homens no poder!
Kareem abanou a cabea num gesto de determinao.
- Recuso-me a envolver-me nessa situao, Sultana. Trata-se de um assunto de carter
pessoal que ser mais bem resolvido pelos membros da famlia afetada.

No consegui conter, nem por mais um momento, a enorme vontade que sentia em
atingir Kareem! Dei-lhe um pontap na canela mas no lhe acertei.
Kareem, rindo-se, agarrou-me e puxou-me para si.
Desfiz-me em lgrimas. Sem a ajuda dos homens, como que ns, as mulheres, poderamos vir a alterar o curso das nossas vidas? Os homens detinham todo o poder poltico!
Movido pelo desejo de alterar o curso daquela noite, Kareem comeou a beijar-me as
faces.
- Acontece que eu me preocupo contigo, Sultana - acrescentou ele. Acariciou-me as
costas. - Tens uns ombros to estreitos, minha querida, e no entanto tentas carregar sobre
estes ombros delicados todos os problemas que afligem as mulheres.
Recusei-me a dar-lhe resposta.
- Querida, tenho uma prenda especial para te oferecer - continuou ele depois de ter
examinado cuidadosamente o meu rosto. - Estava a guard-la para mais tarde, mas este
parece-me ser um momento apropriado.
Opus resistncia tentativa de Kareem de me beijar nos lbios. No estava interessada
em mais uma prenda valiosa.
- No o que ests a pensar, minha querida. - Fez uma pausa. - Escrevi um poema que
te dediquei.
Surpreendida, recostei-me para trs. Ns, os rabes, somos gente do ouvido, ao
invs de gente da palavra escrita, e frequente sentirmo-nos inclinados a expressar os
nossos sentimentos mais profundos atravs da composio de poesia que depois lemos em
voz alta.
No entanto, Kareem era um dos poucos rabes que eu conhecia que s muito raramente
organizava os seus pensamentos e emoes sob a forma de poesia. O meu marido possui
uma mente analtica, o que atribuo sua formao de advogado.
Com suavidade, Kareem conduziu-me a uma cadeira.
- Senta-te, minha querida.
Ajoelhou-se no cho e agarrou-me nas mos; os seus olhos fitavam os meus. A sua voz,
forte e clara, ficou reduzida ao murmrio de um homem apaixonado.
Tu vais primeiro
Transpes a porta antes de eu passar.

Entras na limusine enquanto eu espero


Ao teu lado.
Entras nas lojas enquanto eu me deixo
Ficar para trs, guardando-te as costas.
Sentas-te mesa minha frente.
Por favor, saboreia as vitualhas mais
Saborosas enquanto eu me sento silenciosamente.
O meu desejo que vs primeiro, em todas as
Ocasies da vida terrena.
S uma vez que irei antes de ti,
E isso ser no meu ltimo momento.
Porque quando a morte nos reclamar,
Tu deves ser a ltima a partir.
Porque no sou capaz de viver
um segundo sem ti.
Kareem beijou-me as mos.
Sentindo-me extremamente emocionada, no fui capaz de proferir uma nica palavra.
Por fim, disse em palavras hesitantes:
- Kareem, isso foi a coisa mais bela que alguma vez disseste. A prenda mais maravilhosa que alguma vez me pudesses dar: ajoelhaste-te aos meus ps. - E acrescentei:
Uma cesta plena de diamantes no me proporcionaria maior prazer.
Kareem arqueou as sobrancelhas numa expresso divertida.
- Oh? Tem cuidado com o que dizes, Sultana, ou oferecerei a cesta de diamantes aos
pedintes.

Sorri-lhe.
Kareem acariciou-me as faces com a mo.
- Agora, Sultana, diz-me se gostaste de ir s compras.
Senti um sentimento de culpa. Na verdade, sou uma mulher bem-aventurada por ter um
marido que me satisfaz todos os desejos.
- Claro que sim, meu querido, diverti-me imenso. Comprei muitas coisas encantadoras.
Nenhum dos homens que eu conheo mais generoso para com a sua famlia.
Vi que as minhas palavras lhe agradaram enormemente.
Para todos os maridos da Arbia Saudita, motivo de grande orgulho o fato de poderem
adquirir seja o que for que as suas esposas e filhos possam cobiar. Entre os homens da
famlia Al Saud existe uma renhida competio, dado que cada um tenta ultrapassar os outros comprando para as suas famlias os adornos mais raros, assim como os bens mais
PRECIOSOS.
Todavia, muito em segredo, as bugigangas de preo elevado que o dinheiro podia comprar j haviam deixado de proporcionar alegria e felicidade mulher de Kareem. Em tempos
idos, eu tinha procurado consolo para os meus problemas comprando muitos artigos dispendiosos e de grande beleza. Mas algo mudara. Compreendi que as minhas orgias de compras
como a daquela manh no voltariam a proporcionar-me a consolao psicolgica de que
necessitava.
O que que estaria a suceder comigo? Estaria eu a tornar-me como Maysa? Interroguei-me. Uma tal alterao na minha personalidade perturbaria tudo o que era familiar nas
nossas vidas. Sem dvida alguma que Kareem no saberia como reagir perante uma mulher
que tivesse perdido o gosto por jias caras e belas roupas. Eu no desejava levantar uma
barreira entre mim e o meu marido. Teria de acabar por partilhar estas novas e estranhas
sensibilidades com Kareem. Mas isso no aconteceria hoje. Ambos estvamos exaustos.
Kareem continuava a preocupar-se com a minha depresso, que parecia no querer
abandonar-me; e, dado que estaria ocupado com reunies de negcio, pediu a Sara que me
vigiasse de perto durante o resto da nossa estadia.
Sara insistia em que devamos desfrutar de tudo o que a cidade de Nova Iorque tinha
para nos oferecer, o que fizemos. Vimos duas peas teatrais na Broadway; visitamos o Museu
Americano de Histria Natural e o Museu Guggenheim; jantmos em alguns dos mais luxuosos restaurantes de todo o mundo, Le Bernardin, Le Cirque, o Lutece e The Quilted
Giraffe.
No dia anterior ao da nossa partida de Nova Iorque, recebi uma encomenda da minha
amiga Anne. Rasguei o papel e analisei o contedo cuidadosamente. Fiquei satisfeita ao ver

uma fotografia a cores da pequena Heidi. Era uma garota encantadora com um sorriso
rasgado.
Anne tambm inclura vrias folhas datilografadas com vrias informaes que abrangiam diversos fatos sobre outras crianas roubadas por pais sauditas s suas mes norteamericanas, as quais haviam sido levadas do seu pas de nascimento sem autorizao materna. Senti-me chocada por constatar que mais de dez mil crianas, em que quase duas mil
eram norte-americanas, haviam sido ilegalmente retiradas s suas mes no-rabes, atos
cometidos por pais sauditas, e as quais viviam atualmente na Arbia Saudita.
Comecei a chorar enquanto lia as histrias individuais de mes que no viam as suas
crianas h vrios anos. A dor de se perder um filho era pior do que qualquer outro sofrimento; coisa de que eu tinha a certeza absoluta.
Examinando o material que Anne me enviara, vi uma fotografia do pai de Heidi,
Abdulbaset Al-Omary. Fisicamente, no se podia dizer que no fosse um homem atraente, e
contudo, a fazer f em tudo o que me fora dito sobre a sua conduta, no descobri nada que
pudesse admirar.
Se ao menos eu pudesse chegar a este homem. Suplicar-lhe-ia que devolvesse a
criana me. Infelizmente, Margaret McClain no fora bem sucedida nos seus esforos para
descobrir uma morada ou nmero de telefone que correspondesse ao paradeiro do exmarido, pelo que eram efetivamente bastante remotas as hipteses de se vir a descobrir onde
que Heidi se encontrava.
Deixei a cidade de Nova Iorque num estado de esprito melanclico. A viagem com a
minha famlia e amigas a bordo do nosso avio particular no desanuviou o meu moral sombrio. Retirei-me da atmosfera de jovialidade e sentei-me afastada dos outros passageiros.
Sara lanou-me um olhar protetor, embora no tivesse tentado atrair-me para o crculo
das mulheres. Huda encontrava-se concentrada numa descrio alongada cujo tema era um
prato especial que tivera oportunidade de saborear no Bouley's, um dos melhores restaurantes franceses de Nova Iorque. Sara sabia que eu achava absurda e cada vez mais irritante a
obsesso que Huda tinha pela comida.
At mesmo no meio de vozes excitadas, eu conseguia manter-me perdida nos tristes
pensamentos cujo tema eram as crianas inocentes roubadas s suas mes.
Os meus pensamentos voltaram a concentrar-se em Heidi. Que futuro que estaria
reservado quela criana solitria? Com base no que lera sobre o pai saudita de Heidi, fiquei
a saber que a pobre garota seria criada no mais estrito lar muulmano. Dentro de pouco tempo seria forada a usar o vu, pelo fato de no meu pas muitas rapariguinhas muulmanas
serem obrigadas a velar a face at mesmo antes de atingirem a puberdade. No seguimento
do vu, indubitavelmente, seria coagida a um casamento forado, desposando um homem
que no conheceria at chocante noite em que o casal se deitasse na mesma cama.

Tentei adormecer, mas o meu sono era inquieto. Depois de ter passado algumas horas a
mexer-me de um lado para o outro no assento desconfortvel, Sara sentou-se ao meu lado
para me dizer que aterraramos dentro em pouco. Faramos escala em Londres, onde passaramos a noite antes de prosseguirmos viagem com destino Arbia Saudita.
Tivesse eu sabido que durante a nossa curta estadia em Inglaterra seramos humilhados
por causa de uma tremenda cobertura da imprensa escrita, que se concentrava num caso
saudita de natureza jurdica, e teria pedido a Kareem que cancelasse a aterragem em
Londres, ordenando que o avio seguisse para Paris.
DECAPITADAS
Quando chegamos ao aeroporto londrino, fomos confrontados com as perturbadoras
parangonas dos jornais: as duas palavras que mais chamavam a ateno eram Arbia
Saudita e Decapitaes.
- O que que est a acontecer? - perguntei a Kareem. Eu estava a ficar preocupada
por causa da minha famlia.
Kareem comeou a falar em voz baixa enquanto nos conduzia atravs do aeroporto.
- o caso daquelas duas enfermeiras britnicas. Ao que tudo indica, foram dadas como
culpadas de assassinato.
- Oh, sim - retorqui, recordando-me rapidamente do incidente que tanta ateno atrara
no estrangeiro.
A histria tinha comeado h mais ou menos um ano quando duas enfermeiras britnicas, Deborah Parry e Lucille McLauchlan, haviam sido presas na Arbia Saudita sob suspeita
do assassnio de Yvone Gilford, uma enfermeira australiana. E agora, durante o tempo em
que estivramos em Nova Iorque, um tribunal saudita conclura que as duas mulheres eram
culpadas de homicdio qualificado. H muito tempo que o povo britnico rejeitara a pena de
morte, mas na Arbia Saudita os assassinos continuam a ser sentenciados morte. Era bvio
que estvamos a entrar numa cidade cheia de grande agitao perante a idia de duas cidads britnicas perderem a cabea sob a ao do sabre de um carrasco da Arbia Saudita.
Estremeci. Embora creia firmemente que o crime de assassnio exige uma punio
exemplar, sempre achei que a decapitao era extremamente estarrecedora! Na verdade,
existe muita gente que considera todo o nosso sistema jurdico primitivo e ultrajante. A lei
islmica, ou sharia, a base da lei civil e criminal em toda a Arbia Saudita; por seu lado, esta
fundamenta-se no Alcoro e na suna (exemplos das ordens e obras do Profeta Maom).
E ao contrrio das leis vigentes em muitos pases ocidentais, a sharia d nfase aos
direitos da sociedade no seu todo em detrimento dos direitos individuais.
As sentenas estabelecidas pela infrao das leis islmicas so implacveis e severas.

Os perpetradores de crimes de estupro e homicdio so decapitados, os adlteros so


apedrejados at morte e os ladres sofrem a amputao da mo direita. Existem outras
condenaes que abrangem chicotadas em pblico, assim como multas e perodos de priso,
mtodos estes mais universalmente aceites. possvel que estas sentenas severas possam
parecer brutais, mas o certo que nas naes muulmanas existe uma mdia de criminalidade mais baixa do que a que se verifica em muitos outros pases.
Compreendendo que todo o nosso sistema jurdico se encontrava sob rigorosa anlise
por parte da imprensa britnica, todos os membros do nosso grupo mostravam-se invulgarmente taciturnos enquanto os nossos motoristas nos conduziam para a zona da Grande
Londres.
Depois de termos chegado ao nosso andar em Knightsbridge, Kareem e Asad saram
logo para a embaixada da Arbia Saudita com a finalidade de se inteirarem da situao. As
mulheres instalaram-se no apartamento, comeando logo a ler os jornais que Kareem comprara no aeroporto.
Enquanto lia, senti-me estremecer; os relatos do drama que aquelas duas enfermeiras
britnicas estavam a viver, preenchiam as primeiras pginas dos jornais. Todos os aspectos
do sistema judicial saudita eram explorados e condenados. Acima de tudo, os jornais pareciam manifestar a indignao sentida pela autorizao que a nossa sociedade primitiva
concedia aos familiares da vtima permitindo-lhes que tivessem uma palavra a dizer em relao ao tipo de pena a que os condenados deviam ser sentenciados.
Na Arbia Saudita, no caso de crime de homicdio qualificado, a famlia da vtima tem o
direito de exigir que o assassino seja morto da mesma maneira, ou por meio de qualquer
outra punio por que optem. um fato que se tm verificado casos em que famlias da
Arbia Saudita optam por infligir ao assassino o mesmo castigo que o seu ente querido sofreu; por exemplo, esfaquear o condenado at morte, ou at mesmo atropel-lo passandolhe com um carro por cima. No obstante, a maior parte dos sauditas aceita a sentena mais
habitual, que se traduz na morte por decapitao.
Aos familiares da vtima tambm concedida uma segunda opo: receberem dinheiro
de sangue a troco de pouparem a vida ao homicida. Embora noutros tempos os camelos
fossem a moeda de troca no que respeitava ao dinheiro de sangue, hoje em dia essas indenizaes fazem-se em riais sauditas ou em dlares. Foram estabelecidas indenizaes por
perdas e danos, de acordo com as circunstncias, numa escala de 120000 a 300 000 riais
sauditas (45 000 a 80 000 dlares). Claro que se a vtima for uma mulher, o dinheiro de
sangue cifra-se em metade do que atribudo vida de um homem.
No caso em questo, as duas mulheres haviam sido dadas como culpadas do
assassnio de uma terceira mulher. A imprensa britnica dizia que a famlia da vtima fora
abordada quanto possibilidade de aceitar dinheiro de sangue pela morte do ente querido,
de acordo com o estipulado na lei saudita, apesar de a famlia da vtima residir na Austrlia. O
irmo da mulher morta, Frank Gilford, de acordo com o que se dizia, mostrara-se ultrajado
perante a idia de que a vida da sua irm pudesse ser comprada e liquidada, pelo que,
sentindo-se extremamente encolerizado, recusara a oferta do dinheiro de sangue.

Eu concordava com Frank Gilford. No seu lugar, tambm teria rejeitado a oferta desse
dinheiro de sangue. Como que algum poder atribuir um valor monetrio a qualquer
vida? Quem dera que os homens da Arbia Saudita sentissem o grau de amor e estima pelas
suas mulheres que os ocidentais demonstravam, refleti, pensativa, ao comparar a reao de
Frank Gilford com um caso verdadeiro que ocorrera recentemente em territrio saudiarbico.
A histria que ento me ocorreu mente tivera lugar quando a viatura de um estrangeiro
embriagado chocou com um automvel que transportava mulheres, matando duas sauditas.
Nesta situao haviam sido cometidos simultaneamente dois crimes graves: a ingesto de
bebidas alcolicas e homicdio; por conseguinte, o estrangeiro foi enviado de imediato para o
calabouo. No havia dvidas de que o homem seria condenado morte ao abrigo das leis
rigorosas que vigoram na Arbia Saudita. A sua nica esperana era convencer o marido das
mulheres mortas a aceitar dinheiro de sangue. Caso contrrio, seria decapitado.
Apesar de outros casos similares ocorridos na Arbia Saudita demonstrarem que grande
parte dos sauditas prefere o mtodo olho por olho, o advogado do acusado preparou uma
petio de oferta de dinheiro de sangue.
Quando o caso foi levado perante um juiz saudita, ningum ficou mais chocado ao ver a
reao do marido das vtimas do que o estrangeiro culpado e o seu advogado. O marido das
duas mulheres mortas levantou-se defronte do juiz e disse: Meritssimo, peo que o
prisioneiro seja posto em liberdade. No exijo a sua morte e to-pouco o seu dinheiro. As
duas mulheres que morreram eram esposas que tomei na minha juventude, tendo envelhecido tanto que j no podiam prestar-me qualquer servio. Este homem chegou ao ponto de
olhar para o ru e sorrir-lhe. Estou satisfeito por me ver livre delas, pois agora j posso
substitu-las por outras duas mulheres mais novas.
De acordo com o que a lei estipula, o juiz saudita no teve outra opo seno libertar
aquele estrangeiro bem-aventurado. Posteriormente, constou que o marido at agradeceu ao
estrangeiro, dizendo-lhe que h muito tempo desejava divorciar-se das mulheres, mas no
quisera entrar num acordo financeiro!
Uma vez mais, refleti na sorte que tinham as mulheres de outras naes. Ser apreciada
e estimada algo que se encontra para alm das expectativas de muitas cidads saudiarbicas.
Voltei a concentrar-me no destino das duas enfermeiras britnicas. A partir do momento
em que haviam sido sentenciadas, com a pena a pairar por perto, o interesse do pblico
atingira o auge. Embora tenha havido um determinado nmero de mulheres que foram decapitadas na Arbia Saudita, nunca houve nenhuma oriunda de um pas ocidental que tenha
sofrido este destino to cruel.
A tenso existente entre os governos da Arbia Saudita e da Gr-Bretanha era crescente. Os britnicos sentiam-se abismados com a possibilidade de duas das suas cidads poderem vir a ser executadas, enquanto os sauditas estavam encolerizados em face das crticas
dos britnicos em relao ao sistema judicial do seu pas.

Huda interrompeu os meus pensamentos erguendo o olhar do jornal que estivera a ler. Estes ingleses no deveriam reclamar contra o mtodo de pena capital dos sauditas.
Saeed Al Sayaf, o carrasco oficial, maneja o sabre com muita destreza. Numa ocasio, o
meu marido assistiu a uma decapitao e falou do trabalho de Saeed tecendo-lhe os maiores
elogios. Essas mulheres britnicas tm muita sorte por poderem contar com os servios de
um carrasco com tanta prtica. - Huda deu um estalo com a lngua. - Num dado minuto, estas
mulheres deixaro de ter as suas cabeas. No sofrero nem sequer um momento de dor.
Sara, horrorizada, olhava para Huda.
Levei a mo garganta e fiquei como que paralisada. Eu tambm sabia algo sobre a
percia de Saeed Al Sayaf no manejo do sabre, dado que o vira h vrios anos quando de
uma entrevista que ele dera na televiso saudita. Nunca consegui esquecer-me do indivduo.
A jovialidade que mostrara no correspondia em nada ao seu trabalho horripilante. um dos
funcionrios do Ministrio do Interior. Exercendo a funo de carrasco desde muito jovem, j
desferiu o sabre em muitas ocasies e, presentemente, anda a ensinar o seu mister a um dos
filhos para que este o possa substituir. Quando das decapitaes, Saeed afirmara que
utilizava um sabre especial com que fora presenteado pelo prncipe Ahmad bin Abdul Aziz Al
Saud.
Saeed tambm est incumbido do cumprimento da execuo de sentenas atribudas a
crimes menores, tal como as penas por furto. Recordei-me de Saeed explicando que usava
facas de lmina afiada para decepar as mos dos gatunos, uma vez que seria difcil acertar
na regio exata num alvo to pequeno como um pulso caso utilizasse uma arma to grande
como um sabre.
Durante essa entrevista, declarara ainda que preferia muito mais cortar cabeas
machadada do que decepar pulsos. Tambm exprimiu a grande decepo que sentia em
virtude da florescente economia da Arbia Saudita, o que fizera baixar o ndice criminal.
Passara a haver poucos criminosos que o mantivessem ocupado! Nessa altura, tambm
discutira algumas das suas decapitaes mais memorveis. Na verdade, depois de ter
decapitado mais de seiscentas cabeas, assim como ter decepado sessenta mos, tinha
muitas histrias para contar.
O relato mais apavorante envolvia dois condenados parceiros no crime, os quais tinham
sido sentenciados a uma execuo em simultneo. Isto aconteceu antes da implementao
da norma que obriga a vendar os olhos dos condenados. Como resultado, o segundo homem
teve oportunidade de observar o sabre de Saeed a golpear o pescoo do camarada; a cabea
decepada caiu aos seus ps. O homem, aterrorizado, soergueu o olhar, vendo que Saeed
preparava o sabre para o decapitar. Desmaiou e caiu por terra. Foi examinado pelo mdico de
servio execuo, que declarou que o corao do homem deixara de bater. Quando o corpo
do amigo era levado para ser sepultado, o homem cado recuperou os sentidos. O carrasco
foi chamado de novo, e o homem implorou que lhe poupassem a vida.
Jamais esquecerei o sorriso de perversidade que se desenhou na expresso do
carrasco, enquanto soltava uma risada casquinada perante a recordao daquilo que deve ter

sido um dos seus melhores dias. Como evidente, Saeed no poderia concordar com tal
coisa, pelo que o homem foi imediatamente decapitado.
Uma vez mais, Huda fez-se ouvir.
- bvio que essas mulheres britnicas so culpadas do crime de assassnio. Devem
pagar pelo crime que cometeram contra Al.
Sara, com o seu corao generoso, olhou para a nossa prima sem querer acreditar no
que ouvia.
- Oh, Huda! Decerto que no sentes o que ests a dizer.
- E por que no? Se um cidado saudita cometer um crime em Inglaterra ou nos Estados
Unidos, no ser obrigado a responder pelo seu crime? - Huda fez estalar os dedos num
gesto de quem pe o assunto de parte. - Ser que as nossas leis muulmanas no tm
qualquer significado?
Entretanto, Maysa acenou com um jornal e comeou a falar.
- No leste este relato, Huda? Talvez estas mulheres estejam inocentes. O artigo diz que
foram torturadas pela polcia saudita. Sabes bem que esse tipo de coisas acontece.
Huda lanou-lhe um olhar malvolo.
- Maysa, no sejas to ingnua. claro que essas mulheres cometeram o crime de que
foram acusadas! Foram dadas como culpadas num tribunal saudita! E que outra coisa que
qualquer criminoso estrangeiro afirmaria seno brutalidade por parte da polcia? um truque
tpico dos ocidentais para escaparem ao castigo!
Nessa altura, Huda ps-se de p e endireitou o vestido.
- Tanta conversa provocou-me fome. Acho que vou dizer cozinheira de Sultana que me
prepare uma nova receita que descobri em Nova Iorque.
A averso at ento oculta que eu sentia por Huda estava prestes a vir superfcie.
Falei num timbre de voz bem elevado para que ela pudesse ouvir-me.
- D a impresso de que a glutona tem um apetite insacivel por sangue, assim como
pela comida.
Huda encostou-se desamparada contra uma parede, como se houvesse sido acometida
de violentas dores no peito, mas apercebemo-nos de que ela fingia. Apesar disso, Sara e
Maysa correram para ela. Enquanto era levada para fora da sala, Huda gritava que estava a
ter um ataque do corao e que algum devia chamar o marido, para lhe dizer que comeas-

se a tratar do funeral.
Entretanto, as nossas criadas entraram na sala mostrando-se alarmadas, mas eu
tranqilize-as.
- No se preocupem. Embora Huda esteja destinada a sofrer de um colapso cardaco, o
seu destino no tem a mnima relao com as minhas palavras. O destino fatal de Huda
encontra-se diretamente ligado s espessas camadas de gordura que tm vindo a acumularse em redor do seu corao.
As criadas comearam a rir-se. Se bem que tivesse excesso de peso, Huda era a mulher
mais robusta de toda a extensa famlia Al Saud. Desde os seus tempos de meninice que
fingia rotineiramente ter ataques do corao. Muito plausivelmente, garanti a todas as presentes que Huda haveria de desfrutar de muitos pratos deliciosos antes de ouvir o derradeiro
chamamento de Deus.
Continuando a sorrir, dirigi-me cozinha para dar instrues a Jada, a cozinheira e
governanta que mantnhamos em Londres, para que preparasse o nosso jantar.
Para minha surpresa, descobri que Jada j nos tinha cozinhado um pequeno banquete:
salada de beringelas, sopa de lentilhas, pilafe e espetadas. Vi que aquela preciosa rapariga
at tinha cozido po rabe para nos agradar.
- Estou to feliz por a senhora estar aqui em casa - disse ela enquanto comeava a
colocar os alimentos em bandejas. - s vezes sinto-me muito sozinha - admitiu numa voz
suave.
Dei comigo a cismar na vida de Jada. Era forada a reconhecer que sabia muito pouco
sobre a vida da rapariga. No ano anterior, de viagem a Inglaterra sozinho, Kareem descobrira
que a nossa criada e um dos nossos motoristas mantinham uma relao ilcita. Dado que
ambos eram casados com terceiros, Kareem rescindiu os seus contratos de trabalho, enviando-os de volta aos respectivos parceiros matrimoniais. Foi nessa altura que contratou
Jada.
Naquele momento ocorreu-me que Kareem dissera ento que Jada tinha chorado
copiosamente, pedindo-lhe que a deixasse ocupar aquela posio de criada e cozinheira.
Dissera ao meu marido que vinha de uma famlia pobre do Egito, o que a obrigava a trabalhar
para ajudar a financiar a educao universitria de um irmo mais velho. Se bem que ela se
tivesse apresentado em nossa casa sem quaisquer referncias, Kareem adivinhou boas
qualidades na rapariga, no hesitando em contrat-la sem mais perdas de tempo.
Recordei-me de ter ouvido dizer que os seus progenitores tinham emigrado do Egito h
alguns anos. Depois de o pai no ter conseguido arranjar um emprego adequado em Londres,
surgiu-lhe a possibilidade de um emprego numa fbrica, o que levara a famlia at cidade de
Manchester. Presentemente, Jada vivia em Londres; continuava solteira e era muito raro que
tivesse oportunidade de visitar a famlia. Uma vez que Kareem e eu s nos instalamos na

nossa casa de Londres uma ou duas vezes por ano, eu sabia que Jada deveria passar longos
e aborrecidos meses com poucas distraes que lhe animassem os dias.
Ao olhar para a juventude que as feies do rosto de Jada no desmentiam, calculei que
no seria muito mais velha do que a minha filha mais nova, Amani. E contudo, Jada conduziase como uma mulher madura, enquanto Amani exibia bastante amide uma conduta infantil. A
vida de abastana e privilgios traz superfcie atributos pouco atrativos, pensei para comigo.
E, era forada a admitir, isso tambm me inclua.
Fazendo-lhe algumas perguntas numa voz gentil, fiquei a saber que Jada tinha sido uma
aluna excelente nos seus tempos de escola, tendo ansiado desde sempre por tirar um curso
de Medicina. A sua maior ambio era regressar ao Egito, onde desejava cuidar de mulheres
grvidas que viviam em pequenas aldeias, num esforo para reduzir a elevada taxa de
mortalidade infantil que se verificava nesse pas, para alm de querer combater a prtica da
exciso feminina.
Recentemente, verificara-se um aceso sentimento de ultraje a nvel internacional, celeuma que se devera ao hbito egpcio de excisar as mulheres, o que levava Jada a desejar
fervorosamente ajudar a esclarecer as suas cidads, de forma a que elas rejeitassem aquela
prtica to brbara.
- uma causa admirvel - disse-lhe eu com o pensamento a recuar no tempo. - A neta
de Fatma, a nossa governanta no Egito, foi obrigada a sujeitar-se a essa prtica brutal.
Inacreditavelmente, foi a prpria me da criana, Elham, quem insistiu em que esse ato
desumano tivesse lugar! Eu prpria acompanhei Fatma para tentarmos convencer Elham a
no submeter a filha a uma mutilao to perigosa. Mas ela acreditava sinceramente que a
nossa religio exigia que as mulheres fossem excisadas, pelo que a filha no poderia ir contra
as leis da sua religio. - Soltei um profundo suspiro, continuando a sentir-me deprimida
sempre que pensava naquilo. - Estou de acordo em que a nica soluo para se pr cobro a
este costume hediondo o esclarecimento das mulheres.
- Elas tm de aprender a questionar a autoridade - retorquiu Jada. - Caso contrrio,
continuaro a acreditar em tudo o que os pais e maridos lhes disserem.
- Isso verdade - concordei.
Tendo em vista as suas aspiraes pessoais, fiquei surpreendida ao saber que Jada no
guardava qualquer sentimento de animosidade pelo fato de a totalidade do seu salrio se
destinar educao universitria do irmo. Jada ficava apenas com algumas libras para si
prpria.
- Depois de o meu irmo conseguir obter a licenciatura - continuou Jada com um sorriso
-, pedir-lhe-ei que passe a custear a minha educao escolar. - Aquela rapariga generosa
estava tranquilamente segura de que os seus sonhos acabariam por se realizar, e que o
irmo honraria os seus desejos, da mesma maneira que ela havia honrado os seus numa

atitude to altrusta.
Olhei-a imbuda de um enorme fascnio. Sabia que, se me tivesse encontrado na mesma
situao com o meu irmo Ali, eu teria preferido fazer uma fogueira com o meu salrio a
entregar-lho. Lamentavelmente, eu desconfiava que os sonhos de Jada talvez nunca viessem
a ser cumpridos. Uma vez concludo o curso, o mais provvel seria que o irmo se casasse. A
partir de ento, as necessidades da mulher e dos filhos precederiam inevitavelmente os
interesses da irm.
Enquanto me afastava da cozinha, ocorreram-me mente pensamentos sobre Afaaf e
Hussah. Uma vez mais, sentia-me espantada pela forma como os desejos e necessidades
das mulheres rabes eram sempre preteridos em benefcio dos desejos dos homens rabes.
Existe uma terrvel verdade que impregna todas as culturas muulmanas - uma verdade
de que s um pequeno nmero de muulmanos est disposto a admitir. Em todas as
sociedades rabes ou muulmanas, a vida das mulheres assemelha-se a uma cera macia
que os homens podem moldar a seu bel-prazer, de acordo com as suas crenas e desejos
individuais.
Como Kareem e Asad s regressaram da embaixada saudita noite adentro, as mulheres
desfrutaram a ss do banquete que Jada nos preparara. Huda, continuando irritada com o
comentrio que eu fizera antes, optou por comer no isolamento do seu quarto. Dado que nos
sentamos cansadas devido aos rigores da viagem, assim que terminamos a refeio da noite
recolhemos aos nossos quartos.
Na manh seguinte, seguimos de novo para o aeroporto, prosseguindo viagem at
Arbia Saudita. Havamos estado ausentes do reino durante somente oito dias mas, por qualquer razo inexplicvel, para mim o tempo que estivera fora parecia-me interminvel.
O nosso avio aterrou em Jeddah, cidade onde Maysa e Huda residem. Os restantes
membros do grupo esperavam continuar viagem at Riade dentro dos dias mais prximos.
Depois de tomar conhecimento da trgica histria de Heidi, mal conseguia esperar para ter
Maha e Amani nos meus braos.
Nessa noite, no nosso palcio em Jeddah, Kareem e eu relaxamos bebendo algumas
bebidas antes de nos retirarmos. O tpico da nossa conversa foi a crise do momento entre a
Arbia Saudita e a Inglaterra. Embora eu tivesse tentado mudar de assunto mais de uma vez,
Kareem sentia-se extremamente irritado por o nosso pas ser alvo de crticas pelo fato de dar
cumprimento s leis da nao - leis essas que mantinham o nosso ndice de criminalidade
substancialmente abaixo do que se verificava na maioria dos outros pases espalhados pelo
mundo fora.
Toda aquela conversa de decapitaes perturbou-me mais do que o habitual, muito em
especial porque Kareem estabeleceu um paralelo pormenorizado entre as crueldades brbaras dos mtodos norte-americanos aplicados pena capital, tal como a cadeira eltrica e a
cmara de gs, e o mtodo mais rpido e humano da decapitao.

Momentos depois de nos termos retirado, Kareem adormeceu num sono profundo. Eu,
por outro lado, virei-me e tornei a virar-me na cama durante toda a noite.
Por qualquer razo, os meus pensamentos detinham-se no destino trgico de um
homem jovem, de nome Abdullah Al-Hadhaif, cuja histria era bem conhecida de todos os
saudiarbicos. Em Agosto de 1995, este homem tinha apenas trinta e trs anos e era o pai de
seis crianas ainda pequenas, quando foi executado sob ordens do governo saudita. Juntamente com muitos outros sauditas, Abdullah, os seus dois irmos e o pai de idade avanada
haviam sido presos sob a acusao de crimes de natureza poltica, o que abrangia uma
conduta pessoal que ofendia o nosso governo, tal como falar abertamente em mesquitas,
distribuio de panfletos, ou de cassetes, banidos pelo Estado.
Na altura disse-se que o pai idoso de Abdullah fora torturado na priso, tendo sido to
brutalmente seviciado que acabou por morrer de um ataque cardaco. Como natural, isto
enraiveceu os filhos do Al-Hudhaif mais velho, sendo o sensvel Abdullah quem mais sentiu os
efeitos dessa raiva. Quando foi libertado da priso, comeou a procurar o agente da polcia
secreta que tinha torturado o seu pai. Depois de conhecida a identidade do homem em
questo, Abdullah vingou-se lanando contra ele um recipiente cheio de cido. Este ficou
gravemente ferido mas no morreu, tendo ficado capaz de identificar o seu atacante.
Abdullah voltou a ser enviado para a cadeia. Toda a raiva em estado latente sentida pelas autoridades sauditas contra os seus opositores passou a estar concentrada neste nico
homem. Os amigos e familiares de Abdullah relataram que ele havia sido selvaticamente
torturado para o obrigarem a confessar. Algumas destas informaes diziam que fora mergulhado num lquido corrosivo como vingana pelo seu ataque ao polcia. As suas entranhas
foram insufladas atravs do nus, ao mesmo tempo que eram proferidas ameaas de que sua
me e esposa, que ele tanto adorava, seriam sexualmente violentadas na sua presena.
Ainda assim, Abdullah Al-Hadhaif recusou-se a assinar qualquer confisso.
A fria sentida pelos seus algozes acentuou-se ainda mais devido obstinao que
mostrava. Um dos relatos diz que Abdullah foi pendurado como se fosse um carneiro no
matadouro, com a cabea amarrada entre as pernas. Fora to impiedosamente espancado
que ficou paralisado da cintura para baixo.
Eu via-me forada a admitir que os homens da minha famlia eram inacreditavelmente
cruis! A tragdia de Abdullah s terminou quando foi decapitado.
Quais teriam sido os derradeiros pensamentos daquele homem torturado? uma pergunta que fao a mim mesma. Teria sentido medo e tristeza ao pensar que no viveria para
criar os seus seis filhos? Ou ter-se-ia sentido aliviado porque a morte dentro em pouco lhe
traria paz, libertando-o da agonia por que passara nos seus ltimos dias de vida? S Deus
conhecia a resposta s minhas perguntas.
Entretanto, a minha mente comeou a ser preenchida por muitas outras imagens
excruciantes. Tinha a certeza de que Heidi vivia muitas horas de infelicidade a chorar pela
me. A pobre Afaaf encontrava-se sozinha no mundo. E Hussah, legalmente, pertencia a um

homem cruel, a exemplo do que acontecia com Munira.


Incapaz de conciliar o sono, sa silenciosamente da cama para preparar uma bebida de
rum e Coca-Cola que tencionava beber. Conclu que nada mais me ajudaria a alcanar um
estado de olvido.
E assim, dei incio a uma longa noite de ingesto de muitas bebidas alcolicas. Fiquei
to embriagada que, durante uma ida at ao meu roupeiro para ocultar uma garrafa vazia,
tropecei na orla do roupo e derrubei uma jarra. Ainda me estiquei para tentar apanh-la, mas
o lcool havia reduzido a minha capacidade de movimentos e a jarra acabou por se estilhaar
contra uma parede. No silncio da noite, o estrondo da jarra que se quebrara era
ensurdecedor.
Quando Kareem, sobressaltado, saltou da cama, eu estava incapaz de coordenar o
crebro com a lngua, o que me impediu de falar em minha defesa!
Kareem apercebeu-se de imediato de que a sua mulher estava to embriagada que no
conseguia falar sem que as palavras lhe sassem entarameladas.
- Sultana! - gritou ele chocado.
- Al! - tartamudeei para mim mesma. - Os meus pecados foram descobertos! No me
recordo de mais nada do que se passou nessa ocasio, uma vez que fiquei inconsciente,
obliterando por fim as imagens terrveis que tentara afogar na bebida.
A REVELAO DO MEU SEGREDO
Permaneci no misterioso reino das trevas durante longas horas, o que acontece quando
a mente se fecha; nenhuma informao, recente ou antiga, processada. No me sentia
sobrecarregada com tristezas, to-pouco me sentia tranquilizada por sonhos agradveis. A
minha breve ausncia da realidade no poderia durar; todavia, tive o prazer daquele estado
de inconscincia despovoado de sonhos, at que fui despertada pelos sons caractersticos do
dia-a-dia de qualquer casa na manh seguinte.
Quando finalmente abri os olhos sob a luminosidade agressiva, a primeira imagem que
vi foi a face de Kareem. Subitamente, surgiu-me mente a recordao de ele ter acordado
para descobrir a mulher num estado de embriaguez. Na esperana de poder redimir o desastre da noite anterior atravs de um milagre, cerrei as plpebras com toda a fora, rezando a
Deus para que o que sucedera na noite anterior no tivesse acontecido, que tudo no passasse de um sonho mau.
Quando olhei de novo para a fisionomia de Kareem, fiquei ciente de que Deus no tinha
respondido minha prece. Os olhos tristes e sabedores de Kareem eliminaram qualquer
esperana de que ele continuasse a desconhecer o meu vcio de beber secretamente. Sem
necessidade de qualquer palavra, a expresso no rosto do meu marido disse-me que ele
sabia que eu tinha um grave problema de lcool.

A voz clara do meu marido era enganadoramente calma.


- Sultana, como que te sentes?
No me restava a menor dvida de que a partir de agora o meu futuro se tinha alterado
para sempre, uma vez que o meu destino seria, inquestionavelmente, o de uma mulher
divorciada e escarnecida.
Este pensamento enchia-me de tanto horror que estava incapaz de falar.
- Sultana?
- No estou a sentir-me muito bem, marido - repliquei numa voz a medo.
Kareem acenou com a cabea.
Ficmos a olhar-nos fixamente durante muito tempo, sem proferir uma nica palavra.
Nenhum de ns tinha coragem para tentar prosseguir com qualquer conversa.
No meio daquele silncio, foi com lentido que recuperei a presena de esprito.
Rapidamente recordei a mim mesma que no tinha a certeza at que ponto, exatamente,
que Kareem sabia do meu problema com a bebida; talvez eu devesse levar em considerao
aquele sbio provrbio rabe: A tua lngua o teu cavalo e, se o deixares solta, atraioarte-.
Agarrei-me idia de que Kareem pudesse acreditar que o meu estado de embriaguez
no fosse mais do que uma ocorrncia espordica. Ao fim e ao cabo, haviam sido muitas as
ocasies em que ao longo do nosso casamento nos saciamos juntos com bebidas alcolicas
sem que ele alguma vez tivesse expressado o seu desagrado.
- Precisamos de conversar, Sultana.
Permaneci em silncio.
Desviando o olhar de mim, Kareem esfregou os olhos e respirou fundo.
- No dormi a noite toda. - Com um suspiro de cansao, olhou-me uma vez mais. Pergunto a mim mesmo como que conseguiste ocultar de mim este problema com a bebida,
e por tanto tempo.
- Problema com a bebida? - perguntei na mesma vozinha a medo.
Ignorando a minha pergunta, Kareem continuou a fitar-me enquanto articulava palavras
suaves que eu no desejava ouvir.
- Por favor, no consumas o nosso tempo tentando provar a tua inocncia, quando por

de mais evidente que s culpada. J falei com a Sara. Fiquei a saber que quando estou fora
muito frequente beberes em excesso.
No valia a pena negar aquele fato. Atravs do seu semblante angustiado, eu soube que
Kareem se encontrava a par da verdade. Senti o peito apertado pelo sofrimento daquele
pensamento.
- Nada voltar a ser como antes - disse eu, comeando a chorar enquanto torcia as
mos. J estava a imaginar os mexericos cruis acerca da minha pessoa, os quais se espalhariam rapidamente entre a extensa famlia dos Al Saud. A minha reputao estava
arruinada para todo o sempre!
- Ests a chorar como uma criana por aquilo que no podes defender como mulher? As
palavras de Kareem atingiram-me qual adaga de lmina aguada e, contudo, no fui capaz de
parar de chorar. Tinha acontecido o pior! A desesperada necessidade que eu sentia pelo
lcool havia sido revelada; estava irremediavelmente perdida. Kareem iria divorciar-se de
mim. O escndalo humilharia os meus filhos. O meu irmo Ali, que eu tanto odiava, sentir-seia exultante por a minha vida ter sofrido uma viragem para o pior. E o meu esquivo pai sentirse-ia inteiramente justificado pela desafeio que sentia pela filha mais nova da sua primeira
mulher, mais ainda do que at ento. O meu choro soluado tornou-se ainda mais
profundamente sentido.
O meu choro desesperado suavizou o corao de Kareem. Levantou-se e encaminhouse para mim. Sentou-se na beira da cama, comeando a afastar os cabelos do meu rosto.
- Querida, no estou zangado contigo - disse ele. - Estou zangado comigo mesmo.
- Por que motivo que ests zangado contigo prprio? - perguntei, olhando-o confusa.
- No consegui ver o que se passava mesmo em frente dos meus olhos. Pensativamente, Kareem limpou as lgrimas das minhas faces.
- Se eu no tivesse andado to ocupado com os meus negcios, j me teria apercebido
do teu problema h muito tempo. Por favor, perdoa-me, Sultana.
Fui invadida por uma sensao de alvio. Kareem estava disposto a carregar o meu fardo sobre os seus ombros. Acusava-se a si prprio e no a mim. Uma vez mais, fora salva! A
irresponsabilidade permitia-me gozar de outra imerecida comutao da pena, o que fez com
que me sentisse ansiosa por concordar com Kareem, e dizer que ele tinha andado demasiado
ocupado com assuntos de negcios. Ele negligenciara a sua mulher. Precisamente quando
estava prestes a abrir a boca para expressar a minha presuno e sentimento de vitria, senti
abruptamente a proximidade do esprito da minha me no quarto. Com a respirao arquejante, olhei em redor. Se bem que no pudesse ver a minha me, sabia instintivamente que
ela se encontrava presente, testemunhando este encontro entre mim e o meu marido.
- Sultana, ests a sentir-te bem? - Com uma expresso de grande preocupao, Kareem

levou a mo minha face e acariciou-a.


Acenei que sim, mas continuava incapaz de proferir palavra. O esprito da minha me
estava a tornar-se cada vez mais forte. Sou incapaz de expressar o terror que me assolou
quando me senti como que atingida por um golpe, tendo a certeza absoluta de que estava a
ser sujeita a uma qualquer espcie de julgamento diferente de todos os outros; esperava-se
de mim muito mais do que as minhas imaturas reaes habituais. Uma voz silenciosa disseme a medo que se eu queria alguma vez voltar a sentir uma paz e alegria genunas, teria de
alterar o meu comportamento.
Decorreram longos momentos antes de recuperar o dom da palavra. Olhei bem de frente
para o meu marido.
- Kareem - comecei -, recuso-me a continuar a procurar vitrias vergonhosas. Foi a
minha prpria fraqueza, e no a tua, que deu origem a este dilema. Tu no tens culpa alguma.
Portanto, apaga essa preocupao do teu rosto, marido. S eu que sou responsvel pelo
meu problema com a bebida.
Pronto, tivera a coragem de o dizer! Por uma vez na vida, no tinha recorrido aos meios
mais fceis que me permitissem iludir as minhas imperfeies pessoais. Kareem mostrou-se
chocado, semelhana do que acontecia comigo, por aquela nova maturidade com que eu
assumia as minhas responsabilidades.
Sorri ao meu marido.
- Prometo que a partir deste momento tenciono fazer um esforo para combater este
problema.
- Querida, combateremos este problema juntos - retorquiu Kareem tomando-me nos
seus braos.
Na verdade, estar nos braos ternos de Kareem era uma grande consolao. Eu desejava tanto ultrapassar os meus desejos vexantes pelo lcool, ao que se aliavam todas as mentiras e secretismo subjacentes. Radiante de esperana e otimismo, ao fim de pouco tempo o
meu estado de esprito era de alegria.
Mais tarde, Kareem foi ao encontro de Asad, que se instalara no nosso palcio de
Jeddah com Sara.
Como queria falar com a minha irm, liguei para os aposentos das visitas, falando com
Sara atravs do intercomunicador do palcio. Combinamos que nos encontraramos no jardim
reservado s mulheres.
Depois de abraar a minha irm, confiei-lhe sem mais delongas tudo o que se tinha
passado entre mim e Kareem. A felicidade que Sara sentia por mim ficou bem patente ao
elogiar a minha coragem.

- Quando surgiu o primeiro indcio de problemas, deverias ter aliviado a tua conscincia
contando tudo ao teu marido - disse ela. - Eu sabia que Kareem no reagiria da maneira que
pensaste que faria. - Fez uma pausa antes de prosseguir: - Devias t-lo visto a noite passada,
Sultana. Mostrou-se extremamente desgostoso quando soube que o teu maior receio era que
ele te abandonasse quando tu mais necessitavas dele.
Ainda tentei persuadir a minha irm a contar-me tudo o que Kareem dissera acerca de
mim e do nosso casamento, mas Sara recusou-se. As confidncias que o meu marido lhe
fizera eram para ser mantidas em segredo.
- Somos duas mulheres afortunadas, Sultana - recordou-me ela com ternura. - Ambas
casamos com homens que so maridos maravilhosos. - Ficou em silncio antes de admitir: Nesta terra, este tipo de homens to raro quanto os diamantes sem qualquer imperfeio.
Fiquei a meditar nas palavras de Sara; o que ela dizia correspondia verdade.
Indubitavelmente, Asad era um marido como nenhum outro. Ele adorava a minha irm. Desde
o momento em que os olhos de Asad a haviam visto, todas as mulheres tinham deixado de
existir para aquele antigo bomio. Sara era uma mulher bem-aventurada.
Se bem que Kareem me tenha desiludido grandemente em mais de uma ocasio, esses
episdios dolorosos tinham acontecido h muito tempo. Com o passar dos anos, Kareem
transformara-se num marido e pai afetuoso e interessado. Tambm eu podia considerar-me
uma mulher afortunada.
Depois de ter dado minha irm um segundo abrao em que pus todo o afeto que
guardava no corao, regressei aos meus aposentos. Alguns minutos depois, Kareem entrou
no quarto e, com um sorriso rasgado, disse que tinha uma idia que seria do meu agrado.
Corri para o meu marido e puxei-o para mim. Cambaleou com a fora do meu abrao;
acabamos por cair os dois de costas sobre a cama.
Kareem tentou falar mesmo quando eu continuava a beijar-lhe os lbios, olhos e nariz. Sultana, eu...
S pelo fato de eu saber que me fora concedida uma segunda oportunidade de redimir
a minha vida, senti-me como o ladro a quem dizem que vai perder uma mo mas que logo
fica a saber que o carrasco morreu, pelo que a pena tem de ser comutada. Sentia-me to aliviada e feliz que beijei Kareem at ele se ter esquecido da idia que desejava discutir comigo.
Passado pouco tempo, ambos estvamos embrenhados num apaixonado ato sexual.
Mais tarde, depois de Kareem ter acendido um cigarro que ambos partilhamos, e que
ele me dava a fumar, perguntou-me:
- A que que se deve o que acabou de acontecer?
- Ser que eu no tenho autorizao para mostrar ao meu marido o quanto estou
apaixonada por ele? - perguntei na brincadeira.

- Claro que sim, minha querida. - Sorriu-me. - Sempre que te sentires to arrebatada
com esse amor, chama por mim.
- Por quem mais que eu haveria de chamar? - perguntei-lhe, rindo-me.
Kareem ergueu o cigarro ao alto e, mostrando-se feliz, esfregou a face contra a minha. Tambm eu te amo, querida.
Colocou o cigarro entre os meus lbios, esperando que eu inalasse o fumo antes de
voltar a lev-lo aos seus prprios lbios.
- Que idia essa que mencionaste?
- Oh, sim. Hoje tenho andado a pensar que j passou muito tempo desde que fizemos
uma viagem juntos at ao deserto, em famlia. - Os seus olhos comearam a perscrutar o
meu rosto procurando uma reao. - Estou em crer que tu, Sultana, beneficiarias mais do que
qualquer outra pessoa com uma viagem ao deserto, o que nos permitiria regressar s nossas
razes.
O que ele disse era verdade. Enquanto ele e Abdullah se juntavam bastante amide aos
seus primos de sangue real em passeios de caa e falcoaria, era extremamente raro que eu e
as minhas filhas participssemos nessas incurses pelo deserto. Remontando no tempo,
apercebi-me de que haviam decorrido largos anos desde que a nossa famlia se retirara para
o deserto. Em tempos idos, essas jornadas que nos levavam a um modo de vida mais
simples, que no era governada por relgios e calendrios, tinham-me proporcionado uma
enorme tranquilidade mental.
No consegui ocultar os meus sentimentos.
- Sim - anu -, o deserto. Essa viagem dar-me-ia grande prazer, Kareem.
Embora os saudiarbicos residissem atualmente em palcios requintados situados em
cidades modernas, ainda no nos esquecemos de que os nossos antepassados mais
recentes eram uma gente nmade e tribal que vivia em tendas. Em boa verdade, hoje em dia
existem poucos nmades que percorram regularmente os vastos desertos arbicos. Ao longo
dos ltimos vinte anos ou mais, o governo saudita tem vindo a encorajar os bedunos tribais a
abandonarem as suas tendas e mudarem-se para as cidades. E contudo, todos os
saudiarbicos trazem no seu sangue a recordao tribal dos viandantes nmades. Apesar de
a famlia Al Saud ter abandonado o deserto muito antes do grande nmero dos nossos
concidados, no somos diferentes dos demais sauditas quando se trata de dedicarmos um
amor sem limites ao deserto.
No ano 1448 d. C., os primeiros membros do cl Al Saud retiraram-se do deserto agreste, tendo comeado a cultivar a terra em redor do povoado hoje conhecido pelo nome de
Diriya. Os homens da nossa famlia tornaram-se agricultores e mercadores de sucesso; com
o passar do tempo, transformaram-se naquilo que conhecemos pela designao de rabes

citadinos. Por conseguinte, ns, os Al Saud, no nos consideramos nmades, e no entanto


sentimo-nos inexplicavelmente atrados, como que pela fora de um man, para aquilo que
para ns um mar irresistvel de areias majestosas.
Kareem interrompeu os agradveis devaneios em que eu mergulhara.
- Vamos tornar esta viagem num evento de famlia - disse ele observando-me.
Convidaremos toda a gente.
- Espero que no incluas o Ali! - protestei rapidamente, sabendo qual o significado exato
das palavras de Kareem.
- Minha querida, no te parece que chegou a altura de tu e o teu irmo deixarem o
passado para trs? - perguntou Kareem tocando-me na face com a mo. - Que bem que
poder advir dessa hostilidade incessante, quer para ti quer para ele?
- Como que eu poderei ter amizade por um homem como Ali? Irmo ou no, ele
demasiado desprezvel para que as palavras o possam traduzir! - ripostei obstinadamente.
- Pois bem, se convidamos um, temos de convidar todos.
Eu sabia que a razo estava do lado de Kareem. Seria um insulto chocante, um
desprezo total pela tradicional hospitalidade rabe, convidar todos os nossos irmos para nos
acompanharem ao deserto e omitir deliberadamente Ali e a sua famlia. Caso viesse a
verificar-se um insulto dessa natureza, o escndalo de uma desavena no seio da nossa
famlia tornar-se-ia no assunto mais falado em Riade.
- Sendo assim, convida-o, uma vez que no pode ser evitado - retorqui com um suspiro.
- Mas devo dizer que me desagrada verdadeiramente a forma como ns, os rabes no
podemos mostrar-nos abertos quanto aos nossos sentimentos - acrescentei entredentes.
- Tu nasceste princesa rabe, Sultana - disse Kareem com uma pequena risada. - Por
que havers de lutar contra a tua sina?
Que mais que poderia ser dito?
Mal-grado o pensamento odioso em relao ao meu irmo, senti-me mais calma do que
me sentia h j bastante tempo. Com ternura, enlacei a cintura de Kareem puxando-o mais
para junto de mim.
- Vamos fazer uma pequena sesta - sugeri.
Embora fosse raro o meu marido dormir durante o dia, tambm ele se sentia fatigado
por causa da nossa viagem intercontinental.

- Um pouco de descanso seria bem-vindo - concordou. Enquanto era seduzida pelo


sono, ouvia o meu marido citando em voz suave um antigo credo beduno que lhe fora ensinado pelo pai. Senti uma vaga de nostalgia, mesclada com tristeza, por um modo de vida que
se perdera para sempre.
Vastas terras por onde deambular
Cobertas por ervas boas para o pastoreio
Amplos poos cheios de guas das mais doces
Uma tenda grande onde cabe uma extensa famlia
Uma mulher bela com um doce temperamento
Muitos filhos e algumas filhas
Possuir grandes manadas de camelos
Pertencer a uma tribo honrada
Ir a Meca
Viver uma vida longa sem vergonha
Ser salvo do fogo do inferno
Desfrutar das recompensas do Paraso!
Embalada por vises agradveis da existncia simples que outrora os meus antepassados tinham vivido, fui levada pelo sono.
Se bem que o meu vergonhoso segredo tivesse sido descoberto pelo meu marido, dormi
um sono profundo com a serenidade de uma mulher que agora podia olhar para o seu futuro
com uma nova esperana. Se eu tivesse adivinhado que o dia seguinte traria um outro drama
familiar, dando origem a alguns dos momentos mais perturbadores da minha vida, tenho a
certeza de que a minha sesta da tarde teria sido bastante menos descansada.
AMEAA AO TRONO
Enquanto Kareem desfrutava da sua ducha matinal, deixei-me ficar debaixo das cobertas remexendo-me de um lado para o outro. Tinha imensas saudades das nossas filhas;
estava ansiosa por partir de Geddah e regressar a Riade.
Quando o som da gua a correr deixou de se ouvir, levantei-me da cama e dirigi-me
para a varanda adjacente ao quarto dos nossos aposentos. Afastando os cortinados para o

lado, olhei para fora. A vista era a que eu esperara. O dia era tpico da Arbia Saudita, luminoso e soalheiro.
Decorridos escassos momentos, Kareem saiu do chuveiro e aproximou-se de mim. No
tentou levar as mos aos seios para os acariciar. Vrios anos atrs, eu tinha viajado para a
Sua onde fui submetida a cirurgia mamria reconstrutiva, para substituio de um seio que
perdera por doena cancerosa de que sofrera nos primeiros anos do nosso casamento. Como
parte da terapia mdica, disseram-me que esse seio teria de ser massageado diariamente, a
fim de manter a suavidade e leveza dos ingredientes lquidos que compunham o meu novo
seio. Desde essa altura, Kareem insistira que seria ele quem assumiria a responsabilidade da
minha terapia.
Espalhou-se um sorriso convidativo pela sua face.
- Queres voltar para a cama, Sultana?
- No, meu querido - respondi, retribuindo-lhe o sorriso. - De verdade que no quero
mais nada para alm de ver o rosto maravilhoso das nossas duas filhas.
O sorriso do meu marido esmoreceu embora se mostrasse compreensivo.
- Sim, claro. Eu tambm sinto a falta delas. - Fez uma breve pausa. - Telefona a Nura e
diz-lhe que chegaremos a Riade ainda hoje, ao fim da tarde. Um dos motoristas dela deve
levar as crianas a casa depois de sarem da escola.
Pouco depois j nos encontrvamos no aeroporto prontos para entrarmos no nosso
avio, a bordo do qual percorreramos o curto trajeto de Jeddah a Riade. Quando chegmos,
Sara e eu trocmos despedidas apressadas antes de entrarmos em automveis separados.
Sara sentia-se to ansiosa como eu por ver os seus prprios filhos.
Maha e Amani aguardavam a nossa chegada. Depois de abraos cheios de ternura e
saudaes, dei s minhas filhas as prendas que lhes havia comprado em Nova Iorque. Ambas
foram presenteadas com muitas roupas, algumas engenhocas eletrnicas, CDs, vdeos e
livros.
Nessa altura, Kareem disse que tinha trabalho sua espera. Fiquei ainda mais
decepcionada quando tanto Maha como Amani expressaram o desejo de voltarem para os
respectivos aposentos a fim de retriburem telefonemas das amigas. Foi com alguma
dificuldade que as convenci a ficarem mais um pouco junto da me.
Desde que as minhas filhas tinham entrado na adolescncia, comearam a preferir a
companhia das amigas da sua prpria me; era frequente eu desejar possuir o poder
extraordinrio de regressar no tempo para, uma vez mais, poder desfrutar dos dias em que os
meus filhos eram ainda crianas pequenas.
- Vamos ficar sentadas aqui durante algum tempo - disse eu com um sorriso, esten-

dendo os braos num gesto convidativo. - Depois podem ir fazer os vossos telefonemas.
Chamei uma das serviais para que nos servisse laban gelado (leitelho), a bebida que
ambas preferiam.
Maha sorriu, aninhando-se junto a mim no sof amplo defronte do televisor. Por seu
turno, Amani enroscou-se num cadeiro enorme.
Maha bocejou, agarrando no comando do televisor para ligar o aparelho. H vrios anos
que Kareem adquirira uma grande antena parablica que permitia captar canais televisivos de
todo o mundo. Na Arbia Saudita contra a lei possuir uma antena parablica. O nosso
governo insiste em censurar a informao que os seus cidados vem, ouvem ou at mesmo
lem. Todavia, as pessoas suficientemente abastadas para poderem comprar e importar antenas parablicas, fazem tbua rasa deste decreto-lei, o que se deve em parte programao
limitada que a televiso saudita tem para oferecer, e que to entediante ! Com certeza que
no estaramos interessados nos noticirios sanitrios, aliados aos inumerveis relatos de
autofelicitaes pelas boas aes levadas a cabo pelos membros da nossa prpria famlia
real, o que era tudo de que se dispunha nos canais sauditas.
As autoridades religiosas da Arbia Saudita tambm so contra as antenas parablicas
por diversas razes. Os homens da religio temem que os bons muulmanos sejam adversamente influenciados pelas imagens transmitidas do Ocidente em decadncia. No invulgar
um comit de mutawwas, ou homens religiosos, percorrer as ruas das cidades sauditas
procura de antenas parablicas. Se bem que as residncias em Riade sejam rodeadas por
muros altos, regra geral os telhados planos so visveis das ruas.
Os mutawwas vo de rua em rua observando o topo dos telhados, e caso descubram
uma antena deste tipo, tentaro destru-la por quaisquer meios ao seu alcance. Arremessam
pedras e paus contra a antena parablica e, se isso falhar, atiram pedras e paus aos proprietrios dessas antenas. Precisamente h um ano, um grupo de mutawwas indisciplinados ficou
to exaltado pela presena de uma antena parablica que chegaram ao extremo de disparar
contra o objeto da sua fria! Na altura, havia uma pobre indiana que estendia roupa no
telhado. Quando os mutawwas comearam a disparar as suas armas de fogo, a mulher foi
alvejada no abdmen. Felizmente sobreviveu ao ferimento.
Desde esse incidente, os proprietrios sauditas de antenas parablicas tm feito tudo ao
seu alcance para ocultar esse gnero de equipamento. Hoje em dia, muitos dos topos dos
telhados na Arbia encontram-se completamente circundados por placas de metal suspensas
de elevados postes de ao que bloqueiam a quem esteja na rua a viso dos telhados onde
esto instaladas. Mas esta camuflagem s serviu para encorajar os mutawwas a dispararem
contra as prprias placas.
Como evidente, os Al Saud no tm de se preocupar com as desagradveis
atividades levadas a cabo pelos mutawwas.
Quando Maha sintonizou um canal que transmitia uma comdia inglesa, que mostrava
uma mulher a ridicularizar um homem, reparei que o lbio de Amani se arrepanhava num

trejeito de repulsa. No mundo rabe, mulher alguma faria troa de um marido em frente de
terceiros, to-pouco se mostraria uma mulher que demonstrasse mais inteligncia do que um
homem.
Sem que nada o deixasse adivinhar, Amani levantou-se de um salto, agarrando
bruscamente no comando.
- Me! - gritou Maha em protesto.
Decididamente, esta no era a tarde de prazer e descontrao na companhia das minhas filhas que eu esperara com tanta expectativa. Com um gesto da mo, indiquei a Amani
que me entregasse o comando.
Num esforo para apaziguar os nimos das minhas duas filhas, comecei a percorrer
todos os canais procurando um programa que fosse adequado ao entretenimento de todas
ns. Bastante inesperadamente, sintonizei uma pea noticiosa num canal britnico acerca do
professor Mohammed Al Massari, um cidado saudita que havia ultrajado ao extremo todos
os membros da famlia Al Saud. De imediato, fiquei to concentrada naquele programa que
Maha e Amani foram esquecidas.
O professor era um erudito cujas idias subversivas sobre a democratizao da Arbia
Saudita o tinham afastado do seu prprio pas. Fora libertado depois de ter sido detido e
encarcerado, embora fosse continuamente assediado pelas autoridades sauditas. Conseguira
fugir da Arbia Saudita no ano passado, tendo procurado refgio em Inglaterra. Desde ento,
tinha organizado um bando de exilados saudiarbicos, os quais formaram uma organizao
baseada em Londres que se intitulava de O Comit para a Defesa de Direitos Legtimos. A
fim de apaziguarem a fria que sentiam perante as injustias de que haviam sido alvo, este
grupo de dissidentes atrara recentemente a ateno dos meios de comunicao social do
Ocidente ao relatarem a alegada corrupo existente na famlia real saudita de que fazamos
parte. Na realidade, era inquestionvel que estas revelaes causaram muitas noites de
insnia nos palcios dos Al Saud. Aquele homem expusera tantos segredos de famlia que os
meus familiares perguntavam a si prprios como teria ele obtido informaes to confidenciais
como as que revelara. Teriam algumas das pessoas que trabalham para a nossa famlia agido
como espies a soldo dos nossos inimigos?
De acordo com as alegaes de Mohammed Al Massari, dizia-se que determinados
membros da famlia governante que ocupavam posies elevadas haviam cometido
rotineiramente o crime de peculato no montante de milhes de riais, desde luvas que
receberam de contratos celebrados com o estrangeiro, at confiscao de terrenos de valor
elevado que eram propriedade de cidados vulgares. Afirmava que as pessoas burladas se
sentiam demasiado atemorizadas para protestarem, dado que receavam vir a ser detidas e
encarceradas sob falsas acusaes. Alegava-se que toda esta corrupo dera origem a mais
de cinquenta multimilionrios no seio da nossa extensa famlia.
Na minha opinio, era difcil acreditar em tudo o que Al Massari afirmava, ainda que eu
no pudesse negar a existncia de muita corrupo em algumas linhas reais da nossa famlia.
Por exemplo, tnhamos o caso de uma princesa proeminente, uma prima que eu conhecia

bastante bem e que, toda risonha, se gabava com frequncia das rendas escandalosamente
inflacionadas que recebia pelo arrendamento de edifcios alugados pelo aparelho militar
saudita.
O que me fez sentir to indignada o fato de no haver a mnima necessidade de um
comportamento desses. O montante mensal que todos os membros da monarquia recebem
excede largamente as suas necessidades. Dado que cada prncipe e princesa recebe 35 000
riais sauditas (10000 dlares) mensais, qualquer linha da famlia real poder auferir de vrias
centenas de milhar de dlares mensalmente.
Existiam ainda outras alegaes. Este professor e os seus associados tambm
acusavam um certo nmero de jornalistas estrangeiros, colaboradores de revistas e jornais
muitssimo conceituados, de receberem subornos avultados com o objetivo de vilipendiar e
difamar outros jornalistas que ousavam escrever a verdade sobre o nosso pas e governo. E
ali estava Mohammed Al Massari falando com toda a liberdade atravs da televiso britnica,
que era transmitida para todo o mundo, enquanto era ouvido com todo o interesse e simpatia
pelo reprter que o entrevistava.
Levantei-me de um salto e coloquei-me em frente do televisor.
Quando Maha comeou a falar, disse-lhe que se calasse.
- Cala-te e olha. - Inclinei-me para a frente. Queria gravar na memria as feies daquele traidor. A aparncia fsica daquele inimigo da minha famlia equiparava-se, sem dvida
alguma, ao retrato malfico que eu j compusera na minha mente. Contudo, observava um
homem de postura digna cujos olhos cintilavam de inteligncia. A julgar pelo seu aspecto
benvolo, qualquer observador menos atento nunca sonharia que houvesse algo de
particularmente importante nos pensamentos do homem; certamente que nunca lhe ocorreria
que o homem tivesse idias to desesperadas como a destronizao de um monarca. Ali
estava um indivduo perturbador!
Kareem j tinha falado em vrias ocasies sobre este professor. Era considerado uma
ameaa agourenta governao dos Al Saud, e ao trono que permitia minha famlia reivindicar o pas como seu, assim como as receitas pblicas do reino. Eu sabia que o meu
marido, pai, irmo, primos e tios tomariam medidas extremas para protegerem o seu direito
de controlo do petrleo da Arbia - o ouro negro que atualmente flua num milhar de ribeiros
diretamente para os cofres do cl real.
Enquanto continuava a prestar ateno ao programa, os meus pensamentos corriam
velozmente. O entrevistador dava a impresso de aprovar o fato de a Inglaterra estar a tornarse cada vez mais num paraso para os dissidentes como o professor Al Massari. Todavia, eu
pensava que os cidados britnicos poderiam um dia vir a lamentar terem oferecido asilo aos
opositores dos governos ricos em reservas petrolferas, posto que os homens da minha
famlia so extremamente vingativos. Ao fim e ao cabo, em tempos houve uma vendetta governamental saudita contra o povo britnico. Em 1980, a princesa Misha'il, a neta do prncipe
Mohammed, foi condenada morte na Arbia Saudita pelo crime de adultrio. Este acontecimento deu lugar a um filme onde se dramatizava a sua histria, Morte de Uma Princesa,

realizado por uma companhia televisiva independente, o qual fora transmitido na televiso
britnica.
Quando o rei Khalid tomou conhecimento do contedo desse filme, sentiu-se constrangido e ultrajado por causa daquela representao em filme da realeza saudita. Com carter
temporrio, cortou relaes diplomticas com a Gr-Bretanha, chamando a Riade o embaixador saudiarbico nesse pas. Mais grave ainda, os contratos celebrados com firmas britnicas,
no valor de milhes de libras, foram cancelados, com a consequncia de se terem perdido
muitos postos de trabalho britnicos.
Quando a transmisso terminou, voltei a sentar-me no sof e continuei a beber o meu
laban gelado. Mohammed Al Massari no tinha nada o aspecto que eu imaginara, refleti
pensativamente. Ao invs, tinha a aparncia do erudito que era e no o contestador poltico
em que se transformara.
Maha tirou-me das mos o comando, sintonizando um canal que apresentava vdeos
musicais. O semblante de Amani parecia de granito enquanto olhava para o vazio.
- O que que teria levado aquele homem a odiar-nos? - murmurei de forma audvel e
enclavinhando as mos. Por que haveria ele de arriscar a sua reputao, a liberdade e o
bem-estar da sua famlia, e tudo em nome de uma idia?
- No sei, minha me - murmurou Maha.
- Eu sei. - Amani renasceu para a vida, apresentando um sorriso de quem se sentia
satisfeita consigo prpria.
Fiquei atnita, fitando Maha com uma expresso estupidificada; esta tambm se mostrava intrigada. As palavras de Amani desencadearam uma vaga de especulaes na minha
mente.
- O que que tu sabes a respeito daquele homem, Amani?
- Queres realmente saber?
Como uma adaga que trespassasse a minha mente, ocorreram-me pensamentos
desesperados de Amani aliada a qualquer organizao poltica proibida.
- A tua me exige saber! - gritei-lhe depois de a olhar com fixidez.
- De acordo - replicou ela, como se estivesse orgulhosa por ter conhecimento de algo
muito especial.
Passaram velozmente pelo meu pensamento palavras que no poderiam ser ditas. A
minha filha fazia parte de uma rebelio! O que que eu e Kareem poderemos fazer?

Amani aclarou a garganta antes de comear a falar.


- A me perguntou por que motivo que o professor estava disposto a arriscar tudo por
tudo. A razo muito simples, minha me. O professor cresceu numa famlia que sempre
questionou o direito da nossa famlia ao trono.
Invadida por um sentimento de ansiedade e receando pela minha filha, limpei a testa e a
regio acima do lbio superior com um leno de papel. No fui capaz de conter a lngua
durante mais tempo.
- Espera, Amani - pedi, falando numa voz crocitante que saa de uma garganta
ressequida. - Tu fazes parte desta organizao que foi banida?
O silncio abateu-se sobre a sala; ningum falou.
- Amani! - gritei.
A minha filha soergueu-se sobre o cadeiro, aninhando as pernas por baixo do torso.
Com ousadia, olhou-me bem de frente, sentindo-se deleitada com a agonia que infligia sua
me visivelmente abalada.
Senti o corao apertado por uma grande tristeza. No posso negar que Amani uma
garota encantadora. Tem as feies de uma boneca e uma pequena figura perfeitamente
delineada. A sua ctis tem a cor do mel e um nariz delicado de linhas direitas, uns lbios
rosados e cheios, uns dentes perfeitos e de grande brancura e uns olhos aveludados cor do
chocolate, bem espaados, por baixo de umas sobrancelhas arqueadas em forma de V. E
contudo, apesar de a minha filha se tornar mais bela com o passar de cada ano, a sua personalidade tem vindo a mostrar-se cada vez menos atrativa. Com o decorrer dos anos, cada
vez estou mais convencida de que a beleza interior mais importante - para que se possa
viver uma existncia de felicidade - do que a beleza exterior; conseqentemente, eu sabia
que desejava com todo o ardor virar Amani do avesso.
Por fim, quando j estava prestes a agarrar na minha filha para lhe dar um bom abano,
ela lanou-me um olhar semicerrado e pretensioso abanando uma mo no ar.
- No, me. No se preocupe. - Estreitou os olhos quando continuou: - As mulheres no
desempenham qualquer papel no movimento do professor. No sou desejada.
- Alhamdulilah! Deus seja louvado! - Pela primeira vez na minha vida, senti-me satisfeita
por ouvir dizer que as mulheres eram excludas.
Amani elevou o seu tom de voz.
- Tomei conhecimento de tudo o que sei atravs de uma amiga cujo irmo distribui
documentos e cassetes em prol desta organizao. O irmo um simpatizante fervoroso do
professor, estando inteirado de tudo o que diz respeito sua vida. Ele contou irm tudo o

que lhe estou a dizer.


Recuperando a minha compostura, olhei para Maha.
- Ns, as mulheres, no nos devemos esquecer de que a nossa prpria famlia pode
fazer mais pelo sexo feminino na Arbia Saudita do que qualquer outra pessoa - disse-lhe eu.
- Com certeza que a conversa deste indivduo, cujo lema a luta que trava pelos direitos
democrticos, evaporar-se- no calor do deserto; seja como for, no que diz respeito aos
direitos da mulher, ele , obviamente, um saudita tpico.
Voltei a concentrar a minha ateno em Amani.
- A organizao do professor no beneficiar as mulheres em rigorosamente nada. Foste
tu prpria quem o disse.
- A me disse que queria tomar conhecimento de tudo o que dissesse respeito a este homem. Continua a querer? - perguntou-me Amani num timbre provocador, articulando as
palavras com lentido.
- Quero saber tudo o que tu souberes sobre este homem, Amani.
- Muito bem. - Amani mordeu o lbio numa expresso de concentrao. - Onde que eu
ia?
- A famlia do rebelde ps sempre em causa o direito da nossa famlia ao trono adiantou
Maha.
- Ah, sim. Ele vem de uma famlia pequena que fomenta a democracia; assim, o professor estava determinado a ajudar criao de um processo de reformas. Esperou que o governo procedesse a essas reformas, mas essa espera foi em vo.
Conquanto eu comeasse a sentir algum respeito por este Al Massari, chegando ao ponto de concordar em que eram necessrias algumas reformas, nunca desejei que a minha famlia fosse despojada do poder que detm. E, apesar de Mohammed Al Massari poder ser um
homem de pensamentos brilhantes, eu desconfiava de que, muito possivelmente, viria a
concluir ser difcil manter a coeso de um pas que fora criado h vrias dcadas por um
guerreiro genial.
A Arbia Saudita uma nao formada por muitas faces diversas onde se inclui o
sector dos bedunos sem educao escolar, famlias cuja riqueza provm dos negcios e profissionais da classe mdia. assaz difcil nossa famlia, detentora do poder desde a criao
da Arbia Saudita, manter feliz um grupo de cidados de uma tal diversidade sem que seja
forada a ceder perante reformas democrticas.
Voltei a concentrar a minha ateno na voz monocrdica da minha filha.

- O professor no foi capaz de converter outras pessoas sua maneira de pensar. Mas
quando o Iraque invadiu o Kuwait, a situao mudou de figura. Ns, os sauditas, ficmos
abismados ao descobrirmos que no conseguamos defender-nos contra o invasor,
necessitando de exrcitos estrangeiros que viessem ajudar-nos. De sbito, em face da
presena de foras armadas estrangeiras, finalmente o saudita comum comeou a politizarse. Ouviram-se muitos saudiarbicos dizendo que a presena desses exrcitos estrangeiros
que pisavam a nossa amada terra era to vergonhosa que seria o ltimo prego no caixo da
Casa dos Al Saud.
Com as mos, Amani fingiu que pregava um prego com um martelo.
- E portanto, o tio Fahd perdeu o seu prprio povo quando abraou o inimigo vindo do
Ocidente.
- Muito simplesmente, isso no corresponde verdade, Amani! - ripostou Maha em
protesto. - Todos os sauditas amam o rei!
Amani brindou a irm com um sorriso de condescendncia, sem se dar ao incmodo de
contradizer a afirmao que esta fizera.
Recordando-me do medo, bastante genuno, de que Saddam Hussein, o nosso vizinho
rabe e antigo amigo, pudesse efetivamente bombardear as nossas cidades, citei um provrbio rabe: -- Nunca te esqueas, Amani, de que um inimigo prudente mais seguro do que
um amigo imprudente!
- E ento, que mais que sabes, Amani? - perguntou Maha cada vez mais curiosa. - O
resto da histria do conhecimento de toda a gente - respondeu Amani com um encolher dos
seus ombros franzinos. - No momento em que os exrcitos ocidentais chegaram ao nosso
territrio, os sauditas comearam a despertar de um sono prolongado. Os intelectuais
passaram a participar em reunies clandestinas, na sequncia do que foi formado um grupo
de oposio.
Torci o nariz. O que Amani dizia era verdade. Todos os saudiarbicos sabiam que um
comit de cinquenta dissidentes, incluindo eruditos, homens de negcios, juzes e dirigentes
religiosos, tinham escrito uma carta ao rei. Nesta carta exigia-se o fim da opresso, pedindose a participao na governao do Estado. Mais de quatrocentos proeminentes saudiarbicos subscreveram o documento dos dissidentes. Quando esta carta foi apresentada ao rei,
diz-se que ele entrou em estado de choque antes de consultar o Conselho dos Decanos Eruditos. Agindo sob as ordens do rei, este conselho condenou o comit, dizendo que deveria ser
abolido e os seus membros punidos. A polcia secreta prendeu o professor e encarcerou -o na
priso de Al Hayir situada a alguns quilmetros de Riade.
Amani retomou a palavra.
- Sei que o professor Al Massari esteve na priso durante seis meses; durante parte
desse tempo esteve confinado solitria.

Num gesto de simpatia, Maha fez estalar a lngua.


- No te esqueas, minha filha, de que este homem exigiu a queda da nossa famlia
disse-lhe eu lanando-lhe um olhar duro.
Afastando o olhar, as faces de Maha enrubesceram.
- A minha amiga contou-me que este professor foi torturado enquanto esteve na cadeia continuou Amani. - Enquanto era interrogado, os guardas da priso escarravam-lhe no rosto,
batiam-lhe nos ps com uma cana de bambu, puxavam-lhe pelas barbas e socavam-lhe as
orelhas.
Fiquei a olhar para as minhas mos, sentindo-me envergonhada ao ouvir o que sabia
serem situaes rotineiras nas cadeias sauditas.
- A minha amiga tambm me disse que o professor foi acusado de heresia. evidente
que ele se recusou quando lhe impuseram que confessasse. O Supremo Tribunal no foi
capaz de chegar a uma linha de ao. Era bvio que estavam a lidar com um homem de
coragem, e a lei dizia que deviam decapit-lo ou libert-lo. Posto que receavam estar a criar
um mrtir, deram ao professor a oportunidade de recorrer da sentena. Disseram-lhe ainda
que seria libertado, sendo-lhe concedida a possibilidade de refletir sobre as suas aes. Caso
se mantivesse afastado das controvrsias de carter poltico, talvez pudesse permanecer em
liberdade.
Pensei que esta era a maneira de agir da minha famlia. Existe sempre esperana de
que os problemas se limitem a desaparecer. Se ao menos todos os dilemas da vida fossem
assim to simples!
- Pois bem, claro que o professor no um homem que possa ser silenciado, por isso,
imediatamente aps a sua libertao, recomeou a participar nas aes do comit. Uma fonte
secreta avisou o professor de que estava a ser preparada contra ele uma acusao capital de
traio. O comit concordou que tinha chegado a altura de o professor abandonar a Arbia
Saudita, continuando a sua luta a partir do estrangeiro. Preparou-se um elaborado plano de
fuga.
Senti o corao muito agitado. Estaria a minha prpria filha no segredo da informao
relativa a essa fuga?
- O professor e um amigo arquitetaram um estratagema que lhes permitiu visitar um
amigo doente que se encontrava internado num hospital. Encontraram-se com um terceiro
homem que tinha uma extraordinria semelhana fsica com o professor, o qual tomou o seu
lugar. Quando os dois homens saram do hospital, os agentes do governo que seguiam todos
os movimentos do professor foram no encalo do homem errado. Tendo deixado de ser seguido, foi fcil ao professor chegar ao aeroporto de Riade. Munido de um passaporte falso,
seguiu de avio para uma pequena cidade situada na fronteira do Imen. Esperou durante
dois dias pelos seus contatos iemenitas, homens que conheciam um caminho que lhe per-

mitiria evitar os controlos dos postos alfandegrios. O pequeno grupo secreto atravessou a p
a fronteira saudi-iemenita. Chegados ao Imen, eram aguardados por novos contatos que o
ajudaram a efetuar a viagem para Londres.
O timbre de voz de Amani era baixo e pesado.
- claro que todos sabem que quando a fuga do professor foi descoberta, o seu prprio
filho e irmos foram feitos refns pela nossa famlia, que os enviou de imediato para a cadeia.
- Amani recostou-se contra as costas do cadeiro e respirou fundo. - E esta a histria do
professor. - No nosso pas, praticamente toda a gente com menos de trinta anos est a par
deste assunto, e atualmente um grande nmero de gente jovem apia em segredo o
professor Al Massari.
Lentamente, movimentei a cabea num gesto pesado. Seria por este motivo que as
manifestaes e demonstraes de gente, que se mantinha pacificamente sentada, andavam
a perturbar a paz do territrio? Dentro em pouco, receava eu, toda a nao haveria de
partilhar as exigncias urgentes do professor para que se realizassem mudanas no aparelho
governamental.
- Ns todos, os Al Saud, estamos condenados - disse eu num gemido, enterrando a
cabea nas mos.
A PROFECIA DE KAREEM
Nesse preciso momento Kareem entrou na sala.
- O que que se passa com a vossa me? - perguntou s filhas, mostrando-se preocupado.
- A me sente-se consternada porque a Amani pertence a um grupo revolucionrio respondeu Maha sem pensar.
A confuso espelhou-se nos olhos de Kareem e, durante um curto perodo de tempo, as
palavras voaram de todas as direes sem que ningum compreendesse verdadeiramente o
que estava a acontecer. Depois de ter compreendido que Amani estava de posse de mais
informaes do que as que deveria ter sobre o homem que exigia a queda da nossa famlia,
Kareem assumiu a atitude de um homem selvaticamente possesso.
- Filha! Perdeste todo o bom senso? - gritou ele a Amani. - s uma seguidora das idias
desse homem?
Amani protestou a sua inocncia.
- Eu no sou uma seguidora! Limito-me simplesmente a relatar o que me contaram. - A
minha filha olhou com frieza para o meu rosto. - A me insistiu em que eu lhe contasse tudo. A
culpa dela!

- Esquece o que a tua me disse! No deves associar-te a ningum que tenha adotado a
causa do nosso inimigo, aquele que mais se faz ouvir! Todos os dias se efetuam detenes! Kareem bateu com os punhos numa parede, fazendo com que os quadros, de preo elevado,
estremecessem. - s uma criana de uma estupidez atroz!
Alarmada, vi que Amani mordia as paredes interiores da boca.
Estava eu prestes a confortar a minha filha quando Kareem me dirigiu toda a fora da
sua clera.
- Sultana! Educaste as tuas filhas para serem rebeldes! No estou disposto a suportar
isto nem mais um momento!
Senti-me to chocada com a acusao de Kareem que fiquei incapacitada de falar.
Maha saiu furtivamente da sala; Amani tentou acompanh-la, mas Kareem ordenou-lhe
que ficasse.
- Espere um pouco, meu pai, tenho uma coisa que o interessar. - Amani girou sobre os
calcanhares e abandonou a sala num passo apressado.
Kareem permanecia paralisado, como se fosse uma pedra.
Com o mal-estar que sentia, comecei a descrever crculos pela sala.
Entretanto, Amani regressou com uma pasta que entregou silenciosamente ao pai.
Era bem patente que a clera de Kareem aumentava de minuto a minuto, dado que
comeou a mexer no fecho da pasta com gestos desajeitados. Depois de a ter aberto, comeou a examinar papel aps papel, lanando sucessivamente as folhas para o cho. Eu nunca
tinha visto Kareem num tal estado de agitao.
- Onde que arranjaste estes papis? - gritou ele a Amani.
- A minha amiga roubou-os do quarto do irmo - confessou ela.
- Aqui tens! - Num gesto brusco, Kareem meteu nas minhas relutantes mos uma pilha
de papis.
Agarrei num mao de cigarros, comeando a brincar com a embalagem enquanto tentava concentrar-me nas pginas impressas. Depois de acender um cigarro, consegui acalmarme por fim, o que me permitiu compreender o significado dos papis que tinha nas mos.
Com rapidez, vi que aquelas folhas eram cpias de comunicados imprensa, assim
como documentos escritos pelo doutor Al Massari e outros dissidentes sauditas. O documento
que selecionei para ler intitulava-se Prncipe do Ms, onde se revelavam as alegadas

atividades de um dos meus primos mais velhos que ocupava o cargo de governador de uma
das provncias. O documento declarava: Ele foi ouvido a dizer nas majlis (a casa aberta
onde os cidados apresentam as suas queixas ao governador) que As tribos do Sul tm a
mentalidade de escravos; eu encho-lhes as barrigas e monto s costas deles. E: O meu av,
Abdul-Aziz, disse-me que as gentes desta provncia so uma miscigenao de macacos e
escravos.
O autor deste documento prosseguia acusando o meu primo de vrios pecados, incluindo a apropriao de vastas extenses de terras da provncia, que em seguida vendia obtendo
um lucro elevadssimo.
Enquanto eu examinava apressadamente todos os documentos, constatei que cada
pgina continha, no mnimo, uma acusao brutal contra um tio ou um primo. Um destes
ltimos era mesmo acusado de um assassnio! Um contabilista das Linhas Areas Sauditas
fora espancado at morte depois de ter apresentado a este primo uma fatura num total de
vrios milhes de riais. Como evidente, nunca ningum havia sido indiciado por este homicdio.
Qualquer distanciamento que eu tivesse esperado ser capaz de manter, desvaneceu-se
rapidamente quando deparei com o nome do meu prprio pai. Levei a mo boca para evitar
gritar enquanto lia rapidamente uma litania de atos perversos que lhe eram atribudos. Senti
que o corao me caa aos ps, uma vez que desconfiava que algumas daquelas denncias
pudessem ter um fundo de verdade. Avassalada por pensamentos tristes sobre o meu pai,
olhei para o rosto do meu marido e filha. Ocorreram-me mente uma centena de perguntas,
mas as perguntas morreram-me nos lbios ao olhar para a expresso recolhida do meu
marido.
No entanto, Amani no se conteve.
- Pai, isto verdade? - Agarrou com fora no documento que mostrava a Kareem.
- A nossa famlia, os Al Saud, prendem crianas?
A pergunta da minha filha fez com que eu me pusesse de p.
- Na semana passada, Fahd Al-Mushaiti, de onze anos de idade - comecei a ler
em voz baixa por cima do ombro de Amani - e Mansour Al-Buraydi, de doze anos de
idade, foram detidos em Buraydi, acusados de serem portadores de panfletos que
provocaram a clera dos Al Saud. Parece que esta famlia real esqueceu, convenientemente,
que esto a igualar os crimes de Saddam Hussein, contra quem se bateram no passado.
Tambm se esqueceram de que os seus jornais, at mesmo nos dias de hoje, continuam a
criticar as aes deste.
A nossa filha desafiadora persistia.

- Pai, responda-me: verdade que a nossa famlia prende crianas?


Kareem retirou o documento da mo de Amani. No lhe respondeu.
- Meu pai? - insistiu Amani chorosa.
Kareem comeou a enfiar os documentos dentro da pasta.
- Sabes bem que os nossos inimigos mentem - redarguiu ele numa voz neutra.
- Muito do que acabei de ler verdade, meu marido.
Fervilhando como uma panela sobre uma chama forte, Kareem lanou um olhar irado na
minha direo.
- Mas evidente que esses relatos so excessivamente exagerados - acrescentei com
rapidez.
Nessa altura, Kareem tentou recuperar todos os documentos, mas eu escondi atrs das
costas os que tinha nas mos.
- Quero voltar a ler uma seco em particular - aleguei. - Mais tarde, ainda esta noite,
devolver-vos-ei.
Depois de ter respirado fundo e com alguma dificuldade por diversas vezes, Kareem
voltou a concentrar a sua ateno em Amani.
- No vou pedir-te que me indiques o nome de quem te forneceu estes documentos,
mas s na condio de banires essas pessoas da tua vida.
- Mas, meu pai, ela minha amiga! - protestou Amani numa voz aguda.
- Isto uma ordem, criana! Recuso-me a permitir que a minha prpria filha
confraternize com os nossos inimigos!
Amani comeou a chorar, mas a atitude de Kareem no deu mostras de abrandar.
- Amani?
Decorridos alguns momentos, ela deu-lhe a sua palavra.
- Prometo, pai.
Atemorizada ao ponto da submisso, Amani segredou qualquer coisa ao ouvido do pai
antes de receber um abrao cheio de ternura, aps o que saiu da sala.

Agora o olhar penetrante de Kareem estava preso em mim. Imitou o som da minha voz. Muito do que acabei de ler verdade, marido! - Kareem fervia de raiva. - Uma mulher que
apia o marido um grande tesouro, Sultana!
S muito recentemente que eu tinha aprendido que um guerreiro astuto sabe quando
bater em retirada. Incapaz de rivalizar com a fria intensa de Kareem, e receosa de o provocar ainda mais, abandonei a sala num passo apressado.
Kareem saiu porta fora, afastando-se do palcio que nem uma flecha. Quando vi que ele
no regressara para a refeio da noite, fiquei a saber que no voltaria a v-lo at bastante
mais tarde.
Fui ver as crianas, deparando com uma Amani invulgarmente acabrunhada, que se retirara cedo para o seu quarto. Maha falava ao telefone.
Enquanto esperava pelo meu marido, olhava constantemente para o relgio. Durante
aquela espera, aproveitei para ler uma vez mais as acusaes viperinas contra muitos dos
mais proeminentes membros da minha famlia. Comecei a ler alegaes de comportamento
adltero, roubo, atos de represso, prises indevidas e desrespeito para com as responsabilidades inerentes ao elevado estatuto que ns, os Al Saud, havamos tido a felicidade de
herdar.
A minha desconfiana de que existiria um fundo de verdade nestas alegaes deprimiame. Ao fim de pouco tempo, este estado de esprito to em baixo levou-me a imaginar que
Kareem estaria naquele preciso momento nos braos de outra mulher. Muitos dos prncipes
da famlia Al Saud cometem o delito de trazer para o nosso pas mulheres com um carter de
moral duvidosa a fim de desfrutarem do prazer ilcito de natureza sexual que elas lhes proporcionam. Perseguida por vises do meu bem-amado acariciando outra, comecei a andar
desassossegadamente pela sala. Numa exploso de frustrao, estilhacei uma jarra de cristal
que lancei contra a parede. At este gesto falhou em me proporcionar qualquer alvio; comecei a chorar.
Estava incapaz de conciliar o sono. Quando finalmente consegui cerrar os olhos, a
luminosidade que entrava atravs das travessas dos estores das janelas indicou-me que o dia
comeava a nascer.
Kareem s regressou a casa a meio da manh.
Preparava-me para telefonar ao irmo do meu marido, Asad, quando Kareem transps a
porta. Mal-grado os olhos congestionados, mostrava a expresso de um homem acabado de
regressar de uma simples incumbncia rotineira.
- Minha doura - comeou ele a dizer, inclinando-se para me beijar.
O sorriso calmo que se desenhava nos meus lbios ocultava o desespero que ia no
meu ntimo. Todas as mulheres tm uma fonte secreta de conhecimentos acerca do seu

marido. Cheirei a fragrncia de outra mulher no meu marido, o que no hesitei em lhe dizer.
Numa tentativa para me aplacar, Kareem comeou a urdir mentira aps mentira, mas eu,
invadida por uma fria feita de cime, comecei a arrastar trs malas de viagem para dentro do
nosso quarto.
Embalei as minhas roupas.
Kareem desembalou as minhas roupas.
A conversa tomou o mesmo rumo das nossas aes, com tudo repetido por palavras
diferentes.
Olhei fixamente para uma das malas vazias e ameacei-o com o divrcio.
Kareem agarrou no telefone e disse-me para ligar para um determinado nmero, alegando que passara a noite em casa de um amigo, acrescentando que esse amigo juraria ser
verdade que no haviam estado acompanhados de mulher nenhuma.
Sabendo de antemo que um amigo desses o protegeria, compreendi que jamais viria a
saber a verdade.
- Por que razo haveria eu de ferver gua? - perguntei num tom de escrnio. Continuaria a no passar de gua.
Temporariamente derrotada pela liberdade que apenas os homens reivindicam como
sua, senti um impulso de desespero que me levou a desejar infligir sofrimento ao meu marido.
Recordando-me do juramento que lhe fizera de derrotar o hbito de beber, e sabendo que
Kareem se sentiria profundamente ferido caso eu o quebrasse, encaminhei-me para o anurio
onde guardvamos o nosso fornecimento de bebidas alcolicas. Desarrolhando a garrafa de
usque, comecei a beber diretamente do bocal. Os meus olhos cruzaram-se com o olhar
siderado de Kareem.
- Os maridos mandam, as mulheres aguentam - disse-lhe eu, dando a conhecer o que
me ia na mente. Fiz uma pausa para beber outro gole, aps o que ameacei: - Se fores para a
cama com outra mulher, Kareem, ento no duvides de que me tornarei numa alcolica.
- Ah! Uma bebida - retorquiu Kareem, pestanejando numa dissimulada expresso de
surpresa enquanto olhava para o seu relgio de pulso. - s dez da manh! Mas que idia
maravilhosa, Sultana! - Caminhou na minha direo, tirou-me a garrafa das mos e tambm
ele bebeu um grande gole da garrafa.
Limpou os lbios e o bigode com as costas da mo.
- Se a mulher que eu amo se transformar numa alcolica, nesse caso tambm eu me
tornarei num alcolico!

Fiquei a olhar para o meu marido. Eu no tinha o mnimo desejo de que nenhum de ns
se tornasse num alcolico!
O mais vago dos sorrisos comeou a esboar-se na expresso de Kareem. O meu marido um homem composto por duas partes distintas: uma que adorvel e outra que detestvel. Comecei a enfraquecer depois de olhar para os seus grandes olhos negros cheios de
tanta ternura.
Quando o peito dele comeou a agitar-se num riso silencioso, a clera que eu sentia
evaporou-se de imediato. Dei uma gargalhada enquanto voltava a colocar a garrafa dentro do
armrio.
De sbito, ambos estvamos presos num abrao apaixonado. O nosso ltimo desacordo
ficou rapidamente enterrado no mesmo contentor sem fundo para onde iam todos os outros
assuntos por resolver do nosso casamento.
Na manh seguinte, um Kareem de expresso solene disse que tinha de falar comigo
acerca de um assunto importante. Depois de ter dado ordens na cozinha para que preparassem um caf bem forte, fiquei sentada em silncio bebendo da minha chvena e ouvindo o
meu marido partilhar os seus pensamentos.
- O incidente com Amani fez-me repensar as minhas idias quanto ao futuro da Arbia
Saudita. Decidi investir um montante mais avultado dos nossos recursos financeiros em
transaes no estrangeiro.
- Que motivo que te levou a tomar uma deciso dessas? - perguntei depois de o fitar
com um olhar abstrato.
- Para bem dos nossos filhos, Sultana. - Fez uma pausa. - Ests de acordo? Tentando
concentrar-me, esfreguei a fronte com os dedos da mo.
- Para te ser franca, no sei bem. muito cedo para estar a pensar em negcios. Interrompi-me por breves instantes, acrescentando: - No te parece que j temos negcios
que cheguem no estrangeiro?
Conjuntamente, Kareem e eu ramos proprietrios de hotis e demais negcios na
Europa, Estados Unidos e sia. Neste momento, j era quase impossvel manter controlo
sobre tudo o que possuamos. No seguimento de uma avaliao contabilstica recente, fomos
informados de que a globalidade dos nossos bens imobilirios, em numerrio e atividades
comerciais espalhadas por todo o mundo, ascendia a quase novecentos milhes de dlares.
- Ouve o que te digo, Sultana - prosseguiu Kareem inclinando-se para mim. - At a
nossa filha, a sobrinha do rei, critica este regime. s capaz de imaginar o que os outros
sauditas pensaro da nossa famlia? Sultana, h-de chegar o dia em que perderemos a
Arbia Saudita. Talvez isso no se d durante a nossa vida, mas sem sombra de dvida que
suceder na vida dos nossos filhos.

Senti-me deprimida pelas palavras do meu marido, se bem que aquele fosse um tpico
que a nossa famlia j abordara em diversas ocasies.
- No h nada que dure para sempre - disse Kareem, cismador. - Eventualmente, a
nossa famlia acabar por perder o controlo. Receio muito que a Arbia Saudita esteja destinada a trilhar o mesmo caminho tomado pelo Iro e o Afeganisto. A onda insidiosa do fundamentalismo islmico est a crescer, formando uma vaga gigantesca que tragar todos os
pases muulmanos. - Fez uma pausa para reunir os seus pensamentos.
A noo de a Arbia Saudita seguir o mesmo destino do Afeganisto acelerou as pulsaes do meu corao, assolado por um sentimento de medo. A triste histria de Afaaf, a
criada de Sara, tornava bastante claro um determinado fator. Na hiptese de a Arbia Saudita
vir algum dia a ser governada por fundamentalistas, as mulheres sauditas seriam ainda mais
oprimidas.
A voz de Kareem ficou carregada de um azedume mais acentuado.
- Alm do mais, a nica razo que nos permite continuar a manter o poder o fato de os
Estados Unidos precisarem do petrleo saudita. Um dia destes, essa necessidade ser
preenchida por qualquer outro recurso. Os cientistas j comearam a descobrir produtos
alternativos que supram a necessidade de combustveis de que o mundo ocidental carece.
Quando esse dia chegar, a Arbia Saudita e a nossa famlia sero matria fungvel na
perspectiva dos norte-americanos. Todos os polticos americanos so pessoas que s zelam
pelos seus interesses, sentindo total desprezo pelos dos outros. No hesitaro em nos lanar
aos chacais no preciso momento em que a nossa utilidade passar histria, da mesma
maneira que se descartaram de Mohammed Reza X Palevi (X do Iro, antiga Prsia, de
1941 a 1979, ano em que abandonou o pas durante a revoluo dos fundamentalistas
islmicos, com o apoio dos EUA, nao de quem era aliado em poltica externa e que
posteriormente o abandonou sua sorte. - N. da T.)). - Kareem olhou-me com tristeza.
- Sultana, de acordo com as minhas estimativas, dentro de vinte anos estaremos todos a
viver em exlio.
- Ainda que deixemos de governar - comecei a dizer num murmrio, prendendo o meu
olhar no de Kareem -, ser que no poderemos continuar a viver no nosso prprio pas
levando uma vida na obscuridade?
- No - retorquiu ele com um suspiro de desalento. - Estamos fadados a carregar para
sempre o peso do nosso nome de famlia. A governao passar a ser da responsabilidade
de um regime fundamentalista. A Arbia Saudita ser demasiado perigosa para qualquer Al
Saud. Seremos odiados por toda a gente.
Eu sabia que o meu marido dizia a verdade. Temos um ditado que diz: Os rabes ou
esto aos teus ps ou sobre a tua garganta, o que me levava a compreender que, de um
momento para o outro, o nosso destino poderia ser invertido. Ns, os Al Saud, reinamos ou
seremos destrudos, no existe nenhum meio-termo.

Kareem abanou a cabea num gesto de cansao.


- Os nicos culpados somos ns, mais ningum, Sultana. O que que temos feito para
que os dirigentes religiosos sintam alguma simpatia pela nossa famlia? Nada! O que que
fizemos para assegurar estabilidade comunidade empresarial? Nada! Os nossos pais no
do ouvidos aos seus filhos. Umas quantas cedncias aqui e ali no prejudicariam ningum.
Essa atitude fortaleceria a nossa posio. Mas no. Os nossos pais fazem ouvidos moucos.
No conseguem ouvir nada para alm do fantasma do seu prprio pai, um homem que
se considerava o martelo enquanto os seus sbditos eram os pregos.
Aquiesci com o que ele dizia. Todos sabiam que o av Abdul Aziz, o guerreiro beduno
que criara o reino da Arbia Saudita em 1932, governara a sua famlia e os cidados do seu
pas com uma mo firme.
Kareem bateu palmas antes de se recostar mais para trs.
- intil, Sultana.
Comearam a correr lgrimas de tristeza pelas minhas faces.
Kareem procurou um leno nas suas algibeiras.
- Sultana, por favor, no chores.
Enterrei o nariz no leno do meu marido. Sabia que tudo o que ele dissera correspondia
verdade. Esta situao devia-se ao fato de os ancios da nossa famlia serem homens
demasiado obstinados, e idiotas de mais para compreenderem que muitas vezes
necessrio que haja mudanas, ainda que seja s para se poder manter a situao. E por que
que os Al Saud no eram capazes de dominar o presente clima de nepotismo, corrupo e
esbanjamento que tanto enraivecia os cidados da Arbia Saudita? Todos os membros do cl
Al Saud j eram ricos e poderosos a um extremo difcil de imaginar. Ainda que nunca mais
voltassem a ganhar um nico rial saudita, todos os membros da minha famlia poderiam
continuar a viver um cento de vezes rodeados de um esplendor inacreditvel.
As lgrimas continuavam a correr-me pelas faces.
- Sultana, minha querida, por favor, pra de chorar - pediu-me Kareem num sussurro.
Para grande alvio do meu marido, finalmente consegui controlar as lgrimas, embora
nada pudesse aliviar o temor do que o futuro nos reservava.
O WADI AL JAFI
Trs semanas mais tarde, o nosso palcio em Riade fervilhava de servos numa grande
excitao que passavam apressadamente uns pelos outros. Concluam os ltimos pre-

parativos necessrios ao incio da jornada que a nossa famlia faria por terras do deserto.
Muitos deles acompanhar-nos-iam nessa viagem, uma alterao rara na rotina do seu dia-adia. Combinados com as atividades de grande azfama dos serviais, ouviam-se os gritos dos
trabalhadores que, com grande alarido e suando profusamente, carregavam mobilirio e
equipamento pesado em grandes camionetas de mudanas.
Apesar de todos se sentirem deliciados perante a perspectiva de passarem uma temporada no deserto, os meus familiares nunca esto dispostos a abdicar do seu opulento estilo
de vida. Acostumados a levar uma existncia luxuosa, no temos o mnimo desejo de igualar
as condies de dureza que os nossos antepassados do deserto haviam suportado.
Naquele momento, juntamente com as tendas bedunas de lona negra, e mobilirio feito
por encomenda, os trabalhadores carregavam tapetes persas, almofadas de seda, luxuosas
peas de roupa de casa, delicada loua de porcelana, copos de cristal, talheres de prata,
assim como os tachos e panelas mais triviais. A loua de casa de banho, especialmente concebida para viagem, inclua banheira, sanitas e lavatrios, peas que aguardavam o momento
de serem embaladas. Depois de todos estes artigos terem sido carregados nas camionetas,
as enormes malas de marca que continham o nosso guarda-roupa seriam carregadas em
ltimo lugar para que lhes pudssemos chegar com mais facilidade.
J haviam sido carregados, num caminho em separado, cinco geradores a gs que nos
dariam energia. Forneceriam energia a duas enormes arcas congeladoras cheias at cima,
assim como aos trs frigorficos que esperavam a sua vez de serem carregados. Ao lado
destes havia dois foges com as respectivas bilhas de gs.
Os jardineiros filipinos tinham a tarefa de embalar os alimentos frescos, incluindo frutos e
legumes importados do Egito, Jordnia e Itlia. Mais de mil garrafas de gua mineral Evian
aguardavam a sua vez de serem levadas para uma camioneta em separado. Tambm se viam
dois grandes caminhes-cisterna cheios de gua para cozinhar e para os banhos, prontos
para a nossa partida.
Como pano de fundo, ouvamos o balido e o cacarejar de ovelhas e galinhas que tinham
chegado recentemente do bazar de animais. Depois de uma hora de exposio ao sol escaldante em cima da caixa aberta de uma camioneta, estas pobres criaturas estavam a ficar impacientes e barulhentas. Tambm levvamos alguns camelos, uns para servirem de montadas
enquanto outros, menos felizardos, seriam preparados como alimento que seria servido durante um banquete no deserto.
Tomei um apontamento mental para no me esquecer de manter a sensitiva Amani to
longe quanto possvel da rea onde os animais seriam abatidos. A garota sentir-se-ia devastada se testemunhasse a matana de qualquer animal.
Na semana anterior, Kareem tratara de arranjar vinte e cinco veculos novos todo-o-terreno e com ar condicionado, que foram entregues no nosso palcio e que serviriam para
transportar o nosso extenso grupo.
O jardim era percorrido por vozes elevadas e irritadas. Uma das nossas trs cozinheiras

egpcias gritava obscenidades a uma das ajudantes de cozinha.


Os falcoeiros, os tratadores que amestravam e cuidavam dos valiosos falces de
Kareem, caminhavam pelo jardins com os animais ao seu cuidado empoleirados nas mos
ergui das (protegidas por luvas de couro dasma, uma vez que as garras curvas dos falces
so capazes de rasgar a carne at ao osso). Com a sua poderosa capacidade de viso, asas
longas e pontiagudas, bicos fortes e arqueados, e garras alongadas e curvas, os falces
atacam facilmente os coelhos do deserto, pombos selvagens e hubara, uma ave migratria de
grande porte, tambm conhecida pelo nome de abetarda.
Os falces usavam um burga de cabedal, ou capuz. Em redor do jardim viam-se alguns
poleiros, especialmente feitos para os falces, a que se chamava wakar Al tair. A Pennsula
Arbica um dos ltimos lugares na Terra onde os homens caam com falces. A estao do
Inverno ainda no tinha chegado bem ao fim, o que permitiria aos nossos maridos gozarem
do prazer da caa durante a estadia no deserto.
No meio de toda aquela atividade, Maha e eu olhmo-nos, exprimindo uma compreenso mtua, antes de desatarmos s gargalhadas. A miscelnea de todas aquelas cenas de
grande colorido e rudos clamorosos faziam com que o nosso jardim se assemelhasse a um
bazar extico a fervilhar de movimento.
At Amani esboou um sorriso, embora estivesse muito atarefada dando instrues a
uma criada filipina, de fisionomia abatida, quanto alimentao e cuidados a prestar aos seus
numerosos animais de estimao durante a sua ausncia. Esta criada acabara de saber que
seria um dos dez serviais que no haviam sido bafejados pela sorte pois Kareem designaraos para permanecerem no nosso palcio em Riade.
No obstante eu nunca me cansar de assistir a este gnero de cenas, ainda tinha de tomar o meu banho da manh, e por isso decidi regressar ao interior do palcio. Tendo em
conta o calor inclemente que se fazia sentir no exterior, disse a uma das criadas que embalasse um fornecimento suplementar de protetor solar.
Depois do banho e de ter amaciado a pele com uma loo espessa, vesti um vestido de
algodo azul claro que me dava pelos tornozelos. Ns, os sauditas, temos o hbito de nos
vestirmos para o deserto tal como o fazemos para a cidade; os homens protegem-se dos
efeitos de um sol intenso com thobes e as mulheres com trajes compridos.
Em seguida, entrancei os cabelos compridos antes de preparar o vu, o leno e a
abaaya. Depois de termos sado da nossa propriedade, seria obrigada a cobrir-me com estas
peas de vesturio.
Apalpei aquelas roupas de seda com um sentimento de desagrado e repulsa. Durante as
viagens ao estrangeiro, sentia-me sempre grata por poder livrar-me daquelas peas de roupa
que tanto odiava, mas na Arbia Saudita constituem uma parte detestvel do meu quotidiano.
Depois de olhar para o mundo sem ser atravs de um pano negro, e de respirar o ar fresco
sem ter de o fazer por um filtro de tecido, o vu d-me sempre a sensao de que todo o
peso do mundo se abate em redor do meu corpo, embora seja feito de um tecido fino pareci-

do com gaze. Soltei um profundo suspiro. Eu era uma mulher adulta, mas continuava confundida pelas contradies que existiam na minha vida. Afastei da mente estes pensamentos
negativos antes de voltar a sair para o jardim.
Os irmos e irms e respectivas famlias que nos acompanhariam na viagem j tinham
chegado; quando os motoristas puseram os motores em funcionamento, o nosso extenso
grupo comeou a apinhar-se volta das viaturas.
As minhas irms Sara, Nura, Tahani, Dunia e Haifa seguiriam comigo no mesmo veculo,
enquanto os nossos maridos iriam em duas viaturas. Os nossos filhos formaram grupos
seguindo ao volante dos jipes em que viajavam. Depois de todos os membros da famlia se
terem instalado, o resto do grupo saltou para as viaturas que estavam desocupadas.
Iniciava-se por fim a viagem por que tanto havamos ansiado! S de pensar na aventura
que nos aguardava, j sentia a presena do sangue quente dos meus antepassados percorrendo-me as veias.
Olhei para as minhas cinco irms. Quando o nosso veculo comeou a sair dos terrenos
do palcio, todas elas prenderam os vus que lhes cobriam o rosto. E contudo, at mesmo
por debaixo dos mantos negros e dos vus cada uma das minhas irms continuava a ser uma
figura individual; eu conseguia distinguir umas das outras com toda a facilidade.
H vrios anos que Nura usava culos; o contorno das armaes era bem visvel atravs do tecido do seu vu. Os culos de sol de Tahani mantinham-se comicamente empoleirados sobre a cana do nariz, do lado de fora do vu. Sobre o vu e leno de Haifa, a amante
de msica, viam-se os auscultadores de um pequeno aparelho vermelho estereofnico. Olhei
para o cho, onde avistei um par de tnis Reebok de uma cor garrida que espreitavam por
baixo da orla do vesturio de Dunia. Sara calava sandlias de couro.
Sentindo uma ponta de malcia, e sempre irritada por causa do ridculo hbito do uso
dos vus, decidi desconcertar as minhas irms.
- Faamos deste um novo dia nas nossas vidas! - gritei. - Vamos tirar os nossos vus e
lan-los s areias do deserto! - Levei as mos nuca para retirar o vu.
Sara soltou um pequeno grito e afastou-me as mos do vu.
Olhando para mim atravs do espelho retrovisor, o nosso motorista egpcio desatou s
gargalhadas. O que eu sentia em relao ao manto negro e ao vu no era segredo para ele,
e era frequente ele parecer deliciar-se com o meu comportamento pouco convencional em pblico.
Nura, a matriarca da nossa famlia, ergueu o vu e olhou-me com uma expresso inflexvel.
- Sultana! Ordeno-te que pares com isso! Neste dia, vais concentrar-te na viagem e no

no teu vu.
- Nura, acabaste de provar o meu ponto de vista - disse eu na brincadeira, apontando
para o seu rosto exposto. - At tu sabes que as palavras tm pouco significado quando ditas
por detrs de um vu.
Aquilo era verdade! A palavra falada e a expresso facial esto unidas; uma sem a outra
nunca so levadas a srio.
Tahani comeou a rir-se socapa ao ver a expresso de Nura, que denotava mal-estar,
to exposta por baixo do vu erguido. Todas nos rimos com a exceo de Nura.
- Pois bem - resmunguei -, calculo que no me far mal nenhum usar o vu por mais
umas quantas horas.
Naquele momento, compreendendo que durante todo aquele episdio eu estivera a
brincar com ela, Nura inclinou-se para a frente com a inteno de me beliscar o brao. Escapei-me escondendo-me atrs de Sara. Comemos a rir-nos como rapariguinhas.
- No te preocupes, Nura - disse eu -, bvio que Al quer que eu use este vu que
detesto, at ao dia em que for para a sepultura.
O nosso estado de esprito, pleno de jovialidade, continuou a manifestar-se enquanto a
nossa caravana passava por vrias cidades modernas situadas em osis de tamareiras.
Tnhamos planeado montar o acampamento numa rea entre as Montanhas Tuwayq e as
Dunas de Dahna. Havia nessa rea um wadi, o leito seco de um rio, conhecido pelo nome de
Wadi Al lati, um velho trilho utilizado pelos bedunos.
O rudo do engrenar das mudanas na caixa de velocidades dos nossos veculos todo-oterreno, juntamente com os solavancos das rodas, comearam a instalar-se, tal como a fadiga
no meu corpo. Estava ansiosa que a jornada terminasse para que a nossa aventura no deserto pudesse ter o seu incio. Ao cabo de algumas horas de conduo, chegmos a uma
vasta extenso de plancies de areias, a curta distncia do Wadi Al lati. Se bem que naquela
rea existissem alguns povoados, vilas e acampamentos no muito distanciados, as nossas
tendas seriam erguidas numa zona isolada.
O local que Kareem selecionou mereceu o meu agrado. Acima de ns pairava a solido
e a quietude. Nem sequer se ouvia o trinar dos pssaros naquele lugar despovoado de
rvores. As minhas irms, incluindo Nura e as demais mulheres do grupo, imitaram-me com
satisfao quando retirei o vu das minhas faces e a abaaya do meu corpo.
A remoo das nossas roupas pretas exteriores no era considerada imprpria, dado
que nos encontrvamos no crculo familiar da nossa famlia mais chegada e pessoal
domstico. difcil ocultarmos o nosso rosto daqueles que vivem nos terrenos circundantes
dos nossos palcios; por conseguinte, devido a necessidades de natureza prtica, os homens
contratados pelas nossas famlias ao fim de pouco tempo acostumavam-se a ver as faces

descobertas das mulheres e filhas dos seus empregadores.


O cu aberto e a brisa do deserto, que acariciava a minha pele, proporcionaram-me uma
sensao de bem-estar. Sentindo-me livre e feliz como se fosse uma criana, comecei a rirme quando os filhos mais novos de Sara comearam a correr atrs dos pequeninos de
Tahani. A areia erguia-se devido ao impacto dos seus pequenos ps descalos. Os mais pequeninos tambm sentiam a atrao exercida pela liberdade do deserto.
Numa expectativa cheia de felicidade, sentei-me no grupo formado pelas minhas irms e
pelas nossas filhas mais velhas, enquanto os homens que trabalhavam para a nossa famlia
se esforavam para montar as tendas de plo negro de cabra, as quais iriam abrigar as
nossas famlias ao longo das duas semanas seguintes. Sentamo-nos felizes e contentes
enquanto bebamos o nosso ch quente e bem aucarado, preguiosamente sentadas sobre
as carpetes espalhadas pela areia endurecida no seu leito pelos ventos fustigantes do
deserto.
A montagem daquelas tendas gigantescas no era tarefa fcil, at mesmo para os que j
estavam acostumados quele trabalho, e a confuso que reinava com os postes das tendas a
tombarem, sendo inevitvel que os topos tambm cedessem, foram motivo para exploses de
gargalhadas em mais de uma ocasio.
Ao observar os homens que no davam trguas teimosia das tendas, senti-me
particularmente grata pela posio privilegiada que me fora concedida nesta vida. Por
tradio, todas as tarefas associadas com as tendas negras so inteiramente da
responsabilidade das mulheres. Primeiro, estas esto incumbidas da tosquia das cabras,
aps o que procedem fiao; em seguida, tecem os fios em tecidos que sero as paredes e
topos das tendas. Mas o seu trabalho no se fica por a, uma vez que do mesmo fio tambm
tm de tecer os tapetes que cobriro o solo, e demais panos necessrios no interior das
tendas, tais como cortinados para as paredes, carpetes e divisrias que separaro o espao
interior das tendas. Estas casas de plo tm servido de lar aos povos do deserto desde
tempos imemoriais.
Embora sejam conhecidas pelo termo de tendas bedunas negras, no so totalmente
pretas mas mescladas com as vrias tonalidades existentes na pelagem das cabras. O tamanho das tendas varia, dependendo da riqueza e importncia do proprietrio da tenda.
Como seria de esperar, todas as nossas tendas foram especialmente manufaturadas,
sendo bastante mais espaosas e requintadas do que a maioria dos bedunos pobres alguma
vez tivera oportunidade de ver. Cada uma destas tendas era composta por doze largas faixas
de tecido negro, cada uma medindo mais ou menos trinta metros de comprimento. Eram
suportadas por oito estruturas de madeira. At a mais pequena das nossas tendas, que media
somente cerca de dezoito metros de comprimento, seria considerada extraordinariamente
espaosa pela maioria dos bedunos.
Pouco depois as mulheres cansaram-se de observar aquela atividade fervilhante muito
antes de o acampamento estar montado. Apesar de no pouparmos elogios aos
trabalhadores mais rpidos, apenas cinco dos tetos das tendas estavam bem firmes ao cabo

de vrias horas de trabalho esforado realizado por muitos homens. Ainda havia um grande
nmero de tendas que esperavam pela sua vez de serem montadas. Sem dvida alguma que
s algumas horas depois do anoitecer que todas as tendas estariam montadas.
Cheias de impacincia, decidimos pedir a Asad que nos acompanhasse num curto
passeio fora do permetro do acampamento. Dentro em pouco, com Asad na vanguarda, formou-se um grupo bastante grande de mulheres e crianas que caminhavam alegremente pelo
deserto, apesar de o sol ainda estar bem alto no firmamento e continuar a brilhar durante
mais algumas horas. Erguamos as nossas faces destapadas ao sol, o que nos proporcionava
um prazer enorme enquanto caminhvamos atrs das crianas saltitantes.
Os olhos de Amani cintilavam de satisfao por ajudar uma cria de camelo que percorria
o mesmo caminho. Nessa mesma manh, quando os homens descarregavam os camelos e
as ovelhas, Amani apegara-se quela cria de pelagem castanha clara que agora balia num
passo cambaleante, oscilando a cabea na extremidade de um pescoo comprido na direo
de Amani. O animal fora retirado me prematuramente, pelo que naquele momento
reconhecia uma nova fonte de conforto, seguindo Amani para onde quer que ela fosse.
Quando a minha filha comeou a arrulhar, falando com esta cria de camelo como se falasse com um beb, soube imediatamente que no haveramos de comer a carne tenra
daquele animal em particular. Com a sua camada de plo macio e encaracolado, membros
compridos e, especialmente, as suas pestanas gigantescas e espessas, aquele beb camelo
conquistara os nossos coraes. A minha nica esperana era que Amani no insistisse em
que ele ficasse alojado na nossa tenda.
Soltei um suspiro taciturno enquanto observava Amani, perguntando a mim mesma
como que alguma vez conseguiria curar a minha filha da sua disparatada loucura por animais. Sara tocou-me no ombro. Ambas trocmos um olhar de pesar. A minha querida irm
compreende todas as minhas emoes.
As crianas comearam rapidamente a formar grupos, espalhando-se por diversas
direes e prometendo-nos que no se afastariam do nosso ngulo de viso.
Asad sentou-se numa pequena elevao, dizendo que daquele ponto poderia observarnos a todos. Sorriu alegremente ao erguer os binculos de lentes de grande alcance.
As minhas irms e eu caminhvamos de mos dadas em direo a uma enorme elevao de areias. Comecei a examinar a infinidade do deserto diante de ns.
- Pensem bem: noutras pocas, a totalidade do nosso mundo preencheu todo este
amplo vazio.
- O que no aconteceu h muito tempo - atalhou Sara, inclinando-se para colher uma
flor amarela do deserto.
- Nem sequer sou capaz de imaginar a vida sombria a que as mulheres escaparam - -

interveio Dunia como se lamentasse a sina dessas mulheres e estremecendo ao pensar no


trabalho duro que naquele preciso momento era realizado no acampamento.
Nura soltou uma risada casquinada enquanto revirava os olhos. Sara e eu trocmos
olhares que diziam tudo. Ambas nos havamos sentido verdadeiramente chocadas quando
soubemos que Dunia concordara em acompanhar-nos nesta viagem ao deserto. Era extremamente raro que a minha irm Dunia se aventurasse fora da segurana dos seus palcios.
Para nossa grande surpresa, depois de se ter certificado de que disporia de amplo espao
para a sua terapeuta egpcia (cuja funo era dar-lhe massagens) e para a sua especialista
facial, uma libanesa, finalmente decidira acompanhar-nos. Eram muitas as vezes em que
Sara e eu nos sentamos aborrecidas perante a futilidade de Dunia. Sem a menor dvida
que a minha irm possua a personalidade ideal para uma princesa da famlia real saudita.
Das dez filhas que a minha me dera luz, nenhuma desfruta melhor de uma vida de lazer do
que Dunia. O seu passatempo preferido tornar-se to perfeita quanto as imperfeies do
seu rosto e corpo lhe permitem. Esta nossa irm conseguiu atingir o mximo dos mximos no
preenchimento dos seus dias com a alimentao, dormir, submeter-se a tratamentos de
beleza e com visitas que fazia aos familiares e amigas. No l jornais, revistas ou livros, topouco faz qualquer tipo de exerccio fsico nem mostra qualquer interesse pelo que se passa
fora das paredes do seu palcio. Com o decorrer dos anos, comecei a aperceber-me de que a
fadiga debilitante de que Dunia sofre surge cada vez mais cedo durante o dia, pelo que as
horas que dispende a descansar so cada vez mais alongadas. Em tempos, receei que Dunia
pudesse estar mentalmente diminuda mas, ao que tudo indica, no esse o caso. Muito simplesmente, no existe nada que agite a sua mente preguiosa.
Ainda assim, no m pessoa; nunca magoou fosse quem fosse em toda a sua vida. E
contudo, tanto quanto me dado saber, tambm nunca ajudou ningum. claro que ns, as
suas irms, sentimos muito amor por ela, sobretudo por a nossa me, que tanto amvamos,
lhe dar a vida tambm. Embora Dunia no tenha herdado nenhuma das qualidades excelentes da nossa me, do nosso sangue. No temos outra alternativa seno am-la.
De sbito, Nura deteve-se e inclinou-se para a frente a fim de apanhar uma mo-cheia
de areia do deserto.
- Sim. Foi por muito pouco que escapamos vida dura dos nmades.
Dunia deu umas temas palmadinhas na sua prpria face.
- Nura, vais fazer com que eu fique com rugas de preocupao com conversas dessas.
Todas nos rimos a bandeiras despregadas. A falta de qualquer tipo de paixo que Dunia
mostrava, quer fosse a favor ou contra qualquer assunto, em combinao com um nmero
infinito de cuidados faciais, massagens e cremes especiais, tem mantido a sua pele impecvel. Nenhuma ruga se atreveria a visitar o rosto de Dunia!
Alguns anos antes, em privado, Kareem alcunhara a minha irm de a Mmia, dizendo

que nada se escrevera no rosto de Dunia durante os anos que passara nesta terra.
Entretanto, Nura agarrou em Dunia, abraou-a e pespegou-lhe um beijo sonoro nas
duas faces.
- Oh! Dunia! Ests preocupada com a possibilidade de vires a ter rugas?
A interpelada cerrou os lbios e forou um sorriso. Como era habitual, foi incapaz de
pensar numa resposta adequada. Sim, a mente da minha querida irm devia, com toda a
certeza, estar vazia, pensei com tristeza.
A partir daquele ponto, continuamos a andar em silncio at chegarmos ao topo da
elevao. Subitamente, as dunas de Dahna surgiram em todo o seu esplendor nossa frente.
Gro aps gro de um areal infinito que formava montanhas de areia de um avermelhado
espetacular; vrias das dunas elevavam-se a uma altura tal que davam a impresso de tocar
na orla do cu azul. Sustive a respirao, maravilhada perante a grandiosidade daquela panormica.
As minhas irms mantinham-se em silncio, permitindo que os seus sentidos reagissem
quela viso da antiguidade de areias vermelhas que brilhavam como cobre luz do sol.
Ficava-se com uma sensao de humildade ao pensarmos que durante milhares de anos os
nossos antepassados tinham sentido uma admirao reverente em face da beleza de uma
paisagem de tal grandiosidade, tal como ns agora tnhamos o privilgio de a admirar. Enquanto permanecamos fascinadas, a ausncia de qualquer som humano parecia rugir aos
meus ouvidos; pus-me a ouvir atentamente o nada. No entanto, quando me esforcei por
lobrigar distncia, pensei ver qualquer coisa que se deslocava. Fiz uma pala com as mos
acima dos olhos.
- Olhem! - gritei, olhando para o outro lado daquele mar de areia. - As dunas esto a
mexer-se!
O vento no passava de uma ligeirssima brisa, e contudo a areia parecia rolar na nossa
direo. Semicerrei os olhos tentando ver mais longe. Seria uma miragem do deserto?
Sara cambaleou para trs numa manifestao de receio, ao mesmo tempo que me
apercebia de que no se tratava da areias em movimento, mas sim de um grande grupo de
homens montados em camelos que se deslocavam atravs do areal na nossa direo.
Aqueles homens eram desconhecidos e estvamos numa situao vulnervel, sozinhas, a
alguma distncia do nosso protetor Asad, e com os nossos rostos e cabelos descobertos! O
som de gritos penetrantes causaram-nos outro choque. Vrios dos viajantes do deserto
tinham desenrolado os seus ghutras, os panos axadrezados a branco e vermelho que lhes
cobriam a cabea, tendo comeado a acenar-nos! Obviamente, os homens eram bedunos
que nos tinham avistado e vinham a grande velocidade, montados nos seus camelos e
direitos a ns!
Extraordinariamente alarmadas, as minhas irms e eu gritmos pelos nossos filhos, em

particular pelas raparigas, enquanto nos dirigamos para Asad aos tropees pela areia.
Tomada de pnico, Tahani gritou quando tropeou na orla do seu vestido comprido e caiu de
frente no solo. Dunia recusou-se a parar para ajudar a irm; continuou a correr a uma velocidade excepcional, e ao fim de pouco tempo deixmos de a avistar.
Asad deixou cair os binculos enquanto corria ao nosso encontro. Quando viu a origem
do nosso receio, tentou acalmar-nos encaminhando-se para o acampamento num passo
ligeiro. Tencionava estar presente para poder saudar os viajantes do deserto.
Uma hora mais tarde, as minhas irms e eu j estvamos capazes de nos rir ao pensarmos naquele incidente. Isto , todas menos Dunia. Continuava a chorar de terror, apesar
de naquele momento j estarmos sentadas na segurana da nossa espaosa tenda,
protegidas pelos nossos homens. A criada de Dunia aplicava toalhas umedecidas sobre a
testa da sua ama aterrorizada, mas no havia nada que conseguisse acalmar a nossa irm.
Encontrava-se firmemente convicta de que tinha escapado por uma unha negra de ser
capturada por aqueles homens, que a forariam a viver o resto da sua vida na condio de
esposa beduna contra a sua vontade.
Se bem que nos parea estranho, continuam a existir algumas tribos na Arbia que no
capitularam perante a perspectiva de passarem a levar uma existncia urbana. E uma realidade que estes rabes do deserto se sentem ofendidos, o que do conhecimento geral, ao
ponto de chegarem a ser violentos quando so recusadas as suas ofertas de compra de mulheres desejveis. Quem que poderia dizer com toda a segurana que estes nmades no
teriam adoptado costumes do passado, decidindo sem qualquer pejo roubar uma de ns?
Em 1979, uma mulher norte-americana que Sara conhece bem, escapou por pouco a
uma situao dessas. Esta mulher, Janet, acompanhada do namorado, Bill, um norte-americano que trabalhava para Asad como gestor de um dos seus muitos negcios, tinham encontrado um acampamento de bedunos por ocasio de uma viagem de um dia no deserto. Bill,
que j vivia na Arbia Saudita h alguns anos, era fluente em arbico. Quando o casal foi
convidado pela tribo para tomar ch, Bill sentira-se muito satisfeito com a oportunidade, to
rara, de poder mostrar a Janet um autntico acampamento beduno.
Mas, desde o incio, aquele encontro com os bedunos era inquietante. Os homens da
tribo sentiram-se cativados pela beleza daquela mulher, pela sua ctis cor de marfim, olhos
verdes e lnguidos, com uns cabelos ruivos que lhe caam at cintura; jamais tinham visto
uma beleza feminina to enfeitiadora.
Depois do segundo copo de ch, o chefe da tribo tornou-se mais ousado e perguntou a
Bill o preo total que pagara por aquela mulher. laia de gracejo, Bill respondeu que a sua
mulher era muito cara - de fato, seria mulher para custar uns cem camelos. Com toda a
solenidade, o chefe beduno abanou a cabea enquanto olhava, como que mesmerizado,
para aquela beleza de cabelos avermelhados. Em boa verdade, aquela mulher provaria ser
extremamente dispendiosa! O chefe bateu palmas e concordou: sim, estava disposto a
sacrificar a sobrevivncia financeira da sua tribo para poder possuir uma mulher to
irresistivelmente tentadora. Sim, tambm ele pagaria cem camelos por ela. Ainda mais, os
olhos perfurantes e intensos do chefe mostravam que ele tinha de possuir aquela mulher!

Para grande consternao de Bill, o chefe chamou de imediato os seus homens para
que comeassem a reunir cem dos seus melhores camelos, que deveriam separar da sua
enorme manada. Quando Bill, com toda a cortesia, declinou aquela generosa oferta, o
montante foi duplicado e redobrado. Quando finalmente o chefe compreendeu que a mulher
no estava venda, pelo menos para ele, por nenhum nmero de camelos, a sua atitude
alterou-se num pice, passando de uma hospitalidade cordial a um estado de raiva prpria de
algum que se sentia ofendido. No era merecedor de tal mulher? Aquilo era um insulto!
A situao comeou a deteriorar-se rapidamente; o casal assustado escapou por uma
unha negra multido exaltada. Correram para a sua viatura e saram dali a toda a velocidade, embora fossem perseguidos por bedunos montados em camelos durante uma curta distncia. Quem sabe o que teria acontecido se no tivessem ido num veculo veloz, que acabou
por deixar para trs, envoltos em poeira, aquela horda de bedunos ofendidos e irados?
Depois de ter saudado os nossos bedunos, Asad convidou-os para tomarem ch no
nosso acampamento. Posteriormente, informou-nos de que os homens que tanto nos tinham
assustado eram membros de uma tribo beduna que haviam sado para caar.
Naquele momento, espervamos que esses homens se fossem embora para podermos
reunir-nos aos nossos maridos. Pouco depois, o aroma da refeio da noite comeou a
atormentar os nossos estmagos que j grunhiam; pouco depois, comemos a ouvir as
despedidas em voz alta dos homens. Depois de terem conseguido obter dos nossos maridos
a promessa de que dentro em pouco visitaramos o seu acampamento, os bedunos foram
finalmente embora.
Sentindo-me muitssimo agradecida pela sua partida, fui a primeira a transpor a cortina
que cobria a abertura da nossa tenda. As minhas irms e demais mulheres seguiram-me
apressadamente.
Estvamos todos com fome e, sem mais perdas de tempo, instalmo-nos em crculo em
redor de carpetes cobertas por toalhas de linho branco que serviam de mesa. Ainda que seja
hbito na Arbia Saudita os homens comerem primeiro - as mulheres devem esperar,
comendo depois o que restar da refeio -, um costume que no observamos. Quando o
grupo composto apenas por membros da nossa famlia, as refeies so feitas em conjunto.
At o arrogante Ali come com bastante frequncia ao mesmo tempo que as suas mulheres e
filhos. Consequentemente, estvamos j todos sentados de pernas cruzadas quando as
nossas serviais trouxeram jarros com gua para que pudssemos passar as mos por gua.
Crescia-me gua na boca em antecipao ao banquete que nos seria servido. As
cozinheiras tinham-se atarefado na preparao da nossa refeio desde que chegramos ao
acampamento. Todas as questinculas que haviam existido entre elas tinham sido
esquecidas; as trs cozinheiras enfileiraram-se inchadas de orgulho quando o cortejo de
comida comeou. As enormes bandejas de lato e bronze, com pelo menos trs metros de
comprimento, eram carregadas por seis homens. Numa das bandejas, e sobre uma camada
de arroz, serviram-nos um pequeno camelo que estivera a assar num espeto durante todo o
dia. Dentro do camelo vinha um borrego que, por sua vez, fora recheado com galinhas. Por
seu turno, as galinhas estavam recheadas com ovos cozidos e legumes. As serviais

comearam a colocar nossa frente taas com vrias saladas, azeitonas e queijos,
acompanhadas por uma grande variedade de outros pratos.
Os nossos rituais alimentares comearam com todo o fervor. Kareem proferiu a bno
Bismillah - Em nome do Misericordioso Al. No seu papel de anfitrio, comeou a insistir
em que o marido de Nura, Ahmed, o mais velho naquela reunio de famlia, fosse o primeiro a
provar a comida.
Ahmed insistiu que no, que no era merecedor de tal honra. A voz de Kareem elevavase cada vez mais com um fervor crescente, declarando que o nome da nossa famlia cairia na
ignomnia caso Ahmed no fosse o primeiro a saborear os alimentos.
Eu ouvia aquele dilogo sem escutar, uma vez que j estou to acostumada quela
espcie de rituais que habitualmente no presto ateno a estas demoras antes de iniciarmos
as refeies. Mas naquela ocasio sentia-me prestes a desmaiar, tanta a fome que sentia. Se
bem que no tivesse dito nada, ocorreu-me fugazmente a idia de que ns, os sauditas,
dedicamos um excesso de tempo a ritos que no fazem qualquer sentido, uma vez que o desfecho j do conhecimento de todos. Sabia-se antecipadamente que Ahmed acabaria por
permitir que Kareem o persuadisse a comer a primeira garfada.
O meu marido e Ahmed alongaram aquele ritual de tal modo que pensei que talvez me
servisse furtivamente de uma almndega que estava dentro de uma taa perto da minha mo.
Na altura em que eu levava a mo taa, tentando passar despercebida, Kareem formou
uma bola de arroz na palma da sua mo e ofereceu-a a Ahmed. Finalmente, o meu cunhado
cedeu. Lanou a bola de arroz para dentro da boca, antes de a encher com um naco de carne
da carcaa do camelo.
Era o sinal de que o banquete poderia principiar. As tigelas comearam a ser passadas
de mo em mo, enquanto outros pares de mos ansiosas se estendiam para a bandeja de
maiores dimenses. Estavam todos to esfaimados que aquela foi uma rara ocasio em que
a nossa refeio no foi interrompida por nenhuma conversa.
Depois de termos comido at saciedade do prato principal, os servos comearam a
trazer tabuleiro atrs de tabuleiro repletos de doces feitos de natas, frutos secos e mel.
Apesar de todos termos os estmagos cheios, ningum se absteve de provar aqueles doces
deliciosos.
Elevaram-se vozes que davam graas de Alhamdililah, ou seja, Sejam dadas graas a
Deus. Por fim, trouxeram-nos taas de prata cheias de gua de rosas para que todos pudessem lavar as mos e a boca. A nossa refeio terminara.
- Venham todos, sentemo-nos l fora volta da fogueira - sugeriu Kareem.
Com o desaparecimento do sol, o ar da noite que se fazia sentir no deserto era frio, pelo
que foi com satisfao que nos juntmos em redor das brasas incandescentes da enorme fogueira. At mesmo as crianas mais pequenas se nos reuniram. Logo depois, voltamos a cair

no hbito de partilharmos as nossas histrias, uma atividade muito do agrado de todos por
ocasio das reunies de famlia.
Quando os servos comearam a servir-nos caf e ch, e limonada para as crianas mais
pequenas, vrios membros da famlia comearam a contar em verso histrias empolgantes
sobre a vida nas caravanas do deserto e a guerra tribal.
No passado, os rabes e os bedunos tinham lutado amiudadas vezes entre si. Esses
ataques mrbidos eram considerados uma maneira honrosa de proteger a tribo a que os
guerreiros pertenciam. Nenhum destes cls era mais temido do que o dos Al Saud, os quais
no hesitavam em chacinar impiedosamente os seus inimigos, gabando-se de que, quando
das suas incurses, nunca deixavam um nico guerreiro com vida. Aqueles que eram
considerados inocentes - as mulheres, as crianas e os idosos - davam consigo distribudos
pelos vitoriosos.
Tocados por estas histrias, era bvio que os homens mais velhos da nossa famlia se
sentiam atrados pelo passado, porque quando Ahmed se levantou de um salto, chamando os
servos para que lhe trouxessem o sabre, os nossos maridos juntaram-se-lhe. Dentro em pouco, o nosso grupo foi brindado com a dana masculina da ardha, uma verso da dana da
guerra dos rabes.
Esbocei um sorriso radiante ao observar Kareem e os outros homens a saltarem por
todo o recinto enquanto entoavam cnticos, ao mesmo tempo que brandiam os seus sabres
desenhando floreados extravagantes. O meu irmo Ali iniciou uma peleja com Asad, em que
os dois esgrimiam os respectivos sabres, mas ao fim de pouco tempo comeou a perder terreno, mostrando-se atrapalhado e com as faces congestionadas. Embora Ali seja bastante
mais corpulento do que Asad, que magro, com o passar dos anos a carne de Ali transformou-se em gordura, enquanto Asad, um homem extremamente disciplinado, manteve toda a
sua saudvel musculatura.
Depois de muitos momentos de jovialidade, os nossos homens, com as respiraes
ofegantes, voltaram a reunir-se volta da fogueira. Ergueram ao ar odres com gua, fazendo
pontaria para que o esguicho lhes entrasse certeiramente dentro da boca. Com grande
habilidade, direcionaram os jatos de gua diretamente para a garganta, sem que salpicassem
os lbios com uma nica gota.
Quando Tahani comeou a contar uma histria de amor da tradio beduna, Ali
interrompeu-a escarnecendo daquelas sentimentalidades. Para minha grande consternao,
Tahani silenciou-se imediatamente.
Ali olhou na direo das crianas mais pequenas, dizendo com severidade:
- Estas lendas de amor distorcero as vossas mentes, levando-vos a pensar na direo
errada. A lio mais importante de todas deve ser aprendida atravs da histria que estou
prestes a contar-vos.

Troquei um olhar com Sara mas, recordando-me da promessa que fizera a Kareem que
no discutiria com o meu irmo durante aquela viagem -, esforcei-me por mostrar interesse.
At mesmo numa situao em que se encontrava rodeado por tantas mulheres da sua
prpria famlia, o meu irmo foi incapaz de refrear os profundos preconceitos que tinha contra
as mulheres. Teve a ousadia de contar a lenda de um jovem beduno que depois de ter sido
brutalmente atacado pelos membros de uma tribo rival, tendo ficado gravemente ferido, foi
salvo por uma mulher que ele no conhecia. O jovem sentira-se to revoltado ao deparar com
as mos de uma desconhecida que lhe tocava no corpo que escarrou no rosto da mulher,
exigindo que ela fosse apedrejada! Ali fitou os filhos e sobrinhos mais pequenos e, sentindose confiante no seu exaltado papel de homem mais velho cheio de sabedoria, disse queles
garotos impressionveis que era prefervel morrer s mos de um inimigo do sexo masculino
do que ser salvo por uma mulher desconhecida!
Fiquei boquiaberta. A fim de me impedir de dizer o que pensava, fui obrigada a segurar a
lngua entre os dentes.
A histria de Ali mereceu a reprovao de todos os presentes, embora toda a gente lhe
tivesse mostrado bastante mais cortesia do que ele merecia e, para minha grande desiluso,
no chegou aos nossos ouvidos nenhum furor de criticismo.
A fisionomia de todas as mulheres que ali se encontravam no ocultava o desagrado
que sentiam, mas Kareem aclarou a garganta e comeou a contar uma ltima histria. No
meu corao, senti uma ternura enorme pelo meu marido, visto ser aparente, no que me dizia
respeito, que ele desejava que as nossas crianas fossem dormir com outras idias em mente
que no aquelas com origem na lenda perversa que Ali narrara.
Kareem concentrou a sua ateno nas crianas e jovens adultos.
- Queridas crianas, as qualidades mais desejveis a que qualquer pessoa poder
almejar so a generosidade e a hospitalidade. Assim sendo, com todo o prazer que vos vou
falar de um rabe que foi o homem mais generoso que alguma vez viveu.
Comeou a narrar uma histria popular entre os bedunos, uma narrativa que emociona
o corao de qualquer rabe, dado que nada nos impressiona mais do que as histrias de
grande generosidade.
- Diz-se que todos os homens grandiosos nascem em tendas pequenas. E foi este o
caso com o xeque Hatim. Nasceu numa tenda pequena mas, depois de ter trabalhado muito,
conseguiu vir a ser um dos xeques mais ricos que pastoreavam os seus rebanhos por toda a
extenso do deserto. O nome deste xeque andava na boca de todos os homens, no por
causa da sua riqueza mas sim por essa grande virtude rabe, a generosidade, que ele
praticava mais dedicadamente do que qualquer outro homem ao cimo da Terra. Dava a todos
os que lhe pediam, sem nunca ter posto em questo as necessidades de qualquer pessoa.
No recusava os pedidos de ningum, nem sequer os dos seus inimigos. Houve uma ocasio
em que quatrocentos homens, mulheres e crianas esfomeados abandonaram as colinas
ressequidas pela seca, dirigindo-se tenda do xeque. E o que que ele fez? Abateu e assou

cinquenta camelos para poder alimentar essa gente com carne. O sulto de Roum, ao ouvir
falar deste xeque, teve a certeza de que a sua generosidade era fingida, que seria uma
maneira de ele se publicitar a si mesmo, assim como os artigos que tinha para venda. O
sulto decidiu enviar os seus homens para que pedissem ao xeque Hatim aquilo que ele
possusse de mais precioso, um valioso garanho conhecido por todo o lado, para ver se o
xeque era to generoso quanto as pessoas apregoavam. Esse garanho, Duldul, era o
melhor cavalo de toda a Arbia. Fora criado com os filhos de Hatim, tendo partilhado de todas
as alegrias e tristezas da famlia. O cavalo era to amado que nunca sentira o toque de um
chicote, nem to-pouco ouvira uma palavra mais desabrida. Pois bem, os homens do sulto
perderam-se durante a viagem por causa de uma grande tempestade, e quando chegaram ao
seu destino estavam todos esfaimados e quase meios-mortos. Ficaram surpreendidos quando
avistaram somente trs pequenas tendas e nada de rebanhos de animais, apesar de o xeque
Hatim ter ido ao seu encontro montado no seu querido corcel Duldul. Os homens do sulto
viram, com toda a clareza, que o xeque no esperava visitas, e contudo ele saudou-os com
cordialidade e muita hospitalidade. Ao ver os seus convidados num estado to deplorvel,
anunciou que iria mandar preparar um banquete. Depois de terem observado aquelas terras
de pastoreio sem qualquer vegetao, aqueles homens sentiram-se surpreendidos quando,
mais tarde, se sentaram para uma refeio composta por uma carne deliciosa que fora
assada sobre brasas e com que posteriormente se fizeram vrias sopas, para alm de outros
pratos muito saborosos. Os homens esfaimados declararam que nunca haviam sido
alimentados de uma maneira to magnfica. Entretanto, os homens do sulto comearam a
sentir-se envergonhados da sua misso, dizendo ao xeque que tinham ido a mando do sulto
de Roum com a finalidade de pr prova. a sua generosidade ao pedirem-lhe que lhes
oferecesse o garanho Duldul.
O xeque Hatim deixou-se ficar sentado como se tivesse sido atingido por um golpe
mortfero. Antes de comear a falar, as suas faces ficaram de uma palidez de morte. Ah,
meus amigos, se ao menos me tivessem dado a conhecer a vossa misso no momento em
que chegaram. Nunca podereis ter adivinhado as circunstncias em que me encontraram. Eu
no estava preparado para receber convidados, dado que chegmos a este lugar apenas h
dois dias. Temos estado espera das nossas coisas de casa e dos rebanhos, mas caram
umas grandes chuvadas e as torrentes de gua impediram a chegada dos meus bens.
Quando vos vi chegar, exaustos e com fome, o que que eu poderia ter feito? Na minha
tenda no havia carne nenhuma, tambm no existiam quaisquer cabras ou ovelhas
distncia de um dia de viagem. Poderia eu falhar, no vos oferecendo a minha hospitalidade?
No consegui suportar o pensamento de homens com fome na minha tenda. E assim, o meu
valioso cavalo, Duldul, esse corcel sem igual, que adivinhava todos os meus desejos e
obedecia a todas as minhas palavras... que outra coisa que eu poderia ter feito? Agora, ide
e dizei ao vosso descrente sulto Roum que, na situao extrema em que me encontrava, fui
forado a cozinhar e a servir-vos ceia o maravilhoso e obediente Duldul, acrescentou o
xeque com lgrimas que lhe corriam pelas faces.
Naquele momento, Kareem sorriu s crianas mais pequenas, que estavam de olhos
arregalados perante a idia de tamanha hospitalidade.
- Agora, meus meninos, fiquem sabendo que acabaram de ouvir a histria de um
verdadeiro rabe, o melhor de entre todos, um homem cuja generosidade nunca posta em

questo.
A lenda que Kareem contara pusera-nos a sorrir bem-humorados; o grupo comeou a
desmembrar-se enquanto cada um se dirigia para a sua tenda.
Mas quando Ali passou por mim, a sua expresso arrogante continuava a irritar-me.
Quando o meu irmo me ofereceu a face para que eu lhe desse um beijo de boas-noites, o
meu corpo contraiu-se. Vi pelo canto do olho que Kareem me observava.
Sorri e pus-me em bicos de ps.
Ali inclinou-se para mim.
Como que a atorment-lo, os meus lbios passaram-lhe pela face antes de eu lhe
segredar ao ouvido a maldio beduna de que eu mais gostava.
- Que todos os camelos da tua manada fiquem coxos, Ali.
Enquanto Kareem me olhava com uma expresso de aprovao cheia de ternura, Ali
ficou com os olhos presos em mim, espantado com o que acabara de ouvir. Continuava a
sentir-se deleitado com o seu papel de homem cheio de sabedoria, pelo que no era capaz
de adivinhar a razo por que eu lhe dissera aquelas palavras de desprezo.
Esbocei um sorriso triunfante antes de me dirigir para a minha tenda.
A nossa tenda tinha sido instalada h algumas horas, de acordo com as instrues de
Kareem. Fora dividida em cinco partes. As divisrias eram cortinas de veludo; a seco mais
espaosa destinava-se s refeies, sendo tambm a rea onde convivamos com os nossos
familiares, enquanto duas das reas eram os quartos de dormir, e outras duas serviam de
casa de banho. Kareem e eu partilhvamos um dos quartos e casa de banho, enquanto o
outro era das minhas filhas.
Entrei no quarto mais espaoso, mobilado com sofs feitos por encomenda; assim como
almofadas de seda em bege e tom de pssego que haviam sido colocadas contra duas
paredes. O solo arenoso do deserto estava coberto por tapetes persas. As selas de camelos
ornamentadas com franjas douradas e prateadas seriam mais tarde utilizadas pelos nossos
homens quando das suas sadas pelo deserto, mas agora encontravam-se penduradas numa
terceira parede. Esta decorao era completada por estandartes, sabres e pela bandeira
saudita.
Todo aquele espao havia sido mobilado com peas nicas de belas moblias. As nossas
camas eram encimadas por dossis de tecido leve de onde pendiam cortinas translcidas a
toda a volta, e que serviam para nos proteger o corpo da poeira e dos insectos do deserto.
A minha criada j tinha colocado a camisa de dormir sobre o leito; depois de ter lavado a
cara e escovado os dentes, comecei a despir-me. Suspirei de satisfao quando me estendi

no meu lado da cama. Aquele dia da minha vida fora mais agradvel do que grande parte dos
outros. Passados escassos momentos, adormeci sem sequer ter dado pela entrada de
Kareem no quarto.
AREIAS EM TURBILHO
Os dias seguintes foram deveras agradveis para toda a famlia. Os nossos homens
montaram nos seus camelos em caadas vida selvagem do deserto, enquanto os nossos
filhos se entretinham em jogos interminveis com os primos e primas. Por seu lado, as
mulheres desfrutavam de longas caminhadas pelo acampamento, admirando as vistas panormicas e partilhando muitas recordaes felizes da nossa meninice.
Decorridos trs dias da nossa estadia, os maridos sugeriram que visitssemos o
acampamento da tribo de bedunos, cujos homens tanto nos haviam sobressaltado no nosso
primeiro dia no deserto. Todas ns estvamos desejosas de ir a esse acampamento, uma vez
que todos os rabes que vivem em cidades morrem de curiosidade quanto ao estilo de vida
dos bedunos.
Todas as mulheres, isto , exceo de Dunia, que recusou o convite terminantemente,
alegando, que o seu delicado temperamento no poderia, pura e simplesmente, sobreviver ao
choque que seria visitar um sujo acampamento de bedunos; assim, ficou com as nossas
crianas e servas.
As pessoas pouco familiarizadas com a Arbia Saudita acreditam que todos os rabes
so bedunos; na realidade, os rabes citadinos e os rabes bedunos do deserto s muito
raramente que coexistiram em paz, e at mesmo nos nossos dias continua a existir um conflito disseminado entre ambos. Os rabes das cidades troam dos bedunos considerando-os
idiotas e simplrios, enquanto os bedunos injuriam os rabes citadinos, apelidando-os de
amorais e pecadores. Num passado no muito distante, o Bedu selvagem costumava encher
as narinas com panos sempre que tinha necessidade de ir cidade, evitando assim ser
contaminado pelo odor dos rabes da cidade.
No obstante estas diferenas, com toda a cordialidade que os bedunos acolhem os
que visitam os seus acampamentos, embora esta hospitalidade seja frequentemente de curta
durao.
Durante a minha juventude tive a oportunidade de ir a vrios acampamentos de bedunos, o que fazia com que me sentisse curiosa em saber se os anos entretanto decorridos
tinham trazido algumas melhorias s suas vidas soturnas. Recordava-me de que os bedunos
que tinha visto se apinhavam no interior de tendas cheias com o lixo que produziam.
A vida de qualquer beduno comea com um elevado ndice de mortalidade infantil. As
crianas que conseguem sobreviver aos primeiros tempos de vida andam descalas e sujas
pelos acampamentos, sem receberem qualquer tipo de educao escolar. E as mulheres! Mal
conseguia pensar nelas sem um estremecimento involuntrio. inquestionvel que em todas
as classes saudiarbicas as mulheres so desdenhadas, sendo natural e irrevogavelmente
consideradas como seres inferiores aos homens, mas a existncia das bedunas ainda pior,

seja qual for a bitola por que se as afira, dado que no possuem a riqueza imprescindvel para
poderem aliviar a dureza das suas vidas. As bedunas so terrivelmente sobrecarregadas com
um trabalho fsico muito duro. Para alm de servirem os maridos e terem de cuidar dos seus
muitos filhos, as suas responsabilidades de nmades abrangem a montagem e desmontagem
dos acampamentos.
Enquanto soframos os solavancos do percurso de automvel atravs do deserto, a
minha mente estava preenchida com estes pensamentos. Felizmente, a distncia que tivemos
de percorrer no foi superior a quinze quilmetros. Ao fim de pouco tempo, comemos a
avistar distncia uma espiral de fumo que se evolava de uma fogueira. Mas os homens do
acampamento j tinham visto as nuvens de poeira levantadas pelos nossos veculos muito
antes de termos avistado o seu acampamento. Mais de vinte homens j tinham montado nos
seus camelos, aguardando a nossa chegada a uma curta distncia da entrada do complexo
de tendas.
Houve um beduno em especial que despertou a minha ateno. Era um homem robusto
de meia-idade, com uns olhos negros de expresso autoritria e feies bem cinzeladas. Com
o seu longo manto preto que adejava atrs de si, mostrava uma postura rgia, o mesmo
acontecendo sua magnfica montada, um pujante camelo fmea com poucos anos. O olhar
do beduno era penetrante, fitando-nos com uma autoconfiana que no admitia desafios. Ao
avistar os visitantes desconhecidos, nem um pequeno sorriso se lhe desenhou nos lbios,
embora eu tivesse achado bastante divertido que os lbios do seu camelo parecessem entalhados num sorriso perptuo.
Com uma dignidade um tanto pomposa, circundou os nossos veculos mais de uma vez,
como se estivesse a inspecionar-nos. Sem necessidade de perguntar, eu sabia que aquele
homem era o chefe da sua aldeia. Os bedunos so orgulhosos e no mostram subservincia
perante homem algum, nem sequer na presena de homens da realeza. Ele mostrar-nos-ia
que as boas-vindas com que fssemos acolhidos dependeriam da sua aprovao.
Quando Ahmed meteu a cabea pela janela do nosso veculo, o chefe, que disse chamar-se xeque Fahd, mostrou finalmente um rasgado sorriso de boas-vindas que se lhe espelhou no rosto. Com uma voz retumbante, qual trovo, saudou-nos com a esperana da bno de Al. Com um floreado das mos, apontou o caminho do povoado.
quele sinal, os outros bedunos comearam a gritar as suas boas-vindas. Montavam
nos seus camelos alegremente, circundando as nossas viaturas enquanto nos dirigamos com
lentido para o acampamento.
Quando o xeque Fahd gritou que honrava os convidados, ato imediato o acampamento
beduno adquiriu vida. As mulheres veladas, com os braos cheios de crianas, acompanhadas de outras um pouco mais velhinhas e mal vestidas, comearam a sair da fileira de tendas
montadas num terreno em declive.
No mesmo instante em que sa do jipe em que viramos, fui atingida pelo forte odor que
pairava no ar. Torci o nariz ao sentir o fedor de animais que viviam por perto, ao que se
misturava o cheiro de fossas de abate empapadas de sangue. Comecei a andar com alguns

melindres, dado que o solo estava contaminado pelos dejetos dos animais. Encontrava-me
numa povoao cujo solo s era lavado pelas chuvas, e h muito tempo que no chovia.
Disse a mim mesma que cada passo que dava era um passo de regresso ao passado.
Vimos mais de dez mulheres, vestidas com roupas de cores garridas, que se
encaminhavam para ns com as faces veladas pelos vus caractersticos das bedunas.
costume estas mulheres terem os olhos descobertos, enquanto a tradio das rabes da
cidade cobrir o rosto completamente. Quando nos deram as boas-vindas, todas as suas
energias fluram atravs dos seus olhos escuros e vivazes.
Os nossos maridos acompanharam os homens at tenda do xeque onde tomariam
ch, enquanto as minhas irms e eu seguamos as mulheres do acampamento. A mais alta de
todas, que usava uma indumentria de um azul garrido toda bordada com fios dourados,
chamava-se Faten; sem grandes perdas de tempo, informou-nos que era a favorita das quatro
mulheres do xeque. Os seus olhos cintilavam de orgulho enquanto nos conduzia para a sua
tenda pessoal.
Tal como o Alcoro decretava, este xeque proporcionava aparentemente uma tenda
individual para cada uma das suas esposas, da mesma maneira que os rabes citadinos
construam vilas ou palcios para cada uma das suas mulheres.
- Na minha qualidade de esposa preferida do xeque Fahd, dou-vos as boas-vindas
minha tenda - disse Faten com um gesto floreado enquanto nos acompanhava at ao interior
da tenda.
Ao transpor a entrada da tenda, uma cortina adejante de plo de cabra, olhei em redor
com um interesse indisfarvel. O interior era abafado e escuro, semelhana do que me
recordava das tendas de bedunos que visitara na minha infncia. No centro daquele espao
havia uma fogueira na areia, onde o caf era preparado, rodeada por amontoados de Cinzas
esbranquiadas de fogueiras anteriores. A minha ateno foi despertada por numerosos
matizes espalhafatosos. Almofadas de vrios tons de laranja, cambiantes de azuis e vermelhos, empilhadas contra colches, a par de mantas de retalhos de cores garridas, tachos e
panelas, produtos alimentares e roupas dobradas e amontoadas por todo o lado.
Tudo aquilo dava a impresso de falta de higiene; da tenda emanava o fedor a doena.
Mas o que me causava maior tristeza eram as crianas de tenra idade. Por toda a tenda
ecoava o choro de vrias criancinhas rabugentas, enquanto a garotada suja, que h pouco
tinha comeado a andar, espreitava por detrs das saias das mes.
Foi com pesar que vi um garotinho de aspecto infeliz, que parecia ter quatro ou cinco
anos, que usava as mos para se deslocar pelo cho. Quando uma das mulheres constatou
que a criana aleijada, to digna de d, despertara a minha ateno sem que ningum a incitasse, deu-me a informao de que durante os primeiros tempos de vida da criana a me
deixara-o cair acidentalmente de cima de um camelo.
Tentei tom-lo nos meus braos, mas o garoto comeou a gritar de medo. Uma das
mulheres, que assumi ser a me, bateu nas pernas atrofiadas da criana at que ele se

arrastou para um canto da atenda, onde ficou a choramingar.


A desgraa da situao daquele garoto despedaou-me o corao. Ao contrrio das
gentes de outras culturas, os rabes, e em especial os bedunos, no cuidam particularmente
dos seus doentes. Enquanto as crianas saudveis so consideradas uma fonte de riqueza e
prestgio para as suas famlias, uma criana que no seja saudvel uma vergonha pavorosa. Era muito duvidoso que aquele garotinho alguma vez viesse a receber cuidados
mdicos. O mais provvel seria continuar a levar uma vida curta e de infelicidade, ficando
para sempre um estropiado mal alimentado e carente de amor.
Senti uma vontade desesperada de agarrar naquele rapazinho e lev-lo comigo, mas no
meu pas uma reao dessas uma coisa impensvel. Perante os casos de tamanha
negligncia, as crianas nunca so retiradas s suas famlias, quaisquer que sejam as
circunstncias.
Quando uma das mulheres me deu uma rude cotovelada no brao, aceitei a chvena de
ch que ela me oferecia. Estava suja com porcaria ressequida das muitas vezes em que
havia sido utilizada. Uma segunda mulher, com cicatrizes nas mos devido s muitas tendas
que tivera de montar, deitou o ch quente dentro da chvena. No me restava qualquer outra
alternativa seno beber daquela chvena, caso contrrio a nossa anfitri sentir-se-ia extremamente ofendida.
Satisfeita por ver que todas as suas convidadas tinham sido servidas, Faten retirou o
vu. Sentiu orgulho em mostrar-nos que, efetivamente, era uma mulher muito bonita e muito
jovem, que no teria mais de dezoito ou dezenove anos, prxima da idade de Maha.
As outras bedunas tambm retiraram os seus vus. Estas tinham uma aparncia
bastante mais idosa e desgastada do que Faten. No admirava, pois, que ela fosse a esposa
favorita, uma vez que ainda no sofrera as consequncias da vida dura no deserto e de
partos sucessivos.
Faten saracoteava-se diante de ns enquanto nos mostrava as suas muitas bugigangas,
dizendo que eram ofertas especiais que recebera do xeque.
- Ele deixou de visitar as outras esposas - acrescentou ela com um sorriso rasgado,
apontando para trs das bedunas presentes. Estas trs mulheres trocaram olhares
subentendidos de irritao, enquanto eu e as minhas irms continuvamos sentadas num
silncio cheio de mal-estar. Quando uma das mulheres mais velhas insistiu para que ns
tambm removssemos os nossos vus, assim o fizemos.
Faten ficou embasbacada perante a beleza de Sara. Era bvio que estava habituada a
ser a celebridade do povoado, mas nenhuma mulher poderia suplantar o encanto de Sara,
que era bonita de morrer. Se a minha querida irm vivesse num pas onde as mulheres no
fossem obrigadas a cobrir o rosto, seria famosa pela sua magnificente beleza.
As outras mulheres sassaricavam em redor de Sara, comeando a tocar-lhe nas faces e

cabelos. Uma delas disse a Faten que se o xeque Fahd tivesse oportunidade de ver uma mulher como Sara, certamente abandonaria a cama desta por se sentir frustrado. As outras trs
mulheres do xeque manifestaram o seu acordo pressurosamente.
Faten, uma mulher visivelmente mimada, revelou ser invejosa, comeando a ordenar s
outras mulheres que lhe levassem isto e aquilo. O seu timbre de voz era notoriamente descorts e elevado e, numa atitude simblica de resistncia, as outras fingiram que no compreendiam o que ela lhes dissera para fazerem.
As palavras trocadas adquiriram uma tal agressividade e os olhares tornaram-se to
enfurecidos que receei estarmos prestes a testemunhar uma altercao entre aquelas
mulheres de maneiras grosseiras. Aquela exibio de m educao fez-me refletir no que
teria sido a realidade da minha prpria vida caso os nossos antepassados no tivessem
trocado as areias do deserto pelas cidades. Na cultura beduna, a posio social da mulher
depende nica e exclusivamente da sua juventude, beleza e capacidade de produzir filhos.
Era inquestionvel que uma beduna da minha idade, que tivesse sofrido a perda de um seio
e a possibilidade de voltar a dar luz, seria desprezada pelo marido. Sem dvida alguma eu
teria passado a ser a serva de uma beldade to insensvel como Faten!
Pela primeira vez de h muito a esta parte, reconheci que os saudiarbicos estavam a
dar alguns passos progressivos, ainda que pequenos, no sentido de melhorarem as
condies de vida das sauditas. Senti um raro momento de gratido pelo meu estatuto atual.
Quando Sara, manifestamente constrangida, ameaou voltar a cobrir-se com o vu caso
no fosse deixada em paz, as mulheres gritaram que se sentariam sossegadas s pelo prazer
de poderem admirar a mais perfeita criao de Al.
Faten no conseguiu aguentar-se por mais tempo! Com o lbio arreganhado num trejeito
de clera, fitou Sara com olhos de fria enquanto a amaldioava.
- Que fiques coberta de pstulas! Que Al te desfigure o rosto!
Todas ns ficmos sem fala, talo choque que sentamos perante aquele comportamento
incivilizado.
Num silncio cheio de dignidade, Sara levantou-se para se ir embora. Faten interpretou
mal a atitude de Sara, assumindo que era um desafio. Os seus olhos bem espaados
espelhavam uma expresso selvtica, as narinas fremiam; comeou a avanar na direo da
minha irm, que to dcil era, com a inteno manifesta de agir com violncia! Atemorizada,
Sara imobilizou-se e levou a mo garganta.
Desde o primeiro e infeliz casamento de Sara, poca em que fora brutalizada s mos
de um marido cruel, todos os membros da nossa famlia estavam firmemente determinados a
oferecer a Sara uma proteo fsica incondicional. Nura avanou com a inteno de servir de
escudo irm, embora no tivesse sido to rpida quanto eu.

Coloquei-me frente de Sara, precisamente no momento em que a mo de Faten se


estendia para ela. Senti uma dor violenta no rosto. Aquela mulher beduna, maluca de todo,
torcera-me o nariz!
Em tempos, eu ouvira o meu pai dizer: Aquele que no faz com que um beduno o
tema, dentro em pouco recear o beduno. Era por de mais evidente que aquela mulher no
compreenderia nada alm da fora. Quando Faten estendeu a mo para me torcer o nariz
uma vez mais, soltei um grito e saltei para ela. Haviam passado muitos anos desde a ltima
ocasio em que me envolvera em qualquer tipo de altercao fsica; todavia, os anos da minha infncia em que lutara com Ali, bastante mais corpulento do que eu, tinham-me ensinado
a ter movimentos geis e certeiros. Mas sou demasiado pequena para poder resistir por muito
tempo a uma mulher possante como Faten. Movimentei-me com rapidez, tencionando agarrla pelo pescoo, forando-a a cair de costas sobre o solo. Tropecei na orla da minha saia
comprida e ca em cima da minha adversria.
Era bvio que as outras bedunas odiavam Faten, dado que nenhuma fez fosse o que
fosse para a ajudar; ao invs, riam-se e tomavam o meu partido.
- princesa, arranca-lhe os olhos! - incitou uma delas aos gritos.
- Torce-lhe o pescoo - encorajou-me uma outra.
As minhas irms estavam num grande histerismo, com receio de que a prfida Faten
levasse a melhor irm mais nova. Os seus gritos ressoavam atravs da pequena tenda.
Faten conseguiu apanhar uma mo-cheia de areia do solo e arremessou-a contra o meu
rosto.
Momentaneamente cega, puxei os cabelos de Faten at que ela ergueu as mos ao ar
implorando a misericrdia de Al.
Pelo sim, pelo no, bati-lhe com a cabea contra o cho duro por duas vezes, aps o
que me pus de p. Enquanto sacudia o p da saia, mimoseei-a com o maior insulto que me
ocorreu mente.
- assim que ds as boas-vindas aos teus convidados?
Eu sabia que a verdadeira tradio beduna trata os convidados com um respeito enorme. At mesmo um inimigo mortal tem direito a trs dias de graa, depois de ter abandonado
os limites de uma tenda beduna.
medida que eu proferia cada palavra, as faces de Faten ficavam cada vez mais
vermelhas, apesar de no ter avanado mais na minha direo. As outras bedunas
comearam a rir-se histericamente em face da derrota de Faten.
Nura e Tahani apressaram-se a sacudir a areia que eu tinha nas faces e cabelos.

- Sultana! Ela magoou-te? - gritou Tahani.


- No - respondi, rindo-me. Quando os meus olhos se prenderam nos de Faten, numa
troca de olhares de dio mtuo, lancei-lhe o insulto final.
- Esta beduna luta como se fosse uma criana.
Prendemos os vus com rapidez de forma a cobrirmos o rosto, aps o que ns as trs
seguimos atrs de Sara e Haifa, que saam apressadamente da tenda.
Entretanto, os homens tinham-se apercebido do tumulto e haviam comeado a sair da
tenda de Fahd, olhando em redor com uma confusa expresso de preocupao. Quando nos
aproximamos dos nossos maridos, estando prestes a explicar-lhes a situao, ouviu-se um
grito selvtico que explodiu atrs de ns.
E agora, o que que estar a acontecer?, perguntei a mim mesma.
Voltei-me, deparando com as areias em turbilho devido ao impato dos passos de Faten
que corria. A beduna tresloucada agarrou em duas mos-cheias de areia e correu para mim.
Antes que eu me pudesse mexer, j ela tinha arremessado a areia minha cabea.
- Que Al lance todos os Seus castigos em cima da tua cabea! - vociferou ela.
Os homens ficaram sem fala. Estavam mudos, atordoados com o gesto de um desprezo
to ultrajante por parte de Faten. Senti o sangue gelar nas veias ao ouvir a maldio que ela
me lanara; em silncio, e com uma postura cheia de dignidade, inclinei-me para a frente e
comecei a sacudir a areia da cabea e do vu. Que fosse Faten a assumir o papel de vilo.
Com grande satisfao, uma das bedunas mais velhas explicou ao xeque Fahd que a
sua nova noiva tinha atacado fisicamente uma das suas convidadas.
- Sultana! - gritou Kareem correndo para mim. - Ests magoada?
O xeque comeou a correr no encalo de Faten, que naquele momento se afastava tambm num passo de corrida.
- Mulher estpida! - ouvimo-lo a gritar. - Desonraste a minha tenda!
Com certeza absoluta que Faten apanharia uma boa tareia do marido, mas merecia ser
espancada, raciocinei.
Nura urgiu os nossos homens para que nos levassem para fora de um lugar que, para
ns, era primitivo e assustador, ao que eles acederam sem mais demoras.
Depois de todos estarem inteirados dos pormenores do ocorrido, fui elogiada como se
fosse uma herona.

Sara o membro mais querido de toda a nossa famlia, e at mesmo Kareem compreendeu que a minha nica opo tinha sido defend-la. Asad ficou to abalado com o pensamento de que uma beduna louca tivesse estado prestes a atacar a sua bem-amada que
disse a Sara que me ofereceria a pea de joalharia mais cara que encontrasse em Riade,
como mostra da gratido que sentia. At Ali avaliou o meu ato com grande orgulho, dizendo a
todos os que estivessem dispostos a ouvi-lo que foi ele quem me ensinou as tcticas de luta,
com o que fui forada a concordar. Nos dias seguintes, as conversas, cujo tema era a luta
vitoriosa que eu travara com Faten, mantiveram o nosso acampamento num elevado estado
de excitao.
Quando o xeque Fahd apresentou um pedido de desculpas sob a forma de dez camelos
fmea Batiniyah, ficmos cientes de que o comportamento de Faten fora, efetivamente, um
episdio que muito envergonhava aquele orgulhoso chefe beduno. Os camelos Batiniyah so
oriundos de Oman, sendo considerada uma das melhores raas de camelos. Os dez animais
eram de elevada qualidade, uma vez que todos tinham cabeas pequenas, com a parte
superior larga, olhos grandes, narinas pequenas e orelhas compridas.
A riqueza de qualquer tribo beduna aferida pelo tamanho e qualidade da sua manada
de camelos, e dez Batiniyah so extremamente dispendiosos. Desconfiando que eles representavam o que de melhor existia na manada do xeque Fahd, Kareem no desejava aceitar
aquela valiosa oferta. Ainda assim, no poderia declinar, uma vez que a sua recusa teria
ofendido profundamente o xeque. Portanto, as beldades Batiniyah juntaram-se nossa
prpria manada.
Depois de tal melodrama, tentmos desfrutar dos ltimos dias da nossa viagem ao
deserto com atividades mais inofensivas.
SEPULTADA EM VIDA
Algumas manhs antes de regressarmos a Riade, fui rudemente despertada por Maha. Me - gritou a minha filha -, venha depressa. O tio Ali est a morrer.,
- O que que ests a dizer, menina? - perguntei, ainda atordoada de sono.
- O tio Ali foi mordido por uma serpente venenosa! Nesta altura j deve ter exalado o
ltimo suspiro!
- Al! No!
Ao ouvir aquilo, a minha criada aproximara-se trazendo um dos meus roupes de
algodo at aos ps, com que cobriu a minha camisa de dormir. Calcei um par das sandlias
de reserva que Kareem mantinha na entrada da tenda e comecei a correr com Maha na
direo da tenda de Ali.
Entretanto, j se tinham reunido do lado de fora da tenda quatro das nossas servas e
outros empregados. Enquanto Maha e eu furvamos por entre toda aquela gente, ia ouvindo

as conversas agitadas que travavam entre si.


- Ele deu apenas alguns passos fora do campo - dizia um dos criados filipinos -,
quando, vinda no se sabe de onde, surgiu uma serpente monstruosa que lhe ferrou a mo!
- Essas cobras podem voar que nem pssaros - afirmou excitadamente um dos egpcios
que trabalhavam para a nossa famlia.
- At mesmo um homem corpulento no capaz de resistir dentada de uma yaym! adiantou um outro que era sudans.
Ao ouvir aquelas palavras, emiti um gemido. A yaym! Se ainda no tivesse morrido,
certamente que Ali no conseguiria sobreviver. Eu sabia que o veneno daquela espcie de
serpentes era mais mortfero do que o veneno mais forte. A yaym, da famlia das cobrascapelo, uma das trs espcies venenosas existentes na Arbia, assim como a mais rara.
Porque s muito raramente avistada, so muito escassos os relatos que dem conta
de ter provocado mortes.
Apesar de o meu irmo ter feito com que me fosse muito fcil no gostar dele, chegando
ao ponto de fazer com que por vezes eu o odiasse, nunca lhe desejei a morte. No obstante,
tive sempre fortes desejos de que ele mudasse a sua maneira de ser to malfica. Se o
destino de Ali fosse morrer naquele dia, eu sabia que essa tragdia provocaria uma tristeza
enorme no esprito da minha me.
Quando irrompi pela entrada da tenda, senti o corpo desfalecer perante a cena com que
me deparei. Sem fazer o mais pequeno movimento, Ali encontrava-se deitado num colcho no
cho, rodeado pelas suas mulheres, as quais davam j a impresso de prantearem a morte
do marido. Ele est morto, pensei, soltando um grito de angstia.
- Sultana! - exclamou Kareem colocando-se ao meu lado.
Comecei a chorar e procurei consolo no peito largo de Kareem.
- Sultana, Ali pergunta insistentemente por ti - disse-me o meu marido. - Ele continua
entre os vivos? - perguntei, abismada.
- Continua... mas tens de ser corajosa. Parece-me que a hora dele chegou.
Com um olhar, observei tudo o que me rodeava, constatando que a crise incutira uma
atividade frentica na nossa famlia. Nura, Sara e Haifa andavam numa grande azfama
cortando folhas da planta ramram. Depois de moda, esta substncia serviria para fazer ch,
algo que os bedunos utilizam rotineiramente como antdoto para neutralizar o veneno de
serpentes. No entanto, eu sabia que se Al houvesse determinado que Ali tinha de falecer
naquele dia em particular, nada do que as minhas irms pudessem fazer alteraria o destino do
meu irmo. Todos os muulmanos acreditam que o destino de todos ns traado no

princpio dos tempos, no existindo um nico mortal que possua a capacidade de alterar ou
interferir nos desgnios de Deus.
- Al, salva-me, imploro-te! - gritava Ali.
Kareem conduziu-me at junto do meu irmo. Fiquei com a sensao de que o corao
me caa aos ps quando vi que Ali transpirava profusamente, e que os seus lbios tinham
adquirido uma cor violcea. Realmente, tudo indicava que o meu irmo atravessava os derradeiros momentos da sua vida.
As mulheres de Ali afastaram-se para o lado, permitindo que eu me ajoelhasse beira
da sua cama.
- Ali - chamei num murmrio. - Sou a tua irm, a Sultana.
De incio no houve qualquer resposta. Ao invs, Ali esforou-se por respirar. Apertei as
mos frias do meu irmo.
Ali virou a cabea e abriu as plpebras, fitando-me com um olhar directo. A expresso do
seu rosto manifestava uma tristeza incomensurvel.
- Sultana?
- Sim...? - Preparei-me para um momento de grande emoo. Certamente que, numa
situao daquelas, Ali pediria perdo pelos atos ofensivos que praticara ao longo da sua vida.
Como que ele poderia morrer sem que primeiro reconhecesse o extraordinrio sofrimento
que me causara, assim como a outras mulheres, expressando o remorso que sentia?
Nesse preciso instante, Nura abeirou-se de Ali num passo apressado.
- Toma - disse ela num tom de voz que, traa ansiedade. - Ali, abre a boca, bebe isto. Nura segurava numa chvena de ch feito de ervas da planta ramram. Levou a chvena aos
lbios de Ali.
Enquanto este bebia a infuso, Nura sussurrava-lhe palavras de consolo, dizendo-lhe
que devia tentar, com todas as suas foras, continuar a viver.
- Sim, eu vou tentar, Nura - retorquiu Ali com grande determinao. - Vou tentar.
Eu tambm tinha esperanas de que Ali no morresse. Era muito possvel que um susto
daqueles, refleti, fizesse com que ele se tornasse num pai e marido melhores da em diante.
Aguardei junto do meu irmo. Pouco tempo depois, ele olhou-me diretamente.
- Sultana, s tu? - segredou.
- Sim, Ali.

- Sultana, tenho a certeza de que estarei morto dentro de alguns momentos.


Suspirei, no desejando contrariar as suas palavras, caso a morte de Ali, marcada para
aquele dia, fosse a vontade de Deus. Mas quando o observei mais de perto, verifiquei que os
lbios no estavam to azulados como h pouco. Talvez o antdoto tivesse comeado a produzir efeitos.
Ali aguardava para ver se eu tinha mais alguma coisa a dizer. Perante o meu silncio,
recomeou a falar.
- Sultana, dado que estou a caminho da sepultura, pensei que talvez tivesses algo de
importante a partilhar comigo.
- Bem, Ali, s espero que a bondade e a bno de Al estejam contigo - tartamudeei,
sentindo-me confusa.
- Oh? - O semblante de Ali espelhava desiluso.
O que que o meu irmo quereria de mim?
Numa voz entrecortada, Ali retomou a palavra. - Sultana, pensei que talvez quisesses
pedir-me perdo.
A surpresa que senti foi tanta que elevei o tom de voz mais do que fora minha inteno.
- Pedir perdo?
Ali deu a impresso de ter ficado absolutamente chocado com a minha resposta; contudo, a julgar pelo timbre da sua voz, comeara a recuperar as suas foras.
- Sim - confirmou. - Sultana, deves pedir perdo pelo teu mau comportamento.
Atormentaste-me durante toda a minha vida.
Com que ento! As foras renovadas de Ali faziam-se acompanhar da arrogncia de
sempre! Fiquei to perturbada com a viragem inesperada que se dera na situao que comecei a gaguejar.
- Eu no tenho nada que me obrigue a pedir perdo, Ali! Na verdade, eu estava espera que fosses tu a pedir-me perdo!
Ali lanou-me um longo olhar empedernido.
- No fiz nada de mal - murmurou finalmente. - Sempre fui um pai excelente para os
meus filhos e um bom marido para as minhas mulheres, um filho que sempre obedeceu ao
pai e um irmo com que as minhas irms sempre puderam contar. Portanto, devo pedir

perdo porqu?
A nica coisa que fui capaz de fazer foi fitar o meu irmo com um olhar de desespero.
Acreditaria ele realmente nas palavras que acabara de proferir? Conclu de imediato que o
meu irmo se sentia efetivamente incapaz de reconhecer todo o mal que existia dentro de si!
Muito linearmente, no possua a capacidade de raciocinar como qualquer ser humano
normal. No mais fundo do seu ntimo, Ali acreditava que eu que era a pecadora que tanto
mal fizera!
Dadas as circunstncias, fui forada a refrear a lngua, caso contrrio teria amaldioado
o meu irmo. Embora me sentisse impelida a dar largas minha fria, no desejava ser
assombrada por remorsos profundos. Sem dvida que eu sentiria remorsos se o meu irmo
morresse com as minhas maldies a soarem-lhe aos ouvidos.
Ainda assim, foi-me difcil conter todas as palavras que me assomavam aos lbios. Retirei a minha mo da de Ali e afaguei-lhe a face.
- Que Al te conceda as duas maiores bnos, Ali.
- Obrigado, Sultana - agradeceu com um sorriso. Franziu o sobrolho ligeiramente.
- Quais foram as duas bnos que me desejaste?
- Rezo para que Al te proporcione sade - retorqui, retribuindo-lhe o sorriso -, mas mais
importante ainda, Ali, rezo para que Al faa com que reconheas todas as tuas iniquidades.
A surpresa foi tanta que Ali ficou de queixo descado.
Afastei-me da sua beira sem desejar ouvir a resposta dele. Pela primeira vez na minha
vida, os pensamentos e o comportamento do meu irmo no exerciam a mnima influncia
sobre mim. O forte elo de dio que nos ligara at ento foi cortado para sempre. Deixei de
odiar Ali; na realidade, at senti uma corrente de simpatia por ele.
Juntamente com os outros membros da minha famlia, aguardei na tenda de Ali pelo que
o resto do dia nos poderia trazer. Ficmos a vigi-lo enquanto ele gemia e se agitava na
cama, gritando para que aquele sofrimento tivesse um fim rpido. Houve momentos em que
acreditamos que ele morreria a qualquer instante; tambm existiram ocasies em que nos
pareceu que Ali viveria para ver outro nascer-do-sol.
Entretanto, a serpente que ferrou Ali foi encurralada e capturada por vrios dos nossos
empregados. Consequentemente, fez-se a feliz descoberta de que a criatura no era, ao fim e
ao cabo, uma yaym, tal como se receara inicialmente, mas sim uma hayyah ou vbora das
areias. Estas ltimas tambm so venenosas, mas o seu veneno no to mortfero como o
das yaym. A maior parte dos que so mordidos pelas hayyah conseguem sobreviver, embora
a experincia seja assustadora e dolorosa.

Todos os presentes deram largas ao regozijo que sentiam ao sabermos que Ali, antes
dado como morto, iria sobreviver.
Asad confortou-o com aquela notcia.
- Deus seja louvado, Ali - disse -, por as tuas irms terem preparado o antdoto.
Aquilo correspondia verdade, sendo bvio que o antdoto reduzira as dores de Ali
apressando a sua recuperao. Todavia, com uma indiferena cheia de frieza, Ali ignorou os
esforos das irms.
- No, Asad - acrescentou ele -, aconteceu que ainda no tinha chegado a minha hora.
No te esqueas do ditado cheio de sabedoria que diz: at que o meu dia chegue, ningum
poder fazer-me mal; quando o meu dia chegar, ningum poder salvar-me. Ali sorriu. - As
minhas irms no tiveram a mnima interferncia no modo como este dia chegou ao fim.
At mesmo as mulheres de Ali trocaram olhares de incredulidade ao ouvirem aquelas
palavras. Mesmo assim, levando em considerao o fato de a morte ter estado to prxima
dele, a famlia encontrava-se predisposta generosidade, pelo que ningum lhe disse uma
palavra de repreenso.
Antes de abandonarmos a tenda de Ali, abeirmo-nos todos do seu leito desejando-lhe
uma rpida recuperao. Quando chegou a minha vez, ele olhou-me com uma expresso
escarninha.
- Ah, Sultana, eu sabia que Deus no levaria um homem como eu deste mundo
maravilhoso, deixando que uma pecadora como tu continuasse a desfrutar das Suas
bnos.
Com tristeza, sorri a Ali. E a despeito de termos trocado um abrao, li nos olhos do meu
irmo que a inimizade continuaria a reinar entre ns.
Com Kareem ao meu lado, regressei exausta nossa prpria tenda. O meu marido
dormiu a sono solto durante toda a noite, mas o meu no foi to tranquilo. Noite adentro, a
minha me voltou a visitar-me sob a forma de sonhos interminveis. Repetia insistentemente
a mesma mensagem: que a minha vida terrena no me trazia a felicidade e a satisfao que
poderiam ser alcanadas. S despertei ao som das primeiras oraes do dia que entravam na
nossa tenda.
Os meus sonhos tinham sido to verdicos que tinham desaparecido os anos que
haviam decorrido entre a morte da minha me e o momento atual. Por conseguinte, foi com
expectativa que olhei em redor, acreditando sem a mnima dvida que a minha me estaria
presente, em carne e osso, esperando com palavras de ternura o momento de preparar a sua
filha mais nova para um novo dia.
Foi ento que me recordei de que a me morrera h mais anos do que aqueles em que

eu vivera com ela. Quando ela faleceu, eu tinha apenas dezesseis anos; desde ento, vivera
vinte e quatro longos anos sem ter um abrao da minha me. Este pensamento deprimiu-me
tanto que me levantei da cama; vesti-me rapidamente e sa da tenda sem dizer a ningum
para onde tencionava ir.
Com lgrimas de desespero que me corriam pelas faces, comecei a caminhar sozinha
deserto adentro.
O que que a minha me quereria de mim? Como que eu poderia ser a pessoa que
ela pensava que eu devesse ser? Onde que eu tinha fracassado? Que mudanas que
poderia fazer na minha vida?
A minha mente estava to torturada que no dei pelo sol que entretanto comeara a
iluminar o firmamento acima das areias do deserto. S me apercebi da presena de Sara, que
se aproximara, quando ela se sentou ao meu lado.
- Sultana...? - Tocou-me no brao.
A expresso que ela viu nos meus olhos pareceu perturb-la.
- Minha querida irm, ests a sentir-te bem? - perguntou-me Sara.
A chorar, lancei-me nos braos da minha irm.
- Tens de me dizer, Sultana. O que que se passa contigo?
- Eu sempre tracei a minha vida da maneira como desejava v-la, Sara - murmurei,
tentando sufocar o choro. - Mas agora apercebo-me de que vivi uma vida intil. Foi a me
quem me disse.
Sara examinou o meu rosto minuciosamente antes de responder.
- A tua vida no foi intil, Sultana. Protegeste os teus filhos. Fizeste de Kareem um
homem feliz. Para alm de te teres colocado numa situao de grande perigo, ao alertares o
mundo para a situao difcil em que as nossas mulheres vivem.
- No foi suficiente... no suficiente... - tartamudeei por entre as lgrimas. - A me
continua a dizer que eu devia fazer mais.
Sara deixou-se ficar sentada em silncio durante muito tempo.
- Sultana, poucos de ns fazem o suficiente - disse ela aps ter refletido a ss consigo
mesma. - Finalmente, eu sei que assim.
Olhei para Sara com um interesse renovado. Teria ela sonhado tambm com a nossa
me?

- O que que queres dizer? - perguntei.


Sara soltou um profundo suspiro antes de tirar da algibeira do casaco, que usava por
cima do vestido, um bocado de papel que fora dobrado vrias vezes.
Comeou a articular as palavras espaadamente e num tom de suavidade.
- to fcil ser-se um cobarde na Arbia Saudita. H tanta coisa a perder.
Parecia abstrata e triste. A que estaria ela a referir-se?
- Sultana, agora compreendo que deveria ter removido cu e terra para ajudar Munira.
Em conjunto, com o auxlio das nossas irms, poderamos ter sido bem sucedidas ajudando a
pobre pequena a fugir para outro pas.
Fiquei sem fala. Teria acontecido alguma coisa a Munira? Teria morrido?
Sara entregou-me o papel dobrado que tinha nas mos.
- Ontem noite encontrei isto - disse Sara em voz baixa. - Os remorsos que sinto so
tantos que o meu corao est despedaado.
Desdobrei o papel, deparando com uma pgina cheia de uma caligrafia pequena e
precisa. - H algumas semanas - comeou Sara a explicar -, emprestei a Munira um dos
meus livros. No dia em que ela mo devolveu, eu estava a fazer as malas para esta viagem.
Pensando que talvez pudesse reler o mesmo livro durante o percurso, trouxe-o na minha
bagagem. A noite passada no conseguia adormecer e decidi folhear as pginas desse livro;
encontrei isto.
Os olhos de Sara estavam vermelhos e alagados de lgrimas. Levou a ponta do dedo
folha de papel.
- L o que a Munira tem a dizer, Sultana.
Convencida de que estava prestes a ler uma carta de suicdio, as minhas mos
comearam a tremer tanto que mal conseguia focar o olhar no papel em movimento. Sara
ajudou-me a manter a missiva imvel.
Munira escrevera um poema.
Vivi e sei o que sorrir
Vivi a vida de uma rapariguinha com promessas esperanosas
Vivi a vida de uma rapariguinha que sentiu a calidez da feminilidade

Vivi o sentimento de ansiar pelo amor de um homem bom


Vivi a vida de uma mulher cujas esperanas foram frustradas
Vivi a vida de algum cujos sonhos foram espezinhados
Vivi conhecendo um medo atroz de todos os homens
Vivi por entre os medos levantados pelo espectro da cpula demonaca
Vivi para ver o demnio sob o disfarce de um homem que dirige todas as minhas aes
Vivi como uma pedinte que suplica e implora a este homem que me deixe sozinha
Vivi para testemunhar o prazer que o meu marido sente na sua masculinidade
Vivi para ser violada pelo homem a quem fui dada
Vivi somente para suportar as violaes noturnas
Vivi para ser sepultada em vida
Vivi para me perguntar por que que aqueles que afirmam amar-me ajudaram ao meu
enterro
Vivi por entre todas estas coisas e ainda no fiz vinte e cinco anos
Ambas ficmos incapazes de proferir uma nica palavra; o sofrimento era insuportvel. A
minha irm e eu s conseguamos entreolharmo-nos. Sem dizer nada a Sara, fiquei ciente de
que, independentemente das conseqncias, eu tinha de me esforar mais para alterar as
condies de vida das mulheres, as quais, semelhana de Munira, corriam o perigo de
virem a ser sepultadas antes de terem morrido.
Regressei ao acampamento com a minha irm, sabendo que naquele momento a minha
vida mudara para todo o sempre. Jamais poderia voltar atrs.
O CRCULO DE SULTANA
Em tempos, LI que por cada ddiva que Al concede aos Seus filhos, Ele lana
simultaneamente um desafio equivalente. Eu acreditava que aquilo era verdade, dado que
nunca tinha ouvido falar nem sequer lera sobre uma nica vida humana que abrangesse
somente perfeio e felicidade. Certamente que o meu prprio carter est crivado de imperfeies e, por causa destas falhas, fui forada a enfrentar muitas tristezas.
Se bem que me tenham sido concedidas inmeras bnos, tambm se me depararam
muitos obstculos. Ao escolher os meus progenitores, Deus decidiu unir um pai cruel a uma

me dedicada. Proporcionou-me alguns anos maravilhosos na companhia da minha me,


aps o que a afastou de mim quando eu ainda era muito jovem. Concedeu-me o elevado
estatuto de uma princesa num reino dominado pela monarquia; e, contudo, esse elevado
estatuto pouco valeria numa nao tradicionalmente hostil condio feminina.
H alguns anos que comecei a ver a vida delineada minha frente, como se o meu destino j tivesse sido lavrado. No me agrada aquilo que sei que inevitavelmente acontecer: a
minha riqueza multiplicar-se-, ao mesmo tempo que os meus bens aumentaro, mas, em
simultneo, a minha felicidade e satisfao ficaro reduzidas. O mal-estar que persistia no
padro dirio da minha vida deu origem a um problema com o lcool, o que me levou a uma
vida de apatia, em que estupidamente desbaratei toda e qualquer perspectiva de atingir o
objetivo de toda uma vida: ajudar as mulheres que necessitassem de auxlio. O fato de estes
fatores adversos serem algo que eu impusera a mim mesma minaram os meus sentimentos
de merecimento. A Sultana de h algum tempo atrs, que em tempos sonhou com um destino
glorioso, transformou-se numa alma aptica, infeliz e perdida.
Miraculosamente, foi-me concedida esta nova compreenso que me deu a conhecer que
o meu padro de vida teria de ser alterado: o aparecimento em sonhos da minha querida
me; o efeito do melanclico poema de Munira; e at mesmo a experincia de quase morte
por que Ali passara; tudo isto foram aspectos que contriburam para a minha nova perspectiva. Acreditarei sempre que Deus arquitetou pessoalmente com mo de mestre todos estes
acontecimentos com o objetivo bem claro de produzir a metamorfose mgica que eu experimentei no deserto naquele dia. Para qualquer pessoa que acredite no poder de Deus TodoPoderoso, no poder existir mais nenhuma explicao.
Apesar de a partir desse momento a minha vida se ter tornado ainda mais complicada,
no lamento absolutamente nada. Se a minha dramtica transio no tivesse ocorrido, sei
que teria permanecido atolada numa infelicidade cheia de inquietude. Mais importante ainda,
uma jovem paquistanesa, de nome Veena, teria continuado a viver numa submisso de
sexualidade brutal.
- Nunca mais - disse eu a Sara quando retornamos ao acampamento. - Jamais voltarei a
permanecer em silncio face crueldade e maus tratos a que qualquer mulher seja sujeita.
Sara aquiesceu com uma expresso inflexvel. Ela compreendia. Precisamente nesse
momento, avistei o filho mais novo de Dunia, Shadi, que saa de uma viatura comeando a
saudar os seus tios e primos com grande entusiasmo.
- Shadi j chegou - murmurou Sara numa voz suave.
- Com certeza que Dunia se sentir feliz - repliquei com um sorriso.
Shadi um jovem de vinte anos, alto e de constituio macia, que no apresenta uma
aparncia particularmente atrativa. No entanto, tudo o que eu conhecia pessoalmente acerca
deste sobrinho era bastante superficial, uma vez que s tnhamos oportunidade de nos
encontrar quando das grandes reunies de famlia. Agora, recordo-me vagamente de Dunia
ter mencionado h algum tempo que Shadi se reuniria posteriormente ao resto da famlia

durante esta jornada ao deserto. Dunia no se coibira de mostrar o orgulho que sentia ao
anunciar que Shadi era o mais brilhante dos seus filhos, acentuando que a sua habilidade
para os negcios ultrapassava de longe a de todos os outros jovens da famlia dos Al Saud.
De fato, Dunia confidenciava presunosamente a todos os que a quisessem ouvir que Shadi
possua interesses em vrios negcios de sociedade com outros no Paquisto, tendo
acabado de regressar de uma viagem a esse mesmo pas onde havia adquirido mais
negcios. As minhas irms e eu no nos tnhamos sentido pessoalmente ofendidas perante
aquelas palavras aleivosas, embora constitussem um insulto aos nossos queridos filhos.
Naquela ocasio, Sara e eu no avanmos para saudar Shadi, uma vez que ele j se
encontrava rodeado pelos seus tios e jovens primos de expresses vidas. Mais tarde, teramos oportunidade de dar as boas-vindas ao nosso sobrinho, decidimos, enquanto nos
encaminhvamos para as nossas prprias tendas.
No me senti particularmente surpreendida ao avistar uma jovem mulher que usava
roupas paquistanesas, a qual estava sentada no assento traseiro do veculo de Shadi; frequente os homens da nossa famlia transportarem serviais de um lugar para o outro. Assumi
que a jovem seria uma das criadas da minha irm, que teria sido levada para o nosso
acampamento no deserto a pedido de Dunia.
Quando regressei minha tenda, fui informada pela minha prpria criada, Libby, que
Kareem se tinha mostrado preocupado ao encontrar a nossa cama vazia, tendo dado instrues para que me procurassem. Depois de ela lhe ter assegurado que eu estava bem na
companhia de Sara, Kareem levara as nossas filhas para um ltimo passeio de camelo pelo
deserto.
Sentindo-me grata por aqueles momentos de solido, permiti-me a ociosidade de um
banho. Tomar banho no deserto no tinha nada de difcil, uma vez que as nossas casas de
banho estavam equipadas com uma pequena sanita, um lavatrio de propores nfimas e
uma banheira espaosa. Durante o dia, o sol do deserto aquecia a gua contida em cisternas
enormes situadas do lado de fora das tendas.
Depois de Libby ter enchido a banheira com gua quente, deixei-me ficar de molho
durante algum tempo antes de tentar lavar a areia que tinha nos cabelos. Em seguida, preparei-me para aquilo que eu esperava que viesse a ser um ltimo dia e noite agradveis passados no deserto. Vesti um vestido de algodo que me dava pelos tornozelos, antes de colocar o meu tapete das oraes sobre o cho atapetado da tenda.
Depois de me ter ajoelhado na direo de Meca, rezei a Deus, pedindo-lhe que mantivesse a minha vida numa rota a direito com respeito minha conduta. Nessa altura, o meu
corao e mente ficaram mais em paz comigo mesma, dado que albergava grandes esperanas de poder enfrentar as tentaes da vida com uma integridade renovada. Afortunadamente, naquela ocasio no tive a mais pequena intuio de que as primeiras e mais difceis
provas estavam prestes a experimentar-me.
Depois de ter lido o poema de Munira, passei a ser uma Sultana mais cordata do que me
era habitual. Necessitava de tempo para assimilar os meus pensamentos; por isso, quando o

meu marido e filhos me convidaram para um pequeno passeio no deserto, declinei o convite.
Quando as minhas irms insistiram para que eu participasse numa partida de gamo, recuseime.
Embora tivesse passado sozinha o ltimo dia daquela estadia no deserto, no senti a
mnima solido. Preocupada com os meus prprios pensamentos, eu era uma mulher que,
uma vez mais, apanhava os cacos da sua vida. Senti que a minha fora interior se fortalecia
com uma determinao renovada que me levava a querer alterar o curso da minha vida.
Naquela noite, a nossa reunio de famlia foi a mais agradvel de todas as que havamos passado no deserto, uma vez que havia uma pungncia especial no fato de sabermos
que o dia seguinte nos remeteria a todos rotina da vida urbana. Quando a reunio daquela
noite chegou ao fim, sob as estrelas que cintilavam no cu, abramo-nos carinhosamente
antes de cada um regressar sua tenda.
Quando j estvamos na nossa prpria tenda, Kareem, eu e as nossas filhas passamos
uns momentos descontrados. Vamos polarides que havamos tirado no nosso acampamento no deserto. Quando Amani comeou a bocejar, conclumos que chegara a hora de irmos
para a cama. Eu sorria quando Kareem e eu nos retiramos para o nosso quarto.
Precisamente quando estava prestes a puxar as cobertas para cima da cabea, a fim de
trocar a roupa pela camisa de dormir, fui sobressaltada por gritos de angstia.
- O que que foi isso? - perguntei ao meu marido, sem ocultar o nervosismo que sentia.
Kareem inclinou a cabea como se assim fosse capaz de ouvir melhor.
- Parece-me que eram gritos de mulher.
- Al! Rezo para que ningum tenha sido mordido por uma serpente.
medida que os gritos se intensificavam, Kareem agarrou numa lanterna e saiu
apressadamente da tenda. Fui atrs dele.
Os gritos tambm haviam perturbado Nura e Sara que, acompanhadas dos respectivos
maridos, Ahmed e Asad, se juntaram de imediato a mim e a Kareem. Enquanto percorramos
o labirinto que atravessava o espaoso acampamento, vimos vrios dos nossos empregados
que saam apressadamente das suas tendas, tentando descobrir a origem daquela comoo.
Os gritos foram-se atenuarando, embora continussemos a seguir o som at a uma das
tendas mais pequenas onde estavam alojadas as nossas serviais. Do interior da tenda no
saa luz alguma, mas sim a msica estridente do rock and roll norte-americano que subitamente quase nos perfurou os ouvidos.
- Algumas das mulheres comearam a discutir por causa de qualquer coisa - resmungou
Kareem mostrando-se aliviado.

- Agora esto a tentar dissimular a discusso com msica aos berros - retorquiu Ahmed
com um acenar de aquiescncia.
Eu no me encontrava to segura de que tudo estivesse bem.
- Uma vez que j estamos aqui - sugeri -, devamos certificar-nos de que todos esto
bem.
- Sim - concordou Sara.
- E para lhes dizer que desliguem a msica - interveio Ahmed com alguma irritao.
- Esto a incomodar todos os que se encontram no acampamento.
Enquanto os nossos maridos aguardavam do lado de fora da tenda em questo com
mostras de impacincia, as minhas irms e eu entramos na tenda com cautela. De sbito, a
msica deixou de se ouvir.
Aquela tenda, onde se alojavam dez ou mais criadas, estava dividida em vrias reas
privadas por cortinas de tecido espesso. Enquanto apartava as cortinas, empunhava ao alto a
lanterna de Kareem e olhava para o rosto das mulheres.
- Esto a sentir-se mal?
- Estamos bem, minha senhora - respondeu uma das mulheres.
- O que que aconteceu?
- Aqui no h problema nenhum - adiantou outra das mulheres
- Humm. - Eu adivinhava pela expresso das mulheres, e a julgar pelo tom das suas
vozes, que no tinham estado a dormir. Com certeza que aquelas mulheres haviam escutado
os gritos que se ouviram nas tendas mais afastadas! E contudo, ningum se oferecia para dar
nenhuma explicao.
- Elas esto a esconder qualquer coisa - segredei s minhas irms.
- Quem que ouvimos a gritar? - perguntou Nura num tom de exigncia quando,
finalmente, chegmos fala com Libby.
Os olhos desta estavam umedecidos de lgrimas, embora fosse evidente que no era
Libby a fonte dos gritos que ouvramos.
- Venha, minha senhora, eu mostro-lhe - murmurou ela, olhando-me aps alguns
instantes de hesitao.

Libby estava familiarizada com o interior daquela tenda, pelo que rapidamente nos conduziu atravs de vrias reas divididas antes de apontar para uma seco em particular.
- Ali, minha senhora - sussurrou ela antes de virar costas, comeando a correr para a
sua cama.
Tudo aquilo era muito estranho. Direcionei o feixe de luz para aquela rea, deparando
com uma viso terrivelmente ultrajante! Vimos dois homens que violentavam uma mulher.
Havia um terceiro que era um mero espectador. Sara gritou.
Um dos homens cobria a boca da pobre vtima, num esforo para silenciar os seus gritos. Quando nos avistou, ficou sentado como que paralisado. Reconheci o homem: era Taher,
filho do meio da nossa irm Tahani.
Como que numa cena ao retardador, o homem que se encontrava em cima da mulher
desnudada virou gradualmente a cabea na nossa direo. Fiquei sem respirao ao reconhecer Rashed, um dos muitos filhos de Ali.
Olhei de relance para o homem sentado ao canto do quarto e, para minha grande surpresa, deparei com Shadi, o filho preferido de Dunia. A expresso que li no seu rosto foi de
completa surpresa. Jamais antecipara uma intruso daquelas - e certamente nunca por parte
das suas tias.
- O que que est a passar-se aqui? - perguntou Nura enraivecida e aos gritos. Kareem! Vem c! Rapidamente! - gritei.
Compreendendo que os nossos maridos se mantinham por perto, os meus trs
sobrinhos comearam a fugir da cena, empurrando-me a mim e a Nura rudemente, aps o
que atiraram Sara ao cho. Atingi um dos trs com a lanterna, apesar de no ter conseguido
retardar a retirada frentica. Nura correu atrs dos trs.
- Kareem! Ajuda-nos! - gritei ao meu marido.
Os nossos maridos detiveram os trs quando se escapavam da tenda; ouvimos mais
gritos.
Subitamente, o interior pouco espaoso da tenda ficou apinhado com outras serviais.
Enquanto se ouviam gemidos fracos vindos da mulher que fora atacada, as outras reuniramse sua volta. Com dificuldade, furei por entre o amontoado de mulheres, a fim de ver quem
que tinha sido atacada. Era a mesma mulher jovem que eu vira com Shadi h algumas
horas.
- Os nossos sobrinhos violaram a criada de Dunia! - gritei.
Sara colocou-se de imediato ao meu lado. Comeou a reconfortar a infeliz rapariga.

- Pobrezinha, pobre rapariga.


A pobre jovem estava toda despida. Encontrava-se deitada e indefesa diante de ns. O
seu rosto era uma medonha mscara de terror, o seu corpo delicado era agitado por um choro
convulsivo. Era to pequena que dava a impresso de ser mais uma criana do que uma
mulher. Calculei que no deveria exceder os quinze, dezesseis anos.
Entretanto, Libby entrou no quarto e comeou a acalm-la.
- Veena, pra de chorar. Agora j ests em segurana.
- Tragam uma celha com gua e toalhas - ordenou Sara. - Ela ficou gravemente ferida.
Pela primeira vez, reparei que o sangue escorria pelas pernas da rapariga, caindo sobre
o tapete persa.
A fria que senti perante aquela brutalidade injustificada era difcil de controlar. Sentia
uma vontade enorme de agredir os atacantes, e sa para fora da tenda com essa inteno em
mente. O som dos nossos gritos fez com que todos os membros da nossa famlia tivessem
sado das suas tendas. As vozes das minhas irms, dos seus maridos e filhos, juntamente
com as dos nossos servos, misturavam-se num alvoroo generalizado.
Senti-me satisfeita ao constatar que Kareem mantinha Shadi bem seguro. Com uma
expresso sombria, Asad agarrava Taher pelo brao. Por seu lado, Ahmed colocara os dois
braos em redor da cintura de Rashed.
Nura tentou, em vo, fazer-se ouvir acima do clamor de todas aquelas vozes. Elevando
a minha voz tanto quanto me foi possvel, tambm eu tentei esclarecer o que tinha
acontecido.
- Houve uma mulher indefesa que foi atacada! - gritei vez aps vez.
exceo de Shadi, parecia que ningum ouvia as minhas palavras. Os nossos olhares
encontraram-se. O olhar que ele me lanou era de escrnio, o que fez com que me sentisse
de tal maneira furiosa que pensei seriamente em procurar um pau bem pesado com que
pudesse bater naquele meu sobrinho!
Por fim, a voz autoritria de Ahmed aquietou a multido.
- Calados! Todos!
Depois de ter percorrido com um olhar o rosto de todos os presentes, acrescentou:
- A famlia reunir-se- na minha tenda. Agora!
Kareem comeou a afastar-se puxando o relutante Shadi e obrigando-o a acompanh-lo.

Apressei-me a ir no seu encalo.


- Sultana, o que que aconteceu? - perguntou Tahani, que corria ao meu lado.
Com tristeza, olhei para a minha irm. Tahani era uma me maravilhosa, e eu sabia que
tinha criado os filhos de forma a respeitarem as mulheres. Sentir-se-ia devastada quando
tomasse conhecimento da participao de Taher naquele hediondo ataque.
- Vamos pedir ao teu filho que nos d uma explicao, Tahani - disse-lhe simplesmente,
abraando-a.
Tahani baixou os olhos, temendo aquilo que acabaria por saber. Dunia, chorando lgrimas de me, seguia ao lado de Shadi.
Denotando calma, Ali j comeara a interrogar o filho, Rashed.
- Foste acordado por causa de uma coisa dessas?! - perguntava o meu irmo, cuja voz
se elevou repentinamente deixando adivinhar irritao.
- Ali, por favor, no discutas este assunto em frente de quem trabalha para ns repreendeu Ahmed.
Olhei por cima do ombro. Os nossos serviais, com uma curiosidade manifesta, seguiam-nos a curta distncia.
No momento em que entramos na tenda de Ahmed, voltou a ouvir-se o clamor de vozes
uma vez mais; toda a gente pretendia falar ao mesmo tempo. S depois de Kareem ter
gritado irritadamente, recordando a todos que Ahmed era o mais velho dos membros da
nossa famlia ali presentes - e que, nessa qualidade, merecia ser ouvido -, que o tumulto de
vozes se acalmou.
- No que me diz respeito, no estou a par do que aconteceu - comeou Ahmed a dizer. Tudo o que sei que fomos despertados pelos gritos que se ouviram vindos da tenda das
serviais. Quando as nossas mulheres saram das respectivas tendas para investigarem a
origem do tumulto, ouvimos mais gritos.
Com a mo livre, Ahmed fez um gesto na direo de Taher, Rashed e Shadi.
- Estes trs jovens saram a correr da tenda em questo, um local que lhes interdito.
Os gritos de dentro da tenda pediam-nos que detivssemos os intrusos.
- Portanto, assim fizemos - acrescentou com um encolher de ombros. - Como que
poderamos saber que os intrusos eram os nossos prprios sobrinhos?
Acenou com a cabea, indicando o local onde Nura se mantinha de p.

- Nura ter de vos relatar o que sucedeu no interior dessa tenda.


A minha irm fez-me um sinal para que me aproximasse de si. Com uma determinao
inflexvel, encaminhei-me lentamente para Nura e dei-lhe o brao. Ali lanou-me um olhar
ameaador que ignorei.
- Sultana, Sara e eu - comeou Nura a explicar - testemunhmos uma cena apavorante.
- Com a cabea, indicou os sobrinhos. - Estes jovens, que todos ns amamos, estavam a
violar uma mulher. Vimos esse abuso sexual com os nossos prprios olhos.
Olhei com fixidez para os meus sobrinhos, mostrando-lhes todo o desprezo que me
mereciam. O filho de Ali, Rashed, exibia um sorriso escarninho! O filho de Duma, Shadi,
parecia estar enraivecido. Dos trs, apenas Taher dava a impresso de estar envergonhado.
Tinha as faces vermelhas e o queixo pendia-lhe sobre o peito.
- No apenas isso - continuou Nura -, mas, na pressa de fugirem, estes nossos
sobrinhos empurraram e acotovelaram as suas prprias tias! A pobre Sara foi atirada ao cho.
Foi a primeira vez que Asad tomou conhecimento daquele incidente. Antes que eu
tivesse oportunidade de lhe dizer que Sara no se magoara, Asad, com um gesto cheio de
brusquido, empurrou Taher para o lado e correu para fora da tenda com a inteno de procurar a mulher. A pobre Tahani comeou a chorar desabaladamente. Dunia desfaleceu e
tombou em cima de Haifa.
- Quem que foi violada? - inquiriu Haifa.
- No conheo essa mulher - respondeu Nura encolhendo os ombros.
- uma mulher que d pelo nome de Veena - adiantei. - Estou em crer que se trata de
uma das criadas de Dunia.
Pela primeira vez desde o incio daquela conversa, Shadi fez-se ouvir em sua prpria
defesa. A sua voz era abrupta.
- Essa mulher no trabalha para a minha me. Pertence-me.
- Shadi tem razo - interveio Dunia erguendo o olhar. - A mulher dele.
- Trouxe-a do Paquisto quando l estive - continuou Shadi respirando ruidosamente. Ela minha; posso fazer com ela o que bem me apetecer.
Senti um n no estmago. Com base nos conhecimentos que eu tinha do passado de Ali
e dos seus filhos, sabia que alguns dos meus sobrinhos viajavam com frequncia at
Tailndia, Filipinas, ndia e Paquisto com a finalidade de comprarem os favores sexuais de
jovens prostitutas. Mas esta era a primeira vez que eu ouvia dizer que qualquer desses meus

sobrinhos tinha, efectivamente, comprado uma mulher, trazendo-a para o reino da Arbia
Saudita como escrava dos seus prazeres sexuais. Aquele procedimento no era, sem dvida
alguma, invulgar no nosso pas, estando eu farta de saber que para um determinado nmero
dos nossos primos, tal como Faddel, esse tipo de atividade era prtica comum; todavia, nenhum dos nossos maridos ou filhos descera a uma degradao moral to baixa como aquela.
Pelo menos at esta noite.
Fitei Shadi sem ocultar a repulsa que ele me inspirava. Com que ento o meu prprio
sobrinho no se deteria perante fosse o que fosse que o impedisse de satisfazer a sua
luxria!
De posse daquela nova informao, os nossos maridos comearam a manifestar um
certo desconforto. Kareem soltou Shadi, enquanto Ahmed retirou o brao da cintura de
Rashed.
Adivinhei imediatamente o que os nossos homens pensavam. Caso Taher, Rashed e
Shadi tivessem entrado na tenda das mulheres, o que lhes era estritamente proibido, tendo
abusado de uma das nossas serviais, eles teriam considerado que havia motivo para
punirem os jovens. Mas agora que sabiam que Shadi era dono da mulher de quem havia
abusado, de sbito a situao passara a ser vista luz de outra perspectiva,
independentemente de quanto o ataque pudesse ter sido abusivo. Aos olhos deles, o que
acontecera com Veena era um assunto pessoal entre um homem e a mulher que ele
comprara, pelo que no lhes assistia qualquer direito de interferncia!
- Shadi, vs trs haveis procedido mal ao empurrarem as vossas tias! - disse Ahmed ao
ver a expresso de indignao que se refletia no meu rosto. - Cada um de vs pedir
desculpa.
Os lbios grossos de Shadi apertavam-se num trejeito de raiva.
- Sim - corroborou Dunia. - No posso acreditar que um filho meu tenha empurrado as
minhas prprias irms!
Voltei-me para trs, olhando Dunia com desprezo. Era evidente que a minha irm se
sentia aliviada por os nossos homens terem passado a concentrar as suas atenes nas maneiras dos filhos em vez de analisarem a conduta criminosa dos trs rapazes.
- claro que eu apresento as minhas desculpas - disse Shadi, mostrando-se abespinhado.
Ali deu uma pequena cotovelada no filho.
- Eu tambm peo desculpa - secundou Rashed com um sorriso forado.
Embora se mostrasse demasiado envergonhado para nos olhar a direito, Taher tambm
resmungou um pedido de desculpas.

Naquele momento, Sara e Asad entraram na tenda; a minha irm garantiu-nos que no
se tinha magoado.
- Agora, peam desculpa outra vez - encorajou Ali. - A vossa tia Sara podia ter ficado
ferida devido ao vosso ato estouvado.
Em palavras rpidas, os trs jovens apresentaram individualmente a Sara o seu pedido
de desculpas.
Esta ignorou os rapazes, procurando-me entre todos os presentes.
- Sultana, Veena perdeu muito sangue. - Parece-me que necessita de cuidados mdicos
com a maior urgncia.
Levei a mo boca; fiquei momentaneamente sem palavras perante a imagem que me
ocorreu mente.
- Ela est sob a minha responsabilidade - declarou Shadi ao ver que ningum falava. Vou lev-la de regresso cidade.
Fiquei arquejante. A menos que algum atuasse, a escravatura de Veena seria tacitamente aprovada pela nossa famlia, caso permitssemos que ele a levasse dali. O assunto ficaria encerrado para sempre. A pobre Veena seria utilizada como um brinquedo sexual de
Shadi e dos seus amigos enquanto se mantivesse jovem e atraente. Depois de se terem cansado da rapariga, passaria a ser uma serva da casa.
Eu sabia que no poderia permitir que aquela infeliz rapariga continuasse nas garras do
meu cruel sobrinho. Era foroso que algum se batesse pela causa daquela mulher indefesa!
Olhando em redor para examinar a fisionomia dos meus familiares, compreendi que tal ao
dependia de mim. Teria de salvar aquela mulher!
- No! - gritei com veemncia, chocando todos os presentes. - No fars tal coisa, Shadi!
Kareem e eu que vamos lev-la a um mdico!
- Sultana, este assunto no nos diz respeito - atalhou Kareem, implacvel.
Contudo, o tom da minha voz silenciou as objees do meu marido. - um assunto que
nos diz respeito! No quero saber do dinheiro que Shadi pagou por Veena, Kareem. Nenhuma
mulher devia ser propriedade de homem algum contra a vontade desta, e inegvel que ele
no tem o mnimo direito de abusar dela e de a violar!
Antes de enfrentar os nossos homens, olhei para Sara.
- Nunca mais ficarei indiferente perante a situao de uma mulher que seja vtima de
abusos. - Cheia de determinao, endireitei os ombros. - Se Shadi tentar levar esta mulher
daqui para fora, primeiro ter de me matar!

Sara avanou e agarrou-me na mo.


- Shadi tambm ter de me matar.
- Al! Ajudai-nos! - gritou Dunia.
- Sultana e Sara tm razo - disse Nura, puxando-me para mais junto de si. - No
podemos permitir uma situao que envergonha o prprio Al.
Juntas, Tahani e Haifa abeiraram-se de mim para me abraarem.
- Eu estou do lado das minhas irms - adiantou Haifa.
Os olhos de Tahani estavam marejados de lgrimas ao olhar para o filho, Taher.
- Os nossos filhos cometeram um ato perverso. Tambm eu me juntarei ao crculo de
Sultana.
Ali, com um olhar enfurecido, fitou os nossos maridos enquanto se expressava com
insolncia.
- No sois capaz de controlar as vossas mulheres?
Kareem pareceu ter ficado ofendido mas no disse nada. Sem saber o que fazer, Ahmed
optou por continuar em silncio.
Asad foi o nico que manifestou a sua opinio.
- As nossas mulheres tm toda a razo. No podemos sancionar uma perversidade
destas. Se os nossos filhos precisam de parceiras sexuais, existem muitas mulheres que
concedero os seus favores de boa vontade. No h nenhuma necessidade de os nossos
filhos tomarem uma mulher pela fora.
A mudana de situao no adoou o temperamento de Shadi.
- Esto a interferir nos meus assuntos! - gritou ele. - Essa mulher pertence-me e no h
nada que possam fazer quanto a esse fato!
Dunia, que naquela altura j se tinha recuperado, levantou-se e correu para junto do
filho. Dando o brao a Shadi, olhou para mim e para as minhas irms.
- No estais a pensar com clareza, minhas irms. Por razes de sade, os nossos filhos
precisam de mulheres. Caso contrrio, verificar-se- uma acumulao dos fluidos do organismo, o que provocar uma doena grave.
Com uma expresso de enfado, Nura abanou a cabea perante tanta ignorncia.

- No sabes o que ests a dizer, Dunia.


Mas esta perseverou.
- No se esqueam de que a mulher em questo foi comprada ao prprio pai. Ele
recebeu mais dinheiro do que aquilo que poderia esperar vir a ganhar em mais de cinco anos!
Foi com prazer que vendeu a sua filha! Com prazer, sou eu quem vos diz! O meu filho no fez
nada de errado!
Senti-me to enojada que nem sequer fui capaz de olhar para Dunia, a minha prpria
irm.
- Dunia tem razo - comeou Ali a dizer. - Sem mulheres nossa disposio para as
prticas sexuais, os nossos filhos solteiros acabaro por adoecer.
- Quer isso dizer que ns, os homens, somos animais, Ali? - perguntou Asad exaltado.
Foi ento que, estupidamente, Ali tentou responsabilizar Al.
- Asad - disse ele -, O Grande Al, O Prprio, criou-nos da maneira que somos. Ao ouvir
aquilo, Ahmed no se conteve e explodiu.
- Oh, cala a boca, Ali. Falas como se todos os homens fossem idiotas fracos e sem
prstimo.
As faces de Ali ficaram de um vermelho intenso, mas a fora das palavras de Ahmed
tiveram o condo de o silenciar.
Troquei um breve olhar de satisfao com Sara, aps o que comecei a caminhar para a
sada da tenda. Iniciara-se uma batalha de vontades, e eu sabia que se a minha vontade no
prevalecesse, a vida de outra mulher acabaria por ser destruda.
Desafiei Shadi uma ltima vez.
- Vou ter com Veena, Shadi. Caso a desejes tanto, ao ponto de me matares, ento ela
ser tua.
- E a mim tambm - declarou Sara sem um momento de hesitao.
- E eu - secundou Tahani em voz baixa.
- Eu tambm vou contigo, Sultana - disse Haifa alto e bom som.
- Shadi, as tuas tias formaro um crculo de proteco em redor de Veena - anunciou
Nura num timbre de voz claro e elevado. - Aconselho-te a no tentares atravess-lo.

- O crculo de proteo de Sultana - acrescentou Tahani de repente num tom pleno de


veemncia.
Com a exceo de Dunia, o resto das minhas irms juntou-se a mim quando sa da
tenda.
Excetuando Asad, que seguiu Sara de imediato, os nossos homens ficaram a ss sem
disfarar o choque que sentiam.
EPLOGO
Nessa mesma noite, em que eu e as minhas irms formamos um crculo de proteo
volta de Veena, os nossos maridos acabaram por nos dar o seu apoio por fim. Veena foi
transportada para uma clnica particular em Riade, onde foram tratadas as leses internas
que sofrera. Ficmos a saber que havia perdido alguns litros de sangue durante a medonha
agresso de que fora vtima. Veio a descobrir-se que tinha apenas catorze anos de idade.
Posteriormente, depois de ter sido considerada fisicamente apta para poder ter alta da clnica,
eu e as minhas irms tomamos conhecimento dos pormenores da vida desgraada que
Veena levara.
Nascera nos bairros de lata de Lahore, no Paquisto. A famlia habitava num pardieiro
constru do com desperdcios de madeira, placas de metal e carto que os pais de Veena
haviam encontrado numa das muitas lixeiras que existem em Lahore. O pai era calceteiro,
enquanto a me era uma mendiga que andava pelas ruas da cidade.
A infncia de Veena fora brutal. Jamais frequentara a escola; ao invs, desde que tinha
aprendido a andar comeara a pedir esmola seguindo o exemplo da me.
Entretanto, os progenitores de Veena tiveram outros filhos at que a famlia passou a
contar com doze membros. Era muito raro haver comida suficiente para todos. Veena no se
recordava de uma nica ocasio em que tivesse comido at sentir o estmago saciado.
No Paquisto, tal como na Arbia Saudita, a vida das mulheres no tem o mais pequeno
valor. Muitas vezes as famlias pobres sacrificam as filhas para o bem-estar geral de todo o
agregado familiar. Foi o que aconteceu com Veena.
Sempre foi uma criana pequena e bonita e, quando chegou idade da puberdade, o
seu aspecto atraente despertava a ateno das pessoas que se cruzavam com ela nas ruas
da cidade, semelhana do que acontecia nas redondezas do bairro da lata onde vivia.
Vrias mulheres conhecidas da famlia comearam a contar histrias de outras raparigas
bonitas, que haviam proporcionado s respectivas famlias uma quantia avultada paga por
abastados donos de bordis que andavam constantemente procura de novas virgens.
Dado que toda a famlia de Veena vivia numa nica diviso, ela tivera oportunidade de
observar o pai e a me quando tinham relaes sexuais; conseqentemente, compreendia
bem o significado das palavras dessas mulheres. No entanto, sabendo de antemo que

nunca teria uma palavra a dizer em relao ao seu futuro, Veena mantinha-se em silncio.
Ao fim de pouco tempo, a sua beleza no passou despercebida a um homem que
costumava calcorrear as ruas da cidade a observar as jovens mulheres que pediam esmola.
Procurou a me de Veena para lhe dizer que, assumindo que a rapariga ainda fosse virgem,
havia uma oportunidade de a famlia vir a obter uma grande quantia em dinheiro a troco da
pureza daquela filha. Receosos de contrarem o vrus da Sida, assim como outras doenas
venreas, havia muitos homens de posses que procuravam raparigas que ainda fossem
virgens. O homem em questo ofereceu uma pequena quantia, uma espcie de entrada,
prometendo que se Veena fosse vendida a um homem abastado, regressaria com o restante
dinheiro.
Sem mais perdas de tempo, a me de Veena correu procura do marido; os trs adultos
chegaram a um acordo quanto ao montante que a desafortunada Veena valia.
A rapariga recordava-se de que os progenitores pareciam ter-se sentido entristecidos
com a sua partida, embora compreendesse que o dinheiro que proporcionara famlia
garantiria um ano de vida sem problemas aos outros onze membros.
Pediu que lhe dessem tempo para se despedir dos irmos, mas o homem alegou que
ainda tinha de concretizar outras transaes, e se Veena no o acompanhasse imediatamente, anularia o acordo que fizera com os pais. Veena partiu com o desconhecido. Levava o
corao agitado por um sentimento de terror, mas reuniu toda a sua coragem para benefcio
dos irmos e irms mais novos.
Durante mais de um ms ficou junto de outras dez raparigas numa pequena casa em
Lahore. Sentiu-se satisfeita pela oportunidade de poder tomar banhos frequentes e de usar
roupas decentes. Pela primeira vez em toda a sua vida, deram-lhe comida em grande quantidade. Veena pensou que talvez lhe agradasse permanecer naquela casa para sempre. Mas
isso no haveria de se verificar, dado que vrios homens ricos, muitos deles estrangeiros,
visitavam regularmente a casa para avaliarem as reservas disponveis de jovens mulheres.
Todas as raparigas acalentavam a esperana de virem a ser compradas por um homem de
idade - uma vez que se sabia que as suas exigncias de natureza sexual seriam menores do
que as dos homens mais novos.
Uma a uma, as outras raparigas foram sendo compradas e abandonavam a casa. Veena
comeou a ver com tristeza que um determinado nmero de raparigas infelizes, as que no
tinham a sorte de ter sido escolhidas por clientes individuais, eram levadas para os bordis da
cidade. Na verdade, chegou a sentir que tinha muita sorte quando a informaram que fora
comprada para satisfazer os prazeres de um s homem, um indivduo abastado do Mdio
Oriente, um homem de nome Shadi.
Veena nunca tinha visto Shadi, uma vez que ele a selecionara atravs de um lbum de
fotografias. Ele alojara-se em casa de um dos seus scios de negcios paquistans; porm,
no desejava que esse homem, ou a sua famlia, viessem a saber que durante a sua estadia
no pas tinha comprado uma jovem virgem.

Finalmente chegou o dia de Veena se encontrar face a face com Shadi, vrios dias antes
de partir de Lahore. O vendedor de raparigas levara-a a um caf, onde Shadi daria a sua
aprovao final compra que fizera. O encontro foi to fugidio que Veena nem sequer teve
tempo de trocar uma s palavra com o seu novo dono. Sentiu-se decepcionada ao constatar
que, efetivamente, ele era um homem jovem e forte. Recordava-se do que as outras raparigas
costumavam dizer acerca dos apetites sexuais dos homens mais novos, o que fez com que
se sentisse assustada. No entanto, no tinha palavra a dizer sobre o seu futuro. E, demasiado
cedo, chegou o dia em que Veena abandonaria o seu pas para sempre.
Na viagem de avio do Paquisto at Arbia Saudita, os servos de Shadi sentaram-se
na classe econmica junto de Veena, enquanto Shadi viajava em primeira classe. Duas horas
depois de o avio ter aterrado em Riade, Shadi partira para o deserto a fim de visitar os pais e
outros membros da sua famlia. Tinha-se feito acompanhar de Veena e demais servos durante
essa viagem. Veena afirmava que Shadi no trocara uma s palavra com ela durante essa
viagem, apesar de ter reparado que ele a olhou fixamente em diversas ocasies.
Tendo esperado at que a famlia se retirasse, Shadi levara os seus dois primos at
tenda onde Veena fora alojada.
Aqui est a prostituta que eu comprei no Paquisto, dissera ele aos dois primos.
Apesar de Veena se ter preparado para manter relaes sexuais com um homem, no
sabia, jamais tinha imaginado, que a sua primeira experincia sexual se traduziria num
assalto brutal perpetrado por trs homens que lhe eram desconhecidos.
Depois de ter sido violentamente despida, primeiro fora violada por Shadi. Veena chorou
ao afirmar que nunca tinha sentido tantas dores! Ao fim e ao cabo, a me nunca tinha gritado
durante as relaes sexuais que mantivera com o marido. Veena no fazia a mais pequena
idia de que o rgo sexual do homem pudesse ser to grande, e que doesse tanto.
Quando comeou a chorar, implorando aos homens que parassem, estes limitaram-se a
rir tapando-lhe a boca. Quando o terceiro homem trepou para cima dela, Veena acreditou
verdadeiramente que morreria no ato de estupro. Mas ento, miraculosamente, havia sido
salva. Mas o que que lhe aconteceria agora?
Enquanto eu e as minhas irms s desejvamos enviar Veena para junto dos seus progenitores, conclumos que a pobreza em que a famlia vivia poderia, uma vez mais, lev-los a
vender Veena.
Fui a escolhida para dizer a Veena que tnhamos decidido que ela passaria a viver em
casa de Sara, ajudando a minha irm a cuidar dos seus filhos mais pequenos. As minhas irms e eu sabamos que ningum na nossa famlia se atreveria a tomar qualquer medida contra Sara, dado que esta irm muito querida por toda a gente.
A alegria que vi refletida no rosto de Veena quando ouviu aquela notcia, compensou
todos os momentos de medo e clera por que eu passara a fim de poder libertar esta jovem

mulher. No obstante, eu e as minhas irms ficmos com o corao despedaado ao


inteirarmo-nos da histria de Veena, uma vez que sabamos bem de mais que existiam muitos
milhares de vidas atribuladas como a dela. Ficmos sentadas durante vrias horas discutindo
o que poderamos fazer para impedirmos o abuso gratuito e contnuo a que as mulheres e
jovens inocentes estavam sujeitas.
Durante esta poca triste, o mundo ficou chocado com a morte da encantadora Diana, a
Princesa de Gales. A morte da princesa Diana desviou momentaneamente os nossos
pensamentos da vida cruel de Veena. Vrias de ns tinham conhecido esta mulher extraordinria durante os anos em que ela percorreu todo o mundo na sua qualidade de princesa real.
Embora nenhuma de ns pudesse afirmar que era uma amiga chegada de Diana, todas ns
sentamos grande admirao por ela. Agora, era-nos quase impossvel imaginar uma mulher
to jovem e cheia de vida a caminho da sua sepultura.
Nos dias que antecederam o seu funeral, enquanto via a cobertura televisiva da sua
vida, fiquei a saber de muitas boas aes que a princesa fizera em vida e que eu desconhecia
at ento. Aparentemente, nenhuma pessoa era demasiado pobre ou doente para atrair a
ateno desta mulher generosa. Para alm de ser bem conhecida por levar fielmente a cabo
as causas por que se batia, o que fazia com um empenho e acompanhamento continuados. A
princesa Diana, atravs da tremenda generosidade e compaixo que eram seu apangio, provou que uma s pessoa pode fazer a diferena. Cada uma das aes de generosidade, apadrinhadas por uma determinada pessoa, ressoava como um seixo que casse na gua, provocando pequenas ondas que depois se espalham muito alm do gesto original.
Esta idia arraigara-se to acentuadamente na minha mente que, por fim, comecei a
compreender que estava nas minhas mos ajudar outras mulheres. Reuni todas as minhas
irms.
- De repente, compreendi que a nica maneira de ajudarmos as outras mulheres fazer
o que fizemos em relao pobre Veena - expliquei. - De todas as vezes que qualquer de ns
ouvir falar de uma mulher maltratada, juntar-nos-emos para ajudar essa pessoa de qualquer
forma ao nosso alcance. - Fiz uma pausa. - Formaremos um crculo de solidariedade.
- Juntas, seremos uma grande fora - secundou Haifa, demonstrando o seu entusiasmo.
- Eu tenho algumas amigas em quem posso confiar - adiantou Sara com um acenar de
cabea. - Elas tambm devem comear a procurar mulheres que estejam em situaes
adversas.
- O teu crculo trar benefcios a muitas mulheres, Sultana - disse Nura apertando-me a
mo.
Nunca me tinha sentido to contente com o rumo da minha vida como naquele momento.
Seguindo o exemplo da encantadora princesa Diana, que tanto se preocupara com os

outros, eu sabia que aquela espiral de solidariedade se expandiria de me a filha, percorrendo a cadeia da vida e alargando-se mesmo aos sculos vindouros. A minha esperana que
todas as mulheres acabem por se reunir ao meu crculo, e que por todo o mundo estendam
uma mo amiga a outra mulher que necessite desse gesto.
Rezo para que Al, em toda a sua generosidade e misericrdia, abenoe a nossa
misso.
Fim.