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KASEY MICHAELS

Le pass ennemi
1.
Signez ici... et ici, murmura Lorraine Nealy en dsignant du doigt le bas des documents
soigneusement taps qu'elle venait de poser sur le bureau de son patron.
Les petites flches de papier jaune qu'elle avait apposes aux mmes endroits taient dj
suffisamment explicites, mais Harrison Coltons ne dit rien. Il avait compris, depuis longtemps,
qu'interrompre Lorraine au milieu de son travail la faisait invariablement recommencer la case
dpart. Il avait presque fini de signer les contrats, et n'avait nulle envie de reprendre depuis le dbut.
Lorraine, dit-il enfin, tandis que son assistante personnelle qui tenait fermement ne pas tre
assimile une simple secrtaire rcuprait les contrats, que deviendrais-je sans vous ?
Vous vous tioleriez peu peu, et vous finiriez par dprir, rpondit Lorraine de ce ton midictatorial, mi- taquin dont elle usait avec son patron. Votre entreprise tomberait en ruine et, croyezmoi, je ne voudrais pas tre l pour voir a, monsieur !
Age d'une cinquantaine d'annes, Lorraine travaillait pour Coltons Media Holdings depuis trente
ans. Au fil du temps, elle s'tait convaincue que l'entreprise tournait exclusivement grce ses bons
et loyaux services. Elle avait t l'assistante personnelle de Frank Coltons jusqu'au jour o celui-ci
avait pass les rnes son plus jeune fils, Harrison. A prsent, elle dirigeait CMH par le
truchement de Harrison , comme elle se plaisait le dire quiconque le lui demandait - ou mme
sans qu'il ft ncessaire de le lui demander.
Harrison rpondit par un sourire complice, se leva et saisit sa veste bleu marine pose sur le dossier
de son fauteuil.
Parfait ! CMH tant en d'aussi bonnes mains, je peux donc partir tt, aujourd'hui. A moins que
vous n'ayez encore besoin de ma superbe signature ?
Non, tout est rgl ! Mais votre col est mal mis, ajouta-t-elle sans transition.
Harrison s'empressa aussitt de redresser le col de sa veste, puis il resserra machinalement le nud
de sa cravate rayures bleues et bordeaux. Malgr ses trente et un ans, il n'avait pas encore adopt

l'habitude, prsent en vigueur chez CMH, de venir sans cravate le vendredi. En revanche, il avait
volontiers souscrit la possibilit offerte chacun de travailler chez soi le dernier jour de la
semaine. Il n'tait venu que pour signer divers contrats, et il souhaitait prsent entamer son weekend au plus tt. Il lissa de la main ses cheveux noirs comme du jais, avant que Lorraine n'et le
temps de le comparer un hrisson, et attrapa sa serviette.
Je peux m'en aller maintenant, Lorraine ? Senquit-il tout en se dirigeant vers la porte.
Eh bien..., commena Lorraine.
Surpris, Harrison s'arrta et la regarda d'un air interrogateur.
Non, ce n'est rien, poursuivit-elle. Je vais renvoyer cette dame. Vous n'avez qu' sortir par le
couloir.
Une dame ? Qui donc ?
Intrigu malgr lui, il lana un regard vers la porte ferme qui menait au bureau de Lorraine et au
hall d'accueil.
Lorraine serra les contrats contre elle et roula ses yeux bleu ple.
Une dame qui attend dans mon bureau depuis une heure dj, et qui ne comprend pas qu'elle
perd son temps. Vous voyez le genre.
Un rendez-vous ? Non. Je ne donne jamais aucun rendez-vous le vendredi aprs-midi. Et elle
n'est pas partie ? Attention, Lorraine, vous tes en train de perdre toute votre autorit ! D'ordinaire,
le monde tremble lorsque vous dites non. C'est en tout cas l'effet que vous me faites..., ajouta-t-il
d'un ton provocateur.
Je lui ai dit que vous la recevriez peut-tre, avoua Lorraine, si doucement que Harrison dut
s'approcher d'un pas afin d'entendre ses paroles.
Peut-tre ? Vous avez dit peut-tre ? rpta Harrison sincrement impressionn. Lorraine, vous
ne dites jamais peut-tre ! Je vous ai dj entendue dire oui , non ou jamais de la vie ,
mais jamais peut-tre ! Que veut cette dame ? Est-ce qu'elle milite pour la protection des
caniches abandonns et a touch votre unique point faible ?
Les caniches sont rarement abandonns, monsieur Coltons, rpondit-elle, pique au vif. Ce sont
des cratures parfaitement adorables et elles trouvent toujours un foyer d'accueil.
Surtout chez vous, poursuivit Harrison malicieusement. Combien en avez-vous dj ? J'ai perdu
le compte... Dix ?
Six. Et ils attendent tous sagement la maison que je rentre les nourrir. Aussi, si vous avez fini
de parler pour ne rien dire, veuillez disparatre immdiatement pour que je puisse retourner dans
mon bureau et dire, sans mentir, cette Mme Hamilton que vous avez fini votre journe.
Une minute, Lorraine ! Vous avez dit Hamilton ? Annette Hamilton ? Non, c'est impossible...
Elle s'appelle Annette O'Meara, maintenant.
Lorraine jeta un coup d'il la petite note qu'elle sortit de sa poche :
Non, pas Annette. Il s'agit d'une Mlle Savannah Hamilton. Je vais lui dire que vous tes parti.
Voulez- vous que je lui donne un rendez-vous pour le mois prochain ?
Plutt qu'un rendez-vous pour le mois suivant, Lorraine serait bien avise de rserver Mlle
Savannah Hamilton une place bord de la prochaine navette spatiale destination de la plante
Mars. Et, dans la foule, d'expdier galement Sam et Annette dans l'espace intersidral. Ce serait
parfait !
Il se frotta la mchoire et revint dposer sa serviette sur son bureau.
Que veut-elle ?
Ce qu'elles veulent toutes. Un emploi. Elles pensent toutes pouvoir forcer la porte des
ressources humaines, raconter leur baby blues en long, en large et en travers, voir leur nom
s'taler sur un best-seller six mois plus tard et remporter le prix Pulitzer le lendemain. Ne vous
inquitez pas, je vais me dbarrasser d'elle comme j'aurais d le faire il y a une heure.
Pourquoi ne l'avez-vous pas fait, alors ? Stonna Harrison.
Lorraine haussa ses frles paules.
Vous avez sans doute raison. Elle a un air de chien battu. Elle est sur son trente et un et semble
perdue. A vrai dire, elle semblait bien plus embarrasse d'tre ici que je ne l'tais de la voir debout

devant mon bureau. Je me suis dit que, peut-tre, elle ne cherchait pas un travail... Je crois qu'elle
espre autre chose. J'ai essay de lui faire prciser l'objet de sa venue, mais elle a rpondu que
c'tait personnel, et je n'ai rien pu en tirer d'autre. Pensez que mme mes cookies maison au beurre
de cacahute ne l'ont pas amadoue !
Pas croyable ! Ironisa Harrison. Si elle n'avoue pas sous la menace des cookies au beurre de
cacahute, alors, la situation est dsespre ! Aucun instrument de torture n'est plus redoutable que
vos cookies !
Il adopta un ton lger pour que Lorraine ne pt rien deviner des sentiments qui l'agitaient, puis,
ayant t sa veste, il passa derrire son bureau.
Je m'tonne que vous n'ayez pas appel les agents de scurit pour qu'ils jettent dehors cette
demoiselle Hamilton !
Moi aussi, rpondit Lorraine, la main pose sur la poigne de la porte. Mais je suppose qu'il n'y
a rien craindre. Vous avez l'air vraiment surpris de sa visite. Il est vident que les problmes
existentiels de Mlle Savannah Hamilton n'ont rien voir avec la mise en route d'un petit Coltons. Et
puis, je sais que vous tes un bon garon. Du moins, en gnral... Cela dit, que dcidez-vous ? Vous
voulez la voir ?
Harrison s'assit dans le fauteuil derrire le bureau. Il ne prta aucune attention la premire partie
du discours de Lorraine, car il la connaissait trop bien pour rpondre ses insinuations.
Faites-la entrer, s'il vous plat, et ce sera tout pour aujourd'hui. Et inutile de vous inquiter, j'ai
pris trois leons de karat avec Jason lorsque nous tions enfants. Je saurai me dfendre si elle passe
l'attaque !
Votre pre n'a jamais t aussi sarcastique que vous l'tes, jeune homme. Il ne se serait jamais
permis une telle plaisanterie... et il ne se serait jamais moqu de mes cookies.
Tout juste, chre Lorraine. Et c'est pour cela que vous m'adorez. Vous tes inquite pour moi et
je suis probablement fou, car j'en redemande !
Il s'interrompit. N'tait-il pas en train de tout faire pour que Lorraine restt lui parler, au lieu de la
laisser sortir au plus vite pour qu'elle cdt la place Savannah Hamilton ?
Laissez-moi cinq minutes et vous pourrez la faire entrer.
Il avait besoin de quelques instants pour se souvenir de la jeune femme et pour calmer la colre qui
bouillait dans ses veines chaque fois qu'il entendait prononcer le nom des Hamilton. Il lui fallait un
peu de temps pour se rappeler que six annes s'taient coules, qu'il n'tait plus un jeune homme
naf, et qu'il pouvait affronter ce que Savannah venait lui dire sans s'enflammer, ni laisser se rouvrir
les blessures qu'il esprait dsormais refermes.
Six annes... C'tait long, sans l'tre suffisamment, puisqu'il se souvenait de chaque dtail avec une
incroyable prcision.
Il soupira. Quel idiot il avait t, cette poque ! Une fois ses diplmes en poche, il avait voulu
conqurir le monde, sa faon et avec ses propres moyens. Il avait pour ambition de s'lever sans
l'aide de quiconque, pas mme des siens. Aussi avait-il refus l'offre de son pre qui lui proposait de
travailler dans l'entreprise familiale. Et il avait russi. Il n'avait rejoint CMH qu'aprs avoir fait ses
preuves. Tout lui avait russi... l'exception de sa rencontre avec les Hamilton.
C'tait une erreur de parcours aussi bien professionnelle que sentimentale, et donc doublement
douloureuse. Harrison se prit la tte dans les mains et se laissa envahir par les souvenirs quelques
instants.
Quels grands espoirs il nourrissait, lorsqu'il tait entr dans l'entreprise de Sam Hamilton ! Aprs
avoir rencontr Annette, la fille ane de Sam, et en tre tomb amoureux, il avait cru vivre un conte
de fes.
C'est ce moment qu'il aurait d se mfier...
Sam Hamilton l'avait accueilli comme un fils, avait bni les fianailles et commenc prparer un
fastueux mariage mondain. Jusque-l, rien dire. Harrison apprciait l'affabilit de Sam, il aimait la
belle Annette aux cheveux bruns, et il s'tait entich de Savannah, sa jeune sur srieuse et pleine
de gravit.
Harrison sourit l'vocation de Savannah. C'tait une adolescente vraiment adorable. Elle tait, en

un sens, la petite sur qu'il n'avait jamais eue. Il avait t touch par cette enfant qui avait perdu sa
mre trs jeune et dont le pre ne cachait pas sa prfrence pour sa sur ane. Sam rptait qui
voulait l'entendre qu'Annette avait hrit de la beaut, et Savannah de l'intelligence, et il tait
homme penser que l'intelligence d'une femme ne valait rien ct de la beaut.
Quel ge avait donc la jeune Savannah cette poque ? Dix-sept ans ? Oui, peu prs. Elle tait
pensionnaire dans une cole prive, et Harrison lui avait souvent rendu visite. Elle s'ennuyait loin de
chez elle, et l'cole se trouvait sur la route de Prosperino o habitaient ses parents. A chacune de ses
visites, il lui apportait ce dont elle avait besoin, et l'avait mme aide dans l'un de ses projets
scolaires.
Comment s'tait donc termin ce projet ? Avait-elle obtenu une bonne note ? Il ne le lui
demanderait pas. Tout a, c'tait de la vieille histoire. Son emploi dans la compagnie des Hamilton
et ses fianailles avec Annette appartenaient aussi au pass.
Espce d'ordure ! grommela Harrison entre ses dents, en pensant Sam Hamilton et ce jour o
il lui avait demand de passer dans son bureau, pour une petite conversation entre hommes. Une
petite conversation ? Tu parles !
Sam lui avait alors prsent un contrat de mariage qu'il avait fait rdiger. L'une des clauses stipulait
que Sam recevrait une participation financire dans CMH. Comme si Harrison allait demander
son pre d'accepter un tel marchandage !
Fou de rage, il avait alors quitt le bureau de Sam, et attrap Annette par la main pour l'entraner
l'extrieur. L, il lui avait expliqu la situation. Accepterait-elle de s'enfuir avec lui ? Ils pouvaient
partir en voiture sur-le-champ, rejoindre Reno avant la tombe de la nuit et se marier le lendemain
matin.
Quel idiot ! marmonna Harrison tout en saisissant son stylo et en le lanant l'autre bout de la
pice.
Annette avait refus tout net de s'enfuir avec lui. S'il ne signait pas cet engagement prnuptial, lui
avait-elle dit, elle refusait galement de l'pouser. Elle n'avait mme pas cherch lui mentir, se
cacher derrire un prtendu amour. Non. Elle avait seulement rpondu que cette union reprsentait
un avantage financier pour son pre et un avantage social pour elle-mme. Et que si Harrison ne
voulait pas le comprendre, et qu'il ne se dcidait pas accepter un emploi digne de ce nom chez
CMH, il pouvait dire adieu toute perspective d'avenir.
Et voil maintenant qu'une Hamilton prtendait vouloir mettre les pieds dans son bureau ! Elle
allait tre bien reue !
Harrison rflchit. Il ne s'agissait pas d'Annette, en l'occurrence, mais de Savannah. Celle-ci ne lui
avait jamais fait de mal. La jeune fille tait, cette poque, aussi fragile et innocente qu'il avait t
stupide et crdule. Ce n'tait pas sa faute si son pre tait un horrible manipulateur et sa sur une
aventurire sans scrupule.
Harrison se pencha en avant et appuya sur le bouton de l'Interphone.
Lorraine ? Faites entrer Mlle Hamilton, s'il vous plat. Vous pourrez partir, ensuite.
Il se leva alors et, sans prendre la peine d'enfiler sa veste, il s'avana de quelques pas afin
d'accueillir Savannah. C'tait le moins qu'il pouvait faire.
La porte s'ouvrit. Lorraine parut, s'adossa contre la porte et annona :
Mlle Savannah Hamilton dsire vous voir, monsieur. Je vais partir, prsent. Ne faites rien que
vous pourriez regretter.
Merci, Lorraine, rpondit Harrison lgrement agac.
Quel ge devrait-il donc atteindre, combien de diplmes lui faudrait-il obtenir, et combien de
preuves devrait-il donner pour que Lorraine acceptt de le traiter comme un adulte ?
Mais Savannah Hamilton venait d'entrer, et il n'eut plus le loisir de laisser vagabonder ses penses.
Elle n'avait absolument pas chang. Grande et lance, elle devait toujours dpasser sa sur d'une
bonne tte. Ses cheveux blonds avaient les mmes reflets d'or ple qui contrastaient terriblement
avec la chevelure noire d'Annette. Un chignon torsad remplaait la queue-de- cheval dont il se
souvenait.
Il reconnut le corps mince, les longues jambes fuseles, la taille fine et les paules peine trop

larges. Les yeux taient d'un bleu aussi intense que le ciel de Californie, et ils refltaient toujours la
mme expression empreinte d'tonnement et de nervosit. Des yeux qui se portrent furtivement
plusieurs reprises sur Harrison avant de se concentrer sur les dessins du tapis persan.
Sa peau tait blanche et crmeuse. Il se rappela l'expos qu'elle avait prpar sur les mfaits du
soleil. De toute vidence, elle s'en souvenait galement car toutes les taches de rousseur qui
parsemaient autrefois son nez et ses joues avaient prsent disparu. C'est alors qu'il remarqua le
rouge lvres, le fard joues et l'ombre paupires. Elle tait jolie ainsi, songea-t-il, trs jolie, mais
elle ne ressemblait pas Savannah. Elle ressemblait Savannah essayant d'imiter Annette.
Bonjour, Savannah, dit-il tandis qu'elle gardait le silence. Quelle agrable surprise !
Relevant la tte, elle le regarda droit dans les yeux et sourit enfin.
Cela m'tonnerait, Harry, rpondit-elle de cette voix lgrement voile qui l'avait toujours
sduit.
Elle sembla tout coup se rappeler qu'elle tait l pour une chose importante, et son sourire s'effaa
aussitt.
Harry ! rpta Harrison. a alors ! Cela fait bien longtemps que je n'avais plus entendu ce
prnom... Personne ne m'a jamais appel ainsi, part toi.
C'est vrai ?
Elle leva de nouveau furtivement la tte. Fatigu de ne pas saisir son regard plus de trois secondes,
Harrison la conduisit rapidement vers les quelques fauteuils qui servaient aux runions informelles
et l'invita prendre place.
Je suis dsole, reprit-elle. Je ne devrais pas t'appeler Harry.
Mais non, Savannah, ne t'excuse pas. J'aime ce prnom et, au moins, lorsque je suis invit
quelque part, les gens ne s'attendent pas rencontrer Harrison Ford !
Il prit place dans le fauteuil en face d'elle, de l'autre ct de la table basse, mettant volontairement
une certaine distance entre eux. Il redoutait en effet que Savannah ne se braque et ne s'enfuie sans
expliquer les raisons de sa visite.
Dis-moi, que deviens-tu ?
Eh bien... Je... je viens d'obtenir mon diplme, dit-elle avec difficult tout en tordant ses mains
sur ses genoux.
Avec mention, j'imagine. Tu as toujours t une trs brillante lve.
Elle tait aussi incroyablement nerveuse. Pourquoi donc ? Etait-il si impressionnant que a ?
Elle acquiesa de la tte.
Toi aussi, tu russis bien, apparemment. J'ai lu dans les journaux que ton pre t'avait confi la
direction de l'entreprise, et que les bnfices n'avaient cess de crotre. Le journaliste te dcrivait
comme un homme d'affaires plein de gnie.
Allons, Savannah ! Ne va surtout pas croire ce que racontent les journaux...
Une discussion sur l'tat de ses finances avec un membre de la famille Hamilton ! C'tait
inimaginable. Il tait urgent de changer de sujet.
Et ta famille, comment va-t-elle ?
Il vit les joues de Savannah s'empourprer lgrement et prendre une couleur bien plus naturelle que
celle de son fard joues.
Annette a entam une procdure de divorce la semaine passe.
Visiblement, elle guettait sa raction.
Vraiment ? Navr de l'apprendre.
Il avait rpondu d'un ton neutre. Il fut cependant surpris de constater qu'il l'avait fait sans effort. Au
fond de lui, il n'prouvait rien.
Je crois qu'elle regrette ce qui s'est pass, Harry. Elle a rompu ses fianailles avec toi parce
qu'elle avait rencontr Robert, mais elle savait ds le dpart que c'tait une erreur. Robert O'Meara
n'est pas vraiment... disons... Je crois qu'Annette et lui n'avaient pas grand- chose en commun.
Harrison se rappela cette habitude qu'avait Savannah d'essayer toujours de justifier sa sur, de lui
trouver des excuses. Elle le faisait dj six ans auparavant, et, manifestement, elle montrait toujours
autant d'indulgence son gard.

C'est le moins que l'on puisse dire ! s'exclama Harrison. Robert O'Meara doit friser la
soixantaine. Comment Annette pouvait-elle esprer construire quelque chose avec lui ? Il a l'ge
d'tre son pre.
Il regretta ses paroles immdiatement et leva les mains en signe d'apaisement. Il ne voulait pas
poursuivre cette conversation. Nanmoins, l'envie de savoir le poussa demander :
C'est donc ce qu'on t'a dit ? Qu'Annette avait rencontr O'Meara, et qu'elle avait prfr me
rendre sa bague de fianailles en me demandant de lui pardonner ?
Pourquoi ? a ne s'est pas pass comme a ? Pourtant, j'ai toujours cru...
Savannah fixait Harrison, les yeux grands ouverts d'tonnement. Il se reprit rapidement.
Mais si... En gros, c'est peu prs a. Je lui ai rendu sa parole et j'ai cd ma place. Je regrette
seulement de ne pas m'tre arrt ton cole pour te dire au revoir. Au fait, ce devoir sur lequel
nous avions travaill ensemble, tu as eu une bonne note ?
Oui, j'ai eu un A. Je te remercie de ton aide.
Je n'ai pas fait grand-chose. Seulement cherch quelques documents sur le sujet.
Il se dirigea vers le bar et remplit deux verres d'eau. Sa gorge tait sche, et il se sentait irrit que
Savannah remut ainsi tous les souvenirs qu'il avait soigneusement enterrs. Il fallait en finir.
Et ton pre ? Comment se porte Sam ?
Elle se mordit la lvre et tourna le dos Harrison.
Il l'observa, surpris. Quelque chose n'allait pas. Quelque chose n'allait pas du tout.
Savannah, qu'y a-t-il ? Sam est malade ?
Elle secoua la tte ngativement.
Non, il n'est pas malade.
Mais il ne va pas bien ?
Elle secoua de nouveau la tte
Savannah ! On ne va pas y passer la journe ! Tu es venue me parler de Sam, alors parlons-en.
C'est lui qui t'envoie ?
Elle releva soudain la tte.
Non ! Bien sr que non. Il ne sait pas que je suis ici. Personne ne sait que je suis ici. Moi-mme,
je ne suis pas sre de savoir pourquoi je suis venue... Mais je comprends que j'ai fait une erreur.
Elle posa son verre, s'empara de son sac et se leva.
Je ferais mieux de partir... Au revoir, Harry. J'ai t contente de te revoir.
Il la laissa faire trois pas et ordonna :
Assieds-toi, Savannah. Tout de suite.
Elle revint s'asseoir et reposa son sac. Elle s'obstinait ne pas lever les yeux vers lui.
Vas-tu finir par m'expliquer ton problme, ou est-ce que je vais tre oblig de t'emmener manger
une pizza ?
Ces quelques mots l'apaisrent aussitt. Ils lui rappelaient toutes les fois o il tait venu la chercher
l'cole et lui avait permis d'chapper au menu de la cantine. Elle respira profondment et lui
adressa un sourire rempli de larmes.
Et je pourrai choisir la pizza aux pepperoni, tu ne m'en empcheras pas ?
March conclu !
Devait-il lui dire que son mascara avait coul et qu'elle ressemblait un raton laveur aux cheveux
blonds ? Il prfra se taire. Manifestement, Savannah n'tait pas trs sre d'elle, et il tait inutile de
lui dire que ses efforts de maquillage n'avaient pas rsist ses larmes.
Dis-moi pourquoi tu es ici. Tu veux bien ?
Elle joua nerveusement avec le fermoir de son sac, l'ouvrant et le refermant plusieurs fois de suite,
puis elle se leva et fit quelques pas.
Je n'essaie pas de me dfiler, Harry, mais je ne peux pas tout te dire en restant assise. D'accord ?
D'accord !
Harrison s'effora de conserver un ton neutre. En ralit, il ressentait un besoin incontrlable d'aller
vers elle, de l'enlacer, de lui dire que tout allait bien se passer, qu'il n'y avait aucun problme. Le
laisserait- elle seulement la prendre dans ses bras ? Et pouvait-il enlacer une Hamilton sans se

mettre dans une situation impossible ?


Vas-y quand tu veux, Savannah. Et je te promets que je ne t'interromprai pas.
Elle arrta de faire les cent pas et lui sourit.
Je t'en prie, tu peux m'interrompre quand tu veux. De toute faon, je suis sre que tu ne pourras
pas t'en empcher.
Elle se pencha pour prendre son verre et but de longues gorges.
Voil, dit-elle en se remettant marcher. L'entreprise de papa traverse une mauvaise passe. En
fait, je veux dire qu'elle est vraiment mal en point...
Je suis dsol, Savannah, rpondit avec politesse Harrison, que cette nouvelle faisait
secrtement exulter.
L'envie d'aller surfer sur Internet pour connatre l'ampleur exacte des difficults de Sam le saisit en
mme temps qu'il se demandait comment intervenir pour pousser davantage cette entreprise vers la
faillite.
Papa est au bout du rouleau. C'est la faute de Robert, bien entendu.
Savannah jouait avec un presse-papiers, le passant d'une main l'autre.
Ah bon ? Et en quoi le mari d'Annette serait-il responsable ? Il ne travaillait pas avec ton pre,
que je sache !
Savannah reposa le presse-papiers et retourna s'asseoir face Harrison.
En fait, je ne sais pas trop. Mais selon Annette, Robert avait promis d'investir une importante
somme d'argent dans l'entreprise de papa. Il devait aussi donner des actions, ou quelque chose
comme a, de sa propre entreprise. Une sorte de cadeau de mariage, tu comprends ?
Tu ne peux pas savoir quel point ! rpondit Harrison en dissimulant avec peine le ton amer de
sa voix. Oui, je comprends. Et alors ? Que s'est-il pass ensuite ?
Robert a oubli de prciser papa qu'il tait lourdement endett, et qu'il tait en redressement
fiscal tant pour son entreprise que pour ses revenus personnels.
En bref, ce bon vieux Robert n'tait pas seulement fauch comme les bls, mais il avait
galement des hordes de cranciers aux basques. C'est bien a ?
Savannah approuva.
Les avocats de papa et de Robert ont russi pendant des annes viter les procs en justice en
gardant le silence sur ces affaires, mais maintenant, les deux entreprises sont l'agonie.
Et par consquent Annette a engag une procdure de divorce. a ne ressemble pas beaucoup
une pouse dvoue, si tu veux mon avis.
Non, c'est faux. Annette pense qu'il est de son devoir de prserver son mariage. Elle me l'a dit.
Mais Robert... enfin... Il l'a trompe. Elle ne peut pas lui pardonner et je la comprends.
Harrison dut faire un effort pour ne pas demander Savannah si un autre verre d'eau ne l'aiderait
pas avaler l'amas de mensonges de sa sur. Mais quoi bon ? Savannah n'avait pas besoin
d'entendre dire que son pre tait une ordure et que sa sur s'tait tout simplement prostitue.
Soudain, un doute l'envahit.
Savannah, tu ne serais pas venue prparer le terrain pour Annette, par hasard ?
Prparer le terrain ? Qu'est-ce que tu veux dire, Harry ?
Il esprait avoir tort. Il esprait que Savannah n'tait pas venue le convaincre de revoir Annette,
arguant que celle-ci avait fait une erreur, qu'elle l'aimait et qu'elle voulait le rcuprer - lui et son
argent, bien entendu. Il ne pourrait jamais couter un tel discours. Mme s'il avait compris, ce
qu'avait dit Savannah et ce qu'elle n'avait pas dit qu'elle ignorait compltement pourquoi les
fianailles avaient t rompues.
Rien, oublie a. Je suppose que je deviens paranoaque, en prenant de l'ge.
Oh ! rpondit Savannah sans comprendre.
Elle recommena se frotter les mains nerveusement.
Mais Harrison ne voulait pas en entendre davantage ! Pourtant, il dcida de lui donner sa chance :
Allons Savannah, dis-moi tout. Je veux t'aider. Sincrement.
Je ne sais pas comment j'ai pu imaginer que ce serait facile, dit-elle presque pour elle-mme.
O.K., Harry... Je vais tout te dire le plus vite possible, sinon je risque de craquer avant d'arriver au

bout. Voil... Papa a dcid que je devais pouser James Vaughn. Tu le connais ?
Harrison retint son souffle. Comment avait-il pu croire un seul instant que Sam Hamilton ne
pouvait pas tomber plus bas dans son estime ?
Jimmy Vaughn ? rpta-t-il en essayant d'imaginer cet individu vantard et grassouillet au bras de
Savannah.
L'ide qu'un personnage pareil pt s'emparer de l'vidente candeur de la jeune fille le rendit presque
malade.
Ce type a dj t mari six fois, pour l'amour de Dieu ! Ton pre ne devrait mme pas le laisser
t'approcher !
Cinq fois, corrigea Savannah voix basse. Papa m'a assure que James tait le seul pouvoir
nous sauver de la ruine si j'acceptais de l'pouser. Papa... papa dit que c'est mon devoir de faire un
mariage d'argent.
Au diable Sam Hamilton ! s'cria Harrison.
Il avait besoin de boire quelque chose de fort. Il alla vers le bar et se versa un verre de scotch.
Tu ne vas pas accepter, Savannah, n'est-ce pas ?
Je ne veux pas. C'est pour a que je suis ici.
Harrison la regarda longuement, puis se concentra de nouveau sur le verre qu'il tenait la main. Il
se versa de nouveau un doigt d'alcool.
Continue.
Je sais que je te demande beaucoup, Harry. Beaucoup trop... J'en ai conscience. Mais nous
pourrions considrer cela comme un prt. Et tu aurais une participation dans l'entreprise de papa. Je
sais que James aura 40 % de parts de march quand... au cas o je l'pouserais. Et nous n'aurions
pas besoin de nous marier. Je veux dire... Ce ne serait pas une obligation, tu comprends ? Seulement
une transaction. Tu aides papa s'en sortir, et il te cde une partie de son entreprise. Je sais que tu
achtes encore des socits, Harry. Je l'ai lu dans cet article dont je t'ai parl. Si quelqu'un peut
redresser l'affaire de papa et la rendre rentable, c'est bien toi, l'homme d'affaires qui tout russit.
C'tait crit dans l'article !
Elle se tut brusquement et cessa d'agiter les mains sur ses genoux. Elle regarda Harrison, et son
expression refltait la dtermination et la terreur qui l'agitaient.
Je sais que je n'ai aucun droit de te demander a... Je le sais, je le sais sincrement. Mais je ne
peux pas pouser James Vaughn, Harry. Je ne veux pas.
Alors dis non, Savannah ! Tu n'es plus une enfant, prsent. Dis non, et va-t'en ! Et si, avant de
partir, tu veux dire Sam d'aller se faire voir, tu as ma bndiction.
C'est impossible, Harry, rpondit Savannah en saisissant son sac une fois de plus et en se levant.
La semaine dernire, il m'a avou quelque chose que j'avais toujours ignor et que j'aurais prfr
ne jamais savoir. J'ai... j'ai une dette envers lui.
Quoi ? Rpte-moi a ! Tu as une dette envers lui ? Et pourquoi, s'il te plat ? Parce qu'il t'a pay
tes tudes ? Donn un toit ? Je t'en prie, Savannah ! Les parents ne peuvent pas dire leurs enfants
qu'ils ont une dette envers eux ! Pas les parents dignes de ce nom, en tout cas !
Ce n'est pas mon pre, avoua-t-elle dans un souffle.
Elle ferma les yeux et poursuivit :
Il me l'a dit la semaine dernire, Harry... Il n'est pas mon vrai pre. Juste avant de mourir, ma
mre a avou l'avoir tromp. Annette est bien sa fille, mais pas moi. Ma mre est morte lorsque
j'avais cinq ans. Papa - je veux dire Sam - l'a toujours su. Je m'tais souvent demand pourquoi
Annette et moi nous nous ressemblions si peu. Maintenant, je sais.
Harrison avait l'impression d'avoir reu un coup de poing dans l'estomac. Il versa rapidement du
scotch dans un verre, le mit dans les mains de Savannah et l'emmena s'asseoir.
Tu te sens bien ?
Elle but une gorge et fit la grimace.
Je ne suis pas sre, Harry. A vrai dire, je suis encore sous le coup.
Et donc, tu penses devoir quelque chose Sam. Pourquoi est-ce que tu lui devrais quelque chose
? Pour t'avoir rvl toutes ces...

Il disait la vrit, Harry. Il m'a mme montr une lettre de mon vrai pre, qu'il avait dcouverte
dans les affaires de ma mre. Mon pre tait colonel de l'arme de l'air, et il a t tu dans un
accident d'avion avant ma naissance. Dans cette lettre, il annonait son retour d'Espagne trois
semaines plus tard. Ma mre et lui devaient alors s'enfuir ensemble.
Elle but une autre gorge de scotch.
Tu vois, je ne suis pas une vraie Hamilton...
A quelque chose malheur est bon, murmura Harrison avant de s'imposer le silence.
Savannah tait dsespre, il suffisait de la regarder quelques secondes pour s'en apercevoir. Et
seule une ordure comme Sam Hamilton pouvait l'anantir dlibrment en rvlant ce terrible secret
qu'il avait gard pendant tant d'annes ! Seul un individu de son espce tait capable de garder un
tel secret et de le rvler au moment o il avait besoin de se servir de Savannah...
Est-ce que tu peux m'aider, Harry ? demanda-t-elle alors qu'il gardait le silence. Je sais que cela
n'a pas de sens, mais j'ai l'impression que si je pouvais aider papa sauver son entreprise, je
pourrais effacer un peu le mal que ma mre lui a fait. Mais... mais je ne peux pas me rsoudre
pouser James Vaughn. Je dteste papa de m'avoir demand une telle chose, mme si je sens que je
lui dois quelque chose. Je sais que lorsque quelqu'un apporte de l'argent frais dans une entreprise et
la sauve de la faillite, cela s'appelle un chevalier blanc. Cette image me plat.
Elle hsita une seconde avant d'oser un sourire timide.
J'ai beaucoup pens tout cela depuis la semaine dernire, et tu es le seul chevalier blanc que je
connaisse, Harry. Tu l'as toujours t.
Laisse-moi rflchir, Savannah, interrompit Harrison.
Il avait srieusement besoin de faire le vide dans son esprit avant de pouvoir lui rpondre. Il avait
oubli, jusqu' cet instant, ce qu'il avait toujours souponn : l'adolescente l'aimait en secret,
autrefois. Mais il ne lui tait pas venu l'esprit qu'aujourd'hui encore elle pouvait le voir dans le
rle du preux chevalier. C'tait plutt inconfortable, comme ide.
Que se passe-t-il si j'aide Sam ? demanda enfin Harrison. Tu n'pouses pas Vaughn, cela, je l'ai
bien compris. Mais ensuite, qu'est-ce que tu deviens ?
Ensuite ? Comment a ?
Est-ce que tu vas gentiment attendre la prochaine fois que Sam aura besoin d'tre sauv ?
La prochaine fois ? Tu crois donc qu'il y aura une prochaine fois ?
Elle secoua la tte.
Non, certainement pas, reprit-elle. J'aime mon pre mais je ne suis pas dupe de ses dfauts. Je ne
suis pas dupe des erreurs d'Annette non plus, d'ailleurs, bien que je ne tienne pas dire du mal
d'elle, surtout devant toi. Mais j'ai longtemps t le vilain petit canard de la famille, et maintenant,
je sais pourquoi. J'ai trouv beaucoup de rponses mes questions depuis la semaine passe. Je vais
poursuivre ma route, sans aucun regret. Mais je ne peux pas partir comme a, Harry. En un sens, il
faut reconnatre que je leur suis redevable.
Harrison hocha la tte en signe d'approbation.
Autrement dit, tu es une grande fille, n'est-ce pas, Savannah ?
Il lui tendit la main pour l'aider se lever. Une ide prenait forme dans son esprit et il avait besoin
d'un peu de temps pour la laisser mrir.
Viens, allons donc manger une pizza.

Debout dans les toilettes du Sal's Pizza Parlor, Savannah regardait avec effarement son reflet dans
le miroir. Pourquoi Harry ne lui avait-il pas dit que son mascara avait coul ? Elle tait
mconnaissable et paraissait puise.
Rsiste l'eau , disait la pub ! Mon il ! grommela-t-elle tandis qu'elle mouillait une
serviette en papier pour essuyer les traces de Rimmel.
Une femme d'ge mr entra dans la pice exigu et Savannah s'carta pour la laisser approcher du
lavabo.
Merci, dit l'inconnue tout en se savonnant les mains. Est-ce que vous vous sentez bien ?
Savannah eut un mouvement de recul involontaire. Sa dtresse tait-elle si flagrante ?
Oui, merci. Je vais bien...
Eh bien, tant mieux. Je croyais que vous aviez pleur. Je connais le mascara qui rsiste l'eau,
celui qui ne laisse pas de traces, peut-tre mme celui qui dfie les tornades, mais je n'ai encore
jamais entendu parler du mascara impermable aux larmes.
Elle ferma le robinet et se scha les mains avec la serviette que Savannah lui tendit.
J'ai un petit flacon d'huile pour bb dans mon sac... Je transporte aussi l'vier de la cuisine et
diverses autres choses indispensables, comme dirait mon mari ! Cela permet de faire face toutes
les catastrophes.
En un instant, elle avait retourn son sac, d'une taille impressionnante, et sortait triomphalement
une petite bouteille ainsi qu'un paquet de mouchoirs. Elle versa quelques gouttes d'huile sur un
mouchoir et le tendit Savannah.
A vous de jouer, maintenant. Et puis, ajouta-t-elle en se dirigeant vers la porte, quel qu'il soit,
l'homme qui vous a fait verser ces larmes n'en vaut pas la peine. Aucun d'entre eux n'en vaut
vraiment la peine, vous pouvez me croire !
Savannah la regarda s'en aller, avant de se pencher de nouveau vers le miroir pour essuyer son il
gauche. L'effet fut immdiat, et mme trop efficace ! Non seulement le mascara disparut, mais le
fard paupires aussi. Elle n'avait plus d'autre choix que de dmaquiller galement son il droit, ce
qu'elle s'empressa de faire.
Je ne sais pas pourquoi, mais c'est encore pire ! dit-elle son reflet. Oh, et puis j'en ai assez !
Elle ouvrit les robinets et s'empara de la savonnette. Lorsqu'elle se regarda de nouveau, tandis
qu'elle essuyait son visage ruisselant avec des serviettes en papier, elle retrouva la Savannah
Hamilton qu'elle avait toujours connue. Et voil ! C'tait plus de cent dollars de maquillage et de
mise en beaut qui disparaissaient au fond des gouts, se dit-elle. Cela avait pourtant sembl une si
bonne ide ! En chemin, elle s'tait arrte dans un grand magasin, s'tait laiss maquiller par une
esthticienne et avait achet quelques produits.
Elle avait voulu paratre plus adulte, plus femme, avant de revoir Harry. Et pour tre tout fait
honnte, elle avait galement souhait se dissimuler derrire le maquillage. Elle avait cru qu'elle
aurait alors davantage confiance en elle. En fin de compte, elle n'avait russi qu' se rendre
parfaitement ridicule.
Bien sr, elle ne s'attendait pas ce qu'un regard sufft pour que Harry lui dclart : Savannah, j'ai
la solution tous tes problmes. Tu es magnifique, tu es l, et je suis dingue de toi... Marions-nous
sans attendre !
Elle n'avait pas song un seul instant que cela pt se produire, mme dans ses rves les plus fous.
Et d'ailleurs, il n'tait plus temps de rver, se dit-elle tout en fourrageant dans son sac la recherche
de son rouge lvres, la seule touche de maquillage qu'elle portait ordinairement. Que Harry
acceptt de l'aider ou pas, une chose tait sre : il allait lancer un avis de recherche si elle ne sortait
pas d'ici immdiatement.

Elle s'accorda encore quelques secondes pour glisser derrire l'oreille une mche de cheveux
rebelle et vrifier l'aspect de sa tenue. Puis, s'estimant aussi prte qu'elle pouvait l'tre, elle retourna
dans la salle de restaurant.
Harry tait install une table de bois ct de la baie vitre. Il la regarda s'approcher et se leva
demi, le temps qu'elle vnt s'attabler en face de lui.
Merveilleux ! Voil la Savannah que je connais et que j'adore. Tout y est, mme les taches de
rousseur ! Sexclama-t-il en souriant.
Veux-tu dire par l que j'ai l'air d'avoir dix-sept ans ? Tu es dmoralisant... Et moi qui croyais
avoir grandi !
Harry resta interdit quelques secondes :
Non, rassure-toi, Savannah. Tu as bel et bien grandi... Euh, au fait... J'ai command la pizza
royale : moiti nature, moiti pepperoni. a te convient ?
C'est parfait.
Elle hocha la tte, but une gorge et se dtendit lgrement.
Les souvenirs l'envahissaient peu peu. Depuis combien de temps ressentait-elle cette passion
dvorante pour Harrison Coltons ? Etait-ce depuis ce jour o, de retour de pension, elle l'avait vu
pour la premire fois au bord de la piscine, riant une plaisanterie qu'Annette ; venait de lancer ?
Oui, sans aucun doute...
Il tait si grand et si extraordinairement bien bti ! Ses cheveux noirs brillaient au sortir de l'eau.
Ses yeux, d'un vert profond, ressemblaient deux meraudes prcieuses, et son sourire aurait pu
damner des anges.
Son amie Elizabeth, venue passer le week-end la maison, tait reste bouche be avant de
dclarer en riant : Si on se dbrouille bien, Savannah, on doit pouvoir enfermer ta sur double
tour dans la douche, et l'avoir pour nous toutes seules. Tu marches avec moi ? Si les deux
adolescentes taient restes sur la rserve, elles n'avaient pas moins donn libre cours leur
imagination dbordante.
Savannah sourit ce souvenir. Un souvenir pourtant amer, puisque Annette et Harry avaient
annonc officiellement leurs fianailles le soir mme, peu de temps aprs que Savannah eut compris
qu'elle venait de tomber follement amoureuse.
La voix de Harry la tira de ses penses :
Tu souris ? A quoi penses-tu ?
Euh..., rpondit-elle en revenant soudain la ralit. Oh, rien... Je pensais seulement au
premier jour o je t'ai vu. Tu m'as jete dans la piscine.
Seulement aprs t'avoir regarde passer vingt minutes essayer d'entrer dans l'eau, rappela-t-il.
Et tu tais dj presque totalement mouille. Une amie tait avec toi, n'est-ce pas ? Tous les trois,
nous avons pass l'aprs-midi essayer de nous faire boire la tasse, tu te rappelles ? Comment
s'appelait ton amie ?
Elizabeth Bloomfield. Elle serait bien surprise d'apprendre que tu te souviens d'elle ! Elle s'est
marie en sortant de l'universit, l'anne dernire. Mais je ne crois pas que tout aille au mieux pour
elle, en ce moment. En fait, je suis mme sre du contraire... Sinon, c'est sur son paule que je
serais alle pleurer, et tu n'aurais jamais rien su.
C'est dommage pour ton amie, Savannah. Mais je suis content que tu sois venue me voir. Nous
nous sommes quand mme bien amuss, ce jour-l, ton amie, toi et moi. Annette ne nous a d'ailleurs
pas rejoints. Elle tait alle chez le coiffeur en prvision de la soire, et elle ne voulait pas qu'un
seul de ses cheveux risque de bouger. Mais... tu sais, maintenant que j'y repense, je crois que je ne
l'ai jamais vue dans la piscine.
Elle ne sait pas nager ! Non, je plaisante... Elle sait nager, mais elle a horreur d'tre mouille,
d'abmer sa coiffure et de gcher son maquillage. Ce n'est pas comme moi : je n'ai pas besoin d'une
piscine pour gcher le mien !
Tu es tellement mieux ainsi, Savannah !
Il se recula pour permettre la serveuse de dposer sur leur table la pizza, deux assiettes et des
serviettes en papier.

Crois-moi, je suis srieux, reprit-il tandis qu'elle lui faisait une grimace. J'ai toujours pens que
tu tais mieux au naturel.
Et moi, je me suis toujours demand pourquoi je n'tais pas aussi menue et aussi sophistique
que ma sur, rpliqua Savannah en prenant une fine lamelle de poivron entre deux doigts, avant de
l'avaler avec gourmandise. Maintenant, je sais pourquoi : nous n'avons pas les mmes gnes. La vie
est dcidment pleine de surprises, n'est-ce pas, Harry ?
Il lui prit la main par-dessus la table et la serra.
Je te plains, Savannah, sincrement. Sam n'a pas l'habitude de lsiner sur les moyens et il ne t'a
vraiment pas pargne.
Il s'adossa de nouveau contre sa chaise et elle aperut le tic nerveux qui agitait sa mchoire.
J'adorerais lui rendre la pareille d'ici la semaine prochaine.
Savannah sourit faiblement.
Je suppose que cela rpond ma question, n'est-ce pas ? Tu ne comptes pas investir dans son
entreprise, ni l'aider s'en sortir. Je ne peux pas dire que je t'en veuille, ni que a m'tonne. J'aurai
au moins essay ! conclut-elle sur un ton de rsignation.
Au mme moment, le tlphone portable de Harry sonna.
Continue sans moi. J'ai tlphon un ami pour avoir des informations, et j'attendais qu'il me
rappelle. Je vais rpondre dehors.
Il se leva, ouvrit son tlphone et s'loigna. Elle l'entendit demander son correspondant :
Alors, tu as trouv quelque chose ?
Des informations ? Quelles informations ? Sinterrogea Savannah en regardant Harrison faire
les cent pas sur le trottoir, parlant et coutant tour tour.
A cet instant prcis, il incarnait l'homme d'affaires dans toute sa puissance. Costume trois pices sur
mesure, chaussures cousues main, attitude droite et autoritaire. Harrison Coltons tait bien diffrent
du Harry Coltons qu'elle avait connu, ce jeune homme avec qui elle avait jou au badminton et au
water-polo, partag des pizzas, qui elle avait mme confi ses rves nafs d'adolescente.
Tout en surveillant du coin de l'il les faits et gestes de Harrison, Savannah avala une premire part
de pizza, puis une seconde, en commenant par les poivrons, comme elle l'avait toujours fait.
Quelqu'un s'arrta ct de sa table, et elle reconnut la femme qui l'avait aide dans les toilettes.
D'un hochement de tte, cette dernire dsigna Harry, cligna des yeux et dclara :
J'ai fait une erreur, ma chre. Celui-l vaut peut-tre le coup. Je vous souhaite tous mes vux de
bonheur.
Elle s'adressa ensuite son mari qui marchait sur ses talons :
En route, Bill ! Finis donc cette part de pizza et dpche-toi. Nous allons tre en retard !
Savannah se mit rire. Elle se dtendit un peu, mais, bien qu'elle s'effort de ne pas regarder
Harry, elle ne pouvait s'empcher de jeter un coup d'il furtif dans sa direction toutes les trois
secondes.
Enfin, il referma son portable d'un geste vif, regagna le restaurant et se glissa sa place. Il s'empara
d'une part de pizza et mordit dedans pleines dents.
Eh bien ? Qu'est-ce que tu as appris ? Il tait question de papa, n'est-ce pas ? Tu t'es renseign
sur lui, n'est-ce pas ? Tu as peut-tre aussi vrifi ce que j'ai dit pour tre sr que je ne racontais pas
d'histoires ?
Je n'ai pas dout un seul instant de ce que tu m'as dit. Crois-moi, je suis bien plac pour savoir
que tu disais la vrit. Je reconnais bien le style de Sam Hamilton. Entre nous soit dit, il semble
qu'Annette ait dcid de prendre le large avant que la situation n'empire. Le bruit court que son
futur ex-mari va tre inculp pour fraude fiscale la semaine prochaine. C'est une charmante famille
que la tienne, Savannah ! Vraiment charmante !
Et c'est pour a que tu ne veux pas t'en mler, rpondit-elle. Je ne t'en veux pas, vrai dire. J'ai
eu une mauvaise ide en venant ici. Tu dois encore en vouloir Annette d'avoir rompu vos
fianailles. Je sais combien tu l'aimais...
Une ombre trange assombrit le visage de Harry, et Savannah fut soudain effraye. Elle ajouta
rapidement :

Harry, je suis dsole... Je n'aurais pas d dire cela. Excuse-moi...


Harrison s'adossa sa chaise et la regarda calmement.
Ne t'inquite pas, tout va bien. Beaucoup d'eau a coul sous les ponts depuis le temps. Et puis,
de toute faon, c'tait perdu d'avance. Je n'en veux vraiment pas Annette. En fait, quand je regarde
en arrire et que je repense tout ce qui s'est pass, je peux dire qu'elle a fait le bon choix. a
n'aurait jamais march, entre nous.
C'est trs gnreux de ta part, rpondit Savannah en le regardant intensment. Mais je sais que
tu mens. Pourquoi, Harry ? Est-ce que je ne connais pas toute l'histoire ? Est-ce que je devrais en
savoir plus que ce qu'on a bien voulu me dire ?
Harry sortit deux billets de son portefeuille, les dposa sur la table, se leva et tendit la main
Savannah.
Dis-moi, toi l'ternelle lve studieuse, tu ne crois pas que tu ferais mieux de te prparer
srieusement l'preuve d'actualits qui t'attend, au lieu de t'appesantir sur un vnement vieux de
six ans ?
L'preuve d'actualits ? Je ne comprends pas... Tu veux dire : les problmes de papa, James
Vaughn et ce que je dois dcider leur sujet ? C'est vrai, il va falloir que j'y pense. Excuse-moi de te
rappeler toujours le souvenir d'Annette.
Tu viens encore de le faire ! constata Harry tandis qu'ils reprenaient le chemin de son bureau. A
partir de maintenant, je vais tre oblig de te faire payer cinq cents chaque fois que tu parleras de ta
sur. Comment crois-tu que je sois devenu un gnie en affaires, si ce n'est en rcuprant une pice
de cinq cents chaque fois que j'en ai l'occasion ?
Harry ! Tu te moques de moi !
Moi ? Je me moque de toi ? Rappelle-moi donc la dernire fois o je me suis moqu de toi...
Il s'approcha doucement et glissa son bras autour de sa taille. Elle dut faire un effort pour
dissimuler le plaisir qu'elle ressentait tre ainsi enlace, si facilement, comme si les six annes de
sparation s'effaaient d'un seul coup.
Elle leva les yeux vers lui et carta cette mche de cheveux qui tombait sans cesse devant ses yeux.
La dernire fois ? Et si je te rappelais plutt comment ? Laisse-moi compter toutes tes
taquineries. Mais au fait, s'interrompit-elle, o allons-nous ? Est-ce qu'il ne fallait pas tourner
gauche au carrefour prcdent ?
Si l'on retournait mon bureau, oui. Mais je t'emmne ailleurs, et je crois que nous sommes sur
le bon chemin.
Dis-moi o... Est-ce que c'est en rapport avec ce coup de fil que tu as reu ?
La tenant toujours par la taille, Harry la conduisit un banc de bois, dans un petit parc situ
proximit. Savannah s'assit, le regarda prendre place son ct, et se demanda pourquoi elle ne
pouvait se dfaire de l'impression que sa vie entire allait basculer dans les jours venir.
Harry ? Qu'est-ce qui se passe ? Tu as la mme tte que ce jour o mon pion est arriv sur
Boardwalk, o tu avais trois htels.
Il sourit ce souvenir et joua avec la mche de cheveux qu'elle essayait une fois de plus de glisser
derrire l'oreille.
Laisse-la comme a, c'est trs joli... Tu as probablement raison, je dois avoir l'air que j'avais
lorsque je t'ai ruine au Monopoly. Mon instinct de tueur se rveille en moi. Les meilleurs hommes
d'affaires en ont un, ce qu'on m'a assur.
Il ne manquait plus que a ! Est-ce que je suis dans ta ligne de mire ?
Indirectement. Dans l'immdiat, je me concentre sur l'entreprise de Sam. C'est une sacre
pagaille, soit dit en passant. Une pagaille de premier ordre, mme. Heureusement, et certainement
par hasard, l'entreprise de Sam et celle d'O'Meara sont restes indpendantes. Ce qui veut dire que
le gouvernement fdral ne s'intresse pas encore lui. En fait, ce sont peu prs les seuls ne pas
le poursuivre, pour l'instant. Mais que veux-tu, il ne peut pas tout avoir !
J'aimerais que tu arrtes de sourire pour m'annoncer tout a, Harry, interrompit Savannah.
Elle devina cet instant que le Harry qu'elle avait connu six ans auparavant et l'homme assis ct
d'elle taient deux personnes distinctes. Elle commena galement croire qu'elle avait commis la

plus grosse sottise de sa vie en venant lui demander de l'aide.


Dsol, s'excusa-t-il en arrtant de sourire. Je sais que ce n'est pas drle pour toi. De plus, c'est
vraiment dommage, car Hamilton Inc. tait une entreprise florissante. Je suis bien plac pour le
savoir, car je m'tais renseign avant d'y travailler. C'tait avant que je ne comprenne le problme
de Sam Hamilton.
Je ne saisis pas, Harry. Quel problme ?
En un mot : il n'en a jamais assez. Laisse-moi t'expliquer : Sam possdait une entreprise
prospre, un revenu confortable, un vrai paradis sur terre. Mais comme tant d'autres dirigeants, il a
vu trop grand, il a voulu se dvelopper outrance, trop rapidement, et il a compt sur de l'argent qui
n'tait pas encore entre ses mains. De l'argent qu'il croyait tre dans les poches de quelqu'un d'autre.
L'argent de Robert O'Meara, poursuivit Savannah. C'est a ? Il a compt sur l'argent de Robert ?
Exactement. Il tablait sur l'argent de son gendre.
De nouveau, Savannah vit le visage de Harry s'assombrir.
Mais l'entreprise est encore fiable, reprit-il, et le secteur d'activit est stable. A mon avis, a vaut
encore le coup d'investir dans cette entreprise. a vaut mme le coup de la racheter.
La racheter ? Mais je n'ai jamais dit que papa... que Sam voulait vendre ! Il a seulement besoin
d'un apport massif d'argent.
Et d'un riche poux pour la jeune femme qu'il a leve comme sa propre fille. Je parie qu'il a
inclus tes frais de scolarit dans les dpenses de l'entreprise. Je vends une fille par ici, je fais du
chantage la seconde... C'est notre Sam tout crach, cela : un gentleman dans l'me !
Savannah dtourna les yeux, incapable de soutenir son regard plus longtemps.
Rflchis, Savannah. Une entreprise peut avoir recours un investisseur une fois, deux la
rigueur, avec un peu de chance. Mais avoir un gendre riche sous la main, c'est l'assurance d'une
source d'argent inpuisable ! Bon, d'accord... Le mari d'Annette ressemblait davantage une source
tarie. Quant Vaughn, s'il est solide financirement, il ne l'est pas moralement. Je suppose que Sam
se fiche de ce dtail. Il faut que je tente ma chance. Quand on ne russit pas une fois, il faut
recommencer et recommencer encore, jusqu' ce qu'on gagne !
Il pronona ces derniers mots sur un ton presque hargneux.
Savannah tait mduse. Elle se leva lentement et regarda vaguement au loin, au-del de Harry.
J'aimerais retourner ma voiture prsent, Harry. Je pense que nous avons termin.
Harry se leva son tour, l'enlaa de nouveau et l'entrana dans la rue.
Non, pas tout fait. Et je n'ai pas termin mon explication : mon service financier est en train de
rdiger des documents qui seront prsents Sam ds lundi matin. Ces documents dtaillent l'ide
que j'ai eue pour tre le chevalier blanc de tes rves. Je rgle toutes les dettes de Sam en
change d'une participation dans son entreprise. Une participation de 51 %.
51 % ?
Savannah s'arrta net, et Harry n'eut d'autre choix que de s'arrter aussi.
Harry, est-ce que tu te rends compte ? reprit-elle. Sam n'acceptera jamais que tu sois
majoritaire !
Je parie qu'il sera d'accord, surtout lorsqu'il apprendra que je t'ai enleve ! Il pourra dire adieu
aux projets qu'il avait forms avec James Vaughn. Et une fois que nous serons maris, ma chre
Savannah, ce sera moi ou rien. Et il faudra bien qu'il s'y fasse !
Mais... mais tu ne veux pas m'pouser ! Soffusqua Savannah. Je sais que c'tait prvu avec
James Vaughn, mais je ne suis certainement pas venue aujourd'hui pour te supplier de m'pouser et
de me sauver. Je voulais un chevalier blanc certes, mais pas quelqu'un pour me conduire l'autel !
Tu prfres donc que je dise mes avocats de tout arrter ? demanda-t-il en lui faisant
subitement face et en posant les mains sur ses paules. Est-ce que j'annule mon offre ? Je me retire,
et je te regarde te sacrifier ?
Tu sais que je ne veux pas pouser James Vaughn. Mais t'pouser... toi ? Est-ce vraiment
ncessaire ?
a l'est si je veux que Sam ouvre les yeux, et qu'il comprenne que James Vaughn ne peut pas
faire ce que je peux faire pour lui. De toute faon, Vaughn n'aura plus la moindre intention d'aider

Sam lorsque le gros lot aura disparu.


Le gros lot ? Tu me traites de gros lot ? C'est l'entreprise, le gros lot. Ne sois pas ridicule,
Harry !
Tu t'es toujours sous-estime, Savannah. Je ne sais pas pourquoi, mais pour une fille aussi
intelligente, tu n'as jamais t vraiment capable de te voir telle que tu tais. C'est la faute de Sam, je
le sais bien. Il trouvait toujours trs malin de dire qu'Annette avait hrit de la beaut et toi de
l'intelligence... Et l'entendre, tu tais perdante sur les deux tableaux. Mais tu es adorable,
Savannah. Tu l'as toujours t. Tu as une formidable personnalit. Crois-moi, James Vaughn doit
rver toutes les nuits d'avoir bientt une belle jeune vierge dans son lit.
Savannah baissa les yeux. Harry la mettait mal l'aise. Ses paroles l'affectaient et, en mme temps,
la faisaient se sentir trangement bien.
Qui te dit que je suis encore vierge ?
Pour la premire fois depuis qu'elle avait franchi le seuil de son bureau, Savannah entendit
Harrison clater d'un rire sonore. Il tait manifestement amus au plus haut point.
Je n'ai pas envie de rire ! s'cria-t-elle en se librant de son treinte et en partant droit devant
elle.
Il courut derrire elle, la rattrapa, glissa son bras autour de sa taille. Elle eut le sentiment qu'il
agissait comme si elle lui appartenait dj.
Tu n'as aucun droit sur moi, lui rappela-t-elle.
Elle le laissa faire malgr tout.
Savannah, tu ne veux toujours pas savoir o nous allons ? demanda Harry alors qu'ils tournaient
au coin de la rue.
a m'est gal, rpondit-elle en levant le menton.
Elle aurait voulu marcher sans s'arrter jusqu'aux limites de la ville. Marcher des kilomtres, au
point de tout oublier.
Tant pis pour toi, mais je vais te le dire quand mme, reprit-il en la forant s'arrter. Car nous
sommes arrivs...
Savannah leva les yeux et s'aperut qu'ils se trouvaient devant l'htel de ville de Prosperino.
Oh ! Mon Dieu !
Sa voix n'tait plus qu'un murmure.
Il prit sa main, et la conduisit dans la fracheur de l'intrieur du btiment aux murs de marbre. Ils
s'arrtrent devant le plan et Harry annona :
J'ai trouv... Publication des bans : troisime tage.
Vas-y sans moi, rtorqua Savannah avant de tourner les talons.
Nullement impressionn, Harrison la laissa s'loigner de quelques pas puis cria, suffisamment fort
pour que quelques ttes se tournent :
Savannah Hamilton ! Tu dois m'pouser ! Pense au bb !
Savannah entendit une dame ge s'offusquer auprs de son amie : Oh, mon Dieu ! Je te l'ai
toujours dit, Maud. Le pays part vau-l'eau !
Les joues enflammes de colre, les poings serrs, Savannah se tourna pour affronter Harry qui,
debout devant l'ascenseur, maintenait la porte ouverte. Il avait l'air aussi innocent que ce jour o il
avait dbarqu la pension, muni d'une fausse lettre de Sam l'autorisant quitter l'cole sous
l'autorit de mon reprsentant accrdit . Lequel reprsentant l'avait emmene clandestinement
manger sa premire pizza l'extrieur du campus.
C'tait trange... Jusqu' cet instant, elle n'avait pas mesur quel point Harry, malgr ses sourires
et sa dsinvolture, tait devenu un homme bien plus intense - c'est le mot qui lui vint l'esprit - qu'il
l'tait six ans auparavant.
Bien sr, elle ne s'tait pas attendue ce qu'il et vcu dans une bulle, comme elle l'avait fait, et
qu'il ft rest le mme.
Elle se demanda, au passage, jusqu' quel point Annette tait responsable de cette mtamorphose.
Mademoiselle ? Vous montez, oui ou non ? demanda un homme d'un certain ge dans le fond de
l'ascenseur. Ce n'est pas que je sois press d'aller rejoindre mon jury, mais je crois qu'on

n'apprcierait pas que je sois en retard.


Excusez-moi, rpondit Savannah en lanant un regard furieux Harry, qui remuait ses sourcils
et grimaait encore.
Elle reconnaissait l le Harry de ses souvenirs, celui dont elle tait tombe raide amoureuse avec
toute l'intensit de ses dix-sept ans...
Dcide-toi, Savannah, demanda-t-il, beaucoup plus discrtement, cette fois-ci. Tu veux partir de
chez toi, mais tu ne sais pas o aller. Je t'offre la possibilit de changer de vie. Et en plus, tiens-tu
vraiment garder le nom de Hamilton ?
Mon nom ne m'a pas encore port prjudice ! rpondit-elle en essayant de gagner du temps.
Elle comprenait cet instant que personne ne l'avait jamais laisse faire ce qu'elle voulait, et elle en
avait plus qu'assez de se voir dicter ses moindres actes en permanence.
Tu veux savoir quelque chose ? reprit-elle. Je crois que je n'aime pas du tout tre un pion que
l'on dplace sa guise ! Que ce soit Sam ou toi... Au revoir, Harry. Je te remercie pour tout, mais ma
rponse est : non, merci !
Sur ces mots, elle se retourna et s'enfuit en courant.
Si vous voulez mon avis, jeune homme, vous venez de vous faire moucher comme un dbutant,
intervint l'homme dans l'ascenseur.
En effet ! reconnut Harrison en relchant la porte. Mais je n'ai pas dit mon dernier mot. Je vous
souhaite un bon procs, monsieur... Pardonnez-moi de vous avoir fait attendre.
J'espre que ce sera un meurtre. C'est mieux que de rester la maison regarder la tl, ou
couter ma femme me rpter de sortir les poubelles. Ne prenez jamais votre retraite, petit ! La vie
devient un enfer...
Harrison sourit, remercia son interlocuteur pour ses conseils puis se prcipita la poursuite de
Savannah qui, perche sur ses talons exagrment hauts, ne pouvait dcemment pas lui chapper.
Il dut admettre qu'il l'avait regarde s'enfuir avec plaisir. Il avait admir le mouvement de ses
hanches, ondulant de droite gauche tandis qu'elle marchait et courait devant lui.
Il la rattrapa au coin de la rue, la saisit par le bras et la conduisit l'cart, l'ombre d'un immeuble.
Savannah, je suis dsol, dit-il rapidement.
Il vit ses grands yeux bleus briller de larmes toutes prtes couler.
Je ne vaux pas plus cher que Sam, et si tu veux m'envoyer un coup de pied dans les tibias et me
planter l, je ne t'en voudrai pas. Mais d'abord, coute ce que j'ai te dire...
Nous n'avons plus rien nous dire, Harry. Plus rien du tout.
Tu te trompes, Savannah. Il faut que je te dise la vrit. Est-ce que tu veux bien m'couter ? A
moins que tu ne prfres me ficher ce coup de pied d'abord et m'couter ensuite ?
Elle releva la tte et le regarda avec une certaine curiosit. La mche de cheveux rebelle s'tait
libre une fois de plus. Il s'aperut qu'il adorait la faon dont elle suivait l'ovale du visage, longeait
la joue et s'arrondissait autour du menton.
Cinq minutes, Harry. Je t'accorde cinq minutes !
Parfait ! Mais pas ici, retournons plutt mon bureau.
Elle marcha son ct, s'cartant d'un pas lorsqu'il essaya de glisser sa main autour de sa taille.
Harrison comprit que, impatient de mettre en uvre ses plans d'action et aveugl par ses anciennes
blessures, il avait compltement occult les rcentes preuves de Savannah.
Il sortit sa cl pour entrer dans le btiment. Et c'est en silence qu'ils empruntrent l'ascenseur,
traversrent les couloirs et entrrent dans les locaux de la direction.
Vous voil ! lana joyeusement Lorraine assise derrire son bureau. Je vous attendais !
Vraiment ? rpondit Harrison en souhaitant la voir partir sur-le-champ pour un voyage tous frais
pays en Mongolie Centrale.
Bien sr. Les assassins reviennent toujours sur les lieux du crime. Vous vous sentez bien, ma
petite ? ajouta Lorraine en regardant Savannah.
Je vais bien, merci, rpondit Savannah en fusillant Harrison du regard.
Lorraine ? Vous coutez aux portes ? demanda Harrison en la regardant fixement.
Du temps de votre pre, oui. Maintenant, il suffit de laisser l'Interphone branch. Vous ne vous

tes jamais aperu de rien.


Elle s'installa dans son fauteuil et tendit les mains.
H ! protesta-t-elle avant que Harrison ait eu le temps de profrer un mot. Mademoiselle aurait
pu tre une terroriste, ou quelque chose dans le genre. Vous ne pensiez tout de mme pas que j'allais
vous abandonner, avec les bureaux qui se vident ds midi ? A dire vrai, j'esprais seulement que
vous reviendriez tout me raconter. C'est pourquoi je me suis vite cache dans le cagibi lorsque j'ai
entendu que vous alliez sortir. Alors, est-ce que vous allez renflouer cette entreprise et sauver cette
pauvre fille ? Mais avant toute chose, j'ai une question plus importante vous poser : allez-vous lui
dire la vrit sur ce qui s'est pass voil six ans ?
Comment tes-vous au courant de ce qui s'est pass cette poque ? s'cria Harrison, avant de
baisser les bras. Oh, et puis, qu'importe... Oubliez ma question. Vous tes toujours au courant de
tout ce qui se passe ici. Et c'est pour cette raison que je ne peux pas vous renvoyer : vous iriez tout
raconter mes concurrents, pas vrai ?
Le sourire de Lorraine s'effaa aussitt
Jamais je n'oserais...
Harrison fit le tour du bureau et dposa un baiser sur la joue de Lorraine.
Je le sais, Lorraine. Je regrette ce que j'ai dit. Mais je suis un peu stress, pour le moment.
Ne faites pas de mal cette jeune fille, monsieur Coltons. Elle a quelque chose... comment
dire ? Quelque chose de vulnrable..., acheva Lorraine en s'emparant de son sac main et d'un de
ses ternels romans policiers
Harrison approuva de la tte, entra dans son bureau et alla directement dbrancher la prise de
l'Interphone. Dix secondes plus tard, la porte du bureau claquait derrire Lorraine.
Elle est trs gentille, dit Savannah en s'adressant Harrison pour la premire fois depuis dix
bonnes minutes.
C'est une terreur et une mgre. Je ne sais pas ce que l'entreprise deviendrait sans elle !
Il versa deux verres de soda, en tendit un Savannah, et ils allrent s'asseoir dans les fauteuils
qu'ils occupaient prcdemment.
O.K., reprit-il, c'est l'heure de vrit...
De toute la vrit ? demanda Savannah.
Son visage tait si ple qu'il aurait pu compter les taches de rousseur sur ses joues et son nez.
Toute la vrit et rien que la vrit, accepta Harrison. Mais pour cela, nous devons remonter six
ans en arrire, ce qui ne va pas tre trs agrable pour moi. Il faut remonter dans le temps pour que
tu saches que c'est la seconde fois que Sam a recours ... ce genre de mthode. La seule diffrence
tant que, contrairement toi, Annette tait une complice volontaire.
Je ne comprends pas, dit rapidement Savannah avant de froncer les yeux. Ou plutt, si... Harry,
es-tu en train de me dire qu'Annette avait accept de t'pouser parce que papa esprait que tu
l'aiderais se sortir de certains problmes financiers ? Mais... c'tait insens ! Tu travaillais pour lui,
tu n'avais pas d'argent.
Continue, Savannah. Je crois que tu vas dmler l'cheveau toute seule, rpliqua Harry en la
regardant attentivement.
Toi, tu n'avais pas d'argent...
Son regard fit le tour du magnifique bureau.
... mais ton pre en avait. C'est donc cela ? Sam voulait que ton pre investisse dans Hamilton
Inc. ?
Mieux que a, Savannah. Il voulait non seulement notre participation financire dans son
entreprise mais, en plus, une part de CMH. Une sorte de cadeau pour le remercier de me donner
sa fille en mariage. Quand je lui ai dit d'aller au diable, Annette m'a assen le coup de grce : si je
refusais, elle ne m'pousait pas. Elle acceptait ce mariage seulement parce que j'tais riche, parce
que je pouvais venir en aide son pre et lui offrir l'existence qu'elle mritait.
Ainsi, c'est toi qui as annul le mariage, conclut Savannah. Ce n'est pas Annette. Et cela n'a rien
voir avec le fait qu'Annette soit tombe amoureuse de Robert.
Exactement.

Comme tu as d tre bless et du ! Tu l'aimais, Harry... Je sais que tu l'aimais. Comment a-telle pu tre aussi cruelle ? Et si stupide ! Est-ce qu'elle n'avait pas compris sa chance de t'avoir ?
Mais a n'a plus aucune importance, prsent...
Savannah posa son verre sur la table, se leva et marcha jusqu' la baie vitre.
Et six ans plus tard, poursuivit-elle, me voil en train de te raconter la mme histoire, un dtail
prs : c'est que je ne suis pas d'accord pour participer cette escroquerie. Pourtant, le rsultat sera le
mme, sauf que je change de mari. Je reviens au premier choix de papa : toi.
Elle se tourna vers Harry.
Quelle ironie, n'est-ce pas, Harry ? Quoi qu'il arrive, papa sera sorti d'affaire, et si tu es srieux
quand tu parles de m'pouser, il aura sa source de financement inpuisable. Sauf qu'il n'acceptera
jamais... Il n'acceptera jamais si tu demandes 51 %.
Non, en effet, il n'acceptera jamais. S'il acceptait, non seulement je contrlerais son entreprise,
mais en plus, il n'aurait pas un seul droit sur CMH ou sur mes intrts. De plus, comme j'aurais
pous son dernier atout, il lui faudrait faire contre mauvaise fortune bon cur ! A moins
qu'Annette ne reparte la chasse aux hommes d'affaires ! Elle s'entend bien avec James ?
Comme chien et chat, rpondit Savannah en se massant le cou, manifestement perdue dans ses
penses. Ce serait tout bnfice pour toi, n'est-ce pas, Harry ? Tu te venges de papa, tu m'exhibes
devant Annette, sans compter le reste... Et moi ? Qu'est-ce que j'ai gagner ?
Tu aurais beaucoup gagner si tu ressemblais ta sur. Je veux dire : si tu crois qu'un mariage
d'argent est envisageable. Tu as beaucoup moins gagner si tu cherches seulement une faon
d'chapper Sam et de commencer une nouvelle vie. Mais sache que je ne proposerai rien Sam si
nous n'allons pas jusqu'au bout. Sinon, s'il s'agit seulement d'injecter une immense somme d'argent
dans une entreprise pour la remettre sur pied, tu restes la merci de Sam qui est dtermin te
piger pour te faire payer la trahison de ta mre, et James Vaughn reste une menace.
Combien de temps ?
Combien de temps nous resterions maris ? C'est ce que tu veux savoir ?
A mon avis, c'est une bonne question, la plus raisonnable que nous nous soyons pose jusque-l,
dit Savannah en relevant le menton. Et bien entendu, ce serait strictement un mariage de
convenance, pour toi comme pour moi. Un accord commercial, rien de plus.
Harrison la regarda. Il vit sur son expression toute la vulnrabilit que Lorraine y avait perue et
approuva d'un signe de tte.
Un accord commercial, d'accord. a me va. Nous allons mme dterminer un laps de temps, si
tu veux. Deux ans, est-ce que cela te parat convenable ? Je me serai veng... Je mentirais si je disais
que la vengeance ne me motive pas... Et toi, tu auras chapp l'emprise de Sam. Au bout de deux
ans, tu retrouveras ta libert et tu n'auras plus te soucier de Sam. Nous serons tous les deux
gagnants.
Tu crois que je serai gagnante, Harry ? Pourquoi, alors, est-ce que je n'ai aucune envie de me
rjouir ? demanda Savannah en se dirigeant vers la porte. Viens, nous ferions mieux de retourner
la mairie avant qu'elle ne ferme pour le week-end.

Le lendemain matin, Harrison se rendit son bureau afin de prparer ce qui, sans aucun doute,
allait tre une semaine charge, ds l'instant o Sam Hamilton aurait dcouvert qu'on lui avait bel et
bien coup l'herbe sous le pied. Ma
La veille au soir, il avait renvoy Savannah chez son pre , aprs lui avoir bien recommand de
ne pas souffler mot au sujet de leur mariage civil, prvu le lundi matin. Il lui avait galement fait
promettre de venir le rejoindre le dimanche soir, chez lui, avec ses valises. C'est l que tout
commencerait rellement...
Qu'est-ce qui commencerait, au juste ? Dans quoi s'taient-ils embarqus ? Harrison n'en avait pas
la moindre ide. Il savait seulement qu'il commenait avoir de srieux doutes au sujet de cette
union , qui n'avait d'union que le nom.
Sur le moment, il croyait avoir eu une excellente ide, et il aurait alors accept n'importe quelle
condition, car son besoin de vengeance dpassait son code d'honneur personnel. Mais Lorraine avait
vu juste : Savannah Hamilton tait vulnrable. Et jeune, belle, dsirable...
Il n'avait rien remarqu, dans un premier temps. Peut- tre n'avait-il voulu rien remarquer ? Trop
occup se rappeler la jeune fille qu'elle tait six ans auparavant, il ne voyait pas celle qu'elle tait
devenue. Une jeune femme...
Une magnifique jeune femme.
Bien sr, il pouvait encore annuler la crmonie. Il le devait mme, probablement. Car il tait bien
conscient qu'il utilisait Savannah pour les besoins de sa vengeance contre Sam Hamilton.
Comment qualifier ce dernier ? Une ordure, il n'y avait dcidment pas d'autre mot. Un survivant
de ce fichu vieux temps o les pres ne voyaient dans leurs filles qu'une marchandise monnayable
bon prix.
Et c'est pour cette raison qu'il ne pouvait plus reculer, songea-t-il en faisant les cent pas dans son
bureau. Sam avait ce point culpabilis Savannah, l'obligeant en quelque sorte partager la
trahison de sa mre, qu'il russirait, sans nul doute, la marier un triste sire de la trempe de
Vaughn.
La seule pense que James Vaughn pt approcher Savannah, de quelque faon que ce ft, lui serrait
la gorge. Vaughn, de notorit publique, tait un coureur de jupons. Savannah serait brise par le
mode de vie de cet individu. Il y avait tant de raisons valables qui justifiaient la ncessit
d'empcher tout prix le sacrifice de la jeune fille !
Harrison essayait de ne pas envisager l'ide nauseuse que Vaughn pt la possder. Ce dernier ne
pouvait pas tre celui qui embrasserait Savannah, celui qui la caresserait et lui ferait dcouvrir l'un
aprs l'autre les plaisirs de l'amour.
Pour sa part, il avait toujours apprci la jeune femme. En fait, elle lui avait plu ds la premire
seconde de leur premire rencontre. Il avait alors vingt-cinq ans et elle peine dix-sept. Il l'aimait
comme une sur. Il admirait son intelligence, il tait fou de ses sourires un peu timides... Et pardessus tout, il adorait la surprendre chaque fois qu'elle le regardait la drobe.
Mais six annes s'taient coules depuis cette poque o, jeune et naf, il tait facilement flatt par
l'vidente admiration d'une jeune fille. En outre, ce moment-l, il pouvait prendre cette adoration
la lgre, car il tait fianc et amoureux de la sur de Savannah...
... Qui, elle, ne l'aimait pas.
Harrison se prit alors penser Annette. C'tait le genre de divagation qu'il ne s'tait pas autorise
depuis longtemps.
Annette tait belle, trs belle, mme. Elle avait une peau laiteuse, des cheveux noirs comme
l'bne, des yeux d'un bleu magnifique. Tout, en elle, tait parfait. Trop parfait, peut-tre.
N'avait-il pas t aveugl par sa beaut au point d'ignorer les imperfections qu'elle cachait? Annette

se bornait prendre la pose et paratre jolie. Elle refusait toute invitation se baigner, jouer au
badminton ou dner ailleurs que dans les meilleurs restaurants. Possessive, elle le rappelait son
ct chaque fois qu'il s'loignait de quelques pas.
Il l'avait considre comme une fragile princesse de conte de fes et l'avait traite comme telle. Il
comprenait prsent qu'il avait construit un rve autour d'Annette, laissant sa beaut clipser toute
autre qualit telles que la bont et l'amour.
Savannah, quant elle, s'tait toujours montre gentille et affectueuse. Elle tait heureuse de vivre,
elle acceptait volontiers de s'asseoir mme le sol pour jouer aux cartes ou au Monopoly, et elle
n'tait jamais fche d'tre jete dans la piscine !
Savannah tait relle. Annette n'tait qu'un rve.
Mais Savannah n'avait alors que dix-sept ans.
Elle n'a plus dix-sept ans, aujourd'hui, dit Harrison haute voix, comme pour mieux s'en
convaincre.
Soudain, sa dcision fut prise. Il devait renoncer. Il comprenait qu'il ne pouvait pas agir de la sorte
envers Savannah. Ce serait cruel, et beaucoup trop injuste.
Il se dirigea vers le tlphone pos sur son bureau, mais avant mme qu'il n'ait eu le temps de
dcrocher, sa ligne prive se mit sonner et il lana un juron.
Coltons l'appareil, aboya-t-il en se demandant qui, parmi les quelques personnes qui avaient
son numro personnel, pouvait chercher le joindre un samedi aprs-midi, son bureau.
Coltons l'appareil ! Rpta une voix enjoue. Mon Dieu, Harrison ! Quel accueil !
Grand-mre ?
Harrison se laissa tomber dans son fauteuil, tandis qu'un sourire hsitant se dessinait sur son visage.
Comment va ton arthrite ?
Toujours tapie dans l'ombre, mais je ne me laisse pas impressionner. C'est gentil de me le
demander.
Harrison sourit. Il posait la mme question chaque fois qu'ils se parlaient, et sa grand-mre trouvait
toujours une rponse diffrente. Toute la famille se prtait d'ailleurs gentiment ce jeu.
Tant mieux, lui dit-il. Qu'est-ce que tu deviens ? La dernire fois que tu m'as appel sur cette
ligne, c'tait pour me demander si j'avais le prince Albert dans une bouteille et si je pouvais le
relcher. On ne t'a jamais dit que les dames d'un certain ge ne faisaient pas de blagues
tlphoniques ? Surtout quand l'appel vient de l'autre ct de l'Atlantique ?"
Malgr la distance, la voix de Sybil Coltons lui parvenait parfaitement claire.
Non, personne ne me l'a dit ! Et depuis quand suis-je une dame d'un certain ge ? Je suis
vieille, Harrison. Purement et simplement. C'est bien la seule chose dont je sois sre mon sujet...
Harrison entendit qu'elle tirait sur une cigarette. Il l'imaginait confortablement installe sur l'une de
ses mridiennes, son fume-cigarette en ivoire entre deux doigts et un verre de Martini ct d'elle.
Il jeta un coup d'il la pendulette pose sur son bureau.
Est-ce que tu ne devrais pas dormir depuis longtemps, grand-mre ? Je croyais que tu te
couchais tt pour tre frache et dispose le lendemain.
Il tait tout fait dtendu, prsent. Peu de choses lui plaisaient autant qu'un appel de sa grandmre, qui vivait Paris.
J'aurai tout le temps de me reposer quand je ne serai plus de ce monde, Harrison, rpliqua-t-elle.
Et de toute faon, je n'arrivais pas dormir. Quelque chose me tracasse et je voulais t'en parler. Ton
frre devient sourd ds qu'il n'est pas question de vsicule biliaire, d'infections cutanes purulentes
ou de toute autre maladie qui passionne les mdecins de nos jours. Frank et Shirley sont encore en
vacances. Personne ne prend plus de vacances que mon Frank. Est-ce que par hasard mon fils ne
t'exploiterait pas un peu, Harrison ? Je parie qu'il te fait trimer longueur de journe !
Je dors ici ! Ironisa Harrison, avant de revenir immdiatement au bavardage de Sybil. Tu es sre
que tu vas bien, grand-mre ? Pourquoi appelais-tu Jason ? Tu ne te sens pas bien ? Ne me dis pas
que tu es alle danser, que tu es tombe et que tu t'es cass la hanche ?
Mon chri, qui crois-tu donc parler ? A une vieille femme qui ne tient plus debout ?
Certainement pas moi, en tout cas ! rpliqua Sybil.

Harrison entendit qu'elle tirait une fois de plus sur l'une de ses ternelles cigarettes. Elle appelait
cela vivre dangereusement , et rappelait, quiconque essayait de la convaincre d'arrter, qu'
quatre-vingt-huit ans, plus rien ne pouvait rellement mettre sa vie en danger.
Est-ce que je ne peux pas tlphoner mes petits-fils juste pour savoir comment ils vont ?
reprit-elle. C'est interdit ?
Tu appelles seulement pour savoir comment je vais ? interrogea Harrison.
Il prit le presse-papiers que Savannah tenait la veille et le fit jouer entre ses doigts.
O.K, chre madame, dites-moi qui vous tes et ce que vous avez fait de ma vraie grand-mre !
Le rire rauque de Sybil fit sourire Harrison.
Oh, trs bien ! dit-elle alors. J'ai peut-tre effectivement une raison de t'appeler. Mais a ne veut
pas dire pour autant que je ne puisse pas demander de tes nouvelles... Alors, Harrison ? Que
deviens-tu ? Combien d'entreprises as-tu rachetes rcemment ? Combien de belles jeunes filles ont
succomb tes charmes ? Tu sais, Frank et Shirley sont impatients de devenir grands-parents. Tu
pourrais tout de mme te dbrouiller pour leur faire plaisir !
Traduction instantane : pourquoi ne trouves-tu pas une gentille jeune femme, ne l'pouses-tu
pas et ne fondes-tu pas une famille ? Grand-mre, tu ne deviendrais pas extralucide, par hasard ?
Extralucide ? Sexclama-t-elle. Pourquoi ? Harrison ! Tu vas te marier ! Oh, mon Dieu ! Un
scoop ! J'ai un scoop, n'est-ce pas ? Ah ! Frank va tre blme... Lui, le nabab des mdias, et moi, la
quasi-centenaire six mille kilomtres de distance, j'ai appris quelque chose qu'il ne sait pas ! Qui
est-ce, Harrison ? Par piti, dis-moi que ce n'est pas l'un de ces top models anorexiques que vous,
les hommes riches, trouvez si attirants !
On se calme, grand-mre, coupa Harrison, qui regrettait dj d'en avoir trop dit.
Il savait que sa grand-mre serait bien capable de se ruiner en communications tlphoniques pour
faire savoir ses parents, son frre et trois douzaines de ses meilleures amies que le jeune Harrison
avait enfin t ferr et que ce n'tait pas trop tt !
Je pense me marier, reprit-il pour dsamorcer l'enthousiasme de la vieille dame. Rien de plus
pour l'instant.
A l'autre bout de la ligne, il y eut une lgre hsitation.
Le pass te fait encore peur ? Si tu savais quel point, aujourd'hui encore, j'aimerais tordre le
cou de cette fille et de son maudit pre ! Crois-moi, mon garon, j'espre mourir sans plus jamais
entendre prononcer le nom des Hamilton... Sauf pour apprendre que cet escroc et son aventurire de
fille ont enfin pay pour tout le mal qu'ils ont fait !
Dcidment, cette conversation ne prend pas un bon tour... , Sinquita Harrison, le tlphone
coinc sous le menton. Il se baissa pour prendre une bouteille d'eau dans le petit rfrigrateur
astucieusement dissimul au bout de son bureau.
Il se demanda alors comment ragirait sa grand-mre s'il lui annonait, sans dtour, qu'elle allait
bientt entendre le nom des Hamilton...
Mais il prfra se taire. Sa grand-mre tait bien trop fine pour ne pas sentir anguille sous roche.
Mieux valait ne pas courir de risque inutile.
Grand-mre, commena-t-il en estimant qu'il pouvait s'en sortir avec un mensonge, j'attends un
important appel tlphonique et c'est pourquoi je suis au bureau en ce moment. J'adorerais t'couter
dcrire toutes les faons dont tu souhaites transformer Sam Hamilton en pte pour chien, mais...
peut-tre est-il temps que tu me dises ce qui te tracasse ?
Traduction instantane : n'insiste pas, ma chre grand-mre. C'est ce que tu essaies de me dire,
n'est-ce pas, Harrison ? Bon, a ira pour cette fois... D'autant qu'il faut vraiment que je te parle de
quelque chose. As-tu reu l'invitation de Meredith pour le soixantime anniversaire de Joe ?
Harrison rflchit rapidement en entendant sa grand- mre parler de son oncle Joe. Si Frank, le pre
de Harrison, avait toujours t un citadin si tant est que Prosperino mritt l'appellation de ville
, son cousin Joe, en revanche, avait prfr habiter dans un ranch immense l'cart de la ville.
Joe n'tait pas proprement parler un propritaire de ranch. Exemple parfait de l'homme qui a bti
sa russite tout seul, il possdait des terrains miniers, des puits de ptrole, une importante socit de
transport et des actions dans plusieurs autres entreprises. En fait, c'tait Joe Coltons que Harrison

avait pris comme modle pour mener sa carrire professionnelle - ce qui lui avait permis d'accder
la direction de CMH.
Adolescent, Harrison se rendait souvent au ranch. Il apprciait la compagnie de son oncle, de ses
cousins et des enfants que Meredith et Joe avaient adopts ou accueillaient temporairement avec
beaucoup d'amour. Le ranch des Coltons tait un foyer heureux.
Ou, plutt, il l'avait t, jusqu' cet incroyable accident de voiture qui, presque dix ans auparavant,
avait failli coter la vie Meredith et Emily, l'un de leurs enfants adoptifs.
Harrison n'avait jamais compris comment cet accident avait pu transformer sa tante ce point. Et,
en juger par le ton que sa grand-mre adoptait chaque fois qu'elle prononait le nom de cette
dernire, il n'tait pas le seul penser ainsi.
Harrison ? Tu es toujours l ?
Comment ? Oh... Excuse-moi, grand-mre. J'essayais de me souvenir... Oui, en effet, j'ai bien
reu l'invitation. Une sacre fte en perspective, apparemment ! Est-ce que tu viendras ?
Je ne manquerais a pour rien au monde. Mais il serait trs tonnant que je m'amuse.
Ah ! Toujours optimiste, ce que je vois. Quel est le problme, grand-mre ? Tu n'as rien te
mettre ? Difficile croire, quand on sait que les couturiers parisiens droulent le tapis rouge chaque
fois que tu viens voir leurs nouvelles collections !
Voyons, Harrison ! Soffusqua Sybil. As-tu une ide de ce que signifie cette histoire de smoking
et de robes longues ? Meredith a toujours dtest ce qu'elle appelait le tralala . Tu me vois arriver
en robe de bal au ranch des Coltons ? Ce serait compltement dplac ! Pourquoi Joe accepte-t-il
tout a sans rien dire ? Je ne comprends pas !
C'est son soixantime anniversaire, grand-mre ! Peut-tre veut-il quelque chose de plus
mondain ?
Joe ? C'est impossible, Harrison. a ne ressemble pas Joe. Et a ne ressemblait pas
Meredith. Crois- moi, Harrison, il y a quelque chose de bizarre l-dessous, et cela fait un moment
que a dure. Je le sens... jusqu' Paris.
Allons, grand-mre..., ironisa Harrison en parlant du nez comme s'il sentait, lui aussi, ce qu'avait
flair sa grand-mre.
Arrtes tes btises, Harrison ! J'tais l, l'anne dernire, tu te souviens ? Meredith m'a traite
comme une invite ! Moi ! Elle ne m'avait jamais traite comme une invite, et encore moins
comme une invite indsirable ! Et puis, il y a Emily. Tu sais, la petite qui tait avec elle dans
l'accident...
Et alors, qu'y a-t-il, propos d'Emily ? Elle est gurie, maintenant, non ?
Soudain, son attention fut attire par la mise en route du tlcopieur. Des feuilles de papier
commenaient s'imprimer. Il prit la premire page et reconnut immdiatement le rapport qu'il avait
demand sur l'tat des finances de Sam Hamilton. L'appareil n'imprimait pas en couleur, mais s'il
l'avait fait, de nombreux chiffres seraient apparus en rouge, remarqua-t-il. Impatient d'analyser cette
page et toutes les autres que dversait la machine, il voulait couper court cette communication
tlphonique.
Crois-tu vraiment, Harrison ? demanda Sybil.
Puis elle attendit, manifestement pour que son petit-fils remarqut le ton mystrieux et plein de
sous-entendus de sa voix.
Il dcida de ne pas la dcevoir. Il connaissait bien son aeule et savait qu'elle lui donnerait son point
de vue sur la question, qu'il voult l'entendre ou non. Toute tentative pour freiner Sybil n'aurait pour
seul effet que de prolonger l'attente.
O.K., grand-mre. J'coute ce que tu as me dire, tu as toute mon attention !
Enfin, ce n'est pas trop tt ! Ton pre pense que je perds la tte, tu sais... Mais je savais que je
pouvais compter sur toi.
Normal, je suis un vrai prince, reprit Harrison avec une ironie dsabuse.
Il tira deux nouvelles feuilles du fax et y jeta un coup d'il rapide. De toute vidence, Sam
Hamilton avait besoin d'une trs forte somme d'argent. Il en avait besoin rapidement, sans quoi son
entreprise ne tarderait pas tre place en redressement judiciaire. James Vaughn se contrefichait

certainement de cette entreprise qui prenait l'eau de toutes parts, autant que de sa premire paire de
chaussettes. Vaughn dsirait Savannah. La jeune et innocente Savannah... Et Sam agissait sans
arrire-penses, avec la mentalit de proxnte qui l'avait toujours caractris. Harrison jeta les
documents sur son bureau et jura en silence. Il n'tait peut-tre pas un prince , mais il tait
certain de valoir mieux qu'un James Vaughn !
J'ai toujours dit que tu tais mon prince, mon chri.
Sans transition, elle reprit le cours de son histoire.
Emily avait perdu conscience dans cet accident, et lorsqu'elle a recouvr ses esprits, elle a
dclar avoir vu deux Meredith penches sur elle. Tu as entendu. Harrison ? Deux Meredith !
Harrison approuva.
Je sais, grand-mre. Moi aussi, j'ai entendu cette histoire. Deux Meredith : l'une douce et
souriante, l'autre dure et malveillante. Emily n'tait qu'une enfant, et elle venait juste de perdre
connaissance. Elle tait fortement commotionne, ce que j'ai entendu dire. Je suis surpris qu'elle
n'ait pas vu six Meredith, un lphant rose et un clown sortir d'un chapeau !
Oh... Vraiment ?
Harrison comprit qu'il l'avait vexe.
Dans ce cas, aurais-tu la bont de m'expliquer pourquoi Meredith n'est plus Meredith ? Puisque
tu joues les esprits forts !
Je ne peux pas l'expliquer, grand-mre, tout simplement parce que cette histoire n'a pas de sens.
D'accord, elle est un peu diffrente, prsent... Plus distante, moins concerne par la vie
quotidienne du ranch. Et je sais qu'elle ne veut plus accueillir d'autres enfants. Est-ce que a ne t'est
jamais venu l'esprit qu'elle pouvait se sentir responsable de l'accident et des blessures d'Emily ? Il
est possible qu'elle ne veuille plus d'autres enfants cause de ce sentiment de culpabilit, et de la
douleur qu'elle a prouve lorsque Emily a t blesse. N'oublie pas, grand-mre, que Joe et
Meredith ont dj perdu Michael dans un accident de voiture. Cela fait beaucoup de tragdies, pour
une seule femme.
Peut-tre, en effet, rpondit Sybil, dont le ton s'adoucit lgrement. Mais je maintiens qu'il y a
quelque chose d'trange dans cette histoire. Harrison, j'aimerais que tu ailles au ranch et que tu
juges par toi-mme. S'il te plat, va voir si j'ai raison ou pas de m'inquiter.
Que j'aille au ranch ? Grand-mre, je ne peux pas ! J'ai... j'ai une affaire importante rgler,
papa est absent ces jours-ci, et il faut que je dirige CMH. C'est impossible, je suis dsol...
C'est cause d'une fille, n'est-ce pas ? demanda Sybil, arrachant au passage un tressaillement
Harrison. Allons, allons ! Tu as fait une ou deux allusions, et je suis sre qu'il y a quelque chose de
srieux... Cela dit, n'oublie pas, Harrison... N'oublie pas l'preuve.
L'preuve ? Quelle preuve ?
S'il avait cru que ce coup de tlphone touchait sa fin, voil que sa grand-mre l'entranait dans
une autre direction !
L'preuve du collier des Coltons, Harrison ! Le bijou ne s'est jamais tromp, jusqu' prsent !
rpondit Sybil. Mais je crois que je vais te dire au revoir, maintenant, parce que de toute vidence tu
joues les idiots et tu n'as aucune envie de m'couter ! Je vais tlphoner ton frre Jason, un de ces
jours. Il se souvient peut-tre encore de moi. Ce garon travaille trop, et toi aussi, je suppose. Et je
ne comprends pas pourquoi tu me gardes aussi longtemps au bout du fil ! Ces appels cotent une
fortune... Fichues compagnies tlphoniques ! Bonne nuit, mon chri.
Harrison resta interdit, le combin la main. Seule la tonalit lui rpondait. Il finit par le reposer et
saisit le paquet de feuilles qui l'attendait.
Sacre grand-mre ! J'ai vraiment hte de te revoir...
*
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Le samedi, en dbut de soire, Harrison avait peine croire qu'il tait bien chez lui, assis devant un
match de base-ball, une cannette de soda dans une main et un collier de saphirs dans l'autre.
C'tait la faute de sa grand-mre, qui lui avait rappel inopinment l'existence de ce bijou. Harrison
ne put rprimer un soupir. Elle n'aurait pu choisir un plus mauvais moment !
La lgende de ce collier, il la connaissait par cur. Il l'avait entendue maintes et maintes fois au
cours des annes, et l'avait toujours considre comme hautement fantaisiste, mais d'un romantisme
tout fait charmant.
Dans l'immdiat, cependant, il regardait le collier comme si l'objet allait prendre vie d'un instant
l'autre et le mordre.
L'histoire prtendait qu' l'origine, le bijou avait t offert au comte de Redbridge par la reine
Elisabeth Ier en personne. Cette lourde rivire de saphirs magnifiques, enchsss au milieu de
diamants, avait ensuite t transmise au fils an de chaque gnration. Elle tait ainsi parvenue
jusqu' William Coltons, troisime comte de Redbridge.
William menait alors grand train. Il voluait dans le monde des affaires, comme tous les autres
Coltons, mais jamais les affaires, elles seules, n'ont russi remplir la vie d'un homme. En outre,
contraint de renflouer, d'une manire ou d'une autre, les coffres plutt vides de la famille, il s'tait
fianc Katherine Bloomfield, dont la famille d'origine roturire tait nanmoins trs fortune... A
ne plus savoir que faire de sa richesse , disait Sybil Coltons !
Harrison but une longue gorge de soda. Il n'apprciait gure les points communs qu'il dcelait
entre les anctres Coltons et Sam Hamilton. C'tait une autre poque, un autre ge, mais il s'agissait
toujours du mme jeu social, bien peu reluisant.
Pourtant, William avait russi s'en sortir, mme s'il s'en tait fallu de peu.
La veille de son mariage avec Katherine, ce bon vieux Willie avait apport sa promise le
lgendaire collier de saphirs et de diamants. Pourquoi avait-il tant tard le lui offrir ? Personne ne
le savait, mais il ne pouvait choisir plus mauvais moment.
Etait-ce la superstition entourant le collier qui l'avait tant fait hsiter ? Avait-il pressenti ce qui allait
se passer ?
En effet, se souvenait Harrison, selon la lgende, les magnifiques saphirs avaient le pouvoir
d'approuver ou de dsavouer les futures pouses Coltons.
Places autour du cou de la mauvaise personne, les pierres semblaient perdre leur magnificence.
Elles paraissaient alors dsesprment ternes, sans le moindre clat.
Au contraire, lorsqu'elles agrmentaient la gorge de la personne prdestine, les saphirs prenaient
un clat merveilleux et les diamants brillaient de tous leurs feux, symboles de bonheur pour les
futurs poux.
Harrison, naturellement, ne croyait pas un mot de cette histoire dormir debout.
Mais William y croyait, apparemment, et lorsque Katherine avait plac le collier autour de son cou,
il avait vu avec horreur les saphirs s'teindre et perdre leur vie. Ils semblaient presque insignifiants.
Le collier, pour ne pas dire le destin, avait tranch. William cherchait-il seulement un prtexte pour
rompre ses engagements ? En tout cas, il avait immdiatement annul la crmonie de mariage.
A cette poque, une telle volte-face tait inadmissible, car deux fiancs taient considrs comme
lgalement maris avant mme l'change religieux des vux. Mme la loi l'admettait. N'importe
quel homme pouvait tre poursuivi en justice et jet en prison pour avoir reni ses engagements
quelques heures avant la bndiction nuptiale. Pire encore, si la promise avait des frres, une
provocation en duel pouvait s'ensuivre, et la mort pouvait tre l'issue fatale.
William avait chapp ce destin, mais une haine farouche s'tait installe entre les deux familles.
Il n'tait plus en scurit en Angleterre, d'autant qu'il avait entre-temps rencontr son vritable
amour. Il avait de nouveau prsent le collier et avait pu voir, cette fois, les saphirs scintiller de
mille clats. Les pierres avaient bni cette union.
Fatigu de son pays natal et de la haine que lui vouaient dsormais les Bloomfield, William s'tait
embarqu pour le Nouveau Monde avec la femme qu'il aimait, et c'est ainsi que cette branche de la
famille Coltons tait partie s'installer de l'autre ct de l'Atlantique.
Au fil du temps, William puis ses descendants avaient bti et perdu plusieurs fortunes. La ruine

avait contraint le dernier propritaire du collier le vendre.


Mais papa a fini par te retrouver, n'est-ce pas ? dit Harrison en tenant le collier devant ses yeux
et en le regardant fixement.
Frank, le pre de Harrison, avait entendu parler de la mise aux enchres du fameux collier et l'avait
rapport parmi les siens, heureux comme un enfant l'ide d'avoir sauv le trsor familial. Il l'avait
fait monter en deux petits ras du cou, destins aux futures pouses de ses deux fils.
Et te voil ! grommela Harrison sarcastique, tout en finissant son soda. Je suis bien avanc,
maintenant !
Le tlphone sonna alors, et Harrison laissa le rpondeur se dclencher. Il se prcipita sur le
combin lorsqu'il entendit la voix de Savannah.
Savannah ? dit-il rapidement, avant qu'elle n'ait eu le temps de raccrocher. Est-ce que tout va
bien ? Il est tard...
Ne t'inquite pas, Harry... Tout va bien.
Elle hsita un long moment.
En fait, a ne va pas aussi bien que a... Sam a tout racont Annette. Il lui a dit qu'il n'tait pas
mon pre. Il avait promis de ne rien rvler, et pourtant il l'a fait. Elle est venue me provoquer, ce
soir. Elle a fait irruption dans ma chambre en me disant qu'elle savait. Et maintenant, Annette m'en
veut galement. Elle aussi prtend que c'est mon devoir d'pouser James.
Et... ? demanda Harrison, qui avait senti l'hsitation de Savannah.
Mais il en avait entendu suffisamment. Les paroles de la jeune fille venaient de balayer ses
dernires hsitations. Il avait la certitude, aprs maintes tergiversations, qu'il avait raison d'entraner
Savannah dans ce pseudo-mariage. Il lui fallut faire un effort immense pour ne pas sauter dans sa
voiture, aller la chercher, l'arracher cette maison et l'loigner de cette famille indigne.
Savannah marqua une pause avant de poursuivre :
Euh... J'avais prvu de ne rien dire... Vraiment, je ne voulais pas... Je sais que tu m'as dit de me
taire, propos de lundi...
Mais tu lui as dit, acheva Harrison en fermant les yeux.
Il pouvait dsormais dire adieu au plan qu'il avait labor !
Et alors, reprit-il, que s'est-il pass ?
C'tait stupide de ma part, Harry, je le reconnais... Stupide et enfantin. Je crois que j'ai mme dit
quelque chose comme : Ah oui ? Eh bien laisse-moi te dire quelque chose ! Je sais que je
n'aurais pas d... Et ensuite... elle ne l'a pas bien pris.
Harrison ne put s'empcher de sourire, car il sentait que ce devait tre un euphmisme.
Jusqu' quel point ne l'a-t-elle pas bien pris ? demanda-t-il d'un ton lgrement persifleur.
Elle a dit des choses assez dsagrables, sur toi, sur moi et sur ma mre... C'tait aussi sa mre,
Harry. Annette est plus grande, elle connaissait notre mre mieux que moi, puisqu'elle est morte
quand j'avais cinq ans. Oh, Harry ! Elle a dit que c'tait une dvergonde, et elle m'a traite de
btarde ingrate... C'tait terrible.
Je devine ce qui s'est pass. Et Sam ? Est-ce qu'il est au courant ?
Pas encore. Il passe le week-end Las Vegas avec James. Ils sont partis s'amuser. Il ne rentrera
pas avant demain soir. Nous ne pouvons pas les joindre, car ils n'ont pas dit dans quel htel ils
taient descendus.
Harrison se rpta mentalement les paroles de Savannah : Il passe le week-end Las Vegas avec
James. Sam ftait la vente de l'enfant qu'il avait leve comme la sienne ! Si Harrison s'tait senti
l'toffe d'un prince quelques instants auparavant, Sam Hamilton n'avait rien d'un tre humain.
O.K., dit-il. Reste o tu es. Ne bouge pas, je viens te chercher.
Il replaa le collier dans son crin de velours, l'enferma dans le tiroir de la table et l'oublia sans plus
tarder.
Ce n'est pas ncessaire, Harry...
Sa colre s'enflamma aussitt.
Si tu crois que je vais te laisser seule avec Annette, au milieu de cette famille de dgnrs, tu
ne me connais pas ! Reste o tu es, et...

Elle l'interrompit.
Harry, je suis devant chez toi, dans ma voiture. J'appelle avec mon portable. Je... je voulais
seulement tre sre que tu tais chez toi et que tu ne dormais pas. Il est minuit, Harry, je ne voulais
pas te dranger.
J'arrive tout de suite.
Il coupa le tlphone, raccrocha le combin et se prcipita au-dehors.
Ce ne fut qu'au moment o Savannah sortit de sa voiture et qu'il la prit dans ses bras pour la
rconforter, que Harrison comprit quel point il tait heureux de la voir, heureux qu'elle ft venue
vers lui.
La tenant toujours serre contre lui, sentant les tremblements de son corps, il la fit entrer dans la
maison. Il la conduisit alors dans son bureau, l'invita s'asseoir et se dirigea vers la cuisine pour
mettre la bouilloire chauffer. Une bonne tasse de th... C'est ce que sa mre lui avait toujours servi
lorsqu'il se sentait dsorient, jurant qu'il n'y avait rien de mieux qu'un th chaud et sucr pour
oublier le froid, rchauffer le cur et calmer les nerfs.
Debout ct du fourneau, il attendit impatiemment que la bouilloire se mt siffler, puis prpara
un plateau avec deux tasses, le sucrier et un petit pot de lait. Ensuite, il retourna dans son bureau.
Savannah se tenait debout devant la chemine. Elle lui tournait le dos.
Viens, Savannah. Viens t'asseoir, et bois a tant que c'est chaud.
Malgr son invite, elle resta fige un long moment, et Harrison prit le temps de l'observer. Elle tait
vtue d'un vieux jean dlav et d'un pull noir. Son corps longiligne et lanc restait gracieux mme
lorsqu'elle se tenait immobile. Ses cheveux n'taient pas attachs. Ils recouvraient ses paules et
dissimulaient son visage. Enfin, elle se tourna vers lui, la tte baisse, le regard fuyant.
Elle paraissait nerveuse et hsita avant de venir s'asseoir sur le canap. Elle ne ressemblait pas, en
cet instant, la Savannah de ses souvenirs. Elle ressemblait la Savannah de la veille :
incroyablement fminine, belle et mystrieuse.
Elle eut un mouvement de recul lorsqu'il tendit la main pour lui carter les cheveux du visage.
Savannah... Qu'est-ce qui ne va pas ? Tu n'as pas peur de moi, tout de mme ? Tu ne serais pas
ici, si tu avais peur.
Elle plaa sa main sur sa joue avant de se tourner vers lui.
Non, Harry. Je n'ai pas peur de toi... J'ai seulement eu un petit accident, c'est tout.
Il lui prit la main, la baissa doucement et tourna son menton vers la lumire. Il dcouvrit
l'ecchymose sur sa joue, ainsi qu'une lgre coupure, prs de l'il, qui avaient d tre provoques
par l'une des nombreuses bagues d'Annette.
C'est elle qui t'a fait a ? demanda-t-il entre ses dents.
Savannah hocha la tte avant de se couvrir de nouveau le visage avec la main.
Elle m'a aussi traite de tous les noms, dit-elle en esquissant un sourire tremblant. Et elle a
ajout que j'allais rcuprer les restes , les dchets dont elle n'a pas voulu...
Ah oui ? Vraiment ? dit Harrison en mettant deux cuilleres de sucre dans la tasse de Savannah.
Il essayait, tant bien que mal, de se contrler.
Oui, il parat. Mais avant que tu croies que je ne sais pas me dfendre et que je ne suis qu'une
petite idiote, sache que je lui ai fichu un bon coup de poing, aprs avoir entendu a. Je crois qu'elle
va avoir un sacr bleu...
Harrison prit la main droite de Savannah, et il remarqua la rougeur et le gonflement autour de ses
articulations.
a t'a fait du bien, de lui rendre la monnaie de sa pice ?
Tu ne peux pas savoir quel point ! rpondit Savannah dont le sourire clairait prsent le
visage.
Ses yeux taient secs, et ne portaient plus aucune trace de larmes.
Je me suis sentie vraiment bien ! ajouta-t-elle. Elle fit une grimace et ils se mirent rire. Ils
posrent la tte sur les coussins du canap, se regardrent et repartirent dans un rire sans fin.

Savannah s'veilla lentement, s'tira sous la couette et roula sur le ct pour se blottir au creux de
l'oreiller. Elle grimaa de douleur lorsqu'elle s'appuya sur sa joue meurtrie.
Roulant de nouveau sur le dos, elle cligna plusieurs fois des yeux tandis que les vnements de la
veille lui revenaient peu peu la mmoire.
Elle se rappela d'abord qu'elle avait bien ri. Harrison et elle avaient mme ri aux clats. Ils avaient
ri exagrment, presque btement, comme deux enfants qui ont jou un bon tour des adultes. Sans
doute tait-ce la tension accumule, qui les avait fait ragir ainsi.
Ensuite, se souvint-elle en fermant les yeux, comme pour oublier, elle avait clat en sanglots.
Sa sensibilit tait fleur de peau. Elle avait support trop de choses en trs peu de temps. Elle
marchait sur une corde raide depuis que son pre... non, pas son pre, Sam... depuis que Sam lui
avait rvl l'infidlit de sa mre et avait vant sa noble dcision de l'lever comme sa propre fille.
Il lui avait jet au visage qu'elle lui tait redevable, et qu'il tait temps pour elle de songer payer
ses dettes.
Elle se souvenait avoir pleur en l'coutant, mais peut-tre n'avait-elle pas pleur suffisamment.
Peut-tre n'avait-elle pas vacu toute la tension qui la torturait intrieurement... Ou bien tait-ce
l'ordre d'pouser James Vaughn qui avait sch ses larmes et l'avait place dans cet tat de quasitorpeur qui l'avait paralyse pendant des jours ? Elle tait incapable de le dire.
Au cours des journes qui avaient suivi, Sam n'avait eu de cesse de lui rpter qu'elle devait se
dcider si elle ne voulait pas qu'ils finissent tous la rue, qu'ils perdent l'entreprise et tout ce pour
quoi il avait tant travaill. Il comptait sur elle, disait-il. L'avenir d'Annette dpendait d'elle. Et elle le
leur devait !
Savannah repoussa la couette, se leva et se dirigea vers la salle de bains tout en laissant ses penses
suivre leur cours.
Devait-elle rellement quelque chose Sam et Annette ? Quand avait-elle commenc en douter ?
Etait-ce pendant ses crises de larmes, lorsqu'elle se souvenait que Sam l'avait toujours traite
diffremment d'Annette ? Tout au long des annes, elle avait entendu rpter combien Annette tait
belle et raffine. Quelle enfant gentille et obissante, quelle petite fille adorable et attentionne elle
tait, et comment, mme aprs son mariage, son pre avait toujours la premire place dans son cur
!
Savannah, en revanche, n'avait t qu'une source de dceptions. Vritable garon manqu, elle
grimpait aux arbres, s'corchait les genoux et collectionnait les insectes qu'elle rapportait dans la
maison. Pour couronner le tout, elle n'tait mme pas jolie ! Elle ne faisait jamais aucun effort, que
ce ft pour paratre avenante ou pour seconder Annette dans son rle de matresse de maison, lors
des dners d'affaires. D'ailleurs, elle n'avait jamais plus t invite, aprs qu'elle eut violemment
critiqu, pour des raisons cologiques, le directeur d'une entreprise qui procdait un abattage
systmatique des arbres dans le nord-ouest du pays.
Sam avait fustig son insolence, une insolence qui ne servait mme pas ses intrts ! En y
rflchissant bien, il n'avait peut-tre pas tout fait tort, tant donn que Savannah n'avait que
quatorze ans, l'poque. Une semaine aprs cet clat, Sam l'avait expdie en pension, d'o elle ne
sortait que pour les week-ends et les vacances. Cet loignement de la maison avait clairement
signifi Savannah que son pre ne tenait plus la voir.
Annette la traitait avec mpris, quand elle daignait remarquer sa prsence, et Sam disparaissait ds
qu'elle revenait la maison.
Ensuite, quand elle eut dix-sept ans, Harrison tait entr dans sa vie. Il avait fait preuve de

gentillesse son gard, il avait nag et discut avec elle et, surtout, il l'avait coute. Il lui avait
rendu visite l'cole, lui avait apport des dossiers de presse sur l'environnement, l'avait aide pour
un projet de fin d'anne et l'avait rgulirement emmene manger des pizzas.
A quel moment, au cours de cette horrible semaine, ses penses avaient-elles russi occulter la
terrible nouvelle qu'elle venait d'apprendre et l'avenir que Sam avait prvu pour elle, pour se tourner
vers Harry, le seul s'tre jamais proccup d'elle ?
Quelle importance, vrai dire ? Ce qui comptait, prsent, c'est qu'elle tait venue le voir sur un
coup de tte et qu'elle tait sur le point de l'pouser.
Oui, elle allait l'pouser, mais pour de mauvaises raisons, songea-t-elle amrement, en sortant de la
douche et en s'enveloppant dans une grande serviette-ponge.
Elle chercha une autre serviette pour scher ses cheveux. De toute faon, ce mariage pouvait-il
encore avoir lieu, puisqu'elle n'avait pas su se taire et avait tout rvl Annette ?
L'vocation de sa sur la ramena leur dispute, et elle se pencha vers le miroir pour examiner sa
joue. La rougeur avait disparu, seules persistaient la tumfaction et une douleur assez vive. Les
lancements de la coupure prs de son il avaient cess. Annette lui avait envoy un coup
retentissant, mais Savannah avait la satisfaction de se dire qu'elle lui avait rendu la pareille !
Si elle ressentait une certaine fiert, la fiert de s'tre dfendue sans faillir, elle regrettait nanmoins
de s'tre laiss entraner dans cet change d'injures et de coups. Qu'aurait-elle pu faire d'autre ?
Annette tait entre dans sa chambre, elle l'avait provoque, harcele, et Savannah avait fini par
rpondre avec la seule arme qu'elle possdait : Harry.
Ce dernier avait ri lorsqu'elle lui avait racont la scne. Bien sr, il avait t contrari, au dbut,
mais il n'avait gure tard s'esclaffer. Tous deux avaient t la proie d'un grand accs d'hilarit,
jusqu'au moment o elle avait t submerge par une vritable dferlante de chagrin. Elle avait senti
son menton trembler de faon incontrlable. Alors, ce moment, Harry l'avait prise dans ses bras
pour la consoler, tandis qu'elle gmissait comme un bb. Elle pleurait sa mre qui lui manquait et
ce pre qu'elle n'avait jamais connu. Elle pleurait l'enfance insouciante qu'elle n'avait pas eue et tous
les problmes qu'elle devait affronter prsent. Elle pleurait pour tous les chagrins de sa vie.
Harry l'avait serre contre lui, il avait essay de la rconforter et avait fini par la porter dans sa
chambre.
Il lui avait dit qu'il allait chercher ses bagages dans sa voiture, et qu'elle pourrait ensuite se coucher
et se reposer.
Elle avait essay de refuser, prtextant qu'elle prfrait aller l'htel, mais Harry n'avait pas t
dupe. Il avait pos la valise sur le lit, l'avait ouverte, avait embrass Savannah sur la joue pour lui
souhaiter une bonne nuit de repos, puis il l'avait laisse seule. Tout irait bien mieux le lendemain, lui
avait-il assur.
Voil donc o elle en tait. Elle dormait sous le mme toit que Harry, et elle tait dsormais
trangre sa famille, si toutefois elle pouvait encore qualifier Sam et Annette du nom de famille
. A l'aube de ce nouveau jour, malgr ses larmes et une nuit de sommeil, elle n'avait toujours
aucune ide prcise de ce qui l'attendait.
A vrai dire, elle n'tait certaine que de deux choses : premirement, sa passion adolescente pour
Harry ne s'tait jamais teinte, et s'tait panouie en un amour profond ; deuximement, il tait hors
de question qu'elle l'pouse.
Harrison avait commenc prparer le petit djeuner quand il avait entendu couler la douche dans
la chambre d'amis, et il tait en train de servir les ufs brouills et le bacon au moment o
Savannah entra dans la cuisine.
Il espra que cette heureuse concidence tait annonciatrice de la journe qui allait suivre, mais il
lui suffit de voir l'expression de Savannah pour comprendre qu'il avait peut-tre pch par excs
d'optimisme.
Tu as bien dormi ? demanda-t-il, tandis qu'elle versait deux tasses de caf fumant et odorant.
Elle les porta ensuite sur la table, s'assit et s'empara de sa fourchette.
Oui, merci, Harry. J'ai bien dormi. Et toi ?

Il prfra mentir.
Comme une souche !
En ralit, il avait veill jusqu' 3 heures du matin, faisant les cent pas dans son bureau et se
demandant dans quel enfer il tomberait s'il cdait son dsir, grimpait l'escalier et frappait la porte
de Savannah. S'il entrait et proposait de la rconforter... S'il lui offrait davantage que ses
consolations...
Bien sr, il ne l'avait pas fait. Il tait trop bien lev pour agir de la sorte. En outre, il comprenait
bien que s'il se laissait aller ainsi, Savannah ne verrait en lui, et juste titre, qu'un homme essayant
de profiter de la situation.
Il y avait un autre problme, et il supposait que Savannah tait dj parvenue aux mmes
conclusions. Il tait presque sr qu'elle lui en parlerait avant mme la fin du petit djeuner.
Debout depuis 6 heures du matin, il avait cherch les arguments pour surmonter ses objections,
contourner ses conclusions, et la convaincre que ce mariage, qu'ils avaient accept ensemble, restait
une option envisageable.
Tu te dbrouilles bien en cuisine ! constata Savannah tout en mangeant. A la maison, je n'avais
jamais le droit de mettre les pieds dans la cuisine, mais j'ai suivi un cours d'conomie domestique
l'cole. J'esprais devenir un cordon-bleu, mais en fin de compte, j'ai seulement appris choisir un
traiteur de qualit ! Les coles prives sont vraiment ct de la plaque, sur certains points !
Ensuite, quand j'tais la fac, j'ai habit un petit appartement, et l, j'ai russi prparer un
semblant de pizza au micro-ondes ! Mais, je ne me suis jamais lance dans la prparation de
quelque chose d'aussi bon, conclut-elle en attaquant les galettes de pommes de terre dores la
pole.
a, c'est un secret de la vie de clibataire. Soit tu apprends aimer les repas surgels, soit tu
apprends cuisiner. J'ai prfr cette dernire solution. Ma mre m'avait suggr d'employer une
gouvernante, mais la plupart du temps, je ne prends que le petit djeuner ici. a ne me paraissait pas
trs utile.
Harrison termina ses pommes de terre et dposa son assiette dans l'vier. Il se rendait compte qu'il
tait en train de bavarder par peur du moindre instant de silence. Il redoutait, s'il se taisait, que
Savannah n'annont brusquement : Merci beaucoup, mais il n'y aura pas de mariage.
Harry..., commena-t-elle.
Il l'interrompit immdiatement en saisissant la premire banalit qui lui traversait l'esprit.
Tu veux que je te raconte une histoire incroyable ?
Elle le regarda et soupira avant de dbarrasser la table son tour.
D'accord, Harry. Raconte-moi une histoire incroyable. Dieu sait que je suis en manque, et que je
n'ai rien entendu d'extraordinaire au cours des derniers jours !
Laissons tout a pour l'instant, proposa-t-il en rinant rapidement la vaisselle.
Il attrapa la main de Savannah et la conduisit dans son bureau avant de retourner dans la cuisine. Il
revint avec deux tasses de caf.
Ouvre le tiroir, celui qui se trouve ct de toi. Tu vois la bote en velours bleu ? Prends-la, et
ouvre-la.
Savannah regarda la bote, inclina la tte et, s'efforant de prendre un ton enjou, elle demanda :
L'ouvrir ? Qu'est-ce que c'est ? Une pochette-surprise nouvelle version ?
Quelque chose dans le genre.
Harrison s'inquita. L'ironie de sa remarque n'tait pas de bon augure.
Vas-y, Savannah. Ouvre-la...
Elle fit ce qu'il lui demandait et ouvrit doucement l'crin. En mme temps, sa bouche s'arrondit en
un oh silencieux.
Pas mal, pour une pochette-surprise, non ?
Ce sont... de vraies pierres ? demanda-t-elle en caressant, de l'extrmit du doigt, le saphir qui
ornait le centre du collier. Mon Dieu, Harry ! Dis-moi que ce ne sont pas des vraies... Comment
peux-tu laisser un tel bijou dans le tiroir d'une table ? N'importe qui pourrait le trouver et le voler !
Tu es tente ? lana-t-il d'un ton taquin.

Elle lui rpondit par un pied de nez.


Alors ? reprit-il. Tu veux entendre mon histoire ? C'est au sujet de ce collier.
Savannah replia les jambes sous elle pour se lover dans le fauteuil, puis elle fit signe qu'elle tait
tout oue. Fascine, elle garda l'crin dans les mains mais n'osa pas retirer le collier de son lit de
satin.
Maintenant qu'il avait attir son attention et qu'il l'avait distraite de ce qu'elle voulait lui dire,
Harrison se rendit compte qu'il venait de se fourvoyer dans une nouvelle galre. Evoquer les
pouses Coltons n'tait pas, proprement parler, le sujet le plus opportun en ces circonstances !
Mais il en avait dj trop dit et ne pouvait plus reculer. Il dut se rsoudre raconter la lgende et
attendre la raction de Savannah. Elle ne tarda pas venir.
Est-ce qu'Annette a essay le collier ? Que s'est-il pass ? La prdiction s'est-elle ralise ?
Elle tenait toujours l'crin mais avait cess de caresser les joyaux.
Annette ? Non, jamais. En fait, j'avais compltement oubli l'existence de ce collier, jusqu' ce
que ma grand-mre m'en reparle hier. C'est pour cela que je l'ai sorti du coffre-fort.
Savannah lui jeta un rapide regard interrogateur. Il poursuivit :
Oui, je lui ai presque dit que nous allions nous marier... Mais je ne l'ai pas vraiment dit... En fait,
je me suis coup, et c'est pour cette raison qu'elle m'a parl du collier et de toute l'histoire. Mais, tu
sais, ma grand-mre vit Paris, elle n'tait pas en face de moi pour me faire ses remarques. Aussi, si
tu as peur d'avoir vendu la mche...
D'tre passe table, d'avoir lch un loup dans la bergerie, continua Savannah en poursuivant
la litanie de clichs.
Peu importe l'expression. Ne t'inquite pas, il n'y a pas de raison. Rien n'a chang.
Au contraire, Harry, tout a chang, soupira Savannah en fermant l'crin et en le posant sur la
table. Annette est au courant, maintenant, et Sam le sera aussi, ds ce soir. Tu n'as plus le bnfice
de la surprise. Sam saura ce que tu prpares avant mme que tes avocats ne lui prsentent les
documents.
Harrison termina son caf et se leva.
Je te rpte que a n'a aucune importance. Je maintiens mon offre. Sam ne pourra pas la refuser,
de toute faon.
Harry... Assieds-toi, s'il te plat. Je n'aime pas te regarder faire les cent pas.
Harrison s'assit et commena tapoter son genou de sa main. Puis il s'aperut de ce geste nerveux
et s'arrta aussitt.
Harry, coute-moi... Quand je suis venue te voir ton bureau, vendredi, j'tais dsespre. J'tais
persuade que je devais aider Sam se sortir de cette situation dont il est seul responsable. J'tais
perdue et blesse... Je le suis encore, je ne vais pas dire le contraire... Et c'est pour cette raison que
je t'ai tout dit.
Je ne te le reproche pas, riposta Harrison, bien qu'il st que cela ne servait rien.
Non, bien sr. Tu ne me reproches rien, car d'aprs ce que je sais maintenant, Sam et Annette
ont essay de te piger de la mme faon qu'ils tentent de me piger avec James Vaughn. La
situation dans laquelle je me trouve prsent t'offre une occasion de te venger telle que tu n'en
auras jamais d'autre. Tu vas pouvoir prendre le contrle de l'entreprise de Sam et t'emparer de son
dernier atout. Moi, en l'occurrence... Au moins, tu as toujours t honnte, tu ne m'as rien cach. Ni
le rachat ni le mariage. Mais tout a n'est plus ncessaire maintenant, Harry. Tu le sais aussi bien
que moi.
Est-ce que tu renonces tout ? La petite scne d'Annette, la nuit dernire, t'a donc fait enfin
comprendre qu'elle et son pre pouvaient aussi bien se dbrouiller seuls ? J'ai raison ?
Oui. En quelque sorte, Annette m'a remis les ides l'endroit. Je sais que je ne leur dois rien. Ce
qui me ramne mon point de dpart. Toi. Toi non plus, tu ne me dois rien. Tu peux encore te
venger, parce que, maintenant, tu connais la situation de Sam et tu sais qu'il a dsesprment besoin
d'un investisseur. A supposer, bien sr, que James Vaughn se retire de la course d'ici demain, quand
ils auront tous compris que l'ingrate Savannah a pris la poudre d'escampette.
Elle soupira, se leva et regarda Harrison.

Alors, c'est fini, tu es d'accord ? reprit-elle. Harry, je te remercie, je te remercie beaucoup pour
tout ce que tu as fait et tout ce que tu m'as offert.
La colre se mla l'amertume, et les mots jaillirent malgr lui :
C'est tout ce que tu trouves dire ? Tu n'as plus besoin de moi ! Alors, tu me dis un grand merci
pour tout et tu disparais ! s'exclama Harrison en se levant son tour. Et notre licence de mariage,
qu'est-ce qu'on en fait ?
Il avait conscience de paratre ridicule. Il esprait au moins avoir russi dissimuler son dsarroi.
Savannah frissonna et se dtourna.
Tu pourras toujours l'encadrer et l'intituler : A la grce de Dieu .
Trs drle, Savannah !
Se reprenant, il posa les mains sur ses paules.
O vas-tu aller ? demanda-t-il.
Elle le regarda, et il vit que ses yeux brillaient de larmes.
O ? Je ne sais pas... Ma mre m'a laiss un peu d'argent. Sam ne pouvait pas y toucher. a me
permettra de voir venir pendant un temps. Et puis, j'ai une formation, tu sais. Je vais trouver un
travail.
Reste ici jusqu' ce que tu aies quelque chose, s'entendit-il rpondre. S'il te plat, Savannah... La
maison est grande. Et puis, je ne veux pas que Sam puisse t'atteindre. Dis oui, Savannah. J'ai raison,
et tu le sais trs bien.
Elle baissa les yeux un instant, puis le regarda de nouveau et hocha la tte sans dire un mot.
Parfait. C'est dcid, acquiesa Harrison.
Dsespr quelques instants auparavant, il s'efforait prsent de rprimer l'exultation qui couvait
en lui.
Une semaine, reprit Savannah en s'cartant d'un pas. Deux au grand maximum... Cela devrait
laisser assez de temps Sam pour comprendre, et toi, assez pour te venger. Quant moi, d'ici l,
j'espre avoir trouv un emploi et un appartement Prosperino.
Comme tu veux, approuva Harrison.
Mais dans sa tte, il laborait dj d'autres plans.
Lorsqu'elle rentra, ce soir-l, Savannah passa directement par la cuisine. Elle jeta sa serviette
flambant neuve sur la table et - comme elle avait vu la voiture d'Harrison gare dans l'alle - elle
lana joyeusement, tout en souriant de son propre enfantillage :
Bonsoir, chri ! Je suis rentre !
Dix secondes plus tard, Harrison entrait dans la cuisine. Il tait vtu de faon dcontracte, avec
une chemise de golf blanche et un pantalon kaki. Il tenait le journal du soir la main.
Tu as l'air plutt gaie, ce soir ! Sexclama-t-il en ouvrant le rfrigrateur et en sortant deux
cannettes de soda. Ta journe a t meilleure que celle d'hier ?
Meilleure que celle d'hier, meilleure que toutes les autres journes de cette semaine et de la
semaine passe runies ! Aujourd'hui, mon cher, vous avez devant vous une salarie plein temps.
Elle lui prit une cannette des mains, l'ouvrit d'un coup sec et but une longue gorge. Elle attendait
sa raction et le regardait attentivement. Harrison se figea quelques secondes. Enfin il eut un large
sourire.
Savannah, c'est formidable !
Il posa sa cannette, s'avana vers elle, la serra dans ses bras et la souleva de terre.
Absolument gnial ! Renchrit-il.
Tu ne peux pas savoir comme je suis heureuse ! dit-elle en s'cartant d'un pas et en dfroissant la
veste de son tailleur.
Puis elle la retira et la posa sur le dossier d'une chaise.
Tu sais qu'aujourd'hui, j'avais un second entretien chez Boggs. Bon, je dois te le dire tout de
suite, Harry : ils m'ont a-do-re ! En toute modestie... Je commence dans deux semaines, quand ils
auront ouvert leurs nouveaux bureaux. C'est un travail de dbutante, bien sr. Mais a y est, j'ai
dcroch mon premier emploi !

Mlle Savannah Hamilton part l'assaut de la gestion des eaux pollues, dclara Harrison sur un
ton grandiloquent. Tu crois que tu seras capable de faire face au ct romantique de ton travail ?
Espce d'idiot ! C'est un travail important, tu sais. Le secteur est vital. a aussi, tu le sais,
moins que tu ne veuilles un autre expos sur l'environnement, la carence en eaux propres et tout le
reste ?
Non, merci ! Je m'en passerai. Mais il est possible que je fasse appel toi pour crire un article
ou deux. rpondit Harrison en se penchant pour l'embrasser sur la joue.
Il l'embrassait souvent sur la joue. Il la touchait aussi beaucoup, mais jamais de faon quivoque.
Pendant presque deux semaines, ils avaient vcu sous le mme toit, avaient partag leurs repas,
regard des vidos, jou aux cartes et pass de longues soires discuter de tout et de rien dans le
bureau.
Savannah se sentait l'aise avec Harry comme elle ne l'avait encore jamais t avec quiconque au
cours de son existence. Pourtant, chaque soir, aprs avoir mont l'escalier ensemble et s'tre
souhait une bonne nuit, ils s'taient spars pour rejoindre leur chambre, et elle s'tait sentie triste...
comme elle ne l'avait jamais t.
Elle se sentait malheureuse. Insatisfaite. Oserait-elle dire mme... frustre ?
Plus d'une fois, aprs s'tre assure que Harrison dormait profondment, elle tait redescendue
pas de loup dans le bureau, avait ouvert l'crin et avait regard les diamants et les saphirs briller de
mille clats.
Jamais elle n'avait sorti le collier de son crin, jamais elle ne l'avait essay. Si la tentation tait
toujours prsente, elle avait bien trop peur pour y cder.
Elle avait peur que le sortilge n'agt.
Harry ? Si nous sortions dner pour fter a ? Je t'invite.
Nous ftons ton nouveau travail, c'est moi qui t'invite, rpondit-il en se dirigeant dans le couloir.
Puis, il s'arrta et se retourna.
Au fait, j'ai oubli de te dire : le contrat a t sign ce matin, 10 heures. Tu as devant toi le
nouvel actionnaire majoritaire de Hamilton Inc.
La nouvelle la frappa de plein fouet et elle s'croula presque sur une chaise. Ses jambes ne la
portaient plus.
Tu as russi, dit-elle dans un souffle.
Au cours de leurs conversations des derniers jours, ils avaient abord de nombreux sujets, mais ils
n'avaient jamais fait allusion Sam ou Annette, ni l'intention qu'avait Harry de racheter Hamilton
Inc. Savannah avait presque russi oublier cette histoire mais voil que, tout coup, elle
resurgissait.
Tu l'as vu ? Ne put-elle s'empcher de demander. Il a parl de moi ?
Harry la regarda et secoua lentement la tte.
Non, Savannah. Il n'a pas parl de toi. Je suis dsol.
Oh...
Elle se demanda pourquoi cela lui faisait si mal. Chassez le naturel, il revient au galop... Elle avait
tant espr, au cours de son existence, satisfaire Sam, elle avait tant souhait, depuis son plus jeune
ge, attirer son attention !
Je suppose que je devais m'y attendre, reprit-elle. Mais... il ne sait peut-tre pas que je suis ici ?
Si, il le sait, rpondit Harrison en prenant une chaise et en s'asseyant en face d'elle.
Il prit ses mains dans les siennes.
Si tu veux, je vais te raconter ce qui s'est pass. Mais aprs, promets-moi de tout oublier. Tu as
une nouvelle vie, maintenant, tu as un emploi, mme, et le monde te tend les bras. Il faut que tu tires
un trait dfinitif sur le pass.
Je sais, rpondit-elle en serrant ses mains puis en s'cartant de lui. Vas-y, dis-moi tout...
En fait, il n'y a pas grand-chose dire. C'tait une runion d'avocats. Nous avons sign des
papiers et avons parl affaires la plupart du temps. Bien sr, il y a eu quelques paroles dsagrables,
lorsque Sam a compris qu'aprs la restructuration, l'entreprise s'appellerait Coltons-Hamilton Inc.
Ce n'tait pas tellement dlicat de ma part, mais comme je le tenais ma merci, il fallait que j'en

profite un peu. Et c'est ce que j'ai fait.


Tu lui en veux vraiment ! D'ici combien de temps comptes-tu racheter le reste de l'entreprise ?
C'est bien ce que tu prvois, non ? Anantir Sam et le nom des Hamilton du mme coup ?
Tu me trouves trop... agressif ?
Non, peut-tre pas. Aprs tout, cela fait six longues annes que tu patientes, tu as attendu ton
heure et tu as frapp en utilisant toutes les armes dont tu disposais. Ils t'ont fait du mal, Harry, l'un
autant que l'autre. Maintenant, tu les blesses en retour, sauf que tu ne t'attaques pas leur argent.
C'est leur fiert que tu voulais atteindre, parce qu'ils ont atteint la tienne.
Non, Savannah, tu te trompes, rpondit Harrison en la regardant intensment. Je n'ai pas fait
cela pour me venger du pass. C'est vrai, au dbut, ma motivation tait celle-l, je ne dirai pas le
contraire... Mais ce n'est pas pour cette raison que je suis all jusqu'au bout. J'ai agi ainsi parce qu'ils
t'ont fait pleurer. Je l'ai fait pour ton enfance perdue, pour leur manque de gnrosit ton gard, et
pour la faon dont ils ont voulu t'utiliser avec James Vaughn. Je l'ai fait, Savannah, parce qu'ils
l'avaient mrit en se conduisant comme ils l'ont fait.
Savannah appuya sa main contre sa bouche et secoua doucement la tte en le regardant fixement.
Non, murmura-t-elle enfin en baissant la main. Harry, comment as-tu pu faire a ? Pour moi ? Je
ne voulais pas a... Je n'ai jamais voulu a. Ou, peut-tre, si. Je lai voulu, mais profondment, au
fond de moi-mme. Parfois, c'est vrai, j'ai ha Sam, j'ai eu envie de le voir humili, mais... je ne
veux plus en parler maintenant.
Elle se leva, prte sortir en courant de la pice, mais les paroles de Harrison l'arrtrent net.
Tu ne veux pas savoir ce que Sam a dit ton sujet ? Car il a dit quelques petites choses. Et
Annette tait l aussi, tu sais.
Annette tait l ? rpta Savannah sans se rendre compte qu'elle avait lev machinalement sa
main pour effleurer sa joue. Pourquoi ?
Harry se leva et sourit en marchant vers elle.
Je ne suis pas sr de ce que j'avance, et je ne veux pas paratre trop arrogant, mais je crois bien
qu'elle tait venue pour me sduire.
Elle a russi ?
Savannah recula d'un pas, transperce par une profonde douleur. C'tait une raction ancre en elle,
depuis plusieurs annes, et elle n'avait pas russi s'en dbarrasser en si peu de temps. Annette avait
toujours obtenu ce qu'elle voulait.
Ta sur ne comprend pas trs vite. Mais je crois qu'elle va finir par voir les choses en face.
Qu'est-ce que tu lui as dit ? demanda Savannah en voyant l'expression de Harry passer de
l'amusement un srieux inattendu.
Je lui ai dit, commena-t-il en la prenant dans ses bras, que j'tais trs flatt mais que j'avais
d'autres projets.
Savannah humidifia ses lvres et baissa les yeux.
Eh bien ! a a d lui faire de l'effet...
Elle voulait connatre le nom de l'heureuse lue.
Vraiment ? demanda Savannah en s'efforant d'adopter un ton neutre. Je suppose que a doit
l'intresser. Tu le lui as dit ?
Non, pas avant d'en avoir parl l'heureuse lue.
Il caressa les bras de Savannah et la regarda de ses yeux verts qui paraissaient soudain si graves.
Veux-tu que je le fasse maintenant ?
Je... je...
L'horloge grena six coups et Savannah recula prcipitamment. Elle reprit son souffle.
Nous n'aurons jamais une table si nous ne rservons pas maintenant. Tu appelles, et je monte me
changer, d'accord ?
Harry s'appuya contre le rfrigrateur et approuva.
Prends ton temps, mets quelque chose de simple. A vrai dire, Savannah, je prfrerais faire
livrer une pizza. Tu tiens vraiment sortir dner ?
Non, ce sera comme tu voudras. Je vais prendre une douche et je... D'accord pour une pizza. a

ira.
Parvenue en haut de l'escalier, elle dut s'appuyer la rambarde pour reprendre son souffle.
Non seulement il tait all trop vite, mais il s'tait avanc beaucoup trop loin.
Deux semaines. Ils avaient vcu sous le mme toit pendant presque deux semaines. Deux semaines
pendant lesquelles ils avaient renou une vieille amiti et avaient appris mieux se connatre. Mais
ils avaient galement pass beaucoup de choses sous silence.
Deux semaines pendant lesquelles il s'tait rendu compte qu'il tait attir par Savannah.
Deux semaines pendant lesquelles il avait compris que l'attirance et l'amour taient deux choses
bien diffrentes. A prsent, il l'aimait. Il l'aimait de tout son cur.
Deux semaines pendant lesquelles il avait rgl un vieux conflit, non pas pour lui-mme, comme il
l'avait cru au dbut, mais parce que Sam Hamilton avait bless Savannah.
Mais ce n'tait pas une raison pour brler les tapes. Savannah venait peine de sortir de sa
chrysalide, elle commenait tout juste dployer ses ailes. Elle avait russi s'arracher une vie
familiale nfaste, elle venait de dcrocher son premier emploi. Il lui restait vivre l'avenir qui
s'ouvrait elle.
Croyait-il vraiment qu'elle accepterait de l'pouser, de vivre ici avec lui ? De l'aimer ?
Le mot gratitude lui vint l'esprit. C'est ce qu'elle ressentait son gard. Que pouvait-il attendre
d'autre ? Elle prouvait de la gratitude et peut-tre aussi un peu de peur. Il lui avait montr qu'il
n'tait plus le jeune homme de nagure, qui avait apprivois une adolescente solitaire. Il tait
Harrison Coltons, l'homme d'affaires renomm. Un homme d'affaires aux mthodes sans
concessions, et parfois impitoyable.
Avec le temps, elle comprendrait que ses raisons d'agir importaient peu, et qu'il avait fait ce qui
tait le mieux pour Hamilton Inc. Mille cinq cents employs allaient ainsi conserver leur emploi.
L'entreprise, grce son argent et son exprience, allait repartir d'un bon pied et pouvoir se
dvelopper. La plupart des personnes avec lesquelles il avait travaill pendant huit mois, six ans
auparavant, en faisaient toujours partie. Certains taient mme devenus des amis proches. Tous
avaient t heureux d'entendre la nouvelle, lorsqu'il les avait runis dans la caftria pour annoncer
la transaction.
Certes, Harrison reconnaissait qu'il avait agi pour de bonnes raisons... et pour de moins bonnes.
Mais il tait un homme d'affaires, et il avait l'habitude de telles transactions. Il se demanda
nanmoins si Savannah pourrait s'y habituer. Il croyait, il esprait mme qu'avec le temps, elle aussi
s'y habituerait.
Il dut admettre que rpter les paroles d'Annette Savannah n'avait pas t trs lgant de sa part,
mais Savannah avait bon cur - un cur qui pardonnait - et il savait qu'elle prouvait encore un
certain attachement envers Sam et sa sur. Il ne l'avait pas pargne, mais il pensait que renouer des
liens avec l'un ou l'autre serait une erreur. Autant laisser Savannah caresser un requin !
Ce qui ne veut pas dire pour autant qu'elle accepte que tu diriges sa vie ! se dit-il au moment o la
sonnette de la porte d'entre retentissait. Et ce n'est pas non plus ce que tu veux...
Le livreur de pizza repartit quelques instants plus tard, les yeux carquills par le pourboire qu'il
venait de recevoir. Harry retourna dans le bureau o il avait dj apport assiettes, serviettes et
saladier.
Il avait mis une bouteille de vin dcanter et deux verres refroidissaient dans le conglateur. Il fit
le tour de la pice, teignit les deux lampes et alluma des bougies.
Tout tait prt. Il avait encore le temps de monter boucler une valise et de rserver deux places pour
le vol du lendemain destination de Reno. Le dcor tait plant, et il nourrissait de grands espoirs.
Quant au maudit collier, il reposait toujours dans le tiroir, o il avait l'intention de le laisser au
moins pendant les dix annes qui suivraient leur mariage.
La seule chose qui pouvait aller de travers, prsent, aurait t qu'il ft parvenu la mauvaise
conclusion : Savannah l'apprciait, elle lui tait reconnaissante, mais elle ne laimait pas.
Il l'entendit descendre l'escalier et alla sa rencontre, anxieux comme un enfant.

Savannah traversa le corridor du rez-de-chausse comme si elle marchait dans un rve. Un rve
merveilleux, un conte de fes dont tous les signes annonaient une fin heureuse.
Aprs avoir jet son tailleur sur le lit, elle s'tait douche rapidement, puis masse avec une lotion
corporelle, avant d'enfiler un short en velours rose ple et un pull assorti. Les cheveux runis en une
queue-de-cheval, elle avait choisi pour seul maquillage une touche de rouge lvres et vaporis
pour finir un peu d'Obsession sur sa poitrine.
Tellement bien que lorsqu'elle avait jet un dernier coup d'il dans le miroir, elle n'avait pas
reconnu l'adolescente incertaine qu'elle avait t nagure.
Tu es resplendissante ! lui lana Harry tandis qu'elle entrait dans le bureau et s'asseyait au bout
du sofa recouvert d'un tissu cossais vert et bleu. Tu as faim ?
Je meurs de faim !
Harry ouvrit le carton et elle dcouvrit une immense pizza. Moiti nature, moiti pepperoni.
Tu ne trouves pas que l'on commence s'encroter, tous les deux ? demanda-t-elle en acceptant
l'assiette qu'il lui tendait. On devrait peut-tre essayer autre chose ? Champignons, bacon, anchois...
Hors de question ! Je suis intransigeant sur le choix de mes pizzas. Attends-moi, je vais chercher
les verres.
Elle le suivit des yeux lorsqu'il quitta la pice, et elle sentit son cur battre plus fort quand elle le
vit revenir. Le sourire qu'il lui adressa la troubla infiniment. Esprant se donner une contenance, elle
mordit rapidement dans sa pizza, puis elle se demanda si elle allait russir ne pas s'trangler.
Ma grand-mre a encore tlphon aujourd'hui, annona Harry en servant le vin. Elle reste
parfois des semaines sans donner aucune nouvelle, mais en ce moment, elle n'arrte pas d'appeler.
Elle a une ide fixe. Je suis prt parier qu'elle va tlphoner Jason, un de ces quatre matins, et
elle va le rendre fou avec tous ses soupons...
Des soupons ? A quel propos ? demanda Savannah, heureuse d'engager la conversation, quel
qu'en ft le sujet.
Pourtant, rflchit-elle rapidement, si les soupons de la grand-mre de Harry concernaient le
mariage suppos de son petit-fils, elle prfrait encore parler de la pluie et du beau temps !
C'est une longue histoire qui concerne une autre branche de ma famille, qui vit ici en Californie,
rpondit-il. La famille de mon oncle. Tu es sre de vouloir connatre tous les mystres de la famille
Coltons ?
Sre et certaine, rpondit-elle en se dtendant un peu.
Elle ne savait si elle retardait l'invitable ou si elle avait peur qu'il n'y et rien viter. Harry et elle
allaient-ils seulement, une fois encore, partager leur dner, discuter et se sparer avant de regagner
leurs chambres respectives ?
Elle regarda la drobe en direction du tiroir o reposait l'crin. L'esprit un peu confus, elle
dclara :
Est-ce qu'il est encore question du collier ? Franchement, Harry, tu devrais vraiment remettre ce
bijou dans le coffre-fort... Tu ne peux pas savoir comme j'ai hte de raconter cette histoire mon
amie Elizabeth. Tu sais, Elizabeth Bloomfield. Je serais curieuse de savoir si ce sont ses lointains
anctres qui ont donn tant de fil retordre aux tiens. Mais, s'il te plat, mets ce collier l'abri.
Comment sais-tu que je ne l'ai pas encore fait ? interrogea Harry.
Il posa son assiette, alla chercher l'crin, l'ouvrit et le posa sur la table o le bijou s'offrit leurs
yeux. Savannah dplaa aussitt le carton de la pizza pour que le couvercle le cacht sa vue.
Tu as raison, de toute faon, reprit-il. Je le rangerai aprs le repas. a te va ?
Parle-moi de ta famille, maintenant. J'ai lu des articles sur un certain Joe Coltons, sur ses
affaires et ses uvres de bienfaisance. Mais lui, je ne le connais pas vraiment. Cette histoire, c'est

propos de lui ? Joe Coltons ?


Oui, il s'agit de mon oncle Joe. En fait, il a toujours t pour moi un ami plus qu'un oncle. C'est
un type bien. Savannah. Vraiment bien.
Les yeux de Savannah s'arrtrent sur le carton de la pizza. Sachant ce qu'il dissimulait, elle
n'arrivait pas fixer son attention sur Joe Coltons. Elle interrompit Harrison.
Tu as dit que ton frre possdait le mme collier parce que ton pre avait fait diviser le premier
bijou. Est-ce que Joe Coltons en a un aussi ?
Non, il n'y a que Jason et moi. Les deux veinards ! Quoi qu'il en soit, grand-mre n'arrte pas de
tlphoner parce que Meredith, la femme de Joe, prvoit une fte grandiose pour le soixantime
anniversaire de son mari. Tenue de soire de rigueur, orchestre et tutti quanti !
Qu'y a-t-il de si tonnant a ?
Rien, si tu ne t'appelles pas Sybil Coltons ! Je crois que ma grand-mre partage la passion de
Lorraine pour les romans nigme. Et puis, elle a pas mal de temps pour rflchir. Je lui ai suggr
de prendre un amant pour se changer les ides. Elle m'a rpondu de m'occuper de mes affaires, et a
ajout que rien ne me disait qu'elle n'en avait pas dj un !
C'est incroyable ! J'adorerais rencontrer ta grand- mre. Et j'aime dj Lorraine.
Ne lui dis jamais a ! rpondit Harry en feignant d'tre horrifi. Elle chrit l'ide qu'elle peut
semer la panique dans le cur de nous autres, simples mortels. Elle y russit trs bien, d'ailleurs.
Quoi qu'il en soit...
Savannah termina son verre de vin et le tendit Harry pour qu'il le remplt de nouveau. Elle voulait
qu'il continut parler, et elle avait l'impression que lui aussi avait besoin de poursuivre cette
conversation btons rompus. Visiblement, tous deux avaient peur de quelque chose. Avait-il peur
de la mme chose qu'elle - peur de cette nuit, la dernire qu'ils allaient passer sous le mme toit ?
Quoi qu'il en soit, reprit-il, cela fait longtemps que je ne suis pas all au ranch des Coltons.
D'abord, il y a eu mes tudes, et ensuite j'ai commenc travailler. Et franchement, je dois avouer
qu'ils sont si nombreux dans cette maison, avec les enfants qu'ils ont adopts et ceux qu'ils
accueillent provisoirement, qu' une certaine poque, il y avait un peu trop de bruit et de bonne
humeur mon got.
Est-ce qu'ils t'ont demand pourquoi Annette et toi aviez rompu vos fianailles ? demanda
Savannah, presque sre de connatre la rponse.
Oui, bien sr. Et aprs a, chaque fois que j'allais au ranch, je me retrouvais assis table ct
d'une charmante jeune femme. Maintenant, je tlphone pour avoir de leurs nouvelles, mais je n'y
vais plus. C'est srement pour cette raison que je ne vois pas trs bien o grand-mre veut en venir
avec ses supputations. Il faut dire qu'elle raffole des nigmes, et surtout de celles qu'on n'a jamais
lucides. Elle lit tout ce qui lui tombe sous la main au sujet de l'assassinat des Kennedy, de Lincoln
ou de Martin Luther King ! Je dois reconnatre que je suis d'accord avec elle sur certains points,
mais mon avis, il n'y a aucun mystre au ranch des Coltons.
Savannah reposa son assiette et s'essuya les doigts sur une serviette.
Tout a m'a l'air un peu embrouill...
Harry lui sourit.
Tu sais, ma grand-mre a prs de quatre-vingt-dix ans. Elle fume, elle boit, elle ne se gne pas
pour jurer s'il le faut, et son esprit est aussi vif qu' vingt ans. J'ai trs envie de te la prsenter,
Savannah.
Savannah avait peine en croire ses oreilles ! Harry souhaitait qu'elle rencontre sa grand-mre !
Elle sentit une bouffe d'espoir monter en elle.
Mais le sourire de Harry s'effaa, et il la regarda quelques instants, les yeux plisss.
Ne crois quand mme pas tout ce qu'elle dit. Ainsi, elle te parlera certainement d'Emily, l'une
des filles de mon oncle et de ma tante. Il y a des annes, Meredith et Emily ont t victimes d'un
grave accident de voiture. Lorsqu'elle est revenue elle, la petite a dclar avoir vu deux Meredith :
l'une gentille et souriante, l'autre mchante et sournoise. En fait, cela n'a rien d'tonnant. La gamine
tait certainement en tat de choc, mais cela a frapp les esprits, car il faut bien dire que Meredith
n'a pas toujours t trs nette depuis l'accident.

Savannah serra ses bras contre elle.


Cette histoire me fiche la frousse... Quel ge avait Emily, cette poque ?
Je ne sais pas exactement. Dix, douze ans, peu prs. Elle avait t grivement blesse. Grandmre m'a dit qu'elle faisait encore des cauchemars propos de l'accident. Et, toujours selon ma
grand-mre, Meredith n'est plus la mme depuis ce jour. Cette immense fte est pour elle une
nouvelle preuve de la mtamorphose de Meredith.
Pourquoi ?
Parce que, malgr tout l'argent dont ils disposent, et en dpit du niveau de vie qui pourrait tre le
leur, Meredith et Joe ont toujours prfr la simplicit et le naturel. Pour Meredith, si je me
souviens bien, fte de famille rimait avec barbecue, enfants pieds nus et adultes qui chantent
joyeusement en chur. Or, la fte en question sera tout ce qu'il y a de plus mondain,
manifestement : cartons d'invitation, robes de soire... Le grand tralala, quoi ! Bref, cela suffit ma
grand-mre pour affirmer que Meredith n'est plus Meredith. Du reste, elle m'a encore tlphon
aujourd'hui pour me donner une nouvelle preuve de ce qu'elle avanait !
Ah bon ! Quoi donc ?
Elle a tlphon Meredith pour accepter son invitation, et Meredith ne lui a pas demand de
nouvelles de son arthrite !
Savannah leva un sourcil et le regarda longuement avant de demander :
Eh bien, Harry ! Tout colle parfaitement ! Meredith a d se cogner la tte dans l'accident, un
accident de toute vidence caus par des extraterrestres voleurs de corps, comme il y en a tant en
Californie, lesquels ont transform, sous les yeux d'Emily, cette charmante matresse de maison
inoffensive en un monstre organisateur de soires ! C'est la seule explication. Cela m'tonne que ni
ta grand-mre ni toi n'ayez envisag cette possibilit.
Harry fit la grimace.
Je vois que je ne pourrais pas te laisser seule avec ma grand-mre... Il est quand mme trange
que Meredith n'ait rien demand propos de l'arthrite de grand-mre. Le seul qui ne soit pas
capable d'entamer une conversation avec elle en lui posant une question sur son arthrite, c'est Jason.
Tout cela parce qu'il est mdecin, et que grand-mre a pour rgle de ne jamais parler de sa sant
avec un mdecin !
Savannah se mit rire, puis elle secoua la tte et termina son verre de vin. Elle comprit qu'elle avait
peut-tre bu trop rapidement. Sa tte lui paraissait incroyablement lgre, et elle sentit ses forces
l'abandonner.
Tu vas aller cette fte ? demanda-t-elle.
Uniquement si tu acceptes de m'accompagner.
Du pied, il repoussa la table tasse.
Tu as dit que tu voulais rencontrer ma grand-mre, poursuivit-il. Mes parents seront galement
l, ainsi que Jason, si toutefois nous arrivons l'arracher son service hospitalier.
Savannah s'aperut qu'elle se tordait nerveusement les mains, et elle s'arrta immdiatement.
Tu veux... tu tiens vraiment dbarquer au ranch en compagnie d'une Hamilton ? Je ne crois pas
que ce soit une trs bonne ide.
La grimace de Harry rpondit sa question. Et ce qu'il dclara ensuite combla toutes ses attentes.
Je n'y avais vraiment pas pens, Savannah. Mais puisque tu en parles, c'est vrai, je prfrerais
arriver avec Mme Savannah Coltons plutt qu'avec Mlle Savannah Hamilton. Pour la simple raison
que je t'aime la folie et que je te demande de m'pouser.
Savannah frissonna de la tte aux pieds, comme si un vent froid avait envahi la pice.
Tu m'aimes ? Tu... tu es sr, Harry ?
Il s'approcha doucement d'elle et elle sentit la chaleur de son corps l'envelopper. Ses tremblements
s'apaisrent tandis qu'elle plongeait son regard dans ses yeux verts meraude et y dcouvrait une
douceur merveilleuse.
Savannah, je crois que j'ai t amoureux de toi ds l'instant o tu es entre dans mon bureau et
que tu as de nouveau fait partie de ma vie. Et si ce premier instant n'avait pas suffi me convaincre
de mon amour, j'y ai cru totalement lorsque je t'ai vue venir vers moi la pizzria. Ton visage

dbarrass de tout artifice resplendissait exactement comme prsent. Savannah, tu es la femme la


plus honnte, la plus simple et la plus naturelle que je connaisse. Tu es la femme la plus totalement
merveilleuse et la plus totalement gnreuse. Et ta queue-de-cheval est excitante en mourir !
Le vin... Les paroles de Harry... Savannah ne savait pas ce qui l'enivrait le plus. Elle essaya de
protester.
Tu dis a toutes les filles que tu connais, non ?
Ne m'interromps pas, je n'ai pas termin.
Il glissa sa main derrire sa nuque et l'attira doucement vers lui.
Je crois que je mrite une mdaille pour les deux semaines qui viennent de s'couler. Je voulais
te laisser du temps. Du temps pour que tu oublies ce que Sam avait dit sur toi, du temps pour que tu
comprennes que j'attendais davantage de toi qu'une ridicule occasion de me venger... Du temps,
enfin, avant de te dire ce que j'prouve pour toi. Ai-je attendu assez longtemps, Savannah ? Est-ce
que tu me crois ? Tu me crois, quand je dis que je t'aime ?
Bien sr, Harry ! Je te crois parce que moi aussi, je t'aime ! Je crois que je t'ai toujours aim...
Il la prit dans ses bras et la dvora des yeux, sans un mot. Il attendait, elle en tait sre, qu'elle lui
rponde par un sourire, qu'elle glisse ses bras autour de lui. Il attendait qu'elle rponde oui la
question qu'il ne lui avait pas encore pose. Et toutes les questions qu'il allait lui poser.
Alors, elle laissa s'exprimer son dsir. Nouant ses mains derrire son cou, elle l'attira vers elle,
jusqu' ce que leurs bouches se rejoignent, jusqu' ce que leurs souffles s'unissent. Elle l'attira
suffisamment prs pour que plus rien ne pt les sparer : ni le pass, ni Annette ni Sam. Seul
comptait dsormais l'instant prsent, et c'est avec passion qu'elle s'abandonna.
Comme il l'avait fait deux semaines auparavant, Harry souleva Savannah dans ses bras et se mit
gravir l'escalier. Parvenu sur le palier, il gagna sa chambre, il l'emmena avec lui, l'embrassa,
murmura au creux de son oreille les mots qu'elle attendait avec une telle ferveur... Je t'aime, mon
amour... Pour toujours.
La soire tait avance et la chambre baignait dans les lueurs du soleil couchant. Avec des gestes
dsordonns, ils s'taient dvtus, et Savannah perut le contraste entre la fracheur des draps et la
chaleur du corps de Harry press contre le sien.
Il l'embrassa, d'abord doucement, puis avec passion. Il l'embrassa de faon cline, puis ardemment,
lgrement, jusqu'au moment o son esprit flotta dans le vide. Ivre d'un plaisir qu'elle dcouvrait
avec merveillement, elle finit par ne plus savoir qui elle tait, o elle tait et comment elle tait
arrive l. Tout ce qu'elle savait, c'est que Harry la serrait contre son cur, qu'il la caressait et qu'il
l'aimait.
Ses mains parcouraient son corps, le faisant vibrer, l'veillant des sensations qu'elle n'avait jamais
ressenties auparavant. Elles lui faisaient dcouvrir le bonheur d'tre une femme, une femme
ardemment aime d'un homme.
Ses seins frmirent, et il les caressa tendrement. Avec ses mains, d'abord, puis avec ses lvres.
Elle se serra alors contre lui, glissa ses mains le long de son dos et embrassa son cou et ses paules.
Elle voulait se fondre en lui. Ne faire plus qu'un. Elle n'prouvait aucune crainte, et la douleur
qu'elle ressentit lorsqu'il la pntra la transpera si rapidement qu'elle en eut peine conscience.
Harry l'aimait. Harry tait en train de lui faire l'amour.
Et elle lui rendait son amour avec la mme intensit.
Regarde-moi..., murmura Harry.
Elle dut faire un effort pour rpondre sa demande. Elle dcouvrit alors son visage au-dessus du
sien. Il la regardait avec un tel merveillement qu'elle eut la conviction inbranlable qu'elle pouvait
lui rendre son regard, lui ouvrir son cur et son me, se donner compltement lui et puiser en lui.
Pour toujours, souffla-t-elle contre ses lvres. Pour toujours, Harry.
Pour toujours, Savannah, promit-il.
Alors il pressa sa bouche contre la sienne, et sa langue l'envahit, accorde au rythme de son corps
puissant. Il bougeait avec elle, il bougeait en elle, leurs corps disaient bien plus que les mots. Ils
scellaient une promesse. La promesse de l'ternit.

Harrison s'veilla lentement, jeta un coup d'il son rveil pos ct du lit et eut peine croire
qu'il n'tait que 8 heures du matin. Son esprit s'claircit et il comprit que la lumire filtrait travers
les rideaux. Il grimaa. 8 heures du matin !
Ils s'taient endormis l'un contre l'autre et n'avaient pas boug. Savannah dormait blottie contre son
paule.
Il inclina la tte, embrassa sa chevelure d'un blond cendr puis son front. Elle soupira lgrement,
sourit du fond de ses rves et resserra son treinte autour de sa taille.
Comme il l'aimait ! Ils avaient parl la moiti de la nuit, et avaient fait l'amour pendant l'autre
moiti. Ils avaient pris la dcision de se marier. Sans plus tarder. Mais ils n'utiliseraient pas la
licence de mariage entache de mauvais prtextes qu'ils avaient demande deux semaines
auparavant. Ils se rendraient d'abord Reno. La famille de Harrison insisterait certainement pour
organiser une immense rception, et peut-tre mme une autre crmonie de mariage. D'avance,
Harry et Savannah taient d'accord. Mais ils voulaient, ils avaient besoin d'tre maris sans plus
tarder.
Harrison cligna des yeux, et, soudain, tout lui revint la mmoire. Il avait rserv deux places sur
le vol de midi destination de Reno ! Comment avait-il pu loublier ?
Il s'carta doucement de Savannah, dposa un autre baiser sur ses lvres pulpeuses. Puis il prit
quelques vtements et se dirigea vers la douche. Ses valises taient prtes depuis la veille, et si
Savannah n'avait pas le temps de prparer les siennes, il lui achterait tout ce dont elle avait besoin
Reno. N'tait-il pas prt lui offrir la lune, si elle le demandait ?
Les cheveux encore mouills aprs la douche il se pencha sur le lit et fit glisser son doigt le long de
la joue de Savannah.
Savannah... Madame Coltons, il est l'heure.
L'instant d'aprs, les yeux bleus de Savannah s'ouvrirent et le dvisagrent. Elle se tourna sur le dos
et lui sourit.
Madame Coltons ? Je crois que je vais m'y habituer...
Tu as intrt, parce que tu risques d'entendre souvent ce nom au cours des cinquante prochaines
annes Il faudrait que tu te lves et que tu prennes ta douche Nous devons aller l'aroport pour
prendre notre avion et officialiser tout a.
Quelle... quelle heure est-il ? demanda-t-elle en se tournant vers le rveil. Bon sang ! Dj 8 h
30 ! Tu n'aurais pas pu me rveiller plus tt ? Il faut que je prenne ma douche, que je m'habille...
Mes cheveux doivent tre horribles, ma valise n'est pas faite ! Harry, comment as-tu pu me laisser
dormir ?
Elle le martelait gentiment de coups de poing en rptant qu'elle n'avait rien se mettre pour un
mariage. Les draps dvoilrent sa poitrine dnude et il appuya sa tte entre ses seins, riant au
contact de la chaleur de son corps.
Si tu continues gigoter comme a, je vais t'empcher de sortir de ce lit avant une bonne
semaine, et tu n'auras plus te soucier de ce que tu dois porter.
Tu es en train de me dire que je suis irrsistible, c'est a ? Je crois que a me plat.
Non, tu n'es pas irrsistible. C'est plutt que je suis insatiable. Une maldiction, je crois...
Il arracha les draps et posa la main sur son sein. De son pouce, il excita le mamelon.
Je vais tre courageux, je vais apprendre vivre avec cette maldiction. Tu es d'accord ?
La rponse qu'elle lui donna tait dpourvue d'ambigut.
Une heure plus tard, Harrison se trouvait dans la cuisine. Il tait en train de laver la vaisselle
lorsque la sonnette de la porte d'entre retentit. Il se dirigea vers le hall et sourit en entendant couler
la douche au premier tage. Le bruit s'arrta au moment o il ouvrit.
Oui ? demanda-t-il sans regarder qui se trouvait sur le pas de la porte.
Son esprit et son cur se trouvaient au premier tage.
Bonjour, Harrison.
La voix le ramena brusquement la ralit. Interdit, il regarda Annette Hamilton-O'Meara
s'avancer dans le hall. Il n'eut mme pas le temps de ragir et de claquer la porte sur son beau visage

souriant.
Annette tait plus petite que Savannah, plus ronde, aussi. Elle appartenait cette catgorie de
femmes qui s'habillent avec recherche et s'imposent par une certaine prestance. Son paisse
chevelure noire tait releve en une coiffure simple, son maquillage tait parfait et ses yeux bleus
brillaient de perfidie contenue. Autrefois, un seul de ses regards aurait suffi pour que le jeune
Harrison perdt tous ses moyens. A prsent, il tait rong d'envie de botter ses fesses rebondies, de
la jeter dehors sans autre forme de procs et de refermer la porte.
Nous avons quelques affaires rgler, il me semble, dit-elle en traversant le hall d'entre et en
jetant un coup d'il autour d'elle.
Elle pivota sur ses talons hauts et le toisa, les yeux plisss.
Crois-tu vraiment m'avoir convaincue, hier ? Tu as dit que ma sur et toi, vous tiez... lis.
Harrison, voyons ! Si tu croyais me rendre jalouse, c'est vraiment que tu ne me connais pas.
Franchement, Savannah ? Tu ne peux pas srieusement la trouver... attirante.
Va-t'en, Annette, dit-il en dsignant du doigt la porte reste ouverte. S'il te plat, va-t'en le plus
loin possible d'ici ! Je ne veux pas que Savannah te voie.
A peine avait-il prononc ces mots qu'il mesurait l'erreur qu'il venait de commettre.
Alors, elle est ici ? Papa me l'avait dit, mais je ne le croyais pas. Oh ! Harrison, c'est curant...
Tu ne pouvais pas m'avoir, et tu as donc choisi de coucher avec ma doublure ? C'est plus
qu'curant, c'est minable ! Cela ne te suffit pas d'attaquer papa comme tu l'as fait ? Il fallait qu'en
plus tu sduises ce garon manqu ! Tu me dois des excuses, Harrison.
Harrison dtailla Annette pendant un long moment, la recherche de quelque ressemblance avec
Savannah. Il comprit que si Annette possdait une certaine beaut, celle-ci n'tait que superficielle.
Savannah, en revanche, tait belle moralement et physiquement.
Tu sais, Annette, dit-il en marchant vers le bureau pour finir de dbarrasser la table, tu as raison,
je te dois quelque chose, mais ce ne sont pas des excuses. Je te dois tous mes remerciements pour
m'avoir montr, il y a six ans, et aujourd'hui encore, qui tu tais vraiment. Tu n'es pas quelqu'un de
bien, Annette. Sam est peut-tre responsable de a, mais tu es adulte, prsent, et cela ne dpend
plus que de toi.
Oh, tu me fais peur, Harry ! Je tremble ! rpondit Annette, sarcastique.
L'ayant suivi dans le bureau, elle jeta son sac sur le canap et regarda avec dgot les restes de leur
dner.
Qu'est-ce que c'est, Harrison ? Les vestiges d'un petit repas de fte clbrant l'humiliation de
mon pre ? Une scne de sduction, peut-tre ? Les deux ?
Tu ferais mieux de partir, Annette, ordonna Harrison.
Il se sentait sur le point de l'attraper par le bras et de la jeter dehors. Il ne voulait pas que Savannah
apprt qu'elle tait l. Et il ne voulait pas non plus que Savannah ft soumise la langue de vipre
d'Annette, ses remarques horriblement insultantes.
Je ne partirai pas avant d'avoir vu ma sur.
Elle s'assit sur le canap et croisa les jambes, visiblement dcide ne pas bouger d'un millimtre.
Il faut que je la mette en garde contre toi, reprit- elle, car tu la manipules. N'est-ce pas,
Harrison ? Tu l'as utilise pour dcouvrir les difficults de l'entreprise de papa, et tu la tiens l'cart
de la famille pour que nous ne puissions pas lui parler et lui expliquer ce que tu trames.
Il me semble que tous les deux, vous avez bien russi lui expliquer les choses, rpliqua
Harrison.
Il attrapa le carton de la pizza et l'emporta dans la cuisine.
Au fait, lana-t-il brle-pourpoint, comment va ton il ? Trs seyant, ton hmatome !
Il jeta le carton dans la poubelle, et dcida qu'Annette suivrait le mme chemin si elle n'avait pas
disparu lorsqu'il retournerait dans le bureau.
Lorsqu'il revint, elle se tenait debout devant le miroir accroch au-dessus de la chemine. L'crin
de velours cach par le carton de la pizza tait prsent ouvert sur la table basse, et les saphirs des
Coltons entouraient le cou de la jeune femme.
Pire encore, Savannah se tenait la porte. Elle regardait sa sur, le visage si ple que Harrison

redouta de la voir s'vanouir. Il alla droit vers elle, passa son bras autour de sa taille et l'attira contre
lui.
Ne t'inquite pas, Savannah. J'ai appel la fourrire, elle sera bientt partie.
Pleine de suffisance, Annette fit face au jeune couple. Avec une moue de mpris, elle dclara :
Bien, je vois que les comploteurs sont runis. J'ai tout entendu, Harrison, tu n'es pas drle ! Je
crois que j'ai eu de la chance, car ce sont des faux, n'est-ce pas.
Harrison ? Tu as offert de la pacotille Savannah, tu l'as sduite avec de vulgaires cailloux ! C'est
mourir de rire. En tout cas, a ne gche pas ma journe.
Harrison regarda Annette, dont la couleur des yeux aurait d tre avantage par le collier de saphirs
et de diamants. Pourtant, les saphirs, toujours si lumineux dans leur crin de velours, paraissaient
sombres, presque noirs. Le teint d'Annette, d'un blanc si crmeux d'ordinaire, paraissait terreux, et
son fard, cens dissimuler le bleu autour de son il, jetait une teinte verdtre, comme si elle s'tait
maquille dans l'obscurit.
Annette dgrafa le ras du cou, ramassa son sac main et, comme si elle jetait quelque rebut, laissa
ddaigneusement tomber le bijou dans la main de Harrison en passant devant lui. Ensuite, elle
s'arrta devant Savannah. Ses paroles claqurent comme un coup de fouet.
Il m'a appartenu avant toi, n'oublie pas.
Courageusement, Savannah lui fit face.
Il ne t'a jamais appartenu. Personne n'a de titre de possession sur personne. Ce qu'on retire des
gens est gal ce qu'on leur donne. Harry m'a donn son amour, et je lui ai donn le mien.
Librement, sans entraves, sans attendre autre chose en change. Annette, je suis dsole pour toi : tu
as perdu, et je crois bien que tu perdras toujours.
Harrison inclina la tte et regarda s'loigner Annette dont l'apparence mondaine venait de craquer.
Avec ddain, elle quitta la maison, en faisant claquer mchamment ses talons sur le parquet.
Savannah prit alors une profonde inspiration, avant d'expirer lentement. Ensuite, elle se dressa sur
la pointe des pieds et embrassa Harrison pleine bouche.
Eh bien ! C'tait passionnant... On y va, maintenant ? demanda-t-elle, les yeux brillants d'amour.
Bientt, mais pas tout de suite, rpondit Harrison en montrant le collier.
Les rayons du soleil qui traversaient la baie vitre accrochaient si bien les joyaux qu'ils scintillaient
de tous leurs feux.
Je veux que tu portes ce collier.
Elle recula, soudain effraye :
Non, Harry, pas moi ! Ce collier me fait peur !
Les pierres avaient l'air terrible, sur elle, tu ne trouves pas ? ajouta Harrison en faisant un pas
vers Savannah tandis qu'elle reculait de nouveau. Les pierres ne l'avantageaient pas du tout, bien au
contraire. Curieux ! Dieu sait pourtant que je ne crois pas cette vieille lgende. Tu y crois, toi ?
Harry, nous allons manquer notre avion, persista Savannah.
Elle ne quittait pas des yeux le collier qu'il agitait devant elle.
Tu as peur, Savannah, constata Harry avec surprise. Tu as peur de ces pierres.
Elle passa sa langue sur ses lvres. Puis elle regarda Harrison.
Je... je suis descendue plusieurs fois la nuit quand tu dormais pour le regarder. Je ne l'ai jamais
essay.
Son regard vita Harry, une fois de plus.
Harry ? reprit-elle. Et si le collier faisait le mme effet sur moi que sur Annette ? Que ferionsnous ?
Nous pourrons toujours l'enterrer dans le jardin, sous les rosiers, suggra Harrison en haussant
les paules.
Il tenait les deux extrmits du collier et s'avanait vers Savannah une fois de plus.
Tu sais, ma chrie, je commence me demander s'il est si absurde de croire en cette histoire.
Cette lgende me semblait totalement rocambolesque, auparavant, mais ce n'est plus le cas
maintenant. Et je parie que ce collier va tre fier de se retrouver autour de ton cou.
Tu paries gros, Harry, le prvint Savannah avant de hausser les paules. Mais puisque tu y

tiens... vas-y. Pour ma part, je me suis pos suffisamment de questions.


Elle lui tourna le dos et souleva ses cheveux.
Harrison hsita une seconde, se demandant s'il ne faisait pas une erreur : Savannah semblait en
effet attacher de l'importance cette lgende. Puis il lui passa rsolument le collier autour du cou et,
les mains poses sur ses paules, il la conduisit devant le miroir.
Il s'aperut qu'elle avait ferm les yeux, et il fut mu en la voyant se mordre les lvres tandis qu'elle
puisait en elle le courage d'ouvrir les yeux.
Magnifique ! Sexclama-t-il. Absolument magnifique !
Savannah tourna la tte vers lui, les yeux toujours clos, puis elle les ouvrit lentement et regarda
vers le miroir.
Elle vit alors ce qu'Harrison voyait. Elle vit ses mains poses dlicatement sur ses paules. Elle vit
l'amour dans ses yeux. Et elle vit que lui aussi tait subjugu.
Mais, plus important encore, son regard tait subjugu par les saphirs, d'un bleu si pur et si profond
qu'ils captaient toute la lumire.
Elle vit combien elle tait jolie, encore plus jolie que le collier qui avait attendu si longtemps pour
briller de tous ses feux.
Je t'aime, Savannah, future madame Coltons, dit Harrison en la faisant pivoter dans ses bras
pour l'treindre passionnment. Je n'avais pas besoin de cette lgende pour savoir que tu tais la
femme qu'il me fallait, ni pour comprendre que je suis le plus heureux des hommes !
Tout est bien qui finit bien ! Soupira Savannah en riant.
Elle glissa ses bras autour de son cou et l'attira vers elle.
Tu ne peux pas savoir combien je t'aime, Harrison Coltons !