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Ort und Zeit[Bearbeiten]

Das Stck spielt in mythischer Vorzeit im Stadtstaat Theben (Botien) in Griechenland.

Vorgeschichte[Bearbeiten]

Stammbaum von Antigone

Hintergrund ist das Unheil, das seit drei Generationen ber dem Herrschergeschlecht von
Theben hngt, dem Haus derLabdakiden. Knig Laios hatte eine Untat begangen, was dazu
fhrte, dass sein Sohn dipus unwissentlich seinen Vater erschlug und dass er seine Mutter
Iokaste heiratete, ebenfalls unwissentlich. Er wurde der neue Knig von Theben und hatte mit
Iokaste vier Kinder: zwei Tchter, Antigone und Ismene (die also zugleich die Schwestern von
dipus und die Enkelinnen von Iokaste sind), und zwei Shne, Eteokles und Polyneikes (zugleich
die Brder von dipus und die Enkel von Iokaste). Nach dem Tod von Iokaste und dipus
wachsen die Kinder bei Kreon auf, dem Bruder ihrer Mutter. Die Shne (Antigones Brder und
zugleich Neffen) sollen abwechselnd die Herrschaft innehaben, darber sind sie jedoch zu
Feinden geworden. Polyneikes wird verbannt; er sammelt Verbndete um sich und versucht, im
Krieg der Sieben gegen Theben mit ihrer Hilfe die Stadt zu erobern. Bei der entscheidenden
Schlacht vor den Toren Thebens tten sich die Brder gegenseitig, und die Angreifer werden
zurckgeschlagen. Nun bernimmt Kreon die Herrschaft, als nchster mnnlicher Verwandter der
bisherigen Knige. Seinen Neffen Eteokles, der die Stadt verteidigt hat, lsst er den Sitten gem
beerdigen. Den Leichnam des Polyneikes jedoch, der zum Feind der Stadt geworden war, lsst
er vor den Toren der Stadt liegen und verbietet seine ordentliche Bestattung. Damit verwehrt er
ihm den Einzug ins Totenreich. ber die Einhaltung des Verbots wacht eine Gruppe von
Wchtern. Wer das Verbot bertritt, soll gesteinigt werden. An dieser Stelle setzt die Handlung
ein.

Prolog[Bearbeiten]
Antigone berichtet ihrer Schwester Ismene von Kreons Verbot, Polyneikes zu beerdigen; sie fragt
sie, ob sie bereit sei, ihr bei der Bestattung zu helfen. Ismene lehnt das ab. Sie verweist auf
Kreons Verbot und auf die schmhliche Strafe der Steinigung; die Aufgabe der Frauen bestehe
nicht darin, sich den Mnnern und den Strkeren zu widersetzen. Antigone erklrt Ismene, dass
sie deren Entscheidung fr falsch hlt - die Gesetze der Unterweltgtter gebieten die Bestattung;
Antigone versucht aber nicht, Ismene umzustimmen. Ismene ist klar, dass sie das Gesetz der
unterirdischen Gtter verletzt; dafr will sie sie um Verzeihung bitten. Antigone freut sich darauf,
so sagt sie, nach der Tat zu sterben und mit ihrem lieben Bruder auf immer zusammenzuliegen.
Ismene fordert Antigone auf, die Tat wenigstens heimlich zu begehen, Antigone weist das zurck.
Ismene erklrt Antigone fr unverstndig.

Das Einzugslied des Chores handelt vom Kampf um Theben. Ein gefhrlicher Krieger nherte
sich der Stadt, Adrast von Argos, mit dem Polyneikes sich verbndet hatte. Die Angreifer wollten
die Trme der Stadt in Brand setzen, doch die Thebaner konnten sie zurckschlagen; dabei
sttzten sie sich auf die Hilfe der Gtter Zeusund Ares. Das "schreckliche Brderpaar" (Vers 144)
hat sich im Kampf gegenseitig umgebracht. Nike, die Siegesgttin, jubelt; jetzt soll der Kampf
vergessen und der Sieg gefeiert werden.

1. Akt/Epeisodion[Bearbeiten]
Kreon erklrt sich zum neuen Herrscher der Stadt, er beruft sich auf seine nahe Verwandtschaft
mit den bisherigen Machthabern, dipus und seinen Shnen. Das hchste Gut sei das eigene
Vaterland, deshalb habe er befohlen, dass Polyneikes nicht bestattet werden drfe. Der
Chorfhrer erklrt sein Einverstndnis: Kreon habe das Recht, einen solchen Befehl zu erlassen.
Ein aufgeregter und ngstlicher Wchter erscheint und berichtet, dass das Verbot bertreten
worden ist. Die Leiche wurde mit Staub bedeckt, der Tter ist unbekannt. Ausfhrlich schildert er,
eine komische Figur, wie sehr er frchtet, fr die schlechte Nachricht bestraft zu werden. Der
Chorfhrer fragt vorsichtig, ob das gttliche Recht nicht mglicherweise doch die Bestattung
gebiete. Zornig beharrt Kreon auf dem Verbot; er vermutet, dass derjenige, der es bertreten hat,
dies fr Geld getan hat. Die Bewacher der Leiche werden von ihm mit dem Tod bedroht: Falls sie
den Schuldigen nicht schleunigst finden, sollen sie gekreuzigt werden. Mit einem Wortspiel
versucht der Wchter, Kreon den Unterschied zwischen der Nachricht und dem Boten
klarzumachen.
Im ersten Standlied besingt der Chor die ungeheuren Taten des Menschen. Der Mensch
beherrscht die Seefahrt und die Landwirtschaft, den Vogelfang, den Fischfang und die Viehzucht.
Er hat sich das Denken, das Sprechen und das Staatenlenken beigebracht. Dem Schnee und
dem Regen kann er entfliehen; dem Tod kann er zwar nicht entrinnen, doch schwer heilbare
Krankheiten hat er im Griff. Die Kunst der Erfindung wird von ihm bald fr das Gute, bald fr das
Schlechte eingesetzt. In der Stadt bringt er die Gesetze des Landes zur Geltung und das von den
Gttern verhngte Recht; wer Unrecht tut, wird aus der Stadt verbannt.

2. Akt/Epeisodion[Bearbeiten]
Die Wchter haben Antigone am Grab des Polyneikes gefasst; einer von ihnen bringt sie zu
Kreon. Er berichtet dem Knig, wie sie die Leiche mit Staub bedeckt hat und wie sie Polyneikes'
Tod beklagt hat; er beschreibt, wie erleichtert er ist, selbst dem Unglck entronnen zu sein.
Antigone gesteht ihre Tat ohne Umschweife. Sie beruft sich auf die ungeschriebenen Gesetze
des Unterweltgottes. Diese verlangen, sagt sie, dass der Bruder bestattet wird, unabhngig
davon, ob er Gutes oder Schlechtes getan hat; das Volk der Stadt sehe das genauso, wage aber
nicht, das zu uern. Wenn sie sterben msse, sei das nur ein Gewinn, da sie ein Leben voller
Leid gelebt habe. Kreon kritisiert ihre Starrheit und ihren Hochmut; nie werde eine Frau ihn
beherrschen. Er lsst Ismene holen. Ismene erklrt, dass sie bereit sei, die Mitschuld auf sich zu
nehmen. Von Antigone wird sie schroff zurckgewiesen.
Im abschlieenden Standlied singt der Chor von dem Unheil (Ate), mit dem das Haus
der Labdakiden geschlagen ist.

3. Akt/Epeisodion[Bearbeiten]
Es kommt zu einem Streitgesprch zwischen Kreon und seinem Sohn Haimon, dem Verlobten
der Antigone. Haimon bekundet zunchst seinen Respekt gegenber seinem Vater, berichtet
dann, dass das Volk der Stadt das Mdchen bedaure, da sie eine rhmliche Tat begangen habe,
und fordert Kreon schlielich dazu auf, seine Meinung zu ndern. Kreon erklrt, das hiee,
diejenigen zu ehren, die die Ordnung verletzt haben. Da die Stadt das Eigentum des Herrschers
sei, habe er allein das Recht, ber Antigone zu entscheiden. Das Gesprch wird hitzig. Kreon
wirft Haimon vor, sich dem Vater zu widersetzen, der Sklave einer Frau und ein Hohlkopf zu sein;
Haimon setzt dagegen, dass die Stadt nicht einem einzigen Mann gehre, dass Kreon das Recht
der Unterweltgtter verletze und dass er verrckt sei. Wenn Antigone sterbe, werde auch er,
Haimon, sterben; Kreon werde ihn nie wiedersehen. Kreon verfgt, Antigone lebendig in eine
Grabkammer einzusperren, und verhhnt sie: In diesem Grab knne sie Hades anbeten, den
Gott der Unterwelt, den einzigen Gott, den sie verehre.
Im dritten Standlied geht es um Eros - um den Gott der Liebe, des Begehrens. Eros verwirre den
Sinn der Gerechten und habe auch diesen Streit zwischen Blutsverwandten hervorgerufen. Die
strahlenden Augen von Antigone htten gesiegt und drohten jetzt (so singt der Chor ber sich
selbst) sogar den Chor der Alten von der Bahn des Gesetzes abzubringen.

4. Akt/Epeisodion[Bearbeiten]
Der vierte Auftritt enthlt Antigones Totenklage (kommos). Sie beklagt, dass sie unverheiratet in
den Tod geht. Der Chorfhrer antwortet, dass sie berhmt sei, dass sie gelobt werde und dass
sie autonom (autonomos, sich selbst das Gesetz gebend) in den Hades gehe. Sie vergleicht ihr
Schicksal mit dem von Niobe, die in einen Fels verwandelt wurde. Der Chorfhrer erwidert, es sei
etwas Groes, wie eine Gttin zu sterben; Antigone fhlt sich dadurch verspottet. Der Chorfhrer
bringt in Erinnerung, dass sie dem Fluch der Labdakiden zum Opfer gefallen ist; Antigone spricht
von den Verbrechen des dipus. Kreon tritt auf und drngt die Wchter, Antigone schneller ins
Grab zu bringen. Sie erklrt, dass sie sich auf das Totenreich freue, da sie hoffe, dort ihre Eltern
und Brder wiederzusehen. Das, was sie fr ihren Bruder tat, htte sie niemals, so sagt sie, fr
ihren Ehemann oder fr ihre Kinder getan; diese seien ersetzbar sie knnte einen anderen
Mann heiraten und mit ihm andere Kinder haben -, den Bruder aber knne sie, da Vater und
Mutter tot sind, nicht ersetzen.
Das vierte Standlied handelt von grausamen Strafen: Dana wurde in eine Eisenkammer
gesperrt, obwohl sie von kniglicher Herkunft war und mit Zeus ein Kind hatte. Knig Lykurg von
Thrakien wurde von Dionysos in ein steinernes Gefngnis eingeschlossen, weil er gegen den
Gott Schmhreden gehalten hatte. Die beiden Shne von Knig Phineus wurden von ihrer
Stiefmutter Idaea mit Weberschiffchen geblendet; sie beweinten das Leid ihrer Mutter Kleopatra,
Tochter des WindgottesBoreas.

5. Akt/Epeisodion[Bearbeiten]
Von einem Knaben gefhrt, betritt der blinde Seher Teiresias die Szene und berichtet Kreon von
schlechten Zeichen: Die Vgel sind aggressiv, und von den Altren steigt das Feuer nicht mehr in
die Hhe - die Gtter nehmen die Gebete und die Opfer nicht mehr an. Der Grund, so sagt er,

liegt darin, dass die Altre besudelt sind von Leichenteilen von Polyneikes, die von Vgeln und
Hunden dorthin geschleppt worden sind. Der Seher fordert Kreon auf, Polyneikes beerdigen zu
lassen. Kreon beharrt auf dem Verbot und verdchtigt Teiresias, bestochen worden zu sein.
Beide geraten in Zorn. Teiresias sagt Kreon voraus, dass er nicht mehr lange zu leben habe, und
dass die Unterweltgtter einen von seinen Blutsverwandten sterben lassen werden, zur Strafe fr
das Unterlassen der Beerdigung. Der Chorfhrer ist sich mit dem Knig darin einig, dass die
Voraussagen von Teiresias, seit er alt ist, immer gestimmt haben. Der Chorfhrer rt Kreon,
Antigone aus der Gruft zu holen und Polyneikes zu bestatten. Kreon stimmt zu, was ihn groe
berwindung kostet, und zieht los, um Antigone zu befreien.
Im fnften Standlied ruft der Chor den Gott Dionysos an und erinnert ihn an dessen
Verbindungen mit der Stadt. Jetzt, wo Theben von schwerer Krankheit befallen ist, mge er in der
Stadt erscheinen, zusammen mit seinem wilden Gefolge, den Bacchantinnen.

Schlussszene/Exodos[Bearbeiten]
Ein Bote berichtet, dass Kreon etwas Schreckliches zugestoen ist, Kreon sei jetzt ein
lebendiger Toter[1] Im Wechselgesprch mit dem Chorfhrer erzhlt der Bote, dass Haimon
sich, aus Zorn ber den Vater "wegen des Mordes", umgebracht hat. Eurydike kommt hinzu,
Kreons Ehefrau und Haimons Mutter, und der Bote schildert ihr die Einzelheiten. Er hatte
zunchst mit Kreon Polyneikes beerdigt und war dann mit ihm zu Antigones Grabbau gegangen.
Im Grab sehen sie Antigone, die sich aufgehngt hat, und sie finden Haimon, der sie an der Hfte
umschlingt und den "Verlust des Bettes" und die Tat des Vaters beklagt. Haimon zieht das
Schwert gegen Kreon, verfehlt ihn, strzt sich dann, rasend ber sich selbst, in sein Schwert,
klammert sich an die tote Antigone und stirbt. Nach diesem Bericht geht Eurydike ins Haus. Die
anschlieende Stille ist dem Boten und dem Chorfhrer unheimlich. Die Bahre mit Haimons
Leiche wird hereingetragen, Kreon wirft sich ber sie.
Im Wechsel singen der Chorfhrer, Kreon und ein Bote das abschlieende Klagelied. Der
Chorfhrer erklrt, dass Kreons Unglck auf dessen eigenem Fehler beruht. Kreon stimmt zu: Es
war seine Unberatenheit, durch die er seinen Sohn verloren hat. Ein Bote berichtet, dass
Eurydike sich ebenfalls gettet hat. Sie stach sich die Augen aus, verfluchte Kreon als
Kindesmrder und stach sich dann ins Herz. Kreon klagt, dass er selbst ihr Mrder sei und
wnscht sich das Ende herbei. Der Chorfhrer kritisiert ihn: Aus dem vorbestimmten Schicksal
gibt es fr Sterbliche kein Entrinnen. Das Stck endet mit einer vom Chorfhrer gesungenen
moralischen Lehre: Besonnenheit ist das hchste Glck; den Bereich der Gtter darf man nicht
entweihen; die groen Worte der Prahlenden haben im Alter vernnftiges Besinnen gelehrt,
nachdem sie durch schwere Schlge gebt worden sind.