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Muerte o transfiguracin del lector?

Roger Chartier(1)

cole des Hautes tudes en Sciences Sociales (Paris)

Se habla de la desaparicin del

libro: yo creo que es imposible.

Jorge Luis Borges, El libro, 1978.

En 1968, en un clebre ensayo, Roland Barthes asociaba el todo-poder del lector a la muerte del
autor. Destronado por la lengua y sobre todo, por las escrituras mltiples, punto de encuentro de
numerosas culturas que entran las unas con las otras en dilogo, en contestacin, el autor ceda su
preeminencia al lector, entendido como cualquiera que ha reunido en un mismo campo todas las
lneas en las que se ha constituido lo escrito. La posicin de la lectura, era as comprendida como el
lugar donde el sentido plural, mvil, inestable, queda reunido, donde el texto, cualquiera sea,
adquiere su significacin(2).

A esta constante del nacimiento del lector, le han sucedido los diagnsticos que le han adjuntado
su acta de muerte. Tomaremos en cuenta tres formas principales. La primera, reenva a las
transformaciones de las prcticas de la lectura. De una parte, la comparacin estadstica en funcin
de las encuestas sobre las prcticas culturales de los franceses, convenci sino del retroceso del

porcentaje global de los lectores, al menos de la disminucin de la proporcin de fuertes lectores


en cada clase de edad, y muy especialmente en la franja de los 19-25 aos(3). De otra parte, las
investigaciones realizadas sobre las lecturas de los estudiantes, han permitido realizar numerosas
constataciones, como por ejemplo el aumento considerable en la utilizacin de las bibliotecas
universitarias, que ha aumentado considerablemente en ms del 70% entre 1984 y 1990. Por otro
lado, los estudiantes recurren masivamente a la fotocopia, tanto para lo que utilizan en el curso,
como para los trabajos dirigidos, por la circulacin de apuntes y por la lectura diferida (y parcial) de
las obras que se encuentran en las bibliotecas o en la casa de los amigos. Solamente aquellos que
han hecho el cursus literario, o que tienen padres diplomados en enseanza superior, poseen un
nmero importante de libros. Asimismo, en el seno de esta poblacin de los ms fuertes lectores,
el inters por la constitucin de bibliotecas personales no es universalmente compartido -lo que
asegura el hecho del mercado de ocasin de los libros de saber(4). Finalmente, las encuestas
sociolgicas consagradas a la franja de edad precedente, entre 15-19 aos, registran el retroceso de
la lectura, y sobre todo del estatuto del libro(5).

Las constataciones, hechas a partir de las polticas editoriales, han reforzado la certeza en la
crisis de la lectura(6). De ambos lados del Atlntico, los efectos son comparables, aunque las
causas primeras no son exactamente las mismas. En los Estados Unidos, lo esencial lo constituye la
reduccin drstica en la adquisicin de las monographs por bibliotecas universitarias, reemplazadas
por los abonos a peridicos que, por otra parte tienen un precio considerable -entre 10.000 y 15.000
dlares por un ao-. De otro lado, las reticencias de las casas de edicin universitaria ante la
publicacin de obras juzgadas como muy especializadas: tesis doctorales, estudios monogrficos,
libros de erudicin, etc.(7) En Francia, y sin duda ms largamente en Europa, se verifica una
prudencia semejante, que limita el nmero de ttulos publicados y sus tiradas.

En el sector de las ciencias humanas y sociales, las encuestas estadsticas -por ejemplo la del
Sindicato nacional de la edicin- verifican el retroceso en los 90: sobre el nmero global de
volmenes vendidos, 18.2 millones en 1988; 15.4 millones en 1996; y sobre el nmero de ejemplares
vendidos por ttulo publicado (2200 ejemplares en 1980, y 800 en 1997). Estas fuertes bajas se
acompaan de un crecimiento del nmero de ttulos publicados (1942, en 1988; 3193, en 1996) que
aumentan la oferta para paliar las dificultades. Esto se ha traducido en una explosin de invendibles
que han pesado sobre los balances financieros de las empresas. Por otra parte, los editores han
realizado, en estos ltimos aos, una reduccin en el nmero de ttulos publicados, una contraccin
de las tiradas medias, han tenido una extrema prudencia frente a las obras juzgadas como muy
especializadas y frente a las traducciones, y han manifestado una preferencia hacia los manuales, los
diccionarios y las enciclopedias.

Frente a las dificultades de la coyuntura, particularmente atestiguadas por la edicin en ciencias


humanas y sociales, las respuestas de los editores reproducen en un nuevo contexto, las estrategias
de los discursos y de la accin, ya presentes en el siglo XVIII, cuando en Inglaterra y despus en
Francia, el poder poltico intent limitar los privilegios tradicionales de los miembros de la
Stationers'Company o de la comunidad de libreros e impresores de Paris. En los dos casos, tres
cuestiones caracterizan las posiciones tomadas por los editores: ante todo, una actitud ambivalente
en relacin con el poder poltico, acusado de ser el principal responsable de las dificultades de una
actividad comercial privada, y por ello, interpelado como incapaz de tomar medidas apropiadas; de
otra parte, la invocacin de principios generales destinados a justificar las reivindicaciones
particulares (por ejemplo, reconocer que hoy el acceso a la cultura escrita debe tener el mismo
precio que otras prcticas culturales), finalmente, el avance de la figura y de los derechos de autores
para fundar las reivindicaciones de los editores. Tal constatacin no niega las dificultades reales de la
edicin en el sector de las humanidades y de las ciencias sociales, sino que inscribe en una
perspectiva de ms larga duracin, las estrategias empleadas por la profesin para hacerle frente al
saber, la invencin o la movilizacin de los autores propietarios de sus obras, la afirmacin de los
principios dotados de universalidad y la apelacin a la idea o a la reglamentacin estatal.

En una tercera perspectiva, la muerte del lector y la desaparicin del lector son pensadas como la
consecuencia ineluctable de la civilizacin de la pantalla, del triunfo de las imgenes y de la
comunicacin electrnica. Este ltimo diagnstico es el que deseo discutir aqu. Las pantallas de
nuestro siglo son, en efecto, de un nuevo gnero. A diferencia de las del cine o la televisin, ellas
llevan textos -no solamente textos ciertamente, pero tambin textos-. A la antigua oposicin entre,
de un lado el libro, el escrito, la lectura, y de otro la pantalla y la imagen, nos encontramos ante una
situacin que propone un nuevo soporte a la cultura escrita y una nueva forma de libro. Por un lado,
la unin paradoxal establecida entre la tercera revolucin del libro, que transforma las modalidades
de inscripcin y de transmisin de los textos, como lo hicieron la invencin del codex y despus de la
imprenta, y la temtica de la muerte del lector. Esta contradiccin supone una mirada hacia atrs y
medir los efectos de las revoluciones precedentes que afectaron los soportes de la cultura escrita.

En el siglo IV de la era cristiana, una forma nueva de libro se impuso definitivamente en contra de
aquella que era familiar a los lectores griegos y romanos. El codex, es decir, un libro compuesto por
pliegos unidos, suplanta de manera progresiva pero ineluctable, los roles que hasta ese momento
haba cumplido la cultura escrita. Con la nueva materialidad el libro, los gestos imposibles se
convierten en comunes: as, escribiendo y leyendo se poda reparar en un pasaje particular. Los
dispositivos propios del codex transformaron profundamente los usos de los textos. La invencin de
la pgina, las repaginaciones aseguradas por la foliacin y la indexacin, la nueva relacin establecida
entre la obra y el objeto, que es el soporte de la transmisin, hicieron posible una relacin indita
entre el lector y sus libros.

Debemos pensar que estamos en presencia de una mutacin semejante y que el libro electrnico
reemplazar o ya est por reemplazar al codex impreso, tal como lo conocemos en sus diversas
formas: libro, revista, peridico? Puede ser. Pero lo ms probable, para los aos que estn por venir,
es la coexistencia, que no ser pacfica, entre las dos formas del libro y los tres modos de inscripcin
y de comunicacin de los textos: la escritura manuscrita, la publicacin impresa, la textualidad
electrnica. Esta hiptesis es sin duda ms razonable que las lamentaciones sobre la irremediable
prdida de la cultura escrita, o los entusiasmos sin prudencia que anuncian la entrada inmediata un
una nueva era de la comunicacin.

Esta probable coexistencia nos invita a reflexionar sobre la nueva forma de construccin de los
discursos de saber y las modalidades especficas de su lectura, que permitan el libro electrnico. Este
no puede constiturse en una simple sustitucin de un soporte a otro para las obras que
permanecern concebidas y escritas en la lgica del antiguo codex. Si las formas tienen un efecto
sobre el sentido, como lo escriba D. F. McKenzie(8), los libros electrnicos organizan de manera
nueva la relacin entre la demostracin y los hechos, la organizacin y la argumentacin, y los
criterios de la prueba. Escribir o leer esta nueva especie de libro supone desprenderse de las
actitudes habituales y transformar las tcnicas de acreditacin del discurso sabio, lo cual han
emprendido recientemente los historiadores, al hacer la historia y evaluar los efectos: me refiero a la
cita, la nota al pie de pgina(9) o lo que Michel de Certeau llamaba, la lengua de los clculos(10).
Cada una de estas maneras de probar la validez de un anlisis, se encuentra profundamente
modificada desde que el autor puede desarrollar su argumentacin segn una lgica que no es
necesariamente lineal o deductiva, sino abierta y relacional(11), donde el lector puede consultar por
s mismo los documentos (archivos, imgenes, palabras, msica) que son los objetos o los
instrumentos de la investigacin(12). En este sentido, la revolucin de las modalidades de produccin
y de transmisin de textos es tambin una mutacin epistemolgica fundamental(13).

Una vez establecida la dominacin del codex, los autores integrarn la lgica de su materialidad en
la construccin misma de las obras. De manera semejante, las posibilidades del libro electrnico
invitan a organizar de otra manera, diferente a la del libro distribuido necesariamente de manera
lineal y secuencial. El hipertexto y la hiperlectura, transforman las relaciones posibles entre las
imgenes, los textos asociados de manera no lineal por las conexiones electrnicas, as como las
uniones realizables entre los textos fluidos en sus contextos y en nmero virtualmente ilimitado(14).
En este modo textual sin fronteras, la nocin esencial es la de lazo -unin, relacin-, pensado como la
operacin que relaciona las unidades textuales desocupadas por la lectura.

De hecho, es fundamentalmente la nocin misma de libro la que cuestiona la textualidad


electrnica. En la cultura impresa, una percepcin inmediata asocia un tipo de objeto, una clase de
textos y de usos particulares. El orden de los discursos se establece as, a partir de la materialidad

propia de sus soportes: la carta, el peridico, la revista, el libro, el archivo, etc. No es lo mismo en el
mundo numrico donde todos los textos, cualesquiera sean, se dan para leer en un mismo soporte
(la pantalla del ordenador) y en las mismas formas (generalmente las decididas por el lector). As, se
crea un continuum que no diferencia ms los distintos gneros o repertorios textuales, que se
convierten en semejantes en su apariencia y equivalentes en su autoridad. As, la inquietud de
nuestro tiempo confronta con la desaparicin de los antiguos criterios que permitan distinguir,
clasificar y jerarquizar los discursos. El efecto no est sobre la definicin misma de libro tal como lo
entendemos nosotros, a la vez como un objeto especfico, diferente de otros soportes de lo escrito, y
como una obra done la coherencia resulta de una intencin intelectual o esttica. La tcnica
numrica bascula ese modo de identificacin del libro desde que ellos se convierten en textos
mviles, maleables, abiertos y de formas casi idnticas a todas las producciones escritas: correo
electrnico, sitios de Internet, libros, etc.

As, la reflexin abierta sobre las categoras intelectuales y los dispositivos tcnicos permitirn
percibir y delinear ciertos textos electrnicos como los libros, es decir como unidades textuales
dotadas de una identidad propia. Esta reorganizacin del mundo de lo escrito en su forma numrica
es importante para que pueda ser organizado el acceso pago en lnea y protegido el derecho moral y
econmico del autor(15). Tal reconocimiento, fundado en la alianza siempre necesaria y siempre
conflictiva entre editores y autores, conducir sin duda a una transformacin profunda del mundo
electrnico tal como lo conocemos. Las securities destinadas a proteger ciertas obras (libros
singulares o bases de datos) y otras ms eficaces como el e-book, sin duda van a multiplicarse y as,
fijar y cerrar los textos publicados electrnicamente(16). Hay una evolucin previsible que definir el
libro y otros textos numricos por oposicin con la comunicacin electrnica, libre y espontnea,
que autoriza a cada uno a poner en circulacin en la Web, sus reflexiones o sus creaciones. La
divisin as establecida conlleva el riesgo de una hegemona econmica y cultural impuesta por las
ms poderosas empresas multimedias y los maestros del mercado de ordenadores. Pero ella podra
conducirse, a condicin de ser matrizada a la reconstitucin, a la textualidad electrnica de un
orden de los discursos que permita distinguirlos segn la modalidad de su publicacin, la identidad
perceptible de su gnero y su grado de autoridad.

Otro hecho puede conmocionar el mundo de lo numrico. Gracias al procedimiento puesto a


punto por los investigadores del M.I.T., no importa qu objeto (y esto comprende al libro, tal como lo
conocemos, adems con sus pginas) sea susceptible de devenir en el soporte de un libro o de una
biblioteca electrnica, a condicin que estemos munidos de un microprocesador (o que sea
telecargable por Internet) y que sus pginas reciban la clave electrnica que permita hacer aparecer
sucesivamente sobre una misma pgina textos diferentes(17). Por primera vez, el texto electrnico
podra as emanciparse de lo que le es propio a las pantallas que nos son familiares, lo que rompera
el lazo establecido entre el comercio de mquinas electrnicas y la edicin en lnea.

Pero una cuestin queda pendiente: la de la capacidad de ese libro nuevo de encontrar o producir
sus lectores. De una parte, la larga historia de la lectura, muestra con fuerza que las mutaciones en el
orden de las prcticas son ms lentas que las revoluciones de las tcnicas, sobre todo en relacin con
ellas mismas. Las nuevas maneras de leer no se desarrollaron inmediatamente con la invencin de la
imprenta. De la misma manera, las categoras intelectuales que nosotros asociamos con el mundo de
los textos perduraron frente a las nuevas formas del libro. Recordemos que luego de la invencin del
codex y la desaparicin del libro, el libro, entendido como una simple divisin de discursos,
corresponda a la materia textual que contena un antiguo rollo.

Por otra parte, la revolucin electrnica, que parece universal, puede profundizar y no reducir, las
desigualdades. El reto de un nuevo iletrismo es grande, definido no tanto por la incapacidad de
leer o escribir, sino por la imposibilidad de acceder a las nuevas formas de la transmisin de lo escrito
-que no son sin costo, lejos de ello-. La correspondencia electrnica entre el autor y sus lectores,
coautores de un libro jams cerrado sino continuado por sus comentarios y sus intervenciones, da
una frmula nueva a una relacin deseada por antiguos autores, pero difcil para la edicin impresa.
Esta promesa de una relacin ms inmediata entre la obra y su lectura es seductora, pero no debe
hacer olvidar que los lectores (y coautores) potenciales de los libros electrnicos son an
minoritarios. Las distancias son grandes entre la obsesiva presencia de la revolucin electrnica en
los discursos y la realidad de las prcticas de lectura, que permanecen masivamente atadas a los
objetos impresos y que no explotan ms que parcialmente las posibilidades ofertadas por lo
numrico. Es necesario estar lcidos para no tomar lo virtual como un real dj l.

La originalidad -y puede ser lo inquietante- de nuestro presente tiende a que las diferentes
revoluciones de la cultura escrita, que en el pasado haban estado disociadas, se desarrollen
simultneamente. La revolucin del texto electrnico es, en efecto, a la vez una revolucin de la
tcnica de produccin y reproduccin de los textos, una revolucin del soporte de lo escrito, y una
revolucin de las prcticas de lectura. Tres hechos fundamentales la caracterizan, y transforman
nuestra relacin con la cultura escrita. En primer lugar, la representacin electrnica de lo escrito
modifica radicalmente la nocin de contexto y de cuerpo, el procedimiento mismo de la construccin
del sentido. Sustituye a la contigidad psquica que aproxima los diferentes textos copiados o
impresos en un mismo libro, su distribucin mvil en las arquitecturas lgicas que comandan las
bases de datos y las colecciones numeradas. Por otra parte, redefine la materialidad de las obras,
porque desata la unin inmediatamente visible que une el texto y el objeto que lo contiene, y que da
al lector, y no ms al autor o al editor, la maestra sobre la composicin, y la apariencia misma de las
unidades textuales que quiere leer. As, es todo el sistema de percepcin el que se revoluciona.
Finalmente, leyendo sobre la pantalla, el lector contemporneo encuentra algo de la postura del
lector de la Antigedad, pero -y la diferencia no es menor- l lee un rollo que se desarrolla en general
verticalmente y que se encuentra dotado de todo lo propio a la forma del libro desde los primeros
siglos de la era cristiana: paginacin, ndices, tablas, etc. El cruce de dos lgicas que reglaron los usos

de los soportes precedentes de lo escrito (el volumen y luego el codex) define, en efecto, una
relacin con el texto muy original.

Apoyado en estas mutaciones, el texto electrnico puede dar realidad a las intenciones, siempre
inacabadas, de totalizacin del saber que lo ha precedido. Como la biblioteca de Alejandra, promete
la universal disponibilidad de todos los textos jams escritos, de todos los libros jams
publicados(18). Como la prctica de lugares comunes en el Renacimiento(19), apela a la colaboracin
del lector que puede l mismo escribir en el libro, partiendo de la biblioteca sin muros del escrito
electrnico. Como el proyecto de Las Luces, delinea un espacio pblico ideal donde, como lo pensaba
Kant, puede y debe desarrollarse libremente, sin restricciones ni exclusiones, el uso pblico de la
razn, es lo que hacemos en tanto que sabios para la unin del publico lector, es lo que autoriza
cada uno de los ciudadanos en su calidad de sabios, a hacer pblicamente, es decir por escrito, sus
puntualizaciones sobre los defectos de la antigua institucin(20).

Como en la poca de la imprenta, pero de una manera ms fuerte, el tiempo del texto electrnico
est atravesado por tensiones mayores entre diferentes futuros: la multiplicacin de las
comunidades separadas, cimentadas por sus usos especficos de las nuevas tcnicas, el control de las
ms poderosas empresas de multimedia sobre la constitucin de las bases de datos numricas y la
produccin o la circulacin de la informacin, o la constitucin de un pblico universal, definido por
la posible participacin de cada uno de sus miembros en el examen crtico de los discursos(21). La
comunicacin a distancia, libre e inmediata, que autorizan las redes, pueden llevar las unas y las
otras sus virtualidades. Puede conducir a la prdida de toda referencia comn, a la exacerbacin de
los particularismos. Puede, a la inversa, imponer la hegemona de un modelo cultural nico, y la
destruccin, siempre mutilante, de las diversidades. Pero puede tambin, comportar una nueva
modalidad de constitucin y de comunicacin de los conocimientos, que no ser nicamente el
registro de las ciencias ya establecidas, sino igualmente, a la manera de las correspondencias o de los
peridicos de la antigua Repblica de las Letras(22), una construccin colectiva del conocimiento por
el intercambio de saberes. La nueva navegacin enciclopdica, si embarca a cada uno en sus naves,
podra dotar de plena realidad a la universalidad que siempre debe acompaar los esfuerzos hechos
por reunir la multitud de cosas y modos en el orden de los discursos.

Pero el libro electrnico debe definirse en reaccin contra las prcticas actuales, que a menudo se
contentan con poner en la Web los textos brutos, que no han sido pensados en relacin con la forma
nueva de su transmisin, ni sometidos a ningn trabajo de correccin o de edicin. Luchar por la
utilizacin de nuevas tcnicas, puestas al servicio de la publicacin de los saberes, implica ponerse a
resguardo contra las facilidades de la electrnica, e incitar a dar formas lo ms rigurosamente
controladas de los discursos del conocimiento y de los intercambios entre individuos. Las
incertidumbres y conflictos, a propsito de la civilidad (o de la incivilidad) epistolar de las

convenciones del lenguaje, y de las relaciones entre lo pblico y lo privado, tales como las redefinen
los usos del correo electrnico, ilustran esta exigencia(23).

Estas cuestiones demandan de manera urgente una reflexin conjunta, histrica y filosfica,
sociolgica y jurdica, capaz de dar cuenta de lo que hoy se manifiesta entre el repertorio de las
nociones conocidas, para describir u organizar la cultura escrita en las formas que estn, desde la
invencin del codex hasta los primeros siglos de nuestra era, y las nuevas maneras de escribir, de
publicar y de leer, que implica la modalidad electrnica de produccin, diseminacin y apropiacin
de los textos(24). El momento requiere redefinir las categoras jurdicas (propiedad literaria,
copyright, derechos de autor)(25), estticas (originalidad, singularidad, creacin), administrativas
(depsito legal, biblioteca nacional) o biblioteconmicas (catalogacin, clasificacin o descripcin
bibliogrfica)(26) que han sido pensadas y construidas en relacin con una cultura escrita donde los
objetos eran muy diferentes de los textos electrnicos.

El nuevo soporte de lo escrito no significa el fin del libro o la muerte del lector. Puede ser todo lo
contrario. Pero esto impone una redistribucin de los roles en la economa de la escritura, la
concurrencia (o la complementariedad) entre los diversos soportes de los discursos, y una nueva
relacin, tanto fsica como intelectual y esttica, con el mundo de los textos. El texto electrnico, en
todas sus formas, podr construir lo que no pudo ni el alfabeto, a pesar de la virtud democrtica
que le atribua Vico(27), ni la imprenta, en relacin con la universalidad que le reconoca
Condorcet(28), es decir construir, a partir del intercambio de lo escrito, un espacio pblico en el cual
cada uno participe?

Cmo situar el rol de la biblioteca en esas profundas mutaciones de la escritura? Apoyado sobre
las posibilidades ofrecidas por las nuevas tcnicas, nuestro siglo pretende esperar remontar la
contradiccin que ha marcado la relacin de Occidente con el libro. El revs de la biblioteca universal
ha impuesto el deseo exasperado de capturar, por una acumulacin sin lagunas, todos los textos
jams escritos, todos los saberes constituidos. Pero la decepcin siempre acompa este intento de
universalidad, porque todas las colecciones, por ms ricas que ellas fueran, no podan dar ms que
una imagen parcial, mutilada, de la exhaustividad necesaria.

Esta tensin debe ser inscrita en la muy larga duracin de las actitudes sobre lo escrito. La primera
est fundada sobre la creencia en la prdida, o de la falta. Es ella la que ha encabezado todas las
gestas tendentes a salvaguardar el patrimonio escrito de la humanidad: la copia de los libros ms
preciosos, la impresin de los manuscritos, la edificacin de grandes bibliotecas, la compilacin de
esas bibliotecas sin muros, que son las colecciones de textos, los catlogos o las enciclopedias(29).
Contra las desapariciones, siempre posibles, se trata de recoger, fijar y preservar. Pero este trabajo,

jams acabado, est amenazado por otro peligro: el exceso. La multiplicacin de la produccin
manuscrita, luego impresa, fue perseguida como un terrible peligro. La proliferacin puede devenir
en caos, y la abundancia, en obstculo para el conocimiento. Por ello se necesitan instrumentos
capaces de clasificar y jerarquizar. Estas puestas en orden tienen muchos actores: los autores
mismos, los poderes que censuran y subvencionan, los editores que publican (o se rehsan a
publicar), las instituciones que consagran y excluyen, y las bibliotecas que conservan o ignoran.

Frente a esta doble cuestin, entre prdida y exceso, la biblioteca de maana -o de hoy- puede
jugar un rol decisivo. Ciertamente, la revolucin electrnica podra significar su fin. La comunicacin
a distancia de los textos electrnicos hace pensable, y posible, la universal disponibilidad del
patrimonio escrito, al mismo tiempo que no impone ms la biblioteca como el lugar de conservacin
y de comunicacin de ese patrimonio. Todo lector, cualquiera sea el sitio de su lectura, podra recibir,
no importa qu textos constitutivos de esta biblioteca sin muros, y mismo sin localizacin, donde
estarn idealmente presentes, en una forma numrica, todos los libros de la humanidad.

Esto no puede ms que seducir. Antes que nada, es necesario recordar que la conversin
electrnica de todos los textos no comienza con la informtica ni debe significar la relegacin, el
olvido, la destruccin del manuscrito o de las imprentas que hasta ahora los han llevado. Ms que
nunca, puede ser una de las tareas esenciales de las bibliotecas el recolectar, proteger, y hacer
asequibles los objetos escritos del pasado. Si las obras que nos ha transmitido ese pasado no fueron
comunicadas, si no han sido conservadas, ms que en una forma electrnica, el riesgo ser grande al
ver perdida la inteligibilidad de una cultura textual identificada con los objetos que ha transmitido. La
biblioteca del futuro entonces, debe consiturse en ese lugar, en donde sern mantenidos el
conocimiento y la frecuentacin de la cultura escrita en las formas en que han sido y son adems hoy
mayoritariamente las suyas.

Las bibliotecas debern ser igualmente un instrumento donde los nuevos lectores podrn
encontrar su va en el mundo numrico que borre las diferencias entre los gneros y los usos de los
textos, y que establezca una equivalencia generalizada entre su autoridad. A la escucha de los deseos
de los lectores, la biblioteca, debe asimismo jugar un rol esencial en el aprendizaje de instrumentos y
de tcnicas, capaces de asegurar a los menos expertos de los lectores, las nuevas formas de lo
escrito. Para nada la presencia de Internet en las escuelas hace desaparecer las dificultades
cognitivas del procedimiento de entrada en lo escrito(30), la comunicacin electrnica de los textos
no transmite por ella misma el saber necesario para su comprehensin y utilizacin. Al contrario, el
lector-navegador de lo numrico, corre el riesgo de perderse. La biblioteca puede ser lo uno y lo
otro(31).

Finalmente, una tercera ambicin para las bibliotecas del maana puede ser el reconstruir
alrededor del libro las sociabilidades que hemos perdido. La historia larga de la lectura ensea que
ella se convirti, al hilo de los siglos, en una prctica silenciosa y solitaria, rompiendo con lo que
conllevaba lo escrito, que ha cimentado durablemente las existencias familiares, las sociabilidades
amigables, las reuniones de sabios. En un mundo donde la lectura se identifica con una relacin
personal, ntima, privada con el libro, las bibliotecas (paradojalmente puede ser porque ellas han sido
las primeras, en la poca medieval, en exigir el silencio de los lectores...) deben multiplicar las
ocasiones y las formas de tomar la palabra alrededor del patrimonio de lo escrito y de la creacin
intelectual y esttica. En esto, ellas pueden contribuir a construir un espacio pblico entendido a la
escala de la humanidad.

Como lo indicaba Walter Benjamin, las tcnicas de reproduccin de los textos o de las imgenes
no son ellas mismas ni buenas ni perversas(32). De un lado, por el diagnstico ambivalente que
conlleva sobre los efectos de la reproduccin mecanizada, de otro, porque asegura a una escala
desconocida la estetizacin de la poltica prctica: Con el progreso de los aparatos, se permite
hacer entender a un nmero indefinido de auditores el discurso del orador en el momento en que
habla, y difundir su imagen delante de un nmero indefinido de espectadores, lo esencial deviene en
la presentacin del hombre poltico delante del aparato mismo. De un lado, desaparece la distincin
entre el creador y el pblico (La competencia literaria no reposa ms sobre una formacin
especializada, sino sobre una multiplicidad de tcnicas, y deviene en una suerte de bien comn), la
ruina de los conceptos tradicionales movilizados para designar las obras, y finalmente, la
compatibilidad entre el ejercicio crtico y el placer del divertimiento, son elementos que por otra
parte, abren una posible alternativa. A la estetizacin de la poltica, se puede oponer una
politizacin de la esttica, portadora de la emancipacin de los pueblos.

Cualquiera sea su pertenencia histrica, sin duda discutible, esta constante subraya con certeza, la
pluralidad de usos que pueden emparentarse con una misma tcnica. No hay determinismo tcnico
que inscriba en los aparatos una significacin obligada y nica: A la violencia que se ejerce sobre las
masas cuando se le impone el culto a un jefe, corresponde la violencia que subit un appareillage,
cuando uno mismo lo pone al servicio de esta religin. Esta puntualizacin no es de poca
importancia en los debates, a propsito de los efectos de la diseminacin electrnica de los
discursos, y lo ser ms an en el futuro, sobre la definicin conceptual y la realidad social del
espacio pblico donde se intercambian las informaciones y donde se construyen los saberes(33).

En un futuro, que es ya nuestro presente, esos efectos sern los que colectivamente sentiremos,
para lo mejor y para lo peor. Tal es hoy, nuestra comn responsabilidad.

1.

Traduccin del francs al espaol, realizada por Claudia Mller.

2.
Roland Barthes, La mort de lauteur, (1968), en Roland Barthes, Le Bruissement de la langue.
Essais critiques IV, Paris, Editions du Seuil, 1984, pp. 63-69.

3.
Cf. Olivier Donnat et Denis Cogneau, Pratiques culturelles des Franais, 1973-1989, Ministre
de la Culture et de la Communication, Paris, Editions de La Dcouverte; y La Documentation
franaise, 1990; Olivier Donnat, Les Franais et la lecture: un bilan en demi-teinte, Cahiers de
l'conomie du livre, n 3, mars 1990, pp. 57-70; Franois Dumontier, Franois de Singly et Claude
Thlot, La lecture moins attractive qu'il y a vingt ans, Economie et statistique, n 233, juin 1990,
pp. 63-75; y Franois de Singly, Les jeunes et la lecture, Ministre de l'Education Nationale et de la
Culture, Direction de l'valuation et de la prospective, Les dossiers Education et Formations, n 24,
janvier 1993.

4.
Sobre las prcticas de lectura (o no lectura) de los estudiantes, cf. Franoise Kletz, La lecture
des tudiants en sciences humaines et sociales, Cahiers de l'conomie du livre, n 7, 1992, pp. 5-57;
Les Etudiants et la lecture, bajo la direccin de Emmanuel Fraisse, Paris, Presses Universitaires de
France, 1993; y Bernard Lahire, con la colaboracin de Mathias Millet et Everest Pardell, Les
manires d'tudier. Enqute 1994, Paris, La Documentation Franaise, 1997, pp. 101-151.

5.
Christian Baudelot, Marie Cartier et Chritine Dtrez, Et pourtant ils lisent..., Paris, Editions du
Seuil, 1999.

6.
Christian Baudelot, Marie Cartier et Chritine Dtrez, Et pourtant ils lisent..., Paris, Editions du
Seuil, 1999.

7.
Robert Darnton, The New Age of the Book, The New York Review of Books, 18 Mars 1999,
pp. 5-7.

8.
D.F. McKenzie, Bibliography and the sociology of texts, The Panizzi Lectures 1985, Londres, The
British Library, 1986, p. 4 (tr. fr. La bibliographie et la sociologie des textes, Paris, Editions du Cercle
de la Librairie, 1991, p. 30).

9.
Athony Grafton, Les origines tragiques de l'rudition. Une histoire de la note en bas de page,
Paris, Editions du Seuil, 1998.

10.
79.

Michel de Certeau, Histoire et psychanalyse entre science et fiction, Paris, Gallimard, 1987, p.

11.
Para las nuevas posiblidades argumentativas ofrecidas por el texto electrnico, cf. David Kolb,
Socrates in the Labyrinth, en Hyper/Text/Theory, Edited by George P. Landow, Baltimore et
Londres, The Johns Hopkins University Press, 1994, pp. 323-344; y Jane Yellowlees Douglas, Will the
Most Reflexive Relativist Please Stand Up: Hypertext, Argument and Relativism, en Page to Screen:
Taking Literacy into Electronic Era, Edited by Ilana Snyder, Londres et New York, Routledge, 1988, pp.
144-161.

12.
Para un ejemplo de los lazos posibles entre demostracin histrica y documentos, cf. las dos
formas, impresas y electrnica, del artculo de Robert Darnton, Presidential Address. An Early
Information Society: News and the Media in Eighteenth-Century Paris, The American Historical
Review, Volume 105, Number 1, February 2000, pp. 1-35 y AHR web page, www.indiana.edu/~ahr/.

13.
Cf., a ttulo de ejemplo para la fsica terica, Josette F. de la Vega, La Communication
scientifique l'preuve de l'Internet, Villeurbanne, Presses de l'Ecole Nationale Suprieures des
Sciences de l'Information et des Bibliothques, 2000, en particular pp. 181-231; para la filologa, Jos
Manuel Blecua, Gloria Clavera, Carlos Sanchez et Joan Torruella, eds., Filologa e Informtica. Nuevas
tecnologas en los estudios filolgicos, Bellaterra, Editorial Milenio y Universitat Autonoma de
Barcelona, 1999; y L'Imparfait. Philologie lectronique et assistance l'interprtation des textes,
Actes des Journes scientifiques 1999 du CIRLEP, publis par Jean-Emmanuel Tyvaert, Reims, Presses
Universitaires de Reims, 2000.

14.
Para las definiciones de hipertexto y de hiperlectura, cf. J. D. Bolter, Writing Space: The
Computer, Hypertext, and the History of Writing, Hillsdale, New Jersey, Lawrence Erlbaum
Associates, 1991; George P. Landow, Hypertext: The Convergence of Contemporary Critical Theory

and Technology, Baltimore et Londres, The Johns Hopkins University Press, 1992, rdition Hypertext
2.0 Being a Revised, Amplified Edition of Hypertext: the Convergence of Contemporary Critical
Theory and Technology, Baltimore et Londres, The Johns Hopkins University Press, 1997; Ilana
Snyder, Hypertext: The Electronic Labyrinth, Melbourne y New York, Melbourne University Press,
1996; Nicholas C. Burbules, Rhetorics of the Web: Hyperreading and Critical Literacy, en Page to
Screen, op. cit., pp. 102-122; y Antonio R. de las Heras, Navegar por la informacin, Madrid, Los
Libros de Fundesco, 1991, pp. 81-164.

15.
Antoine Compagnon, Un monde sans auteurs ?, en O va le livre ? bajo la direccin de JeanYves Mollier, Paris, La Dipute, 2000, pp. 229-246.

16.
Jean Clment, Le e-book est-il le futur du livre ?, en Les Savoirs drouts. Experts,
documents, supports, rgles, valeurs et rseaux numriques, Lyon, Presses de l' ENSSIB et
Association Doc-Forum, 2000, pp. 129-141.

17.
Pierre LeLoarer, Les substituts du livre: livres et encres lectroniques, en Les Savoirs
drouts, op. cit., pp. 111-128.

18.
Luciano Canfora, La Biblioteca scomparsa, Palerme, Sellerio editore, 1986 (tr. fr. La vritable
histoire de la bibliothque d'Alexandrie, Paris, Desjonqures, 1988); y Christian Jacob, Lire pour
crire: navigations alexandrines, en Le Pouvoir des bibliothques. La mmoire des livres en
Occident, bajo la direccin de Marc Baratin et Christian Jacob, Paris, Albin Michel, 1996, pp. 47-83.

19.
Sobre la tcnica de los lugares comunes en el Renacimiento, cf. Las obras de Francis Goyet, Le
sublime du lieu commun. L'invention rhtorique la Renaissance, Paris, Honor Champion, 1996,
de Ann Blair, The Theater of Nature: Jean Bodin and Renaissance Science, Princeton, Princeton
University Press, 1997; y de Ann Moss, Printed Commonplace-Books and the Structuring of
Renaissance Thought, Oxford, Clarendon Press, 1996.

20.
Immanuel Kant, Beantwortung der Frage: Was ist Aufklrung ? / Responde a la pregunta:
Qu'est-ce que les Lumires ?, en Qu'est-ce que les Lumires ?, Choix de textes, traduction, prface
et note de Jean Mondot, Saint-Etienne, Publications de l'Universit de Saint-Etienne, 1991, pp. 71-86.

21.
Estas posibles difrencias son discutidas en Richard. A. Lanham, The Electronic World:
Democracy, Technology and the Arts, Chigago, University of Chigago Press, 1993; Donald Tapscott,
The Digital Economy, New York, McGraw-Hill, 1996; y Juan Luis Cebran, La red. Cmo cambiarn
nuestras vidas los nuevos medios de comunicacin, Madrid, Taurus, 1998.

22.
Ann Goldgar, Impolite Learning: Conduct and Community in the Republic of Letters, 16801750, , New Haven y Londres, Yale University Press, 1995.

23.
Sobre el correo electrnico, cf. Josiane Bru, Messages phmres, en Ecritures ordinaires,
bajo la direccin de Daniel Fabre, Paris, P.O.L., 1993, pp. 315-34; Charles Moran et Gail E. Hawisher,
The Rhetorics and Languages of Electronic Mail, en Page to Screen, op. cit., pp. 80-101, y Benot
Melanon, Sevigne@Internet. Remarques sur le courrier lectronique et la lettre, Montral, Editions
Fides, 1996.

24.
Cf, entre otros, James J. O'Donnell, Avatars of the Words: From Papyrus to Cyberspace,
Cambridge, Mass., y London, England, Harvard University Press, 1998.

25.
Cf. Peter Jaszi, On the Author Effect: Contemporary Copyright and Collective Creativity, en
The Construction of Autorship: Textual Appropriation in Law and Literature, Martha Woodmansee y
Peter Jaszi, Editors, Durham y Londres, Duke University Press, 1994, pp. 29-56; Jane C. Ginsburg,
Copyright without Walls ? Speculations on Literary Property in the Library of the Future,
Representations, 42, 1993, pp. 53-73; R. Grusin, What is an Electronic Author? Theory and the
Technological Fallacy, Configurations, 3, 1994, pp. 469-483.

26.
Roger Laufer, Nouveaux outils, nouveaux problmes, en Le Pouvoir des bibliothques, op.
cit., pp. 174-185.

27.
Giambattista Vico, La Scienza Nuova, Introduzione e note di Paolo Rossi, Milan, Biblioteca
Universale Rizzoli, 1994 (tr. fr. La Science nouvelle (1725), Paris, Gallimard, Paris, Gallimard, 1993).

28.
Condorcet, Esquisse d'un tableau historique des progrs de l'esprit humain, Paris,
Flammarion, 1988.

29.
Luciano Canfora, La Biblioteca scomparsa, Palerme, Sellerio editore, 1986 [tr. fr. La vritable
histoire de la bibliothque d'Alexandrie, Paris, Desjonqures, 1988]; Christian Jacob, Lire pour
crire: navigations alexandrines, en Le Pouvoir des bibliothques, op. cit., pp. 47-83, y Roger
Chartier, Bibliothques sans murs, en Roger Chartier, Culture crite et socit. L'ordre des livres
(XIVe-XVIIIe sicle), Paris, Albin Michel, 1997, pp. 107-131.

30.
Emilia Ferreiro, Leer y escribir en un mundo cambiante, 26 Congreso de la Unin
Internacional de Editores (Buenos Aires, 1 al 4 de mayo, 2000), Buenos Aires, 2000, pp. 95-109.

31.
Robert C. Berring, Future Librarians, en Future Libraries, R. Howard Bloch y Carla Hesse
(eds), Berkeley, Los Angeles et Londres, University of California Press, 1995, pp.94-115.

32.
Walter Benjamin, L'oeuvre d'art l're de sa reproductivit technique, (1936), en Walter
Benjamin, L'homme, le langage et la culture. Essais, Paris, Denoel / Gonthier, 1971, pp. 137-181).

33.
Geoffrey Nunberg, The Places of Books in the Age of Electronic Reproduction,
Representations, 42, 1993

http://www.cervantesvirtual.com/bib/historia/CarlosV/recurso1.shtml