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EVOLUCION Y CONVERGENCIA DEL VUELO

A lo largo de la historia del pensamiento cientfico han surgido diversas teoras


para explicar la gran diversidad biolgica que observamos y que, en resumen, se
engloban en teoras evolutivas, transformistas y fijista.
Generalmente vemos el producto de la especiacin y la aparicin de nuevas
morfologas, pero no los procesos que han conducido a ello. Sin embargo, en
ciertas localidades, y de forma puntual, el registro fsil nos ofrece la posibilidad de
observar detalladamente la historia evolutiva de algunos organismos.
La evolucin convergente es el producto de la evolucin independiente de uno o
ms caracteres similares que, partiendo de formas ancestrales distintas, se
desarrollan en lneas evolutivas separadas (especies independientes) hasta
converger con el tiempo en una forma nica.
La causa de esta evolucin convergente en seres tan diferentes radica en la
necesidad de adaptacin a condiciones vitales similares, o a las condiciones
ambientales.
Los murcilagos y las mariposas se diferencian bastante el uno del otro, pero
ambos tienen alas para volar. Los murcilagos vuelan y las ballenas nadan, pero
los huesos de un ala de murcilago y de la aleta de una ballena son
extraordinariamente similares.
Podemos decir que todo comenz en 1861, cuando se descubri el fsil de
Archaeopteryx lithografica en una cantera de Alemania. Haca slo dos aos que
Darwin haba publicado El Origen, y la teora de la evolucin estaba siendo
debatida en todas partes. Varios bilogos evolutivos, incluyendo a Darwin y
Huxley, pensaban ya en la poca que las aves eran o procedan de los reptiles,
por sus numerosos parecidos morfolgicos, pero no podan probarlo.

El vuelo requiere una combinacin de dos fuerzas: sustentacin e impulso


(propulsin).
Existen tres formas de vuelo:

Vuelo pasivo
Planeo: paracaidismo y remontarse
Vuelo por su propio impulso
Vuelo pasivo:
Usado por organismos pequeos que se dejan arrastrar por el viento.
Este mtodo fue utilizado por los primeros organismos terrestres (plantas) para
dispersar sus esporas.
Planeo: paracaidismo y remontarse
Paracaidismo- El organismo ha desarrollado una estructura para detener la cada.
Remontarse- El organismo ha desarrollado una estructura para subir y bajar
utilizando el viento. Por lo general es utilizado con otros tipos de vuelo
Vuelo por su propio impulso
Es desarrollado por el movimiento de alas. Requiere una enorme cantidad de
energa pero da un grado alto de independencia y libertad.
Hay dos escuelas que plantean modelos distintos sobre el origen de las plumas: el
modelo clsico escama a pluma y el nuevo modelo filamento a pluma.
La morfologa de las escamas de Confuciusornis sugiere que las plumas
modernas evolucionaron de escamas que con el tiempo se alargaron hasta que
rompieron sus puntas formando estructuras ramificadas parecidas a las barbas y
brbulas de las plumas modernas.(protoplumas).
. Prum propone que las plumas se originaron con la evolucin del primer folculo
de la piel y propone un modelo de la evolucin del folculo hasta llegar a una
pluma.
ambas teoras se mantienen en uso.
De acuerdo con el modelo de escama a pluma las escamas alargadas habran
tenido una funcin bsicamente aerodinmica. Segn el modelo
filamento a pluma, las plumas habran evolucionado a travs de seleccin natural
y habran sido parecidas a numerosos filamentos (como los cabellos de los
mamferos) cuya funcin habra sido brindar aislamiento trmico.

Dyck propone que las plumas evolucionaron por seleccin natural para repeler el
agua y finalmente, Mayr propone que la evolucin de las plumas fue a travs de la
seleccin natural o sexual para la comunicacin o el camuflaje.
Otro grupo animal cuya evolucin ha sido reconstruida con detalle es el de las
aves. Las aves son los vertebrados terrestres de aparicin ms tarda (150 ma).
las aves descienden de un ancestro bpedo, y que este ancestro fueron los
reptiles, est demostrado por muchas semejanzas entre estos dos grupos. Las
patas y los dedos de las aves estn cubiertos por escamas tpicas de los reptiles y
los dedos presentan uas semejantes a esta clase.
. Huxley hace ms de cien aos, llam a las aves, reptiles glorificados (Kardong,
1999).
Existen dos teoras explicando cmo evolucionaron las aves hacia el vuelo. Una
sugiere que un grupo de reptiles bpedos desarroll el hbito de aletear los
miembros anteriores hacia arriba y abajo cuando corran.

, permitiendo a estos organismos dar saltos cada vez ms largos, permitiendo


establecer finalmente el vuelo.
La segunda teora est mejor apoyada por la evidencia. De acuerdo a esta teora,
el ave-reptil ancestral era un animal arborcola que desarroll miembros anteriores
especiales, como ayuda para saltar de rama en rama. Los registros fsiles de las
formas intermedias entre los reptiles y las aves son escasos. Se han descubierto,
sin embargo en Baviera tres especmenes intermedios. Este reptil-ave intermedio,
denominado Archaeopteryx.
Tena un tamao algo mayor que el de una paloma grande y sus rasgos eran
prcticamente los de un ave actual. Las plumas de la cola se encontraban
dispuestas segmentariamente, un par por vrtebra y grandes porciones del cuerpo

no presentaban plumas. Las mandbulas estaban dotadas de dientes y la forma


general del cuerpo era ms parecida a un reptil que a un ave.
Velociraptor se cree que en la base evolutiva de las aves se encuentra una
forma emparentada con gneros como Velociraptor (Cretcico). Este ancestro
vivi en el jursico Inferior-Medio (hace aprox. 180-170 m.a) y era bpedo, con
proto-alas y dotado de una cola larga.
Por otra parte, el paleontlogo John Ostrom en sus excavaciones de Montana
descubri otro fsil al cual decidi llamar Deynonychus que significa garra
terrible, debido a que presentaba unas garras parecidas a las de los
velociraptores. Ostrom al estudiar el fsil de Archaeopteryx se dio cuenta de que el
esqueleto de ste pareca una versin pequea de
Deynonychus, encontr as muchas similitudes entre estos dos fsiles y por lo
tanto pens que ambos podran ser ancestros de las aves y que estas similitudes
sostenan la teora del origen a partir de los dinosaurios.
En dichos estudios, concluyen que la disposicin de las patas traseras es ms
parecida a la de los cocodrilos que a la de los dinosaurios, de ah que sostenan
ms la teora del reptil pre-dinosaurio.
De tal forma, algunos investigadores agrupan al Archaeopteryx, Deynonychus,
Microraptor y las aves dentro del grupo de los terpodos, por lo cual suponen que
todos los dinosaurios pertenecientes a este grupo debieron tener plumas. De tal
forma, esta teora relaciona evolutivamente a las aves con los dinosaurios,
incluyndolas dentro del grupo de los terpodos y es la teora que actualmente
tiene mayor aceptacin por la evidencia que utiliza y el uso de nuevos anlisis
como los cladsticos.
En la dcada de los 90 todo empez a volverse ms complicado e interesante. En
1997 apareci un yacimiento extraordinario en Liaoning (China), cargado de
fsiles en muy buen estado de conservacin, entre los que se encontraban
algunos dinosaurios terpodos con plumas. Los primeros en aparecer fueron
Protoarchaeopteryx robusta, con brazos cortos (improbable que pudiese volar) y

plumas pennadas simtricas, y Caudipteryx zoni, con brazos excesivamente


cortos como para volar y plumas completas pennadas y simtricas.
Por lo tanto, obtenemos dos conclusiones importantes de aqu (Qiang et al, 1998):
- los dinosaurios tambin tenan plumas
, al menos los terpodos, as que ya no es una caracterstica exclusiva de las
aves.
- parece que las plumas no se originaron con la funcin de volar
Teoras evolutivas para la obtencin del vuelo en aves
Existen dos teoras explicando cmo evolucionaron las aves hacia el vuelo.
La segunda teora est mejor apoyada por la evidencia. De acuerdo a esta teora,
el ave-reptil ancestral era un animal arborcola que desarroll miembros anteriores
especiales, como ayuda para saltar de rama en rama. Los registros fsiles de las
formas intermedias entre los reptiles y las aves son escasos. Se han descubierto,
sin embargo en Baviera tres especmenes intermedios. Este reptil-ave intermedio,
denominado Archaeopteryx.

Teora Arborcola
Una sugiere que un grupo de reptiles bpedos desarroll el hbito de aletear los
miembros anteriores hacia arriba y abajo cuando corran, permitiendo a estos
organismos dar saltos cada vez ms largos, permitiendo establecer finalmente el
vuelo.

Los reptiles saltaran de rama en rama y de rbol en rbol. La seleccin natural


favorecera los saltos ms largos y ms precisos, y para ello sera adecuado un
aumento de la superficie que propiciara un planeo ms largo, tras una propulsin
vertical, y una mayor precisin; es decir, las alas.
Segn esta hiptesis, la evolucin de las aves voladoras dio unos cuantos pasos:

formas primitivas de saltadores-planeadores arborcolas,

formas intermedias planeadoras pero poco voladoras como los


Archaeopteryx, y

voladores definitivos activos.

Teora Cursorial

Segn la Teora Cursorial (Cursorial Theory), las pre-aves seran rpidos


dinosaurios bpedos, y utilizaran las alas como los aviones, es decir, que al
correr, la fuerza ascendente aumente y de esa manera aligerar el peso al
animal. Ms tarde, empezaran a batir sus alas para aumentar su velocidad,

Resumiendo, las protoaves seran animales que correran por la tierra y saltaran
para cazar sus presas. Poco a poco, sus saltos horizontales, y por tanto su vuelo,
seran ms y ms largos (como los Archaeopteryx). Ya hacia el final desarrollaran
la facultad del vuelo.
Una vez mencionadas algunas de las teoras que existen sobre el origen de las
aves (evolucin a partir de los dinosaurios, evolucin a partir de un reptil pre
dinosauro y evolucin dentro del grupo de los terpodos), sobre el origen de las
plumas (modelo clsico y nuevo modelo) y las hiptesis sobre el uso de las
plumas en sus orgenes (funcin aerodinmica y funcin como aislante trmico)
hablaremos ahora sobre el origen de vuelo, cuyas teoras naturalmente se
encuentran intrnsecamente relacionadas con las de los temas precedentes.

Archaeopteryx
Es considerado como el gnero de ves mas antiguo, del Jursico Superior
que significa ala antigua.
el eslabn perdido, ya que posee caractersticas tanto de reptiles como de aves.
Tena tambin dientes y una cola larga como los reptiles y a su vez plumas como
las aves en los antebrazos. Sus antebrazos posean un tipo de garras las cuales
supuestamente utilizaba para trepar a los rboles, pero lo ms notable de
Archaeopteryx es que posea una frcula (fusin de las clavculas) pero careca de

una quilla (que es donde se incrustan los msculos del vuelo de las aves
modernas).
Iberomesornis romerali
Su morfologa se aproxima a las de las aves actuales. Era del tamao de un
gorrin, con una cola corta y probablemente con dientes. Vivi hace 120 m.a,
durante el Cretcico Inferior.
Muchos de los caracteres que se consideran tpicamente aviares como, por
ejemplo, ciertas fusiones esquelticas, la frcula, miembros anteriores alargados,
forma del pie y la posesin de plumas, evolucionaron en un grupo de dinosaurios
(los terpodos)
). Algunos dinosaurios terpodos presentaban formaciones tegumentarias que
bien podran corresponder a la estructura ms temprana en el desarrollo de una
pluma, y haber tenido funciones en comunicacin, defensa, aislamiento trmico o
impermeabilizacin.
Se considera el mejor ejemplo de transicin interclases entre vertebrados de
cuantos se conocen por presentar una mezcla de rasgos reptilianos y aviares. En
casi todos sus caracteres (dientes, esternn plano, larga cola, extremidades con
garras, etc.), excepto en la posesin de plumas pinnadas, Archaeopteryx es un
dinosaurio (Fig. 6B) y era capaz de volar.
Se conoce que los dromeosuridos eran incapaces de volar, y que las diferencias
estrictas entre Archaeopteryx y sus antepasados consisten en tener proporciones
diferentes entre las extremidades anteriores que forman la superficie alar y el
tamao del animal
Por lo tanto, obtenemos dos conclusiones importantes de aqu (Qiang et al, 1998):
- los dinosaurios tambin tenan plumas
, al menos los terpodos, as que ya no es una caracterstica exclusiva de las
aves.
- parece que las plumas no se originaron con la funcin de volar

, habra que plantear otras posibles funciones, como el aislamiento trmico, ya que
el plumn es muy buen aislante.