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Cuando la magistrada Rebeca de Palacios recibe un extrao correo enviado por un desconocido, todo su mundo se tambalea:

su hija Marta, una joven estudiante de Arte Dramtico, ha sido secuestrada en Roma, y Rebeca ha de declarar inocente al
hombre al que dentro de poco va a juzgar, o Marta morir.
La inspectora de la Polica Nacional Valentina Negro, amiga de la infancia de la magistrada, se ve obligada a ir a la Ciudad
Eterna en una misin personal para liberar a Marta. Pero en Roma no slo hay un secuestrador. Tambin hay un asesino
apodado Il Mostro di Roma, que ha conmocionado la ciudad durante los helados carnavales.
Mientras Valentina est en Roma, el criminlogo Javier Sanjun acude tambin a la ciudad invitado por Alessandro Marforio,
el millonario hermano de una de las supuestas vctimas de Il Mostro para que le ayude a capturar al asesino de forma
extraoficial. Sanjun y Valentina se vern envueltos en una intriga endiablada en la que confluyen el Vaticano, el mundo de la
poltica y los hombres y mujeres sin escrpulos.

MARTYRIUM
VICENTE GARRIDO
NIEVES ABARCA

Ttulo: Martyrium
2013 Vicente Garrido Genovs y Nieves Abarca Corral
Diseo de la cubierta/ Fotomanipulacin: Eva Olaya
Fotografa ngel Exterminador: Shutterstock
1 edicin: mayo 2013
Derechos exclusivos de edicin en espaol reservados para todo el mundo:
2013: Ediciones Verstil S.L.
Av. Josep Tarradellas, 38
08029 Barcelona
www.ed-versatil.com
ISBN: 978-84-92929-88-7
BIC: FF
Depsito legal: B-10.853-2013
Impreso en Espaa
2013. Estilo Estugraf Impresores S.L.
Pol. Ind. Los Huertecillos - nave 13
28350 Ciempozuelos (Madrid)

De Vicente Garrido:
A mi hija Lorena, gran lectora

De Nieves Abarca:
A mi madre

Y de ambos autores:
A los hroes del Orzn Javier Lpez, Rodrigo Maseda y
Jos Antonio Villamor, los miembros del CNP fallecidos en
la mar atlntica en acto de servicio en la fra noche del 27
de enero de 2012, das antes de que empiece esta novela.

PRLOGO

LIRIOS NEGROS
MISA NEGRA. T DIOS. SDICO TEMA:
MUJER ESBELTA Y BLANCA EN EL SUPLICIO.

OBSCENO CRUCIFIJO, CRUZ BLASFEMA.


SACRIFICIO BLASFEMO, JOS ALCAL ZAMORA.

/Roma Via Giulia


Iglesia de Santa Mara de la Oracin y de la Muerte.
1 de noviembre de 2011/
Anglica Marforio par un momento delante de la fuente cubierta de hiedra y sumergi su mano dentro
del agua helada que manaba de la boca abierta del mascherone. Le fascinaba contemplar los ojos de
prfido de aquel ser medieval que la miraba sin verla, eternamente congelado en su destino de aguador
en la fuente de via Giulia. Anglica not el fro del agua en la mueca y sinti un escalofro. Luego se la
pas por la frente. Estaba sofocada de andar tan rpido. Desde el convento de las Oblatas de Santa
Francisca Romana hasta la iglesia eran veinte minutos andando a buen paso, y el calor haba conseguido
sofocarla. El calor y los pesados hbitos blancos de novicia a los que no era capaz de acostumbrarse. Un
largo velo blanco tapaba sus largos cabellos rubios que an no haba cortado la tijera. Lo hara cuando
entrase en clausura, tres meses despus.
Era da de Todos los Santos. La tarde haba refrescado y amenazaba tormenta. El sol haba lucido
esplndido durante casi toda la jornada, pero el cambiante otoo romano llen el cielo de nubes oscuras
y espesas que lanzaban sus sombras bendiciones sobre Anglica. Nada ms salir del convento lament
no haber cogido un paraguas. Pero ya era tarde para lamentaciones, propias de su vida anterior. Ahora
cualquier contratiempo vano sera dedicado a fortalecer su alma, no a alimentar su ego. Anglica no pudo
evitar pensar un fugaz instante en su hermano, el todopoderoso Alessandro. Haca dos das que se haba
plantado delante del convento para exigir su liberacin. Qu saba l de vocaciones o del amor a
Jess? Alessandro solo pensaba en sus negocios y en amasar ms y ms dinero... Desde la muerte de su
padre, l manejaba la fortuna familiar con mano de hierro, y nunca haba aprobado que su hermana
pequea tuviese una frrea vocacin de tomar los hbitos. Ella ya tena veintids aos y haba vivido lo
suficiente como para saber al fin que Dios la haba llamado. Haba dudado mucho los ltimos meses.
Para ella reconocer su vocacin fue una especie de calvario, agravado por sentimientos que la
confundan por completo. Aquellos sentimientos que tendran que acabar el da de Todos los Santos,
sepultados en la cripta ms honda, y cementados con la argamasa ms dura.
Camin unos metros embebida en sus cavilaciones. Cuando se dio cuenta, estaba ya delante de la
puerta de la iglesia. Las calaveras aladas que guardaban la puerta la saludaron desde lo alto con sus
vacos ojos y sus crneos laureados, amedrentndola, como hacan siempre que entraba en aquel lugar

sombro.
Abri la puerta, que chirri levemente. Hasta que se acostumbr a la oscuridad, Anglica no pudo ver
el recargado interior de la iglesia, envuelto en la penumbra. Solamente unas lmparas doradas y las velas
encendidas iluminaban la crucifixin tras el altar. Entr con cautela, sus pasos apenas sonaron en el suelo
de mrmol.
La iglesia estaba vaca. Camin hasta el centro, mirando a su alrededor. Haba quedado con alguien,
pero no pareca haber llegado. Avanz un poco ms, acercndose al altar mayor. Aquel lugar era muy
hermoso, pero a la vez transmita una sensacin dramtica, macabra. Bajo la nave, se hallaba una cripta
que guardaba los huesos de los muertos annimos encontrados en el ro Tber, que discurra justo al lado.
Anglica haba ledo que en sus tiempos lleg a albergar ms de ocho mil cadveres, aunque la reforma
hizo que la mayora fuesen trasladados. Ella nunca haba querido bajar all. Los esqueletos, las criptas y
los memento mori que tanto abundaban en Roma le producan un miedo cerval.
Aspir el aroma a incienso con placer. Un rubicundo arcngel San Miguel la llam desde su marco,
dispuesto a encadenar al diablo entre llamas. Pudo reconocerlo como copia del Guido Reni de la iglesia
de los Capuchinos. Sonri levemente: sin duda San Miguel era todava ms bello y terrible que el joven
rubio de aquella pintura en la que el ser alado venca al Maligno y lo someta con cadenas, arrojndolo
fuera del Cielo y de la gracia divina.
Los repentinos acordes del rgano atronaron la nave, la llenaron de notas poderosas y sobresaltaron a
Anglica, que se llev la mano a la boca. Reconoci la Aparicin de la iglesia eterna de Messiaen
casi al momento y se calm al recordar que el padre Bruno haba sido tambin organista de su iglesia en
Gnova, antes de que lo destinasen al Vaticano. Era l, entonces. Sinti todo el peso de la culpa sobre
sus frgiles hombros mientras la imponente msica ascenda hacia los cielos en un crescendo infinito. Las
notas cesaron de repente, sus ecos resonaron en las elegantes curvas de la iglesia con un deje monacal.
Pronto escuch unos pasos en la sacrista.
Se sent en el banco delantero, con el corazn encogido por la angustia y sac el rosario del amplio
bolsillo. No saba cmo iba a tomarse Bruno su inminente entrada en el convento. Durante la semana
anterior haba conseguido evitarlo, pero haba llegado la hora de la verdad. La hora de decirle que haba
tomado una decisin inquebrantable, y que nada ni nadie en el mundo iba a poder convencerla de lo
contrario. Bruno haba confiado en que Anglica se dara cuenta de que la vida monacal era demasiado
dura para la hija de un magnate de la industria de la moda y el cuero italianos, pero a ella entrar en el
convento le abri los ojos de manera definitiva. Eso y la confesin a fondo que tuvo con un anciano cura
lleno de sabidura que la haba aconsejado en sus momentos de duda. l la haba ayudado a encontrar el
camino, as como a liberarse de sus terribles pecados, pecados mortales que ella haba considerado
imperdonables y que pona siempre como disculpa para llegar a la clausura. Pero cmo Jess, en su
infinita bondad, poda considerar el amor que le profesaba como un pecado mortal?
***

El padre Bruno Barberini sali de la sacrista y la vio, all sentada, vestida de blanco. Su piel nvea,
veneciana, sus ojos azules como cuentas de lapislzuli. Era como ser testigo de una aparicin, una santa
iluminada por la gracia divina. El hbito de novicia la converta en una humilde Santa Ins, de belleza
inexpugnable, y al presentir el futuro, not como si un hierro al rojo calcinase su pecho. Se apoy en la

puerta unos instantes, para sobreponerse. Ella dej el rosario sobre el regazo. Sonri con pena, o eso le
pareci a Bruno, y se levant para ir a su encuentro.
Mir el hbito blanco con expresin de culpa.
Bruno... yo...
El padre Bruno neg con la cabeza con una expresin indefinida. Luego le hizo un gesto y despus
apur hacia la salida, sac unas gruesas llaves de la sotana y cerr la puerta de la iglesia. El sonido de la
llave retumb en el eco de la bveda.
Volvi rpidamente al banco en que ella estaba y la agarr con ambas manos.
Anglica, an ests a tiempo de rectificar. Escchame. Si entras en el convento no vamos a vernos
ms. Nunca ms. No te das cuenta? No has escuchado todo lo que te he dicho durante estos meses? No
hace falta que profeses para estar cerca de Dios. Tu naturaleza no va a permitirte estar mucho tiempo en
clausura. Encerrada. Rodeada de mujeres amargadas, viejas, que no conocen nada del mundo, como t...
Apret con sus dedos, convertidos en tentculos de hierro, la blanda carne de los brazos de Anglica,
que intent desasirse en vano. No sabes cmo es la vida en un convento de monjas, Anglica, te ciega
la devocin estpida y desmesurada. Languidecers all dentro como un gorrin abandonado...
La fuerza de las manos del padre Bruno clavadas en ella la asustaron. Pero ms la asust el brillo
extrao e insondable de sus ojos negros. Lo mir con determinacin y empez a musitar:
Se elevaron entonces sobre mi cabeza las zarzas de mis pasiones, sin que hubiera mano que me
las arrancara....
No vengas ahora con San Agustn, Anglica. Bruno emiti un sonido de fastidio. Sabes que te
amo, no puedo vivir sin ti.
Anglica empez a llorar en silencio. Luego volvi a repasar las cuentas de su rosario. Lo mir con
las pestaas humedecidas por las lgrimas.
He estado pensando mucho en lo nuestro, Bruno. No va a ninguna parte. Hemos renegado de
nuestro Dios, Bruno. Hemos... T has renegado de tus votos, y yo de mi verdadero destino. No... No s
cmo puedes atreverte a dar misa despus de lo que hemos hecho. Hemos sucumbido a una pasin carnal,
y esto se ha de terminar, no te das cuenta? El padre Clemente dice que...
l la solt. La taladr con los ojos inyectados en ira.
El padre Clemente. Quin es el padre Clemente? Te dije, te exig que no dijeras nada a nadie...
Quedamos una y mil veces en que no diras nada a nadie!
No poda entrar en el convento sin confesin, Bruno! Tuve que decirlo todo! No te das cuenta?
Ya no ests en disposicin de exigirme nada! Estaba en pecado mortal! T ests en pecado mortal... Lo
peor es que no parece importarte! Nada parece importarte, salvo tu lujuria!
T me importas! Eres lo ms importante del mundo! Te amo con todo mi corazn, Anglica!
Dnde ha quedado todo lo que nos prometimos? No recuerdas aquel da en el ponte Mivio? El tono
desesperado de Bruno era cada vez ms patente. Te jur amor eterno, tan eterno como el mismo cielo!
Ella lo mir con reprobacin.
Ests loco? Mrate. Eres despreciable, padre Bruno. Proclamando tu amor con la sotana puesta.
Por qu no renuncias a tu vocacin, a tus votos, por m? Pretendes vivir todo el tiempo una mentira
absurda? Claro... como ahora ests residiendo en el Vaticano y ests muy bien considerado... verdad?
Solo piensas en trepar como una hiedra, Bruno. En trepar y en satisfacer ese deseo carnal que te puede...
Anglica se detuvo. Saba que haba ido demasiado lejos. Estaba siendo muy dura con l, cuyo nico

pecado al fin y al cabo era amarla, un error al que ella contribuy cuando dej que la poseyera una noche
clida del pasado verano. Pero saba que no poda ceder, que su vida ya estaba trazada en el libro del
Seor, y cuanto antes lo comprendiera Bruno, ms fcil sera todo. Intent suavizar la conversacin,
siguiendo tambin un instinto que la avisaba de que tuviera cuidado.
Escchame, Bruno. Perdname. Esto no lo he dicho de corazn. Yo no soy mejor que t, solo que
he decidido ser fiel a mis sentimientos y a mi destino. Debes comprenderlo y aceptarlo: nuestra relacin
se ha terminado. De lo contrario, estaras dispuesto a vivir una doble vida, mancillando la comunin,
mintiendo a tus superiores y a los feligreses, y al mismsimo Jesucrist...?
Pero ese intento de apaciguamiento de la muchacha haba sido en vano. El primer golpe lleg por
sorpresa. Anglica se llev la mano a la cara: su boca estaba sangrando profusamente y gruesas gotas
cayeron sobre su hbito, tindolo de rojo. Y entonces, el espritu de lucha de Anglica, su condicin de
miembro de la familia Marforio que durante incontables generaciones haba regido villas y comercios,
cargos pblicos y voluntades, estall en su pecho:
Eres un despreciable maltratador, Bruno. Nunca pens... Anglica se levant, la ira la estaba
ahogando hasta el punto de hacerla tartamudear. Abre la puerta, Bruno. No quiero estar junto a ti ni un
segundo ms de mi vida. Abre la puerta ahora mismo, o cuando salga ir directamente a ver a tus amigos
del Vaticano a contarle a todo el mundo que eres un cobarde que pega a las mujeres. Y t sabes que a una
Marforio la escucharn muy bien. Hundir tu carrera. Te mandarn a una oscura parroquia en algn
pueblo perdido lejos de Roma...
El padre Bruno se sinti invadido por algo brutal e inexplicable que suba por su pecho. Era como si
todo su amor se estuviese convirtiendo primero en impotencia ante lo injusto, luego en clera, ante
aquella encarnacin angelical que lo acusaba con su espada en llamas. Intent calmarse, clavndose las
uas en las palmas de las manos. Seren su voz.
Te abrir la puerta si me dices quin te confes, Anglica. Quin? A quin le contaste lo nuestro?
Quin es ese padre Clemente? Quiero saberlo. Exijo saberlo!
No te voy a decir nada que no te incumba. Pero no te preocupes por tu futuro brillante. El padre
Clemente respeta el secreto de confesin. No como t, que no sabes ni siquiera respetarte a ti mismo!
Bruno no pudo ms. Agarr su velo blanco y se lo quit, dejando el rubio y largo cabello al
descubierto. La sujet con saa mientras tiraba del pelo y la coga en volandas. Anglica grit, pero l le
tap la boca con la mano, ahogndola. Pronto acab la desigual lucha, Anglica no era enemigo para el
sacerdote.
Su voz son a los odos de la novicia como haba imaginado de nia la voz del demonio.
Ahora te voy a ensear algo, Anglica. Algo que no vas a olvidar nunca.
***

La condujo a la cripta en brazos, atravesando un largo pasillo pobremente iluminado, lleno de tumbas
antiguas, de calaveras y fmures, de hmeros, de vrtebras cubiertas de polvo y cera. Ella se quejaba,
medio desmayada. Notaba su cuerpo lnguido, clido, entre sus brazos. Aspir el aroma limpio de su
largo cabello sedoso y rubio, que se enredaba en todas partes, como los tentculos de un pulpo que
intentara impedir su avance hacia las profundidades. Baj las escaleras empinadas con cuidado.
Dos esqueletos de mrmol incrustados en la cal custodiaban la puerta, rindose de su martirio,

ofreciendo el agua bendita y mostrndole la clepsidra con un gesto que al padre Bruno se le antoj
burln. Otro esqueleto alado, grabado en la pared, le ense al pasar una leyenda: Hodie mihi, cras
tibi. Hoy yo, maana t.
Bruno dej en el suelo ajedrezado de la cripta a su cautiva. Encendi las lmparas formadas de
huesos humanos calcificados, blanquecinos. Luego, los enormes cirios que acompaaban la imponente
cruz de calaveras sujeta al muro, que parecan rerse de l en la penumbra.
Arranc el hbito de Anglica con la fuerza que le otorgaba un deseo irrefrenable. Luego la desnud
por completo dejando el esplndido cuerpo aristocrtico a su vista. Era la primera vez que la vea
desnuda en su plenitud. La vez que la posey fue casi a hurtadillas, ella un poco embriagada y en el
interior de un coche. Se sinti enloquecer. La arrastr por los cabellos hasta el altar. En la pared, una
cruz llameante de luces presida la escena, flanqueada por esqueletos y guadaas oxidadas. At sus
cabellos al comulgatorio de piedra que separaba el altar del resto del osario. Luego empez a recorrer el
cuerpo inerte con sus labios y sus manos, apretando los senos con dulzura, lamiendo el vientre y el suave
vello que se esconda entre sus piernas. Le bes los ojos cerrados, la boca con fuerza, abrindola para
hacerse paso con la lengua. Luego, posedo por una pasin devastadora, la penetr, gritando y jadeando
como un animal.
***

Los ojos azules de Anglica se abrieron por fin. Se dio cuenta de que estaba desnuda al notar el helado
pavimento bajo su cuerpo. Not un dolor insoportable en el vientre y entre las nalgas. Vio al padre Bruno
arrodillado en el suelo, delante del altar, la cabeza gacha. Pareca rezar. Intent levantar la cabeza, pero
su cabello estaba sujeto con fuerza a la piedra. Llev las manos hacia atrs y trat de liberarse, pero la
voz amenazadora de su captor detuvo el gesto.
No te muevas, Anglica.
Bruno se levant y se coloc de pie delante de ella. Sus ojos brillaban, furibundos. Su rostro de
estatua, que haba sido hermoso, transformado en una mueca, pareca a punto de descomponerse en una de
las calaveras del osario. Anglica se orin encima del pavor al ver que su mano agarraba una de las
guadaas herrumbrosas, instalada junto a uno de los esqueletos, que pareci hacerle un guio
premonitorio del horror que la esperaba.
Te dije que ibas a ser ma para siempre, Anglica. Ma. Lo recuerdas? Te lo dije aquel da que
colocamos en secreto el candado en el ponte Mivio... Hoy lo has vuelto a ser. Te pose mientras dormas.
T no sentiste nada... Y hoy he de cumplirlo hasta el final. Vas a ser ma para siempre, porque no te
compartir con nadie. Ni siquiera con Jesucristo crucificado...!
El padre Bruno levant su mano y dijo, casi para s mismo:
Ego te absolvo a peccatis tuis in nomine Patris et Filii et Spiritus Sancti.
Anglica mostr en sus ojos el profundo terror al contemplar cmo la guadaa suba y se mantena en
el aire durante unos segundos. Luego, la hoja descendi vertiginosa, y atraves el corazn de la novicia,
que dej de latir en apenas un instante.
Ahora ya eres santa, Anglica. Lirios negros acompaarn tu tumba.
El padre Bruno dej caer la guadaa al suelo, la frente perlada de sudor, su cuerpo como si no le
perteneciera. Cuando la sangre empez a formar un charco bajo el cuerpo cada vez ms plido, se tir de

rodillas a su lado. Se hizo un ovillo y de sus ojos enrojecidos surgi un llanto sin fin.
Sus sollozos desgarrados no consiguieron traspasar las gruesas paredes de piedra de la cripta de la
iglesia de Santa Mara de la Oracin y de la Muerte.

PARTE I
MARTYRIUM

PATRICK DOYLE

/Londres, Hotel Dorchester, Noviembre de 2011/


El japons delgado y ceremonioso de nombre Takumi Noara le dio la mano al enorme sudafricano
despus de recibir un pequeo estuche negro. Lo meti en su maletn de Louis Vuitton y a paso rpido y
sin mediar palabra se dirigi a la recepcin del lujoso hotel, donde dio varias instrucciones a uno de los
hombres uniformados. Luego sali con prisa reprimida por una de las puertas giratorias y alcanz la
acera con rapidez. La lluvia caa con fuerza pero a l no pareci importarle demasiado que se empapase
el carsimo traje hecho a medida en Savile Row. Avanz unos metros, mir a su alrededor procurando
que no hubiese nadie cerca y sac su iPhone. Se puso los cascos para hablar.
Ya est. Todo solucionado. Tengo la mercanca a buen recaudo.
No prest atencin a un hombre que, vestido con un perfecto traje oscuro de rayas, culminado en un
sombrero negro, el tpico del gentleman ingls, se acercaba a l. Sorprendentemente, a pesar de la
lluvia, llevaba el paraguas cerrado. Caminaba con paso lento mirando hacia la acera mojada, con aire
distrado, como si fuese presa de un tremendo pesar que le encoga el alma. El hombre continu
caminando, sin ver a Takumi Noara, hasta tropezar con l de una forma inesperada.
Al japons se le cay el iPhone a la acera gris. Solt una imprecacin. El hombre se abalanz sobre
el mvil con agilidad para cogerlo y se lo entreg, entre una retahla de disculpas en varios idiomas.
Takumi lo mir con ira contenida, pero al ver que el telfono estaba intacto, aunque algo mojado, se
tranquiliz un poco. Cuando levant la vista tras comprobar que la pantalla segua en su sitio sin un
rasguo, el hombre haba desaparecido.
Fue un rato despus cuando empez a notar un extrao ardor en la pierna derecha. Le dola la cabeza.
Volvi al hotel y pidi paracetamol, un t y un taxi al servicio de habitaciones. La pierna le escoca cada
vez ms, pero no tena tiempo para ir al mdico. Su avin saldra de Heathrow en menos de dos horas.
Ya en el avin, Takumi sinti que el ardor de la pierna suba por sus venas hasta la cintura primero, y
luego hasta su pecho. Se le ocurri por primera vez levantar la pernera del pantaln y ver qu era lo que
le estaba pasando.
Su pierna estaba hinchndose por momentos y presentaba un extrao color morado. La fiebre
empezaba a perlar su frente y Takumi llam a una de las azafatas para pedir otro par de paracetamoles y,
discretamente, un mdico. Un hombre que estaba sentado a su lado, de abundante pelo rojo y barba de
dos das y una ofensiva camisa hawaiana, se ofreci a atenderlo. l era mdico, afirm.
Media hora despus Takumi perda el conocimiento. El avin tuvo que hacer un aterrizaje de urgencia
en Pars.
Mientras Takumi Noara falleca en un hospital de Pars por causas indeterminadas, Patrick Doyle se
quit la peluca y la barba roja en el bao de un hotelito en el barrio de Montmartre. Mir a la mesilla de

madera lacada y sonri al ver el estuche negro que haba estado en manos del japons. Se quit los tacos
de algodn que haban engordado sus mejillas, y se mir al espejo. Sus ojos azules le devolvieron la
mirada complacida de su rostro delgado de frente amplia. Cogi toallitas desmaquillantes para hacer
desaparecer el moreno
Ya llamara ms tarde a la mujer que le haba contratado, Dolores Wells, para comentarle que su
recado ya estaba hecho. Quera hacerla sufrir un poco... Primero se pasara por Fauchon a comer algo, y
despus, un agradable paseo por el cementerio de Per-Lachaise antes de volver a Londres. La
contemplacin de las tumbas de muertos tan ilustres siempre le resultaba reconfortante, porque le
recordaban la mxima que haba aprendido aos atrs, cuando formaba parte de las fuerzas especiales de
Australia: Engllete a la vida, antes de que ella acabe contigo.

EL LEN ENJAULADO

/A Corua, crcel de Teixeiro. Enero de 2012/


No aguanto ms aqu dentro. Mendiluce mir con fijeza a Sara Rancao, su nueva abogada, a travs
del cristal.
Scame de aqu. Hay brotes de varicela en mi mdulo. En mi celda hay un tipo que no para de
toser, est jodido, entiendes, Sara? No puedo seguir as ni una semana ms... Se frot las manos en un
gesto manaco.
Sara se coloc la melena castaa con mechas claras por detrs de las orejas y entrecerr los ojos de
avellana hacindose la interesante.
Ya tenemos fecha para el juicio: empezar dentro de un mes. No te estreses. Te voy a sacar de ah,
lo sabes. No hay pruebas concluyentes que te incriminen. Podemos culpar de todo a Sebastin Delgado.
De todo. De verdad, tranquilzate. Sara puso la mano en el cristal, en un vano intento de calmar a su
jefe. Ya sabes que he hablado con el director para que te cambien de celda otra vez.
Mendiluce mova su cabeza, negando, como si su voluntad sola bastara para que aquella pesadilla
acabara.
Sara, es algo ms que las celdas, es todo este sitio de mierda. Quiero salir de aqu y fumarme un
puto Cohibas en mi biblioteca, mirando el mar, Sara. No me importa el dinero. Tienes el camino libre.
No me importa ni el dinero ni lo que haga Dolores Wells para sacarme, ya me entiendes... Mendiluce
mir hacia los lados y baj la voz para hacerle la pregunta cuya respuesta era el epicentro de su vida en
los ltimos das. Te ha contestado ya Dolores Wells?
Sara hizo una mueca indefinida.
S, aunque cuando le formul tu peticin no puso muy buena cara al comentarle tu idea de
implicarla si a ti te condenan.
Que se joda! Est hasta el cuello conmigo, los cuadros y el trfico de fulanas. Si me hundo yo, se
hunde ella.
No te apures, ella lo entendi claramente. Va a hacer todo lo posible. Me ha dicho que iba a
activar de inmediato un protocolo de ayuda, ya me comprendes, que complemente aqu mi trabajo.
Mendiluce suspir con alivio: l, un hombre acostumbrado a lo mejor, no podra soportar una
condena en ese antro. Necesitaba vivir a su modo, porque de lo contrario la vida no vala la pena ser
vivida.
Dile que no repare en gastos, que cuando salga ya se lo compensar. Djala hacer a ella y a su
equipo, comprendes? Recuerda. T solo sers la intermediaria, nada ms. No te metas en los y obedece
en todo lo que te diga. Sigue adelante con tu defensa en el juicio, y no te preocupes ms...
Descuida, Pedro. S muy bien lo que tengo que hacer, tu caso lo voy a pelear en el tribunal con

uas y dientes. De todas formas te gustar or que Dolores ha sido rpida: maana recojo en el aeropuerto
al compaero que me ha asignado para ayudarme en el caso. Y al decir esto irgui su busto sin darse
cuenta, como si quisiera mostrar a su poderoso cliente que ella era efectiva y fiable al cien por cien.
Esplndido, Sara, esplndido! Mendiluce, por vez primera en un ao, empezaba a atisbar el
final de su agona. No te olvides de darle las instrucciones que te dict el otro da.
Satisfecha de que Mendiluce aprobara su determinacin con una sonrisa de gratitud no exenta de
deseo, Sara se levant y coloc su falda de tubo y su camisa azul con parsimonia, dejando que Mendiluce
admirara su esbelto cuerpo rotundo. Una alegra siempre le vena bien despus de todo. Mendiluce la
devor con la mirada, pero su voz no trasluca ninguna emocin cuando se despidi.
No admitir ni un solo fallo, Sara. Ni uno solo. O no vers ni un duro... o algo peor. Al decir
esto, su lengua recorri instintivamente su labio superior, como si la piel de su abogada estuviera al
alcance de sus manos.
La codicia de Sara Rancao se enfri un momento al ver la sonrisa de hiena. Recuper la compostura
en segundos.
No te preocupes, Pedro. No te voy a fallar.

EL ENCARGO

/A Corua, aeropuerto de Alvedro. Enero de 2012/


Con los cascos del Samsung incrustados en las orejas y la suite para violonchelo n 1 en Sol mayor de
Johann Sebastian Bach, Patrick Doyle recogi su maleta en la terminal de Alvedro y se dirigi con paso
rpido hacia la salida del aeropuerto. All le esperaba Sara Rancao envuelta en un abrigo color camel,
con sus altos tacones y sus medias negras de cristal, fumando un cigarrillo largo como si se tratase de la
nostlgica protagonista de la sesin de tarde de un cine neoyorkino. Tena que reconocer que Dolores
Wells, la socia britnica de Mendiluce en todos sus manejos turbios en Galicia, saba moverse rpido.
Sonri al ver a Doyle y lo salud. Haba visto una fotografa suya para ir a recogerlo, y ella saba
reconocer a un hombre atractivo al momento.
Soy Patrick Doyle. Los ojos azules, expresivos, la media sonrisa y la barba rubia de dos das
confirmaron la idea de Sara de que el tal Doyle era un ejemplar digno de ser cabalgado en el mismo bao
del aeropuerto. Lo devor con la mirada: fibroso, delgado, alto pero no un poste, en torno a un metro
ochenta; aunque pens que en alguien con su profesin su placidez era tan engaosa como su sonrisa.
Encantado de conocerte. Eres Sara Rancao, verdad?
Ella admir el perfecto espaol, casi sin acento, del australiano.
La misma que viste y calza. Vamos. Tenemos mucho trabajo por hacer.
Permanecieron en silencio en el ascensor que iba al aparcamiento. Los tacones de Sara resonaron en
el suelo de cemento. Haca fro, y en el aparcamiento la humedad era muy intensa.
Me he ido poniendo al da durante el vuelo. Dolores me llam urgentemente, yo estaba en Pars,
descansando. Solo tengo una idea general del asunto. Me dijo que t me daras los detalles. Es un favor
personal, por lo que parece. No fumes... Acorta la vida, y tienes una piel muy fina...
Sara lo fulmin con la mirada mientras abra la puerta del BMW Serie 5 con el mando. Apag el
cigarrillo con la punta del fino zapato negro e invit a subir a Patrick al coche.
Haba empezado a llover. La ciudad a lo lejos estaba envuelta en una suave neblina, y el mar azul
profundo pareca tranquilo tras das de temporal. Aquello complaci a Doyle, que durante los aos en los
Servicios Especiales Australianos se haba hartado de sol, desierto y calor insoportable.
***

Cuando llegaron a la avenida de La Habana, Sara seal una casa antigua, blanca, desconchada, con un
torren modernista y el jardn ordenado con aparente descuido, situada justo enfrente del estadio de
Riazor.
Esa ser tu residencia. Vio la expresin de extraeza de Patrick y sonri. Desde fuera parece
un poco triste, pero te aseguro que estars bien. Sali del coche y abri el maletero. Aqu est todo

lo que necesitas. Le entreg dos grandes bolsas de piel. Las instrucciones de Pedro Mendiluce estn
en el iPad. Toma: las llaves de la casa y las del coche. Est en el garaje.
Patrick cogi las bolsas e hizo un gesto con la cabeza. Mir a Sara con su media sonrisa en los labios
finos.
Cenamos juntos y me pones al da?
Ella lo observ durante unos segundos, sopesando la oferta. Luego asinti.
Te recojo a las diez.
***

As que eres gay. Y del Opus. Muy bien, juez Mrquez, muy bien. Dos cosas que no cuadran
demasiado. Y encima casado con una beata y cuatro hijos, otro en camino. Aclrate o lo vas a pasar
muy mal cuando llegue el juicio divino. Patrick sonri mientras vea imgenes del orondo y calvo juez
entrando en la iglesia de San Jorge en la pantalla del iPad. Luego busc en internet informacin sobre
Rebeca de Palacios. No dejaba de sorprenderle aquella belleza intrigante y adusta, casi monjil, de la
jueza. Una hija... y todava ms guapa que su madre. Bravsimo. Soltera, sin marido a la vista y famosa
por su absoluta mano dura a la hora de castigar a los corruptos. Imposible de sobornar. Sin duda, un
hueso duro de roer. Pero con un punto flaco muy evidente.
Patrick se estir en la silla. Luego fue a la cocina y se hizo un caf. Empez a sacar de las bolsas todo
el material: armas de fuego, armas blancas, micrfonos, cmaras, telfonos, tarjetas, documentacin
falsa... Pedro Mendiluce estaba en todo, haba que reconocerlo. Aquel encargo le estaba gustando cada
vez ms.
***

Sara se perfum con Chanel N 5 y se mir en el espejo del recibidor de su casa. Se haba puesto un
vestido negro de cuello blanco y unas perlas blancas adornaban su pecho. No quera parecer demasiado
interesada en el sicario de Mendiluce. Pedro le haba prohibido terminantemente que intimase con l. Sea
quien sea el que venga ser un tipo peligroso, Sara. Muy peligroso. Ojo con l. Que nos conocemos .
Record las palabras de Mendiluce y sonri para s. Tena que confesar que aquel tipo la pona muy
cachonda.
***

Patrick Doyle adoraba las ostras. Mientras las coma vivas, en su lecho de hielo, sorbindolas con
delectacin, al lado de una botella de Dom Prignon, taladraba a Sara con la mirada, con la total
seguridad que la pobre corderilla estaba ya con las bragas mojadas. Menudo repertorio de nia cursi.
Ojos cados, mejillas arreboladas, vestido hasta el cuello... no vas a tardar mucho en chuparme la
polla como ests chupando la cola de la langosta, pequea zorra... Hace mucho que no me folio por
detrs a una espaola...
Una hora despus, Patrick abri la puerta del mueble art dco que estaba instalado en el saln de la
casona de Ciudad Jardn, su guarida en A Corua. Le gustaba aquella vivienda, por fuera, con aspecto de
abandono y cubierta de hiedra; por dentro, dotada de todo tipo de comodidades y decorada con un gusto

exquisito
El bar est bien provisto. Me gusta Doyle asinti complacido al ver las botellas de champn
francs y de vino Somontano. Qu quieres tomar?
Un poco de Mot, por favor dijo ella.
Patrick abri la botella recogiendo el tapn con una larga servilleta blanca. Sirvi dos copas de
flauta y las acerc envueltas en la servilleta. Sin mediar ms palabra, se sent a su lado en el sof y la
taladr con la mirada. Sara entreabri los labios de forma provocativa, y le devolvi la mirada con
descaro. Nunca la haba arredrado un hombre, y el australiano no iba a ser menos. l la bes en la boca
con delicadeza. Luego, sigui acariciando el cuello con sus labios, pas a la nuca, mientras una mano
recorra de forma muy suave la tela del vestido a la altura de los senos y buscaba los botones negros para
desabrocharlos con sensualidad contenida. Sara devolvi el beso, mordindole los labios y su mano
intent desabrochar el cinturn del pantaln.
De repente, l la apart con un ademn brusco, la volte, y Sara not que algo se enroscaba en torno a
su cuello. Patrick haba fabricado un garrote con la servilleta y, con gran rapidez, empez a apretar con
furia. La cara de ella empez a ponerse del color de la grana, y el aire se escap de sus pulmones en
cuestin de segundos. Intent golpearle en la cara, pero la postura del hombre le haca inaccesible a sus
manos o a sus uas.
La voz de Doyle se convirti en un cuchillo afilado en su odo.
Sara, querida. Ni una palabra a nadie, escchame, a nadie, de que estoy yo en esta ciudad. O te
matar. Y no ser agradable, entendido? Si quieres que nos llevemos bien... Dio otra vuelta al
garrote, estrangulando sin piedad el fino cuello. Y estoy seguro de que es lo que quieres... Mantendrs
el pico cerrado durante todo el tiempo. Estamos de acuerdo, amiga ma? No escucho respuesta,
querida... Otra vuelta del garrote convirti el cuerpo de la joven abogada en un pozo de oscuridad.
Sara estaba en agona, pero la desesperacin ltima logr que los estertores de la asfixia le
permitieran hacer un gesto de asentimiento con la cabeza. l afloj poco a poco, disfrutando del poder
que le daba aquel enrgico momento. Ver cmo las piernas de Sara temblaban y ella caa al suelo
intentando inhalar un poco de aire excit su mente y su cuerpo como un caballo de carreras al abrirse el
portn. Se agach y esper a que cogiese aire y se calmase, aspirando su sudor, el miedo y la adrenalina
que supuraba su cuerpo.
***

La mano de Patrick acarici el cuello de Sara con suavidad, como queriendo curar el dao causado. La
voz era ahora mucho ms calmada, suave, incluso cariosa. l estaba reclinado en la alfombra, junto a
ella, y esper unos segundos a que se recompusiera.
Veo que te ha quedado claro. Cuando te llame, vendrs. Si necesito algo, lo hars sin preguntas. No
te preocupes, espero no molestarte demasiado. Y ahora, levntate, desabrchate el vestido y qutatelo. De
forma sensual, no te precipites. S buena...
Sara lo mir con los ojos muy abiertos, como si no pudiera creer que al mismo tiempo pudieran
coexistir un hombre elegante y un asesino en el mismo cuerpo. Se levant con torpeza, se quit el vestido
y, an temblorosa, movi su cuerpo delante del australiano con un ademn lento mientras se
desabrochaba el sujetador. l, ya a su vez de pie, la acerc hacia s y la bes profundamente en la boca,

mientras su mano apretaba el culo redondo y trabajado de gimnasio. Todo aquello primero confundi,
pero luego despert en un instante las ansias salvajes de Sara, que empez a desnudar al hombre con la
urgencia de una gata en celo, dispuesta a borrar la cercana de la muerte. Patrick le dio la vuelta, la
arrodill sobre la alfombra y le clav el pene por detrs con brutalidad, sin esperar a que ella estuviese
preparada.
Sara grit, pero l le tap los labios con la mano al principio, luego introdujo sus dedos en la boca
para que se los chupara.
Despacito, puta... despacito... Poco a poco. Me encanta como los chupas, luego me chupars la
polla as, verdad?
Ella gimi ruidosamente mientras clavaba las nalgas en la pelvis del australiano, totalmente fuera de
s. Cuando l la dej libre, Sara tom el control con el descaro de la desesperacin. Se mont sobre su
pene y le sujet las muecas, mientras susurraba todo tipo de insultos, gimiendo y mordiendo el pecho del
hombre. A Patrick le complaci la ferocidad de la espaola y la dej hacer, mientras observaba con
lujuria los pechos de la abogada bambolearse encima de l. Se incorpor y los mordi y lami con
fruicin, mientras ella aumentaba el ritmo de las sacudidas y de los gemidos al mismo tiempo, hasta que
el orgasmo la hizo gritar, mientras crispaba las uas en la espalda y las clavaba, estremecida.
Me voy a correr en tus tetas, Sara.
Patrick coloc su pene entre los pechos de la abogada.
Apritalas, querida, quiero sentir tus tetas en mi polla.
A continuacin, frentico, cogi las manos de Sara y se las coloc en las tetas con fuerza, indicndole
el grado de presin que deseaba.
Ella oprimi la piel delicada de sus senos con fuerza hasta hacer desaparecer su miembro y lami la
punta del glande con destreza durante todo el tiempo. Al poco tiempo, Patrick se corri en silencio,
jadeando, y se derrumb sobre ella.
***

Hblame de Rebeca de Palacios.


Sara, ya mucho ms relajada, bebi otro trago de Mot y se ech para atrs en el cmodo silln. Se
toc instintivamente el cuello al mirar hacia Doyle.
Es la jueza estrella en Galicia. Se hizo famosa hace unos dos aos, en aquel juicio por narcotrfico
en el que sac a la luz toda la corrupcin que haba en los pequeos ayuntamientos de las Ras Bajas. No
le tiembla la mano ante nada, es una dama de hierro. Es muy guapa, adems, como habrs visto en las
fotos. Tiene una legin de fans, pero ella es inaccesible, aparentemente, claro. Se rumorea que tiene algo
con el fiscal jefe, Manuel Grin.
Precisamente, el fiscal del juicio, quieres decir.
Sara asinti y bebi otro sorbo.
Efectivamente. Pero Rebeca no se casa con nadie. Vive para su carrera y para su hija. Pasa de los
hombres. Solo los quiere para follrselos y luego, si te he visto no me acuerdo...
Me parece una postura admirable e inteligente. Patrick cogi un cigarro de Sara y lo encendi.
Expuls el humo con expresin de placer. Y del padre, qu sabes?
Inseminacin. Sin padre que moleste. Independencia total.

Y ahora hblame de Mrquez.


La boca de Sara esboz una mueca burlona.
Es un hombre superdotado. Una mente privilegiada. El nmero uno de su oposicin. Buenos
contactos en el Opus Dei. Profundamente religioso. Solo tiene un defecto... es gay.
Eso no es un defecto dijo Doyle, que saba perfectamente a donde quera llegar Sara.
Por supuesto que no, pero todo cambia si ests casado... Para el Opus y para su vida supuestamente
pura y casta de supernumerario s lo es. Pero me consta que pasa algunas tardes en saunas privadas con...
ya me entiendes... cuarto oscuro, glory hole... todo eso.
Entiendo. Doble vida. Pero Corua es un sitio pequeo. Lo debe de saber todo el mundo... no creo
que sea un secreto para el Opus. Le dejarn hacer Qu problema hay? Tiene la coartada de la mujer para
parecer un buen cristiano.
Sara asinti.
Quiz sea cierto, pero por si acaso no se deja ver por aqu. La mujer no tiene ni idea, eso te lo
puedo asegurar. Tengo amigos que lo han visto rondando por Vigo, zonas muy determinadas. Ya me
entiendes.
Patrick se mordi levemente el labio, pensativo. Aquello pareca prometedor. Un gay casado en el
armario y una jueza con una tierna hija en la flor de la edad. Podra controlar a dos de los tres
magistrados que iban a juzgar a Mendiluce. El tercero era otra mujer, Luisa Bolaos, pero no le atrajo
tanto; por otra parte, era correr un riesgo innecesario coaccionar a tres jueces en vez de a dos. No, tena
que asegurar la obediencia de Mrquez y de Rebeca de Palacios, y todo ira bien. S, esos dos objetivos
tenan que bastar. Se senta en su elemento: mucho ms que ejecutar a un objetivo le complaca manipular
su psicologa, llevarlos a una situacin extrema, donde el sufrimiento se contara cada hora. Y l saba ser
paciente.
Mir su reloj y se dio cuenta de que ya era bastante tarde. Luego mir a Sara, que beba el champn a
pequeos sorbos. An poda darle tiempo a que le hiciese una buena mamada, as que la asi del brazo y
la trajo hacia s.

TUMBA ABIERTA

/Roma, Parque del Pineto.


6 de enero de 2012, maana del viernes/
Esposito Ranucci mordisque el cigarrillo de plstico con fuerza. En ocasiones como aquella era cuando
las ganas de fumar volvan a superar su fuerza de voluntad y la nicotina gritaba su ausencia sin disimulo.
El labrador mova el rabo a su lado, mostrndole su sonrisa feliz. Tras mirarlo con ojos de cordero
degollado, intent lamer su mano, y el comisario la meti en el bolsillo de la gabardina con disimulo.
Aquel perro de nombre Byron haba dejado al descubierto haca unas horas un cuerpo durante su paseo
en el Parque del Pineto, y Ranucci, que adoraba a los perros, no pudo evitar un estremecimiento al
imaginarse la escena.
Un par de horas antes, el comisario estaba desayunando con su mujer, Mirella, en una cafetera. Era
el da de Reyes, festivo en Roma, que all se llamaba Epifana, y haban decidido dar un paseo por la
ciudad antes de ir a casa de unos familiares. Fue en ese momento cuando recibi la llamada de la
Questura anuncindole la aparicin de un cuerpo enterrado en el Parque del Pineto, cerca del Vaticano. Y
all estaba, congelndose, con ropa de domingo y sin botas de agua, en medio del bosque. Ada Casali, la
inspectora, hablaba con el dueo del perro y tomaba notas, mientras el viejo forense Ricco examinaba los
restos con sumo cuidado, liberndolos de su prisin de tierra con destreza, acompaado por la polica
judicial y por un entomlogo, que esperaba su turno golpeando el suelo con las piernas para combatir el
fro. Los de la cientfica haban protegido la escena del crimen con cintas haca rato, intentaban localizar
pruebas y sacaban fotografas de la zona sin parar, a la vez que buscaban otras posibles vctimas. Nunca
se saba.
Se acerc a la tumba abierta y sac un pauelo para protegerse de aquel olor repugnante al que jams
se acostumbrara. El cadver descompuesto apareci ante sus ojos en decbito supino, con los brazos
flexionados sobre el pecho, unidos por los tendones que an no haban sido pasto de insectos o a
pequeos escarabajos. Una maraa de rubio, largusimo cabello enmohecido, lleno de tierra y restos de
crislidas, se haba descolgado parcialmente del crneo. A Ranucci le pareci el pelo de una mueca
rota. Sinti nuseas, pero consigui evitar el vmito con esfuerzo.
Enmanuele Ricco llevaba muchos aos de carrera en su cuerpo y su mente. Aunque su jubilacin era
cuestin de semanas, mantuvo su habitual semblante circunspecto mientras las manos, que empezaban a
curvarse por la artrosis, manejaban con habilidad el instrumental forense. Observ con atencin la ropa
ennegrecida, sucia de fluidos que cubra el cuerpo y acerc su cara y sus gafas de pasta negra para
analizarla mejor.
Yo dira que es un hbito de novicia... blanco en sus tiempos, claro. Mi prima profes hace unos
aos, lo recuerdo perfectamente... Est rasgado de arriba abajo. Una joven rubia, vestida de novicia.

Lleva un rosario entre las manos, comisario. Apart unos centmetros un trozo de tela podrida con
habilidad y seal con el dedo enguantado un lugar a la altura del corazn, con de restos de sangre,
insectos muertos y crislidas. Habr que esperar a la autopsia, pero parece que fue apualada en el
pecho...
Ya... entiendo lo que quieres decir
Ranucci comparta con el forense el plpito de que aquel cuerpo era el de Anglica Marforio, la
joven que haba desaparecido el noviembre pasado en Roma, tras salir supuestamente a dar un paseo
desde la casa de noviciado, pero no las tena todas consigo. An. Se pregunt cmo se lo iba a decir a su
hermano Alessandro, el gran magnate de la moda de Italia.
La inspectora Ada Casali se acerc con su libreta de notas llena de garabatos. Era una mujer delgada,
no muy alta, de media melena castaa y nariz aguilea, tpicamente italiana. Sus ojos verdosos reflejaban
su agudeza mental: era viva como un ave rapaz, siempre alerta.
Comisario, por lo que dice el dueo del perro, estaban paseando los dos a primera hora de la
maana cuando Byron olisque algo. Se puso nervioso y empez a gemir. Luego lo perdi de vista
durante un rato, hasta que lo encontr escarbando entre los rboles como un posedo. Al cabo de poco
tiempo, haba profundizado lo suficiente como para ver una manta cubierta de una leve capa de tierra. El
olor era nauseabundo, ya que el cadver no estaba enterrado en una fosa profunda. Es extrao que nadie
lo haya detectado antes, claro que la zona tampoco es un lugar transitado...
Ricco lanz un bufido desde su posicin y par de escarbar.
Comisario... mire esto.
Ranucci se acerc de nuevo al cuerpo lleno de aprensin. El forense seal una superficie negra
deteriorada por la humedad y agujereada por los gusanos. Aun as, se poda ver perfectamente que se
trataba de los restos de un grueso libro. Al lado, las cuentas de un rosario que amarilleaba comenzaban a
aparecer de entre la tierra gracias a las finas pinceladas de Ricco.
El comisario record el misal que llevaba su madre los domingos a la iglesia. Era muy parecido a
aquel libro. Sus sospechas de que esa infeliz muchacha era Anglica eran cada vez ms fuertes, pero
hasta que no hubiese una prueba ms contundente, no podan estar seguros.
Cuando el forense levant una fina esclava dorada con las pinzas, y la limpi con el pincel, pudieron
leer una inscripcin en la placa.
De Alessandro a su hermana muy amada.
Ahora ya no caba duda.
Ranucci suspir profundamente y mir a Ada, que permaneca de pie, con los brazos cruzados y el
ceo fruncido, sin perder detalle alguno del forense, quien limpiaba la tierra del rosario cuenta por
cuenta. Haba llegado la hora que tanto haba temido. La hora de llamar a la familia Marforio. A partir de
aquel instante, el asunto iba a tomar un cariz muy feo. El comisario saba por experiencia que Alessandro
Marforio no se iba a quedar de brazos cruzados esperando a que ellos encontraran al asesino. Durante
este tiempo un escuadrn de detectives privados haba estado buscando a Anglica, y sin los modos
elegantes de la polica. Ahora que su hermana haba aparecido muerta, su clera y afn de venganza no se
detendran ante nada ni nadie.

LA MAGISTRADA

/A Corua, La Zapateira. Complejo deportivo del Sporting Club


Casino. 6 de febrero de 2012, lunes, 08:00h./
Rebeca de Palacios le dio la mano a su oponente a travs de la red. La haba pulverizado en menos de
dos horas. Se sent en su silla, agotada, dej la raqueta a un lado y bebi un largo trago de agua. Mir al
cielo. Haba nubes, pero quiz la lluvia no apareciese hasta la tarde. Por lo menos, las haba respetado
durante el partido. Se levant y consult su reloj: tena algo de tiempo para hacer estiramientos en el
gimnasio antes de ducharse.
Rebeca se dirigi hacia las instalaciones, consciente de la atencin que suscitaba entre los hombres
que estaban ya practicando deporte a aquella hora. Sus largas piernas morenas, el cuerpo esbelto, el
largo cabello color caoba recogido en una coleta alta, sus ojos negros, altivos, provocaban siempre un
revuelo que a ella le resultaba halagador a la par que incmodo. Se haba acostumbrado a la atencin
pblica, pero se record que vestida con el ajustado top y la falda corta y blanca de tenis sera
complicado pasar desapercibida en el Casino.
Despus de los estiramientos y la ducha reconfortante, se tom un zumo de naranja natural y un caf
en las instalaciones antes de ir a trabajar. Mir su iPhone: tena seis llamadas perdidas. Y an no eran las
nueve de la maana. Suspir. Ser uno de los tres magistrados de la Audiencia Provincial de A Corua
que iban a llevar el juicio del empresario Pedro Mendiluce la haca una persona muy solicitada por la
prensa. Sin embargo, para ella la ms importante era la llamada de su hija Marta. Marta se encontraba en
Roma, estudiando en la Universidad de la Sapienza un grado de Teatro, Msica y Arte. Si bien llevaba ya
cinco meses en la ciudad bien integrada y sin ningn problema, Rebeca no poda dejar de preocuparse
por ella continuamente. Tema agobiar a la cra con sus constantes miedos pero no poda evitarlo. Marta
era una joven superdotada pero ingenua, capaz de las mayores gestas estudiantiles, pero a veces muy
torpe en su vida social. Cuando dej las clases de Derecho en A Corua y se empe en estudiar Arte
Dramtico fuera de la ciudad, el disgusto de su madre fue maysculo. La quera cuanto ms cerca posible,
y desde luego, no estudiando una carrera de futuro incierto a casi dos mil kilmetros de casa. Pero la
tozudez de su hija soport cualquier tipo de oposicin y al final se sali con la suya. La verdad era que
Marta tena un talento innato para la interpretacin. Desde nia haca teatro, ballet y asista al
conservatorio, as que no fue una sorpresa para Rebeca que pasase sin dificultad las pruebas de acceso
en la Sapienza.
La llam antes de entrar en su flamante Audi TT cup blanco.
Cmo ests? Ha pasado algo? Mir el reloj. No tendras que estar ya en clase?
La voz de Marta son jovial, cristalina, lo que reconfort a su madre.
Falta una hora para la clase de danza. Y, por supuesto, me estoy saltando la clase de idioma

espaol ri con una carcajada feliz. Te llamo para decirte que he conocido a un chico muy
simptico, mam...
El ceo de Rebeca se acentu. Su hija no sola hablar de los novios que siempre aparecan y
desaparecan de su vida de una forma fugaz y misteriosa. No contest.
Es guapsimo, tiene ojos verdes, es de Florencia y es estudiante de Periodismo. Qu te parece?
Me ha prometido que vamos a ir en Semana Santa a pasar unos das esquiando en los Dolomitas!
Marta... calma. Ya sabes lo que te digo siempre. Rebeca adopt un tono admonitorio pero
conciliador. No ests ah para ligar con latin lovers de pacotilla, ests ah para estudiar. Tu carrera
me cuesta un montn de dinero para que pierdas el tiempo con chicos que no van a servir para nada serio.
Se supone que en Semana Santa tienes que venir a ver a tu madre, criatura...
Enzo no es as, mam. Enzo es especial. Ya veremos, a lo mejor lo convenzo para ir a Corua. Te
dejo, por ah viene mi amiga Candela, nos vamos a tomar un caff latte! Besitos!
Rebeca mir el telfono como si viese una piedra de basalto arcano y sacudi la cabeza. Ya pensara
despus en el tal Enzo y en cmo quitrselo de la cabeza a su hija. Se le estaba echando el tiempo
encima.
Mientras conduca por la carretera de La Zapateira, su telfono volvi a sonar. Contest la llamada
de Gabriel Mrquez, otro de los tres magistrados del juicio del siglo, como llamaba la prensa al asunto
Mendiluce. Un hombre muy conservador que a Rebeca no le gustaba especialmente como persona (alguna
vez haba censurado veladamente su situacin familiar de madre soltera inseminada), pero una mquina
en cuestiones legales, y de una honestidad a prueba de bomba. Ambos quedaron en la cafetera que estaba
al lado de la Audiencia en menos de quince minutos. Tenan que discutir varios cabos sueltos para que no
se les escapase el escurridizo empresario de entre los dedos. En la Audiencia estaban dispuestos, por una
vez, a darle a Mendiluce una buena leccin.

EL MAGISTRADO

/A Corua, Audiencia Provincial.


6 de febrero de 2012, lunes, 09:30h./
El juez Gabriel Mrquez mir su reloj, mientras tomaba un caf solo en el bar. Los juzgados de la calle
Monforte ya estaban en plena actividad, y la cafetera Nadir, llena de letrados, policas locales y
funcionarios, era un hervidero de gente que parloteaba o lea el peridico para desperezarse. Pronto
llegara Rebeca de Palacios y tena que espabilar su mente: aquella mujer era dura como el acero y
pareca que ni siquiera necesitase dormir algo ms de un par de horas para estar siempre al cien por cien.
Apur el caf y reprimi las ganas de fumarse un cigarro, que lo hostigaban siempre en el momento del
desayuno. Meti la mano en el bolsillo y apret el rosario para resistir la acuciante tentacin de fumar.
Not una extraa sensacin. Cuando se dio la vuelta, vio a Daniel en la puerta de la cafetera. Sinti
un golpe en el pecho, mezcla de miedo y de deseo. Qu demonios haca all, tan temprano? No quera
que lo relacionasen con l, pero Daniel le haca seas inequvocas para que saliese fuera.
Esperaba apoyado en la puerta de una tienda, an cerrada, el cabello rubio ensortijado y los ojos
negros, entornados, brillando al sol de la maana. Se fij en el pantaln vaquero cado y los boxers
asomando por la cinturilla y sinti la tpica oleada de excitacin, que supo controlar al momento a pesar
del conocido perfume de Dolce & Gabbana que golpe su nariz como un mazo.
Qu coo haces aqu? Gabriel quiso desaparecer, temiendo la repentina aparicin de la Dama
de hierro, como llamaban a Rebeca de Palacios entre los compaeros del juzgado.
He venido a verte. No puedo? No me digas que te avergenzas de m. No te avergenzas en el
cuarto oscuro de la sauna... Daniel ronrone, sin esconder la pluma evidente.
Tengo que entrar ahora mismo, tengo una reunin importante. Dime qu quieres y date el piro.
Sabes perfectamente lo que hay. No quiero que nos vean juntos aqu.
Daniel lo mir con cierto desprecio un instante. Luego aadi:
Necesito dinero.
Te di mil euros hace tres das, Daniel. No jodas.
Me ha surgido un negocio. Necesito otros mil. Te los devolver en dos o tres das, lo prometo.
No voy a darte ms dinero para drogas. Ni de broma. Me prometiste...
Daniel lo interrumpi al momento.
No son drogas. Lo juro. Es otro tema. Venga. Te los devolver, lo prometo. Sabes que nunca te he
fallado, to...
Gabriel Mrquez se sec el sudor de la frente con el pauelo que su esposa doblaba con la plancha y
volvi a mirar a su alrededor con cara de apuro.
Est bien. Pero no s a qu hora terminar hoy. Llmame luego al telfono B. Suspir con

resignacin. Pero los quiero de vuelta esta semana. Ni un da ms...


Daniel asinti.
Sabes lo bien que me porto cuando t te portas bien conmigo... Hizo un leve ademn con los
hombros, una mueca que quiso ser una sonrisa y se meti las manos en los bolsillos antes de desaparecer.
Cuando instantes despus vio el Audi Cup de Rebeca de Palacios, Gabriel dio un profundo suspiro
de alivio y se dirigi a la puerta de la Audiencia.

ALLANAMIENTO DE MORADA

/A Corua, La Zapateira, chal de Rebeca de Palacios.


7 de febrero de 2012, martes, 09.00h./
Despus de varios das de vigilar la casa y controlar los movimientos de la magistrada y del servicio,
Patrick Doyle, sali de su coche a las nueve en punto de la maana y actu con la velocidad de una
sombra.
Desconectar la alarma y entrar por la puerta de cristal de la piscina en el chal de La Zapateira de la
jueza de Palacios no fue difcil. Patrick admir la limpieza y pulcritud de todos los muebles y objetos,
dispuestos con orden cartesiano. Cogi un marco de madera con una foto de la madre y la hija en la
playa, las dos exultantes y muy morenas. El lugar pareca Tnez. Marta de Palacios levantaba los dedos
en forma de victoria y miraba a la cmara con expresin de insultante felicidad. Doyle sonri con un
rictus de irona y dej la foto de nuevo en su lugar.
Sac el pequeo taladro y empez a colocar los micrfonos por toda la casa: el telfono, baos,
dormitorios, gimnasio y vestidor. Luego hizo lo mismo con las cmaras: una en cada habitacin. Si en esa
casa se discutan asuntos importantes l quera saberlo. A continuacin entr en el despacho e hizo lo
mismo. Haba libros de leyes, novelas, facsmiles de cdices medievales, una buena coleccin de CD. A
la jueza le gustaba el jazz. A l tambin. Mir la correspondencia. Postales desde Roma. Recibos desde
Roma. La hija estaba estudiando all... Interesante. Luego encendi el ordenador y confi que no tuviese
contrasea. No la tena. Entr en los documentos, fotos. Luego en el correo. Las contraseas del correo
estaban guardadas en el navegador, as que no tuvo problema alguno para husmear la intimidad de la
jueza.
Muy, muy interesante , musit. Clique con el ratn para agrandar la foto de una terraza de lo que
pareca ser un piso en Roma. Marta estaba delante, abrazada a una joven muy rubia y ms alta que ella,
de ms o menos su misma edad. Reenvi el correo a su cuenta, y borr inmediatamente despus el rastro.
Continu abriendo correos de Marta de Palacios y reenvindolos a su correo. Cuando consider que
tena suficientes, movi el ratn para investigar ms aspectos de la vida de Rebeca. De pronto, solt una
exclamacin contenida al ver un determinado correo. Manuel Grin, el fiscal de la Audiencia! Qu
interesante. Tena razn Sara... El fiscal quiere verte, princesa. Tiene ganas de follar, y no me
extraa. Ests muy buena... Observ la intensidad del correo de Grin y la falta de afecto de la
contestacin de la jueza y esboz otra sonrisa. Menuda frgida. A esta envarada le hace falta recibir
una buena leccin.
Un rato despus, tras borrar cualquier rastro de su presencia, sali por la puerta acristalada del jardn
y sonri al imaginarse a Rebeca y su hija tomando el sol desnudas al borde de la piscina con forma de
ocho. Luego configur el navegador del mvil y se dirigi hacia los juzgados para buscar el Audi de la

jueza y el Volvo de Gabriel Mrquez y colocarles un dispositivo de seguimiento. Mrquez pasaba las
maanas trabajando en la Audiencia y muchas veces coma fuera. Su mujer era profesora de Primaria en
un colegio religioso. Le haban dejado el camino libre durante un buen rato. Cuando terminara con la casa
de Mrquez buscara unos grandes almacenes para hacer alguna compra. Luego, configurara las pantallas
para sintonizar toda la informacin. Le quedaba un trabajo muy pesado por delante. Horas de vigilancia
de los dos jueces. Pero era su trabajo, y saba esperar.
***

A las siete de la tarde Doyle se sent en el silln cmodamente, dispuesto a analizar la rutina de los
jueces. Dos pantallas planas divididas en recuadros mostraban la actividad de toda la casa en tiempo
real. Vio llegar a Rebeca de Palacios en blanco y negro, con una bolsa de la compra y saludar a la seora
que estaba planchando la ropa. A su vez, Mrquez bes a su mujer en la frente con cario, y tras
acariciarle la barriga, se encerr pronto en su despacho mientras ella se quedaba en el saln leyendo un
libro.
Esperaba concluir pronto con las actividades de vigilancia y empezar pronto con la accin verdadera.
Aquella parte era lo ms aburrido de sus encargos. Haba abandonado el ejrcito para tener una vida
ms interesante y sin rdenes ni disciplinas absurdas que coartasen su existencia, no para estar sentado en
un sof viendo pasar la vida de los otros. Su entrenamiento en los Servicios Especiales australianos le
haba servido de mucho, pero cuando dej el servicio perfeccion en varios pases de Centroamrica y
ms tarde en Canad muchas de las habilidades con las que se ganaba la vida. Nunca paraba demasiado
tiempo en ningn sitio. De vez en cuando llamaba a sus padres en Australia o les mandaba una postal,
segn estuviese de humor. Patrick viajaba continuamente con identidades falsas y sus misiones eran
variables, segn el encargo que requiriese la agencia fantasma para la que trabajaba: desde secuestros,
asesinatos, torturas, hasta trfico de diamantes o robos de obras de arte. Era verstil, y pronto lleg a un
punto en el que poda elegir el trabajo que le produjese ms placer.
Cuando Dolores Wells contact con l para enviarlo a Espaa, al principio no pareci muy
convencido, pero al sopesar pros y contras, decidi hacerlo. Haba mucho dinero en juego, su misin
pareca sencilla y despus de su ltimo trabajo en Londres, era una buena disculpa para desaparecer de
Inglaterra durante una temporada. Scotland Yard an no lo tena localizado, el asesinato del japons
tardara tiempo en descubrirse, al haber fallecido en Pars... Todo eran ventajas y casi ningn
inconveniente, as que pasar algn tiempo en aquella plcida regin tampoco estara tan mal.
Mientras se tomaba una Coca-Cola, observ con atencin una de las pantallas: Mrquez sacaba un
mvil del cajn de su despacho y contestaba una llamada. Prest atencin a lo que estaba diciendo. El
juez colg y se dirigi al fondo de la estancia. Apart un cuadro de la pared y abri una caja fuerte. Sac
un sobre blanco.
Patrick se estir como un gato y fue a la habitacin a cambiarse de ropa. Aquella noche iba a tener
algo que hacer al fin.
***

Gabriel Mrquez sali de su despacho con aire desenvuelto. Su mujer, Marisa, estaba en la cocina,
consultando en un libro una receta de la Thermomix.

Cario, me tengo que ir. Es urgente. Me llama Rebeca de Palacios para consultar un problema que
ha surgido con el juicio. Llegar tarde. No te preocupes. Te llamar luego. Marisa puso cara de
fastidio. No pongas esa cara y dame un beso. Sabes que ese juicio es muy importante para mi carrera...
Patrick Doyle escuch la mentira con cierta conmiseracin. En realidad, Mrquez haba quedado con
un tal Daniel en un lugar llamado Betanzos, que segn el mapa, pareca no estar demasiado lejos de la
ciudad. Daba igual, el dispositivo que permaneca oculto en los bajos del coche lo llevara al destino del
juez sin mayor problema.
Gabriel baj al garaje y cogi su Volvo V70 ranchera. Minutos despus enfil a velocidad de crucero
la autopista AP 9 sin sospechar que, a poca distancia, lo segua con cautela un silencioso Mercedes
negro.

VICIOS OCULTOS

/A Corua, Bergondo, 7 de febrero de 2012, martes, 20:30h/


Patrick Doyle aparc el Mercedes a una distancia prudencial del aparcamiento donde haba dejado el
juez Mrquez su vehculo. El navegador le indicaba que estaban en una zona llamada Bergondo. Haban
recorrido unos veinte kilmetros para llegar hasta aquel lugar fro y apartado, al lado de un bosque de
hayas.
Mrquez mir a los lados y llam al timbre del moderno edificio. No tardaron en abrirle. Doyle se
acerc con cautela al lugar y cont ocho vehculos aparcados. De repente, se abri de nuevo la puerta y
sali una pareja de hombres abrazndose y besndose aparatosamente, borrachos como cubas.
Empezaron a enrollarse all mismo, trastabillando por las escaleras como dos adolescentes.
Una sauna gay. El beato, perdindose en los antros de las afueras...
Doyle se acerc a los dos borrachos e interrumpi su efusivo abrazo. Puso su mejor sonrisa para
preguntarles si aquel lugar era de acceso restringido. Ellos lo miraron al principio con irritacin, luego
con mirada de inters. Aquel tipo fibroso de barba de tres das era carne fresca de buena calidad.
Eres nuevo por aqu? El ms alto y musculoso lo devor con los ojos. Doyle asinti. Ya veo
que s. La sauna es libre, no tendrs ningn problema, guapo. Si quieres mi telfono...
El ms joven rio y le dio un codazo a su acompaante, mientras lo arrastraba hacia el coche. Doyle
llam al timbre y esper a que le abrieran. Pronto estuvo dentro, preguntndose un tanto apurado si
Mrquez habra entrado en el cuarto oscuro.
El bar estaba iluminado por luces de colores fosforescentes. En la barra, Mrquez charlaba
animadamente con un joven rubio de pelo rizo. Los dos beban gin-tonics y tomaban frutos secos de un
cuenco de metal. Patrick se situ al lado y pidi una Coca-Cola zero. La msica estaba muy alta:
Morrissey atronaba con su Panic y a Doyle le resultaba difcil escuchar la conversacin. De manera
sigilosa Mrquez le pas un sobre blanco que el otro hizo desaparecer en un segundo. Luego, el rubio
cogi de la mano al magistrado y se lo llev hacia la oscuridad por unas escaleras. Patrick los sigui con
disimulo. Encendi la cmara infrarroja que haba colocado imperceptiblemente en su chaqueta, y se
sumergi en las tripas de aquella ballena de laberintos inquietantes.
Media hora despus, Patrick Doyle emergi al exterior, con un buen whisky doble de malta en el
cuerpo que haba tomado para animarse en su tarea. Al entrar en el coche sonri: saba que tena material
suficiente para que el magistrado declarase inocente al mismsimo Charles Manson.

MARTA DE PALACIOS

/Roma, Universidad de la Sapienza.


9 de febrero de 2012, jueves, 18:50h./
Marta respir profundamente mientras mantena los ojos cerrados y el cerebro en blanco. Haca rato que
no notaba ya ninguna sensacin en su cuerpo entumecido; ni siquiera el hormigueo de las piernas
enfundadas en las mallas negras, ni de los hombros, ni de las manos retorcidas en una postura imposible.
La msica relajante tibetana era el nico sonido que se poda escuchar en la clase mientras los alumnos
formaban estatuas vivientes durante tres cuartos de hora para practicar la concentracin y la inmovilidad
corporal.
La profesora empez poco a poco a sacar a los alumnos del profundo pozo de concentracin en el que
se haban sumido y Marta tom conciencia de su cuerpo progresivamente, moviendo con suavidad
primero los brazos, luego el tronco flexible y por fin, las piernas en un movimiento elegante de todo su
cuerpo. Gir el cuello hacia los lados para desentumecerse.
Cuando abri los ojos, observ a toda la clase desperezndose con lentitud. Mir el reloj que estaba
colgado de la pared: an faltaban cinco minutos para terminar la clase. Haba quedado con Enzo a las
nueve para ir a Campo dei Fiori a tomar pizza y tena una hora para ducharse y arreglarse antes de que l
fuese a buscarla en la Vespa al pequeo apartamento que comparta con su amiga Candela, en un viejo
edificio cerca de la Universidad. Empez a recoger sus cosas con disimulo: le haca falta el tiempo y
aquella mujer siempre intentaba alargar la ltima hora de clase con sufrimientos innecesarios. Llevaba
all desde las diez de la maana y estaba al lmite. Necesitaba desconectar con urgencia.
Sin que nadie se percatase, Marta aprovech un corro que se haba formado en una de las esquinas de
la enorme clase para escabullirse y salir corriendo por el pasillo de la facultad. Quera ponerse guapa
para Enzo. A sus diecinueve aos, era la primera vez que le gustaba un chico de verdad, o eso crea ella.
Y si no se daba prisa no le iba a dar tiempo a tener una imagen presentable despus de una agotadora
jornada de ejercicios.
Cuando sali, ya era de noche. Se puso los auriculares antes de bajar las escaleras. En la puerta se
arremolinaban los alumnos, carpetas en mano, fumando y charlando. Marta se enroll la bufanda al cuello
y se arrebuj en el abrigo de lana. Aquella temporada el fro se estaba cebando con Roma y
probablemente estuviese a punto de nevar de un momento a otro. Corri de nuevo, para coger el bus. En
sus odos resonaba la potente voz de Adele. Someone like you siempre la emocionaba, y su espritu
romntico aspiraba a poder cantar algn da de forma tan desgarrada como lo haca la cantante inglesa.
Pero por ahora tena que conformarse solo con soar.
***

El ro supuraba humedad. Enzo Ferreti se asom al ponte Testaccio durante unos segundos para ver el
agua negra y reluciente como el lomo de una orca. Luego sigui caminando con parsimonia, mirando a
izquierda y a derecha con disimulo. Haca un rato que notaba la extraa sensacin, clavada en la nuca, de
que algo no iba bien. Se detuvo en el medio del puente y mir hacia atrs. No vio a nadie, as que
continu su camino hacia el barrio del Trastvere procurando no llamar la atencin. Tena que resolver
un negocio en la via Ettore Rolli que le iba a hacer ganar mucho dinero. Solo con entregar un paquete que
llevaba cuidadosamente guardado dentro del plumfero y se sacara fcilmente 30 000. Si no fuera por
aquel tipo de negocios, Enzo no tendra donde caerse muerto. Estudiaba cuarto de Periodismo y sus
padres le proporcionaban una asignacin escasa que apenas le daba para pagar su alojamiento y la
comida. No le apeteca trabajar y estudiar a la vez, as que cuando descubri que pasando droga poda
tener un nivel de vida desahogado, una Vespa de diseo, ropa de marca, y todo con muy poco esfuerzo,
no dud demasiado en involucrarse en ese tipo de actividad. l no probaba la droga salvo en ocasiones
especiales: saba que eso poda traerle muchos ms problemas que el simple transporte y la venta
ocasional. Casi siempre era coca, la recoga en la costa y la traa en coche. Una vez procesada y cortada
en el laboratorio, Enzo sola venderla a un precio ajustado, y su cartera de clientes era cada vez ms
numerosa.
Dentro de su plumfero, aquella noche, un kilo de cocana de excelente calidad esperaba la
oportunidad de ser cortada en el laboratorio clandestino de Grecco Fontana. En cuanto la entregase, se
ira a recoger a su flamante novia espaola, una preciosa morena de cuerpo de bailarina y ojos verdes
que estaba estudiando Arte Dramtico en la misma Universidad en la que l haca Periodismo. Marta de
Palacios, joven, linda e ingenua, no tena ni tendra idea de sus actividades. Era un poco oa y jams
aprobara aquel tipo de cosas. Ella no necesitaba dinero, su madre iba sobrada, al parecer era jueza en
Espaa, seguro que estaba podrida de pasta.
Enzo volvi a mirar a su espalda, su espritu dbil lleno de presentimientos desagradables.
***

Marta estaba maquillndose en el bao del antiguo apartamento de la avenida Castelfidardo cuando entr
Candela y dej los gruesos libros ruidosamente sobre la mesa. Candela era una de las razones por las que
Rebeca de Palacios haba dejado a su hija vivir en un apartamento en Roma, y no en un colegio mayor,
como haba pensado desde el principio. Candela tena veintitrs aos, era seria, formal, totalmente
centrada en los estudios, muy parecida a Rebeca cuando era joven, lo cual complaci a la magistrada
desde el primer momento. Hija de un italiano y una espaola, haba conocido a Marta mientras cursaba un
Erasmus en Corua. Se hicieron amigas y de ah sali la semilla que llev a Marta a estudiar en la
Sapienza. Estudiaba el doctorado de Qumica orgnica con dedicacin, e intentaba encauzar
infructuosamente la cabeza loca de Marta con sermones de hermana que su amiga se tomaba con mucho
humor.
Se quit el abrigo y los guantes. Su voz cantarina y su espaol deficiente siempre le alegraban el da a
Marta, que la salud desde el bao mientras se pintaba los ojos con un lpiz negro.
Vas a salir? Candela mir el escueto modelito negro de Marta y las medias a juego y se
estremeci. Movi la cabeza con desaprobacin. Abrgate, por Dios. Va a nevar. Hace un fro que
pela.

He comprado pasta fresca. Est en la nevera. An queda salsa de ayer dijo Marta mientras se
pintaba los labios de rojo furioso a juego con las uas. Enzo va a venir en un rato a buscarme, nos
vamos a cenar pizza a Campo dei Fiori.
Enzo, Enzo, Enzo! protest Candela, con aire satrico. Le vas a gastar el nombre. Enzo, te
amo. Enzo, el de los ojos negros, los abdominales y el pelo engominado. Enzo y su Vespa azul. Te vas a
congelar con ese vestido en moto... Ponte algo por encima. Quieres mi abrigo?
Marta junt los labios para fijar el color y levant una ceja con irona.
Ya s que no te gusta Enzo, Candela, pero di la verdad: te mueres de envidia. Es muuuy guapo
replic abriendo mucho los ojos. Y est terminando Periodismo.
Candela se tir en el sof y encendi la televisin con el mando mientras se encoga de hombros. Ella
saba calar bien a la gente, y Marta no iba a librarse de escuchar su opinin sobre Enzo, una vez ms.
Sabes lo que pienso: ese tipo no te llega ni a la suela de los zapatos. Es el tpico romano que
presume ms de lo que puede, guapo y esencialmente poco espabilado. Por decir algo. Si estudia se nota
poco. No s, poco espabilado es quedarme corta. Y t, una ingenua. Ests segura de que est
matriculado en Periodismo?
Marta sali del bao y la golpe cariosamente de camino a su habitacin.
No seas rencorosa. Algn da encontrars a tu prncipe azul, un dechado de conocimientos de
Fsica, Qumica y Matemticas dispuesto a trabajar en el bosn de Higgs por un mdico sueldo...
***

La superintendente Graziella Mori comi un trozo de pizza y bebi en silencio un sorbo de caf hirviendo
del vaso trmico. Era una mujer joven, en plena forma, con el pelo oscuro cortado a lo garon. Llevaban
ya seis horas de vigilancia cerca de la casa del supuesto traficante Grecco Fontana. Alguien les haba
dado un chivatazo. Ella y el agente Barichiotto, destinados en la Brigada Antidroga de la Polica del
Estado, estaban apostados en un destartalado Ford aparcado cerca del ro, en el Trastvere, paralizados
por el intenso fro que haca aquella noche. Ya haban logrado capturar das atrs a uno de los camellos
habituales de Grecco, pero con muy poca cantidad de marihuana. El chivatazo hablaba de algo ms
importante, un cargamento recin llegado desde Espaa de cocana de gran pureza. Le entraron ganas de
fumar un cigarrillo, pero se toc el pendiente de la oreja y aguant como una campeona. Mir a su
compaero, que intentaba acomodar su gran volumen en el pequeo asiento del coche.
No puedo ms. Quiero fumar. Me muero por un cigarrillo.
Yo desde que lo dej he engordado diez kilos. No recuerdo la ltima vez que me vi la polla al
mear...
Graziella lo fulmin con la mirada. Barichiotto era un compaero excelente, pero tena una lengua
demasiado suelta.
No hace falta que seas tan explcito, colega. Ahora tendr esa imagen grabada a fuego durante das.
Joder, mira ese tipo. Seal con el vaso blanco a un joven moreno, bien vestido, de mediana estatura
que caminaba con aspecto de sospechoso de teleserie, mirando hacia los lados mientras cruzaba el
puente.
Barichiotto se incorpor e intent ver al hombre con ms claridad. Luego devolvi el caf a la bolsa
y asinti.

Por qu no? Vamos a hacer algo. A ver hacia dnde va ese pringado. Estoy un poco harto de estar
metido en este puto coche.
Enzo tena sus sentidos agudizados al mximo. Eso hizo que el sonido de su telfono le hiciera pegar
un respingo. Mir la pantalla y suspir aliviado. Era Marta. Ya la llamara despus, cuando terminase de
hacer el recado. Par un momento para guardar el mvil y se fij en dos figuras que estaban al otro
lado del puente adoquinado, un hombre voluminoso y una mujer ms baja y delgada, que se apresuraron a
salir de debajo de la luz de una farola. Avanz unos metros, intentando con todas sus fuerzas no
apresurarse. Solo tena que torcer a la izquierda y caminar menos de un kilmetro para llegar a la casa de
Grecco.
***

Graziella apur el paso y palp la pistola de forma inconsciente. Haba visto que el chico permaneca
alerta y los controlaba desde lejos. Su instinto policial la estaba llamando a gritos, as que urgi a su
compaero agarrndolo del brazo.
Se dirige hacia la casa de Grecco Fontana, estoy segura. Venga, vamos.
Enzo aceler el paso de forma inconsciente al ver que las dos sombras no se separaban de l en la
distancia. Las dos figuras tambin apuraron. Enzo empez a correr, y la pareja hizo lo mismo. Joder, lo
estaban persiguiendo! O eran de antidroga, o eran dos ladrones, ambas cosas muy peligrosas para l. As
que corri con todas sus fuerzas aferrando el paquete como si en ello le fuera la vida.
Barichiotto maldijo su sobrepeso mientras corra detrs de su gil compaera, procurando no
romperse la crisma en los adoquines hmedos y resbaladizos. Ambos estaban al lmite de su velocidad,
pero aquel joven pareca mucho ms rpido que ellos. Jadeando, cogi la radio y pidi refuerzos con
urgencia, dejando que Graziella se distanciara en su carrera frentica.
Enzo vio que la mujer lo segua a gran velocidad, y que incluso le estaba ganando terreno.
Trastabill, pero con enorme suerte logr recuperar el equilibrio y seguir corriendo. De forma poco
consciente, sigui por la orilla del Tber hasta encontrar una obra abandonada y protegida por una
endeble verja que pareca a punto de caer. La salt y corri hacia el edificio, sorteando en su loca
carrera ladrillos polvorientos y una carretilla oxidada.
Graziella Mori pronto estuvo dentro de la obra. Estaba vaca, salvo algunos sacos y herramientas
apilados en la penumbra. Sac su pistola y subi con cuidado por una escalera de cemento. Camin en la
oscuridad. El silencio, solo roto por el ruido de alguna moto y la sirena de un coche de la polica a lo
lejos, le dio a entender que el fugitivo estaba bien escondido e inmvil. Susurr por la radio a su
compaero.
Vigila fuera. No veo ms salidas, pero eso no quiere decir que no las haya. Estoy en el primer
piso. Esto est totalmente desierto. Hay uno ms. Voy a subir.
Ten cuidado. Ya vienen refuerzos le contest su compaero.
Enzo levant la cabeza por detrs de una pila de ladrillos rotos y vio a la superintendente Mori entrar
en el piso por un hueco con la pistola en posicin. Sinti miedo y se agach procurando no hacer ningn
ruido. Luego, rept por el suelo, maldiciendo su mala suerte. Aquel plumfero le haba costado
trescientos euros. Con agilidad logr alcanzar el hueco del ascensor de obra sin que lo viera y
descolgarse por el grueso alambre que en su da haba sujetado el elevador. Los guantes protegieron sus

manos al deslizarse con una rapidez de la que no se crea capaz. Ya abajo, logr abrir la puerta de
madera, pero esta cay con estrpito, alertando a Barichiotto, que entr corriendo hacia donde provena
el ruido, preparando su pistola.
Alto, polica! Una figura alcanz la salida con la agilidad de un zorro.
Alto, polica! Graziella, est aqu bajo!
Enzo alcanz la valla y la salt de nuevo. Corri hacia el ro hasta que vio que dos vehculos de los
Carabinieri se acercaban uno por cada lado, de manera que lo iban a cercar de un momento a otro entre
dos edificios, sin escapatoria. Jadeando con fuerza, tom una decisin desesperada, al ver como la mujer
polica y el poli gordo se acercaban de nuevo: agarr el paquete de droga y lo lanz al ro antes de que
estuviesen demasiado cerca.
Se asom un momento y lo vio desaparecer.
Una hora despus, Graziella Mori lo interrogaba en la comisara. Estaba limpio. Mand a varios
policas para que buscasen en la obra por si la hubiese escondido all, pero sin resultado. Lo dejaran
libre esta vez, pero Graziella estaba segura de que volveran a encontrarse, ms pronto que tarde.
Enzo Ferreti se instal en el calabozo para pasar la noche. Solo pensaba en cmo iba a salir de aquel
tremendo lo. 30 000 de cocana hundidos en el Tber. Mucho ms dinero para los que se dedicaban a
cortarla y distribuirla. Era su puta sentencia de muerte. Pens en suplicarles que le dejaran dentro por una
buena temporada.
***

Marta lloraba en la cama sin consuelo. Enzo la haba dejado colgada justo la noche en que ella le iba a
decir que quera acostarse con l, que aquella iba a ser su velada especial. Pensamientos horribles
acudieron a su mente. Ni siquiera la haba llamado! La imagen de Enzo en el hospital o algo peor
sacuda su imaginacin todo el tiempo. El rmel corri por sus mejillas y manch la almohada hasta que
Candela acudi en su ayuda con un chocolate caliente. Cuando consigui dormirse, acunada por su amiga,
tenues rayos de sol se filtraron por la contraventana de madera.

10

EL FISCAL Y LA MAGISTRADA

/A Corua, La Zapateira, chal de Rebeca de Palacios.


9 de febrero de 2012, jueves, 22:30h./
Rebeca de Palacios abri la puerta. All fuera, con el cabello castao mojado por la lluvia y cubierto por
un grueso abrigo azul marino, esperaba el fiscal Manuel Grin, que haba aparcado su coche negro a
pocos metros de la puerta del chal en La Zapateira. Rebeca sonri al verlo, sus ojos francos y oscuros la
miraban con cario, y le hizo pasar.
Dame el abrigo. Ests empapado.
l intent besarla al pasar a su lado, pero Rebeca lo esquiv con elegancia y puso la mejilla con
intencin. Intua que Grin estaba enamorado, pero no quera dar alas a unos sentimientos que no les
iban a llevar a ninguna parte. As que cogi el abrigo y lo colg del perchero de madera, mientras lo
invitaba a sentarse en el sof, cerca de la chimenea, encendida para paliar el fro del invierno.
Voy a preparar dos copas de Rioja, Manuel. Has cenado?
l neg con la cabeza.
No, pero no tengo hambre. No te preocupes...
Rebeca fue a la cocina y apareci al poco con una bandeja con quesos y una botella de Rioja recin
abierta. La dej sobre la mesa de madera rstica y se sent al lado de Grin, que encendi un cigarrillo
para relajarse. Luego cogi la copa y bebi un sorbo, saborendolo. Se recost en el silln, girado hacia
Rebeca, que coma un trozo de queso sin demasiada gana, y cruzaba sus magnficas piernas bajo su traje
chaqueta masculino en beige, con una cierta coquetera, lo que no le pas desapercibido a Grin.
Cmo llevas lo de Pedro Mendiluce? pregunt el fiscal. Rebeca suspir antes de contestar.
Deseando que empiece el juicio y acabe de una vez. Todo el da recibiendo llamadas. Yo no digo
nada, como comprenders, pero hay una gran presin sobre mis colaboradores. Y luego est la fauna
amarilla, o rosa, o como se diga toda esa mierda. Que si salgo en la revista X. Qu si llevo el bolso no se
qu. Es como si mi trabajo se hubiese convertido en una pasarela de moda. No aguanto tanta frivolidad.
Ese empresario es uno de los tipos ms corruptos que ha visto esta ciudad en muchos aos, con cargos
que van desde la trata de blancas hasta el fraude urbanstico y solo saben hablar de mis bolsos...
Rebeca bebi un sorbo de vino y movi la cabeza con pesadumbre. Qu tal t?
Te puedes imaginar. Hablando de presiones acabo de recibir unas cuantas desde arriba para que
no sea demasiado duro. Todo el mundo ha entrado en pnico. Me temo que ese Mendiluce tiene contactos
en todas partes, debe de saber vida y obra de todos los polticos de Espaa. Por no decir que los tiene a
todos agarrados por los huevos. Es desesperante, Rebeca. De todos modos no tiene mucho que hacer. Las
pruebas en su contra son apabullantes. Varias de las chicas van a declarar en su contra, a pesar de que
estoy seguro de que las ha intentado sobornar o chantajear. Es su estilo habitual, de vicioso y

depravado...
Rebeca lo interrumpi con un gesto de la mano que sostena la copa de vino.
Me encanta tu optimismo, pero debemos esperarnos cualquier cosa. Te aseguro que la palabra
perder no est en el diccionario de Pedro Mendiluce.
Es posible reconoci Grin, pero en el registro de su mansin encontramos la contabilidad
doble de sus negocios ocultos. Creme, se lo voy a poner muy crudo. Y has visto a su nueva abogada?...
Menuda pjara de cuidado.
S, Sara Rancao. La conozco. Vendera a su madre para ganar este caso. Es su oportunidad de
demostrar a Mendiluce y a todos los de su calaa que es capaz de encontrar los suficientes agujeros en la
ley como para que se escape un pez gordo. Pero ella es muy dura, creme, no te lo va a poner fcil. Deja
a la pobre Raquel Conde como una simple aficionada... Pero al decir esto guard un silencio profundo
y se sinti un poco cruel, pues record el modo tan brutal en que Raquel haba hallado la muerte a manos
de El Artista, algo que nadie mereca por pocas que fueran sus virtudes cuando viva.
***

Patrick Doyle sonri al escuchar la mencin a Sara. Estaba satisfecho: ya haba neutralizado a Mrquez,
y no tardara en encauzar a la magistrada por el buen camino. Doyle disfrutaba en grado sumo cuando se
trataba de preparar el plan que dejara a alguien altivo y con poder en sus manos. Comparado con ese
poder de dominacin, el sexo era algo banal. De hecho, ya tena casi decidido cmo iba a proceder para
que esa tigresa se humillara ante l, pero tena curiosidad por la relacin de la jueza con el fiscal y la
informacin que poda sacar de aquella conversacin tan interesante. La gran pantalla plana mostraba la
sala del chal y a los dos en animada conversacin mientras coman y beban frugalmente. Los
micrfonos transmitan las palabras de forma difana y Doyle no perda detalle de lo que all se estaba
diciendo. Agudiz su escucha cuando Rebeca de Palacios comenz a hablar de su hija.
***

... pero estoy muy preocupada por la relacin que tiene con su nuevo novio, un tal Enzo. En cuanto
termine el juicio me voy a Roma a poner un poco de orden. Marta es una nia muy noble y buena, pero
siempre se comporta de forma alocada. Y gracias a Dios que vive con su amiga Candela, que cuida de
ella y la hace entrar en razn. Estoy aterrorizada, Manuel. Y an le quedan dos aos ms en Roma. Y si
se enamora all y no vuelve? Es lo nico que tengo en la vida. No lo soportara... Rebeca se dio cuenta
de que mostraba ante su acompaante un rea de su vida en la que resultaba muy frgil y vulnerable, pero
no le import, porque en ocasiones necesitaba huir de su frrea coraza de mujer con la que aparentaba
que nada poda perturbarla.
Dale tiempo, Rebeca. No le des importancia. A esas edades todos nos enamoramos como cros y
luego vienen los dramas y los nuevos novios... Djala que disfrute de la vida. O acaso t no tenas
novios a su edad?
Rebeca neg con la cabeza. A la edad de su hija, ella solo pensaba en estudiar y estudiar. La
experiencia de un padre ausente, fro, y una madre enferma que siempre estaba sola y era desgraciada, le
haba enseado que deba siempre depender de ella misma, no de un hombre que poda desaparecer en
cualquier momento. Cambi de tema, abrumada por sus pensamientos.

Te voy a sorprender dijo, levantndose, y cambiando a un registro ms frvolo. Me han


regalado un whisky buensimo.
No habrn intentado sobornarte, Rebeca... No quiero ser cmplice de un delito... Manuel brome
mientras admiraba el cuerpo esbelto de la jueza al levantarse. Sinti una oleada de deseo, que reprimi a
duras penas.
Por tu culpa me voy a echar a perder. Eh! Solo dos dedos, maana hay que madrugar...
Doyle observ complacido a la magistrada sirviendo los vasos de whisky mientras el fiscal le miraba
el culo y luego el escote sin cortarse demasiado. Aquello se estaba poniendo interesante. Cuando
empezaron a enrollarse, se acomod, dispuesto a no perderse el show. Aquella jueza de hielo se haba
convertido en una verdadera fulana en cuestin de segundos! Arrodillada delante del fiscal, le baj los
pantalones, le sac la polla y se la introdujo en la boca, llevando todo el ritmo de la felacin. Grin
intent ponerle la mano en la cabeza, pero Rebeca se la apart al momento, dejando claro que era ella la
que mandaba.
Menuda hembra, pens Doyle, y empez a respirar profundamente. Tena que reconocer que estaba
excitado de verdad. Le gustaban las mujeres de rompe y rasga, y aquella era un ejemplar de primera
clase. Cuando Rebeca se quit la ropa, empez a desnudar al fiscal de forma apasionada, y Doyle se
llev la mano a los botones del vaquero, incapaz de resistir ni un segundo ms.
***

Rebeca gema, cabalgando sobre Grin, que agarraba la cintura de la jueza y disfrutaba de la exquisita
visin de su cuerpo delgado y moreno, iluminado por el fuego de la chimenea, follndoselo sin
contemplaciones. Ella lo bes con lujuria mientras alcanzaba el orgasmo, y luego baj el ritmo,
moviendo lentamente sus muslos de acero para torturarlo de una forma deliciosa. l intent tomar la
iniciativa, pero de nuevo Rebeca impuso su voluntad, llevndolo al clmax de una forma cadenciosa pero
implacable.
Cuando sus respiraciones se relajaron, Grin intent atraerla hacia s y acariciarla, pero Rebeca se
levant de la alfombra del saln y dio por terminado el encuentro.
Su voz son fra pero corts.
Si no te importa, me voy a dar una ducha. Maana hay mucho trabajo por hacer, Manuel, y t aun
tienes que regresar a tu casa. Mejor lo dejamos aqu.
Doyle movi la cabeza, admirado. Aquella jueza era una mantis religiosa. Pero cada vez tena ms
claro cmo iba a humillar aquella frente altiva.
Querida Rebeca, pens, disfruta de tus ltimos das de felicidad. Pronto sers una marioneta en
mis manos.

11

MAL DA PARA ENZO

/Roma, via Castelfidardo.


10 de febrero de 2012, maana del viernes/
Enzo mir cabizbajo su mvil. No quiso ni contar las llamadas perdidas de Marta. An no haba juntado
el valor suficiente para llamarla. Lo nico que quera era llegar a su piso en via Merulana y darse una
ducha. Pensar en el paquete de coca sumergido en el fondo del Tber era lo ms cercano a la
desesperacin. Toda la noche dando vueltas y vueltas para buscar una solucin, en la soledad del
calabozo de la polica. No se iban a creer que lo haba tirado al ro cuando se vio atrapado.
Sospecharan que lo haba revendido a mejor precio. Y si le crean, les dara igual, porque seguiran
queriendo su dinero: son las reglas del juego. Te iba a trincar la pasma? Pues es tu problema, colega.
Cuando cruzaba delante de la plazuela enfrente de la Baslica de Santa Mara la Mayor, muy cerca ya
del portal de casa, una limusina color crema se detuvo a su altura. Enzo no prest demasiada atencin
hasta que el vehculo se par por completo. La ventanilla oscura se baj lentamente, y el hueco dio paso
a una voz delicada que dijo su nombre.
Enzo, amigo! Sube a dar un paseo conmigo.
Enzo mir hacia el interior de la limusina y vio a una mujer con rasgos hindes, vestida totalmente de
negro. Tambin vio el can de un pequeo revlver apuntando hacia su persona. Le temblaron las
piernas y no fue capaz de reaccionar.
La mujer de los brillantes ojos oscuros se asom a la ventanilla con una sonrisa cnica en los labios.
Enzo, sube. Seguro que sabes que tenemos que hablar. Cuanto antes solucionemos nuestro
problema, mejor para ti.
***

Lo haban dejado solo en aquella habitacin lujosa, desnudo, mojado y atado a una silla con grilletes en
manos y pies. Enzo temblaba como una hoja mientras intentaba reprimir las lgrimas. El dolor haba sido
insoportable, brutal. Mientras aquella mujer extraa pareca disfrutar de la tortura, uno de sus sicarios,
tras tirarle un cubo de agua helada por encima, haba aplicado corrientes elctricas en su escroto hasta
casi hacerle partir los dientes. Cuando les cont lo mismo una y otra vez, consideraron que deca la
verdad, especialmente despus de llamar a contactos policiales que les confirmaron la noche que pas en
el calabozo.
La mujer entr de nuevo en la habitacin de alfombras persas y cortinones del color rojo de la sangre,
seguida de su secuaz calvo y enjuto. Era alta, morena, vestida con un largo abrigo de piel de zorro blanco
y unos zapatos de tachuelas de Fendi. Las cejas se le arqueaban en un gesto despectivo cada vez que
miraba el cuerpo deslavazado de un Enzo que ni siquiera se atreva a mirarla, destrozado por el dolor y

el miedo.
Enzo, querido. Tenas razn. Al final, nos hemos tenido que creer que la polica te iba a quitar la
droga. Nos hemos credo lo del ro tambin, pobrecito mo. Se acerc a su cara y lo agarr por el
cabello. Pero eso no es disculpa y lo sabes. Ahora... nos debes mucho dinero. 200 000, ni ms ni
menos, que era nuestro beneficio esperado... y te hago una rebaja sonri cnicamente.
Enzo intent asentir, pero la mujer lo tena agarrado con fuerza por el cabello.
Nos vas a pagar, verdad, Enzo? Le quit la mordaza de la boca y volvi a insistir. Cmo
nos vas a pagar, eh, Enzo?
El prisionero intent balbucear una respuesta coherente. No tena ese dinero en ese momento. Tendra
que esperar a hacer otro negocio para tenerlo... no tena piso en propiedad para venderlo, no... Pero
seguro que en un mes les podra pagar, se lo juraba.
La mujer se quit el abrigo de piel con languidez, y mostr su esplndido cuerpo casi desnudo, solo
cubierto con un sujetador negro, bragas y liguero negro y medias. Hizo un gesto imperioso a su secuaz,
que se acerc a ella con un bolso de terciopelo negro. Sac el pequeo revlver blanco del bolso.
Se puso delante de un Enzo que miraba todo aquello incrdulo, como si el terror que senta formara
una especie de pantalla onrica que pudiera protegerle.
Eres un chico joven y muy guapo, Enzo. Me gustas. As que te voy a dar una oportunidad. Vamos a
jugar a un juego muy interesante. En Rusia son muy aficionados a este tipo de cosas... y esta tarde tengo
ganas de pasarlo muy bien.
La mujer cogi una bala y la meti en el tambor del revlver. Luego hizo rodar el tambor con rapidez.
Se sent sobre Enzo con una sonrisa encantadora en los labios rojos, rozando con el sujetador el pecho
desnudo del joven. Coloc el arma en la sien de Enzo y antes de que pudiera protestar, dispar.
El clic del gatillo al percutir hizo gritar a Enzo y pareci excitar sobremanera a la mujer, que rio a
carcajadas.
Cmo nos vas a pagar, Enzo querido? Dmelo, por favor. Acerc sus labios a los de Enzo y su
lengua los acarici con lujuria. No siempre vas a tener tanta suerte como hace un momento...
El tambor del revlver volvi a girar. La mujer lo coloc en la boca de Enzo y apret el gatillo. De
nuevo otro clic estall en su cerebro como si fuera a arrancrselo de cuajo.
Ella disfrutaba abiertamente del cuerpo sudoroso y los temblores incontrolables de Enzo. De repente,
se levant y pareci perder la paciencia en un instante. Su voz adquiri la dureza del acero.
Gilipollas de mierda! Tienes diez segundos para decirme cmo nos vas a pagar, Enzo. Diez
segundos. Nueve... ocho... Y esta vez te aseguro que no vas a tener tanta suerte! Siete... seis...
El dedo empez a presionar el gatillo.
Enzo pens rpido, a la desesperada. Luego grit con desgarro.
Os voy a pagar! Os lo juro! Tengo algo que vale ms dinero! Por favor, no me mates!
La mujer detuvo la presin sobre el gatillo, y luego baj ligeramente el arma, interesada. Pareca
sincero de nuevo.
Qu tienes tan valioso que nos sirva para saldar la deuda?
En mi cartera. Enzo lloraba por el miedo y por la vileza de lo que estaba a punto de hacer.
Hay un par de fotos de ella...

12

RECONCILIACIN

/Roma, via Castelfidardo, apartamento de Marta de Palacios.


11 de febrero de 2012, maana del sbado/
Marta no cogi la llamada de Enzo. Estaba enfadada. Muy enfadaba. De hecho, no quera saber nunca
nada ms de l. Le haba dado plantn y sin ninguna explicacin, algo que ella no soportaba, y menos en
un chico.
Se acerc a la ventana para ver el tiempo. Limpi el vaho con la manga del jersey de lana. Durante la
noche haba amenazado con nevar, pero pareca que las nubes haban dado una tregua a una ciudad que se
despertaba dispuesta a disfrutar con el Carnaval romano. Marta dio el ltimo sorbo al caf antes de irse a
la facultad. Baj por las escaleras con rapidez. Ya llegaba tarde, su amiga Candela haca media hora que
haba salido a la biblioteca. Cuando abri la puerta del portal, dio un respingo.
All estaba Enzo, esperndola fuera, muerto de fro, con un gran ramo de flores.
Estaba esperando que bajaras. Toma, son para ti. Lo siento, Marta, de verdad. Me tuve que
marchar corriendo por culpa de mi madre, se puso muy enfer...
Marta lo mir con ojos de reproche infinito y sigui caminando.
Marta, por favor. No me ignores. Por favor... dame una oportunidad. Toma las flores por lo
menos...
Qu quieres, que te abrace? Llevas dos das desaparecido. Pens que te haba pasado algo. Tiene
razn Candela, eres un capullo. Tienes idea de lo mal que lo he pasado? Tienes idea?
Escchame. Tuve que salir corriendo, mi madre se puso muy enferma, te lo juro, Marta. Creme.
No pude llamarte. Encima tuve que salir tan rpido que olvid mi mvil en casa. Acabo de volver de
Bolonia esta misma noche. Enzo le volvi a acercar el ramo de flores. Marta resopl, pero lo cogi al
fin. Te resarcir. Esta noche te llevar a cenar a un sitio caro.
Piensas que me puedes comprar con una cena con velitas? Ests muy equivocado conmigo.
Marta mir las flores. Era un ramo precioso, elegido con mucho gusto. Los ojos de Enzo la miraban
con desesperacin. Pareca totalmente sincero y aquella mirada enterneci a una Marta cada vez ms
blanda.
Por favor, Marta. Por favor. Te lo suplico. Queda esta noche conmigo y te explicar todo. He
reservado en el Antica Pesa. Lo conoces? Tendrs que ponerte muy guapa...
El rostro de Marta se ilumin. Siempre haba querido ir al restaurante Antica Pesa, en el Trastvere,
con aquellos frescos maravillosos, y todos los famosos cenando all. Asinti a su pesar. La oferta era
demasiado tentadora, y Enzo pareca tan arrepentido...
l la cogi de la mano y se la bes.
Te recojo a las nueve. Recurdalo. Tienes que ponerte muy guapa, Marta... eres preciosa. Te lo he

dicho alguna vez? Ven conmigo, te llevar a la facultad. Hoy traje el coche...
Ninguno de los dos se fij en un Mercedes negro aparcado a pocos metros del portal de Marta. Doyle
tir el vaso de caf al suelo y puso en marcha el vehculo en cuanto los dos jvenes doblaron la esquina,
cogidos de la mano.

13

LA TRAICIN
LAS TRAICIONES EN TIEMPO DE GUERRA SON INFANTILES
COMPARADAS CON LAS TRAICIONES EN TIEMPO DE PAZ
EL PACIENTE INGLS, MICHAEL ONDAATJE

/Roma, via Castelfidardo.


11 de febrero de 2012, sbado, 21:00h./
A las nueve de la noche, Patrick Doyle vio salir a Marta del portal de su casa y solt un silbido en
sordina. La hija de la magistrada de Palacios luca esplndida con su abrigo y vestido negros, sus perlas
y sus zapatos de tacn, como una delicada Audrey Hepburn en la pelcula Vacaciones en Roma . Enzo se
haba vestido tambin elegantemente con un abrigo que pareca un Armani autntico y una bufanda de
vistoso color amarillo, y ambos se acercaron a la enorme limusina color crema cogidos del brazo. Marta
se llev las manos a la boca para disimular la emocin. Luego, l abri la puerta con gesto caballeroso.
Doyle senta curiosidad por aquel romano con engaoso aspecto de joven rico. Se haba tomado la
molestia de seguirlo hasta su apartamento en via Merulana y le haba extraado todo aquel trajn de gente
extraa que entraba y sala del portal. Varias veces un gorila calvo sali de la misma limusina y subi al
piso de Enzo, que desde su visita matinal a Marta, no haba salido ms a la calle. Aquello no tena muy
buena pinta. Qu haca una nia delicada, fina, saliendo con aquel presuntuoso disfrazado de nio bien?
De dnde sala el dinero para contratar una limusina? Quiz tena razn su madre al sospechar que el
novio de su hija era una persona un tanto inconveniente.
Los sigui sin tomar demasiadas precauciones. El trfico era denso, Roma comenzaba las fiestas de
Carnaval y en muchos sitios el paso estaba cortado por las actuaciones callejeras. Su coche era uno ms
entre la barahnda de vehculos que pitaban y se saltaban los semforos sin miramiento alguno. Son su
telfono: era Dolores Wells. Contest con el manos libres. Asinti al escuchar las noticias de su jefa. Era
necesario que hiciese pronto su trabajo, el tiempo apremiaba y Pedro Mendiluce se estaba poniendo muy
nervioso a medida que la fecha del juicio se acercaba. En realidad, Doyle ya haba preparado todo el
dispositivo. Solo faltaba que apareciese la oportunidad. Haba que tener paciencia, nada ms. Era
cuestin de das. O incluso de horas.
Pronto el vehculo con los novios cruz el ro por el ponte Garibaldi y lleg al barrio del Trastvere.
Doyle conoca la zona a la perfeccin por haber realizado una operacin algunos aos antes justo por
all. Cuando enfilaba la Via Garibaldi sonri: ya saba dnde iban a cenar aquella noche.
Vaya, vaya. El Antica Pesa. No es tonto el tal Enzo ... Doyle aparc su Mercedes a distancia
prudencial y esper a que entraran en el restaurante. Sac los prismticos para no perder detalle. Una vez
dentro, la limusina desapareci.
Se prepar para un largo rato de espera. Sali fuera del coche para estirar las piernas y

desentumecerse un poco. El fro golpe su cuerpo, pero le sirvi para espabilarse. Llevaba casi todo el
da en tareas de vigilancia y necesitaba un poco de accin. Decidi entrar en el restaurante. Haba estado
ms veces, y adems de una pasta de impresin, tena los mejores postres de todo Roma.
***

Enzo miraba comer a Marta con embeleso. Quera olvidar lo que haba hecho. Quera olvidar su acuerdo.
Quera congelar aquel momento y ver disfrutar a aquella joven maravillosa que coga con delicadeza de
bailarina trozos de langosta y se los llevaba a la boca con inconsciente sensualidad. Enzo se sinti
terriblemente mal. La culpabilidad haca que removiera la pasta con el tenedor sin ser capaz de tragar ni
un bocado. Bebi otro largo trago de vino para intentar ahogar aquella sensacin de profundo agobio. Lo
que estaba a punto de hacer era indigno de un hombre, pero se trataba de su vida. Aquella haba sido la
nica forma de sobrevivir que se le haba ocurrido, y l era un superviviente nato. As intentaba acallar
su conciencia, que le remorda cada vez ms al ver los ojos de cervatillo agradecido de su novia, que
pareca disfrutar de cada instante de la cena bajo la luz de las velas.
Son el telfono. Era aquella mujer diablica. Enzo se disculp y fue al bao a contestar.
Ya est todo listo, querido Enzo. En media hora estaremos ah para recogerla.
Decidi ganar tiempo. No poda ser, an no. Era demasiado pronto.
An no hemos terminado. Tenemos para una hora ms. Enzo susurr, apurado, el corazn
encogido por el sonido metlico de aquella voz implacable.
Una hora? Imposible, querido. Media hora. Apura con los postres. Emborrchala bien. Caminad
un poco hasta donde est la limusina y procura que ella se siente detrs. Luego t tendrs que
desaparecer. Si te preguntan, di que la dejaste en el portal de su casa y que a partir de ah no sabes nada.
Enzo se toc el cabello, desesperado.
Por favor, no le hagis dao. No la hagis sufrir...
La mujer rio a carcajadas al otro lado del telfono.
No temas. Se lo va a pasar muy bien. Tanto, que querr repetir...
Enzo haba hecho esa splica sin esperanza alguna, consciente de que haba vendido a Marta, as que
no poda aspirar a nada ms que a despreciarse el resto de su vida por su cobarda.
Volvi a la mesa con el semblante totalmente plido. Marta se preocup al verle la cara del color de
la servilleta.
Enzo... Lo cogi de la mano. Ests bien? Te pasa algo? Ests raro esta noche. Es por lo de
tu madre?
No, no es nada. Enzo control su angustia con un esfuerzo sobrehumano. No te preocupes. Voy
a pedir los postres y un vino espumoso y luego nos vamos. Afuera hay ms ambiente, necesito un poco de
aire fresco, es todo.
Marta lade la cabeza y le apret la mano con cario.
Estoy muy agradecida por esta noche. Perdona por haber dudado de ti, pero me puse muy mal
cuando me dejaste tirada, comprndelo Marta dud unos segundos y luego baj la voz, luciendo un
mohn seductor junto a sus ojos descomunales. Tengo que decirte una cosa.
Enzo esboz una mueca parecida a la sonrisa a duras penas. Aquello era un infierno, y l era
consciente de que se haba ganado a pulso cada uno de los tormentos que estaba padeciendo; senta asco

de s mismo y solo su infinita cobarda le impeda salir corriendo de all y quin sabe si arrojarse a las
fras aguas del Tber. Y la sonrisa inocente de Marta era su peor castigo.
Esta noche quiero hacer el amor contigo le susurr Marta, con una expresin en sus ojos que
hubiera conmovido a todo aquel que remotamente fuera un hombre.
El joven, sin querer, tir la copa de vino sobre la mesa.
***

Doyle pag la cuenta y sali a la calle adoquinada. Haba escuchado parte de la conversacin de Enzo en
el bao y estaba cada vez ms convencido de que all estaba pasando algo muy extrao. Al poco tiempo,
vio llegar silenciosamente la limusina y detenerse un poco ms arriba, en la curva, cerca de la puerta de
un hotel.
Doyle se subi al coche y lo arranc. Su instinto lanzaba seales cada vez ms evidentes de que all
estaba ocurriendo algo que no estaba en sus planes iniciales. Se puso cerca de la puerta del restaurante, a
pocos metros del largo vehculo, y esper.
Enzo y Marta salieron abrazados. Enzo la dirigi hacia la limusina, y le abri la puerta trasera. Marta
entr. La limusina se puso en marcha a toda velocidad, dejando a Enzo en tierra, que empez a correr en
direccin contraria como un posedo.
Patrick Doyle, despus de unos segundos de estupefaccin, arranc el coche antes de que el largo
vehculo blanco se perdiera en la oscuridad helada de la noche romana.

14

GIOVANNI NERO

/Roma, via Baccina. Casa de Giovanni Nero.


11 de febrero de 2012, sbado, 21:00h./
Giovanni Nero se quit las lentillas de color oscuro. Las coloc en su sitio con cuidado y se restreg
delicadamente los ojos para aliviar el escozor. Cogi un pequeo recipiente de plstico y volc unas
pocas gotas de suero en cada ojo. Parpade y falsas lgrimas saladas corrieron por sus mejillas.
Se mir las manos, las sumergi en agua hirviendo y volvi a restregarlas con la pastilla de jabn,
como una Lady Macbeth incapaz de hacer desaparecer las manchas de sangre del Rey Duncan que
delataban su infamia. An no se haba acostumbrado a su nueva cara, ni a su pelo oscuro y largo, as que
cada vez que se enfrentaba a un espejo, reciba la mirada de un extrao de ojos febriles que pareca
acecharle desde el otro lado del reflejo.
Llen un vaso de agua y se tom dos pastillas para aplacar la intensa migraa que golpeaba sus
sienes, inmisericorde como un martillo. Luego volvi a colocarse las lentillas que ocultaban sus ojos
azules para completar su personalidad, y por ltimo, levant el cabello y recorri con un dedo largo y
plido la cicatriz que ocultaba, una cicatriz que cruzaba su frente, y que la ciruga haba disimulado,
aunque no haba conseguido hacer desaparecer del todo. La cicatriz que le recordaba todos los das cul
era su destino, su principio y su final.
Tom aire y se calm con gran esfuerzo. Luego, sali a la penumbra del estudio, ya vaco. Eran las
nueve de la noche, y haba terminado con su ltimo alumno del da, Maurizio, un nio de prometedoras
cualidades artsticas. Recogi los tiles de pintura, lav los pinceles de forma escrupulosa y la paleta.
Era la ltima vez que daba clases de pintura, se prometi. Luego se sent delante del ordenador y volvi
a mirar la foto que haba descubierto das atrs en internet, en La Gaceta de Galicia. Un grupo de
policas con uniforme de gala homenajeaban a tres compaeros que haban muerto ahogados en A Corua,
tratando de salvar a un baista temerario en la playa del Orzn. En la primera fila destacaba una joven
inspectora de cabello oscuro y tez plida. Con la gorra en la mano enguantada, su aspecto serio, solemne,
la haca destacar entre todos los dems.
Nero escrut de nuevo la fotografa. Vio dos medallas en su pecho. Vio sus ojos grises, sus pmulos
finos. Record a aquella mujer desnuda, durmiendo a su lado, en su cama. La blancura de sus senos y su
vientre, la luz que iluminaba su sonrisa franca. Su voz cantando pera de forma cmica cuando quera
burlarse de l.
Haca ms de un ao ya.
Se levant de la silla con semblante demudado. Luego subi al viejo casern en Via Baccina por una
puerta que comunicaba el estudio con el interior del edificio color creta. Subi las escaleras de madera,
que emitieron un quejido antiguo, y lleg a su habitacin. Toc el timbre, que reson en el piso de abajo

con estrpito metlico. Al poco apareci la asistenta que le haban asignado, una mujer joven, esculida y
silenciosa que a veces pareca materializarse a su lado incluso antes de que l la requiriese.
Nero siempre se senta algo incmodo ante la mirada escrutadora de aquella mujer. Trat de sonrer
pero le sali una mueca amarga.
Regina, treme la ropa que te encargu ayer.
La mujer asinti y desapareci por el pasillo. Al poco volvi con lo que se le haba pedido y se
esfum por las escaleras. Giovanni Nero sac del plstico el frac, la capa y la mscara blanca y lo
deposit todo sobre la cama.
Una hora despus un hombre enmascarado recorra la estrecha callejuela de la Salita del Grillo,
camino de los Foros imperiales. La oscuridad se cerna sobre la Ciudad Eterna, y la protega de miradas
indiscretas. Haba empezado a nevar. Nero solo se mova en la oscuridad, como las aves nocturnas, las
polillas y los roedores. La llegada del Carnaval le daba la oportunidad de manejarse por Roma con
mucha ms libertad. Necesitaba un poco de vida social...
Cogi su pequea furgoneta, aparcada lejos de su casa, y decidi recorrer la helada noche romana
para buscar un poco de diversin que alimentara su espritu atormentado.

15

FIESTA DE CARNAVAL

/Roma, zona del Lungotevere Prati, junto al Castillo de


San ngelo. Principio del Carnaval romano,
11 de febrero de 2012, noche del sbado/
Eleonora se estaba congelando con su disfraz de romana. Una tnica blanca fruncida en el pecho por una
cinta dorada apenas cubra su piel que, en aquel momento, estaba totalmente de gallina. Sus sandalias
doradas tampoco ayudaban demasiado en aquella noche glida, a pesar de que en la suntuosa fiesta de
disfraces haban habilitado grandes estufas que mitigaban un poco la congelacin de los dedos de sus
pies, totalmente al descubierto. Se abrig con la capa de piel sinttica que haba cogido para completar
su atuendo, y golpe el suelo con las sandalias para entrar en calor. Mir su copa de Lambrusco. Estaba
vaca. Dnde se haba metido su acompaante? Levant la cabeza, aprovechando para lucir el tocado de
trenzas y moo que tanto trabajo le haba costado elaborar en su fino cabello oscuro. El antifaz se baj y
le impidi ver. Estaba harta del antifaz. Se le haba cado ya dos veces. La goma se desprenda del
pequeo agujero y ella estaba demasiado borracha para hacerle un nudo decente. As que se lo quit un
momento para buscar a su amigo Luigi, perdido entre tanta gente que bailaba y gritaba con serpentinas y
confeti colgando de los diferentes disfraces. Empez a moverse trabajosamente entre mscaras
venecianas, leones de cobre que la saludaban con gestos mudos, payasos diablicos que rean y le
intentaban descolocar el peinado, figuras estticas de caballeros empolvados que beban Campari. La
msica tecno atronaba la plaza y el sonido rebotaba en el Castillo de San ngelo, que pareca sumido en
su eterna calma de siglos.
Seguro que hay ms de un cura disfrazado por aqu dijo susurrando, al tiempo que sonri
divertida. La cercana de las carpas al Vaticano haca que la msica llegase a las mismsimas estancias
papales al otro lado del ro. Se pregunt cunto tardaran las altas instancias eclesisticas en criticar las
fiestas del Carnaval romano.
Cuando encontr a Luigi, Eleonora dej de sonrer y cruz los brazos sobre el pecho. El muy cerdo,
vestido de caballero medieval, estaba coqueteando abiertamente en la barra de la fiesta con una pizpireta
arlequn de traje de cuadros, completamente ceido al cuerpo como una malla ajustada.
Eleonora fue a la barra y pidi otra copa de Lambrusco. No iba a montar otra escena con aquel idiota.
No era la primera vez que haca una cosa as. Luigi era un hombre encantador, pero cada vez que beba le
sala una faceta que a ella le desagradaba profundamente. Le gustaba ponerla celosa hasta sacarla de
quicio. Y aquella noche no le daba la gana. No se haba puesto aquel disfraz tan maravilloso para
malgastarlo con las bromas pesadas de Luigi.
Se tom la copa de un trago cuando vio a la mujer arlequn besarlo en la boca sin ningn reparo.
Pidi otra ms. Se perdi entre la gente de nuevo, agobiada por las risotadas y chillidos de las

mascaritas que le lanzaban puados de confeti. Al fondo de las carpas vio ligeros copos de nieve que se
arremolinaban brillando como pequeos diamantes y, de pronto, sinti mucho fro. Se quera ir a casa.
Abrigarse. Tomar algo caliente y dormir.
Eleonora camin unos metros y se apoy en un portal de la plaza lejos del bullicio de la fiesta. Not
que las lgrimas corran por sus mejillas. Tir la mscara al suelo y bebi otro sorbo de vino. No quera
que la vieran llorar, pero no poda evitarlo.
Ests bien?
La voz profunda tena acento extranjero. Eleonora mir al enmascarado que se haba acercado a ella
y sonri con tristeza. Se enjug las lgrimas.
S. Solo un poco mareada. No te preocupes. Eleonora mir el disfraz del hombre, sintiendo un
dj vu extrao. Su voz son algo pastosa. De qu vas vestido? Ests muy elegante...
La voz adopt un tono solemne, todava ms engolada.
Soy el Fantasma.
Ella asinti y sonri. Era verdad. El Fantasma de la pera. Haba visto la pelcula haca poco. El
disfraz era muy bueno.
El Fantasma la mir de arriba abajo con admiracin.
Eres una emperatriz romana muy hermosa. Valeria Mesalina?
Eleonora solt una carcajada y mir al enmascarado, que continuaba observndola con gran seriedad
a travs de la mscara blanca.
Mejor llmame Eleonora. Es mi verdadero nombre not otro pequeo mareo y nuseas. A lo
mejor era el momento de irse a casa.
Eleonora... Me recuerdas mucho a una gran amiga que vive lejos de aqu... dijo el Fantasma ya
en un tono mucho ms bajo, mientras se acercaba a la joven solitaria.
De repente, el enmascarado abri su capa, camin el paso que todava le separaba de Eleonora y la
abraz con una fuerza inusitada, envolvindola con la gruesa tela. Ella intent gritar, pero l cerr su
boca con un beso brutal, ahogndola, mordiendo los labios, sintiendo el vapor del alcohol de su vctima
evaporarse en su lengua. Eleonora luch, debatindose, pero su boca era presa de su captor, y sus brazos,
envueltos en la capa, daban golpes absurdos que no encontraban destino. Vio, desesperada, por el rabillo
del ojo, como un grupo de mscaras los saludaba y jaleaba el beso como si fuesen unos enamorados
llevados por la urgencia de la pasin. Intent gritar, pero los labios del hombre se clavaron en los suyos
como los dientes de una lamprea, enmudecindola por completo.
El Fantasma la arrastr hacia dentro del portal. Eleonora empez a patalear y bracear con fuerza para
escapar de aquella fuerza ominosa. Pero la ira desmesurada del hombre la llevaba en volandas hacia el
terror, sin que ella pudiese hacer nada para evitarlo. La tir contra la pared pintada de cal. Volvi a
besarla mientras el filo del cuchillo entraba y sala de su costado con fuerza implacable. El homicida
estaba disfrutando de los estremecimientos de agona de Eleonora como si fuesen espasmos de amor.
La sangre se escurra, pegajosa, por su vientre y por sus piernas, mojando las sandalias doradas.
Eleonora, en sus ltimos instantes de agona, not incrdula como el hombre acariciaba sus pechos y la
besaba con dulzura de amante, y se pregunt si todo aquello tena algn sentido, como si el cuerpo que se
estaba muriendo fuera el de otra persona.
Nadie sospech cuando el enmascarado cogi en brazos a la joven ebria y la llev a su coche, donde
la acomod cuidadosamente en el asiento delantero. La fiesta romana estaba en todo su apogeo.

***

Doyle haba seguido a la limusina durante unos treinta kilmetros en direccin oeste hasta que al fin
llegaron a aquella magnfica fortaleza al lado del mar, convertida en un hotel de lujo al alcance de unos
pocos, que el sicario reconoci al momento como propiedad de un millonario norteamericano. La
limusina desapareci tras un inaccesible gran portaln de metal situado en la parte trasera de la fortaleza.
Decidi dejar el coche escondido y luego alojarse en el hotel, como un cliente ms. Aprovechando la
entrada de un grupo de canadienses algo bebidos, se introdujo en el hall sin llamar la atencin. Doyle
agradeci la calidez del lugar despus del helado ambiente marino de la zona y cuando los recepcionistas
hubieron terminado con los canadienses, pidi una habitacin lo ms discreta posible.

16

LAURA CORTS Y RIBERA

/Roma, Ghetto Romano. Galera de Laura Corts.


12 de febrero de 2012, maana del domingo/
Qu le parecen?
Laura Corts y Ribera mostr dos de los lienzos que guardaba celosamente en su galera al joven
obispo. l los admir con codicia. Reconoca la calidad al momento, y aquella obra era sobresaliente.
No estn mal. Disimul su entusiasmo con un rictus de insatisfaccin. Son originales, hay que
reconocerlo. Especialmente este. Seal el cuadro que mostraba a Santa gata totalmente desnuda y
atada a una columna, una sombra oscura y diablica cortndole los senos. Ella es preciosa. Una
maravilla. El obispo se relama recorriendo con la mirada la piel blanca y el oscuro cabello de
aquella hermosa mujer torturada.
El otro tampoco desmerece, seor obispo. El martirio de Santa Ins. Fjese en la pincelada. Y en
los detalles simblicos dijo Laura, que entenda perfectamente los gustos del seor obispo.
Es la misma modelo en los dos cuadros, verdad? Quin es? Una mujer remarcablemente bella...
Su ndice delgado sigui a pocos milmetros del leo el contorno del cuerpo marmreo que surga de
entre las llamas.
Dudo que exista en realidad. Giovanni es muy especial, no utiliza modelos, todo sale de su mente.
Laura lo observ con una sonrisa de vendedora profesional pintada en su bien conservada cara de
porcelana
Entonces, se los lleva?
Me parecen muy buenos. Me los llevo, si me haces precio por los dos. Y otra cosa... Giovanni
pinta al fresco? ella asinti. Me gustara que hiciese un trabajo en San Bonaventura al Palatino.
Estn reformando el convento y necesitamos un fresco que sustituya al que haba antes, un desastre sin
ningn valor artstico. Por poco dinero, claro est. Hay mucha crisis, Laura.
Giovanni puede hacerlo gratis, seor obispo. Es un hombre muy devoto... no me costar nada
convencerle.

17

MALOS PRESAGIOS

/Roma, via ApiaDomingo, catacumbas de San Sebastin.


12 de febrero de 2012, domingo, 09:10h./
Sor Aurelia lloraba con un lamento en sordina, un gemido largo que al inspector de polica Esposito
Ranucci le pareci que surga de lo ms profundo de su alma. Le alcanz un pauelo de papel y esper
con paciencia a que se calmase. La monja se sorbi los mocos y mir al inspector con los ojos
convertidos en dos ranuras enrojecidas. La nieve haba cubierto parte de la entrada de la Baslica de San
Sebastin Extramuros, y conseguir que el enorme patio no se convirtiese en un lodazal pisoteado y
resbaladizo le haba llevado un buen rato y no menos esfuerzo.
Ha sido horrible. Baj a abrir la puerta del templo, a las ocho menos cinco de la maana. Y ella
estaba ah fuera, tirada en el suelo de piedra...
La monja empez otra vez a gemir, esta vez con menos intensidad. Esposito cogi con respeto su
mano y la apret para animarla a seguir hablando, mientras vea a los de la polica judicial recoger
pruebas vestidos con sus trajes blancos de papel. El cuerpo degollado de la joven segua all, delante de
ellos, con su tnica blanca empapada en sangre, que haba formado un charco enorme alrededor del
cuello. Estaba dispuesta en decbito lateral, los dos brazos hacia adelante, las piernas descubiertas,
ligeramente flexionadas, el cabello dispuesto por delante del rostro, emplastado tambin por la sangre
derramada. La tnica, rasgada por varios lugares, dejaba ver los senos de la vctima, veteados de ojales
color carmes. Dos velas petitorias, ya casi consumidas, haban ofrecido su luz a la siniestra figura
durante su reposo nocturno. Haba dos angelotes de yeso a ambos lados del cuerpo.
La monja se santigu y empez a hablar de nuevo.
Estaba ah fuera, como si durmiera... Era como una estatua, iluminada por las velas, pero estaba
muerta, inspector. Ola a incienso y a cera. Quin puede hacer algo as? Esta es la casa del Seor, es un
lugar de paz... Dios la tenga en su seno!
El comisario Ranucci, un hombre cerca de la cincuentena, bajo pero fornido, con el pelo bastante
largo y gris y ms de veinte aos de experiencia en la brigada judicial, volvi a mirar la silenciosa
quietud del cadver. An no saban quin era aquella desdichada joven. Mientras esperaban la llegada
del forense, Ranucci elev una plegaria silenciosa por su alma y se estremeci involuntariamente.
Comprendi que ese crimen no era uno ms de los que ocurran a diario en Roma, y que su autor
caminaba libre entre sus conciudadanos, muy probablemente posedo por una extraa determinacin.

18

REGINA

/Roma, via Baccina, casa de Gionvanni Nero.


12 de febrero de 2012, medioda del domingo/
La mano huesuda aferraba su mueca derecha, que sostena un pincel, a travs de la vidriera gtica de
colores. l intentaba liberarse, pero los dedos esculidos se clavaban en la carne hasta hacer sangre. No
quera mirar. Tiraba con fuerza, su otra mano intent desprenderlo de la garra, pero era como mover un
gancho de hierro fundido sobre su piel. La garra lo acercaba a los cristales rotos a pesar de que l se
resista con todas sus fuerzas. Fuera, el viento y la lluvia aullaban como posedos por la ira de Dios. Los
afilados cristales se acercaban a sus ojos como teas ardientes.
Un esqueleto de ojos vacos y larga melena roja surgi del viento. Los cabellos se enroscaban en su
cuello con elasticidad de medusas. Detrs, una virgen negra rea con la boca muy abierta, y el silencio de
aquella carcajada penetr en sus odos como una daga florentina. No poda respirar. Los cabellos se
introdujeron en su boca, decididos a penetrar hasta lo ms hondo de su cerebro.
Al fin otras manos lo zarandearon, y un grito lo sac de aquella pesadilla interminable.
Giovanni. Signore Giovanni. Por favor, despierte!
Nero se incorpor, cubierto de sudor. Regina estaba sentada en el borde de la cama, intentado
despertarlo. Lo mir con fijeza con sus pequeos ojos castaos, duros como canicas.
Est aqu la signora Laura. Quiere hablar con usted de inmediato. Lo llam desde la puerta, pero
no contestaba.
Nero volvi a tirarse sobre la sbana. De repente, todos los acontecimientos de la noche anterior
sacudieron su mente, cortndole la respiracin. Se llev las dos manos a la cara y las dej all, mientras
inspiraba con fuerza para calmarse. Hizo un esfuerzo para serenarse.
Dile que ahora mismo estar listo. Qu hora es?
Son las doce de la maana, signore. Ayer volvi muy tarde...
Nero la fulmin con la mirada y ella se levant de la cama con cautela y retrocedi, la mirada
clavada en los zapatos.
Preprame caf. Dile a Laura que voy de inmediato. Puedes irte.
Nero busc las pastillas contra el dolor de cabeza en el cajn de la anticuada mesilla y se tom dos
con un trago de agua. Cuando volvi a mirar, la criada ya haba desaparecido, tan sigilosa como un
fantasma.
***

La vieja cocina de azulejos resquebrajados tena su encanto. O eso pensaba Regina siempre que miraba
las gruesas vigas del techo, las alacenas con cortinas de vichy, los cazos de cobre y la grifera goteante

que la seora Laura se haba negado a cambiar. Ella, en todo caso, no era mujer de quejarse. Laura
Corts le haba dado cobijo cuando se vio obligada a huir de un esposo brutal que casi la mata a palos en
Sicilia, de donde proceda. Con treinta y tantos an estaba en lo mejor de su vida, pero el miedo a ser
encontraba por su esposo o su familia y su natural tendencia a la discrecin la hacan ser muy cauta,
apenas sala, y senta devocin por esa mujer que le haba salvado la vida. Y esa lealtad se extenda
tambin al protegido de su seora. Regina suspir, por lo menos los electrodomsticos eran modernos y
eso le facilitaba mucho la labor. Sali a la terraza sin hacer caso del fro. Su uniforme no abrigaba
demasiado, pero tampoco iba a estar mucho tiempo fuera. Llevaba un montn de ropa para lavar, as que
se espabil.
Cuando cogi la camisa blanca que haba usado Giovanni Nero por la noche, se la acerc a la cara
para aspirar el olor masculino. Inhal con fuerza, embriagndose del aroma a sudor y a Chanel. Todo su
cuerpo sinti un espasmo. Cuando la retir de su rostro, observ unas extraas gotas rojas en la pechera.
Despus de mirarla con detenimiento la meti en la lavadora.
***

Laura se llev la taza de caf a los labios con sensualidad. Era una mujer de belleza regia, antigua,
descendiente de muchos siglos de austeridad castellana. A sus cincuenta aos, algunas canas perlaban ya
su cabello oscuro, pero ella no se preocupaba por esconderlas. Saba que el cabello encanecido le
otorgaba un halo de elegancia seorial, y a la hora de salir adelante en su trabajo como marchante era
fundamental dar aquella imagen de mujer triunfadora y serena.
Cuando entr Nero en el saln, con su cabello an mojado de la ducha y su aire de oscura melancola,
se levant, tocndose la media melena con coquetera. Era el hijo de su ntima amiga Ana Salazar, era
cierto, y mucho ms joven que ella, pero no importaba demasiado. Era atractivo, especialmente cuando
se quitaba aquellas lentillas horribles que apagaban sus llamativos ojos azules. Y tena un gran talento
como pintor. A Laura le pareca inexplicable que nunca hubiese triunfado cuando estaba en Espaa.
Tambin le pareca inexplicable la historia que le haba contado su amiga sobre su bsqueda y captura
por intento de asesinato. Ana Salazar estaba convencida de que todo lo que haba ocurrido haba sido una
encerrona de la novia arribista y polica que tena en aquella poca. Una zorra de cuidado, por lo que
haba podido saber, que lo haba destrozado hasta el punto de tener que huir del pas y esconderse en su
casa bajo una identidad falsa por culpa de sus manejos. Ella comparta del todo esa opinin. Giovanni
intentando matar a un antiguo pretendiente de su novia? Completamente ridculo. A saber qu oscuros
intereses habran provocado esas falsas acusaciones! Giovanni era un hombre encantador, silencioso y
siempre triste, pero de gusto exquisito, conversacin inteligente e infinita paciencia cuando daba clases
de pintura a sus pocos alumnos. Nunca violento ni agresivo, siempre comprensivo, como corresponda a
quien haba sido un excelente profesor de Arte en la Universidad de Corua. Jams le haba visto perder
los nervios.
Le deba muchos favores a la madre de Giovanni, que la haba apoyado siempre, especialmente
durante su sonado divorcio en Madrid, cuando su exmarido haba querido meterla en un manicomio
falsificando informes psiquitricos para quedarse con todo el dinero. Pero aquellos tiempos terribles
quedaban muy atrs. Y ella estaba encantada de acoger a Giovanni no solo por lealtad a su amiga, sino
tambin porque su compaa le era grata en muchos sentidos. Le iba a dar una buena noticia. Haba

vendido dos de sus cuadros por una cantidad muy interesante, y adems, tena un encargo en la Iglesia de
Bonaventura para pintar un fresco mientras los monjes estaban fuera del convento por el tiempo que
duraran las obras. As que le sirvi un caf de la cafetera de plata y le acarici el cabello con ternura
antes de darle las buenas nuevas.

19

LA CAUTIVA

/Hotel Fortaleza Condotiero, a 30 km. al oeste de Roma.


12 de febrero de 2012, tarde del domingo/
Marta despert de repente, sintiendo el corazn retumbando en el pecho. Not un calor intenso, sofocante
bajo la sbana que la cubra. Se intent incorporar, pero sus manos y sus pies estaban sujetos a la cama
por unos grilletes que tintinearon con el esfuerzo repentino. Se debati unos segundos, pero pronto su
cabeza cay en la almohada. Respir profundamente y se rindi. Su corazn segua latiendo con
velocidad angustiosa: tena grabado a fuego lo que le haba ocurrido al entrar en la limusina, el perfume
intenso de aquella extraa mujer del abrigo de piel que la apunt con un revlver plateado, el pinchazo en
el cuello que la mare primero y la sumi en un profundo sueo. No entenda nada de lo que le estaba
pasando. Estaba muy confusa, pero de pronto el nombre de Enzo martilleaba sus sienes con violencia.
Tena l algo que ver con lo que le haba pasado? Y lo que era ms importante... Dnde estaba? Y en
manos de quin?
Marta intent tranquilizarse y analizar la situacin. La estancia en donde se encontraba era muy
amplia, tenuemente iluminada por unas caritides negras, brillantes, que sujetaban candelabros de bronce.
Un delicado aroma a rosas se esparca por la estancia, y al fondo, los ojos de un unicornio la taladraban
desde la foresta de un viejo tapiz. La calefaccin estaba puesta al mximo, porque el calor era casi
asfixiante. En las esquinas haba dos armaduras que a Marta le recordaron una ilustracin que haba visto
haca poco en un libro de grabados. Su prisin pareca pertenecer a un palacio o un castillo del
Renacimiento italiano.
Estaba tendida en una cama con dosel, con los cortinajes de seda azul recogidos en un extremo. A los
lados de la cama, los armarios de madera tallada tenan las puertas cubiertas de espejos. Tambin haba
un espejo en la parte superior de la cama, en donde poda verse reflejada, los brazos sujetos en cruz al
cabecero. Las sbanas eran de seda azul petrleo, de tacto suave, pero a Marta se le antojaron
resbaladizas y siniestras como el mar de los Sargazos.
Sinti sed. En una mesilla al lado de la cama, haba una botella de agua y un vaso, pero ella no se
poda mover. Pens en gritar, pero no se atrevi. Estaba paralizada por el miedo.
***

Patrick Doyle segua con sus labores de vigilancia, agazapado detrs de una gruesa columna de mrmol
en el jardn del hotel hasta que vio llegar una comitiva de vehculos de alta gama que iban desgranando a
sus ocupantes, todos enmascarados y vestidos con disfraces lujosos, dignos del carnaval ms exclusivo.
Sin duda se preparaba una gran fiesta. Pero el papel que Marta de Palacios iba a jugar en aquel lugar le
segua resultando desconocido, y eso lo incomodaba. Todo aquello era un escollo imprevisto y muy

grave a la hora de seguir adelante con su misin, y no tena mucho tiempo para solucionarlo. Se introdujo
de nuevo en el hotel y una vez dentro del hall, observ con atencin a los invitados, a los que reciba un
nutrido grupo de camareros con sus caras cubiertas con mscaras venecianas, las bandejas llenas de
botellas de champn, vino, aguas de diseo y montoncitos de canaps y dulces. Una pequea orquesta de
cmara tocaba valses de Strauss y tarantelas. Doyle pudo escuchar los gritos de los comensales de una
boda que se celebraba en los salones de la planta baja, acompaados de viejas canciones italianas y el
alboroto tpico de la celebracin. El suntuoso hall del castillo estaba lleno de gente disfrazada y de
hombres y mujeres de elegancia extrema.
Se fij en una mujer morena, de rasgos hindes, cubierta por un abrigo de piel blanco. Era la misma
que haba visto salir del apartamento de Enzo durante sus labores de vigilancia. Llevaba en la mano un
antifaz de puntilla negra, y daba rdenes a diestro y siniestro a travs de un pequeo micrfono. Cogi su
mvil y empez a hablar en alto. Iba acompaada por dos enormes gorilas vestidos de negro y
enmascarados, que miraban hacia todas partes sin disimulo, con expresin amenazadora. Se acerc,
fingiendo ser uno de los invitados borrachos de la boda, y conect el pequeo dispositivo de escucha a
distancia, rezando porque funcionara. Esper unos segundos hasta que la voz de la mujer, entrecortada al
principio, luego ms ntida, reson en su odo.
Ya tenemos la mercanca. Se encuentra en perfecto estado, en la suite. La voz aterciopelada de
la mujer esconda el peligro de una cobra. Doyle sonri para s sin poder evitarlo. Reconoca el tono de
forma instintiva. Aquella hembra era una hermana de sangre, sin duda. Prest mucha atencin a sus
palabras.
Tengo preparado el cctel de sedantes continu la mujer. En un par de horas estar lista. S,
por supuesto. Es virgen. Te lo puedo asegurar, Guido; lo he comprobado durante el trayecto...
Doyle no necesit mucho ms para entender el papel que iba a jugar Marta de Palacios en aquella
fiesta de enmascarados. Su mente empez a procesar el comportamiento de Enzo y en dcimas de
segundo todo encaj. Haba odo hablar de las pujas de vrgenes, pero no se esperaba algo tan srdido a
pocos kilmetros de Roma, y menos con su objetivo como protagonista principal. Sus msculos se
pusieron en tensin, la adrenalina empez a fluir muy lentamente. Relaj su cuerpo y sopes todas las
posibilidades que se abran ante l con la mente abierta.
La mujer colg el telfono y se puso el antifaz. Salud desde la distancia a un hombre obeso con
barba que jadeaba mientras suba las escaleras del hall, acompaado de dos rubias teidas, altas, de
pechos operados y vestidas provocativamente de animadoras de ftbol americano. Pronto se juntaron con
otros invitados y desaparecieron por un amplio pasillo iluminado. Doyle se perdi por los pasillos,
sigiloso, siguiendo a los enmascarados, hasta verlos acercarse a una gruesa puerta de madera tachonada
al estilo medieval. La puerta tena un aldabn en forma de pulpo, dos de los tentculos entrelazados sobre
la cabeza del octpodo, los otros seis en forma de mano que golpeaba una bola de metal. La mujer golpe
tres veces y una voz pregunt algo a travs de un interfono invisible. Luego, la puerta se abri y el grupo
cruz el umbral, desapareciendo tras el portaln.
Pens rpido. El dispositivo le permita escuchar conversaciones a distancia, pero le preocupaban
las gruesas paredes de piedra de la fortaleza. Necesitaba acercarse mucho ms para comprobar lo que
iba a ocurrir all dentro. Si estaba Marta de Palacios, tendra que hacerse con ella cuanto antes.
Se parapet detrs de una gruesa columna de mrmol de Carrara que sostena el busto de un enorme
csar. Detrs, una pequea puerta esconda un cuarto en el que se almacenaban tiles de limpieza, una

aspiradora y toallas. Doyle decidi ocultarse en el cubculo, dejando la puerta ligeramente entreabierta
para observar lo que ocurra fuera. No pas mucho tiempo hasta que dos hombres enmascarados y con
trajes de poca se acercaron a la puerta. Llamaron tres veces. Doyle tena el dispositivo de escucha
preparado, y todos sus sentidos alerta. Pronto el susurro de uno de ellos retumb en sus odos:
Mesalina.
Doyle movi la cabeza dentro de su escondrijo, resoplando.
Banda de fantasmas, mascull.
Al cabo de unos minutos, una figura siniestra camin por el pasillo. Patrick Doyle prest atencin.
Llevaba una gran tnica negra, una capucha y en la cara una mscara griscea, con ojos negros en forma
de crculo y un gran pico ganchudo que sobresala como el de una gigantesca ave rapaz.
La figura se acerc a la puerta. Se oy un golpe seco. Doyle actu con eficacia profesional. Arrastr
el cuerpo hasta el cuartito y le quit la mscara y la ropa. Apareci un hombre rubicundo, trajeado, de
pelo ralo y bigote. Le quit la ropa, cogi su camisa y la hizo jirones. Lo at y amordaz con fuerza.
Busc su cartera y la identificacin.
Mr. Yves Duckling. Irlands. Bien. Ahora veremos quin eres ... Doyle cogi su telfono e hizo
varias consultas. Segundos despus la foto del hombre que yaca a sus pies profundamente dormido
apareca en la pantalla. Era un millonario dedicado a las prospecciones petrolferas en el Mar del Norte.
Lamento aguarte la fiesta, amigo. Otro da ser. Doyle procedi a cubrirse con la capa y la
mscara, incmodo por lo pequeo del lugar.
Segundos despus, el intruso enmascarado llamaba tres veces al aldabn de hierro.

20

LA MERCANCA

La puerta de la habitacin se abri. La mujer avanz hasta los pies de la cama y observ complacida la
figura de Marta, que la miraba con los ojos color miel enormes y aterrados, intentando incorporarse para
observar lo que estaba pasando. Reconoci a la hermosa mujer hind que le haba sonredo dentro de la
limusina antes de que alguien le clavase una aguja en el cuello para dormirla. Detrs de ella, dos
hombres negros parecan silentes estatuas de bano.
Marta de Palacios...
La mujer tir de la sbana seda azul petrleo para retirarla. El cuerpo de Marta qued expuesto,
escuetamente vestido con un cors de color crema, adornado con delicadas puntillas, que dejaba casi a la
vista sus pechos. Un pequeo tanga rosa con bordados color crema haca juego con el conjunto,
completado por unas medias de rejilla de color rosa sujetas por un liguero. Marta se vio en el espejo de
la parte superior de la cama, convertida en una tarta de Chantilly muy apetecible. Rajiva se sent a un
lado y acarici la melena castaa de Marta, que se revolvi al instante como si hubiese recibido una
descarga elctrica. La mujer se rio a carcajadas, pero no dej de acariciar su cabello sedoso, suelto, an
ondulado por el moo que haba llevado durante horas.
Eres una joven muy bella, pero un poco rebelde, Marta. Enzo nos ha contado muchas cosas de ti.
La voz hizo hincapi en el nombre de su novio de una forma casi cmica. Que eres muy flexible.
Que haces ballet y arte dramtico. Tienes muy buena voz, y puedes ser muy dulce y complaciente cuando
quieres... Un cmulo de virtudes que te convierten en una pieza muy codiciada, querida ma.
Marta la mir con odio contenido mezclado con un extrao pavor. Tena la boca pastosa y una sed
horrible, pero no dijo nada. Mir la botella de agua sin poder evitarlo, y su captora se dio cuenta al
momento de lo que ocurra. Le acerc un vaso de agua e incorpor levemente la cabeza de la joven, que
cerr los labios con fuerza.
Rajiva insisti, adoptando un tono amable.
Prtate bien, Marta. Sabes que ests en mis manos y te conviene ser humilde. Haz el favor de
beber. Te ests muriendo de sed...
Marta bebi al fin con avidez. Aquella mujer tena razn, le convena mantener la calma y no
provocar ninguna reaccin violenta. Por encima de todo, pens, no deba confiar en esa voz que pareca
dulce pero que a su instinto le provocaba un miedo atroz. Al fin consigui vencer sus emociones y
articular una frase coherente.
Qu hago aqu? Qu queris de m?
Rajiva se quit el abrigo de piel y lo dej sobre la cama. Llevaba un traje de ltex negro, brillante,
muy ajustado, con altas botas de tacn. Se volvi a sentar cmodamente, jugueteando con los cordones
color salmn del cors de Marta.
Enzo no ha sido un chico muy bueno, Marta. Ha contrado con nosotros una deuda muy grande. Y
no tiene dinero para pagarla... pero nos ha ofrecido un trato. Y antes de decir lo siguiente hizo una

pausa, mientras las aletas de su nariz se hincharon en una expectativa de placer insano. Una noche
contigo... ya me entiendes. Una sola noche, y lo dejaremos en paz. Os dejaremos en paz a los dos.
Depende de ti, y de lo complaciente que te muestres dentro de un poco.
Marta neg con la cabeza, sin querer entender la cruda realidad que se abra paso en su cerebro
embotado. Durante un minuto o dos, pareca que las palabras no tenan significado alguno, porque
sencillamente no lo poda comprender. Su mirada estaba perdida, fuera de este mundo. Pero al fin Marta
decidi aceptar la realidad, por absurda que pareciese: Enzo la haba vendido. La haba vendido a
aquella extraa mujer para pagar una deuda... como si fuese una vulgar prostituta. Hijo de puta! Y de
pronto, la ira la inund, sustituyendo por unos instantes al miedo y a la vergenza.
La mujer continu su discurso.
Sabemos que eres virgen, Marta. Las vrgenes son un producto muy codiciado, porque suplen con
su ingenuidad y ternura la falta de prctica en la cama. Pero no te preocupes. Te voy a ayudar a que seas
muy, muy complaciente, y te prometo que no te van a hacer dao dijo esto como si tal hecho fuera
capaz de anular el horror de todo lo que haba acompaado a esa ltima frase.
Marta respondi con fiereza.
Mi madre es jueza. Es una persona importante en Espaa. Os perseguir. No podis hacer esto.
No os dais cuenta? Yo no tengo nada que ver con Enzo! Sacudi sus cadenas con violencia.
Soltadme ya!
Rajiva, por toda respuesta a esa amenaza que juzg infantil, sonri. Se levant y abri el maletn que
estaba encima de una cmoda. Sac una jeringuilla y la llen de un lquido amarillento.
Hizo una seal a los dos matones, que sujetaron a Marta con fuerza descomunal.
No te preocupes, Marta de Palacios. Tu madre no va a saber nada de lo que va a pasar aqu esta
noche. Ms que nada, porque no querr verte disfrutar como una perra en celo en los brazos de los
hombres que te compren en la puja... La jeringuilla penetr en el brazo de Marta pese a sus protestas
. Es un sedante muy fuerte, querida nia. En un rato, te quedars muy tranquila y relajada. No te
preocupes. Ya le dije a Enzo que te trataramos bien. Te vamos a hacer disfrutar como nunca en tu vida,
aunque por desgracia no te vas a dar cuenta, estars dormida. Qu importa! Luego te pondremos la
grabacin para que goces de tus proezas. Sus ojos brillaron de perversidad mientras se levantaba y
recoga el maletn.
La mujer y los dos matones salieron de la habitacin, dejando a Marta sola y temblando de ira. Al
poco su cerebro se adormeca, y un extrao hormigueo se apoderaba de su cuerpo. Intent librarse de
aquella sensacin agobiante, como si la hubiesen sumergido en una baera llena de agua caliente. A su
pesar, empez a quedarse dormida. Intent moverse para no caer en el pozo de la oscuridad. Se daba
cuenta de que estaba perdiendo el sentido, y de que no poda hacer nada para evitarlo.

21

SAN BONAVENTURA
EL AMOR QUE NO PUEDE SUFRIR NO ES DIGNO DE ESE NOMBRE
SANTA CLARA DE ASS.

/Roma, Monte Palatino. 12 de febrero de 2012, domingo noche/


Nero condujo con lentitud a travs del Va Crucis que llevaba a la puerta del convento franciscano de
San Bonaventura, en el Monte Palatino. Aparc al lado del nico vehculo que se encontraba all, un
furgn, que sin duda perteneca a los monjes. Una rfaga de viento helado le azot el cabello y dej su
cicatriz al descubierto. Incmodo, intent taprsela de nuevo.
Camin hasta la puerta, que estaba entreabierta. La iglesia pareca desierta, los bancos cubiertos de
lonas de plstico. Un par de andamios aqu y all indicaban que el templo estaba en plena restauracin.
El olor de polvo de cemento y pintura se superpona al eterno aroma a incienso y cera incrustado en el
alma de San Bonaventura. Al avanzar hacia el altar mayor, esquivando palas y montones de ladrillo y
baldosas de mrmol, escuch msica de rgano que provena seguramente del convento, que se
encontraba en el edificio anexo a la iglesia. Mir a su alrededor. Laura Corts haba quedado con el
padre guardin para que lo recibiese a partir de las ocho de la noche. No haba nadie.
Sigui caminando hasta una de las pequeas capillas del fondo, detrs del altar. La pared mostraba un
fresco inacabado con una figura femenina de protagonista, vestida con un hbito franciscano, rodeada de
lirios, que levantaba un cliz del que emanaban rayos dorados. A la figura le faltaba la mitad superior del
cuerpo por ser pintada, aunque un delicado carboncillo trazado en la cal daba una idea muy precisa de lo
que el autor haba querido representar: la pureza de Santa Clara de Ass. Un andamio de madera con
pequeas escaleras llevaba hasta el fresco, y en la parte de arriba de la estructura, Giovanni pudo ver
pinceles, frascos, esptulas, garrafas con agua y dems tiles de pintura. Haba subido un par de
escalones cuando escuch una puerta abrirse con un chirrido y una voz suave lo llam desde un lado de la
iglesia.
Il signore Giovanni? Soy fray Eusebio, el padre guardin del convento. Un fraile tonsurado,
bastante joven, de semblante clido y ojos oscuros cerr una puerta de madera, se acerc y le tendi la
mano. Llevaba un hbito franciscano y sandalias, a pesar del intenso fro, y una carpeta en la otra mano
. Cmo est? Laura me ha hablado mucho de usted, y me ha enseado alguno de sus dibujos de
temtica religiosa... son fantsticos. Pos. Rebosantes de paz.
Gracias, padre. Es un honor para m que le hayan gustado mis dibujos... Nero agach la cabeza
y apret la mano del fraile con entusiasmo. Seal el fresco inacabado. Es muy hermoso. Santa Clara,
sin duda.
El fraile movi la cabeza con pesadumbre.
El pintor que habamos contratado falleci hace una semana. Un infarto cerebral. Tena solo

cuarenta aos... Una desgracia. Era uno de los favoritos del Papa.
Una desgracia, es cierto. En lo mejor de la vida...
Nero decidi buscar la expresin ms compungida posible para convencer al fraile de su pena
infinita por el fallecimiento de aquel pintor. Luego lo mir directamente a los ojos.
Entonces... me han contratado para terminarlo?
El fraile asinti, mientras le mostraba el contenido de la carpeta. Era el proyecto del fallecido para el
fresco del bside.
En efecto, siempre y cuando se comprometa a seguir el estilo de la obra, ya me entiende. Laura es
entendida en Arte y nos ha dicho que usted es muy verstil... En cuanto a los honorarios...
Estar encantado, padre, los honorarios tampoco me importan demasiado si puedo hacer una buena
obra para la Iglesia... Mir los lienzos que le haba dado el fraile y analiz el fresco, ahora con ms
inters. El pintor era muy bueno, ser un desafo para m... En cuanto al estilo, no es muy diferente del
mo, si ha visto mis dibujos ver que no tendr excesivos problemas. No pienso alejarme de lo que
ustedes quieren para esta capilla. La nica condicin que pongo es que me permitan pintar de noche...
tengo una enfermedad en los ojos que no me deja pasar demasiado rato a la luz del sol. Nero menta
con el aspecto sincero de un ser noble apenado por las desgracias.
El fraile lo mir con pena y admiracin. Un pintor que no poda ver el sol... Movi la cabeza, y
seal unos focos que haba apilados en un extremo, al lado de los bancos.
Desde luego. Hay un grupo electrgeno que utilizan los obreros que estn restaurando el templo.
Puede usted usarlo cuanto le plazca. Mir hacia el altar y seal el templo con un gesto de la mano.
La verdad es que nos hemos propuesto modernizar un poco este lugar sacro. Muchas parejas vendrn aqu
a casarse a partir de la primavera y eso nos proporciona un buen dinero. Ya sabe, somos franciscanos,
pero nos debemos a la obra de Cristo... Opera Christi non deficiunt, sed proficiunt, como deca nuestro
venerable Bonaventura. A pesar de que la expresin de Nero le revel que haba comprendido, se
explic: Las obras de Cristo no desaparecen, sino que avanzan. El convento es muy antiguo, y
siempre viene bien acomodarlo a los tiempos actuales. En fin, si necesita algo, llmeme por telfono,
Laura tiene mi nmero. La congregacin no est aqu durante las obras, nos alojamos en otro convento, a
las afueras de Roma.
Nero asinti.
Tengo tiles de pintura suficientes en mi furgoneta. Cundo empiezo?
Si quiere, ahora mismo puede empezar. El sacerdote sonri, complacido de la diligencia del
nuevo pintor. Le dejo las llaves del templo. Ah tiene todo lo necesario, pero si necesita ms pintura o
lo que sea, avseme. Hay una tienda que nos hace precio en via del Corso.
***

Cuando mir el reloj, eran las cuatro de la madrugada. Giovanni sinti que su hombro protestaba y su
mano empezaba a temblar por culpa del trabajo intenso al que la haba sometido durante horas. Los focos
alumbraban su progreso, pero ahora tocaba dejar secar la pintura hasta la noche siguiente. Haba
avanzado poco. La tcnica le resultaba bastante compleja y no quera hacer una chapuza. Haca pocos
aos, de vacaciones en el lago Gnova haba acudido a un taller de pintura al fresco en una capilla que
result ser muy prctico para el caso, pero en aquel momento, y despus del accidente, no tena la

mano acostumbrada a tanta precisin. Le llevara unos das coger la forma. Baj del pequeo andamio
con cuidado. La mirada burlona de un San Sebastin semidesnudo, tenso, traspasado, lo sigui mientras
se acercaba a la puerta que comunicaba la iglesia con el convento. Tena curiosidad por saber cmo era
aquel lugar por dentro.
Recorri las celdas de los monjes como una sombra vagando en la noche. El coro, el rgano, el
refectorio, la cocina de baldosas agrietadas. En la lavandera descubri un viejo hbito franciscano que
pareca abandonado por su dueo. Se lo pondra para pintar la noche siguiente.
Cerr con cuidado la puerta de la iglesia con su enorme llave de hierro. Luego cogi la furgoneta y
abandon el lugar.

22

LA SUBASTA
(PRIMERA PARTE)

/Hotel Fortaleza Condotiero, a 30 km. al oeste de Roma


12 de febrero de 2012, noche del domingo/
Los nueve enmascarados estaban de pie, en silencio, esperando la llegada del ltimo invitado, que salud
con una inclinacin de cabeza. La mujer los observaba sentada en una butaca de color azul turquesa,
totalmente vestida de negro, la pierna cruzada, fumando con una boquilla. Detrs de ella, un gorila con
gafas de sol y brazos a la espalda pareca una esfinge egipcia. Toda la pose de la mujer rezumaba
teatralidad. Doyle se fij en el antifaz de puntillas, que dejaba ver sus labios pintados de rojo, y en los
altsimos tacones de las botas, atadas en infinitos nudos.
Se levant, exhalando una larga bocanada de humo, y mir a los presentes uno a uno, saludndolos.
Me llamo Rajiva. Algunos de ustedes ya me conocen. Otros son nuevos... bien. Encantada de que
estn aqu para nuestra fiesta privada de Carnaval. S que les hemos llamado de forma algo precipitada:
el material es muy, muy bueno y queramos que lo disfrutasen cuanto antes. Los asistentes hicieron
gestos de asentimiento de nuevo, en silencio. Ella continu. Muy bien, ser breve. El procedimiento es
el de siempre, pero lo voy a repetir para los que estn aqu por vez primera. Pasaremos a otra habitacin,
en donde podrn ver el material. Uno a uno podrn entrar en la estancia en la que est ella para
comprobar que lo que digo es cierto.
Uno de los hombres se quit la careta, asfixiado de calor. Era un rabe grueso, de perilla, con labios
hmedos y sensuales. Mir a Rajiva con curiosidad:
Es virgen? Se frot las manos de dedos gordezuelos, uno de los cuales luca un grueso sello de
oro.
Rajiva se demor unos segundos en contestar, y luego sonri.
Es virgen, efectivamente. Muy hermosa. Ojos color miel, cuerpo de bailarina, piel de porcelana...
dulce como una nube de azcar y elstica como una pantera. Pero eso lo comprobarn dentro de poco...
Ahora pasemos a la otra habitacin. All hay bebidas, tabaco, hachs... lo que gusten. El precio de salida
es de 60 000. La puja comenzar una vez la hayan degustado... hasta cierto punto, por supuesto.
La mujer sonri con irona y luego abri una puerta blindada. Invit a pasar a los concurrentes a una
habitacin espaciosa, cubierta de tapices, con el techo cruzado por grandes vigas de madera. Haba dos
armaduras, una a cada lado. Los cortinones de terciopelo azul estaban cerrados. Varios candelabros
iluminaban la estancia, dndole un aspecto que a Doyle se le antoj algo siniestro. Cont diez sillones
con sus respectivas mesas auxiliares y se acerc a la de la esquina. Se sentaron, y alguno se quit la
mscara para estar ms cmodo. Doyle permaneci con ella puesta a pesar del intenso calor, en silencio,
observando a todos los presentes. El hombre que se sent a su lado iba disfrazado de cardenal. Enjuto y
alto, tampoco se quit la mscara. Sin perder tiempo, el cardenal se sirvi una copa de Tokay y suspir
bajo su careta. Se la subi hasta la altura de la boca y bebi, paladeando el vino dulce.

Doyle procedi a fijarse en los invitados. Todos empezaban a fumar y a beber, incluso el rabe, que
no tuvo demasiado reparo en apurar un vaso de whisky de un trago corto. La excitacin se empezaba a
palpar entre los hombres, que se miraban unos a otros de reojo, nerviosos ante la expectativa de lo que se
avecinaba.
Rajiva se dirigi hacia una mesa que haba al fondo. Cogi un mando y apret un botn. En el frente
de la habitacin se abri un panel enorme, que dej ver una estancia a travs de un cristal. Doyle resopl
de disgusto cuando vio a Marta de Palacios vestida como una cortesana dieciochesca, con un cors de
color rosa que empujaba sus pechos haca arriba, medias de liga y sentada en una especie de trono de
madera, al que estaba sujeta por el cuello, las muecas y los tobillos, de manera que sus piernas
aparecan totalmente abiertas, el sexo apenas velado por un pequeo tanga. Marta mova la cabeza de un
lado a otro y sus labios se movan, como si estuviese susurrando.
Al lado, una enorme cama con dosel ejerca de invitacin poco sutil. Doyle pudo constatar que en una
mesilla haba, cuidadosamente colocados, consoladores y juguetes sexuales de diferentes tamaos y
colores. Not algo revolverse en su interior. No era moralista, en absoluto, y la profesin que haba
elegido le obligaba a matar framente, a secuestrar, a extorsionar... Pero haba cosas que le provocaban
un asco instintivo, y aquella era una de ellas.
Rajiva abri la puerta que los separaba de la joven e invit al hombre que estaba sentado en el
centro, cubierto con una mscara en forma de cerdo, a probar la mercanca. El hombre, bajo y delgado, se
levant y cruz el umbral. Todos pudieron ver a travs del cristal cmo se acercaba a Marta con cautela.
Marta abri los ojos y entrecerr la boca al ver que se acercaba. Emiti un gemido sordo e intent
soltarse sin demasiada conviccin. Su pecho empez a subir y bajar, hasta casi escaparse de la opresin
del cors. El hombre la rode con lentitud. Una vez detrs, sus manos acariciaron el cabello suelto y
bajaron hasta los senos. Ella volvi a gemir, de manera mucho ms intensa. Los dedos del hombre
penetraron por dentro del cors y empezaron a masajear y apretar los pezones debajo de la gruesa tela.
Ella respir con fuerza e intent levantar el cuerpo, buscando que las manos de aquel enmascarado
bajasen hacia su sexo.
Los hombres de la sala empezaron a revolverse en sus asientos. El rabe se incorpor hasta casi
quedar al borde del silln, intentando no perderse ni un detalle. Pareca el ms interesado, y a Doyle no
le pas desapercibida la mirada de Rajiva. Pens que aquel hombre era un fijo de aquel tipo de pujas, y
no le importaba en absoluto que lo viesen all.
Rajiva decidi que ya haba visto lo suficiente, y mand al segundo a la habitacin de Marta. Doyle
apart con disgusto la mirada cuando el enmascarado, vestido con un elegante traje gris marengo,
introduca sus dedos en los labios vaginales de la joven y ella los recibi con la respiracin
entrecortada, intentando abrir ms los muslos y movindose como una gata en celo.
***

Rajiva calculaba el momento de mandar al prncipe Nayef a catar las bondades de Marta de Palacios.
Saba que el saud era el ms acaudalado de todos los presentes, y si le complaca la joven, se iba a
llevar de calle la puja. Por eso quera que estuviese muy caliente cuando llegase el momento. Lo conoca,
y no iba a tener ningn problema a la hora de gastar una fortuna en disfrutar de aquella virgen. Y si le
gustaba mucho, a lo mejor se la llevaba para su pas. Rajiva no pensaba dejar libre a Marta. Era una

chica de belleza deslumbrante, con la que poda ganar mucho dinero. Y el imbcil de su novio mantendra
la boca cerrada si quera seguir vivo y haciendo negocios con la droga.
Doyle se dio cuenta de que la mujer mantena al rabe, al cardenal y a l mismo para el final. Lleg a
la conclusin de que estaba suplantando a un multimillonario vicioso y violador. Cuando Rajiva le hizo
un gesto al rabe indicndole que era su turno, salt como impulsado por un muelle.
El prncipe Nayef se acerc a aquella joven, ansioso como una alimaa hambrienta, gil a pesar de su
gordura. Primero aspir su olor. Transpiracin, perfume y excitacin sexual. Su pene, ya erecto, recibi
una nueva oleada de deseo a travs de la pituitaria. Marta lo mir con ojos de desesperacin: despus de
las sevicias de todos aquellos hombres, el deseo del prncipe se haba hecho insoportable. El rabe se
pas la lengua por los labios, incapaz siquiera de tocarla al principio. Luego, se inclin y la bes, con un
beso profundo y lascivo, mientras sus dedos acariciaban el cltoris de la joven, que reciba la
estimulacin del hombre sin tener conciencia. Los dedos se introdujeron levemente en la vagina. Nayef
chup el nctar con avaricia. Dej de besarla. Marta permaneca con los ojos cerrados, aunque a veces
intentaba susurrar alguna palabra ininteligible. El rabe cogi un consolador negro de la mesilla y se lo
acerc a la boca.
Chupa, querida nia. Chupa el caramelo.
Marta intent obedecer, pero su cabeza cay hacia un lado, inmersa en el sopor. El prncipe pase el
consolador por los labios de la chica, mientras se abandonaba a la urgencia de follarla all mismo.
Rajiva decidi que ya bastaba y lo llam. El prncipe estaba suficientemente excitado. Haba que cortar
en ese momento para desquiciarlo por completo. Ver a otros dos hombres despus lo incendiara todava
ms.

23

EL DESEO DE LAURA CORTS

/Roma, via Baccina.


12 de febrero de 2012, medianoche del domingo/
El casern de via Baccina se le antojaba a Laura Corts como el nico lugar de tranquilidad en el mundo,
un oasis en donde poder esconder todos sus demonios. Un edificio de tres pisos del siglo XVIII
parcialmente restaurado, al lado del Foro di Nerva, del tpico color ocre de muchos edificios romanos.
Perteneca desde haca muchos aos a su familia, y haba sido uno de los objetivos principales de su
exmarido durante el divorcio. Laura era una mujer con gran visin de negocio, y decidi, tras la
separacin traumtica recuperar su empuje para ganar dinero y mantener el alto nivel de vida al que
estaba acostumbrada. Con el dinero del divorcio lo arregl y convirti algunas habitaciones en
apartamentos para turistas fuera de la ruta de hoteles. Pero aquello no tena demasiado glamour para una
mujer como ella, y daba demasiados quebraderos de cabeza. Con la llegada de Giovanni Nero a Roma
haba decidido que poda ser un buen lugar para que viviese y desarrollase su actividad como profesor
de pintura y tambin como pintor. Laura saba que all Nero poda lograr el xito que una ciudad de
provincias tan injustamente le haba negado. Roma era un crisol de culturas, y mucha gente, harta ya de
las modas impuestas por los crticos, pareca vida por comprar buen arte figurativo, especialmente
miembros de la Iglesia. Giovanni era un pintor raro y excepcional, y aunque en Espaa no haba cuajado
su estilo, y se haba ganado muy bien la vida como profesor de Universidad, estaba convencida de que
aquel talento resurgira tardamente en una ciudad tan inspiradora. Adems, necesitaba ayudarle,
necesitaba liberarlo de aquel tormento que pareca aprisionarlo da y noche. Laura notaba que el mismo
vaco que atenazaba su corazn atenazaba tambin el de Giovanni, destinado a vagar de noche por las
callejuelas de la ciudad, incapaz de mostrarse a la luz del sol a pesar de su insistencia.
Acondicion un bajo del mismo edificio y se lo cedi para sus actividades. Laura saba que con sus
contactos su xito estara asegurado en cuanto se corriera la voz. Y despus de menos de un ao, ya se
estaba expandiendo entre la alta sociedad romana la moda de comprar un Giovanni Nero; incluso un
prestigioso coleccionista de Suiza haba mostrado mucho inters.
Mir a travs de los ventanales del saln la vista privilegiada de las ruinas del foro iluminadas por la
luna creciente. Luego se sirvi una copa de Oporto y se sent en un silln a esperar la llegada del pintor.
Quera saber cmo haba sido su jornada en el convento. Fray Eusebio era ntimo amigo y gua espiritual
de Laura, que sin ser demasiado creyente, disfrutaba de la filosofa sencilla y franciscana del fraile con
gran entusiasmo. Y ella haba recomendado a Giovanni con gran insistencia. Aquella pintura al fresco
sera un empujn definitivo a su carrera en Roma...
***

Giovanni cerr la puerta muy despacio, y subi las escaleras con cuidado procurando no hacer crujir la
madera vetusta. No quera despertar a aquella criada que siempre pareca levitar en cualquier lugar como
un fantasma. Alguna que otra vez la haba odo husmear a altas horas de la madrugada por detrs de su
puerta. Haba insistido mucho en que quera vivir solo, sin ningn tipo de servicio, pero Laura no haba
accedido a pesar de sus splicas. Y l no poda hacer nada al respecto, a pesar de que intuyese que
aquella mujer estaba all para algo ms que para atenderlo: tambin estaba para controlar sus
movimientos por orden de su mecenas.
Cuando lleg al pasillo, se dio cuenta de que la luz del saln estaba encendida. Se acerc muy
despacio. Laura Corts estaba recostada en un silln. Pareca dormida. Giovanni la mir desde la puerta
con extraeza. Qu haca all a aquellas horas?
No la quiso despertar. Cuando iniciaba la retirada hacia sus aposentos en el ms absoluto silencio,
escuch, sin embargo, la voz de la mujer, llamndolo. Dio la vuelta y se la encontr de pie, justo frente a
l.
Has estado pintando hasta ahora, Giovanni? Es muy tarde...
Nero se sinti, durante unos segundos, culpable como un nio pequeo delante de su madre. La mir
intentando adivinar qu era lo que quera en realidad.
Qu haces a estas horas aqu, Laura? Ha pasado algo grave?
Quera saber cmo te fue con fray Eusebio. Date cuenta de que ese encargo ser muy importante
para darte a conocer definitivamente en Roma... por eso te estaba esperando. Se atus la media melena
con coquetera y se acerc a Giovanni unos centmetros, sonriendo. Creo que me dorm en el silln,
perdona...
No pasa nada. Me preocupabas, eso es todo. Todo ha ido muy bien. El rostro se ilumin de
repente al recordar la pintura. Que hayas conseguido que pueda pintar al fresco en esa iglesia ha sido
un triunfo, Laura. No te puedo agradecer lo suficiente lo que haces por m.
Laura sonri de nuevo, y lo cogi de la mano, acompandolo al silln donde ella haba esperado en
la noche. Nero se dej hacer: estaba demasiado cansado como para resistirse. No tena ganas de hablar.
Consideraba que todo aquel parip poda esperar al da siguiente sin mayor problema. La mujer sirvi
otras dos copas de Oporto, y alcanz una a su acompaante. Bebi un sorbo y sostuvo la mirada fija en el
vino.
Giovanni. Yo... le debo a tu madre la vida, se podra decir. Todo aquello que pas con mi
exmarido... cuando intentaron internarme en el hospital psiquitrico, aquel mdico que falsific los
informes para que l se quedase con todo... Ana fue la nica que me apoy en aquel suplicio. Nada de lo
que haga por ti me molesta, Giovanni. Todo es poco para ti. Adems, s que lo ests pasando mal...
Apret su mano con fuerza. Yo tard mucho en salir del pozo... El tiempo lo cura todo... La mano lo
acarici con cario, y se qued sobre su brazo.
Nero asinti, un tanto incmodo por las confesiones nocturnas de su mecenas. Ella estaba muy
prxima, y l no estaba acostumbrado a ese tipo de acercamiento ntimo con una mujer.
Empez a hablar, sin saber muy bien qu decir.
Laura, ya sabes que har por ti lo que desees. Me has acogido a pesar de... mi pasado. Movi la
cabeza con pesadumbre. Me has dado la oportunidad de volver a pintar. Y de ganarme la vida con la
pintura, mi gran sueo. No puedo decir mucho ms...

Laura Corts lo mir con ojos de ternura infinita. De repente, se acerc todava ms, y sus labios
buscaron los de Giovanni, que se qued paralizado por la sorpresa. Laura continu con el beso. Sus
manos bajaron por el jersey de pico y buscaron el pecho bajo la camisa.
Haca mucho tiempo que Nero no senta a un ser humano derramando algn sentimiento sobre l. Solo
las putas con las que se consolaba alguna noche haban querido fingir algn tipo de amor que l cortaba
de raz. Pronto not cmo, a su pesar, su cuerpo responda al beso, su boca se abra y sus manos
acariciaban primero la espalda, luego el pecho de Laura, que se arque, ofrecindole su cuerpo. Cuando
l empez a desnudarla, ella susurr con urgencia:
Aqu no. Vamos a tu dormitorio.
***

Regina dio otra vuelta en la cama. No poda dormir. Recogi su largo y crespo cabello castao en una
trenza y bebi un poco de agua. Qu haca all Doa Laura a aquellas horas, esperando al signore?
Haba insistido en que se acostara, no necesitaba nada ms que una de las botellas de Oporto de
importacin que guardaba para las ocasiones especiales... Aquello no era normal.
Escuch con atencin. Jurara haber odo algo extrao. Un quejido.
Se levant con su camisn blanco y entreabri la puerta de su dormitorio.
***

Nero empuj a Laura sobre la cama sin demasiada consideracin. Se haba excitado al constatar que el
cuerpo de su mecenas segua prometiendo muchos goces a pesar de su edad. Luego se subi sobre ella,
sujetndola con su cuerpo. Agarr sus manos y las llev hacia la almohada, presionando de tal forma que
Laura no poda hacer absolutamente ningn movimiento. Ella lo observaba con los ojos muy abiertos,
sintiendo una rara mezcla de miedo y deseo ante la mirada de Giovanni, que haba trasmutado de ternura
a pasin oscura en unos segundos.
l la bes con furia, introduciendo su lengua casi con brutalidad. Luego solt una mano, la agarr del
cabello y mordi el cuello aristocrtico hasta dejar una marca bien visible. Laura se retorci bajo su
amante, presa de una sensacin nueva, una mezcla de dolor y placer que para ella resultaba
absolutamente embriagadora.
Nero volvi a sujetarla con fuerza y luego, liberndola de la ropa, baj con sus manos ansiosas hacia
sus pechos blancos, pequeos, perfectos. A continuacin los recorri con su lengua y baj hasta el
ombligo, hacindola gemir de anticipacin. Pero l par.
La agarr de la cabeza y la mir fijamente.
Ahora, hazme una mamada, Laura. Ponte de rodillas y hazme una mamada.
Ella obedeci de inmediato. Se arrodill ante l y agarr su pene totalmente erecto con una mano,
dispuesta a introducrselo en la boca. En realidad lo estaba deseando desde haca rato.
l la detuvo, con voz imperiosa.
Quiero que pongas las manos a la espalda. No quiero verlas durante la mamada, o te castigar.
Laura hizo lo que Giovanni le mandaba, mirndolo a los ojos mientras, temerosa, recoga su pene en
la boca y lo acariciaba con sensualidad. l agarr su pelo y clav la polla en la garganta de Laura con
total determinacin.

La voz de Nero se convirti en un susurro perverso.


As, Laura. La quiero as. Quiero notar tu garganta, como te ahogas mientras te follo... quiero notar
cmo te lo tragas todo...
Regina vio todo aquello desde la puerta de la habitacin del signore. Luego corri hacia su cuarto, se
tap la cabeza con la almohada y reg con sus lgrimas las sbanas hasta el amanecer.

24

LA SUBASTA
(SEGUNDA PARTE)

/Hotel Fortaleza Condotiero, a 30 km. al oeste de Roma


12 de febrero de 2012, medianoche del domingo/
Doyle entr en la habitacin despus de que el hombre disfrazado de cardenal hubo terminado de vejar a
la joven indefensa y mir alrededor. Maldijo la mscara: no poda quitrsela, y le impeda analizar todos
los detalles importantes que rodeaban la situacin. Se acerc a Marta, cuyos ojos lo miraban con
expresin luntica. Se dio cuenta de que su mscara picuda y siniestra y la tnica negra la estaban
asustando.
Se coloc de forma que los otros no pudiesen ver todo lo que estaba haciendo y se agach para
mirarle las pupilas con disimulo. Estaban totalmente dilatadas. Varias flores rosadas empezaban a
aparecer en su cuello y escote. Fingi acariciar sus pechos y tirar de los cordones del cors. Las
punciones que adornaban sus brazos le dieron a Doyle la respuesta: Marta estaba totalmente drogada. A
saber qu le habran metido... Los ojos grandes de Marta lo seguan mirando con el pavor reflejado en las
pupilas. A l solo se le ocurri agarrar su mano y apretarla. Sali de aquella habitacin con paso
apresurado, incmodo. Not el tacto de la pistola que llevaba oculta en el tobillo y se calm.
***

Estn todos preparados, no? Muy bien. Empecemos la subasta.


Rajiva permaneca de pie detrs de un pequeo atril, como si se tratara de una puja de Arte.
La cifra inicial parte de 60 000. Pero todos hemos visto que esa chica vale mucho ms que eso...
Yo ofrezco 65 000. El hombre de la mscara de cerdo levant la mano sin dudar.
Otro de los asistentes levant su brazo enguantado.
70 000.
Doyle permaneca en silencio. Se dedicaba a observar. Muchos de aquellos hombres estaban
particularmente excitados, por no hablar del alcohol y dems estupefacientes que haban ingerido. Seran
capaces de llegar a cantidades obscenas con un poco de presin, aunque solo fuera para demostrar que
estaban podridos de dinero. Mir con particular inters al rabe, que mova la pierna preso de ansiedad.
El de la mscara de cerdo insisti:
80 000.
100 000. El prncipe Nayef casi lo interrumpi, levantando la mano, mientras miraba a los
dems hombres con cierta suficiencia. El brillo de sus labios gordos desagrad a Doyle, que levant a su
vez su brazo. Con voz profunda e impostada decidi tomar el control de la situacin. Se iba a divertir un
poco.
110 000. La voz impostada tard varios segundos en desgranar su oferta. Todos miraron,

sorprendidos. Doyle permaneci en silencio de nuevo, estatuario en su silln de piel. Nadie poda ver su
mueca de irona bajo la mscara.
El cardenal lo mir con sorpresa y decidi tambin tomar parte.
120 000.
El rabe empez a sudar. Saco un pauelo de papel y se sec las gruesas gotas que perlaban su frente.
Murmur algo para s, y luego levant de nuevo la mano.
150 000.
Doyle se dio cuenta de que el deseo del rabe ya estaba dando paso a la compulsin por ganar la
puja. Decidi arriesgar un poco ms. Aquel tipo le sacaba de quicio. Su voz impostada volvi a surgir de
las profundidades de la mscara veneciana.
180 000.
El hombre de la mscara de cerdo movi la cabeza y apret los dientes. Levant el brazo, con voz
rabiosa.
200 000.
Todos murmuraron. El prncipe saud se removi en su asiento y golpe la mesa.
250 000.
Rajiva sonrea, llena de satisfaccin. Aquella subasta estaba siendo un xito. La virgen espaola sin
duda tena algo que los volva locos. Levant su martillo, al ver que todos se haban quedado en silencio.
250 000 a la una..., 250 000 a las dos...
Doyle mir la cara de satisfaccin del rabe y respir con fuerza. Sopes sus posibilidades: el deseo
del rabe, su ego inflamado, sus ansias de vencer. Luego levant la mano con tranquilidad.
300 000.
El prncipe Nayef lo mir con expresin asesina. Cogi la botella de Talisker de treinta aos y se
sirvi un buen trago. Se lo bebi de un golpe. Se levant. Doyle temi por un momento que fuese a
abandonar la habitacin. Transcurrieron unos segundos.
Rajiva volvi a levantar el martillo. Doyle apret los puos, clavando las manos en los reposabrazos
del silln.
300 000 a la una.... 300 000 a las dos...
Doyle empez a pensar si no habra estirado demasiado la situacin. Decidi terminar con el juego.
Se levant y volvi su mscara hacia el prncipe rabe, que not la expresin victoriosa del enmascarado
lgubre a travs del disfraz. Era un movimiento calculado para provocarle.
300 000...
La voz del Prncipe Nayef cort la puja.
500 000.
Doyle suspir de alivio. Hizo un gesto de decepcin, se sent, y neg con la cabeza, retirndose de la
puja.
Rajiva no poda esconder su deje triunfal.
Adjudicada al prncipe Nayef de Arabia Saud. Se dirigi a los presentes. No se apenen,
seores. En otra parte de esta magnfica fortaleza, hay unas chicas estupendas que se alegrarn igualmente
por su presencia. Dejemos al prncipe con su amada... Sus gestos dieron por terminada la subasta de
manera inequvoca.
El prncipe Nayef se frot las manos, anticipando ya los momentos de lujuria. Rajiva se acerc con

discrecin y lo llev a un lugar apartado.


Esta es la llave de los grilletes. Tiene todo un abanico de posibilidades para atarla, desatarla,
colocarla a su antojo... Aunque supongo que no necesita instrucciones a estas alturas. Por cierto, ya sabe
cmo funcionamos. Le acerc un telfono mvil enseando su hilera de blancos dientes en un rictus
codicioso. El pago es por anticipado, prncipe.
Por supuesto. No hay problema. El hombre tecle una larga cifra en el dispositivo y esper unos
segundos, hasta que se produjo la transferencia. Luego le cedi de nuevo el mvil a Rajiva, que asinti.
El prncipe traspas la puerta de la estancia de Marta y la hind la cerr.
Se dirigi a los hombres que esperaban an sentados en las butacas.
Bien, seores. Hora de gozar de nuestras comodidades en otra parte de la fortaleza. Tenemos
sauna, piscina climatizada, un jardn secreto... con compaa selecta y discreta. No les decepcionar.
Mientras Rajiva enumeraba las virtudes del lugar y abra la puerta, los asistentes se levantaron en
silencio, y empezaron a caminar, saliendo de uno en uno.
Todos, salvo Doyle, que permaneci sentado durante unos segundos ms. Remolone hasta que el
ltimo de los invitados cruz el umbral. Rajiva lo esperaba fuera, impaciente, acompaada de uno de los
gorilas.
Doyle sali, saludando con una inclinacin de cabeza. Todos los dems ya avanzaban por el largo
pasillo, algunos quitndose las mscaras, sofocados de la tensin y el calor. Un joven se acerc a
acompaarlos.
Doyle gan todava unos segundos haciendo todo tipo de aspavientos. Luego se quit la mscara y la
tir al suelo. Rajiva vio a un hombre apuesto de ojos azules, barba rubia de tres das y cara desencajada
Rajiva, tenemos que hablar. Se acerc a la cara de la mujer con los ojos inyectados de temor.
Ese hombre es... detestable. Esa pobre chica no puede estar con l. Ya me entiende. Lo que quiero decir
es... Bien. Deme unos segundos y le explico lo que vamos a hacer.
Rajiva lo mir con expresin de asombro y enfado. No le sonaba de nada aquel hombre. Mir a su
gorila y le hizo una sea para que se acercara a Doyle.
Vamos, sea razonable. Ha perdido la subasta. Tiene que irse de aqu. El prncipe Nayef ya ha
abonado el dinero, todo ha terminado y usted... usted va a acompaar a este hombre a la salida; no me
cause problemas.
Mir al gorila, que le sacaba la cabeza. Era un armario. Doyle se encogi de hombros cuando el
esbirro le puso la mano en la nuca con fuerza desmesurada. Entonces, sus ojos se abrieron de asombro y
emiti un quejido sordo al notar que una pistola elctrica apareca de la nada y se clavaba en su pecho.
El gorila cay al suelo, moviendo sus extremidades como si sufriera un ataque de epilepsia.
Rajiva abri la boca, estupefacta, cuando se apercibi que una Magnum le apuntaba en la sien.
Chist. Ni una palabra. Nos vamos a dar un paseo le susurr al odo Doyle mientras mostraba una
sonrisa burlona que la sac de quicio y puso todo su cuerpo en tensin.

25

SEXO AMARGO

El prncipe Nayef afloj los cordones del cors y dej los pechos al descubierto con un gesto seco.
Luego sus manos rozaron los pezones, pellizcndolos al fin con suma delicadeza. Marta gema ante cada
caricia, arqueando el cuerpo. Tena las manos atadas a la espalda, pero el rabe la haba soltado de la
enorme silla de madera y la haba depositado en la cama para poder manejarla mejor. Nayef empez a
mordisquear y a lamer los pezones ya erectos, mientras le arrancaba con una mano el escueto tanga,
totalmente presa de excitacin. Consigui tambin quitarle el cors, dejndola casi desnuda, solo el
liguero y las medias color crema. Marta se retorca sobre las sbanas negras, intentando escapar de aquel
abrazo agobiante y sudoroso.
El rabe se despoj de toda su ropa y la tir al lado de la cama. La urgencia de poseerla era ya
imposible de dominar. Su lengua empez a recorrer los muslos de la cautiva, subiendo con lentitud hacia
el sexo depilado y hmedo, que abri como si se tratase de una ostra deliciosa. Marta se estremeci de
nuevo, totalmente ida. Luego, el hombre la volte y coloc una almohada bajo el vientre, para alzar las
suaves nalgas. No pudo evitar azotarlas con lujuria con la palma de la mano.
Se detuvo unos instantes para priorizar sus deseos. Primero la sodomizara. Luego disfrutara de su
virginidad. Y terminara al fin en su boca. Aquella puta le iba a hacer una mamada de profesional. Ms
tarde, cuando se recuperara, seguiran con los juguetes que le haban dispuesto sobre la mesilla...
Cuando coloc la punta del pene en el culo de Marta, esta se revolvi unos segundos. El prncipe la
agarr de las manos atadas y azot de nuevo sus nalgas para que se estuviera quieta. Luego, se acomod
para penetrarla sin ms miramientos, a pesar de las protestas de la joven, que lo nico que conseguan era
excitarlo hasta el delirio.
Oy ruido a su espalda.
Sultala y date la vuelta, hijo de puta mascull una voz masculina.
Cundo vio entrar a Rajiva, sujeta por un hombre que apuntaba alternativamente con una pistola a su
cabeza y a la sien de la mujer, la ereccin desapareci como por encanto entre los pliegues de su barriga.

26

LA HUDA

Dnde est la llave de los grilletes? Bscala y qutaselos. AHORA, JODER! La Magnum se clav
en la sien de nuevo. Rajiva le hizo un gesto de splica, con los ojos llenos de lgrimas de impotencia.
El prncipe no estaba acostumbrado a recibir rdenes de nadie, pero la expresin de Rajiva y los
ojos acerados de aquel hombre le hicieron reaccionar con prontitud. Busc con torpeza la llave encima
de la mesilla y solt a Marta, que segua bajo los efectos de la droga, estirndose, retorcindose y
gimiendo cada pocos segundos.
Muy bien. Ahora camine hacia el centro de la habitacin y dese la vuelta. Las manos sobre la
cabeza.
Doyle golpe con la culata de la pistola la cabeza del prncipe, sin soltar a Rajiva. El efecto fue
fulminante. Sent a la mujer en el trono de madera y la sujet con los grilletes. Ella los sacudi, furiosa.
Sabes que te matar, hijo de puta. Te encontrar, y te matar. No sabes lo que ests haciendo, ni a
lo que te enfrentas, cabrn.
Doyle se quit la enorme capa y envolvi a Marta con ella. Luego mir a Rajiva con una sonrisa
franca, casi infantil.
No lo s, ni me importa, querida. Adems, hablas demasiado.
Se acerc a los juguetes de la mesilla y sopes las posibilidades. Luego cogi una mordaza en forma
de pene y se acerc a la mujer, la sonrisa todava ms pronunciada. Le quit la mscara.
As ests ms guapa. Ahora, abre esa sensual boca... La pistola apunt al centro de la frente.
Ella la abri. La mordaza se introdujo hasta su garganta, provocando unas arcadas horribles.
Est muy feo violar nias indefensas, Rajiva. Muy feo. Espero que esta leccin te sirva de algo.
Doyle sali un momento y meti a rastras al gorila dentro de la habitacin. Luego cogi en brazos a
Marta de Palacios, que emiti un suave quejido, y mir para Rajiva, que permaneca inmvil, intentando
no vomitar. El odio se reflejaba en los ojos de obsidiana.
Addio!, querida. Espero no volver a verte nunca ms. Eres pattica.
***

Doyle avanz por el pasillo con Marta en los brazos. Todo estaba desierto. La mir. Ella lo observaba
con los ojos entrecerrados, a ratos lcida, a ratos la mente ensombrecida por las drogas. No poda salir
con ella en brazos por el hall, llamaran mucho la atencin. Tena un rato breve hasta que alguien notase
lo que estaba pasando.
Puedes andar? Ella musit algo ininteligible. l abri sus prpados: las pupilas seguan
dilatadas hasta casi esconder el iris color miel. Marta volte la cabeza y se sumi en un sueo profundo.
Le tap la cabeza con la capucha de la capa.
Doyle pens rpido. Aquel lugar era un hotel de lujo. Deba de tener, por fuerza, salidas de

emergencia. Mientras no diesen la voz de alarma, tena una posibilidad. Corri por el pasillo lleno de
tapices y armaduras hasta encontrar unas escaleras de piedra que bajaban en forma de caracol.
Baj despacio, todos sus sentidos alerta. A lo lejos se escuchaba la algaraba de la boda. Continu el
descenso hasta llegar a una puerta de cristal. La cruz con sumo cuidado, procurando no hacer ruido.
Enfil un pasillo. Un grupo de mujeres disfrazadas sali de un bao, entre gritos y risas. Al fondo,
algunos de invitados bailaban y beban, bajo el xtasis de la msica caribea que atronaba el saln.
Sigui caminando, hasta encontrar unas escaleras mucho ms modernas. Doyle dej a Marta en el suelo y
se puso la capa. Luego la escondi entre sus brazos, sintiendo su respiracin contra su pecho. Se meti en
las cocinas del hotel y las cruz a toda prisa, haciendo caer a un cocinero que llevaba una bandeja llena
de viandas.
Eh! Adnde va usted? Aqu no se puede estar! Avisar a seguridad, me oye?
Doyle ya haba alcanzado la salida de la cocina al exterior. Se lanz por un pasillo para evitar al
cocinero furioso, que haba cogido un telfono y hablaba a gritos mientras lo intentaba seguir. Al fin
encontr una salida al exterior, perdida entre los stanos de la bien provista bodega. El fro intenso
sacudi su rostro. Se encontraba en una terraza enorme, iluminada por farolas redondas de hierro. El mar
Tirreno estaba en calma, negro en su inmensidad. Corri hacia un jardn que estaba pobremente
iluminado y se perdi en un laberinto de setos. El hotel estaba en calma. Ni un ruido a lo lejos. An no
haban dado la voz de alarma. Marta permaneca abrazada a l, musitando frases sin sentido. Tena los
brazos entumecidos de cargar con ella, as que la dej un momento sobre un banco de piedra, envuelta en
la capa. Doyle respir para coger aire y sac su mvil para orientarse. Luego volvi a coger a Marta y
reanud su escapada, evitando las zonas ms iluminadas de los amplios y silenciosos jardines hasta dar
la vuelta completa al edificio por detrs.
***

Qu cojones hace ese tipo? Alberto Lupica mir a travs de sus prismticos desde uno de los torreones
de la muralla que cercaba el hotel. Era uno de los vigilantes de seguridad ms antiguos del hotel. Estaba
all desde que sus antiguos dueos, los americanos, haban remodelado la vieja fortaleza para convertirla
en un resort. Tena la suficiente experiencia como para saber que el intruso que sala de las cocinas
llevaba algo debajo de la capa. Un cabrn que ha robado aprovechando las fiestas de carnaval,
seguro.
Su radio atron con los gritos del cocinero.
Alberto cogi su pistola y corri hacia los jardines. Aquel pollo no se le iba a escapar.
No tard demasiado en detectar la figura con capa que se mova entre las sombras. Se acerc con
lentitud. Le iba a dar una buena sorpresa a aquel cabrn.
***

Doyle mir hacia las ventanas de arco ojival que lucan sobre su cabeza. Se podan escuchar de forma
muy tenue las notas de un violn desgarrado. Apret a Marta contra su cuerpo para darle calor,
asegurndose de que la gruesa capa la cubra por completo. Estaba helada. No poda permitirse tener una
rehn enferma de ninguna manera. Sigui caminando de forma ms cautelosa al escuchar voces que
provenan de una escalinata prxima, y se escondi detrs de una vasija gigante de la que sala una

palmera.
Surgi de la nada. Un brazo de hierro atenaz su cuello, estrangulndolo con una fuerza inusitada.
Doyle not el can de una pistola clavado en el costado a travs de la capa.
Quieto. O te mato.
Doyle obedeci. El brazo lo estrangulaba ms y ms fuerte. Sera uno de los gorilas de Rajiva?
La voz del hombre no mostr vacilacin alguna.
Qu hacas dentro de la cocina? Robar? Aqu no nos gustan los ladrones, rata de alcantarilla!
Pon las manos sobre la cabeza. Quiero verlas. Y suelta eso que llevas. Quiero ver lo que es... Apret
todava ms el cuello de Doyle, que no era capaz de ver un resquicio en aquel brazo de hierro.
Al fin, Doyle cedi y dej caer con suavidad a Marta, que resbal hacia el suelo de piedra. La joven
emiti un grito sordo al notar el suelo y el hombre, que mantena el cuello de Doyle aprisionado, afloj
un segundo su presa.
Qu demonios...?
Un segundo de vacilacin le sirvi a Doyle para golpear con el codo la cara de aquel vigilante. El
ruido de la nariz al romperse quebr la noche. El hombre recul, llevndose incrdulo las manos a la
cara. Otro segundo le bast para sacar la pistola elctrica con un movimiento de bailarn, dejando al
vigilante agitndose en el suelo.
Doyle recogi a Marta con celeridad al escuchar por la radio de seguridad que haba problemas en la
planta noble. Alguien le instaba a contestar, pero el guardia tena suficientes problemas como para poder
hacerlo. Se desliz con su carga a lo largo de un camino empedrado hasta llegar a la entrada principal
del palacio.
Minutos despus estaba agazapado en el amplio aparcamiento del hotel. Cuando uno de los porteros
abri un Ferrari, dispuesto a llevrselo a su dueo, Doyle lo golpe con la culata de la Magnum. Cogi la
llave del coche y meti a Marta dentro, debajo de la capa. Se puso la gorra del portero para pasar
desapercibido, y arranc el potente vehculo, justo a tiempo de ver como dos hombres hablaban por
radiotransmisores mientras corran armados con pistolas.
Doyle mantuvo la calma: no apret el acelerador hasta llegar a la entrada del aparcamiento.
El encargado de la puerta vio con asombro cmo un Ferrari Testarossa de vivo color rojo arrancaba
de cuajo la valla roja y blanca y sala a toda velocidad, perdindose en la negrura de la noche.
Media hora despus, los gorilas encontraban el Ferrari abandonado en una curva cercana al hotel, sin
rastro de los ocupantes.
***

Unos enfermeros auxiliaban al prncipe Nayef. Lo colocaron con sumo cuidado en una camilla, bajo la
atenta mirada de parte de su squito, cuatro hombres vestidos con chilabas y turbantes que mostraban
gran preocupacin.
Rajiva caminaba por la habitacin a grandes zancadas, furiosa, mientras hablaba por telfono.
S, Guido. Un desastre. Se nos ha ido toda la venta a la mierda. No s quin cojones era ese tipo,
pero es muy peligroso. Primero golpe a uno de los invitados y se hizo pasar por l. S, iban disfrazados.
YA S QUE NO ERA BUENA IDEA, PERO QUIN IBA A PENSAR, JODER! OK, ya... ya me calmo.
Rajiva suspir. S. Las medidas de seguridad eran las de siempre. Luego ese tipo puj hasta el

lmite, as que nadie sospech. Y cuando el prncipe estaba ya dentro, el hijo de puta entr y se la llev.
S. Efectivamente, rob un Ferrari del aparcamiento, y todo Dios lo est buscando, pero se ha
desvanecido, Guido. Te prometo que voy a encontrar a ese cabrn, y a esa nia tambin. Si no se la
llevaba el prncipe para su tierra; la tena ya bien apalabrada para un burdel en los Pases rabes. Ahora
tendr que devolverle todo el dinero al prncipe y a ver si soy capaz de calmarlo...
***

Guido Barone colg el telfono con semblante serio. Mir el iPad que haca las veces de despertador:
eran las siete de la maana. Pronto sera hora de ir a su despacho. Luego vera qu poda hacer para
arreglar todo aquel desaguisado. Hija de una jueza en Espaa... Rajiva haba sido muy imprudente al
aceptar una mercanca sin saber cules eran los pros y los contras. Imbcil... Aunque tena algo de razn.
Quin iba a pensar...? Pero no, concluy, Rajiva se estaba volviendo cada vez ms temeraria e
independiente, y eso no le gustaba nada.
Se levant y fue hacia la ducha. Antes de empezar su jornada como Vicecapo de la Polica, tendra
que hacer varias gestiones, tocar algunos puntos estratgicos. Aquel desconocido les haba hecho perder
muchsimo dinero. Y lo iba a tener que pagar.

27

LA CASTRO

/A Corua, sede local de La Gaceta de Galicia.


13 de febrero de 2012, maana del lunes/
Maca Arrojo se acerc a Manuel Carrasco, jefe de la seccin local de La Gaceta de Galicia. Se agach
delante de la mesa hasta que el evidente escote apareci ante sus ojos en alta definicin. Carrasco
bizque de forma inconsciente y una sonrisa bobalicona apareci en la comisura.
El artculo de Moda, El resurgir del print animal, jefe. Para el especial del sbado.
La apur su caf casi de forma inconsciente. Miraba la escena con sus ojos verdes abiertos como
platos. Desde que la Maca aquella haba sido trasladada a su seccin, Carrasco, su jefe, se haba
convertido en una especie de perrillo faldero con sndrome de Estocolmo. Por una parte aquello no le
pareca desagradable: la tal Maca lo mantena ocupado y la dejaba a ella con la libertad suficiente para
ir y venir sin el control tan absurdo que haba venido ejerciendo. Pero por otra parte le resultaba algo
pattico verle hacer el ridculo de una manera tan clara delante de un par de tetas y unas mechas ms
falsas que un Rolex de cincuenta euros.
Maca pas por delante de La Castro y la mir con conmiseracin mientras se diriga hacia su mesa.
En realidad, estaba muerta de envidia: La haba aprovechado su implicacin en el caso, y haba escrito
u n best seller, El Artista, que estaba arrasando en todo el pas. Aunque se haba permitido muchas
licencias, y muchas otras cosas no haban podido salir a la luz, la periodista haba captado el inters del
pblico por el asesino en serie que recreaba obras de arte y, aprovechando su buen quehacer
periodstico, haba escrito un libro trepidante y lleno de accin que estaba muy arriba en las listas de
ventas. Aunque su relacin con el caso haba sido indirecta, trab amistad con el criminlogo Javier
Sanjun, que fue testigo directo de toda la investigacin policial, y con su colaboracin desinteresada dio
forma a una obra de no ficcin que haba apasionado a los lectores.
Maca haba comprado el libro de tapadillo y lo haba devorado en dos noches. A partir de ese
momento le declar la guerra silenciosa a su compaera.
Ajena a odios o envidias, La pens en la cercana del juicio contra Pedro Mendiluce. Al final
consigui cubrirlo ella: Carrasco se lo quera dar a Maca, pero las altas instancias del peridico
detuvieron su decisin, considerando que el xito del libro poda darle mucho ms inters al juicio
narrado por una de las protagonistas. La haba sido secuestrada y casi asesinada por el secretario de
Mendiluce en medio de una investigacin sobre un yacimiento arqueolgico sepultado en As Xubias, otro
de los cargos que pesaban sobre la cabeza del empresario. Y ella era una de las testigos principales. As
que Maca se qued sin juicio, relegada por unos das al suplemento de moda.
Tengo que organizarme. Intentar hablar con Rebeca de Palacios y los otros dos jueces primero...
a ver si pillo a Mrquez al salir de misa. Luego, con mi contacto en la crcel para ver la rutina de

Mendiluce. Repasar las acusaciones del fiscal... Ojal Jordi se acuerde de comprar mozzarella cuando
salga de cubrir al Deportivo en Abegondo... La suspir mientras apuntaba todo en su Moleskine. Vivir
con Jordi estaba resultando mucho mejor de lo que haba pensado en un primer momento, pero entre sus
horarios interminables y el despiste perpetuo del periodista, ella siempre tena que organizarlo todo. Lo
haba conocido cuando era un simple becario en La Gaceta, y desde el primer da los infructuosos
intentos de ligrsela le haban provocado hilaridad, con sus gafas de nerd y sus camisetas con mensaje.
Pero poco a poco, Jordi haba acabado por conquistarla, casi sin que ella se diera cuenta, con su
honestidad y devocin a prueba de bomba. Y con aquel encanto extravagante y su insistencia, consigui
primero salir con ella, luego enamorarla de forma sutil, y al fin, tras conseguir un trabajo medianamente
estable en el peridico, convencerla para que probasen una convivencia que a La le pareci al principio
poco plausible, como mnimo. Sin embargo, la ayuda de Jordi a la hora de escribir El Artista fue
definitiva. Y como era un joven agradable y menesteroso, aquella convivencia que en un principio le
resultaba una crcel, acab convirtindose en indispensable para una La domesticada como sola
decir Carrasco, para picarla.
Cuando caz a Maca mirndola desde su mesa con una ligera expresin de mezquindad, La le
devolvi una sonrisa tan rutilante que mostr al mundo su diastema, y luego se levant, cogi el bolso y
el plumfero, y sali de la redaccin con paso firme, dando un portazo.

28

MARTA Y DOYLE

/A Corua, Audiencia Provincial.


13 de febrero de 2012, tarde del lunes/
Rebeca de Palacios mir el mvil con nerviosismo por ensima vez. Ya eran las dos y media de la tarde
y su hija no haba dado seales de vida. La haba llamado varias veces, pero en el telfono de casa no
contestaba nadie y el mvil daba apagado o fuera de cobertura todo el tiempo.
No quera parecer demasiado protectora, as que intent someter a duras penas el impulso de llamar a
Candela al mvil a ver qu ocurra. No era normal en su hija que no se hubiese puesto ya en contacto con
ella. Le haba prometido que, pasase lo que pasase, todas las maanas la iba a llamar o le mandara un
SMS como mnimo. Probablemente est con su nuevo novio... pero hoy es da lectivo, as que tiene que
estar en clase... Volvi a mirar el reloj. Tena una comida a las tres. Si despus de la comida no haba
dado seales de vida, llamara a Candela, sin importarle quedar como una histrica ante los ojos de
Marta y de su amiga.
***

/Casa a orillas del Lago Bracciano, a 40 km. de Roma/


Marta intent abrir los prpados, pesadamente cerrados. Su mente estaba envuelta en una nebulosa vaga,
lejana, y su cuerpo pareca no pertenecerle. Una mano sacuda su hombro y le hablaba; la voz resonaba
en su cerebro primero en un susurro, luego amplificada sin solucin de continuidad.
Sbitamente un olor penetrante sacudi su pituitaria como una explosin. Abri los ojos, despejada
por el amonaco. Parpade por la intensa luz y los volvi a cerrar. La mano sacudi su hombro de nuevo,
y una voz masculina dijo su nombre de forma alta y clara. Not cmo le acercaban un vaso de agua a los
labios.
Marta. Despierta. Marta. Tienes que despertar.
Al volver a abrir los ojos vio a su lado a un hombre rubio, de mediana edad, intensos ojos azules y
barba de dos das que le haca un gesto con la mano para que no gritase.
Mir a su alrededor. Estaba en una habitacin abuhardillada bastante amplia, de madera. A su lado
haba un catre, pero ella estaba sentada en un sof rado, atada de pies y manos con unas cadenas que le
dejaban bastante margen de maniobra, vestida con una sudadera y unos pantalones de chndal que no eran
suyos. Cuando se dio cuenta de la situacin, Marta grit, grit con fuerza hasta desgaitarse.
Par de gritar en el mismo instante en el que el hombre le ense una pistola y la puso en su frente.
Doyle suspir y le habl con calma heladora.
Grita lo que quieras. Nadie te va a or. Hagas lo que hagas, estars aqu retenida por unos das. Si

intentas huir, te matar... Marta abri de nuevo la boca para protestar. Doyle la interrumpi al
momento: No te quejes, Marta de Palacios. Te he librado de esa gente que estaba dispuesta a violarte y
a enviarte despus como esclava sexual a un pas de Oriente Medio. Recuerdas algo de lo ocurrido
anoche? Marta no contest, todava presa del pnico. Bien... Yo, por el momento, no te voy a hacer
nada. Por el momento... Si cumples las normas y tu madre se comporta, todo esto ser un mero trmite
que pasaremos los dos lo mejor que podamos.
Doyle hablaba con determinacin, pero con un tono que intentaba llevar algo de consuelo a la chica.
Saba que en las ltimas horas haba pasado un infierno y, aunque era un sentimiento que tampoco poda
permitirse, no poda evitar algo parecido a la compasin.
Marta record de repente a Enzo, la limusina, aquella extraa mujer y parte de todo lo que haba
ocurrido despus. Parte, ya que su mente an permaneca envuelta en sombras. Enrojeci vivamente.
Quin eres t, entonces? Qu hago aqu? Qu ocurre con mi madre?
Doyle le acerc el ejemplar del peridico, que ella agarr con torpeza.
Por lo pronto, agarra este peridico y ensame la portada. As. Muy bien. Cuanto menos hables,
mejor nos llevaremos t y yo.
A continuacin cogi su mvil y sac varias fotos de Marta mostrando el peridico La Repblica
entre sus manos encadenadas.
***

Candela lleg a casa y recorri las habitaciones. Estaba vaca. Eran ya las seis de la tarde. La sensacin
de incomodidad que llevaba sintiendo desde el medioda se acentu. Marta no haba dado seales de
vida. La haba llamado un par de veces, pero no haba podido contactar con ella. La curiosidad de saber
cmo lo haba pasado con Enzo durante la cena se haba transformado en una intensa inquietud.
Fue a la cocina a hacerse un descafeinado y puso la televisin para distraerse. Se le ocurri mirar el
telfono fijo: haba varias llamadas de Espaa. Candela trag saliva: la madre de Marta. Qu poda
decirle? Qu se haba ido a pasar la noche con su novio y no saba nada de ella an? No quera
preocuparla. A lo mejor Marta se haba quedado sin batera. O dormida. Era demasiado pronto...
Cuando son su mvil y vio el nmero de Rebeca de Palacios not que su estmago se converta en
una bola de papel arrugado.
***

No est? Y sabes dnde puede estar? No me coge el telfono. Est apagado o fuera de cobertura.
Estoy muy preocupada, Candela.
La voz de Rebeca transmita la ansiedad de forma inequvoca a travs del auricular. Candela respir
hondo antes de contestar.
Est con su novio, Rebeca. Se qued a dormir en casa de Enzo...
Rebeca de Palacios se qued unos segundos en silencio. Luego suspir con fuerza, y adopt un tono
ms duro, sin duda avivado por el miedo a que algo hubiera sucedido a su hija.
No es normal que no haya llamado, Candela, aunque est con su novio. No es propio de ella.
Tienes el telfono de ese tal Enzo?
No, pero creo que lo puedo conseguir.

Consguelo, Candela, te lo ruego. Llmalo. Haz lo que sea, por favor. Estoy muy preocupada. He
ledo que apareci una chica muerta el otro da en unas catacumbas.
Lo har, no te preocupes. Candela tambin haba ledo la noticia de ese crimen, pero decidi
que era mejor no hacer ningn comentario al respecto. Ahora me pongo a ello. En cuanto sepa algo te
llamar, pero seguro que Marta est bien, sabes que es muy formal. A lo mejor se ha quedado sin batera.
Tranquilzate. Todo tiene una explicacin...
Cuando colg, Candela sinti que la intranquilidad recorra de nuevo todo su cuerpo. Busc en la
agenda de su mvil a alguien que pudiese localizar al imbcil de Enzo, cruzando los dedos para lograr
algo positivo cuanto antes.
***

Doyle baj a la sala de la casa, dejando arriba encerrada a Marta. Se sent delante del ordenador. Haba
intentado durante la maana conectar con las cmaras de casa de la jueza, pero el mal tiempo que haca
fuera lo impeda por momentos. Lo intent de nuevo. Los sicarios de Dolores Wells en Roma lo haban
hecho todo muy bien, teniendo en cuenta que la casa estaba a la orilla del lago Bracciano y la cobertura
no era demasiado buena. As que cuando vio las imgenes en blanco y negro, sonri satisfecho.
Aunque la seal era muy deficiente, la vio hablar por telfono en el saln, movindose de un lado a
otro con nerviosismo. Haba llegado el momento. Envi la foto de Marta al correo de la jueza.
Cuando Rebeca colg el telfono, Doyle cogi el suyo y la llam, sintiendo una deliciosa expectacin
ante lo que se avecinaba.
La voz de la magistrada son extraada.
S? Dgame.
Rebeca de Palacios?
S. Quin es?
Haga el favor de ir a su despacho a consultar su correo. Tiene un mensaje. Le va a interesar.
Hgalo!
***

Rebeca obedeci casi por instinto al escuchar aquella voz imperativa; fue hacia el despacho con rapidez.
Se sent y activ la pantalla. Abri el correo.
Cuando vio la fotografa de Marta encadenada y con un peridico en las manos, se sinti morir. Sus
piernas flaquearon. Con las manos temblorosas levant el mvil que haba dejado sobre la mesa. Hizo un
esfuerzo extremo de control; no quera que la clera le impidiera escuchar con atencin; quera poner los
cinco sentidos en esa conversacin.
Qu quiere? No sabe quin soy? A su pesar, la voz temblaba de puro miedo por la nia.
Cmo le haga algo lo lamentar!
Doyle rio para s. Rebeca de Palacios tena carcter, cosa que ya saba y que realmente le gustaba.
Su voz adopt un tono fro, casi profesional.
Cllese y escuche. Nada de polica o no volver a ver a su hija viva. Y crame que lo sabr.
Esperar las instrucciones que le dar en su momento. Haga lo que le digo, y su hija sobrevivir sin un
rasguo. Desobedezca, y su hija morir. As de sencillo. Lo ha comprendido? Rebeca emiti un s y

Doyle continu. Ahora, llame a la chica que vive con ella y dele una disculpa, la que quiera. Que
Marta se ha ido con su novio a viajar unos das, y que l no ha querido que ella pasara siquiera para
recoger sus cosas; ya sabe, una escapada de enamorados. Tranquilcela... El silencio sepulcral de
Rebeca le hizo ver que sus palabras estaban haciendo efecto. Le ir dando instrucciones sobre lo que
debe hacer para liberar a Marta.
Rebeca lo interrumpi con voz atropellada por la angustia.
No tengo dinero, soy una simple funcionaria, mi familia no es rica...
Lo s. No quiero dinero, Rebeca. Lo que le voy a pedir es que sea razonable.
Razonable? Qu quiere decir?
Doyle sabore la frase, sabiendo el efecto que iba a producir.
Razonable en lo que respecta al juicio de Pedro Mendiluce. Cuando termine la vista, tendr seis
das para redactar la sentencia. Seis das. Ni uno ms. A las nueve de la maana del sexto da quiero
saber el veredicto. Lo dar al gabinete de prensa de la Audiencia para que lo entregue a los periodistas, y
yo me enterar en ese momento. Por supuesto no hace falta que le diga que el veredicto ha de ser
inocente de todos los cargos. Es la nica va para que Marta est pronto con usted, sana y salva...
Rebeca quiso decir algo, protestar porque ella solo era un miembro de los tres que iban a juzgar a
Mendiluce, pero Doyle colg, dejando a Rebeca intentando asimilar todo lo que haba escuchado.
***

Patrick Doyle mir con atencin el comportamiento de Rebeca a travs de las cmaras. Por lo menos
tena un entretenimiento mientras durase el juicio y su estancia en aquella casa solitaria. Vio que se
levantaba de la silla de su despacho y lloraba sin consuelo. Y luego, cmo se volva a sentar y consultaba
el ordenador.
Se acomod en su silla y se dedic a observar. Ms adelante le dira que el juez Mrquez tambin se
iba a mostrar colaborador, pero no ahora, porque quera que se preocupara de veras de manipular el
juicio para impedir que las pruebas se acumularan en contra del acusado. Si ella estaba realmente
asustada hara lo imposible porque muchas de esas pruebas no fueran admitidas o, al menos, valoradas
como armas letales contra Mendiluce. Sonri, estir los brazos. Luego, si mejoraba el tiempo, ira al
pueblo de Bracciano a buscar vveres.
***

Rebeca se levant y dio unos pasos sin rumbo por el despacho. Dej caer los brazos a los lados del
cuerpo, totalmente vencida. Las lgrimas corrieron por sus mejillas, mojando la carsima blusa de seda
color crema. De repente, se dio cuenta de que todo su mundo se haba desmoronado en cuestin de
minutos y solloz sin poder contenerse como jams lo haba hecho en toda su vida. Tena que haber
pensado que Pedro Mendiluce no era un acusado como los dems. Nunca en su vida haba aceptado otras
reglas que las suyas. Haba esperado un soborno a algn testigo, amenazas para que se retractaran de sus
declaraciones, juego sucio sin duda. Pero atreverse a secuestrar a su propia hija en Roma... eso era ms
de lo que ella hubiese podido imaginar.
Se domin a duras penas. Sec sus lgrimas y se sent de nuevo frente a la pantalla. Volvi a mirar la
foto con el corazn encogido, pero esta vez con ms detenimiento. La aument. Marta estaba muy plida,

pero no pareca haber sufrido dao alguno. Busc en internet el ejemplar de La Repblica.
Efectivamente, era un peridico del da. Rebeca se aferr a la foto de su hija como a un clavo ardiendo.
Su hija estaba viva, y eso era lo nico que iba a mantenerla entera a partir de ese instante.

29

VALENTINA NEGRO

/A Corua, Club de Tiro Olmpico de Arteixo


13 de febrero de 2012, noche del lunes/
Valentina Negro sopl para apartar un mechn de pelo oscuro que invada su campo de visin. Tens los
msculos durante un segundo, olvid el dolor intenso de su mano, fij sus ojos grises en la diana y vaci
de nuevo el cargador de forma inexorable. Se oyeron quince detonaciones sin solucin de continuidad.
Guard la Glock 19 en su funda con un movimiento automtico. Despus se quit los cascos, relajada, y
se dirigi a la zona de las taquillas, dispuesta a limpiar el arma.
Salud a Borja Fernndez, el joven dueo de la galera, que se acerc a ella mirndola con
admiracin despus de observarla durante el largo rato que haba estado practicando. Era una de las
mejores tiradoras, si no la mejor, que haba visto pasar por el club de tiro.
Cundo me vas a hacer caso y vas a competir con nosotros, Valentina? Podras llegar a ser
olmpica... Borja le acerc un caf con leche bien caliente en un vaso de plstico. Ella lo cogi e hizo
un gesto de agradecimiento.
Ahora no puedo, Borja. No tengo tiempo. Ms adelante, quizs. No estara mal ir a los Juegos
Olmpicos... sonri, pero no exageres. Tampoco soy tan buena.
Joder si eres buena, Valentina. Has nacido para esto protest Borja, que hablaba completamente
en serio.
Valentina le golpe el brazo, riendo.
He nacido para tantas cosas... Anda, no me les que he de ocuparme de terminar la mudanza. Y
coger unos das libres, que me hacen mucha falta. Se sacudi la mano, y luego la abri y la cerr
varias veces. Uf, cmo me duele.
Lgico. Llevas aqu una hora larga y la pistola es nueva... Entonces no te quedas a cenar? La
cantina est abierta, y el cocinero es nuevo, una joya...
Valentina neg con la cabeza.
Gracias, pero no. Con el caf me llega. Me haca falta. Consult su reloj y se apur el caf de un
trago. Adems, ya qued para cenar con un amigo dentro de hora y media. An tengo que llegar a casa
y cambiarme, y si sigo remoloneando, voy a llegar tarde.
Cundo vuelves?
Se encogi de hombros.
Te llamo para reservar, vale? A ver si puedo la semana que viene... A lo mejor me voy unos das
a una casa rural. Tengo una semana para m sola. Te aseguro que hace mucho tiempo que no cojo unas
vacaciones como Dios manda...
Valentina cogi su bolso y su cazadora de piel. Fuera llova y haba una humedad de mil demonios,

que apenas mitigaban las gruesas botas de piel y los vaqueros ajustados. El club de tiro estaba muy cerca
del mar, y en pleno febrero y a las ocho de la tarde era necesario abrigarse, as que envolvi su cuello
con una bufanda de lana. Antes de coger los guantes, se le ocurri mirar el mvil, que haba dejado sin
sonido durante el tiempo que haba estado en la galera. Tena una llamada perdida de un nmero que
desconoca. Pens en devolverla, pero mir de nuevo el reloj y se dio cuenta de que iba ya escasa de
tiempo. Si queran algo, ya llamaran ms tarde.
Valentina se puso el casco y se mont en su Triumph Boneville, que arranc con gran estrpito. Tom
rumbo a la rotonda de Sabn, cruzando la noche helada, haciendo caso omiso de la fina lluvia que
empezaba a empaparla.
***

Valentina salud con la mano a Joaqun Vergara, que la esperaba en la puerta de la Domus, fumando un
cigarrillo. Joaqun era un hombre alto, de cabello castao y buena planta, un arquitecto que haba
decidido montar una empresa de decoracin tras quedarse en paro por culpa de la crisis del ladrillo.
Valentina intent apurar a pesar de los altos tacones y el vestido azul marino, ajustado, ligeramente
por encima de la rodilla, que no le permitan un margen de movimiento demasiado amplio. Cuando lleg
a su lado, adopt una expresin de disculpa: se haba retrasado diez minutos.
Perdona. Llego tarde. Haba un atasco tremendo a la entrada de Corua por culpa de la lluvia.
Tuve que ir a casa, dejar la moto, cambiarme...
Joaqun hizo un gesto impreciso, tir el cigarro al suelo y le dio dos besos. La mir con admiracin:
Valentina Negro estaba radiante, con un abrigo azul, un vestido escotado de tipo marinero y su largo
cabello negro suelto y recin alisado. Sin ser demasiado alta para ser una inspectora de polica, era
esbelta y proporcionada, con la piel muy plida, que contrastaba con su pelo, y unos brillantes ojos grises
con pequeas vetas entreveradas y largas pestaas, que aquella noche apenas llevaba maquilladas con un
poco de rmel. Valentina era objetivamente una mujer muy hermosa, pero ella no pareca dar demasiada
importancia a los dones que la gentica le haba otorgado.
Valentina, da igual. Ests guapsima con ese vestido azul, y eso es lo que importa. Adems, no pasa
nada. Tenemos mesa reservada. Al lado del ventanal... Por cierto, te he trado varios proyectos para tu
saln. A ver cul te gusta. Los veremos durante la cena... Joaqun apoy su mano en la espalda de
Valentina para guiarla hacia la mesa que haba reservado.
Genial. Lo estoy deseando. Tengo un montn de cajas apiladas, la casa an huele un poco a pintura,
pero necesito cuanto antes un poco de orden y de buen gusto... Y te aviso: cuando termine el saln
tambin te pedir algo de ayuda para la cocina. Los muebles de obra son horrorosos.
***

Rebeca de Palacios se bebi un vaso de agua de un trago. Tena el estmago cerrado y la boca seca.
Miraba su telfono una y otra vez, esperando que aquel hombre la volviese a llamar en cualquier
momento.
Con rapidez, frentica, se puso un abrigo y baj a la calle. Cogi el coche y se dirigi hacia una
cabina telefnica que haba a las afueras de la urbanizacin. Haca treinta minutos haba hecho
exactamente lo mismo, pero nadie contest. Rez esta vez para que su llamada fuera atendida.

***

Valentina bebi un sorbo de Godello y sonri. Estaba contenta. Le gustaba la compaa de Joaqun. Era
un hombre ocurrente, atractivo, de conversacin fluida. Se haba ofrecido a hacer gratis varios proyectos
para decorar su saln, aunque ella intua que Joaqun quera algo ms. Las seales de cortejo no eran
demasiado evidentes, pero all estaban.
El vino est delicioso. Y las croquetas de marisco, impresionantes dijo la inspectora con una
mueca de felicidad. Ese era su primer da de vacaciones, estaba ilusionada con su nuevo piso y le
esperaban unos das de descanso que de verdad anhelaba. Joaqun era muy bueno en su trabajo, y quera
agradecerle con su simpata su esfuerzo por ayudarla. Valentina haba sopesado alguna vez si podra
tener algo ms con l. Era guapo, inteligente... Quin sabe, pens. Por ahora disfrutaba de la amistad
entre ambos. Tampoco quera forzar las cosas.
l asinti.
Me alegro de que te guste, Valentina. Tienes que comer. Has adelgazado mucho esta temporada. Y
no es que te quede mal, pero...
Lo s. No me lo repitas. Todo el mundo me lo dice. Levant las manos en seal de rendicin y
empu el tenedor hacia el plato. As que no tendr problema en robarte una zamburia... creo que esta
te tocaba a ti... Y al decir esto le dirigi una sonrisa que Joaqun ador.
El telfono de Valentina son dentro de su bolso. Pens en no cogerlo: no era de buena educacin
romper aquel momento, pero al final se decidi. Poda ser su padre, en silla de ruedas despus de un
terrible accidente de trfico en el que tambin haba fallecido su madre hace unos aos, o su hermano
Freddy, experto en meterse en los a la primera de cambio. Se disculp con Joaqun y se levant de la
mesa para contestar.
Le sorprendi escuchar aquella voz conocida, la voz de su amiga Rebeca de Palacios. Haca casi
siete aos que haban perdido el contacto. Saba de su vida por la prensa. Alguna vez haba querido
contactar con ella, pero con todo lo que le haba ocurrido en los ltimos aos, no haba tenido demasiado
tiempo. Pero no caba duda: su mejor amiga de la infancia, convertida ahora en una magistrada notable,
estaba al otro lado.
Valentina? Soy Rebeca. Rebeca de Palacios. Disculpa. Me han dado tu nmero nuevo unos
amigos...
Rebeca... Qu sorpresa! Qu alegra escucharte!
Rebeca permaneci unos segundos en silencio. Luego su voz son ansiosa y muy agobiada.
Valentina. Necesito verte. Ahora mismo. Ha ocurrido algo horrible. Algo de lo que no puedo
hablar por telfono. Por favor... es muy urgente. Te lo suplico.
Valentina not al momento la angustia de su amiga.
Dame una hora. Estoy cenando con un amigo, y no quisiera dejarlo como un idiota solo en el
restaurante. Dnde quieres que nos veamos?
En mi casa no, por favor. Qu te parece en Matogrande? Hay un pub muy discreto all que puede
servir... el Lost, no s si lo conoces... Rebeca suspir, aliviada, y le dio las gracias casi llorando.
S, lo conozco. No te preocupes, Rebeca, sea lo que sea tendr solucin. Ah estar.
Valentina colg. Nunca haba escuchado a la siempre fra y templada Rebeca con una voz tan
desesperada. Una hora despus, cuando se despidi de un decepcionado Joaqun y se suba a su Citron

azul, su mente lleg al fin a una conexin. Record un reportaje de La Opinin en el que se presentaba a
los miembros de la Seccin Segunda de la Audiencia Provincial que iban a ocuparse del juicio de Pedro
Mendiluce, y destacaba a Rebeca como presidenta del tribunal, y de pronto, todos sus sentidos se
pusieron alerta.

30

MEDIDA DESESPERADA

/A Corua, Matogrande, pub Lost.


13 de febrero de 2012, noche del lunes/
Cuando Valentina entr en la oscuridad del Lost, le cost encontrar a su amiga, aunque el local estaba
medio vaco. Rebeca se encontraba al fondo, en la penumbra, escondida de cualquier mirada. Valentina
se acerc, y su amiga se levant al verla aparecer. Pareca una mueca rota, la cara descompuesta, las
manos vacilantes. Sin embargo, procur controlar su voz al dirigirse a la inspectora.
Hola, Valentina. Perdona que te haya llamado as, despus de tanto tiempo... Qu guapa ests.
Hizo una mueca que se pareca a una sonrisa. Seguro que te he interrumpido... Los ojos azules de la
jueza se clavaron en los de Valentina con una mirada en la que se poda leer la pura imagen de la
angustia.
Valentina se acerc y la abraz con fuerza. La hizo sentar de nuevo, la fragilidad que rezumaba el
cuerpo de su amiga era tan evidente que la asust. Tena los ojos anegados. En toda su vida Valentina
jams haba visto derramar ni una lgrima a la dura y tozuda Rebeca de Palacios. Decidi saltarse los
preliminares.
Dime que ocurre, Rebeca. Sea lo que sea, aqu estoy. Te ayudar en lo que pueda.
El camarero las interrumpi con su presencia.
Triganos dos whiskies Jack Daniels con hielo, por favor. Valentina hizo caso omiso de los
gestos de su amiga. Beber algo fuerte le sentara bien y la ayudara a relajarse. Luego cogi la mano de
Rebeca. Estaba fra y pegajosa. La apret.
Valentina. Tienes que prometerme... suspir. No saba cmo empezar a contarle todo. Tena
miedo de la reaccin de una polica, pero era su nica esperanza. Era su amiga de la infancia. Vio la
expresin clida y anhelante de Valentina y cogi valor. Le agarr la mano con fuerza y solt de sopetn
: Valentina, han secuestrado a Marta.
Valentina la mir con asombro, sin dar crdito a lo que oa.
Qu? Ests segura? Tiene que ser un error. No es posible...
Rebeca sac su mvil y le ense la foto de Marta encadenada. Bebi un sorbo de bourbon y se
centr con esfuerzo. Cada vez que vea aquella foto lo nico que quera era morirse.
S, Valentina. Es as. Es horrible, pero es as. Mira la foto con atencin. Marta est estudiando en
Roma... A saber dnde est ahora en realidad. Su voz se quebr un instante. He comprobado que el
peridico es la edicin romana de hoy de La Repblica.
La inspectora mir con atencin la fotografa. Haca mucho tiempo que no vea a Marta, pero
reconoci sus ojos color miel, su pelo castao y su expresin avispada al momento, a pesar de las ojeras
y de la tristeza que emanaba aquella foto que le pareci irreal. Su corazn se aceler. Una mezcla de

miedo e indignacin empez a invadirla sin remedio. Record los primeros aos de vida de la cra,
cuando ella y su madre se vean mucho, antes de que su trabajo la llevara a vivir en diferentes ciudades.
Todo el peso de la verdad cay sobre ella en unos segundos. Su presentimiento resultaba cierto. No tuvo
necesidad de preguntar a su amiga.
Ha sido Mendiluce afirm. Ese cabrn la ha secuestrado para chantajearte, verdad?
Raquel no dijo nada, pero asinti. Se limit a mirar la foto de su hija, consternada. Despus de unos
segundos, habl al fin.
El hombre que la tiene me ha dicho que si aviso a la polica Marta morir. Esto no puede salir de
aqu, Valentina. Te lo estoy contando a ti porque eres la nica persona en la que puedo confiar en un
momento as. S por lo que has pasado... lo he ledo en los peridicos. Te iba a llamar, pero nunca
encontr un momento... soy una egosta. Hace aos que no me pongo en contacto contigo, pero no s qu
otra cosa puedo hacer.
Valentina neg con la cabeza. Permaneci callada un tiempo. Mendiluce haba sido un objetivo
prioritario en la comisara de Lonzas durante muchos aos. Record cmo su hermano haba estado a
punto de morir por causa de su lacayo Sebastin Delgado. Record a tantas chicas jvenes a las que
haba obligado a prostituirse; record de qu forma haba corrompido a muchos peces gordos para
mantener su poder y sus privilegios. Y record tambin que sus acciones miserables haban tenido mucho
que ver en que hubiera existido un asesino sdico como El Artista. De pronto, pareci haber tomado
una resolucin.
Rebeca, no te preocupes. Su voz sonaba calmada pero decidida. No pienso decir nada a
nadie. Y menos en comisara. Y ahora me vas a contar todo lo que sepas sobre este tema. Cuntame los
detalles de lo que te dijo ese hombre. Dnde estaba exactamente tu hija, cundo hablaste con ella, lo
ltimo que has sabido... todo. Valentina sac una pequea libreta de su bolso y un bolgrafo.
Tranquilzate y empieza a contarme. Da igual que a priori te parezca una tontera.
Valentina escuch con atencin la historia de Marta: cmo haba ido a estudiar a Roma, donde estaba,
con quin viva, su ltimo novio, lo que el hombre le dijo. Luego su mente empez a atar cabos.
Pero t solo eres un miembro del tribunal. Aunque lo presidas y puedas influir, hay otros dos
jueces. Quines son? Sabes si alguno ha recibido alguna clase de coaccin?
Gabriel Mrquez y Luisa Bolaos. Rebeca abri los ojos. Quieres decir que ellos tambin
habrn sido coaccionados?
No lo s, probablemente, aunque con amenazar a dos ya controla el veredicto, no es as?
Rebeca asinti. Y el fiscal?
Grin? Qu yo sepa, no. No me dijo nada el otro da... precisamente estuvimos hablando de las
ganas que le tenemos a Pedro Mendiluce, y de que a l ya le han llegado toques desde muy arriba para
que seamos condescendientes y poco severos con l... Rebeca suspir y permaneci en silencio. Todo
aquello la estaba superando. Mir a Valentina como una nufraga mira a un barco humeante a lo lejos.
Luego prosigui. Ese hombre... el secuestrador, me ha dicho que tengo seis das para redactar la
sentencia una vez que concluya el juicio oral. Ni uno ms. Si no obedezco, Marta... Su voz se
entrecort. Valentina la abraz de nuevo, mientras su cabeza daba vueltas y ms vueltas. Luego la cogi
suavemente de los hombros y la oblig a serenarse.
Cundo empieza el juicio?
Pasado maana. Y tengo que entregar la sentencia el jueves de la semana que viene a la nueve de la

maana.
Vale, eso nos da nueve das dijo casi para s Valentina, y a continuacin, elev un poco la voz
. Llorando no vamos a arreglar nada. Cntrate. Mrame a los ojos. As, muy bien. Es muy probable que
la organizacin que trabaje para Mendiluce haya mandado poner micrfonos o dispositivos para
controlarte en casa. Incluso que intercepten tus correos...
Rebeca asinti.
Ya me lo imaginaba. Por eso te llam desde una cabina. Qu hago?
Sobre eso no podemos hacer nada, tienes que seguir como hasta ahora. Disimula. Sigue las
instrucciones del secuestrador al pie de la letra, no tienen que darse cuenta de que sospechas. Ahora,
escucha con atencin: cmprate otro telfono para hablar conmigo. Nunca desde casa o desde el tuyo.
Entiendes? Cuando lo tengas me haces llegar el nmero. Y no lo utilices nunca en tu casa, no quiero que
vean que llamas por un telfono que ellos no controlan, est claro?
De acuerdo, pero, qu vas a hacer?
Bueno, no tenemos muchas opciones, Rebeca. Precisamente hoy comienzo quince das de
vacaciones. No es esto lo que haba esperado, desde luego, pero no se me ocurre otra cosa mejor.
Valentina le sonri. Me has pedido ayuda, no? No pretenders que espere a que termine el juicio... Y
si no la liberan a pesar de todo? No, no lo puedo permitir. Me ir a Roma a buscar a Marta.
Rebeca sinti de nuevo que las lgrimas acudan a sus ojos. Iba a decirle que no lo hiciera, que no
estaba obligada a ello, pero saba que era mentira. Necesitaba desesperadamente que alguien fuera a
rescatar a su nia. Conoca a Valentina Negro. Si haba una persona capaz de ayudarla, esa era ella. Una
pequea luz de esperanza se abri en la oscuridad de su mente.
Te pagar todos los gastos. No, no insistas. Si vas a ir, tendrs que aceptar que sea yo la que
financie tu viaje. Roma es una ciudad muy cara.
Valentina acept. Era justo.
Ahora vamos a ir a mi casa y me vas a volver a contar todo lo que sepas con detalle, y yo te har
algunas preguntas ms. Maana irs a un ciber para abrir una cuenta de correo nueva. No quiero que
desde tu casa te pongas en ningn momento en contacto conmigo. Y ahora vmonos. Hay mucho que
hacer.
***

Horas despus, Valentina tomaba un caf cargado mientras vea los primeros rayos del sol filtrarse entre
las espesas nubes. Haba dejado de llover. Mientras imprima las tarjetas de embarque para su viaje,
llam a su amigo el subinspector Fernndez Bodeln. Lo pondra al tanto mientras la llevaba al
aeropuerto, horas despus. Necesitaba a alguien de confianza en la comisara que le sirviese de apoyo
por si le haca falta alguna informacin, y l era lo suficientemente discreto y eficiente como para
entender lo que ella podra necesitar durante su estancia en Italia. Haban confraternizado durante la
investigacin de los crmenes de El Artista y en un par de casos posteriores.
Luego llamara a su padre para decirle que se iba unos das de viaje a Roma. Algo bastante normal y
que no debera preocuparlo. Mir con tristeza su recin estrenado apartamento: tendra que esperar para
deshacer todas las cajas de la mudanza. De pronto sinti miedo: qu iba a poder hacer ella sola en una
ciudad enorme como Roma? No acudira a la polica italiana, porque no poda confiar en que los

secuestradores no tuvieran un confidente all. Mendiluce haba tenido que mover a gente con recursos
para organizar todo ese tinglado, gente profesional acostumbrada a no dejar cabos sueltos. No poda
correr el riesgo de que mataran a Marta. Y no iba a permitir que el cabrn de Mendiluce riera el ltimo.
Pens en su pistola. Antes de coger el avin tena que hacer los trmites pertinentes para llevrsela
consigo. Estaba segura de que la iba a necesitar.

31

LOS NOVIOS

/Roma, Piazza di SantAndrea della Valle.


14 de febrero de 2012, maana del martes/
Stefano, mira! Me encanta. Est nevando!
Paola palmote, encantada. Agarr del brazo a Stefano y lo sac de la tienda. Los copos caan sobre
los adoquines de la Piazza di SantAndrea della Valle, sobre la fuente, ralentizando el trfico en la via
del Corso. Mucha gente miraba al cielo, fascinada con el espectculo de blanco algodn que poco a poco
iba llenando el suelo, convertido en una trampa resbaladiza. Stefano mir a su novia con expresin de
amor incondicional: lo que ms le gustaba de Paola era su capacidad de asombrarse con la belleza de las
cosas ms sencillas. Eran novios desde la adolescencia, y haban decidido casarse al poco de terminar la
Universidad. Ella trabajaba en la floristera de la familia diseando ramos y l haba conseguido un buen
puesto en la tienda de Apple. Nada se interpona entre la pareja y la felicidad, y cuando anunciaron la
boda, familias y amigos aplaudieron la decisin. Haban decidido que la unin se celebrara en
primavera. La madre de Paola consigui, tras mucho insistir, un hueco un domingo en una de las iglesias
ms solicitadas de la ciudad: San Bonaventura, una preciosa capilla perdida en el medio del Monte
Palatino. An faltaban seis meses para la boda, pero disfrutaban de los preparativos aquel sbado por la
maana, encargando ya las invitaciones y pequeos regalos en una tienda especializada del centro.
Paola cogi los copos con las manos desnudas y los lanz al aire, embelesada. Era la primera vez
que vea tanta nieve. Mario sac su mvil y la fotografi. Era una joven normal, de media melena lacia,
castaa, y ojos tambin castaos, expresivos, pero para l era la mujer ms hermosa del mundo, con su
dulce cuerpo curvilneo, su pecho rotundo, su sensualidad y su carcter firme y honesto. Mir la foto:
estaba preciosa. La colgara en el blog que haban creado entre los dos para ir informando al mundo de la
evolucin de su amor. Algunos de sus amigos se rean de ellos llamndolos empalagosos, pero a l no
le importaba. Estaba enamorado y no senta vergenza alguna por demostrarlo.
La encargada de la tienda de artculos de boda, una mujer mayor y ya curtida en aquellas lides,
esper con paciencia y una sonrisa la vuelta de los novios. Estaban eligiendo las invitaciones, y cuando
Mario pareca dispuesto a elegir una de las ms caras, la novia corri hacia fuera presa de un arrebato.
Cuando volvieron all segua, con los tarjetones envueltos en papel de estraza. Paola le volvi a pedir
que los dispusiera sobre el mostrador de cristal para acabar de decidirse.
Me gusta mucho la invitacin de estilo artesano. A ti no?
Stefano asinti, examinado la cartulina de color marfil con trozos de heno bordados. Se dirigi a la
encargada:
Esta nos encanta. As, tal y como est, pero con un color algo ms oscuro. Por cierto, queremos
poner una frase en la parte superior, Omnia Vincit Amor et Nos Cedamus Amori [1]... Sera posible?

Quedara bien?
La mujer adopt una expresin de xtasis. Aquella pareja estaba realmente enamorada. Daba gusto
atenderles, no como otros que acudan all con semblante avinagrado y sin tener demasiado inters en los
detalles que hacan una boda realmente hermosa. Solo haba que ver como se miraban el uno al otro, y
adems, tan educados. Y l, tan agradable, con aquel pelo trigueo, los ojos grandes y francos, y adems,
bien vestido, pero sin alardes... no era extrao que la chica pareciese totalmente embelesada.
Quedar realmente perfecto. En realidad... es una frase ideal para las invitaciones. No se me
habra ocurrido... Dnde se celebrar la ceremonia?
En San Bonaventura. El prximo agosto.
Es una iglesia encantadora, mi hija tambin se cas all hace tres aos. Vais a pasar mucho calor,
pero vale la pena. Y la luna de miel? Ya la tenis programada?
Stefano neg con la cabeza y abraz a Paola.
An no nos hemos decidido. Yo quiero ir a Tailandia, pero Paola prefiere Nueva York y Boston.
Tengo muchas ganas de ir a Nueva Inglaterra, ya lo sabes. Para ir a la playa nos vamos al Lido,
cario.
Al Lido iremos cuando tengamos dos o tres enanos, luego te arrepentirs de no haber ido a
Tailandia replic Mario, vencido de antemano. Esas aguas son el paraso... Acarici el cabello
suave de Paola y le quit un par de copos de nieve que an insistan en acompaarla sin acabar de
fundirse. Era una chica maravillosa. Todos los das agradeca al cielo que formase parte de su vida. Sin
ella, su existencia no tendra ningn sentido. La bes de manera breve pero muy dulcemente en sus labios.
Luego iran a comer a Alle Frate, en el Trastvere. Era el da de San Valentn, haba que celebrarlo a lo
grande.

32

BUENAS NOTICIAS

/A Corua, Crcel de Teixeiro


14 de febrero de 2012, martes por la maana,
un da antes del juicio/
Pedro Mendiluce esperaba nervioso en el locutorio a que entrara Sara Rancao. Le haban cambiado de
celda gracias a sus gestiones; ahora su compaero era un ladrn de bancos que no paraba de hablar, para
su fastidio, y que entre otras cosas le deca que le admiraba mucho, que l s que saba montrselo
bien. Valiente chusma! Para Mendiluce estar entre rejas era lo ms parecido al infierno en vida porque
l haba vivido siempre para el lujo, y lo que todava era ms importante jams haba aceptado que
nadie desoyera su voluntad. En otras palabras: estaba acostumbrado a mandar, no a ser alguien cuya
libertad se limitaba a decidir por dnde quera empezar a hacer su paseo en el patio, o si se quedaba en
su celda o se juntaba con los otros a ver un apestoso programa de televisin en la sala de ocio.
Sara, su abogada, entr en el locutorio como siempre impecable: traje chaqueta gris marengo con una
blusa blanca y zapatos de tacn medio a juego. Su mirada revelaba confianza, y de inmediato Mendiluce
escrut su rostro para adivinar la respuesta a lo que le iba a preguntar.
Hola, Sara. Qu sabemos?
Sara respir con fuerza y se demor unos segundos en contestar; se acerc al cristal que les separaba
y contest con aire triunfante:
Todo est listo, jefe; el paquete est a buen recaudo.
Mendiluce apret los puos y sinti un temblor en todo su cuerpo. Por fin! Ahora se iba a enterar la
zorra de la Palacios cmo se las gastaba l... La muy hija de puta haba rechazado la solicitud de peticin
de la libertad provisional porque, segn pona en el auto en el que resolva su peticin, Mendiluce
constituye un claro peligro para la sociedad y dispone de los recursos necesarios para sustraerse a la
accin de la justicia. Total, nada de fianza, al trullo. Bien, donde las dan las toman, pens. Mendiluce
casi se puso a llorar de gozo, como un nio.
Entonces, Sara baj su voz un grado y habl lentamente, tenemos que pensar que el
propietario del paquete se ha puesto en contacto con nuestra amiga, cierto?
Cierto, Pedro respondi Sara.
Bien... Sonri de oreja a oreja. Entonces estar un poco nerviosa y jodida... no crees?
S, desde luego, muy jodida. Sara le devolvi la sonrisa.
Tiene claro la zorra lo que ha de hacer, entonces?
Muy claro, Pedro...
Bien... esplndido...
Pedro se levant de la silla. En una visita anterior Sara ya le haba puesto al corriente de cmo el

juez Mrquez se haba doblegado ante el chantaje de Doyle. El magistrado, por consiguiente, ya estaba
controlado. Ahora, con Rebeca de Palacios temiendo por la vida de su hija, dispona ya de dos de los
tres votos del tribunal. Iba a ser juzgado por trfico de personas, por trata de blancas. Algunas de las
testigos prefirieron coger el dinero y negarse a testificar en su contra, pero desgraciadamente otras no
aceptaron ser compradas y pidieron proteccin policial, entre ellas Irina, la novia del hermano de la
inspectora Valentina Negro, que haba trabajado para l varias veces... No, ese asunto no se poda
arreglar sobornando o amenazando, y ni siquiera sus contactos con gerifaltes de la poltica podan sacarle
de ese atolladero, por eso haba sido necesario tomar medidas ms contundentes: estaba claro que l no
iba a estar en la crcel un minuto ms de lo necesario.
Se volvi a sentar, y cuando lo hizo era un hombre henchido de nuevo de vida. Comprendi que
recobraba el poder. Y para l el poder lo era todo.
Sara, no solo eres una mujer hermosa, sino tambin muy eficiente... Te lo recompensar cuando
salga, y muy bien...
Sara hizo un gesto coqueto, muy complacida, porque ella lo que ms quera en la vida era dejar atrs
el olor a viejo y a pobreza de su aldea natal y los alientos ftidos de alcohol barato y tabaco de los
chicos que buscaban meterle mano en cuanto empez a ser una mujer. No, ella quera sentir el tacto suave
de la seda acariciando su piel y la comodidad de los muebles de importacin. Y follar con hombres que
olan a perfume caro despus de una cena deliciosa.
El juicio empieza maana, Sara. Lo tienes todo dispuesto?
S, Pedro. Estoy a punto. Voy a pelear tu caso, para que el veredicto tenga su base legal, como ya
hemos hablado, y ese es mi trabajo. Confa en m.
Excelente, Sara.
Y dicho esto, Mendiluce se levant, colg el telfono y desapareci de la vista de su abogada,
comprendiendo que cada minuto a partir de ese momento iba a sentir la felicidad de saber que Rebeca de
Palacios, la magistrada implacable, estaba muriendo de pura agona.

33

ROMA

/Roma, Aeropuerto de Fiumicino.


14 de febrero de 2012, tarde del martes/
Valentina odia volar, pero se arma de valor y mira por la ventanilla del avin, fascinada por la belleza
del paisaje. Est anocheciendo. Tenues, anaranjados rayos de sol se filtran entre las gruesas nubes. Ya
falta poco para llegar a Roma, un hueco en el cielo encapotado le ha permitido ver la familiar silueta de
la isla de Crcega. Es el da de su santo, San Valentn. Tendra que estar en casa de su padre,
celebrndolo con l y con su hermano Freddy.
Para tranquilizarse, bebe un sorbo de la botella de agua que le ha dado un ayudante de cabina.
Despus de las emociones intensas, ha empezado a procesar todo lo que significa su intervencin en el
secuestro de Marta. La inseguridad recorre su cerebro, intenta dominar sus pensamientos, controlar su
miedo. De forma lenta e insidiosa, la incertidumbre ha empezado a corroerla. Sabe que Pedro Mendiluce
es un hombre muy rico y desprovisto de cualquier tipo de escrpulos. No habr escatimado en medios
para salir libre y limpio de toda culpa. Quienquiera que sea el hombre que ha secuestrado a Marta, ha de
ser muy peligroso. Mendiluce no puede arriesgarse a que un principiante o un chapucero se encargue de
los trabajos delicados. Ante eso... qu puede hacer ella, sola, en una ciudad casi desconocida, sin ayuda
de nadie? Y si le ocurre algo? Su padre morira de pena... Si bien ya haba pasado el duelo de la muerte
de su madre en el accidente de trfico que trunc su vida, en el que l haba quedado parapljico, ella
saba que su profesin le infunda temor. No le haba contado los detalles del viaje para no preocuparlo.
Se senta responsable de su padre, y tambin de su hermano, ms calmado desde que sala con Irina, su
novia rusa, mucho ms en serio. Irina haba trabajado como prostituta de lujo para Mendiluce bajo
coaccin, y era una de las que se haban ofrecido a testificar contra el empresario para meterlo entre
rejas una buena temporada.
Valentina sabe que ella es la nica esperanza que tiene Rebeca de Palacios, pero el mar de dudas que
la atenaza es ms grande que el inmenso Mediterrneo que refleja tonos dorados y oscuros ante su vista.
La inspectora medita si pedirle ayuda a Javier Sanjun. El criminlogo la ayud a capturar al Artista,
el asesino en serie que haba aterrorizado A Corua haca ms de un ao ya. Pero... para qu? Qu
socorro le podra prestar un criminlogo en un asunto como aquel? Adems, no habla con Sanjun desde
hace tres semanas. No tendra ningn sentido molestarlo. Javier siempre estaba muy ocupado con sus
conferencias, sus libros y sus clases como para tener un minuto para dedicrselo a ella... Su relacin
haba sido hasta la fecha un tiovivo, con encuentros llenos de pasin y luego silencios prolongados. Entre
ellos haba una gran complicidad, es cierto, pero a Valentina le creaba un profundo desasosiego la
incapacidad de Sanjun para aceptar un compromiso autntico.
Valentina se encoge de hombros y prefiere no seguir pensando en Sanjun. No quiere reconocer que

le duele, pero all est, clavado en su corazn. Intenta mantener a raya sus sentimientos sepultados con el
cemento de su frrea fuerza de voluntad. Pero el recuerdo del criminlogo permanece siempre en sordina,
como el dolor fantasma de un miembro amputado.
El comandante avisa por megafona e interrumpe sus reflexiones: falta un cuarto de hora para el
aterrizaje. El tiempo en Roma es muy malo. Est nevando y hace mucho fro. Se abrocha el cinturn,
mientras se alegra de haber trado las botas tcnicas y el plumfero. Pensaba alquilar un coche en el
aeropuerto, pero con tanta nieve quiz no valga la pena. Al aterrizar, llamar a la compaera de piso de
Marta para que la espere en la estacin de Termini. Mejor ir en tren que arriesgarse con un coche por
carreteras heladas.
***

Candela observ a una mujer de cabello negro y tez plida, vestida con un largo plumfero negro,
vaqueros ajustados y botas de montaa. Caminaba con paso decidido por el andn de la estacin de
Termini, una gruesa mochila a la espalda. La mujer sac un mvil del bolsillo y llam. Al momento son
el mvil de Candela, que la salud con la mano de forma llamativa para lograr su atencin.
Despus de las presentaciones, caminaron con cuidado a travs del suelo cubierto de nieve hasta una
cafetera cercana a Santa Mara la Mayor. Valentina necesitaba un caf bien cargado para entonarse. Se
puso los guantes cuando empez a notar que se le helaban los dedos. Por la calle, los coches transitaban
con cuidado por las calles heladas. Algunos nios jugaban y hacan muecos, ilusionados al ver la nieve
por primera vez.
Pidieron dos caff latte. Una vez el camarero les llev las bebidas, Valentina decidi informar a la
joven de lo que estaba ocurriendo. Cuanto antes lo supiera, mejor.
Candela, escucha con atencin. Me temo que no tengo buenas noticias. Busc las palabras
adecuadas, pero no encontr ninguna que resultase menos traumtica, as que lo solt sin ms: Han
secuestrado a Marta para coaccionar a su madre. Es uno de los jueces de un juicio muy importante en A
Corua. Creemos que el autor del secuestro ha actuado para que el principal acusado sea declarado
inocente. Si sale culpable... Valentina hizo una pausa y respir hondo. Han amenazado con matarla.
La tez de Candela se puso blanca como la tiza, sin embargo, la reaccin serena y sin aspavientos le
confirm a Valentina que aquella chica no era ninguna tonta.
Saba que pasaba algo extrao. Marta jams se hubiera ido a ningn sitio sin decrmelo. Y siempre
me avisaba si llegaba tarde o si tena algn contratiempo... Candela mir su caf sin atreverse siquiera
a tomarlo. Estaba segura de que ocurra algo... pero en realidad... pens que era cosa de Enzo.
Valentina prest atencin.
Enzo. S. Rebeca me habl algo de l. Sala con Marta, no? Qu sabes de ese Enzo?
En realidad nada, Valentina. Lo vi varias veces: el tpico chico guapo, que va de potentado pero
que no pega golpe, y dudo que su familia mantenga sus caprichos... Un gilipollas de marca mayor, en
suma. No entiendo que poda ver Marta en l... ni de dnde sacaba tanto dinero. Ella siempre hablaba de
restaurantes caros. Le haca regalos... todo eso.
Entiendo. Valentina esboz una media sonrisa. Bueno, los flechazos no atienden al sentido
comn. Especialmente si eres joven y aparece un hombre que te deslumbre... Tienes idea de cunto
tiempo llevaba con l?

Mes y medio, que yo sepa. A lo mejor un poco ms. El asunto es que el da en que Marta
desapareci fueron juntos a cenar. Si la hubieras visto... estaba preciosa. Su voz casi se entrecort.
Valentina asinti.
Sabes dnde vive?
Ni idea.
Y el telfono?
Candela neg con la cabeza.
Tampoco. Lo siento, Valentina. Marta no me contaba nada de su novio. Para eso es muy reservada.
Y el apellido por lo menos?
Ferreti. Enzo Ferreti, creo. Bueno, creo no: estoy segura.
Bien. Algo es algo. Otra cosa importante: has notado algo raro estos ltimos das en la casa?
Algo cambiado de sitio? Alguna sensacin extraa?
Candela hizo memoria y neg con la cabeza.
Que yo sepa no. No he notado absolutamente nada.
Lo digo por si han entrado y colocado micrfonos. La expresin alarmada de Candela la hizo
sonrer. Echar un vistazo, no te preocupes. Termnate el caf y nos vamos. Hay mucho trabajo por
hacer.
***

En casa de Candela, Valentina respir hondo y abri la agenda de Marta de Palacios. Busc en vano.
Salvo algunas fechas marcadas en rojo y anotaciones sobre exmenes, no haba nada interesante. Luego
rebusc en las estanteras, llenas de libros sobre interpretacin, canto y expresin corporal, y decidi
explorar el armario.
En el fondo de uno de los cajones, debajo de un montn de camisetas y mallas, encontr un diario
negro, cerrado por un pequeo candado. La llave no estaba en ningn sitio, as que decidi abrirlo sin
ms.
Candela le trajo un caf humeante. Mir con atencin a una Valentina enfrascada en introducir un clip
en la minscula cerradura del candado, que cedi en un instante. Valentina le gui un ojo mientras coga
el caf y lo dejaba sobre el escritorio.
Son trucos que me ensea mi hermano pequeo...
Se enfrasc en la lectura del diario, que pareca reflejar la vida cotidiana de Marta desde el da que
lleg a Roma, su entusiasmo y sus emociones, no muy diferentes de las de una chica de diecinueve aos
que descubre la independencia por vez primera. Busc las pginas en las que tendra que estar Enzo,
calculando ms o menos por las fechas que le haba indicado Candela. Se remont a diciembre. Bingo!
All estaban, descansando entre dos hojas: una foto de Marta abrazada a un joven de pelo ensortijado que
sonrea a la cmara con afectacin, y una elegante tarjeta:
ENZO FERRETI.
COMERCIAL
VIA MERULANA 210. 5B. ROMA.

Detrs figuraba un telfono. Valentina apur el caf y se levant con la tarjeta en la mano. Mir el
reloj. Eran las diez y media de la noche. Una buena hora para hablar con Enzo Ferreti...
***

Enzo meti en la bolsa los pantalones a presin y la cerr. Busc los billetes de avin por ensima vez
con agobio. Estaban sobre la cama. Los cogi y los guard en el bolsillo del abrigo. Alguien le haba
dado el soplo de que Rajiva estaba muy enfadada con l. Enfadada? Aquella zorra no tena aspecto de
haber sido feliz un solo da de su vida. Adems, no entenda por qu. l ya haba cumplido su parte del
trato. Haba entregado a Marta a las fauces de aquella fiera y cada vez se senta peor por ello. Pero se
consolaba a su manera pensando que era su vida o la de ella, y Enzo siempre prefera sacrificar piezas
prescindibles a sacrificarse l mismo.
Su confidente le haba dicho que lo ms recomendable era que desapareciese durante una temporada
del pas. Y l siempre haca caso de los consejos de sus amigos, as que se haba comprado un billete
para Barcelona, en donde tena una ex, Mara, que estara encantada de alojarlo por un tiempo.
Cuando son el telfono, pens en no contestar. Se le echaba el tiempo encima. Mir el nmero. Un
nmero espaol. No lo conoca, pero poda ser Mara...
Enzo Ferreti?
Enzo frunci las cejas. No conoca aquella voz.
Me llamo Valentina Negro. Soy amiga de Marta de Palacios. Tenemos que hablar. Es muy urgente.
Mira. No s quin eres, pero no puedo hablar. Salgo ahora mismo para Barcelona, tengo que coger
un avin. Ya hablaremos en otro momento.
Me temo que no vamos a hablar en otro momento. Vamos a hablar ahora mismo. Estoy a diez
minutos de tu casa en via Merulana. As que busca un sitio en donde podamos tener algo de privacidad...
Lo siento. Te repito que...
Valentina lo interrumpi.
Enzo, escchame bien. Soy de la polica espaola. Creo que me entiendes perfectamente. Marta ha
desaparecido y t en este momento solo tienes una opcin: hablar conmigo. O llamar ahora mismo a la
polica italiana para que te esperen en el portal de tu casa acusado de secuestro o incluso de asesinato...
Enzo apret los dientes. Aquella zorra tena razn, si llamaba a la polica iba a caerle un buen
marrn... Suspir, resignado. Adis vuelo. Como el billete era abierto, confiaba en que pudiera
cambiarlo por otro que saliera por la maana.
Est bien. Hablar contigo, pero no tengo nada que ver con la desaparicin de Marta. Estuve
cenando con ella el otro da y se encontraba perfectamente...
La voz de Valentina son seca y cortante.
Dime dnde quedamos.
Hay pub irlands en San Martino ai Monti. Se llama El Druida. Te espero all. En quince minutos.
El corazn de Enzo se puso a latir apresuradamente. Cogi su mvil y llam a su amigo Gaetano para
avisarle de que iba hacia all. A lo mejor necesitaba algo de ayuda...
***

Valentina mova nerviosa la pierna mientras el taxi avanzaba muy lentamente por los helados adoquines.

No haba excesivo trfico, pero los coches procuraban controlar la velocidad, lo que impacientaba a los
conductores romanos que no paraban de pitar, acostumbrados a conducir de forma mucho ms catica. Al
rodear la piazza de la Repblica, Valentina record que el Teatro dellOpera estaba all mismo. Uno de
sus sueos desde haca aos era precisamente asistir a una pera en aquel lugar... Cuando el taxista enfil
la via Nazionale, a lo lejos vio la familiar silueta iluminada del monumento Vttorio Emanuele. En su
fuero interno, hubiese dado algo por conducir ella. Aquella lentitud le estaba resultando exasperante y no
poda por menos que pensar que el taxista, un hombre mayor de pelo canoso y largo, estaba intentando
araar unos euros a costa de su cliente.
No nevaba en aquel momento, pero las nubes blancas espesaban el cielo oscuro en una amenaza
perenne. La imponente figura de la Baslica de Santa Mara la Mayor cubierta de nieve resultaba una
vista nueva a sus ojos. Haba estado en Roma ms veces, pero nunca en invierno, y menos bajo el espeso
manto blanco que durante aquellos das se empeaba en hacer la ciudad mucho ms bella y mucho menos
transitable. Mir su iPhone. No estaban lejos ya. Esperaba con ansiedad que Enzo hubiese hecho caso de
sus amenazas... Si hua, perdera una pista importante, la nica que tena en aquel momento.
***

Enzo se tom un trago de grappa de un golpe. Agradeci la sensacin del licor bajando por su garganta y
le acerc el vaso a su amigo y propietario del pub, Gaetano.
Ponme otro antes de que llegue esa tipa. Estate atento. Si hace falta, intervienes. Ojo. Dice que es
de la polica. A saber quin cojones es de verdad...
Gaetano le llen de nuevo mientras escuchaba con atencin. Rapado, un metro noventa de estatura,
tatuajes y horas de gimnasio y esteroides lo convertan en un camarero capaz de ahuyentar cualquier tipo
de jaleo. En su pub muchos britnicos borrachos a veces intentaban enzarzarse en trifulcas que
terminaban al momento con la intervencin de Gaetano Bargerri. Enzo y l se conocan desde haca
tiempo y adems de amigos, haban sido muchas veces socios de trapicheo. Estaba al corriente del
problema que haba sufrido su colega, y estaba dispuesto a ayudarlo en lo que hiciese falta.
Cuando Valentina entr en el local, titube un momento. Era el tpico pub irlands, de madera, con
cervezas de barril importadas, viejas lminas de castillos, postales de Irlanda y banderines de Guinness
colgados del techo. Sonaba de fondo la inconfundible msica tradicional irlandesa. Valentina mir con
atencin los pocos clientes que tomaban algo a aquella hora y fue hacia la barra. Haba reconocido a
Enzo por la foto que haba en el diario de Marta.
Hola, Enzo. Valentina Negro, inspectora de la polica espaola. Sac la placa del bolsillo y se
la ense con disimulo. Acabamos de hablar por telfono.
Enzo mir primero la placa y luego a aquella mujer de ojos penetrantes y expresin severa. Era una
mujer muy bella, en cualquier otra ocasin la hubiese cortejado, pero su mirada adusta contrastaba con la
sonrisa forzada que haba anclado en su rostro. Una profunda sensacin de incomodidad se apoder de
Enzo, que cogi su vaso de grappa y lo vaci de nuevo. Mir hacia su amigo, sealando el vaso.
Valentina le hizo un gesto a Gaetano para que le pusiera otro a ella.
La inspectora no se anduvo con rodeos.
Enzo, estoy buscando a Marta de Palacios. Tu novia. O eso tengo entendido. Sabes dnde est?
Enzo puso su mejor cara de no haber roto un plato en su vida. Se le daba bien manipular a las

mujeres, y aunque lea en el lenguaje corporal de la inspectora que no iba a ser fcil, tena que intentarlo.
Marta? Desaparecer? Ests bromeando, guapa? Hace dos noches que fui a cenar con ella al
Trastvere. No la he visto porque he estado trabajando...
Valentina suspir, mientras lo miraba con conmiseracin. Alz su vaso y bebi el fuerte licor de un
trago. Eso, o tumbar de un puetazo a aquel imbcil, pens. Cmo poda Marta salir con un tipo as?
Enzo, no tengo tiempo para tus historias. Marta ha sido secuestrada. No he viajado dos mil
kilmetros para que me des largas. Necesito que me des toda la informacin que puedas. Marta corre
grave peligro, por eso estoy aqu.
Enzo la mir con ojos que pretendan ser un lago de honestidad, pero no pudo evitar que el
sentimiento de culpa y de sorpresa ahogaran sus palabras.
Yo... inspectora. Yo lo nico que s de Marta es que estuve con ella hace dos noches. Estuvimos
cenando, luego la llev a su casa. No s ms. No nos llamamos todos los das... Yo trabajo mucho, y ella
tiene que estudiar.
Valentina no necesit mucho ms para comprender que aquel joven esconda algo importante.
Ya. Hace dos noches. Justo cuando desapareci. No ests siendo de gran ayuda, Enzo.
l protest.
He cancelado mi viaje a Barcelona por hablar con usted, inspectora. Hago lo que puedo. Quiero a
Marta. Es mi novia, joder! No entiendo nada de lo que me est diciendo, ni me creo nada en absoluto.
Secuestrada? Por qu alguien tendra que secuestrarla?
Valentina comprendi que por las buenas no iba a conseguir nada. Acerc su rostro al de Enzo, y
apretando su brazo le musit:
Escucha, as no me ayudas. Si no te importa, nos vamos a tu casa en la via Merulana. Est aqu al
lado y podemos hablar de forma ms cmoda.
Valentina lo levant asindole del brazo con fuerza, pero Enzo reaccion. Hizo un gesto
imperceptible a su amigo mientras miraba a Valentina con cara de reproche y caminaba hacia afuera,
atenazado por la mujer.
Eso que est haciendo no es muy femenino, no le parece?
***

Gaetano sali de la barra con disimulo. Aquella furcia estaba poniendo en apuros a Enzo? No le iban a
durar mucho las ganas de tocar los huevos. Fuera ya del local los alcanz, inflando los bceps como una
cobra a punto de atacar, y se puso en el medio de los dos.
Seora, es mejor que vuelva por donde ha venido.
Valentina mir a Gaetano de arriba abajo. Era un tipo imponente. Todo su cuerpo se puso en tensin.
Hizo un esfuerzo por dominarse y parecer calmada. Poda sacar su pistola pero no quera correr el riesgo
de que sonara un disparo que comprometiera su anonimato. Comprendi que no le quedaba ms remedio
que prepararse para pelear. An as, hizo un ltimo intento.
Enzo, cuntale a tu camarada que aqu no hay ningn problema. Solo nos vamos los dos a hablar a
otro sitio tranquilamente.
Con gran agilidad, Gaetano salt y puso su manaza sobre el hombro de Valentina, baj unos
centmetros y apret, metiendo los dedos de hierro entre el bceps y el trceps. Ella aguant el dolor

apretando los dientes, clavndole la mirada al forzudo, desafiante. Luego, el hombre la agarr por la nuca
con la otra mano, arrancndola de Enzo y lanzndola sobre el suelo nevado.
He dicho que fuera de aqu, puta!
Valentina relaj sus msculos y se levant lentamente. Estaba realmente furiosa. No tena tiempo para
perderlo con ese matn de taberna.
Eres pattico. No saba que los maricones de mierda como t tuviesen novios en el armario. Enzo
no te conviene, gilipollas. Qu te crees? Que no s lo que significan tus tatuajes?
Gaetano se qued parado, sin dar crdito a esas palabras, mirando a aquella zorra morena. Ninguna
ta se haba atrevido a responderle en su vida, y menos a llamarle maricn a la cara. Polica o no, iba a
recibir una leccin que no olvidara jams. Apret los dientes y se abalanz sobre ella sin ms, como un
triler a toda velocidad.
Valentina se encogi primero, preparada para recibir el golpe. Luego, de forma sorpresiva y con
agilidad, esquiv en el ltimo segundo a la mole que se abalanzaba sobre ella. Gaetano se revolvi,
furioso, y con rapidez la agarr del pelo. La acerc hacia s, mirndola con odio. Nadie le llamaba
maricn y sala indemne del insulto. La iba a reventar agolpes.
La mujer polica, en vez de sujetarse el cabello para mitigar el dolor que taladraba su cerebro, se
aprovech de que l haba aproximado su iracundo rostro al de ella, arm el puo derecho y golpe con
fuerza seca el cuello del hombre, mientras con la rodilla derecha le propinaba un tremendo golpe a la
altura de sus genitales, una secuencia elctrica que cogi a su contrincante totalmente desprevenido.
Gaetano gru y cay al suelo como un fardo.
Valentina se acerc a Enzo, que miraba atnito toda la escena. Hundido, supo en ese momento que
maana tampoco cogera ese vuelo a Barcelona.
Nos vamos a tu casa. No te preocupes por tu amigo. En unos minutos estar bien.

34

AUTOPSIA DE ELEONORA

/Roma, Il Questore, via San Vitale.


14 de febrero de 2012 noche del martes/
Esposito Ranucci mir el enorme, amarillento y viejo reloj de pared que necesitaba una urgente limpieza.
Atrasaba cinco minutos desde tiempos inmemoriales, pero estaba demasiado alto como para quitarlo sin
escalera y ponerlo en hora. Haban prometido pintarle el despacho en enero, y muebles nuevos, pero el
comisario segua esperando con paciencia la remodelacin de aquella parte de la Questura. Mir con
resignacin el acumulador, puesto al mximo de temperatura debido al fro que pareca endmico en
aquellas vetustas paredes de piedra.
Eran ya las diez y media de la noche. Sobre su mesa, las fotografas de la autopsia de Eleonora della
Rocca lo llamaban una y otra vez, a pesar de su agotamiento. Haban pasado toda la tarde interrogando al
principal sospechoso, su novio, Luigi Cedroni, sin resultado. A Ranucci, aquel joven le pareca
totalmente sincero. Por no hablar de que su coartada era indiscutible aunque algo embarazosa. Eleonora
haba asistido con Luigi a una fiesta de disfraces cerca del Vaticano. Se emborracharon. Luigi estaba algo
picado con ella y empez a coquetear con una belleza vestida de arlequn. Se fueron juntos. Pasaron la
noche juntos. La chica de la fiesta haba ratificado su versin; efectivamente pasaron la noche en su
apartamento, los vieron sus compaeras de piso y estuvieron bromeando. Tomaron un caf por la maana
y l volvi a casa a dormir la mona. Luigi no vio a Eleonora a partir de la separacin en la fiesta, ni la
llam posteriormente, ya que se senta muy culpable. Todo tena sentido... Esperaba con ansia el
procesamiento de las grabaciones de las cmaras que haba cerca de casa de la chica para descartar
definitivamente a Luigi.
Volvi a repasar las fotos: Eleonora haba muerto apualada. Salvajemente apualada. Su pecho
mostraba un ramillete de ojales caractersticos. Piquerismo[2], dijo el perfilador de la polica de Roma
al ver las imgenes. Pero fue una cuchillada en el costado la que acab con su vida. El forense haba
apuntado que el corte en el cuello y la violacin vaginal fue post mrtem, lo que extra todava ms al
comisario. El nico agresor necrfilo que recordaba en toda su carrera haba muerto en la crcel haca ya
seis aos. Los de la cientfica haban descubierto sangre de Eleonora en un portal cercano al lugar de la
fiesta, lo que indicaba que probablemente haba empezado a apualarla all. Ranucci suspir resignado.
Si el asesino estaba en la fiesta no iba a ser fcil lograr una identificacin, con todo el mundo
enmascarado y disfrazado... Luego la habra transportado a algn lugar para consumar la agresin, y al
fin, la haba llevado a las catacumbas, disponindola de aquella forma tan extraordinaria. El comisario
estaba confuso, porque el asesino haba corrido riesgos innecesarios, aun cuando llevara mscara: Roma
en carnavales est lleno de gente que puede verte o incluso abordarte si ha bebido lo suficiente. Pero
aquel hombre, fuera quien fuera, haba matado casi en pblico y luego haba desplazado varios

kilmetros el cadver... Para qu? Para lograr un objetivo al que Ranucci no le vea ningn sentido. Por
qu llevarla all? Significaba algo en concreto el modo en que fue dispuesto el cadver? Qu queran
decir los angelotes de escayola que parecan cobijar el cuerpo? Bien, reflexion el comisario,
significasen lo que significasen, daba igual, porque por ahora la jugada le haba salido bien: nadie
pareca haberlo visto actuar. Ni un testigo.
Repas las fotografas de la escena del crimen. Sin duda haba algo que se le escapaba, algo sutil
pero que martilleaba su olfato policial y no le dejaba un segundo de paz. Ranucci cerr la carpeta y
resopl. Necesitaba aclarar su mente. Aquel grado de agresividad, de atrevimiento, no poda
desarrollarlo un delincuente sin experiencia. Aquel hombre haba matado antes, estaba totalmente
seguro... Solo faltaba saber dnde y cundo.

35

ENZO COLABORA

/Roma, via Merulana, apartamento de Enzo Ferreti.


14 de febrero de 2012, noche del martes/
Ahora quiero toda la verdad, Enzo.
Valentina se quit el plumfero y ech un vistazo. Solt al italiano del brazo. Si uno se fijaba lo
bastante se notaba la pistolera que llevaba debajo de su jersey de lana
No me hagas perder la paciencia, capullo. El tiempo corre en mi contra.
Enzo hizo un gesto de fastidio evidente y se desplom en un sof de cuero de diseo. Todo el piso
destilaba buen gusto y sin duda, mucho dinero. Valentina se fij en el enorme plasma Panasonic que
ocupaba media pared. A su lado, unos altavoces de cono, y en la fina estantera de diseo, una coleccin
de viejos vinilos que por lo menos tendran cuarenta aos. La inspectora se fij en la coleccin de trenes
elctricos y la gran maqueta con vas, estaciones y puentes con la que deba pasar los tiempos muertos.
Dos maletas esperaban en la puerta la marcha de Enzo. El muy rata iba a emprender la huida, por
supuesto...
Enzo resopl. Estaba harto de que lo interrogaran una y otra vez.
Ya se lo dije. La dej en casa y no s nada ms. He perdido mi avin! Quin coo se cree que es
para venir a presionarme y joderme la vida?
Enzo estaba enojado, pero ms porque las cosas se le complicaban por momentos que con la propia
Valentina, a la que vea como un signo de que el destino se le pona en contra, implacable con l desde
que tuvo que deshacerse de la droga.
Valentina se qued mirndole. Se sent en una silla, a horcajadas, frente a l. Atisb en su rostro
seales de angustia, una fina grieta, quizs de culpabilidad, que podra ahondar para obligarlo a decir al
fin la verdad. Un joven como aquel no poda formar parte de la trama del secuestro, se vea a la legua
que era un infeliz. Pero tena claro que haba hecho algo que lamentaba, y eso era un comienzo. En
realidad, su nica opcin.
Escucha, Enzo. S que no eres mal tipo; procuras sobrevivir, estoy segura, como todos. S que no
queras mal a Marta, pero creo que hiciste algo que sabes que no estuvo bien, y eso ahora te corroe... No,
t no la has secuestrado, pero quizs involuntariamente lo propiciaste. Habla, te aseguro que te sentirs
mejor. Y no ir a la polica. Te dejar marchar en un segundo... Cuntame que pas. Seguro que no fue tu
culpa. Te engaaron?
Enzo la mir, sorprendido por ese acercamiento amistoso, y tocado tambin en el pequeo rescoldo
de su conciencia que desde esa noche no le haba dejado descansar de verdad ni un minuto. Pero aun as
su miedo era ms fuerte que su moral.
Inspectora, de verdad, no s nada ms, mrchese por favor.

Valentina se levant sbitamente. Entendi que era el momento de acelerar el proceso. Se abalanz
sobre l poniendo una rodilla en el sof y cogindolo del cuello con su mano izquierda. La mano derecha
esgrimi en un segundo su pistola y se acomod framente en la frente de Enzo, presionando de forma
dolorosa.
La cara de Enzo se convirti en una mscara de pavor. Otra vez no, pens, acordndose de la
crueldad de Rajiva.
Escucha, imbcil. La voz de Valentina revelaba cansancio y furia. Por tu culpa Marta est
murindose de miedo en un agujero, quizs sufriendo cosas que no quiero pensar. T me importas una
mierda, y si te dejo aqu con una bala en el crneo estoy segura de que la polica pensar que ha sido
cualquiera de tus amigos, alguien de la chusma con la que te relacionas. As que empieza a hablar antes
de que cuente cinco. Valentina le dio la vuelta y le sujet las manos a la espalda con un grillete de lazo
. Escchame bien: en el momento el que llegue a cinco, empezar por cargarme tu televisin de
plasma. Luego los trenecitos. Seguro que son de coleccin, y muy valiosos. Despus, tus vinilos. Luego,
lo que vaya encontrando por la casa que tenga algo de valor. Y por fin, te volar la cabeza. O los huevos.
Hizo una pausa breve para que sus palabras entraran bien en la mente de ese miserable. Luego se
acerc a uno de los vinilos y lo mir: pareca un original del God save the Queen de los Sex Pistols. Vio
la alarma en los ojos de Enzo.
Cunto puede costar este vinilo, Enzo? Es un original?
Valentina lo sac de la funda y lo mir. Luego, lo parti por la mitad con un golpe seco.
Vio que Enzo empezaba a sudar. A aquel cabrn le interesaban ms sus estupideces de coleccin que
los seres humanos. Mir a su alrededor, dispuesta a seguir con el juego. Agarr un cojn del sof y apoy
en l el can de la Glock.
Mir a Enzo con furia y apunt a la Panasonic.
Primero esa hermosa pantalla. Luego, seguir con tus vinilos. Cuando haya acabado con todos tus
caprichos, empezar por partes de tu cuerpo bastante valiosas... para ti, claro. Ya me entiendes.
Empez a contar, apuntando hacia la pantalla de plasma:
Uno... dos... tres... La voz de la inspectora sonaba cada vez ms grave y lenta. Tens su brazo
para disparar.
Enzo escuchaba cada nmero como una amenaza muy creble. Entr en pnico al escuchar cinco.
Espere, Espere! Joder, pare ya! Vale! Est bien... Se lo contar recuper el resuello al ver a
Valentina bajar la pistola, pero le advierto que no le va a gustar.
Valentina no dijo nada; solo lo mir con una expresin inescrutable. Se sent de nuevo y dej el arma
visible en su mano. Despus de soltarle las manos, permiti que Enzo se explayara: su marrn por perder
la droga, el miedo ante la amenaza de Rajiva de darle pasaporte, cmo pens que Marta podra ser su
moneda de cambio para seguir respirando, las horas previas a su entrega a la hind y cmo esa accin vil
no le dejaba vivir porque a pesar de todo l la quera...
Valentina se levant y guard el arma en la pistolera, bajo el jersey. Su indignacin era tan profunda
que se oblig a respirar hondo, pero ahora no tena tiempo de ser emocional. Tena que actuar. Levant a
Enzo con sus manos, su cara muy cerca de la suya, sus palabras saliendo marcadas a fuego en cada
entonacin.
Escchame, eres un hijo de puta, pero t eso ya lo sabes. Vas a llamar a esa Rajiva, y vas a

concertar una cita con ella. Si me causas problemas har algo que deseo hacer, comprendes? Y ten por
seguro que ahora tengo muchas ms ganas de hacerlo. No me lo pongas difcil, Enzo, creme, no te
conviene.
Enzo asinti, derrotado. Sea lo que fuere que el destino tuviera reservado para l, decidi en ese
momento que lo asumira, al carajo todo, si tena que seguir huyendo o viviendo esa agona toda su vida
entonces no vala la pena; ms vala hacer algo que no fuera proteger su culo, para variar.
Est bien, inspectora. Suspir profundamente. Nada en el mundo le apeteca menos que escuchar
la voz de aquella psicpata. Qu quiere que diga?

36

MARTYRIUM

/Roma, Monte Palatino, camino de la iglesia de


San Bonaventura, 14 de febrero de 2012, noche del martes/
El aire fro arremolinaba los copos, que con lentitud intentaban posarse en las ramas desnudas de los
rboles. A lo lejos, las ruinas cubiertas del fro manto blanco se mantenan en silencio de siglos, silencio
que solo rompi el taido profundo de una campana, cuyo canto se acercaba o alejaba segn la direccin
del viento. Un gato negro cruz el camino helado de tierra con sigilo y sus ojos verdes relucieron con la
luz lunar y se clavaron un momento en los ojos de Paola, que peg un leve respingo. Apret el brazo de
Stefano a travs del grueso plumfero con fuerza, intentando dominar la sorpresa y el susto. Los finos
copos de nieve eran cada vez ms gruesos.
Volvemos a casa? Hace mucho fro. Se estremeci durante un segundo, luego respir con fuerza
y la noche se ti de vaho. Y creo que se me est subiendo el vino de la cena.
Stefano la cogi de la barbilla y la mir a los ojos, los suyos vidriosos del alcohol. Luego la bes
con suavidad primero, despus con ms fuerza.
No quieres ver nuestra iglesia de noche? Venga, sacamos unas fotos para el blog y nos vamos...
Paola, nos casaremos aqu dentro de seis meses. La vista desde la colina es preciosa, est todo nevado...
no vamos a encontrar otra oportunidad como esta. Seal hacia el cielo estrellado, perlado de gruesas
nubes blancas Y la luna est espectacular. Solo un poco ms y volvemos a casa. Adems, la verja est
abierta. La abri con un golpe seco, el guante de lana manchado de herrumbre. Un largo pasillo de
piedra, adornado con las catorce estaciones del Va Crucis apareci bajo la luz de la luna. Luego, un
jardn con cipreses milenarios. Al fondo, la gruesa puerta de madera de la iglesia de San Bonaventura,
entreabierta, filtraba un tenue rayo de luz. Venga, est abierta. Vamos a entrar. Aqu parados nos
moriremos de fro.
Entraron en silencio. Sus pasos apenas resonaron en el brillante suelo. La iglesia estaba sumida en la
penumbra, de la que se salvaba un pequeo bside iluminado al lado derecho del altar. Stefano se quit
el guante y meti la mano dentro del pantaln de su novia, acariciando la goma de las bragas primero,
luego ms abajo. Ella protest un momento, con una media sonrisa en la comisura de sus gruesos labios
rojos.
En la iglesia no, tonto! Ests loco? Nos pueden ver los frailes!
***

El fino pincel de pelo de caballo se detuvo un momento al escuchar un crujido en el exterior del convento
franciscano de San Bonaventura. Los ojos febriles miraron la puerta. Respir el cargado aroma de
incienso, cera y trementina. Luego continu con su trabajo, dibujando con cuidado exquisito el iris de

color gris azulado y la pupila oscura, la pupila que poda contener dentro de s todo un universo de
tortura y sangre derramada.
Se alej de la pared para coger perspectiva. Al reconocer lo que sus manos haban pintado, not
como una cortina roja velaba sus ojos. Su mente luch con fuerza para mantener el control. Un eco
doloroso del pasado se intentaba abrir paso a travs de la grieta creada por la imagen que lo miraba con
fijeza desde el viejo caballete, resquebrajando su recin estrenada cordura. Apret los puos hasta que
las uas traspasaron la fina piel de sus manos de pianista. El pincel cay al suelo, manchando de negro el
suelo de mrmol.
Solo entonces se dio cuenta de los gemidos apagados que provenan del fondo de la iglesia. Prest
atencin durante un momento, agudizando los sentidos. Luego se desliz en silencio en la oscuridad.
***

Stefano acarici la mejilla de su novia con delicadeza y la bes con pasin renovada, acallando sus
protestas. Ella se dej ir y empez a quitarle la camisa de dentro del pantaln con dificultad. Se apart un
segundo y le susurr al odo:
Solo besos, Stefano, que te conozco. No vamos a hacerlo aqu. Me muero de vergenza, es un lugar
sagrado...
l asinti sin escuchar, y accedi a sus pechos clidos a travs de la blusa, acariciando los pezones,
que se pusieron erectos al momento. Sus labios recorrieron el cuello blanco y los dientes rozaron la piel
hasta que una mancha de color escarlata brot de repente, y arranc un gemido de los labios entreabiertos
de Paola, que desabroch a tientas los inexpugnables botones de los vaqueros y palp la ereccin
gloriosa que haba adivinado a travs de la tela.
Chpamela, Paola. Por favor.
Ests loco. De verdad. Aqu? Ests de broma?
Stefano la cogi de los hombros suavemente y la arrodill.
Claro que estoy loco. Loco por ti. Mira como me has puesto... Por favor, un poco. Solo un poco...
***

La retorcida imagen de San Sebastin lo mir desde su urna con ojos burlones, recordndole su tormento.
En la penumbra, detrs de una columna, vio cmo los dos novios se besaban y empezaban a desnudarse,
llenos de ternura. Sinti que su respiracin se haca ms agitada, convulsa. La mano se aferr al pesado
crucifijo bizantino de metal que haba cogido del altar. Una ira indomable se estaba apoderando de su
mente negndole el control sobre sus actos. La visin de una joven morena, semidesnuda, arrodillada y
ofrecida como una vulgar prostituta en una esquina de su capilla lo estaba trastornando de una forma
tan extrema que no era capaz de dominarse ni un segundo ms. Cuando vio al joven arquearse de placer
ante las caricias de su novia, avanz hacia la pareja como un autmata.
***

La cruz cay sobre la cabeza de Stefano, que se derrumb al instante. Paola empez a gritar muerta de
miedo, pero una mano sofoc sus gritos y otra la iz con violencia.

Cmo te muevas o grites mato a tu novio, puta!


Paola se qued totalmente quieta, aterrorizada por aquel susurro brutal, mientras la mano bajaba de la
boca a su cuello y apretaba. Not como le bajaban el pantaln desabrochado y las bragas hasta el suelo.
Ahora coge tus bragas y dmelas.
La voz sise un italiano con un fuerte acento que no fue capaz de reconocer.
Paola obedeci. El hombre que permaneca detrs de ella rasg la tela y sujet sus manos a la
espalda. Luego la oblig a tumbarse sobre el suelo, boca abajo. Ella peg su cara al fro mrmol,
temblando de miedo.
Stefano abri los ojos. Not como un lquido espeso y caliente goteaba por su rostro. El dolor
golpeaba sus sienes como un martillo. Qu haba pasado?
De pronto vio a un desconocido vestido con un hbito rado, arrodillado al lado de Paola. Ella estaba
totalmente desnuda, boca abajo y el hombre le estaba sujetando los pies. En un segundo, su cerebro
proces la escena y las seales de alarma y horror sacudieron todos los nervios de su cuerpo. Intent
levantarse. Sinti, impotente, que sus piernas flojeaban y no respondan a sus ruegos. Un mareo lo volvi
a tumbar, pero escuch a Paola gemir su nombre una y otra vez. El hombre estaba ahora sentado a
horcajadas sobre ella, apretando las ligaduras de sus muecas.
Stefano se levant a duras penas y se abalanz sobre el desconocido, agarrndolo por el cuello con
todas sus fuerzas. Consigui tirarlo al suelo, y los dos rodaron abrazados hasta que un banco los detuvo.
Con la fuerza de la desesperacin, Stefano levant el puo para golpear en la cara al hombre que estaba
debajo de l, pero el extrao pareca posedo por una ira casi sobrehumana. Detuvo el golpe con el
antebrazo y a su vez lanz un puetazo a la barbilla del joven, que cay a un lado del banco, noqueado.
Luego, cogi la cabeza de Stefano y la golpe brutalmente contra el banco de madera, hasta que perdi de
nuevo el sentido.
***

Paola lloraba en silencio, desesperada. Cuando se atrevi a mirar, vio que el extrao desnudaba a su
novio y rompa su ropa en pedazos. Luego le abri la boca y le meti un gran trozo de tela dentro. Lo
incorpor y lo at con maestra a la pila de agua bendita con trozos de la ropa hecha jirones.
Ahora esperaremos un rato a que despierte. Tu novio es muy insistente, amiga ma. La voz
adopt un tono melifluo, extraamente jovial. No te preocupes, querida. Los frailes no van a venir a
ayudarte. La congregacin estar fuera hasta que terminen de hacer las reformas... As que estaremos
solos en la iglesia. He cerrado la puerta. Y as podremos terminar t y yo lo que habais empezado con
tanta torpeza... Has visto el Va Crucis de la entrada? Ser una buena inspiracin para despus.
Paola empez a gritar sin freno cuando recibi los dientes del desconocido clavados en su nuca de
forma salvaje, al tiempo que sus manos buscaban ansiosos sus pechos generosos para aferrarlos en un
xtasis de lascivia.
***

Stefano, sofocado y medio inconsciente, intent expulsar el trapo que sellaba su boca pero le result
imposible. Sinti nuseas, que tuvo que dominar a duras penas para no ahogarse. El dolor de cabeza y la
sangre que le goteaba por la frente no le impidieron ver la escena que se desarrollaba ante sus ojos. En

ese momento, se intent liberar con todas sus fuerzas, pero las ataduras se le clavaron en las muecas,
producindole un terrible dolor. De su boca surgi un gemido infinito. Sultala, hijo de perra, suelta a
mi novia!!, grit todo su cerebro, pero no pudo articular ni una sola palabra. Las lgrimas empezaron a
correr sin control por sus mejillas ensangrentadas.
Paola estaba arrodillada frente a un hombre alto, vestido con un hbito de franciscano, la capucha
sobre la cabeza. Estaba totalmente desnuda, las manos atadas a la espalda. Temblaba. El hombre la
obligaba a hacer una felacin salvaje, sujetndola por el largo cabello negro para que no pudiese
resistirse. Al darse cuenta de que Stefano estaba consciente, el franciscano gir la cabeza hacia l y se
rio con una carcajada amarga que sacudi la vieja tnica de color pardo.
Me ha dicho Paola que os vais a casar aqu dentro de poco. Enternecedor. Y os atrevis a venir a
follar aqu dentro para profanar la iglesia... El monje apret el cuello de Paola y la acerc todava ms
hacia su cuerpo, ahogndola. Un mes antes de recibir el santo sacramento del matrimonio... La voz
grave del hombre tom un cariz todava ms amargo y teatral. Seal a Stefano con un dedo acusador.
Este sacrilegio no puede quedar sin castigo. T y la puta de tu novia! Mrala. Es una verdadera puta
barata. Fjate lo bien que la chupa. Es deliciosa... Pero eso ya lo sabas, verdad, Stefano? Por eso la
trajiste aqu esta noche... PARA INSULTAR A DIOS EN SU PROPIA GASA! AL MISMSIMO DIOS!!
Hizo una pausa, respirando pesadamente, y volvi a coger a Paola por el cabello con brutalidad,
separndola de s y arrojndola al suelo. Pero Dios no est hoy con nosotros, Stefano... La voz pas
de una gravedad profunda a irona macabra. No, Dios hace tiempo que no vigila mi camino... Hoy con
nosotros est la verdad ms terrible. Hoy con nosotros est el vaco. El miedo. La ms absoluta
abyeccin.
El hombre, posedo por su propia omnipotencia, mir con fijeza al San Sebastin, atravesado por las
flechas del martirio. Observ con la misma expresin que se mira a un gusano a una gimiente Paola que
se retorca de dolor y miedo en el helado suelo de mrmol. Volvi a sonrer y le peg una patada en el
estmago sin acusar la ms mnima piedad.
Levntate, puta. Nos vamos a dar un paseo los tres...
***

Un fuerte aroma a incienso y a cera se elev pesadamente a travs de la capilla del convento. Los cirios,
las rojas velas petitorias arrojaban una luz temblequeante en el altar, en donde Paola permaneca atada,
desnuda, perlada de sudor, rodeada de los ptalos de flores que haba desperdigado el monje sobre su
cuerpo. Stefano, impotente ante el espectculo que se desarrollaba ante l, intentaba infructuosamente
liberarse de las cuerdas que lo opriman contra una de las columnas del altar mayor, atrapado y
agitndose con desesperacin febril, como un San Sebastin antes del suplicio.
El monje se quit la capucha y mir a Stefano con los ojos trasmutados en un fro glacial.
No protestes. Desde tu posicin privilegiada podrs ver todo el auto de fe.
Stefano ahog en la mordaza un grito de terror cuando el hombre se quit el hbito, desatndose el
fino cordn franciscano de la cintura. Apareci ante l totalmente desnudo, su cuerpo moreno y delgado
finamente labrado.
No queras desafiar a tu Dios? Lo har yo por ti. As podrs morir libre de pecado.
Abri la puerta del sagrario y sac la custodia de oro y piedras preciosas, guardada por dos ngeles

silentes. Cogi la hostia con la mano y la acerc con burla a la boca sellada de Stefano, que lo miraba
con los ojos fuera de las rbitas sin entender nada de todo aquel horror.
Quieres comulgar? Una lstima. No te has confesado. Pero seguro que Paola s quiere recibir la
sagrada forma... Verdad, Paula? El franciscano se acerc a Paola que yaca en el altar. Abre la
boca y saca la lengua, Paola. Espera. Antes tienes que vivir la verdadera santificacin para el perdn de
tus pecados de furcia... Fjate bien, Stefano. No pierdas detalle dijo esto con ojos de fuego, arrojando
el sagrado cliz al suelo, como un visionario que estuviera recibiendo el secreto de la salvacin eterna.
La penetr sobre el altar, de espaldas, con fuerza, mientras rodeaba su blanco cuello con el cordn de
cinco nudos. Mientras la violaba, apret la cuerda hasta cortar por completo la respiracin de la joven,
que estuvo a punto de perder el conocimiento, la cara congestionada, prpura. l afloj la atadura, y en
un gesto de placer absoluto, apart el cabello de la nuca y la bes como si fuese su amante. Le habl al
odo en un susurro.
Paola, eres la verdadera puta de Sodoma. Oprimes mi polla como una zorra, pero tu piel es suave
como la de una cierva virgen... Ya no te vas a casar con Stefano. Ahora soy yo tu amante, tu dueo y tu
marido en la eternidad. mame como te amo yo a ti. Dame tu esencia. Tu dolor ser mi placer. Su
lengua acarici la oreja con lascivia, volvi a apretar la cuerda en torno al cuello, y ella se estremeci en
agona y mi placer ser tu redencin, y el perdn de tus pecados!
Su voz se volvi entrecortada por el culmen casi mstico que envolva todo su ser. Su mano busc el
pecho nveo para acariciarlo con deseo, luego clav sus uas en la piel delicada y redobl la violacin
con ferocidad salvaje. An insatisfecho, levant la cabeza y mir para Stefano, que haba cerrado los
ojos para no ver la escena infame.
NO TE ATREVAS A CERRAR LOS OJOS, SER INSIGNIFICANTE! Si te veo cerrar los ojos
otra vez creme que lo lamentars sise posedo por la ira.
Levant a Paola del altar y la puso de rodillas. Y una vez ms la oblig a lamer y chupar su polla en
un instante interminable, hasta que su lujuria se hubo satisfecho dentro de su boca. Ella bebi su elixir
hasta el final, como una mrtir del placer ms abyecto.
***

Los dos novios estaban atados, amordazados, desnudos en las sillas doradas que haba al lado del altar.
El monje subi a la urna sin apartar su mirada de la de San Sebastin, que lo llamaba desde el primer
momento en el que entr en la Iglesia, haca ya algunos meses. Con gran delicadeza, extrajo una de las
catorce afiladas flechas que traspasaban el cuerpo del centurin romano. Con ella en la mano, se acerc
al incensario y lo balance alrededor de los dos jvenes torturados. Luego, lo dej en el suelo.
Se acerc a Stefano con la fina vara punzante y la pase delante de los ojos aterrados.
Las flechas del santo. l no las va a necesitar... Su voz haba adquirido un punto sin retorno de
insania manaca. Recordis el Va Crucis de la entrada? Ahora es cuando verdaderamente va a cobrar
sentido para vosotros... No os preocupis. Estaris juntos por toda la eternidad. Omnia Vincit Amor et
Nos Cedamus Amori. Porque ese es sentido final de toda existencia... el amor.
De pronto, hundi la flecha en uno de los pechos de Paola, que se desvaneci de dolor.
***

Rompi de un codazo el hielo de la fuente del huerto de los monjes y se lav la cara y el pecho
ensangrentados. Respir con ansia, se apart el cabello negro y largo del rostro y se apoy con las dos
manos en el borde helado de piedra, anonado por todo lo que le haba embriagado.
Ni siquiera sinti los copos caer sobre sus hombros desnudos. Respir profundamente para coger
aire y recuperar aliento. Poco a poco, su ser empez a ser consciente de la realidad. Volvi a mirar el
agua cristalizada de la fuente de piedra, un espejo que reflej la roja cicatriz de Can que adornaba su
cara. Un tritn sujeto por un angelote intentaba escupir agua helada de su boca de pez. Se refresc de
nuevo para despejarse por completo. Tena mucho trabajo por hacer y necesitaba absoluta concentracin.
A lo lejos, Roma permaneca silente, cubierta de nieve. El Coliseo pareca un gigante de piedra que
vigilaba la ciudad desde su eterna crcel de piedra. El viento trajo el sonido de las campanas de una
iglesia dando la hora. Giovanni Nero not la brisa helada en su pelo y sinti un estremecimiento. Haba
llegado la hora de la consagracin.

37

PREGUNTAS INDISCRETAS

/Lago Bracciano y A Corua.


14 de febrero de 2012, noche del martes/
Doyle se sirvi un whisky de Malta. Eran ya las doce de la noche, y Marta dorma. Bebi un sorbo,
paladeando el sabor a madera antigua. Era como l senta a Rebeca de Palacios: fuerte, amaderada, pero
deliciosa.
Haba estado dando vueltas a aquello. Una y otra vez se deca que deba centrarse solo en su misin,
como haba hecho siempre. Los placeres personales son el peor enemigo de la eficiencia, se repiti,
pero asumi que por vez primera desde haca aos realmente necesitaba algo ms. La exacta naturaleza
de ese deseo no la conoca an, pero s saba quin era su objeto.
Conect las cmaras de la casa de Rebeca. La seal iba y vena al albur del satlite, as que a veces
resultaba desesperante vigilarla con cierta regularidad. Con expectacin recorri las estancias de la casa,
hasta dar con su objetivo. La magistrada estaba en el saln, medio recostada, con una bata cubriendo
descuidadamente su camisn. Fumaba un cigarrillo, la mirada perdida hacia las puertas acristaladas que
llevaban a la noche. Doyle marc su nmero.
Rebeca dio un respingo, pero al instante busc el telfono en la oscuridad, con las manos
temblorosas, y contest con la ansiedad pintada en la voz. Cmo estaba su hija? Le haba hecho algo
malo? Saba l que ella estaba cumpliendo con su parte del trato? Su pecho desbocado buscaba certezas,
la seguridad de que su nia no estaba sufriendo una violencia aadida a la de su cautiverio. Patrick Doyle
saba que esa parte era necesaria, que l tena que tranquilizarla primero, de algn modo ensearle que su
voluntad era tratarla muy bien, y que, en cierto sentido, l era casi un amigo, alguien en quien confiar si
eran capaces de lograr un buen entendimiento. El viejo sistema de amenazar y luego, en medio de la
desesperacin de la vctima, darle respiro a su angustia mediante su colaboracin, sola dar buenos
resultados. A l siempre se los haba dado...
El australiano se maravill al ver el rostro de Rebeca. Haba desesperacin, si, pero tambin los
rasgos de una mujer valiente, que ni siquiera el dolor haba degradado. Entendi de forma instintiva que
ella era como l, alguien que no se doblegaba ante nadie, a pesar de que ahora tuviera las manos atadas.
Solo como madre era vulnerable, y se felicit por haber sabido disfrutar de esa ventaja. Despus de darle
las respuestas que la magistrada quera or, empez con lo que realmente ansiaba: atisbar su interior y
luego, doblegarlo.
Rebeca, escchame con atencin. Hay algo importante que debes saber. No tengo nada en contra
tuya; al revs, te admiro. Eres una luchadora en un cuerpo cincelado, y me interesas, creme. Busc
una disculpa creble para empezar a romper el cerco. Si puedo conocerte mejor entender mejor a
Marta, me comprendes? No tenemos por qu limitarnos a una conversacin montona; mientras hagas

bien tu trabajo esa parte la podemos olvidar, tu hija estar bien, y t y yo... podremos establecer una
relacin ms cordial.
Rebeca de Palacios se sinti perdida en la oscuridad. Qu quera decir todo esto? Qu otra cosa
poda ser el tema de conversacin con el secuestrador de su hija ms que lo que ya estaba haciendo y el
bienestar de Marta?
No entiendo muy bien lo que me est pidiendo... musit.
Rebeca, vamos a empezar por tutearnos, de acuerdo? Bueno, no te preocupes, es muy fcil. Solo
tienes que ser sincera conmigo, y dejarte llevar un poco. Llmame Patrick, ser tu amigo, si me dejas
serlo. Te pido que alejes por unos momentos toda esta situacin... embarazosa, y que te concentres
nicamente en lo que te digo, en las cosas que quiero saber... Ser algo sencillo. Maana empieza el
juicio, verdad?, y estars algo tensa. Te ayudar a distraerte... Vers.
Rebeca segua sin comprender. Su vida ahora estaba al servicio exclusivo de asegurar la
supervivencia de su hija, y no poda ir ms all de esa idea fija. Pero inteligente como era, intuy que
Doyle buscaba algo ms que pasar el rato; bien, hablar no iba a empeorar las cosas. Suspir de forma
velada y encendi otro cigarrillo. Intent hablar de la forma ms controlada posible.
Bueno, Patrick, t dirs... Su voz son forzada, como la de una telefonista. Hablaremos de lo
que quieras.
Oh, gracias Rebeca. Vers que no es nada complicado, insisto... Si quieres, srvete una copa para
relajarte. Yo estoy tomndome un whisky de malta.
Rebeca fue al mueble bar y sac una copa a la que le puso dos cubitos de hielo. Luego le aadi un
buen chorro de vodka ruso. Volvi al telfono. La voz de Patrick Doyle son amigable, con un cierto deje
imperativo:
Dime, Rebeca... Amas a alguien? Tienes algn un amante? Eres una mujer muy hermosa y pareces
ardiente, los hombres deben de devorarte con los ojos...
Patrick saba la respuesta, desde luego, porque la haba visto con Grin, pero quera empezar
mostrando a la magistrada que no iba a tolerar mentiras ni evasivas.
Rebeca pens un instante. Qu saba ese hijo de puta de su vida privada? La haba estado espiando
hasta ese punto? Pero con aquel hombre era preferible no correr riesgos. Contest intentando fingir una
total indiferencia.
Bueno... bien. S... Me veo de vez en cuando con Manuel Grin, el fiscal. No... no es nada serio,
pero nos llevamos bien.
Ya veo... dijo Doyle, que empezaba a sentirse excitado. Y qu esperas de l cuando te hace
el amor?
El amor? Qu quieres decir?
S... Doyle se embal. Quera saber ms. Qu deseas que te haga...? Quieres que te
demuestre que puedes ser una mujer caliente, que tambin eres una zorra si es necesario... o prefieres ser
tambin la que manda? Doyle se dio cuenta que estaba levantando la voz, como si exigiera saber, en
vez de preguntar, y se record que al principio tendra que ser corts. Dime, Rebeca... Qu significa
para ti entregarte a un hombre?
Rebeca bebi un trago de vodka para templarse. Aquello no poda estar pasando. Expuls el humo
del cigarro y trat de ganar tiempo. Pero en realidad no saba qu decir. Nunca en la vida se haba
preguntado semejante cosa.

Yo... Patrick... no lo s con exactitud se estremeci. Aquel hombre tena en sus manos a su hija,
tena que forzarse a hablar para complacerlo. En realidad no busco nada. Solo pasar un buen rato,
poco ms. Disfrutar.
Un buen rato... ummm, me gusta. Eso est muy bien. Yo tambin busco un buen rato, pero cada uno
de nosotros tenemos gustos diferentes... no s. A m me gustan las mujeres fuertes, atrevidas. No soporto
a las mosquitas muertas. Prefiero a las que saben lo que quieren... Como t, Rebeca. Y... a ti? Cmo te
gustan los hombres? Fuertes? Sumisos? Obedientes?
La magistrada escuchaba la perorata de Doyle con la boca abierta. A aquel tipo qu le poda
importar su gusto...? Movi la cabeza. No le estaba gustando demasiado el cariz de la conversacin.
Empezaba a intuir cosas extraas. Se oblig a contestar de nuevo, algo estereotipado, para salir del paso.
Fuertes. Me gustan los hombres fuertes, decididos. Guapos, bien vestidos, todo eso. Muy
independientes. No me interesan los pusilnimes, por supuesto. Prefiero una relacin espordica,
adems. Tengo mucho trabajo para encima tener que meter a un seor en mi casa...
Patrick sonri. Saba que poco a poco Rebeca tendra que abrirse, pero haba que darle algo de
tiempo. Mientras durase el juicio, ella iba a estar a su disposicin. Aquello haba sido el principio.
Luego volvera a insistir... cuando estuviera ms receptiva.
Lo siento. Tengo que dejarte, Rebeca. Me ha encantado esta conversacin, pero para la prxima
vez... necesito que ests un poco ms abierta, no s si me entiendes. Volver muy pronto a contactar
contigo, no te preocupes. Eres una mujer muy interesante. Recuerda: la prxima vez, quiero ms de ti. Te
dejar un tiempo para que pienses como vas a enfocar esta situacin.
Doyle colg y observ las cmaras. Quera observar a la magistrada despus del primer contacto.
Rebeca mir el telfono con perplejidad. Luego se termin el vodka que quedaba de un solo trago y
emiti un sollozo prolongado mientras esconda la cara en uno de los cojines del silln.
Patrick Doyle estaba descubriendo que uno de los mayores placeres del mundo era ver cmo aquella
amazona empezaba a desmoronarse delante de sus ojos.

38

EL TEMPLO DE ESCULAPIO
... AS COMO DECIMOS CUERPOS SENSITIVOS Y CUERPOS
VIVIENTES, PROCEDIENDO DEL ALMA EL SENTIDO Y VIDA DEL
CUERPO, AS TAMBIN DECIMOS QUE LOS CUERPOS DE LOS
CONDENADOS SE DUELEN, AUNQUE EL DOLOR DEL CUERPO NO
PUEDE SER SINO PROCEDENTE DEL ALMA..

LA CIUDAD DE DIOS, SAN AGUSTN.

/Roma, parque de Villa Borghese.


15 de febrero de 2012, mircoles, 07:15h./

Riccardo apur el paso mientras intentaba encender un cigarrillo.


Qu horror. Qu fro hace. Menos mal que ha parado de nevar y habr sol a partir de maana. Esto
no hay quin lo aguante.
Lanz una mirada casi asesina a los frondosos rboles del parque, cuyas ramas, vencidas por el peso,
se empeaban en lanzarle montones de copos de cuando en cuando sobre el grueso chubasquero.
Pues a m me encanta. Ojal nevase ms veces. Giulia sac la rflex de su enorme bolso.
Qu hora es? Nos da tiempo a rodear el templo para sacar unas fotos, verdad? Adems, no protestes.
Pasear por el parque oxigenar tus pulmones renegridos de tanto darle al pitillo. Y le puso al decir eso
una sonrisa que suaviz del todo su crtica.
Riccardo asinti, algo contrito. Eran las siete y cuarto y tenan que entrar a trabajar en la Galera
Nacional de Arte Moderno a las ocho. Pero Giulia se haba empeado en fotografiar el parque de la Villa
Borghese para un concurso sobre Roma nevada que se celebraba en el colegio de su hijo pequeo.
Como al da siguiente ya iba a cambiar la temperatura, y la nieve empezara a desaparecer del panorama,
aquel era el mejor momento para hacer fotos con nieve y las primeras luces del alba.
Dio una calada al cigarro e inspir el humo con avaricia.
Apura. O morir helado aqu mismo si no nos damos algo de prisa. O a lo peor me tendrn que
cortar los dedos de los pies... y no te lo perdonars nunca.
Giulia rio la broma y avanz, cmara en mano, entre los gruesos troncos de abetos y cipreses. Quera
llegar hasta el lago para fotografiar el templo de Esculapio bajo la nieve, captar los sutiles reflejos de
los rayos anaranjados en el agua verdosa. Los dos llegaron a un amplio corredor con bancos de madera,
que llegaba hasta la portada del templo jnico. La joven fotografi la perspectiva y sigui avanzando
hacia las columnas, sacando instantneas sin pararse demasiado a mirar la calidad. Ya eliminara las que
no le gustaran ms adelante. Mir hacia atrs. Riccardo la segua con lentitud, apurando el cigarro. Le
grit:

Voy a sacar un par de fotos de la parte delantera del templo y vuelvo, qudate ah si quieres!
Cuando lleg al templo, entr con lentitud, disfrutando de la belleza del lugar. De pronto, not algo
distinto a lo habitual. La parte trasera estaba iluminada, pero la parte delantera del templo permaneca
sumida en la oscuridad. La maciza estatua del dios Esculapio le daba la espalda, as que decidi rodear
la estructura para llegar hasta el lago.
A ver si sale el sol y puedo sacar un con trapicado. Tena que haber trado el trpode, sin luces se
me va a fastidiar el asunto. Subi con cuidado las escaleras y evit pisar la hiedra que trepaba sobre un
lateral.
Al llegar a la portada del templo, Giulia baj los escalones de piedra y avanz en la oscuridad para
coger perspectiva. El lago permaneca silente y tranquilo. Ni un simple chapoteo rompa la quietud del
agua, hasta los patos y las ocas parecan guardar un silencio de sepulcro. Sinti un escalofro. Aquella
sensacin de falsa paz que la incomodaba se aferr a su garganta. Avanz otro poco y se dio cuenta de
que los focos que daban luz a la portada delantera estaban rotos, reventados.
Extraada, camin con pasos cuidadosos hacia el lago, y se volvi hacia las gruesas columnas y la
escalinata. Al instante se qued quieta, totalmente paralizada. Trascurrieron unos segundos hasta que su
mente logr procesar el significado ominoso de lo que se ofreca ante sus ojos asombrados.
En una de las columnas centrales, sujeto con gruesas cuerdas, haba un hombre desnudo, cuya cabeza
caa sobre el pecho. A pesar de la oscuridad, se poda ver que de su cuerpo blanco e inmvil como una
estatua del Museo Capitolino, surgan una especie de saetas de fina madera.
Giulia empez a correr en silencio hacia Riccardo, a trompicones, con el corazn en la boca,
mientras en un gesto inconsciente aferraba la cmara con todas sus fuerzas, corriendo como nunca en su
vida, como si el mismo diablo en forma de quimera estuviese a punto de devorarla si osaba permanecer
un segundo ms en aquel lugar.
***

El comisario Ranucci doblaba ya la esquina de San Vitale con su viejo Volskwagen Passat cuando
recibi una llamada. Sin perder un minuto, puso la marcha atrs y casi patinando en los resbaladizos
adoquines, enfil Cuatre Fontane a toda velocidad, hacia el parque de la Villa Borghese. No tard ms de
diez minutos en llegar al parque. Se dirigi hacia la Galera Nacional de Arte Moderno y dej el coche al
lado de uno de los patrullas de los Carabinieri. Avanz con rapidez hacia el lago. Pudo ver una
ambulancia con las luces encendidas y a dos parejas de Carabinieri, y ms adelante, a la inspectora de la
Questura Ada Casali, con el semblante demudado, que lo saludaba con un gesto mientras apuraba el paso
hacia l.
Un homicidio?
Ranucci conoca bien a Ada. Trabajaba con l desde haca ocho aos, era una agente curtida y fuerte,
difcil de amilanar. La expresin de dolor de su rostro moreno y de sus ojos verdosos se lo dijo todo al
comisario. Era ella la que lo haba llamado haca un momento.
S, comisario. Es algo... no tengo palabras para definirlo. Es grotesco, horrible. Un chico muy
joven. Lo encontr una funcionaria de la Galera mientras sacaba fotos. Es una escena curiosa, por decir
algo. Mejor lo ves por ti mismo...
Cundo vienen los de la cientfica? Y el forense?

Los de la cientfica estn de camino. El forense... ya sabes. Depende de quin est. Creo que va a
venir la nueva, a ver cmo nos va con ella. Dicen que es un poco cursi, pero un cerebrito.
Esposito avanz hacia el lago para ver el cadver, que permaneca atado a la columna, con un brazo
sujeto a lo alto, el cuerpo en torsin, las rodillas ligeramente flexionadas. Finas saetas salpicaban su
anatoma, y de las heridas manaba sangre de color exageradamente bermelln.
Ranucci le clav la mirada a su subordinada, que miraba el cadver con una fascinacin casi
hipntica.
Qu te parece, Ada?
Una venganza. Un castigo. Encogi los hombros con perplejidad. En realidad, un castigo
ejemplar. Eso es lo que me parece.
El comisario asinti y se acarici la barbilla, pensativo.
Eres catlica?
Ada le devolvi la mirada llena de extraeza.
S, claro. Como todo el mundo aqu en Roma. Creo en algo, no voy a misa desde nia... pero se
puede decir que s... Qu quieres decir con eso?
Ranucci no contest. Se acerc con cuidado al cuerpo para observarlo mejor. Vio hematomas y
laceraciones por todo el cuerpo. La voz de Ranucci son entre los dientes, grave, llena de dureza.
Diles a los de la cientfica que los quiero aqu ya. Ahora mismo. Si empieza a nevar nos
quedaremos sin pruebas. No podemos perder ni un segundo ms. Esa gente no ha ledo nunca la mxima
de Locard? Joder, el tiempo que pasa es la verdad que huye, Ada. Avisa a la mujer que lo encontr, por
favor. Tengo que hablar con ella antes de que se olvide de los detalles. Cualquier cosa puede ser
importante.

39

SAN SEBASTIN

/Roma, sede del peridico Roma 24 ORE,


via del Tritone, 15 de febrero de 2012, medioda del mircoles/
Mario! Quieres un caf?
Mario Conti vio que en el otro extremo de la redaccin su amiga Margarita le haca seales mientras
sealaba un vaso de plstico. Asinti con voz aguardentosa. An estaba algo adormilado. El da anterior
haba quedado con unos amigos para ver un partido de ftbol. Una cerveza llev a otra, y luego las copas.
As que no haba dormido lo suficiente, y otro caf le vendra de maravillas. Se toc el cabello negro,
recin cortado al uno y se frot los ojos para intentar espabilarse.
Tena un da cargado de trabajo por delante. Su jefa le haba ordenado que investigara el crimen de
Eleonora Rocca, prioridad especial por orden del propietario del peridico, Alessandro Marforio.
Mario saba que Marforio estaba obsesionado con el asesinato de su hermana Anglica, ocurrido el ao
anterior. Haba desaparecido misteriosamente una tarde cuando se escabull de la casa de noviciado y la
encontraron semienterrada meses despus en el parque del Pineto.
Marforio no era un hombre ordinario, eso estaba claro. Su determinacin y fuerza de carcter eran de
dominio pblico. Cuando desapareci Anglica, su hermano sinti una profunda agona que la mataba por
dentro, pero al minuto siguiente empez a actuar: contrat detectives privados, consult a videntes y no
dud en presionar a altos cargos policiales de una forma casi intolerable para que hiciesen todo lo
posible y lo imposible. Mario conoca a Alessandro Marforio porque su padre haba trabajado con el
suyo cuando empezaba a sobresalir en la industria del cuero y los zapatos, y poda haber jurado sobre la
Biblia que era noble, cabal y honesto, un rara avis entre los empresarios con xito de Italia. Sin duda la
muerte de su hermana lo haba convertido en un hombre atormentado; saba que l la adoraba. Una cosa
tena clara Mario: si Marforio pona las manos encima del asesino de su hermana, el Inferno de Dante
iba a ser un viaje por Disneylandia comparado con lo que iba a hacerle a ese tipo.
Adems, Mario tena una deuda de gratitud con el empresario: este lo haba rescatado de la
corresponsala de un peridico milans en Madrid, ciudad con la que no lleg a congeniar del todo, y lo
haba empleado como redactor en su flamante peridico, Roma 24 Ore, otro de los negocios en boga de
la familia Marforio, con la condicin de que se metiese a fondo en el asunto de la muerte de Anglica.
Llevaba varios meses emplendose con todas sus fuerzas sin resultado alguno, hasta que el asesinato de
Eleonora despert todas las alarmas. La aparicin de la joven en la puerta de las catacumbas de San
Sebastin no poda ser algo casual, y el rumor de que el asesino de la menor de los Marforio haba vuelto
a actuar corra por las calles de Roma con la rapidez de la plvora.
Margarita le acerc el caf con una sonrisa. Le gustaba aquel milans maduro y siempre acicalado,
con su perilla y sus ojos vivaces y oscuros. Era un gran periodista, y se le notaban a leguas las ganas de

hacer un buen trabajo en Roma 24. Les haba alegrado la redaccin con sus bromas y su ingenio. Mario
agarr el caf con cuidado y le gui un ojo.
Muchas gracias. No sabes lo bien que me viene. Ayer sal...
Ya. La mtica cervecita del domingo por la noche. Me conozco el tema... Te prometes a ti mismo
que va a ser solo una, y al final... la joven le dedic una sonrisa de complicidad.
La pantalla del Sony de Mario se ilumin y empez a vibrar sobre la mesa. Mario le hizo un gesto de
disculpa a Margarita y lo cogi. Era Ada Casali, la inspectora de la polica judicial, desde un telfono
que solo conoca l. Al ver el nmero, sali a toda prisa al pasillo para tener ms intimidad.
El susurro de Ada era apenas audible.
Mario. Ya ha trascendido a los medios?
Qu dices? No te oigo bien... Qu es lo que ha tenido que trascender? Hay alguna novedad?
Hay un chico muerto... Est la forense aqu... esto es rarsimo. Parece una estatua.
Dnde ests?
En el templo de Esculapio. El lago de las barcas de la Villa Borghese, te sitas? Ranucci est que
se sube por las paredes, l, que sabes que es un hombre muy controlado... Las nubes amenazan nieve, o
lluvia, que es peor... Los de la cientfica acaban de llegar, te dejo.
Voy para all.
Por favor, que no te vea. No quiero que Ranucci sospeche...
No te preocupes. No sospechar nada. Me hago cargo, por la cuenta que nos tiene...
***

Ranucci miraba al cielo mientras hablaba por telfono. Pareca que las nubes se haban calmado un poco,
pero eso ahora haba pasado a segundo plano. La madre de un joven, Stefano Carasone, haba ido a
denunciar su desaparicin a la comisara. Su desaparicin y tambin la de su novia. No se saba nada de
ambos desde la tarde noche del da anterior. Stefano y Paola haban tomado unas cervezas con unos
amigos durante un par de horas. Luego se fueron, presuntamente, a casa. Esta maana no haban acudido a
trabajar ninguno de los dos y no contestaban al telfono; ambos estaban apagados. La opresin en el
pecho del comisario era cada vez ms agobiante. Si sus sospechas se confirmaban, aquello no haba
terminado. Esperaba con temor que le enviasen la foto de Stefano al mvil.
Busc a Ada. Estaba al lado del cuerpo, que ya haba sido descolgado, vestida con un traje protector.
La forense analizaba con detenimiento las heridas de la cabeza y el cuerpo. Ranucci sac del bolsillo del
abrigo el cigarrillo de plstico y lo mordi preso de los nervios. Se acerc, a una distancia prudencial,
para no contaminar la escena.
Qu me puedes contar?
La nueva forense, Mara Magdalena Fiori, lo mir con semblante demudado. Era su primer caso en
Roma, y an no pareca lo suficientemente curtida como para afrontar una muerte tan extraordinaria.
Adems, el comisario, con aquellos ojos severos, la voz tonante y las cejas pobladas le impona a su
pesar hasta ponerla nerviosa. Inclinada delante del cadver rgido, que estaba colocado en una camilla,
pareca a punto de vomitar de un momento a otro. Pero se sobrepuso. La voz son entrecortada hasta que
fue ganando seguridad.
Yo dira que lleva muerto unas diez horas... el rigor mortis est ya instaurado... Causa de la

muerte? Un golpe en la cabeza con un objeto contundente y afilado... No s, una pala. Ya sacaremos un
molde durante la autopsia; fjese, tiene el parietal roto. Pero hasta la autopsia no ser capaz de
asegurarlo, insisto... De todos modos, presenta heridas y golpes por todo el cuerpo.
No muri por culpa de las flechas? pregunt Ranucci.
No. Las flechas fueron clavadas post mrtem. Seal con el dedo enguantado a la saeta del
pecho. Fjese en la falta de actividad vital de la herida. Los bordes no estn engrosados, no hay
infiltracin de los tejidos... Mir al comisario y se adelant a su pregunta: La sangre coagulada que
parece manar de las heridas? Es pintura roja.
Pintura roja? El comisario solt una exclamacin de sorpresa.
A primera vista parece leo. Eso lo tendrn que decir los tcnicos, pero el que hizo esto tena
ganas de crear un espectculo sanguinario. Un hombre atado a una columna atravesado por flechas. Una
especie de San Sebastin.
Efectivamente. Pienso lo mismo.
Ranucci asinti. Desde el primer momento aquella escena le haba recordado a una de las miles de
imgenes de San Sebastin que adornaban las iglesias de Roma.
Su telfono volvi a sonar. Cuando en la pantalla apareci la fotografa de Stefano Carasone, respir
profundamente. Sus sospechas de que el asunto se iba a agravar de un momento a otro se haban
confirmado con creces.

40

MENDILUCE EN EL BANQUILLO

/A Corua, Audiencia Provincial.


Primer da del juicio, 15 de febrero de 2012, maana del mircoles/
Rebeca de Palacios mira intensamente a sus dos compaeros de tribunal, Gabriel Mrquez y Luisa
Bolaos, momentos antes de salir hacia la sala donde se va a iniciar el juicio a Mendiluce. Cree que
Doyle ha chantajeado tambin a uno de ellos. Ella sola, aunque sea la presidenta del tribunal, no es
garanta suficiente para asegurar la liberacin del empresario. Se necesitan al menos dos votos. Un tipo
como Doyle no puede correr ese riesgo. Bolaos sonre, nada parece que la altere. En cambio, Mrquez
evita mirar a Rebeca; y Rebeca tiene la poderosa intuicin de que este jurista brillante pero esclavo a un
tiempo de la ms estricta ortodoxia religiosa y de la pasin de una sexualidad insatisfecha, est en la
misma situacin que ella. En todo caso, confa en que no haya necesidad de hablarlo. Es mejor dejar que
los hechos se sucedan, y aunque se siente morir por lo que tiene que hacer en esas prximas tres jornadas,
no tiene escapatoria alguna, y se llena de entereza ante lo inevitable.
***

Las partes ya han hablado; ahora viene el turno de declarar del acusado. Se le va a juzgar por trata de
seres humanos, prostitucin y corrupcin de menores. Un buen montn de aos en la crcel, si resulta
condenado. Rebeca ve a Sara Rancao, hermosa, confiada, decidida. Sus palabras han estado bien
escogidas, pero en el fondo son puro humo. Ella sabe que Manuel Grin ha trabajado de firme, sus
pruebas son muy slidas, por eso su trabajo es particularmente duro y arriesgado.
Pedro Mendiluce se levanta y se acerca al micrfono. Mira con desdn e irona a Rebeca, quien hace
un esfuerzo por mantener la mirada, pero al final la desva. No soporta ver a ese miserable y su aire
taimado de triunfo. l sabe que su hija ha sido secuestrada; lo ha orquestado todo. Sabe que cada hora
que pasa es una agona, que ha de esforzarse durante el juicio por hacer lo contrario a lo que le dictan sus
convicciones. Est viviendo una tortura doble: la suerte de su hija y su traicin a la Ley y la Justicia que
siempre ha defendido con arrojo y tesn.
Rebeca de Palacios se recompone, y da comienzo al interrogatorio de Pedro Mendiluce mientras en
su interior enva una plegaria sorda al cielo para que Valentina Negro pueda liberar a su hija y, de paso,
devolverle a ella la vida.

41

LA SOMBRA DE EL ARTISTA

/Roma, via Baccina, casa de Giovanni Nero.


15 de febrero de 2012, tarde del mircoles/
Giovanni encendi la televisin y se acomod en el sof. Aunque se encontraba sin fuerzas despus de lo
ocurrido durante la noche, estaba demasiado excitado como para irse a dormir. Esper con expectacin.
Cuando la RAI comenz a dar la noticia sesgada de la aparicin del cuerpo en el Templo de Esculapio,
se inclin hacia delante para no perder detalle. Los periodistas intentaban captar alguna imagen, mientras
las cintas policiales, los vehculos de la polica cientfica y las ambulancias con las luces
estroboscpicas encendidas tapaban estratgicamente cualquier intento de acercamiento de los curiosos,
que se agolpaban en las cercanas del parque a pesar del fro.
Nero intent dominar su ansiedad. Esperaba que el tiempo siguiese tan fro para que el cuerpo de
Paola, envuelto en plsticos y oculto bajo la nieve en el hueco de una de las tumbas de los frailes, se
conservase hasta la noche en buen estado. An tena que preparar su obra: haba ideado una instalacin
muy acorde con el espritu mstico y el estremecimiento de la noche anterior. Roma era una ciudad muy
inspiradora.
Hizo recuento de lo que iba a necesitar. Sbanas blancas, almohadones, cola. Y cabezas de angelotes
de yeso, de las que vendan en las tiendas de manualidades. Se levant de repente, llevado por un
impulso y llam al timbre. Le encargara a Regina otra vez la compra de todo, as no tendra que salir.
Ella no iba a sospechar nada, era una mujer demasiado simple. Adems, las fotos de la escena nunca
saldran a la luz pblica... por desgracia para l.
***

Ranucci, telfono en mano, capeaba el temporal con la sabidura de aos de servicio. Pero en toda su
vida nunca se haba encontrado con algo parecido a aquello. La alarma ya haba cundido entre las
familias de los dos novios, que se repartan entre la Questura y el hospital, absolutamente desesperados,
sin comprender nada de lo que estaba ocurriendo.
La ciudad empezaba a estar atemorizada, y la opinin pblica no tardara en poner en solfa la
actuacin policial y la seguridad romana en plenos carnavales. Dos asesinatos en tres das. Y Paola...
faltaba la chica por aparecer. La tendra secuestrada? Si era as, an podran hacer algo por ella. Pero...
por dnde empezar? El comisario orden al polica que lo llevaba en el coche a la Questura que se
diera ms prisa.
Ya haba enviado a Ada a registrar el apartamento de los dos chicos. Toda la brigada judicial estaba
en movimiento desde la aparicin del cuerpo, esperando que la cientfica les pudiese dar alguna pista, o
que las cmaras que controlaban el trfico hubiesen detectado algo anormal. La compaa telefnica les

haba confirmado que las ltimas seales de los mviles provenan del centro de Roma, cerca del
Coliseo, justo donde haban estado los chicos de cena con sus amigos. A partir de ah, sobre las once de
la noche, se apagaron. Los habran metido en un vehculo? Stefano era un chico fuerte. No se hubiese
dejado reducir as como as. Ranucci le daba vueltas y ms vueltas al caso, pero no vea un camino ntido
a seguir. Asesinos en serie. Record el horror y la conmocin que haba causado el Monstruo en
Florencia y no pudo evitar un estremecimiento al recordar tambin que nunca lo haban podido coger. Por
lo que l saba, los asesinos en serie no solan actuar de una manera tan poco espaciada. Tenan una etapa
de descanso que a veces poda durar aos. Sin embargo, aquel asunto se haba puesto muy feo. Dos
crmenes en tres das. Tena el presentimiento de que el asesino de Eleonora era el autor de la muerte de
Stefano y de la desaparicin de Paola. Y quiz tambin del asesinato de Anglica Marforio...
***

Mario miraba totalmente concentrado las fotos de Stefano atado a la columna, y las pasaba con el dedo
una a una, mientras Ada lo observaba manejar su tablet sentada encima de la mesa de la cocina de su
apartamento. La gata siamesa de Mario la olisque unos segundos y salt de la mesa con un maullido
antes de que ella llegase a acariciarla.
Qu te parece?
Ada se baj de la mesa y se puso de pie a su lado. Era una mujer nerviosa, menuda y delgada, con el
cabello castao a media melena y los ojos verdosos, expresivos y llenos de inteligencia. A Mario le
pareci atractiva desde el primer momento que la vio en una rueda de prensa de la investigacin del
crimen de Anglica. Y ella no le hizo ascos en ningn momento, a pesar de ser un periodista y por tanto,
proclive a meterse demasiado en asuntos que no le incumban. Pero Ada saba que alguien con un poder
otorgado por el mismsimo Alessandro Marforio podra servir de ayuda en la investigacin, y tampoco le
costaba demasiado ser generosa con l. Ranucci era un polica a la antigua usanza, muy bueno, pero
demasiado dado a los procedimientos tradicionales y a mantener a toda la prensa a una distancia
prudencial. Ella no. Los juntaletras podan meterse en lugares a los que a ellos no les era dado acceder, y
al fin y al cabo de lo que se trataba era de coger a los malos, no de ser ms o menos estricto, mientras se
cumplieran, o as lo pareciese, los protocolos legales.
Mario movi la cabeza, estupefacto. Empez a hablar sin apartar la vista de las fotos de la escena del
crimen del templo de Esculapio.
Ada, fjate. Vers... Las fotos que me enseaste de Eleonora en las catacumbas y estas de hoy... No
me tomes por loco. Lo que te voy a decir se sale un poco de lo normal.
Ella sonri y lo agarr de la mano para darle nimos.
Confo en tu instinto, lo sabes. Adelante. Sonri y apret la mano. No te ofendas, pero ya ests
bastante loco como para que yo te tome por algo peor.
Sabes que estuve trabajando en Espaa. Conoc a una periodista muy guerrera. Una chica
fantstica, La Castro, en resumen: ella fue la encargada de cubrir en una ciudad del norte los asesinatos
de unas jvenes... cmo decirlo? En cierto modo, similares a estos dos crmenes. No iguales, no. Pero
se podra decir que son similares en cierto modo...
Ada arque una ceja.
No querrs decir que el asesino ya ha actuado en otro sitio fuera de Roma?

No quiero decir nada. El problema es que el asesino fue capturado... o mejor dicho, muri en un
tiroteo. Espera un momento. La escribi un libro sobre el caso, hace poco me lo mand por correo. Es
fantstico. Ha tenido mucho xito.
Mario fue hasta el saln y trajo un libro en formato best seller, que le alcanz a la joven polica. Ada
pudo ver la portada un tanto sensacionalista: El Artista. Crnica de un asesino en serie. Lo abri y
suspir, contrariada.
Est en espaol...
En el medio hay fotografas. Fjate en ellas.
Ada busc las pginas del medio. Repas varias fotos de los crmenes bastante borrosas y mir a
Mario, pensativa. Luego asinti lentamente.
Las fotos son bastante malas, pero me hago una idea. Dices que el asesino muri en un tiroteo?
S. Le apodaban El Artista porque imitaba obras de arte con los cuerpos. Fue abatido por la
polica cuando se dispona a matar a su propio padre. No digo que sea el mismo, puede ser un imitador.
Qu te parece?
Ada asinti, y puso toda su atencin en intentar comprender aquello.
Obras de arte? T crees que la escena de Stefano est recreando una obra de arte? Ranucci
piensa que los crmenes tienen un trasfondo religioso. Pero... ahora que lo dices, puede ser... San
Sebastin, desde luego. No solo es un santo en una iglesia. Hay cientos de cuadros y estatuas con su
imagen... Y Eleonora?
Habr que buscar alguna similitud entre el cuerpo y algn cuadro... no s, es una idea.
Ada se encogi de hombros y luego mir su reloj.
Puede ser una buena pista, tienes razn... Ya nada me extraa de este caso, Mario. Me voy. Tengo
que ir al hospital, a interrogar a los familiares de Stefano, y luego a buscar lo que quiera que sea al
apartamento de los dos chicos.
El periodista la acompa a la puerta.
T crees que tiene a Paola? Qu an estar viva?
Ada lo mir con expresin de profunda pena y neg con la cabeza, casi sin atreverse a decir nada.
Prefera no pensarlo demasiado.
Estaremos en contacto. Lo bes en los labios con ligereza antes de llamar al ascensor. Y no
descuides ese tema de El Artista. No quiero ni pensar en la cara de Ranucci si se destapa algo as.

42

EL CEMENTERIO
PENSAR QUE UNO PUEDE SER ENTERRADO EN UN LUGAR TAN
DULCE HACE QUE UNO SE ENAMORE DE LA MUERTE
PERCY B. SHELLEY

/Roma, via de los Foros Imperiales.


15 de febrero de 2012, mircoles 22:00h./
Nero camin con cuidado para no resbalar, cargado con las bolsas por la via de los Foros Imperiales. Ya
era de noche. No haba nevado en todo el da, pero el fro segua siendo muy intenso, y el manto blanco
continuaba cubriendo parte del helado pavimento adoquinado. Un par de jvenes enmascarados lo salud
mientras le tiraban algo de confeti. Estaban borrachos.
Haba dejado la furgoneta aparcada en el convento. Se alegr de haberla dejado all al ver un control
policial cerca del Coliseo y varios coches de los Carabinieri rondando la zona. No duraran mucho all,
o eso pensaba. La noche romana requera de muchos efectivos policiales en zonas ms problemticas que
el centro histrico, donde casi siempre reinaba la tranquilidad.
Comenz a subir la colina con paso rpido. Confiaba en que todo siguiese tal como lo haba dejado el
da anterior. Paola lo esperaba en el jardn, como una amante espera a su novio, ansiosa en la penumbra.
Cuando lleg a la puerta del convento, sac el manojo de llaves de una de las bolsas y abri la puerta
de la verja. All segua el viejo furgn. Se acerc hasta l y lo abri para dejar las bolsas dentro. Tena
que darse prisa. El fresco estaba casi acabado, como haba convenido con el fraile, y al da siguiente
apareceran los encargados de la restauracin del convento. As que ultimara la pintura y luego
empezara con el arte real, el verdadero. Camin con grandes zancadas hacia la iglesia. La puerta se
abri con el chirrido de los goznes.
Encendi las luces. Todo segua igual que la madrugada anterior. Lo haba limpiado todo, pero no
vendra mal una segunda pasada a fondo de leja y desinfectante. Lo hara despus de rematar el fresco.
Camin a travs de la nave, los pasos resonando en el mrmol. Tena que sustituir cuanto antes la flecha
que le haba robado al San Sebastin, que pareci mirarlo con expresin de oprobio desde sus ojos de
cristal. Nero sonri al santo, preso en su hornacina, y se dirigi hacia el pequeo bside desde donde la
pintura de Santa Clara de Ass esperaba su remate. Prepar la pintura con calma, y subi al armazn de
madera por ltima vez.
Horas despus sali de la iglesia y la rode. Detrs, al lado de la fuente, estaba, entre cipreses, el
cementerio de los frailes. Giovanni cont las campanadas de una iglesia cercana. Eran las tres. Apart
una de las viejas lpidas y dej a la vista un montn de nieve compacta. Con la mano enguantada, movi
la nieve hasta tocar los gruesos plsticos. Suspir con alivio. Todo estaba igual que la madrugada
anterior. Paola continuaba inmvil en la tumba, sobre la caja de madera de algn santo pretrito.

Fue a por la furgoneta y la acerc al pequeo cementerio. Haba llegado la hora de llevar a Paola a su
tumba definitiva.
***

/Roma, Cementerio Protestante. 16 de febrero, jueves, 09:00h./


Simone, el guarda del cementerio, frunci el ceo al ver la verja abierta. En sus tres aos de servicio, era
la primera vez que pasaba algo as. A lo mejor el nuevo, el del turno de tarde, no haba tenido el celo
suficiente a la hora de cerrar la puerta. O algn gamberro haba decidido entrar a hacer espiritismo, como
haba pasado una vez, que unos locos ingleses saltaron el muro de noche para invocar el alma de Keats.
Entr en su pequea oficina a la entrada y encendi la calefaccin. Desde que se haba puesto de
moda, las subvenciones de millonarios excntricos de todo el mundo haban dotado al lugar de un aire
mucho ms moderno. Aunque an le hacan falta ms medios, el cambio que haba dado era
impresionante. Y Simone estaba cada vez ms orgulloso de trabajar all.
El cementerio estaba precioso cubierto por la nieve, que poco a poco empezaba a derretirse con los
primeros rayos de sol. Cerr la puerta de la oficina con precaucin y decidi hacer una ronda por todo el
lugar. Por alguna razn, no se fiaba demasiado de la verja abierta a aquella hora tan temprana. Los
pjaros empezaron a piar tmidamente al escuchar sus pasos por el suelo de gravilla.
Todo estaba tranquilo. Las tumbas sobresalan entre el manto blanco, aqu una cruz, all la pequea
estatua de un nio que lo sigui con la mirada vaca. Un ngel pensativo, la mano apoyada en la barbilla,
sujetaba una cruz de mrmol resquebrajada. Cipreses centenarios. Palmeras. Nada distinto de un da
normal. Le extrao era que los gatos no saltasen por detrs de las lpidas, como hacan siempre que
llegaba l, pidiendo comida con maullidos lastimeros. Haba algo diferente. Quiz el fro los haba
ahuyentado aquella maana...
Sigui caminando. El vaho sala de su boca en cada respiracin. Comprob con alivio que la tumba
de Keats segua igual que siempre, con su nombre escrito en el agua para la eternidad. Se fij en que
haba muerto un 24 de febrero, faltaban muy pocos das para el aniversario. Ni rastro de velas ni de
ninguna actividad humana sospechosa, como aquella otra vez. Sinti como su pecho se libraba de un
peso: no tena ganas de aguantar a un montn de periodistas vidos de historias raras sobre la tumba del
poeta. Sigui investigando: Shelley tampoco pareca haber sufrido dao alguno en la lpida recin
limpiada por sus propias manos. Los dos requeran de sus cuidados diarios ms extensos, no en vano
eran las tumbas ms visitadas de todo el lugar.
Pase sin rumbo fijo por la parte ms antigua, mirando aqu y all, sin descubrir nada ms que las
silentes lpidas y los rboles centenarios. Continu caminando hasta la zona vieja, dndose ms prisa:
pronto tendra que abrir al pblico. Aunque no era poca de turistas, los carnavales atraan a muchos
visitantes que pasaban por Roma camino a Venecia.
El silencio que reinaba en aquella parte del cementerio volvi a estremecerle. Ni siquiera los
pjaros, que parecan haber seguido el mismo camino que los felinos, se movan entre las ramas.
Deambul entre las tumbas, con un fuerte sentimiento de agobio que martilleaba sin cesar su instinto.
Cuando al fin vio un extrao bulto blanco debajo de su estatua favorita, se sobrecogi. El ngel de los
lamentos segua llorando la muerte de su escultor, William Wetmore, y su esposa Emelyn, con la cabeza

inclinada en seal de duelo sobre el brazo, ocultando la pena al estilo clsico, y la mano sealando a la
rama de olivo recin cada. Pero a los pies de la tumba, una figura nvea tan inmvil como las figuras de
mrmol lo hizo detenerse, paralizado por el miedo.
Camin despacio, hasta distinguir lo que era.
Una mujer, envuelta en sbanas blancas, sobre blancos almohadones. Estaba incorporada levemente,
las dos manos sobre el pecho, los ojos secos, semiabiertos en expresin fnebre. Simone se fij sin
querer en los labios rojos y en el rubor de las mejillas antes de darse cuenta de que aquella mujer estaba
muerta.
Luego corri sobre la gravilla. Tropez y se cay al suelo, pero a pesar de que sus manos se
despellejaron con los guijarros, volvi a incorporarse y a correr como un loco hasta la oficina sin
importarle el dolor de las palmas de las manos.

43

RAJIVA Y VALENTINA SE ENCUENTRAN

/Alpes Dolomitas, Cortina dAmpezzo, pistas de esqu.


16 de febrero de 2012, jueves, 12:00h./
La maana luca fra y despejada, ideal para la prctica del esqu. Alessandro Marforio acarici la
mejilla de su rubicunda hija pequea, que sonrea y se mova por la nieve con movimientos torpes,
abrigada por un mono rosa y las botitas de esquiar, y salud desde la puerta del hotel al monitor de los
nios que esperaba pacientemente rodeado de otros pequeos. Su mujer, Martina, lo segua a pocos
pasos, tirando del hijo mayor, mientras beba agua de una botella de plstico. Martina tena veinte aos
menos que Marforio, y su belleza de top-model nrdica a pesar de su origen argentino, segua
sorprendiendo a su marido cada da, un oasis de paz en la vorgine de su existencia. Ella sonri al
monitor, su rubio cabello enmarcado por un alegre gorro de lana de rayas, y apur el paso para que su
hijo remoln alcanzase a los otros nios.
El telfono del empresario son dentro del bolsillo. Al ver el nmero se apart unos metros del
grupo. Pronto su semblante adquiri una gravedad extrema. Cuando colg se dirigi a Martina y le habl
de forma privada.
Horas despus, su avin privado despegaba del aeropuerto de Treviso con destino a Roma.
***

Ada comenz a colocar las fotos del cuerpo de Paola en el enorme corcho que haban dispuesto en una
sala situada al lado del despacho de Ranucci. Al alejarse no pudo contener un estremecimiento de algo
parecido al miedo: sin duda aquellas fotografas destilaban maldad en estado puro. Las fotos del cuerpo
de Paola se unieron a las de su novio, a las de Eleonora Rocca y a las del cuerpo descompuesto y
cubierto por el hbito de Anglica Marforio. Tenan una reunin urgente en menos de media hora.
Ranucci haba organizado un operativo con diez efectivos y pedido la colaboracin urgente de un
psiquiatra especializado en asesinos en serie para ver si poda darles alguna pista sobre aquellos
crmenes sin sentido que estaban aterrorizando la ciudad. Ada mir de reojo el libro de La Castro, que
haba dejado sobre la mesa mientras preparaba todo, y record las palabras de su amigo Mario Conti
sobre El Artista. Luego neg con la cabeza, llena de incredulidad. Pero en sordina, su olfato policial le
deca que aunque pareciese imposible, aquel libro de tapa blanda tena algo que ver con el horror que se
haba desatado en la tierra romana.
***

Marta de Palacios mir con desgana la pizza, ya templada, que aquel hombre le haba dejado sobre una
banqueta, al lado de un vaso de plstico con Coca-Cola. El roce de los grilletes le estaba produciendo

una fea ampolla en las muecas y los tobillos, y aunque su captor haba accedido a aflojarlos y a liberar
un poco la cadena que la sujetaba a la pared, de forma que pudiese comer ms cmoda y dormir mejor,
pronto necesitara vendas y hacerse una cura.
Se llev un trozo a la boca y lo intent masticar. Tena que comer y estar fuerte, a pesar de lo mal que
se senta. Una y otra vez pensaba en Enzo y en su traicin, y en su madre, sola en A Corua, y rompa a
llorar sin descanso. El cabrn que la mantena secuestrada no la haba tocado, por lo menos, y pareca
educado y corts, a pesar de las circunstancias. A ratos, surgan en su mente flashes de lo ocurrido en
aquella habitacin con la enorme cama, y las mscaras que se acercaban y respiraban fuerte en su odo,
los susurros y algo mucho ms turbador la desasosegaban.
Se tom dos trozos ms de pizza y bebi algo de Coca-Cola. Pronto empez a sentir un profundo
sopor. Marta se tir de nuevo en la cama e intento encontrar una postura cmoda. Antes de hacerlo ya se
haba dormido profundamente.
***

/A Corua, Audiencia Provincial. Segundo da del juicio/


Rebeca de Palacios ocup su lugar de presidenta en el estrado del tribunal y, como de costumbre, apenas
mir a sus dos compaeros que compartan con ella tenan la tarea de juzgar a Pedro Mendiluce. Por qu
no la llamaba Valentina? Es verdad que solo llevaba un da en Roma, pero acaso no tena ninguna
noticia que darle? Intent en vano serenarse y volvi a evitar en la medida de lo posible la visin ntida y
detenida del empresario; le pona enferma la expresin de burla y de poder que emanaban continuamente
sus ojos de aguilucho, como si fuera el propio Mendiluce el que la mancillaba cada noche hasta la
absoluta degeneracin.
Sus pensamientos eran confusos, apenas poda centrarse en el juicio que, casi sin que fuera consciente
de ello, actuando solo con la parte ms superficial de su cerebro, ya haba avanzado hasta contar con la
presencia de Irina en el lugar de los testigos. Irina era la novia del hermano de Valentina, Freddy; antes
era una prostituta al servicio de Mendiluce, pero su fondo noble y el amor incondicional hacia su novio
hicieron que finalmente accediera a colaborar con la polica para desmantelar el negocio de la trata de
blancas que Mendiluce y su secretario, Sebastin Delgado, llevaban con mano firme y ante la connivencia
de ms de un poltico local.
El fiscal Grin estaba haciendo una buena labor: Irina estaba contestando con aplomo, y era quizs
la testigo ms importante de la acusacin. Ante la pregunta de aquel de si estaba segura de que ella
haba recibido instrucciones directas de Mendiluce para que formara parte de fiestas donde se practicaba
la prostitucin, Irina contest que al menos que yo recuerde, en dos ocasiones. De pronto, Rebeca se
dio cuenta de que Irina era realmente una amenaza para la vida de Marta. Dios santo, pendiente del
mvil, aterradoramente en silencio que llevaba bajo la toga, estaba dejando a Grin campar a sus
anchas!
Recuerda en qu circunstancias se produjeron esas instrucciones? sigui Grin.
La primera fue cuando Delgado me present a Mendiluce, hace dos aos, en su casa.
Qu fue lo que le dijo exactamente?
Me dijo que esperaba que colaborara en todo y que confiaban que supiera ser una chica

agradecida...
A qu se refera con eso, a que iba a prestarse a prostituirse para l? inquiri el fiscal
Estaba claro dijo la testigo, mirando desafiante a Mendiluce cuyo rictus mostraba ira contenida
que era eso lo que quera, qu si no?
Un momento intervino la magistrada, el acusado no le dijo a usted que tena que prostituirse?
Nos est diciendo que fue usted la que entendi eso?
Grin cerr los puos, crispado, al tiempo que mir a Rebeca con odio, ya sin disimulo. Desde que
empez el juicio haba intentado hablar con ella, sin xito. Simplemente, Rebeca de Palacios estaba
echando a perder la causa contra el empresario, y que le maten si saba por qu.
Seora... intervino si me permite podremos avanzar en las preguntas y dejar claro ese aspecto
un poco ms adelante.
No, seor fiscal... dijo con voz de hielo; en mi tribunal no voy a dejar que se entiendan cosas
que no se corresponden con el relato de los hechos.
Grin suspir. No entenda nada. Mir unos segundos a Irina antes de plantear la siguiente pregunta,
pero se encontr con el pensamiento de que su trabajo no estaba sirviendo para nada por causas que,
sencillamente, no poda comprender.
***

Rajiva analiz por ensima vez en el ordenador de su despacho en la embajada de la India en Roma el
video en el que se vea al desconocido: haba logrado varias fotos bastante ntidas de la cara del hombre.
No pudo evitar considerarlo atractivo, como cuando lo vio por primera vez tras la subasta. Record su
voz: tena un leve acento australiano. La hind fantase un momento con cmo matarlo mientras follaba
con l de forma salvaje. Luego llam por telfono a uno de sus socios en Sidney y le envi los videos y
las fotos. Estaba segura de que aquel tipo era un profesional, no poda haber salido de la nada para
llevarse a la nia. Haba algo detrs, algo ms poderoso que un simple secuestro. Y ella quera saber qu
era. Y recuperar a aquella belleza espaola para el prncipe Nayef... mientras pisoteaba a aquel cabrn
de los ojos azules.
A Rajiva, hija de embajadores y esposa de embajador, con el destino fijado desde el da en que
naci, el aburrimiento la haba convertido en una mujer casi marchita a sus treinta aos. Haba estudiado
Tecnologa en Delhi, y tras casarse agradeci que su viejo marido fuese designado embajador en Roma.
Por lo menos all su vida no se vera confinada al tedio absoluto. Ms adelante, ya integrada en la vida
de la capital, busc su destino lejos de la alcoba de su decrpito esposo, al que detestaba profundamente
en silencio. Pero casarse era la nica via que haba encontrado para escapar. Y su familia tampoco le
haba dejado mucho margen.
Conocer a Guido Barone fue una revelacin para ella: haba descubierto la vida en Roma, ms all
de fiestas y recepciones, papeleos y comidas de beneficencia. Aquel nuevo mundo le dio la oportunidad
de sacar su lado salvaje, tanto tiempo reprimido. Barone haba detectado todo un universo de
posibilidades en aquella hind perversa e inteligente hasta el lmite, y la haba puesto a la cabeza de sus
negocios turbios. La embajada era una tapadera perfecta, y la capacidad de Rajiva de mantener una doble
vida y sacar adelante los negocios ocultos con discrecin la haban convertido en la mano derecha del
Delegado para la Seguridad de Roma.

Pero la ltima subasta la haba conseguido enfurecer hasta rechinar los dientes de rabia. Era la
primera vez que algo le sala mal. Lo peor era el cabreo monumental del prncipe rabe. Lo haba tenido
siempre contento, hasta ahora. Y de sobras saba que aquel hombre poda ser muy mezquino y
vengativo...
***

El juicio avanzaba. Irina no pudo decir que haba escuchado por boca de Mendiluce que ella tena que
prostituirse, a pesar de que s haba escuchado muchas veces decir a Delgado que el jefe ordenaba esto
y lo otro. Pero estaba claro que Delgado estaba muerto, y eso era un problema: solo tenan la palabra de
Irina de lo que un muerto haba dicho.
Seora dijo el fiscal, todava porfiando por no perder a su testigo ms fiable, quiero
proponer que se realice un careo entre mi testigo y el mayordomo de Mendiluce, quien niega ahora que
sirviera con ocasin de las fiestas privadas donde se corrompa a menores y se prostitua a mujeres. La
testigo afirma que lo vio en las dos fiestas donde ella particip. Lo que ha declarado hace unos minutos
el mayordomo no se corresponde con sus declaraciones ante la polica, por eso es importante el careo; el
testigo de la defensa ha cambiado su declaracin y me pregunt por qu.
En efecto, antes Sara Rancao haba mostrado su satisfaccin al preguntar al mayordomo si conoca
algo de esas fiestas, y si l haba servido en ellas, y recibir como respuesta un no, nunca, letrada. Y
cuando Grin le intent acosar en su turno acerca de por qu haba dicho lo contrario en sus primeras
declaraciones ante la polica, tuvo que conformarse con un me confund... estaba alterado, pensaba que
me preguntaban otra cosa.... La magistrada no le haba permitido ms: Ya le ha contestado, seor
fiscal, pase a otra pregunta.
Rebeca cerr los puos de modo imperceptible y dijo:
No, seor fiscal, no es momento ahora para solicitar nuevas diligencias, se rechaza la peticin.
Seora! casi grit indignado Grin. El testigo ha cambiado su declaracin, es necesario
ese careo!
Seor fiscal contest la magistrada, arrastrando cada palabra entre los dientes: usted ha tenido
oportunidad para interrogarlo, y lo ha hecho. Esa prueba ahora no procede... se dirigi con la mirada
perdida a los presentes. Se decreta un descanso de treinta minutos.
***

/Hotel Rome Cavalieri Waldorf Astoria. 18:00h./


El prncipe Nayef se recost en la enorme cama de su suite imperial en el hotel Rome Cavalieri mientras
inspiraba con ansiedad el tabaco de un narguile de oro y cristal veneciano. Orden a una de sus mujeres
que le trajese un vaso de carcad mientras coga un dtil de la bandeja situada encima de la cmoda. El
aroma a tabaco y a incienso perfumado le consegua calmar un tanto los nervios que estaban a flor de piel
despus de lo que haba ocurrido en la subasta. El humo del narguile tap su rostro por un momento,
ocultando la mirada sombra que se apoderaba de su expresin normalmente bonachona y relajada.
Con un gesto, avis a Abbas, su secretario, que se acerc con la cabeza gacha en actitud sumisa.

Conoca las costumbres del strapa: en aquel momento era mucho mejor pasar desapercibido o recibira
una bronca o algo peor solo para desahogarse. Pero eso no le impeda albergar un rictus que delataba una
profunda satisfaccin, ya que su amo haba pasado por una experiencia horrible que no quera contar,
pero que todos los componentes del squito, que ocupaba toda la planta del hotel, comentaban con la
boca pequea.
Nayef sise entre dientes.
Llama a la zorra esa de Rajiva.
Las cejas gruesas culebrearon sobre los ojos negros. Abbas cogi el telfono y llam. Luego, con
gran ceremonia, se lo acerc a su seor.
***

Rajiva hablaba por el mvil dentro de la limusina haciendo grandes aspavientos con su mano libre.
Cmo qu no puedes devolver hoy el dinero de la puja? No me jodas, por favor. No me jodas,
Enmanuelle. El rostro de Rajiva se estaba congestionando por momentos. El prncipe mand sin
ningn problema el dinero por el procedimiento normal. No me digas ahora que no puedes reingresarlo
en la cuenta... Qu? Hasta dentro de quince das no dispondremos de esa suma? Qu quieres, que me
corte el cuello? T no sabes cmo se ha puesto, el muy cabrn. Me pide mucho ms dinero y otra virgen,
como si conseguir vrgenes fuese coser y cantar. Te digo que esa gente vive en otro mundo, no te das
cuenta? Durante toda su vida sus deseos han sido rdenes, piensa que tengo una granja llena de nias
esperando por l a las afueras de la ciudad como si fueran ovejas. Yo no tengo la culpa de que el cabrn
aquel se llevara a Marta... Escuch la seal de llamada entrante y apart el mvil. Era Nayef. Mira,
ya me est llamando otra vez. Tienes que hacer algo. Voy ahora a una recepcin y me encontrar all con
quin t ya sabes. A ver si l puede hacer algo. Tampoco podemos mover demasiado sin despertar
sospechas... Ya sabes cmo estn presionando. Bien. Llmame luego. Haz lo que puedas, pero hazlo ya!
Rajiva colg y suspir ruidosamente, el ceo plegado como el de una diva contrita. Golpe el cristal
que la separaba del chfer con furia.
Apura, Hiresh. O llegaremos tarde al Castillo de San ngelo.
***

Guido Barone estrech con fuerza la mano del alcalde, que le devolvi un apretn dbil y sudoroso. Algo
inseguro por haber mandado organizar la recepcin de las policas de Roma en el Castillo de San ngelo
por vez primera, Barone sonri al comprobar la cara de contento del alcalde de la ciudad, Andrea
Bernardini, que agarr a su mujer por el hombro de su abrigo de piel de zorro blanco y avanz orgulloso
por la pasarela, cubierta por una alfombra roja. Barone era el Vicecapo de la polica, y necesitaba
olvidar por unas horas la presin que todas las instituciones gubernamentales estaban ejerciendo sobre l
por causa de los tres asesinatos de los ltimos das. Pero cmo hacerlo, si en la recepcin iban a estar
los jerifaltes policiales ms importantes del pas dando sus opiniones a cada cual ms disparatada...
Antes de entrar mir al cielo. El sol se estaba ocultando, sus rayos anaranjados iluminaban las sucias
aguas del Tber y los ngeles del puente en un carrusel de colores marchitos. Movi la cabeza con pesar.
Aquel asesino luntico poda acabar con su flamante carrera poltica y era necesario cogerlo cuanto
antes. Confiaba en que Esposito Ranuzzi fuese consciente de toda la responsabilidad que recaa sobre l.

Era el comisario con ms experiencia de la Questura y el ms habilidoso, pero aquel caso era
espeluznante, y encima todos aquellos cuerpos aparecidos como por encanto en lugares pblicos... Ya no
solo estaban las mujeres aterradas, los hombres tambin tenan miedo. Adems, aquella lacra espantara
a los turistas. El recuerdo del Monstruo de Florencia, un asesino de parejas que mat durante aos en
La Toscana y que nunca fue apresado, le estremeci de pies a cabeza. Acabar con aquel escorpin
envenenado era prioritario. Barone suspir para aliviar su mente agobiada. Adems, Alessandro
Marforio iba a reunirse con l en la recepcin. Estaba convencido de que el asesino de su hermana era el
mismo que el de estas ltimas muertes, y quiz no le faltara razn. Y encima haba que solucionar lo de
Rajiva y el prncipe rabe... Rajiva era una mujer fascinante, una fiera hind con la que mantena una
relacin, pero era cierto que a veces perda el control. Su puesto en la Embajada india la protega de
ciertas investigaciones, y su mente calculadora resultaba imprescindible, pero era necesario darle un
toque, templarla un poco. No poda pasearse por Roma en limusina llamando la atencin de todo el
mundo mientras... Aquella misma noche, sin falta, la llamara al orden.
***

Rajiva se removi, nerviosa, y clav sus largas uas en el elegante sari semitransparente de seda negra e
hilos de oro que se haba puesto para la recepcin.
Cmo que tienes otro cargamento de droga? No lo habas tirado al ro? S, pues claro que lo
quiero... Qu cuento es este? S... Ya. Ya veo. Pero no esperes ni un euro, Enzo. No lo esperes despus
de todo lo que ha... Ahora mismo? Rajiva necesitaba urgentemente dinero, as que no pudo rechazar
ese ofrecimiento que le vena de improviso, aunque fuera de ese capullo de Enzo. Voy camino de una
recepcin en el Castillo de San ngelo, podemos reunirnos en una de las salas lejos del barullo.
Hablaremos largo y tendido de todo esto. Para entrar di que vas de parte de Guido Barone, el Vicecapo
de la polica. Te dejar un pase en la puerta... Cuando ests dentro, llmame otra vez. La recepcin
durar hasta la madrugada. Ojo con engaarme, querido. O esta vez tendr ms balas en el tambor con tu
nombre grabado...
***

Valentina Negro pens rpido. Tena que encontrarse con aquella mujer a solas.
A qu hora cierra el castillo para los turistas?
Enzo la mir, envuelto en dudas. Luego busc los horarios en el mvil.
El museo abre hasta las ocho. La cafetera de la plataforma superior est abierta hasta las once de
la noche. No s si habrn variado algo los horarios por la recepcin.
La inspectora asinti lentamente. Caba esa posibilidad, pero si eso ocurra ya pensaran algo sobre
la marcha.
Bien. T entra en la recepcin y saca fuera a Rajiva. Pon la excusa de que has escondido la droga
en alguna parte del castillo. Antes de que Enzo protestara, hizo un gesto y lo interrumpi: Da igual,
te creer. Ya te encargars de que lo haga. Recuerda que la vida de Marta est en juego, Enzo. Y has sido
t el que la ha metido en todo esto. Entiendes lo que digo, verdad? Quiero estar totalmente segura...
Enzo asinti. El italiano de la polica era bastante bueno, pero la hubiese entendido igual en perfecto
espaol. Era una mujer muy expresiva. Cogi dos cascos para la moto y le acerc uno a Valentina. Era

hora de ponerse en marcha. Le flojeaban las piernas solo de pensar en enfrentarse a Rajiva de nuevo,
pero la perspectiva que le ofreca la inspectora espaola, y la culpa y los remordimientos que cada vez
eran ms intensos lo impulsaron escaleras abajo sin ms vacilacin.
***

Alessandro Marforio busc con la mirada a Guido Barone, que conversaba animadamente con el alcalde
de Roma, y lo salud con un gesto cuando cruzaron miradas. La suntuosa Sala Paolina del castillo en la
zona palaciega del quinto piso estaba atestada de gente uniformada que parloteaba y beba champn, vino
espumoso y Campari con naranja mientras esperaban el discurso del alcalde Bernardini, muy ocupado en
discutir con dos de sus concejales y la directora del museo la polmica reforma de los frescos de
Pellegrino Tibaldi. Marforio se sent en una silla de la primera fila, al lado de un esculido mando de
los Carabinieri que permaneca en completo silencio, mirndose las uas de forma inconsciente.
Por una de las puertas entr una mujer alta, morena, de tez color canela, vestida con un sari negro
espectacular. El ojo entrenado de Marforio para la moda admir el gusto exquisito de la hind, que se
detuvo unos segundos en la puerta hasta detectar a Guido Barone. Camin sin disimulo hacia el Vicecapo
de la Polica y le dio la mano con un gesto lleno de coquetera. Luego lo rode y le oblig a inclinar la
cabeza hasta ponerla a su nivel, y Barone ensombreci el semblante a medida que ella desgranaba
palabras en su odo. Al fin el alcalde se decidi a comenzar su discurso, subi al atril y golpe con su
dedo el micrfono para llamar la atencin de los asistentes, as que Marforio dej de observar a la
pareja y volvi la vista hacia adelante. Todos se sentaron o permanecieron de pie, atentos a Bernardini,
que carraspe para aclarar la garganta y bebi un sorbo de agua de la botella de plstico.
***

Sonri al hombre de la taquilla y pag los siete euros de la entrada religiosamente. Haca mucho fro
dentro del castillo, as que no se quit el plumfero negro que cubra sus vaqueros y su grueso jersey de
lana de cuello vuelto. Vio por el rabillo del ojo a Enzo dirigirse con prisa hacia unos Carabinieri para
preguntar por la recepcin del alcalde mientras ella se mezclaba con un numeroso grupo de turistas
espaoles que esperaban para entrar a que una de las jvenes metiera los guantes y el gorro dentro de la
mochila para dejarla luego en la consigna. Cuando el grupo se puso en marcha, comentando que solo
tenan una hora para ver el castillo antes de que cerrase al pblico, y que la parte del palacio tena
algunas estancias cerradas ese da, Valentina camin detrs con disimulo. Avanz con pasos lentos hasta
distanciarse de ellos en el atrio. No pudo reprimir un escalofro al recorrer la rampa helicoidal,
suavemente iluminada. Imagin a los prisioneros del castillo recorriendo la fra bveda, conscientes de
su destino incierto. Ella tampoco saba qu podra conseguir en aquel lugar, ni cmo iba a hacerlo. Enzo
le haba contado que Rajiva era una mujer muy peligrosa, armada y segn sus propias palabras, una
zorra psicpata. No las tena todas consigo, y palp la pistola con disimulo. Respir hondo mientras
suba la plataforma de metal. Tena que concentrarse para encontrar un sitio en el que poder hablar con
aquella mujer a solas, sin que la detectaran los empleados del museo y la largaran de all.
En el tercer piso, la oscuridad de los estrechos corredores la complaci. Las celdas de piedra
estaban iluminadas de forma tenue, para acentuar el dramatismo de modo que los visitantes pudiesen
sentir el agobio claustrofbico de los condenados en la poca de los Borgia. Camin despacio hacia la

almazara y los viejos silos. Abri la puerta de madera maciza: al fondo de la estancia abovedada,
totalmente en penumbra, descubri en el suelo una especie de vasijas enormes en las que se haba
guardado el aceite siglos atrs. Valentina mir a su alrededor. En aquel momento no haba nadie
visitando aquella zona. El fro y la prisa haban llevado al grupo de espaoles hacia las plantas
superiores, ms interesantes y menos expuestas a la inclemencia de aquellos das. Mir hacia dentro de
uno de los agujeros para comprobar la profundidad y se introdujo dentro de la vasija con sumo cuidado.
Una vez dentro, se agazap en el fondo. Quit el sonido del iPhone y le envi un mensaje a Enzo
comunicndole donde estaba escondida. Luego cruz los dedos para que nadie la encontrase all.
***

Tras comprobar dnde estaba Valentina escondida, Enzo Ferreti subi a la recepcin y esper fuera,
confundido entre algunos asistentes que coman canaps de bandejas dispuestas en mesas fuera de la sala
Paolina. Cuando se cercior de que el castillo estaba cerrado al pblico, entr en la habitacin llena de
gente muy animada, la mayora cortesanos aduladores que buscaban ascensos o reconocimiento, pens sin
equivocarse. Tard en encontrar a la hind. Le hizo un gesto desde la puerta de la sala Paolina. La hind
conversaba con la mujer del alcalde y beba champn de una copa dorada, que haca juego con la
profusin de finas cadenas, pulseras y anillos que llevaba sin ostentacin. Al fin ella detect su presencia
y le lanz una mirada entre burlona y cruel, o eso le pareci a Enzo, que not cmo sus piernas temblaban
ante el recuerdo de aquella tarada sobre l con el pequeo revlver apuntando dentro de su boca.
***

Las voces de los turistas haban desaparecido. Valentina cambi de postura al notar un hormigueo en la
pierna derecha. De pronto, escuch el eco de unos pasos. Se apret todava ms contra la superficie lisa
y curva al ver a travs de la abertura el crculo de luz de una linterna que recorra las paredes de la
estancia abovedada. La luz barri el fondo de la vasija, rozando sus botas por milmetros. Valentina
permaneci totalmente inmvil y aguant la respiracin durante unos segundos interminables. Los pasos y
la luz siguieron su camino, perdindose en la oscuridad. Pronto escuch el chirrido de los goznes de la
puerta al entornarse.
Respir con alivio y se desentumeci. Luego, tras esperar un par de minutos, se decidi a salir de su
escondrijo: alcanz la abertura de un salto y se aup a pulso con esfuerzo. Todo estaba oscuro y en
silencio. Los empleados haban apagado casi todas las luces de la planta, y la actividad haba cesado por
completo en aquella zona del castillo. Valentina Negro se asom al pasillo con cautela. Mir su mvil.
Nada. Sigilosa y armada de paciencia, volvi a su escondite.
***

Rajiva se disculp con sus acompaantes y avanz hacia Enzo. Aquella jugada no pas desapercibida
para los ojos sagaces de Guido Barone, que observ en silencio cmo su bella aliada sala a encontrarse
con el joven que la esperaba. Luego los dos desaparecieron, dejando a Barone ensimismado en sus
pensamientos, la mirada perdida en la puerta por donde haba salido la hermosa mujer.
Barone se acarici la barba canosa de dos das y sac su mvil. Rajiva llevaba siempre conectado un

dispositivo que la tena localizada para l. Saba que uno de sus camellos haba contactado con ella para
entregarle un pedido, y que la recepcin de ese pedido era urgente para poder aplacar el enfado del
prncipe Nayef. No las tena todas consigo. La haba intentado convencer al principio de la recepcin de
que desistiera de hacer las cosas tan rpido. Pero la india era tozuda, y por lo visto, el dictador rabe la
haba intimidado lo suficiente como para que se moviera muy rpido. Barone la conoca lo
suficientemente bien como para saber que aquel asunto necesitaba de su tutela estrecha.
El punto rojo no se mova muy lejos de donde l estaba. Barone escudriaba la situacin de Rajiva
olvidando todo lo que le rodeaba, cuando una mano lo agarr por un brazo. Era Alessandro Marforio.
Sus ojos graves, oscuros, lo taladraron con ansia febril.
Qu sabes del asesinato de los dos chicos? Ya me he enterado de que ella apareci hoy por la
maana en el cementerio protestante. La violaron? Cmo muri? Barone reconoci en su mirada el
ansia perpetua de un cazador que no iba a desistir hasta que culminara su venganza.
El Vicecapo de la polica neg con la cabeza. Saba que Marforio haba regresado de sus cortas
vacaciones al conocer la noticia, tal era su inquietud por cualquier asesinato fuera de lo comn de alguna
joven que se produjese en la ciudad.
An es pronto, Alessandro. No sabemos nada. Ranucci est inmerso en la investigacin. Ni
siquiera se han realizado las autopsias... En cuanto sepa algo, te lo comunicar.
Marforio no disimul un gesto de decepcin.
Ranucci lleva meses investigando el asesinato de mi hermana sin ningn resultado, Guido. Y ahora
estos crmenes. Estoy convencido de que son obra del mismo hijo de puta, y quiero encontrarlo. Har
todo lo necesario. Cuento contigo, oficial y extraoficialmente, y pondr todo el dinero que haga falta. As
que aplcate el cuento. Sabes que desde el primer momento tengo hombres por mi cuenta para encontrar
al asesino de mi hermana... y que no voy a esperar ninguna orden judicial.
Tampoco han tenido demasiado xito...
Barone conoca los procedimientos del empresario, y tambin su desesperacin al haber gastado
ingentes cantidades de dinero para no obtener ningn resultado. La muerte de Anglica Marforio segua
envuelta en las sombras desde el momento en el que sali del convento.
Marforio asinti.
Por eso quiero cambiar de estrategia. Trabajemos juntos, Guido. A ti te viene bien una ayuda extra
si no quieres que toda la opinin pblica se te eche encima si ese hombre sigue actuando. A m me viene
bien una ayuda para atrapar al cabrn que mat a Anglica... As que creo que nos vendra bien colaborar
de una forma ms estrecha.
Bien dijo Barone, despus de unos segundos, pero sin que Ranucci se entere. Esboz una
sonrisa cmplice. Ya lo conoces. Es un polica a la antigua usanza, muy celoso de los procedimientos
reglamentarios... Podra montar una escandalera. Y eso no nos viene nada bien.
***

Valentina se movi para desentumecerse. El fro y la humedad estaban penetrando en sus huesos a pesar
del plumfero que la cubra hasta la rodilla. Luego se asom al corredor. Unas voces sonaban cada vez
ms cerca. Reconoci la cantarina y aguda voz de Enzo. La otra era una voz de mujer, que hablaba de
forma rpida. Sac la pistola, accion la corredera, y esper pegada a la pared, conteniendo la

respiracin.
Rajiva observ a Enzo empujar la puerta sin disimular su desconfianza. Luego mir desde la puerta el
interior de la sala en penumbra. Los ojos negros escrutaron a Enzo de una forma directa, helada,
despacio, de arriba abajo, buscando algn gesto sospechoso.
Enzo logr dominar con gran esfuerzo su terror hacia la mujer. Con un ademn lnguido le quit
importancia a la expresin recelosa.
Es el nico sitio en donde se me ocurri que el paquete podra estar a salvo. Con tanta polica
rondando no me atrev a pasearlo por todo el castillo. No estoy tan loco, Rajiva... Respir hondo y
seal hacia el interior. Est dentro de uno de los silos, perfectamente oculto.
Rajiva asinti y le hizo un gesto con la cabeza para que entrase primero. Luego atraves la gruesa
entrada de piedra.
***

Valentina permaneca entre las sombras, pegada contra la hmeda pared rugosa. Cuando vio entrar a Enzo
se apret ms y empu la pistola con fuerza. El joven camin hacia el centro de la estancia, dirigindose
hacia los agujeros del suelo. Rajiva lo sigui, rebuscando en el bolso de mano.
De una patada entorn la puerta y levant su pistola apuntando directamente a la cabeza de Rajiva.
Esta ley en la cara de Enzo un temor extrao y se dio la vuelta con rapidez, encarando el can del arma
ante sus ojos. Valentina respir hondo y dio un paso hacia delante, sujetando el arma con las dos manos.
Contra la pared. Venga. Enzo, cierra la puerta. Rajiva, sube las manos, quiero verlas en todo
momento.
Rajiva retrocedi, caminando de espaldas hacia el viejo muro de cemento. Su rostro reflejaba una
mezcla de sorpresa e indignacin. Lanz una mirada de odio hacia Enzo, que procuraba apartarse de la
lnea de fuego con disimulo. Sin apartar la mirada de la pistola, comenz a sisear entre dientes.
Enzo, hijo de puta. Esta jugada me la vas a pagar. Lo sabes, no?...
Valentina acerc la pistola a la mujer y la mand callar con un gesto. Luego la observ con expresin
severa durante unos segundos interminables.
Deja en paz a Enzo. Ahora mismo l es tu menor problema. Vamos a tener una conversacin
pacfica t y yo sobre Marta de Palacios. Quiero saber dnde est y qu habis hecho con ella.
Rajiva permaneci en silencio, sin inmutarse, el semblante demudado. Valentina volvi a preguntar,
la voz heladora y grave.
Me vas a decir donde est Marta, Rajiva. O te matar. No tengo ningn inconveniente en volarte
los sesos. Al revs... no soporto a la gente como t.
La hind pareci asustarse al ver que la trayectoria del can de la pistola recorra su cabeza y su
pecho. Movi las manos en ademn contemporizador.
Est bien, est bien. Quien quiera que seas... te voy a decir lo que s. Yo no la tengo. Te lo juro. Se
la llevaron.
Ya. No la tienes. La has vendido? Qu has hecho con ella? La pistola se acerc a la sien de
Rajiva. Contesta!
Absolutamente nada. Simplemente me la llev para asustar a Enzo, pensaba liberarla al da
siguiente, pero alguien la secuestr. Un tipo surgi de la nada y se la llev por la fuerza.

Valentina evalu la sinceridad de la mujer. Marta dos veces secuestrada? Algo le deca que aquella
historia que pareca absurda tena al menos una parte de verdad. Se acerc y la agarr de un brazo con
fuerza, mientras clavaba en su espalda la boca de la pistola.
Est bien. Me vas a decir dnde fue y cmo. Me llevars al sitio donde la tenas y me explicars
cmo fue el secuestro y cmo era el secuestrador. As puede que me crea algo de lo que ests diciendo.
Rajiva asinti y dio unos pasos hacia la puerta. De repente , con la agilidad de un felino, se dio la
vuelta y agarr a Valentina de la mueca mientras la golpeaba con fuerza en la cara. Sorprendida,
Valentina encaj la agresin pero no retrocedi, y rpidamente le devolvi el golpe con la culata de la
pistola, pero la hind esquiv el movimiento y, llena de ira, se lanz a por el arma que sostena la
inspectora. Las dos forcejearon hasta caer al suelo, Valentina intentando sujetar la pistola, Rajiva
doblando su mano con una fuerza sorprendente para que el can apuntara hacia el cuerpo de la polica.
Al fin, con un esfuerzo tremendo, Valentina logr situarse sobre ella y lanzar un directo hacia la
mandbula de su oponente, que le dio un segundo de respiro. An sobre ella, logr asir la pistola de
nuevo y empuarla, mientras intentaba coger fuelle.
Busc con la mirada a Enzo. Haba desaparecido. El muy cabrn.
Rajiva emiti un quejido y abri los ojos. Se llev la mano a la mejilla. Valentina se incorpor con
rapidez y apunt a la mujer que permaneca en el suelo.
Est bien. No ms tonteras, Rajiva. Ahora quiero que te levantes despacio y te quedes
completamente quieta.
Rajiva obedeci en silencio, tomndose su tiempo. Valentina intent urgirla. No quera que nadie las
descubriera all dentro.
Date la vuelta y pon las manos atrs.
Rajiva se gir. Valentina se acerc hacia ella dispuesta a sujetarle las manos con una brida. No vio
cmo la hind mova el pulgar de la mano izquierda hacia uno de sus anillos, accionando un minsculo
dispositivo. Un segundo de distraccin, y la mano de Rajiva clav con fuerza una fina aguja en el cuerpo
de Valentina, que atraves la ropa hasta alcanzar la piel. Not al instante un dolor extrao y punzante en
el abdomen. Sus ojos se nublaron. Intent disparar, pero sus extremidades no respondan a pesar de que
estaba poniendo toda su voluntad en dominarlas. La cara de Rajiva se desdibujaba ante ella, pero la
sonrisa triunfante de su enemiga destacaba sobre todas las sensaciones agobiantes que la estaban
sumiendo en un profundo estupor.
Se desplom. Rajiva se abalanz sobre la pistola, aferrndola con nerviosismo, y apunt al cuerpo
inerte de Valentina. No se mova. Baj el arma y sali fuera, a cerciorarse de que no hubiese nadie cerca.
Entr de nuevo, la cabeza todava confundida por la adrenalina. Se acerc, cautelosa. Le dio la vuelta al
cuerpo de Valentina hasta que estuvo boca arriba y baj la cremallera del plumfero. Apart la ropa de la
polica para cerciorarse de lo que haba sospechado. Toc la piel blanca y suave con cuidado. Los
pechos llenos, el vientre plano, terso. No necesit mucho ms.
Cogi su mvil y efectu una llamada.
Hiresh. Necesito que subas ahora mismo. Localzame en el tercer piso. Procura ser discreto.
Hiresh ense su acreditacin en la puerta del castillo y subi a buscar a su jefa. Llevaba un buen
rato aburrido dentro de la limusina, y ya estaba echando de menos algo de movimiento. Rajiva lo
esperaba al lado de las celdas, con cara de severidad.

Has tardado mucho... Camin hacia la estancia con paso rpido. Ven. Aydame. Tenemos que
sacarla del castillo. Si alguien nos pregunta diremos que est enferma y que la llevamos al hospital.
Hiresh entr en el silo y levant sin problemas a una durmiente Valentina Negro. Luego bajaron hasta
la puerta con parsimonia. Una pareja de vigilantes les pregunt qu ocurra, pero Rajiva no vacil a la
hora de explicar que una de las invitadas se haba encontrado mal de repente y necesitaba ayuda mdica.
Pronto estuvieron en la limusina. Mientras Hiresh conduca, la hind at y amordaz a Valentina en
prevencin de que pudiera despertar. Luego le hizo una foto con su mvil y la mand. A los pocos
segundos, son el telfono.
Rajiva sonri con perversidad.
Qu te parece? Es una belleza espaola. En la foto no la ves en su mejor momento, pero tiene un
cuerpo perfecto... S. Toda tuya por el doble de lo habitual... No protestes, sabes que lo vale. Vale... eso
est mejor. Te la llevo ahora mismo. Haz lo que quieras con ella, pero hazla desaparecer de aqu cuanto
antes.
***

Guido Barone vio que el punto rojo se alejaba del Castillo de San ngelo. Sin dudar un momento, se
despidi de los asistentes a la recepcin. Baj de forma atropellada. Se le ocurri preguntar a los
policas de la entrada si haban visto salir a una mujer vestida con un sari. Lo que escuch lo dej
petrificado. Barone no recordaba que nadie se hubiese indispuesto durante la ceremonia, ni tampoco
durante los canaps... Volvi a pensar que Rajiva estaba cada vez ms desatada, como si no le importase
que pudiesen cogerla, amparada en la inmunidad diplomtica. Poco a poco iba teniendo ideas propias y
tomando iniciativas sin consultarle, y a Barone esa libertad le estaba empezando a asustar. No poda
permitir ningn error. Su negocio estaba organizado con mano de hierro, con la ventaja de tener
informacin privilegiada desde su puesto oficial. Y los desvaros de su amante empezaban a resultar muy
molestos.
Mientras se diriga hacia su BMW llam a Rajiva, que no contest al telfono. Cuando alcanz el
vehculo, jadeando, vio a un joven moreno, de pelo ensortijado, que lo segua a grandes pasos. Apur
hasta ponerse al lado de la puerta del conductor. El chico lo llam a gritos. Barone se detuvo, sin saber
qu hacer. A lo peor aquel tipo no tena buenas intenciones.
Enzo se acerc y le hizo un gesto tranquilizador desde una distancia prudencial. Saba, ms o menos
de odas, que en su puesto de Vicecapo de la Polica era el personaje llamado Il padrone, y tambin
que en cierto modo era el jefe directo de Rajiva. Aquel hombre era el nico nexo que se le ocurra para
detener a la hind. As que decidi jugarse el todo por el todo y contarle atropelladamente lo que haba
ocurrido.
Barone escuch parte de la historia dispuesto a negarlo todo, pero la constatacin de que Valentina
era polica dispar todas las alarmas de su cerebro. Empezaba a darse cuenta de los planes de Rajiva.
Tena que detenerla antes de que toda la pasma espaola estuviese metiendo las narices en sus negocios y
sacndolos a la luz sin venir a cuento. Guido Barone, sin pensar ms, hizo un gesto a Enzo y ambos
subieron al coche. Coloc el mvil en el dispositivo del parabrisas para no perder el rastro y se
sumergi en el catico trfico de la Roma nocturna.

44

LA SE MUEVE

/A Corua, Audiencia Provincial.


Segundo da del juicio, 16 de febrero de 2012, jueves, 17:30h./
Sara Rancao se irgui en su asiento tras la mesa y ech el cuerpo hacia delante, lamentando que su
ajustado traje de chaqueta de raya diplomtica de una boutique exclusiva quedara oculto por la toga.
Mir al fiscal con indignacin. Una de las chicas que se prostitua acababa de declarar que estaba segura
de que Mendiluce controlaba y organizaba las fiestas en las que haba comercio sexual con chicas
menores de edad. La mayora se celebraban en su mansin, cmo no iba a saberlo?, dijo.
El fiscal Grin sigui apretando a la testigo de cargo:
As pues, Mendiluce estaba al tanto de todo, no es as? Y sin esperar respuesta continu: Y
usted y sus compaeras fueron forzadas a tener comercio sexual con los digamos... invitados?
Desde luego contest la joven con ansiedad. Sabamos que si desobedecamos corramos el
riesgo de aparecer una maana con la cara cortada, o quizs muertas. Delgado lo dej muy claro muchas
veces.
La abogada de Mendiluce al fin estall.
Seora! No hay ninguna prueba de que mi cliente tuviese conocimiento de que en su casa se
celebrasen fiestas con menores, y mucho menos de que stas estuvieran amenazadas de muerte o de algn
otro modo coaccionadas! El fiscal est dirigiendo a la testigo, seora. La testigo habla de odas, qu
evidencia hay que apoye sus palabras? Ha quedado probado en el interrogatorio del acusado que l se
ausentaba muchas veces de su casa de Mera, y dado que confiaba plenamente en su secretario, el Sr.
Delgado, por desgracia ya fallecido, el acusado no tena por qu saber todo lo que suceda all durante su
ausencia.
Grin, aunque sorprendido por el proceder de Rebeca hasta ese momento, esperaba que en este caso
reprendiera duramente a la abogada. No estaba interrogando l? Si no le gustaban sus preguntas era su
problema. Se crea la Rancao que estaba en una pelcula de juicios americana?
Pero para su consternacin, lo que escuch no era lo que quera or.
Estoy de acuerdo; seor fiscal, no dirija a la testigo; limtese a preguntarle. Contine.
Rebeca de Palacios mir a Grin por encima de las gafas con expresin severa y luego baj la vista
para clavarla en unos papeles que tena encima de la mesa. La Castro se revolvi en su asiento,
asombrada, mientras cerraba con fuerza su libreta de notas. La magistrada de Palacios haba mostrado
desde el primer segundo un comportamiento extrao, pero aquello pasaba ya de castao oscuro. A su
juicio, el fiscal Manuel Grin tambin intentaba disimular su sorpresa, o eso podra inferirse de su
lenguaje corporal, pero a duras penas poda reaccionar. La se incorpor en la silla para mirar a
Mendiluce, que haba adoptado una expresin santurrona y abiertamente cnica, mientras pareca disfrutar

de la actuacin de la magistrada como un invitado que asiste a un espectculo dado en su honor. De


Palacios pareca dispuesta a boicotear todas las iniciativas del fiscal para acorralar al empresario con
una insistencia inquebrantable. La periodista mir a su alrededor para cerciorarse de que no era ella sola
la que estaba boquiabierta. La fama de la magistrada era la de ser una verdadera maza contra la
corrupcin. Desde que comenzara ayer, el juicio era balsa de aceite para la abogada de Mendiluce, igual
de dispuesta a lucir su cuerpo y su traje de teleserie americana que a demostrar a su cliente que el caso lo
llevaba bien preparado y que lo iba a defender con uas y dientes.
La not la vibracin dentro de su bolso y rebusc para ver cul de sus dos telfonos era el que
estaba sonando. Era el personal. Cuando vio la llamada de su amigo Mario Conti abandon la sala
furtivamente.
Un rato despus sali del edificio de los juzgados a toda prisa. Quera ver cuanto antes en el
ordenador de la redaccin las fotos que le haba mandado Conti. Antes de salir haba mirado por ltima
vez al estrado. El fiscal todava estaba mudo, como si ese da se hubiera conjurado para convertirse en
una pesadilla.
***

/A Corua, sede local de La Gaceta de Galicia/


Qu te parecen, jefe?
La escrut la cara de su jefe con ansiedad.
El hombre se acarici la barbilla, los ojos brillando de puro inters. Se los frot, y volvi a mirar la
pantalla del ordenador.
Joder. Son los asesinatos de Roma? Cmo has conseguido las fotos?
Mario, un colega. Estaba de corresponsal en Madrid, en Il Giornalle, recuerdas?
El milans moreno que estuvo unos das por aqu? S, me acuerdo. Seal la marca en la
pantalla. Estas fotos son policiales... debe de tener muy buenas fuentes tu amigo, desde luego. Las voy
a imprimir.
La cogi las fotos impresas y los dos las analizaron en silencio. Luego la mir. Ella retorca con
nerviosismo la manga de su blusa de seda.
Jefe, quiero unos das libres. S que no hay mucha gente, pero el juicio de Mendiluce lo quera
llevar Maca y podra asignarla... Este caso puede darnos mucho juego, despus del enorme inters que
suscit el caso de El Artista en toda Galicia y Espaa, no cree?
l levant las manos para calmar la urgencia.
La, entiendo que tu investigacin sobre El Artista ha sido muy importante para tu carrera. Pero
te recuerdo que del Valle ya est muerto, as que si vas a seguir este caso tienes que darle un nuevo
enfoque, no quiero volver sobre los viejos clichs.
Jefe, ya s que El Artista est muerto, gracias a Dios! Pero aqu hay una historia muy potente. El
pblico se morir por leer una nueva historia de un asesino que tambin hace este tipo de cosas dijo
subrayando esta ltima palabra. No se apure, buscar un enfoque original. Tengo das de
compensacin. No libro desde hace un mes... El martes de Carnaval es festivo, adems...
Los ojos verdes y acuosos de la periodista adoptaron una mirada suplicante e irresistible que lleg al

corazn de su jefe. Saba que tena razn. Aquellas fotos eran una bomba. La enviara a cubrir la noticia
de los crmenes en Roma. La haba contratado porque siempre iba ms all que los dems en todas las
facetas de la vida, y nunca le haba defraudado. Su libro, adems, era un xito de ventas, lo que le vena
de perlas a La Gaceta. La firma de La Castro estaba ahora muy cotizada. Una investigacin sobre un
nuevo monstruo asesino que mataba de modo especial como haba hecho El Artista
capturara enseguida el inters de miles de lectores. No perda nada por mandarla a Italia, en una poca
en la que solo el juicio de Pedro Mendiluce ofreca alguna noticia interesante a los lectores.
Est bien. Cgete unos das. A cuenta del peridico. Olvida el juicio, tienes razn. Se lo dar a
Maca... No te pases con el hotel, guapa dijo, iniciando una mueca que pretenda ser severa. No
estamos para mucho dispendio.
***

La prepar la maleta con rapidez. Mucha ropa de abrigo, el invierno romano estaba siendo inusualmente
fro. Mientras recopilaba jersis, abrigos y botas altas, una idea empez a rondarle la cabeza una y otra
vez. Aquellas fotos...
Volvi a mirarlas una por una. Las escenas del crimen no eran exactamente iguales a las que haba
dejado El Artista, pero la sensacin de dj vu era cada vez ms poderosa. Saba que no poda volver
a emplear el mismo estilo y enfoque que haba utilizado para sus artculos y su libro sobre el asesino,
pero sinti un escalofro igual al que vivi con los crmenes de aquel. Mientras escriba El Artista haba
estado en contacto con Javier Sanjun, el criminlogo que investig el caso y ayud a la polica a
descubrir al asesino. Sanjun la ayud a regaadientes a escribir el libro. Se caan bien, se hicieron
amigos, as que hizo de tripas corazn por ella de manera desinteresada. Por alguna razn, recordar el
caso no era de su agrado, a pesar de haber sido una pieza crucial a la hora de su resolucin. Sin embargo,
era necesario que Sanjun viese aquellas fotografas... Tendra que vencer su reticencia de nuevo. Lo
llamara por telfono? No. Haba llegado a conocerlo bien. Con Sanjun era mejor la poltica de hechos
consumados. Su olfato criminolgico no podra evitar la curiosidad ante aquel criminal tan especial...
Ahora solo quedaba encontrarlo. La cogi el telfono e hizo un par de llamadas.
***

Manuel Grin llam de nuevo a Rebeca de Palacios. Segua sin cogerle el telfono. Todo aquello le
estaba desquiciando. No la reconoca. El juicio haba terminado su segundo da, y aquello se estaba
convirtiendo en un paseo para la presuntuosa abogada de Mendiluce. La voz de Rebeca resonaba en su
cerebro una y otra vez, como los ladridos profundos de un pit bull: No procede! Improcedente!
Cada pregunta suya destinada a hacer que el empresario se pudriera en la crcel era boicoteada
sistemticamente por Rebeca con una especie de ansia feroz.
Mir la pantalla de su mvil con desesperacin. Desde luego, all estaba ocurriendo algo extrao. Su
trabajo de meses se estaba escurriendo entre los dedos y no poda permitirlo. Pero contactar con Rebeca
pareca totalmente imposible.
***

/Alicante, baha de Jvea, pub Montgo di Bongo. 23:30h./


Marisa se acerc, bailoteando, divertida ante la expresin adusta de Sanjun.
Javier, ven a bailar. Deja esa cara de acelga y dale alegra al cuerpo, hombre. Vamos a bajar la
cena, venga!
Sanjun arque una ceja y neg con la cabeza. Aquella msica tecno lo pona de los nervios. Tras
finalizar las clases haba ido a Jvea a pasar el fin de semana y concentrarse para terminar su ltimo
libro y escribir varios temas para un mster de la Universidad a Distancia, pero, como siempre, sus
amigos lo haban liado para salir a cenar y a tomar una copa. Bebi un sorbo de un cctel que el dueo
del Montgo le haba recomendado y lo encontr demasiado dulzn. Desde luego, no era su noche. Haca
fro, a pesar de que el invierno en Jvea estaba siendo seco y agradable. Y tena mucho trabajo pendiente
para beber de ms y arriesgarse a una buena resaca que le impedira concentrarse bien.
Paso de bailar. Ya sabes que no es lo mo... Me voy a fumar un cigarro fuera, Marisa. Necesito un
poco de aire fresco. A ver si cambian la msica. Parece que estemos en el medio de la ruta del bacalao.
Sanjun encendi un Benson y expuls el humo con placer, relajndose. Decidi dar un pequeo
paseo. La baha estaba en calma, iluminada por el pequeo gajo de la luna menguante. Las olas
acariciaban la playa de piedras, invitando al paseo a pesar de la humedad. Suspir. Sin duda, aquello era
el paraso, an en invierno.
Unos tacones repiquetearon cerca de la puerta del pub y pararon detrs, rompiendo la calma. Sanjun
se dio la vuelta, lleno de curiosidad.
Los ojos verdes de La Castro reflejaron la quietud del mar, pero Sanjun, una vez que proces su
presencia, despus de unos segundos largusimos, pudo intuir en ellos la promesa de un gran desasosiego.

45

EL NCUBO
PELO AZUL, PABELLN DE EXTENDIDAS TINIEBLAS,
ME VOLVIS EL AZUL DE UN CIELO INMENSO Y VASTO;
EN LOS REBORDES TENUES DE DELICADAS HEBRAS,
ME EMBRIAGO ARDIENTEMENTE DE SENTIDOS CONFUSOS,
DEL ACEITE DE COCO, DEL ALMIZCLE Y LA BREA.

LE CHEVELURE, CHARLES BAUDELAIRE

/Provincia de Roma, Puerto de Civitavecchia.


16 de febrero de 2012, viernes, 00:10h./
El capitn Vasily Kruk se asom a cubierta del ncubo. Aspir con fuerza el olor a mar y a salitre, a
algas, a podredumbre y contaminacin. Lio un cigarro con parsimonia con los dedos amarillentos de aos
de nicotina, y lo dej humedecerse entre los labios durante un rato. Lo encendi al fin y camin por
cubierta. Haca un fro endiablado, y la congelada brisa marina no ayudaba. Se encasquet el gorro de
lana gruesa hasta las cejas pelirrojas, ya adornadas por alguna cana, y se subi el cuello del abrigo para
que le cubriese algo la cara. Kruk era un hombre curtido en vodka y hielo, toda su vida acostumbrado a
las inclemencias de un mar siempre impredecible y amenazador, pero el tiempo no pasaba en balde, y
aquellos das haban sido singularmente malos.
Haba niebla. Las bocinas de los transatlnticos sonaban en lontananza, el sonido se acercaba o
alejaba segn la direccin del viento. Kruk tir la colilla al mar y se asom para otear la carretera.
Esperaba la llegada de una limusina al escondrijo en donde se haban resguardado, un viejo pantaln
abandonado al lado de una fbrica de celulosa. A lo lejos vio unos faros acercndose con rapidez.
Abri la puerta metlica y descendi a hablar con el oficial para ver si ya estaba todo preparado con
objeto de salir hacia Libia.
***

La y Sanjun se sentaron frente al mar en el bar de copas La Esquina, clebre por sus gin-tonics y el
inimitable cctel Cosmopolitan. Era el comienzo del puerto, Duanes de la Mar, y la terraza que durante el
verano estaba llena de gente, ahora pareca desmadejada y solitaria, esperando mejores tiempos. Javier
Sanjun se sinti abrumado. Ver a La le haba trado recuerdos que haba preferido esconder en algn
lugar remoto de su cerebro.
No, La, no quiero verlas, no insistas. En este momento estoy muy liado, tengo mucho trabajo. He
venido a Jvea a concentrarme y a despejar la mente.
Sanjun mir hacia sus vaqueros y se quit inconscientemente un poco de ceniza de cigarrillo. La se

dio cuenta que estaba ms delgado que la ltima vez que lo haba visto, haca varios meses ya. Incluso
algo demacrado, pens. Segua conservando su encanto y su elegancia casi gatuna, pero pareca distinto,
ms cnico, e incluso la voz... pareca tener un toque ms vulnerable. La ya contaba con la negativa de
Sanjun, as que no se amilan. Abri su pequeo maletn y sac el iPad sin hacer caso de la aprensin
del criminlogo.
Tengo un presentimiento, Sanjun. Solo quiero que las mires durante un instante y me digas lo que
piensas sobre la escena del crimen. Luego, me ir a Roma y te dejar tranquilo. Lo prometo.
Sanjun la mir con sus grandes ojos castaos durante un momento, pero la voz cndida de La no le
enga ni por un momento: saba que la periodista poda seguir una noticia hasta el infierno, y l no tena
ninguna esperanza de que un no suyo la desalentara. Luego sac las gafas de pasta y un cigarrillo. En
fin, La haba recorrido ms de mil kilmetros para verle. No poda decepcionarla.
No te importa que fume, verdad?
La se encogi de hombros y encendi la pantalla del iPad. Luego busc las fotografas. Se las
mostr.
Sanjun sinti cmo un nudo espeso y duro se instauraba en su pecho al ver el cuerpo de Paola. Era
una mueca plida y blanquecina, envuelta en telas nveas, retorcidas, las manos sujetndose el pecho, la
cabeza contorsionada en lo que pareca un espasmo de dolor sin fin. Dos angelotes de yeso, de los que se
usaban para manualidades, colgaban de una tumba, sonriendo a la muerte. Era una estatua de Bernini, no
recordaba el nombre. Estaba en una iglesia de Roma... Sigui pasando fotos. No le cost reconocer a San
Sebastin en el cuerpo asaeteado de Stefano. El cuerpo sin vida de Eleonora tambin era la
representacin de una estatua religiosa, pero tampoco recordaba el nombre.
Arte. Muerte. Su cabeza empez a moverse, negando. Levant la vista, harto de tanto horror. Su
cigarrillo se haba consumido, as que busc otro. El Artista estaba muerto, o eso pensaban todos. Solo
unas cuantas personas saban la verdad. Y La Castro no estaba entre ellas, a pesar de haber escrito un
libro sobre el caso.
La lo escrut con la mirada. Sanjun era poco demostrativo, pero los ojos parecan traslucir un
dolor contenido, algo harto extrao para alguien que estaba acostumbrado a diseccionar escenarios
macabros.
Al fin se decidi a hablar.
Djame pensarlo. Si voy tengo que arreglar algunas cosas... Cundo sale tu avin?
Maana por la tarde, desde el aeropuerto de Manises. Hay dos billetes... La no pudo evitar una
ligera sonrisa.
Bien suspir mientras sonrea, casi vencido. Dos billetes, muy previsora. Voy a consultarlo
con la almohada. Maana por la maana a primera hora te llamar. Mndame las fotos al correo. La
cara de La se ilumin durante un segundo. No esperes nada, La. Hay cosas que es mejor olvidar.
Pero cuando se despidieron, Sanjun ya haba asimilado que, por una razn que no llegaba a
comprender, esos crmenes le llamaban a l, como si el pasado exigiera un nuevo sacrificio en horror y
misterio.
***

Rajiva vio al fin el puerto de Civitavecchia, sus transatlnticos, los barcos pesqueros, los mercantes.

Observ con atencin durante unos segundos el cuerpo de Valentina, que continuaba inerte en un lado de
la limusina, y no pudo evitar sonrer, satisfecha. Hizo un par de llamadas y luego marc el nmero del
prncipe Nayef para buscar una pronta reconciliacin. S, le ingresara parte del dinero esa misma noche.
Hara lo posible para resarcirlo cuanto antes. S, muy pronto le conseguira otra jovencita, no habra
problema...
La sangre de la hind corra por sus venas como fuego. Aquella zorra espaola iba a pagar caro su
atrevimiento. Mir hacia atrs, para cerciorarse de que todo iba bien. Nadie les segua. La carretera
estaba desierta. A los lados an se podan ver montculos de nieve detrs de las verjas que cercaban
naves industriales y enormes gras. Cuando llegaron al viejo pantaln y comprobaron que estaba todo
desierto, Hiresh detuvo la limusina a una distancia prudencial e hizo seales luminosas con los faros. Al
momento, una luz en el mercante les respondi, parpadeando dos veces.
El chfer acerc el vehculo con lentitud hasta el ncubo y se detuvo a la altura de la pasarela.
Rajiva sali, cubrindose con un abrigo hasta los pies. Camin hasta el borde. A los pocos segundos,
Vasily Kruk baj por la pasarela con grandes zancadas de sus botas, alumbrando sus pasos con una
linterna. Se detuvo a pocos pasos de la india y la mir con satisfaccin. Luego la agarr por los hombros
y al final, la apret con un abrazo de oso.
Tena ganas de verte. Su acento eslavo rasc el fro con rudeza. Qu tienes hoy para m? La
mercanca es tan buena como para tanta precipitacin?
La mercanca est dentro del coche. Puedes comprobar el gnero por ti mismo...
Kruk se asom dentro de la limusina y lanz un largo silbido. Lstima que el trayecto hasta Tnez no
fuese muy largo para poder disfrutarla ms. Pronto vio que la rehn no era de las tpicas que sola traerle
Rajiva. Sali del coche y se acerc a ella, con una expresin de perplejidad que no le pas
desapercibida a la mujer.
No preguntes dijo secamente. Procura que llegue en buenas condiciones a Trpoli. Le gui
un ojo. De todos modos ya sabes; puedes catar el material. Es de primera clase, te lo puedo asegurar.
Una piel blanca y perfecta. Un cuerpo magnfico. Han pagado mucho dinero por ella. Mientras no dejes
marcas... Imaginarse aquella escena provoc en la mujer un espasmo de placer que recorri por entero
su cuerpo.
***

El agente de la Polizia Stradale los salud con cortesa.


El radar dice que usted conduca a una velocidad de doscientos kilmetros por hora. El lmite de
velocidad en autopista es ciento cincuenta...
Guido Barone apret con fuerza el volante y consigui esbozar una sonrisa a duras penas. Luego
rebusc la documentacin en la guantera mientras Enzo permaneca en silencio en el asiento del
acompaante, plido como un muerto. El Vicecapo le ense el interior de su billetera y esper unos
segundos. La cara del agente mut de seriedad a estupefaccin.
Minutos despus, el BMW continu su marcha hacia las luces de Civitavecchia a toda velocidad.
***

La manta que cubra la cabeza de Valentina apestaba. Aquel olor nauseabundo la estaba ahogando. Eso

pensaba mientras la llevaban en volandas hacia las profundidades del mercante. Ya haca un buen rato
que estaba despierta, y haba escuchado las conversaciones de aquella trastornada con atencin. Por lo
visto, la iba a vender por una considerable suma de dinero. El corazn de Valentina lata a toda
velocidad. No poda dejar de preguntarse cmo haba sido tan ingenua. Enzo la haba prevenido contra la
india una y mil veces, pero ella la haba subestimado. Y ahora estaba metida en un barco en manos de
traficantes. Tena que salir de all antes de que el barco zarpara o estaba perdida. Desaparecera y nunca
ms sabran de ella. Su padre, su hermano... y Marta de Palacios. Marta. Habra corrido la misma suerte
que ella?
Procur permanecer inmvil mientras la arrojaban sin miramientos sobre un catre todava ms
maloliente que la manta. Luego escuch una puerta cerrarse y pasos que se alejaban sobre el suelo
metlico. Cuando se hizo el silencio, Valentina se sacudi hasta lograr quitarse la manta de encima y
poder analizar su situacin de una manera fra.
El camarote estaba en penumbra. Solo una luz de emergencia sobre la puerta lo iluminaba. Era
pequeo, desvencijado. Las paredes parecan supurar xido. Se incorpor en el catre. Vio que sobre su
cabeza colgaban unos grilletes de la pared: no le cost demasiado pensar que era all donde mantenan a
la gente prisionera. Se dio cuenta con asco de que el colchn estaba sucio y pegajoso, pero no tena
tiempo que perder. Intent quitarse las ataduras. Estaban muy apretadas. Sus dedos tantearon los nudos
marineros con delicadeza hasta encontrar un punto dbil. Apret hasta hacerse dao y consigui
aflojarlos. No lo suficiente.
Escuch ruidos arriba, en el puente. Tena que darse prisa o no lo iba a contar.
Valentina record que llevaba una navaja escondida a la altura de los tobillos. Nadie hasta ahora se
haba molestado en registrarla una vez le hubieron quitado su pistola. Al lado de la litera haba un viejo
lavabo que se caa a trozos. Se tir al suelo, apret los dientes para obviar el dolor de las rodillas al
caer y se arrastr hasta un trozo de hierro podrido de herrumbre. Empez a frotar las ligaduras con
desesperacin hasta que el sudor empap todo su cuerpo.
***

Rajiva se pas la lengua por los dientes, pequeos y brillantes. Siempre haba sentido una atraccin
salvaje por aquel ruso de semblante de piedra. Pero decidi que esa noche iba a liberar sus emociones
ms bsicas. Ya no era capaz de controlarse, ni tampoco quera. Lo agarr de la nuca y lanz su boca
contra la del capitn, en un gesto brusco y salvaje. La sorpresa de Kruk dur solamente unos segundos. l
haba notado desde el principio los gestos sensuales de aquella mujer que se insinuaba como una perra,
pero no se haba atrevido a hacer ningn avance. Pero aquello lo cambiaba todo. La agarr del largo
cabello negro y empez a devolverle el beso con la misma fiereza, sin dejarla respirar.
La tir sobre el cap de la limusina y le subi el largo sari con violencia. Los gemidos de Rajiva
subieron de intensidad al notar el miembro del capitn abrindose paso dentro de su cuerpo como un
cuchillo.
Hiresh, el chfer, aunque muy acostumbrado a los arrebatos inexplicables de su jefa, no quiso ver
ms y pas, avergonzado, a la parte de atrs de la limusina.
***

El oficial del ncubo, Daro Bertolli vio desde el puente cmo el capitn empezaba a follarse a aquella
fulana sobre el cap de la lujosa limusina. Se asom para ver mejor: Bertolli llevaba dos meses sin echar
un polvo. Ni con una miserable prostituta. Not como su ereccin se haca evidente al momento, dolorosa
y urgente dentro de sus calzoncillos. Sac la petaca del bolsillo del abrigo y bebi un largo trago de
vodka barato.
Haca un rato haba bajado a aquella mujer atada al camarote, la haba sentido entre sus manos, el
cabello negro y sedoso, el aroma que despeda su cuerpo. Cuando vio a Rajiva arrodillarse para
chuprsela al lado del coche, Bertolli perdi el control. El capitn iba a estar ocupado un buen rato, as
que a nadie le importara que fuese l quien estrenara a la nueva inquilina... Total, durante el viaje iban a
poder disfrutarla todos, como en otras ocasiones...
Baj con disimulo por las escaleras metlicas, sin hacer ruido. El resto de la tripulacin estaba en
sus puestos esperando la orden de zarpar. Nadie notara su ausencia durante un rato.
***

Valentina tir con fuerza de sus ataduras en vano. Seguan clavadas en sus muecas a pesar de la friccin.
La mordaza la estaba ahogando y tuvo que parar durante unos segundos.
Escuch pasos fuera del camarote. Intent subirse al catre, pero no fue lo suficientemente rpida. La
puerta se abri y un hombre alto, grueso, completamente rapado al cero, apareci ante sus ojos. Cerr la
puerta y se apoy en ella, mirndola con expresin de burla.
Qu queras, amiguita? Escapar?
Se acerc a ella con lentitud, acechndola. Valentina ahog una exclamacin de asco. Poda leer
perfectamente lo que aquel hombre quera de ella en sus gestos y su mirada. Se ech hacia atrs todo lo
que pudo, intentando poner distancia. Intil.
Bertolli la agarr por el plumfero e intent incorporarla. Una vaharada de olor a alcohol inund las
fosas nasales de Valentina al acercar su cara. Ella se resisti como pudo, con rabia, pero l era muy
fuerte. Sin esfuerzo aparente, la tir sobre el catre y sac una navaja. La puso en la mejilla de Valentina,
quien permaneci inmvil a duras penas, mientras el hombre le suba el jersey y la camiseta, dejando el
sujetador al descubierto. Lo cort por el medio. Su mano izquierda, grande y spera, recorri los pechos
de Valentina con lentitud, acompaando el goce de cada centmetro con una respiracin cada vez ms
jadeante y pesada. Ella se estremeci de asco, pero la navaja clavada en el cuello la disuadi de hacer
ningn movimiento.
Te voy a explicar cmo funciona esto. T te portas bien conmigo, yo me porto bien contigo... No
quiero hacerte dao. Solo quiero que disfrutemos juntos.
Los ojos de Valentina se abrieron. Asinti, respirando fuerte a travs de la mordaza.
As me gusta. Muy bien, veo que me entiendes perfectamente. Djame hacer. Quiero que te excites.
Ahora te voy a quitar la mordaza, quiero ver esa boquita...
Valentina respir con ansia cuando la navaja cort la tela que la amordazaba. El hombre la mir con
admiracin y deseo incontenible. Luego acerc sus labios y la bes profundamente, gimiendo, mientras
sus manos recorran todo el cuerpo, apretando con fuerza las nalgas. Bertolli no pudo ms y se subi al
catre, sobre ella, que se retorci intentando evitar el abrazo. Volvi a tirar de sus ligaduras con absoluta
desesperacin, hasta que se le clavaron en la piel. Esta vez not cmo empezaban a ceder.

***

Barone sac la pistola del bolsillo y baj del coche. Cuando vio a Rajiva arrodillada y al capitn
agarrndole la cabeza, entr en clera. Pens en acabar con aquella loca all mismo, pero se contuvo a
duras penas.
Levant la pistola y apunt entre los ojos de Kruk. El capitn lo vio y su ereccin desapareci al
instante. Rajiva not que algo pasaba y se dio la vuelta. Se levant con rapidez, con la boca abierta por
la sorpresa.
Dnde est la chica? La quiero ahora mismo dijo Barone.
Rajiva le clav una mirada asesina.
La he vendido para pagarle al prncipe Nayef. Ya que t no me has ayudado, me he buscado la vida
de alguna forma...
Dnde est?
El grito hosco hizo que Kruk levantara ms los brazos. Conoca a Barone, saba que era capaz de
matarlos all mismo. Hizo un gesto hacia el barco.
Est en el camarote de siempre, Barone. Atada y amordazada, pero por ahora, intacta.
Barone hizo un gesto a Enzo, que permaneca al lado del BMW, agazapado.
Enzo. Hay una pistola en la guantera. Cgela y viglalos mientras yo entro en el barco. Si me pasa
algo, les pegas un tiro. A los dos.
Rajiva lo miraba, estupefacta. Haba vendido a muchas chicas. Qu pasaba con aquella zorra
espaola? No pudo evitar hacer la pregunta, tena que saberlo.
Qu cojones te pasa con esa mujer? Hemos hecho esto muchas veces, Guido!
Es una inspectora de la polica espaola, joder! Te das cuenta de lo que ests haciendo? Ests
metiendo a toda la pasma de Espaa en nuestros pueteros negocios! Por qu no me preguntas antes de
hacer nada?
Barone la fulmin con odio cerval. Aquella puta le haba puesto los cuernos con un cabrn
desgraciado, no se lo iba a perdonar nunca. No es que la amara, pero no le gustaba compartir a sus
mujeres, y menos con un tipo como aquel.
Luego dio la vuelta y se dirigi hacia el barco con la pistola en la mano.
***

Valentina sinti que las cuerdas cedan. El marino al final se apart. Sac la petaca y le dio un largo
sorbo al vodka.
Quiero follarte. Venga. Antes de que venga el capitn... La navaja cort las ligaduras de las
piernas de Valentina. El hombre intent bajarle los pantalones con precipitacin.
Uno de los puos de Valentina Negro impact con brutalidad en la nariz de Bertolli. Pudo escuchar el
crujir de los huesos. El marino se llev las manos a la cara, muerto de dolor. A continuacin la bota de la
inspectora se clav en los testculos y l cay al suelo, gritando.
Valentina corri hasta la puerta e intent abrirla, pero Bertolli se estir para agarrarla por las piernas
hasta hacerla caer. Los dos rodaron en un abrazo brutal. Al fin, el marino consigui subirse sobre ella,
que estaba de espaldas, y rodearle el cuello con su brazo izquierdo, apretando la presa con sus msculos

de hierro. Valentina intent clavarle las uas en el brazo, pero el hombre cada vez apretaba ms y ms.
En medio de su asfixia percibi que la mano libre del marino luchaba por bajarle los pantalones de
nuevo.
Ahora te voy a follar por el culo, zorra! Mientras te ahogas, te voy a joder viva, por haberme roto
la nariz... Lo vas a pagar muy caro!
La cara de Valentina estaba ya de color prpura, a punto de perder el conocimiento, sus msculos
dejaron de luchar. No poda respirar. No poda ms.
Un disparo retumb en la pared del camarote y, un segundo despus, Valentina not sorprendida que
poda volver a respirar, al tiempo que su agresor se derrumbaba sobre ella, inerte. Luego, un hombre muy
bien vestido, moreno, la agarr con suavidad y la ayud a tenderse en el suelo.
Cuando consigui recuperar la respiracin, su rescatador la hizo incorporarse, mientras admiraba ese
cuerpo dolorido pero extraordinariamente hermoso.
Ahora est a salvo, crame.

46

REVELACIN

/Jvea, apartamento de Javier Sanjun.


17 de febrero de 2012, viernes, 06:30h./
Javier Sanjun abri la puerta de la terraza de su apartamento. El olor a cigarrillo apestaba su despacho,
as que obvi la brisa helada y sali a despejarse al fro del amanecer. Venus y Jpiter brillaban an en
el cielo, antes de que los primeros rayos inundaran la baha sumida en el silencio invernal.
Unos minutos despus, ya con la mente ms clara, respir hondo y volvi a entrar. Fue a la cocina y
se hizo un caf solo. Se encamin hacia el despacho, con el nimo renovado y dispuesto a terminar la
tarea que se haba propuesto durante la noche.
Sopl para enfriar el caf y le dio un sorbo. Sus ojos leyeron de nuevo el ttulo de uno de los
artculos de prensa que le haba dejado La. Il Mostro di Roma. Movi la cabeza con pesadumbre. Al
principio se haba mostrado algo escptico, pero poco a poco, mientras analizaba los datos que haban
llegado hasta sus manos, la impresin de que aquellos casos podan ser perfectamente obra de El
Artista se hizo ms y ms poderosa en su mente. Se pas la mano por la cara y se frot los ojos. Tres
vctimas en una semana, dos mujeres y un hombre, dispuestos en lugares pblicos. Se deca que la
hermana de un importante empresario poda haber sido la vctima del mismo asesino, aunque no haba
datos suficientes en la prensa sobre el crimen de Anglica Marforio para que l pudiese cotejar de alguna
manera aquel otro suceso.
Sanjun crea haber encontrado las fuentes de inspiracin para Il Mostro di Roma. Las dos mujeres
imitaban sendas estatuas barrocas bastante conocidas. El chico recreaba la figura de San Sebastin, el
centurin romano asaeteado. Si en efecto era El Artista (y Sanjun tena ciertas dudas especialmente
por las heridas que Morgado haba sufrido durante aquel da infausto) haba experimentado una especie
de evolucin iconogrfica hacia la religin catlica. El porqu, no lo saba an.
Tambin caba la posibilidad de que el asesino fuese un imitador: a veces las hazaas de los
psicpatas trascendan sus propios pases y adems, el libro de La Castro haba contribuido a
popularizar la figura de aquel asesino fuera de las fronteras espaolas.
Repas de nuevo las fotografas y los apuntes que tom durante la noche. Las haba enumerado y
clasificado.
La primera vctima, Eleonora, representaba a Santa Cecilia, una escultura de Stefano Maderno, que
estaba en la iglesia de Santa Cecilia in Trastvere, Roma. El cadver de Eleonora era una imitacin
bastante acertada de aquella estatua de mrmol. Postrada en el suelo con el cuello ligeramente cortado, el
traje de romana, el velo blanco en la cabeza, el cabello dispuesto por delante del rostro, las manos en un
gesto caracterstico... no era exacta, pero s muy parecida.
Sanjun cogi aire y prosigui el repaso.

La segunda vctima encontrada, Stefano Carasone. No le caba duda que era una representacin de
San Sebastin, pero... cul? No haba podido encontrar ninguna estatua famosa en concreto a la que
quisiera aludir el cadver. Haba cientos de representaciones de San Sebastin en las iglesias de Roma.
Sin embargo, el parecido con varias pinturas era evidente... Poda ser obra de Mantegna. O el San
Sebastin de Perugino. El cuadro de Perugino estaba en la Galera Borghese, a muy poca distancia del
lugar en donde haba aparecido el chico.
La tercera vctima, la ltima en aparecer, Paola, era una posible imitacin de la Beata Ludovica
Albertoni, una escultura de Bernini no tan famosa como la de Santa Teresa, pero que tambin
representaba el xtasis y la unin mstica con Dios de una forma muy explcita. La estatua estaba
concretamente en la Iglesia de San Francesco a Ripa, tambin en Roma. La disposicin del cuerpo no era
una copia exacta; la joven ms bien pareca objeto de una burla macabra. Sanjun mir los ngeles de
escayola colocados de cualquier manera sobre la tumba del cementerio y el rostro de la joven,
maquillado, congelado en una mueca de dolor eterno, y no pudo evitar que un estremecimiento lo
recorriese hasta erizarle el vello de los brazos. Sinti temblar sus manos, pero se dome al momento.
Tres jvenes, en lo mejor de la vida, sacrificados para satisfacer los instintos repugnantes de aquel
sdico. A pesar de ser su trabajo, Sanjun siempre se estremeca cuando examinaba las fotos de los
cadveres, no poda evitarlo, su cerebro le desplegaba ante l todo el horror que debieron sentir los
pobres infelices al saber que, por razones incomprensibles, les aguardaba ese destino imposible de
prever solo unos minutos antes, cuando sus vidas eran como las de cualquiera.
La Castro tena razn. Era necesario ir a Roma, pero no por las razones que ella crea. Mir su
reloj. Eran las seis y media de la maana. Fue a la cocina y cogi un botelln de agua de la nevera. A lo
mejor le daba tiempo a dormir una hora antes de volver a Valencia a hacer maletas y dejarlo todo
dispuesto.
***

/Roma. Aeropuerto de Fiumicino. 14:45h./


Mario abraz a La Castro con fuerza, estrujndola. Luego salud a Sanjun de manera efusiva.
He ledo el libro de La y estoy entusiasmado con su presencia aqu. Bueno, ya conoca su trabajo
de cuando estuve viviendo en Espaa...
Sanjun asinti mientras coga su maleta. Mario lo detuvo y la coloc en un carrito, al lado de la de
La.
En realidad, no tengo mucha idea que hago aqu exactamente dijo Sanjun. La me ha contado
lo de Alessandro Marforio y su hermana pequea... Pero los crmenes de estos das... Se sabe si estn
vinculados con el de Anglica?
Marforio est convencido de que pueden ser obra del mismo asesino, Il Mostro di Roma, como
le llamamos en el peridico. Y la polica, por lo que yo s, tambin lo piensa. De todos modos, como
Marforio tiene mucho inters en conocerle, he concertado una comida hoy mismo. As podr hablar con
l e intercambiar impresiones.
Sanjun hizo un gesto de disculpa.
Mi italiano no es demasiado bueno, la verdad.

No importa. No creo que haya mucho problema a la hora de comunicarse; Alessandro habla ingls
a la perfeccin, y se defiende tambin en espaol. Sus negocios de zapatos lo llevan continuamente a la
Comunidad Valenciana... Adems, espaoles e italianos siempre nos hacemos entender muy bien.
La interrumpi la conversacin mientras empujaba a Mario hacia la salida del aeropuerto
colgndose de su brazo con familiaridad.
Estoy agotada, Mario. Llevo dos mil kilmetros en veinticuatro horas. Tengo hambre. Salgamos de
aqu a comer algo. Tengo que ir al hotel, acomodarme, escribir una crnica para La Gaceta y mandarla
cuanto antes, as que me tienes que poner al da. Y con el estmago vaco no soy persona.
El periodista asinti. La tena razn, tenan que espabilarse.
Vamos a llevar a Sanjun al Aroma, donde ha quedado, y despus t te instalas en el hotel y
comemos...
***

Alessandro Marforio esperaba sentado en una mesa al lado del enorme ventanal, exquisitamente
decorada con un buqu de camelias que variaban del rosa plido al blanco ms intenso. Su pelo rubio
oscuro, peinado hacia atrs, sus rizos en la nuca, el perfil romano agresivo y su altura lo hacan destacar
sobre los dems comensales del restaurante, adems del traje de corte impecable confeccionado en
Saville Row para desesperacin del sastre de la familia. Sanjun lo reconoci desde la entrada, antes de
que el matre se empeara en acompaarlo. Era una figura que muchas veces sala en la prensa espaola,
pero lo que le sorprendi al criminlogo fue la elegancia melanclica que emanaba de aquel hombre, una
presencia que llamaba la atencin desde lejos.
Cuando se acercaron, Marforio se levant y su altura se hizo ms evidente. Era obvio que emanaba
estilo, y no solo eso era sorprendente, lo llamativo era la expresin bondadosa de aquel hombre que
pareca inmune a todo el dinero que era capaz de amasar con cada una de sus ideas geniales sobre moda.
Tras las presentaciones y decidir que la conversacin se mantendra en espaol, Marforio habl con el
matre y decidi l solo el men, comentando todo en un italiano rpido y cerrado que su invitado no
pudo entender.
La sonrisa triste pero implacable de sus ojos de un azul oscuro profundo no pas desapercibida a
Sanjun.
Espero sorprenderle. Este restaurante es uno de mis lugares favoritos de Roma, sobre todo por las
vistas que podremos disfrutar. Seal al Coliseo, justo enfrente, y al fondo, los tejados y las numerosas
cpulas de las iglesias romanas. Y porque tiene una cocina excepcional. Vengo aqu muchas veces con
mi esposa, a mi mujer le encanta...
Sanjun asinti. Haba visto alguna que otra vez las fotos de Marforio con su mujer, la bella modelo
argentina. Un camarero de aspecto rocoso apareci con una botella de vino tinto que abri con
afectacin, mientras otro depositaba dos pequeas bandejas de carpaccio y trufa blanca.
Es un Brunello di Montalcino de mis propias bodegas. Le gusta el vino, verdad? Este en particular
es excepcional. Prubelo, hgame el honor dijo Marforio.
Javier Sanjun se dio cuenta de que aquel hombre era un gran seductor, y no solo con las mujeres.
Cuando quera algo, saba cmo conseguirlo, estaba seguro. Se sinti cmodo en su presencia desde el
primer momento, su voz amable y cantarina resultaba agradable, sus ademanes, cadenciosos y

envolventes. Prob el vino y asinti.


Es delicioso, es cierto.
Marforio lo escrut durante unos segundos. Luego comenz su discurso.
Le agradezco mucho que est hoy aqu, Sanjun. Confieso que no conoca su trabajo hasta que
Conti me habl de usted el otro da. Hasta el asesinato de mi hermana, el mundo del crimen y todo lo que
le rodea me era completamente desconocido. Marforio mezclaba el italiano con el castellano
continuamente en la conversacin, pero Sanjun no tena problema para entenderle. Voy mucho por su
tierra, Alicante. Mi negocio de zapatos me hace estar en contacto con mucha gente de por all... un lugar
muy hermoso, y no lo digo por halagarle.
***

Patrick Doyle sac las bolsas del maletero del coche. Haba viajado hasta un pequeo pueblo turstico en
el otro extremo del lago, un lugar casi abandonado en invierno, lejos de la casa de campo para no
repetirse en los mismos lugares. No quera hacerse ver demasiado por la zona.
Subi las empinadas escaleras que iban desde el garaje al piso superior y fue a la cocina a dejar las
bolsas con comida y ropa cmoda para la joven. Luego abri con llave la puerta de la habitacin en la
que haba instalado las pantallas y el ordenador para ver cmo segua su cautiva. Marta de Palacios
estaba sentada en la cama, apoyada en el cabecero, vestida con una sudadera y unas mallas grises, el pie
sujeto con un grillete y una cadena larga que le dejaba suficiente libertad como para ir al bao. Lea con
parsimonia una revista que l le haba dejado.
Todo estaba tranquilo.
Volvi a la cocina y conect el horno. Haba comprado unas pizzas en una tienda pequea del pueblo.
Era lo nico que coma su cautiva, siempre muy a desgana y a duras penas. Lo dems lo dejaba en el
plato. Se encogi levemente de hombros mientras miraba los trozos de prosciutto y championes.
Tampoco iba a insistir demasiado, no era su problema si la cra quera morirse de hambre. Mientras el
horno se calentaba volvi a la habitacin a intentar sintonizar de nuevo la pantalla que ofreca las
imgenes de la casa de Rebeca de Palacios. Nada. Pens en llamar a Sara Rancao, pero prefiri no
hacer nada que pudiese dejar evidencias telefnicas desde Italia.
Como haba acordado con la madre de Marta, despus de comer dejara que su hija se diera un bao.
Doyle record la ltima conversacin con la magistrada y lo que ella haba hecho, y una oleada de deseo
volvi a inundar su garganta. Aquella mujer le fascinaba y le produca sensaciones encontradas que no
era capaz de dominar. Adems, all confinado, en aquella casa fuera del mundo, necesitaba algn
aliciente que no fuesen los programas de televisin italianos, que tampoco le resultaban precisamente
entretenidos. La sensualidad de la magistrada an no haba explotado, pero confiaba en que pronto se
plegara a todos sus deseos sin tanta reticencia como al principio.
Doyle saba que en el fondo, aquellos actos eran muy poco profesionales. Desde que desert del
ejrcito y desapareci de Australia haba decidido que su vida se dedicara a ser un sicario distinto a
todos, un verdadero profesional limpio y discreto. Luego fue puliendo sus tcnicas, imaginando, creando
nuevas formas de lograr sus objetivos. Pero nunca se haba encontrado con una mujer como Rebeca de
Palacios. Haba tenido vctimas a su merced, pero ninguna tan fuerte, tan dura. Le excitaba ver la lucha
interior de una mujer as, femenina pero implacable, la debilidad que senta por su hija frente a su

dignidad de hierro.
Cuando se dio cuenta, el horno ya estaba tan caliente que humeaba. Doyle meti las pizzas en su
interior con cuidado y se sent a esperar, sumido en sus pensamientos.
***

Sanjun empuj las peras glaseadas con el tenedor, sin demasiado entusiasmo. El foie le haba parecido
exquisito, pero el plato resultaba algo empalagoso. Bebi otro sorbo de vino, de sabor intenso. No caba
duda de que provena de las bodegas de Alessandro Marforio: intenso y fuerte, con demasiado cuerpo,
capaz de eclipsar todo lo que haba a su alrededor.
No le gusta? Marforio enarc las cejas con aspecto de sorpresa.
Est perfecto, gracias. El foie, soberbio... pero no tomar nada ms contest Sanjun en un gesto
de disculpa corts.
A un gesto de Marforio, el camarero de rostro circunspecto apareci con una bandeja con una
explosin de pequeos postres y una botella de Livio Felluga Picolit.
Por favor, pruebe la crema de castaas. Est deliciosa... insisti Marforio.
Sanjun suspir. Tantos detalles le resultaban muy halagadores, pero empezaba a impacientarse
ligeramente. Lade la cabeza en un gesto muy caracterstico y escrut al empresario en silencio con sus
grandes ojos castaos.
Le estoy agobiando, verdad? Lo siento. A veces soy demasiado empalagoso, me lo dice siempre
mi mujer... Marforio hizo un ademn de disculpa y se inclin debajo de la mesa. Un maletn de cuero
de elegante diseo apareci de la nada. Voy a pedir dos cafs, entonces. Hablemos de negocios.
El criminlogo asinti.
Un caf estar bien.
Marforio orden dos expresos y abri el maletn, que despleg un suave aroma a cuero nuevo. Sac
un portafolio y lo coloc ante Javier Sanjun.
Aqu est todo lo que se refiere a la desaparicin y muerte de mi hermana, Sanjun. Todo lo que la
polica ha podido descubrir, que es bien poco. La autopsia. Todo lo que mis detectives han conseguido,
que es igualmente exiguo. Lo nico que tenemos es que mi hermana... vacil durante medio segundo,
mi hermana Anglica sali del convento la tarde del da de difuntos y nadie volvi a verla nunca ms.
Hasta que su cuerpo apareci semienterrado en un parque. Su gesto endurecido no ocult un
subterrneo de emociones intensas, de furia contenida, que no pas desapercibido a Sanjun.
El criminlogo asinti lentamente. El camarero lleg con dos cafs y unas pequeas galletas cubiertas
de azcar. Cuando el hombre se retir, pas las hojas una por una hasta llegar a la autopsia. Volvi a
cerrar el portafolio.
Se sabe la causa de la muerte?
Marforio le clav la mirada vidriosa, un rastro de odio contenido y de dolor.
Apualada en el corazn con un objeto indeterminado. Cuando la encontraron... el cuerpo estaba
bastante descompuesto, s, pero la ropa y una manta que la cubra la haban preservado.
Una manta?
Tiene todos los detalles ah. Seal con su dedo ndice. Cuando me hablaron de usted pens
que sera un criminlogo ms, un perfilador como tantos otros que he consultado. Luego me inform

mejor. No es un simple terico de despacho universitario. Usted ayud a capturar a un asesino de mujeres
en Espaa e Inglaterra. Mi amigo Conti me ha dicho que es muy bueno... que estudi en Quantico, con el
FBI.
Sanjun lo interrumpi, esbozando una media sonrisa.
Los del FBI es una leyenda urbana que me persigue, pero no es cierto...
Es lo mismo. Usted colabor con la polica para atrapar a un asesino similar al que est actuando
en Roma. Y yo estoy seguro de que es el mismo hombre, el que mat a mi hermana y el que ha matado a
esas chicas. No es fcil encontrar a alguien que sepa cmo manejar esta situacin. Por eso le he llamado:
quiero coger a ese hombre cueste lo que cueste. He jurado dedicar el resto de mi vida a vengar a mi
hermana, Sanjun. Y si hace falta, dedicar mi entera fortuna para cazar a ese hijo de puta.
***

Doyle se estir como un gato y se levant. Mir por la ventana. El lago apareca tranquilo y gris a travs
de los rboles deshojados. Tena ganas de salir a correr, aunque fuera an estaba el campo cubierto de
nieve.
El olor a pizza recin hecha inund la cocina y sus fosas nasales. Abri el horno y las sac. Luego fue
al bao y cogi toallas, gel y champ.
Subi todo a la buhardilla, en donde permaneca Marta encerrada.
Ella lo mir con su habitual cara de odio soterrado, que cambi en el momento en el que se dio
cuenta de que adems de comida y bebida, Doyle le haba dejado ropa limpia y tiles de bao. La
expresin se suaviz a su pesar hasta iluminarse. Se mora por una buena ducha y por cambiarse de ropa,
pero ni se atreva ni tena ganas de suplicarle nada a aquel cabrn.
Doyle no pudo evitar una ligera sonrisa.
Puedes baarte si quieres. Me vas a prometer que no hars ninguna tontera. A tu madre no le
gustara...
No te atrevas a nombrar a mi madre. La fiereza de Marta salt como un muelle aprisionado.
Ella te odia. Y yo tambin te odio.
Patrick se encogi de hombros y sac una navaja de tamao mediano de su bolsillo. Su tono de voz
son inexpresivo, pero fro. Tan fro que la joven detect al momento que con aquel hombre no poda
permitirse ciertos arrebatos.
Comprtate como es debido o le mandar a tu querida madre un trozo de tu cuerpo. Le podemos
preguntar a ella cul prefiere recibir.
Marta enmudeci y todo su valor qued reducido a la mnima expresin. Intent guardar la
compostura pero el pavor le hizo temblar como una hoja.
Doyle guard la navaja con el mismo semblante imperturbable.
Cuando termines de comer te quitar el grillete del pie para que puedas darte un buen bao. Si
colaboras podrs andar libre por la buhardilla un poco ms adelante. Por cierto. La confianza y la
media sonrisa con la que hablaba de su madre desconcert a la joven. Hazme caso: a ella le gustara
que comieses bien...
***

Sanjun sac sus gafas de pasta y mir con atencin el cheque. Estaba en blanco. Luego sus ojos subieron
de nuevo hacia la cara anhelante de Alessandro Marforio.
Y bien? El empresario se inclin hacia l en un gesto de impaciencia.
No entiendo. Como consultor tengo unos honorarios determinados. Creo que ya se lo dije a Mario
Conti. De ninguna manera puedo aceptar este tipo de cosas. He venido a Roma a ver si puedo
humildemente ayudar. Y quin sabe. A lo mejor mi ayuda no sirve para mucho.
Marforio lo mir como quin mira a un nio pequeo dndole vueltas absurdas al cubo de Rubik.
Sanjun, tengo mucho dinero. Es obvio... para m el dinero no es un problema. El problema es otro.
En Roma hay un manitico matando gente, y hay muchas probabilidades de que sea el mismo cabrn que
mat a mi hermana. Har todo lo posible para cogerlo, y si me fuera posible tambin... La voz dulce de
Marforio se transform de repente en un sonido ms grave y contenido. Est muy claro que lo matara
con mis propias manos. Las leyes de este pas son muy laxas con los asesinos y los violadores. Sanjun,
lo he intentado todo, pero han pasado casi cuatro meses y la polica no tiene ni un leve indicio de lo que
le pudo pasar a mi hermana, salvo que un degenerado la apual y la enterr. En suma... le he preparado
una cita maana por la maana con el comisario que lleva el caso y el perfilador de la polica. Soy ntimo
amigo del Vicecapo de la Polica, Guido Barone, as que no tendr problema para acceder a cualquier
tipo de datos que sean necesarios para que saque sus propias conclusiones. Y el cheque en blanco...
Marforio dud, saba que no poda dar la imagen de un maoso dando rdenes, pero necesitaba obtener
resultados como el respirar. Es para que usted me ofrezca informacin de primera mano de todo lo que
vaya descubriendo. Necesito ser el primero en saberlo.
Sanjun clav la mirada durante unos segundos en el oscuro expreso an sin probar y lanz un
suspiro.
Y as poder atrapar al asesino antes que la polica? Neg con pesadumbre. Marforio,
entiendo bien su dolor y su desesperacin. Me enfrento muy a menudo con esos sentimientos de prdida
debido a mi trabajo, y comprendo que la angustia de no saber, el hecho de que no se avance en la
investigacin, le estn reconcomiendo. Pero de ah a utilizarme para una venganza fuera de la ley...
Marforio apret los dientes y retir el cheque hacia s con un leve movimiento de las yemas de los
dedos.
Sanjun se dio cuenta de que aquel hombre no era mal tipo, pero estaba acostumbrado a comprar todo
con su dinero. Y a lo que no estaba acostumbrado precisamente era a que alguien le contraviniese en
alguno de sus deseos. As que decidi contemporizar.
A m tampoco me importa el dinero, Marforio. Tengo mi trabajo, mis clases, mis libros. Tengo lo
suficiente para vivir de una forma desahogada. Estoy aqu por si sirvo de ayuda para atrapar a ese
asesino. Por lo poco que he visto, intuyo que mi presencia puede servir de algo, de lo contrario no
hubiese venido. No deseo otra cosa que meter entre rejas al asesino de Anglica. Pero no puede pedirme
que me convierta en su sabueso, yo no trabajo as dijo Sanjun con cortesa pero con decisin.
Marforio lo observ, pensativo. No conoca a nadie que no fuese venal, as que quiz era cuestin de
tiempo que aquel criminlogo lo fuese. No se iba a rendir fcilmente, pero haba llegado el momento de
retirarse. Ya llegara otra oportunidad. O alguna otra forma de conocer de primera mano la informacin
que pudiese manejar aquel hombre. No se iba a volver atrs, seguira financindole la investigacin.
Luego bebi un sorbo de caf y se forz a sonrer.
Lo entiendo, Sanjun. Tiene usted razn, no le puedo pedir que se salte los protocolos... No hay

problema. Lo importante es que podamos coger a ese hombre, y que deje de matar a gente inocente.
***

La abri la ventana primero, despus, la contraventana de madera. Agradeci el fro intenso y el ruido
de la calle: los coches, las obras, las cafeteras, un minsculo puesto de venta de flores que estaba cerca,
donde un joven discuta con la empleada sin demasiada conviccin y con amplios gestos de los brazos.
El Hotel Alexandra era acogedor, situado en un edificio histrico en plena va Vneto. En cuanto
lleg a la habitacin, La se desnud y se meti en la ducha, que pareca no tener un trmino medio entre
el agua fra y caliente. Al terminar, abri la maleta y busc ropa para cambiarse con rapidez. Estaba
muerta de hambre. Conti la esperaba abajo para comer, y luego la iba a llevar a los lugares donde se
haban encontrado los cuerpos de las vctimas de Il Mostro. Haba trado la cmara de Anido. Aunque
estuviese muy enamorada de Jordi, Jaime Anido siempre estaba en su corazn, no poda evitarlo, ni
quera. A l le hubiese gustado aquella aventura...

PARTE II
PURGATORIUM

47

LA CONFESIN
ENTRA LA NOCHE COMO UN TRUENO
POR LAS ROMPIENTES DE LA VIDA,
RECORRE SALAS DE HOSPITALES,
HABITACIONES DE PROSTBULOS,
TEMPLOS, ALCOBAS, CELDAS, CHOZOS,
Y EN LOS RINCONES DE LA BOCA
ENTRA TAMBIN LA NOCHE.

VERSCULO DEL GNESIS. JOS MANUEL CABALLERO BONALD.

/Roma, Iglesia del Sagrado Corazn del Sufragio.


17 de febrero de 2012, viernes, 21:00h./
El padre Clemente cerr la puerta de la iglesia. Camin trabajosamente sobre el suelo de baldosas
dibujadas en zigzag, y atraves la nave central plagada de ojivas. Al lado del altar haba una puerta de
madera. La cruz y accedi a un pasillo angosto, oscuro, que ola a humedad. Al fin, agotado, se sent en
la vieja mesa de la sacrista y empez a hacer la caja del da del Museo de las Almas del Purgatorio, que
estaba en una estancia justo al lado.
Sus manos deformadas por la artrosis cogan con cuidado las monedas y las amontonaban en
pequeas pilas. Abri un cajn con llave y sac una vieja libreta de cubierta negra, donde empez a
apuntar las cifras. Luego procedi con los billetes hasta terminar de contar la recaudacin. Haba sido
una jornada productiva: la visita de un numeroso grupo de filipinos devotos haba dejado ms de
doscientos euros de una tacada, cosa rara en aquellos tiempos de crisis econmica y espiritual. El
pequeo museo se haba puesto de moda tras salir en algunos programas dedicados al misterio y poco a
poco el goteo de turistas se haca ms habitual. El dinero del museo, adems de para su conservacin, lo
dedicaba a surtir la organizacin benfica que el padre Clemente haba fundado para atender a los ms
necesitados.
Lo meti todo en el cajn de nuevo. Se quit las gafas de ver y se frot los ojos, cansados del
esfuerzo. La edad no perdonaba: ya eran setenta y ocho aos de vida dedicada a los dems, y aquel
invierno tan duro no le daba mucha tregua.
Escuch las campanas que indicaban las nueve de la noche. De manera casi inconsciente mir su
reloj. Esperaba a un sacerdote que estaba haciendo un trabajo de investigacin sobre los rganos de las
iglesias de Roma y se supona que iba a llegar a partir de esa hora. El padre Clemente se acarici la
larga barba blanca con impaciencia: haba cientos de rganos en Roma. Qu inters podra tener el
padre Bruno, al que aguardaba, en uno recin reparado y rehabilitado? Cierto era que el sonido de la
iglesia era prstino como el de una cajita de msica, pero l tena que retirarse a sus aposentos. Estaba

escribiendo un libro de Teologa sobre el pecado y el Purgatorio, tena que ir a ver a las hermanas del
convento, luego una cena frugal con un obispo recin llegado de Atenas... Y aquel padre Bruno... no
haba podido venir antes? Haba insistido en acudir a la iglesia cuando l estaba a punto de marcharse. El
organista se haba ofrecido a dar un concierto benfico para los pobres de la ONG que l presida y eso
le complaci. As que por lo menos sacara algo en limpio.
Son el timbre con fuerza, interrumpiendo sus reflexiones, y el padre Clemente se levant. Cuanto
antes acabara con el trmite, mejor.
***

El padre Bruno mir hacia los lados con disimulo. La calle estaba totalmente desierta. Llam al timbre
de la coqueta iglesia neogtica. En el tmpano de la fachada, las almas del Purgatorio buscaban con
anhelo la salvacin a travs de un Jesucristo de mrmol. Bruno se santigu y apart la mirada de las
esculturas con rapidez. Se peg a la puerta para pasar desapercibido a los coches que transitaban a toda
velocidad por el barrio Patri.
Unos interminables minutos despus, la puerta se abri. Bruno pudo ver a un hombre mayor, menudo,
de larga barba encanecida y semblante beatfico. Los ojos ya vidriosos por la edad, lo escrutaron con una
intensidad que a Bruno le pareci provenir de una sabidura arcana. Se present.
El anciano le dej pasar con ademanes lentos.
El padre Bruno dio unos pasos hacia el interior. Las ojivas, altas, el rosetn, las vidrieras de intensos
colores complacieron su vista. El viejo cura lo guio hacia el rgano. Como le haba dicho el padre
Clemente, era bastante moderno. Adems, se vea perfectamente tratado. Se acerc y lo acarici con
mimo. Luego mir a su alrededor. A pesar de la penumbra, las vidrieras iluminadas convertan el teclado
en un ajedrez de teselas de colores. Bruno acarici el teclado con suavidad, sin atreverse a tocarlo. Mir
al viejo cura con admiracin.
Qu belleza de iglesia, padre! Acostumbrado a los excesos barrocos, la pureza de las formas tiene
que resultarle un alivio para el alma. Muchas veces tantas imgenes, tantas hermosas obras de arte, me
resultan un impedimento para el verdadero encuentro con el Seor. Y Roma est llena de distracciones
para el alma... Gracias a Dios, la msica me ayuda a trascender y a elevarme. A usted no?
El padre Clemente lo observ con atencin. Aquel cura tan joven y tan bien parecido saba de lo que
hablaba. La voz era aterciopelada, el tono humilde, tan devoto. Al instante se arrepinti de haber
renegado de aquella visita. Le gustaban las nuevas vocaciones, savia nueva para una Iglesia que
necesitaba desesperadamente hombres como aquel.
Yo ya soy muy mayor, padre Bruno. Me he acostumbrado a olvidar la belleza que nos rodea.
Estuve muchos aos de misionero en Per, all no tenamos la oportunidad de disfrutar de la belleza de la
soberbia humana, tan solo de la belleza de la Creacin...
El padre Bruno asinti lentamente. Luego pos sus manos sobre el teclado y comenz a tocar a Bach.
Nunca estuve en el Museo del Purgatorio. Tengo curiosidad, padre... Podra ensermelo?
Extasiado por la interpretacin de Bruno, el padre Clemente asinti. Un hombre que interpretaba a
Bach con tanto sentimiento mereca un poco de su inters. Se dirigieron hacia la sacrista, donde el
fundador del museo, el difunto padre Jouet, haba atesorado todas las pruebas que las desdichadas almas
iban dejando en su intento espiritual de comunicarse con el mundo. Cuando llegaron al estrecho recinto,

oloroso de polvo aejo y muebles con carcoma, su guardin comenz a desgranar las joyas ultraterrenas
que causaban la admiracin de los visitantes: la mano impresa en fuego del hermano de Jos Stitz, el
dedo de la Clarisa Mara, desaparecida en pecado por haber deseado la muerte...
Bruno no pudo evitar una ligera sonrisa. El museo estaba lleno de objetos de una ingenuidad casi naif,
cuya falsedad se poda observar a kilmetros. Paparruchas para viejas crdulas y turistas vidos de
alguna emocin, pens, sin atreverse a decirlo. Pero su expresin le traicion. El padre Clemente no
pudo evitar observar la mueca del organista con cierta sorpresa.
Acaso no creis en el sentido del Purgatorio, padre?
Sus ojos oscuros se clavaron con fuerza en los del viejo cura.
Creo que el Purgatorio est con nosotros en la tierra. Hay cosas que te acosan, te acompaan
durante todos los das y la convierten en un lugar de dolor en vida...
En efecto, todos tenemos un peso en nuestras almas, pero para eso est la confesin, padre. Para
evitar una eternidad de tormentos, para poder estar cerca de Dios...
El padre Clemente observ la frente arrugada de Bruno Barberini, cada vez ms extraado. Pareca
sufrir un tormento enorme, doliente.
Os puedo ayudar? pregunt, inquieto.
Bruno lanz un gemido ahogado. Se qued unos segundos en silencio, luego se acerc al anciano y lo
agarr por los esculidos brazos. Era el momento que haba temido y, al mismo tiempo, deseado para su
vergenza.
Podra librarme de un gran peso, padre, de un peso que me anula, que me aniquila el alma? No
puedo dormir, no puedo comer. No tengo vida. No he podido tener un da de paz desde hace muchos
meses...
Su interlocutor se asust, pero se mantuvo firme. Haba pasado por trances mucho peores a lo largo
de su vida. Aquel hombre necesitaba consuelo.
Intent serenarlo con palabras suaves.
No s qu os ocurre, padre, pero os ayudar. Venid al confesionario. Libraos de ese peso que
decs que os oprime. Si os reconciliis con Dios os reconciliaris con vos tambin. Recordad la
parbola de la oveja perdida... Quin de vosotros que tiene cien ovejas, si pierde una de ellas, no deja
las noventa y nueve en el desierto, y va a buscar la que se perdi hasta que la encuentra?. Dios nunca os
abandona, padre, nunca...
***

Bruno se arrodill en el cojn de color rojo y mir a travs de la madera enrejada. Una gota de sudor
recorri su frente y cay sobre la sotana. El confesor lo bendijo y empez a hablar con una voz suave,
comprensiva, fruto de aos de conocimiento del alma humana. Durante un instante las palabras se
atravesaron en la garganta de Bruno como una espina afilada. Casi se escuch hablar desde fuera de su
cuerpo, como si no fuese l el propietario de las cosas que deca de forma inaudible.
Padre, he pecado. He pecado gravemente. Contra Dios. Contra la Iglesia. Contra la vida. Soy un
monstruo, una abominacin...
Y al decir esto, sinti que una fuerza interior cobraba vida, sin esperanza alguna de que la pudiera
dominar. Descubri, sorprendido, que tampoco deseaba hacerlo.

Nadie es una abominacin a los ojos de Dios, padre Bruno. Nadie. Vuestra alma es limpia, a pesar
de lo que creis. Nada puede ser tan terrible...
La voz susurrante se hizo ms grave.
S, padre Clemente. Lo es. Profan todos mis votos, en el suelo sagrado de una iglesia. Profan su
cuerpo y su mente. Y luego le arrebat lo ms preciado... primero, le rob la virginidad... y al fin, la vida.
El cuerpo de quien abra ahora su alma ante Dios empez a temblar, presa de una emocin subyugante.
El anciano escuchaba aquella letana con preocupacin primero, luego con un estremecimiento de
miedo.
Qu queris decir, padre? La vida?
Vos la conocais, padre. Sabis de quin hablo. Ella. Era la tentacin con forma de santa. Era una
hija de Sodoma vestida con hbito de novicia. Ella me oblig a poseerla...
Quin es ella? Qu queris decir con que la conoca? La voz del confesor era un hilo ahogado.
Jams se hubiese esperado aquellas palabras. No era capaz de comprender el alcance de toda aquella
insania.
... yo lo hice, padre. Le rasgu el hbito impuro, bes sus labios rojos, sus senos de nieve, su
vientre clido, palpitante. La profan con mis deseos, la vesania me arrebat, padre Clemente. La tom
por la boca... Ella se haba entregado a m antes. Y luego se neg. Primero me mostr la manzana, como
hizo la serpiente. Y luego me despreci, como si ya no fuese una zorra impura y descastada ante los ojos
de Dios...
El padre Clemente permaneca en silencio, su pecho a punto de explotar. Empezaba a recordar la
confesin de aquella novicia desesperada de amor, la novicia desaparecida, Anglica Marforio. El dolor
lo embargaba de tal forma que casi no poda escuchar la voz insidiosa que segua desgranando su
horrible testimonio en el hermoso confesionario neogtico.
... luego la sujet por su cabello de oro y descargu sobre ella la ira de la muerte, padre. Ella fue la
culpable, ella, hija de Satans... Puede absolverme, padre Clemente? No estoy arrepentido de haberla
tomado entre mis brazos, de haberla mancillado, ultrajado. Su Dios puede perdonarme? Perdonarme
por arrebatar lo que l ms quera, una virgen pura a su servicio? Esto ltimo lo dijo con voz exaltada,
como si ya supiera que el Dios de aquella Iglesia ya no le perteneca, al haberse convertido en un
asesino, pero no lo quisiera aceptar.
Est totalmente loco. El padre Clemente no pudo ms. Se levant y sali del confesionario. Quera
ver la cara de aquel hombre, quera denunciarlo a la polica. Si era un asesino luntico, el secreto de
confesin no le vinculaba, pues qu obligacin hay de guardar el secreto con alguien que no es capaz de
razonar? No poda soportar un segundo ms aquella voz enfermiza deslizando ponzoa en su odo.
Cuando mir el lugar en el que deba haber estado el organista, se apoy en la madera del confesionario.
No haba nadie. Estaba vaco.
Un segundo despus, algo se enrosc en su cuello con una fuerza descomunal. Intent clavar las uas
en la tela para desincrustarlo de su piel, pero la brutalidad del ataque no le dio ms opcin que emitir
sofocados gemidos de asfixia. Su cuerpo era una dbil defensa ante la acometida del padre Bruno. Las
manos golpeaban el aire, cada vez de forma ms dbil, las rodillas flaquearon al fin y el cerebro se
oscureci con una nube de sangre.
Lo ltimo que alcanz a escuchar fue un murmullo cerca de su cabeza, un susurro que lo acompa

hasta el ms all... Pens, en ese ltimo instante, que si Dios quera llevrselo l lo aceptara con
humildad, pero en el momento de exhalar rog al Altsimo que protegiera a su amada Roma del hombre
que lo estaba matando, un lobo entre corderos.
Ego te absolvo a peccatis tuis in nomine Patris.... Con el cuerpo vencido a sus pies, Bruno llor
desconsoladamente. Para borrar la pista de su crimen atroz haba sucumbido otra vez al placer del
asesinato, y se saba condenado para siempre. Qu sentido tena pedir a Dios que se apiadara de l?

48

UNA FURTIVA LGRIMA

/Casa a orillas del Lago Bracciano, a 40 km. de Roma.


17 de febrero de 2012, viernes, 16:00h./
Exprime la esponja con fuerza, jugando, y se relaja por vez primera desde el da de su secuestro. Marta
de Palacios se pregunta durante unos segundos si aquel hombre tendr cmaras que la observen all
dentro, pero luego decide no pensar en ello ni un segundo ms. Aunque la baera sea antigua, amarilleada
por los aos y algo desconchada, el agua est caliente, deliciosa, y el gel huele de maravilla, as que se
sumerge por completo y luego saca la cabeza entre la espuma, disfrutando de la oportunidad que le ha
brindado su secuestrador por primera vez desde haca cinco das. Sin grilletes, sin ligaduras, sin
mordazas, su cuerpo empieza por fin a respirar un poco de libertad. Se acaricia los brazos y el vientre,
enjabonndose. Se deja llevar por la voluptuosidad del instante sin pensar demasiado en su situacin.
Marta ha notado la forma que tiene l de mirarla. Siempre es respetuoso al extremo, pero ella cree
haber percibido el brillo del deseo, cuando la vigila con sus ojos claros, transparentes, helados como el
agua de un lago nrdico. Una idea empieza a abrirse paso en la mente. Una idea descabellada, propia de
la inconsciencia que da la claustrofobia de sentirse como un pjaro enjaulado.
Marta se vuelve a sumergir en la baera, antes de que el agua se enfre. Las yemas de sus dedos ya se
estn empezando a arrugar... Esperar un poco ms antes de salir. Se est muy a gusto all dentro.
***

/Roma, puerta de acceso del restaurante Aroma. 17:15h./


Una mujer alta, delgada, de largo cabello castao y aspecto agradable a pesar del sobrio uniforme azul
marino acompa a Sanjun hacia un Lexus blanco aparcado en doble fila al lado del restaurante, en el
que esperaba un joven con gorra de plato y pantalones inmaculadamente blancos fumando un cigarrillo,
apoyado en el vehculo con languidez. Sanjun lo salud y se subi a la parte trasera del coche, que con
rapidez enfil la via de los Foros imperiales hacia via Cavour.
El empresario le haba cedido un iPhone con todos los contactos necesarios para desenvolverse en el
mundo policial y un iPad, adems de todo el dossier, incluyendo la autopsia de Eleonora, y lo poco que
se saba de la muerte de los novios. Sanjun se senta, como poco, abrumado por tantas atenciones, y
sobre todo, porque en cierto modo se senta un asalariado al servicio de Marforio, a pesar de que l le
haba dejado claro que no iba a ser su sabueso particular. Pero era evidente que Marforio no iba a
quedarse esperando. De hecho ya le haba establecido una agenda: el sbado por la maana tena una
reunin con Esposito Ranucci, el comisario que estaba a cargo de la investigacin de los crmenes de Il
Mostro y el de Anglica Marforio y con un criminlogo de la polica italiana que haba elaborado un

perfil del asesino y estaba muy interesado en conocerle. Saba por experiencia que su presencia en Roma
no iba a ser del agrado de la polica. A nadie le gustaba que se inmiscuyeran en su terreno, y los
investigadores eran muy celosos de su trabajo, aunque l tuviese la baza del apoyo incondicional del
Secretario para la Seguridad, el tal Guido Barone, un amigo ntimo de Marforio, por lo que haba podido
intuir durante la conversacin.
Sanjun se revolvi en el cmodo asiento del Lexus. En cierto modo se senta prisionero. Y acababa
de llegar. Ni siquiera saba dnde haba decidido que se alojase el empresario. Mir a travs de la
ventanilla: estaban a la altura de la estacin de Termini. Un grupo de gente disfrazada lanzaba confeti y
beba cerveza mientras cantaban a la salida de la estacin. Suspir mientras encenda el iPad. No era
demasiado amigo de las nuevas tecnologas, as que cualquier momento era bueno para hacerse con el
manejo de aquel dispositivo.
***

/Roma, Policlnico Universitario Agostino Gemelli,


sala de autopsias/
Mara Magdalena Fiori abri la bolsa negra que contena el cuerpo de Stefano. La abri de un tirn, con
rabia. Las lgrimas apuntaban en sus ojos enrojecidos por horas de trabajo. El leve olor a putrefaccin
invadi sus fosas nasales, provocndole una arcada. Su mentor en la Universidad, el gran doctor
Giuseppe Massino, les deca siempre que si les era posible, no evitasen el olor del cuerpo. A veces era
muy importante a la hora de desentraar la causa de la muerte.
En la mesa de al lado, reposaba el cadver de su novia, Paola. Una cruz de costuras en forma de Y
recorra su pecho y su abdomen. Haba sido torturada y violada a conciencia. Descubrir el extremo
sadismo que el asesino haba empleado contra aquella joven tan delicada hizo que varias veces, durante
la autopsia, las lgrimas asomasen a sus ojos, poco curtidos an frente la monstruosidad de la que era
capaz el ser humano. De todos modos, sus manos no temblaron en ningn momento. Su colega Victoria
Giannoni no pudo vislumbrar la tormenta interior que sufri durante las horas que haba durado el
proceso que desgran una a una la escala de sevicias a la que haba sido sometida la infortunada joven.
Mara record un canto de la Divina Comedia, que se haba aprendido en el colegio desde muy nia:
... El llanto mismo el lloro no permite,
y la pena que encuentra el ojo lleno,
vuelve hacia atrs, la angustia acrecentando;
pues hacen muro las primeras lgrimas,
y as como viseras cristalinas,
llenan bajo las cejas todo el vaso...
Mientras su ayudante preparaba las muestras para enviar a los diferentes laboratorios y especialistas,
Mara Magdalena se sec furtivamente las lgrimas y se arm de valor para continuar con su trabajo. Por
el examen preliminar, saba que el chico haba sufrido lo indecible tambin antes de morir. Esperara
unos minutos mientras Giannoni se tomaba el caf. No saba cmo poda tener estmago para tomar nada
mientras eran testigos de todo aquello. Pens, con amargura, que el ser humano puede acostumbrarse a
cualquier cosa, a cualquier infamia, y que eso era necesario para la supervivencia.

***

Doyle dio varios golpes en la puerta del bao. No recibi respuesta. Esper unos segundos y volvi a
golpear la madera con fuerza.
Nada.
No pudo evitar un deje de preocupacin.
Voy a entrar avis, levantando la voz. Movi el viejo pomo con fuerza, y la puerta se abri de
par en par.
Marta de Palacios estaba totalmente desnuda frente a l, con las manos en la espalda, arquendola. El
cabello hmedo le caa por los hombros. Doyle pudo ver perfectamente la piel perlada de pequeas gotas
que repetan hasta el infinito las luces de las bombillas sobre el espejo, los labios semiabiertos en una
expresin de total sensualidad, los pechos pequeos coronados por rosados pezones, apuntando en su
direccin. Doyle abri la boca, perplejo ante la belleza de aquel pequeo cuerpo de bailarina.
Sin embargo, el cuerpo de bailarina se movi a gran velocidad, y Marta lanz con fuerza el recipiente
del champ a la cara de Doyle. Durante una dcima de segundo, el hombre se qued paralizado por la
sorpresa.
Marta aprovech ese tiempo robado a su secuestrador para correr hacia la puerta del bao, y su
captor se abalanz sobre ella al momento. Pero el gel que se haba untado por todo el cuerpo la convirti
en una serpiente resbaladiza, y las manos de Doyle fueron incapaces de aferrar a su presa. Marta se
desasi con una fuerza inusitada y corri desnuda, por las escaleras, con el frenes que daba el ansia de
ser libre golpeando su corazn desbocado. Doyle la sigui a toda velocidad, blasfemando en ingls.
Aquella cra era una inconsciente, sin duda.
***

/Roma, Hospital de San Giovanni Calibita/


Valentina mir por la ventana y vio el Tber deslizndose a sus pies. Una de las monjitas enfermeras se
acababa de marchar tras mirarle una vez ms la tensin y tomarle la temperatura. Movi la pierna con
impaciencia. Quera salir de all de una vez y seguir con la bsqueda de Marta. Se encontraba bien, algo
magullada, eso s, y con la cabeza an turbia como las aguas del ro por culpa de lo que le haba
inoculado aquella mujer diablica.
Alguien golpe la puerta y la abri sin solucin de continuidad. Guido Barone, arropado con un largo
abrigo gris, su oscuro cabello peinado hacia atrs con profusin de gomina, le llevaba un enorme ramo de
flores.
Valentina Negro sonri. No era muy comn que le regalasen flores. La innata coquetera italiana... Su
sonrisa se hizo ms amplia cuando vio que el Vicecapo de la Polica dejaba encima de la mesilla su
documentacin y su Glock. Eso era mucho mejor que las flores...
Barone la observ con atencin. La inspectora haba recuperado el color, y aunque mostraba un
moratn en la frente, y el cuello an tena las marcas de los dedos de aquel salvaje, su mirada intensa y
gris se clavaba en l con viva expresin interrogante. La not muy recuperada y eso le complaci.
La voz grave de Valentina, de contralto, reson en la blanca habitacin.

Gracias por traerme la pistola y los documentos.


Habla un italiano bastante fluido, inspectora Negro. Los policas espaoles no suelen hablar
nuestro idioma tan bien, la felicito.
Estudi cinco aos de italiano hace ya algn tiempo. La falta de prctica hace que no sea mejor...
Pero vamos al grano. Cundo voy a salir de aqu? No estoy precisamente de vacaciones.
Barone seal la bata de hospital.
Vstase. Nos vamos ahora mismo. Enzo me ha puesto al da de todo. Tenemos que hablar largo y
tendido.
Puedo preguntar quin es usted, y cmo me encontr en ese barco repugnante? Qu ha pasado con
el hombre que me atac? Ha muerto? Y Rajiva? Est detenida?
Barone hizo un gesto huidizo con la mano izquierda.
Son muchas preguntas para contestarlas ahora mismo, pero esto es lo importante: yo soy Guido
Barone, Vicecapo de la Polica de Italia. Dependo del Ministerio del Interior. No s si sabe lo que ello
significa; imagino que s. Lo dems se lo ir contando ms adelante. De todos modos, el asunto del
barco... Agradzcaselo a Enzo Ferreti, fue l quien la salv en realidad.
***

Marta corri como una poseda hasta la puerta de la casa y la abri. Una rfaga de viento helado la
paraliz en un primer momento, luego se arm de valor y salt fuera, descalza y desnuda. De repente, se
dio cuenta de que estaba en el medio de un bosque de pinos. Una torre medieval se vea a lo lejos, y un
gran lago. Pero la casa estaba en un lugar perdido en medio de la nada.
En ese momento de vacilacin, Doyle la atrap y la tir al suelo, sobre la nieve. Marta, paralizada de
fro y de miedo, empez a temblar sin control bajo el cuerpo duro de Patrick Doyle.
l sise en su odo con tono amenazador:
Te dije que si te portabas mal te cortara una parte del cuerpo. Vete pensando cual prefieres. Una
oreja? Ser una pena, con lo bonitas que las tienes... Mejor un dedo. Luego se lo mandar a tu mam...
Marta empez a llorar y a suplicar mientras Doyle la arrastraba hacia dentro de la casa. La llev a la
cocina a empellones y cogi un enorme machete de una base de madera para cuchillos que haba sobre la
encimera. Apoy la mueca de la joven sobre el mrmol y se la dobl hasta que ella grit de dolor,
retorcindose.
Marta dej de revolverse y le clav sus ojos llenos de desesperacin. Intent pedir perdn, pero no
era capaz de articular palabra, su mandbula temblaba como una hoja al viento. Verla all, desnuda,
vulnerable, casi una nia muerta de miedo logr ablandar el corazn de piedra del sicario. Durante unos
segundos el machete de cocina acarici el dedo meique de la joven.
Lo devolvi a su sitio con un resoplido de fastidio.
Marta, con suerte saldrs de aqu viva dentro de pocos das. No tientes a la suerte otra vez, o no lo
vas a contar, te lo aseguro. Me pagan para devolverte sana y salva, pero no permitir que me faltes al
respeto de nuevo. Entendido? Basta de juegos. Agarr el cuello de Marta a la altura de la glotis,
apretando con dos dedos sin esfuerzo alguno. Si quieres volver a ver a tu madre.
Marta asinti, sin moverse apenas. Doyle acerc su cara a la de ella y su boca emiti una sonrisa
amenazadora. Luego susurr a la altura de su oreja:

Recurdalo siempre: si intentas escaparte otra vez, ir a por las dos.


***

Cuando el Lexus lleg a la piazza Mincio, aminor la velocidad. Javier Sanjun mir a su alrededor,
asombrado. Los edificios eran diferentes a todo lo que l conoca de Roma hasta aquel momento. Una
fuente quimrica coronada con ranas perfectas actuaba de maestro de ceremonias de aquel extrao barrio
modernista. El chfer vio su cara de extraeza a travs del retrovisor. Mir hacia atrs y se explic.
Sanjun entendi a duras penas su italiano cerrado del sur.
Es el Quartiere Copped... no lo conoca? Es una de las joyas arquitectnicas ocultas de Roma, y
tenemos muchas, se lo aseguro. El seor Marforio ha comprado parte de los palacios para restaurarlos y
convertirlos en casas de hospedaje, como dice l. La Villini delle Fate ser su residencia a partir de
ahora, seor. No se preocupe. Desde fuera los palacios parecen poco confortables, algo anticuados, pero
le aseguro que las habitaciones son una verdadera maravilla...
***

Cogi una manzana golden de un frutero de bronce, colmado, y mir por la ventana. All abajo estaba la
fuente de las ranas. A su alrededor, un crculo de hermosos edificios, y la gente que paseaba con rapidez
por la plaza helada, gente que continuaba con su vida diaria a pesar de los crmenes de Il Mostro. Unos
chicos disfrazados pasaron justo por debajo de la casa haciendo un gran escndalo. Sanjun mordisque
la manzana y pens en deshacer la maleta antes de ponerse a trabajar con todos los documentos que le
haba dejado Marforio. Fue hasta el recibidor y la acerc hasta la cama. Cambi de opinin, la deshara
ms tarde. El empresario le haba dicho que en cuanto tuviese alguna informacin sobre la autopsia de
los dos chicos, que se estaba produciendo aquella tarde, se la proporcionara de inmediato.
Como haba dicho el chfer, el apartamento era confortable. En realidad, el aire finisecular y
decadente del lugar y la decoracin, que pareca simular un palacio etrusco, resultaban muy acogedores.
Sanjun llev el maletn a un escritorio de madera que pareca una pieza de anticuario y se sent en la
silla de despacho, mucho ms moderna, lo abri y, cuando extrajo todos los todos los documentos, se
resign a pasar otra jornada sumergido en el horror.
***

Rebeca de Palacios paseaba por el despacho de su casa, retorcindose las manos. La crispacin de su
rostro provocaba que su frente amplia, normalmente tersa, se llenase de arrugas profundas. La angustia de
no saber nada de su hija desde el da anterior la estaba destrozando.
He cumplido con todo lo que ese hombre me ha ordenado , se deca una y otra vez, repasando partes
del juicio para ver si algo poda haber sido del desagrado de su chantajista. He cumplido con todo,
absolutamente todo. No puede haber pasado nada, por favor... Y Valentina? Por qu no se ha puesto
en contacto conmigo an?
Rebeca de Palacios, atea convencida, rez por primera vez desde que dej el colegio. Cuando son
el telfono, se abalanz sobre l con la oracin an resonando en sus labios.
***

Patrick Doyle mir la pantalla del ordenador. Al fin! De nuevo reciba seal de las cmaras de la casa
de Rebeca de Palacios. La magistrada paseaba por el despacho con aspecto de desesperacin. Decidi
llamarla.
Not la voz temblorosa de la jueza y sinti una punzada de deseo.
He hecho todo lo que me has ordenado. Todo. Cmo est mi hija?
Doyle esper unos segundos antes de contestar, saboreando el poder que le otorgaba aquella
situacin.
Tu hija est viva... por poco. Se ha portado muy mal, Rebeca.
El gemido ahogado de Rebeca son como una deliciosa aria de Puccini a los odos del sicario.
Est bien? Qu ha pasado? Qu le has hecho, hijo de puta?
Ese lenguaje no es propio de una jueza, Rebeca. Cada vez que pronunciaba el nombre de la
magistrada, Doyle lo acariciaba con la voz. Por ahora no le ha pasado nada, pero ha intentado
escaparse. Eso no ha estado nada bien... Le haba dejado revistas, y la haba desatado para que estuviese
cmoda. Todo eso se ha perdido, Rebeca. Vuelve a estar atada e incmoda. La dej baarse... pero visto
su comportamiento... Tu hija es un peligro, muy desobediente; quizs no la educaste con rigor, Rebeca, y
creme, en estos casos esto puede ser un grave defecto.
Por favor, no le hagas nada, trtala bien. Estoy haciendo todo lo que me pides. Por favor... El
sollozo de Rebeca era cada vez ms angustioso.
Doyle permaneci un rato en silencio y al final se decidi a hablar. Su voz se oscureci de forma
imperceptible.
Hay una manera de que recupere algn privilegio, Rebeca. Y de que no me apetezca cortarle un
dedo y envirtelo por correo.
Qu? Rebeca se estremeci ante esa amenaza, por un instante se sinti desfallecer.
Todo depende de ti... El tono de Doyle se hizo de repente ms grave, susurrante.
De m? Ya he hecho todo lo posible! No pude hacer ms, o se hubiera notado demasiado...!
Doyle la interrumpi.
No se trata del juicio, Rebeca. Se trata de algo distinto... Quisiera profundizar ms en nuestra
relacin... Saber ms de ti, comprenderte mejor, me entiendes ahora? El otro da ya iniciamos ese
camino, y fue muy agradable... Recuerdas? Dime... qu estaras dispuesta a hacer por tu hija?
Rebeca apret los dientes. Durante un segundo calibr la pregunta, pero tena clara la respuesta:
Har todo lo que me pidas. Dime lo que quieres que haga.
El sicario palade aquellas palabras, pero no era suficiente.
Pdemelo t, Rebeca. Quiero escucharlo de tu propia voz.
Har lo que quieras, todo lo que me pidas, lo har.
Todo? Pdemelo... por favor.
La voz entrecortada de Rebeca asinti:
S. Todo. Por favor...
Doyle no pudo evitar un deje de triunfo en su voz.
Muy bien, Rebeca. Escucha mis instrucciones. Quiero que las cumplas al pie de la letra...

49

LA HUMILLACIN DE REBECA

/Roma, Convento de Oblatas de Santa Francesca Romana, via


del Teatro Marcello, 17 de febrero, viernes, 22:30h./
Sor Inmaculada de la Cruz elev sus ojos al cielo, se limpi las manos enharinadas en el blanco delantal
y lanz un largo suspiro. El suspiro de las grandes ocasiones, una mezcla de hasto y reproche teatral que
era muy tpico de la Superiora. Mir a la joven novicia mientras coga otro trozo de masa y lo extenda
sobre la enorme mesa de la cocina. Los grandes ojos oscuros, suplicantes, de Allegra que contrastaban
con su cara seria le recordaron a los de un cachorro que haba tenido de pequea.
No deberas preocuparte tanto, querida nia. El padre Clemente se habr retrasado por algn tema
del museo. No es un nio pequeo, Allegra. Ya llegar.
Es muy mayor. Y si le ha pasado algo? Y si se ha cado? Siempre es puntual, y avisa si se va a
retrasar. Lo he llamado por telfono y no contesta. He llamado a la ONG y tampoco saben nada. Es
rarsimo... Quiero ir hasta el museo a ver si est an all. Tengo un mal presentimiento, hermana.
A estas horas? Ests de broma. Ya sabes que no quiero que salgis por la noche a la calle en
plenos carnavales. Recurdalo siempre: hay un asesino suelto por ah. Y mira lo que le pas a Anglica...
Ya. Anglica...
Allegra haba escondido en lo ms profundo de su mente el miedo que la atenazaba desde la muerte
de su mejor amiga y decidi seguir as.
Tiene razn, hermana, salir por la noche es un peligro, pero la iglesia no est lejos... Adems, ir
con sor Felisa. Las dos juntas. Sor Felisa no se deja arredrar por nada... Sonri durante medio segundo
recordando el volumen de la enorme monja norteamericana, los fuertes brazos y la voz de corista de
gospel. Y dudo mucho que el asesino se atreva con ella.
Sor Inmaculada asinti mientras amasaba con fuerza. Ella tambin estaba preocupada por el padre
Clemente, aunque no quera decirlo para no alarmar a nadie. Era un anciano venerable, que muchas
noches, tras cerrar el museo de las Almas, acuda al convento a hablar con las novicias, a darles consejos
sabios y a confesarlas. Y de paso a tomar una buena sopa caliente. Y en verdad era raro que tardase
tanto...
Est bien. Id las dos juntas, repito, y no os separis. Vers como no pasa nada con el padre... Su
sonrisa se hel en la cara arrugada para tranquilizar a la joven.
***

Sor Felisa se arrebuj en su grueso hbito pardo. El fro era intenso, y la noche, al lado del ro, ms
hmeda que en su clido barrio. Allegra, vestida totalmente de blanco, tiritaba mientras apuraba a la
afroamericana, mucho ms voluminosa, y menos acostumbrada a andar rpido; todo para llegar cuanto

antes a la iglesia del Sagrado Corazn del Sufragio. El templo, hermoso como un blanco relicario,
permaneca en penumbra, alumbrado solo por las farolas que alumbraban la orilla del Tber.
Allegra empuj la verja y se acerc despacio a la puerta lateral, que estaba entreabierta. Mir hacia
la monja con semblante preocupado, y abri el portaln de madera con un chirrido leve de bisagras. Las
dos entraron en la penumbra eclesial. El olor a cera e incienso estaba mezclado con algo ms extrao,
algo ominoso que flotaba en el ambiente. La novicia se detuvo unos instantes, impresionada. Luego
avanz unos pasos hacia el centro de la nave ojival.
El grito desgarrado atraves el altar y reson en la perfecta resonancia de la bveda gtica. Felisa
corri a abrazar a la novicia y a obligarla con fuerza a apartar la mirada del cuerpo inerte del padre
Clemente, que se balanceaba, colgado de uno de los tubos del rgano.
***

/Quartiere Copped. 23:00h./


Javier Sanjun escuch el sonido del correo electrnico del iPad. En unos segundos aparecieron en la
pantalla los informes preliminares de la autopsia de Paola y Stefano. Movi la cabeza con estupefaccin.
Alessandro Marforio pareca estar infiltrado en todas partes. Decidi que los mirara ms adelante.
Estaba muy concentrado en analizar la muerte de Anglica. Adems, tener que traducirlo todo del italiano
le costaba; los informes y las noticias estaban plagados de palabras desconocidas para l. Se acord de
Valentina: ella le hubiese podido ayudar a conciencia. Valentina! Sanjun pensaba en ella mucho ms de
lo que estaba dispuesto a reconocer. Mejor que no supiera lo que estaba pasando en Roma...
Sanjun se hizo un caf en una Nespresso y dio un paseo por el apartamento para despejarse. Busc y
encontr un cenicero de cobre, avejentado y cubierto de cardenillo. Falso cardenillo. No faltaba detalle
decorativo en la Villini delle Fate. Era como estar viviendo en el medio de una pelcula de Visconti.
Se lament por no tener su extensa biblioteca a mano: al concentrarse en las fotos de la escena del
crimen de Anglica, le haba venido a la mente un caso que haca algunos aos haba tenido que
investigar en Alicante. El asesinato de una joven a manos de su marido, un hombre de unos treinta y cinco
aos. La mat en un arrebato, al anunciarle ella que quera el divorcio... Sanjun se acarici la barbilla y
not cmo la barba le empezaba a crecer. Aquel hombre la haba enterrado en un bosque, aunque no
estaba lejos de su domicilio. La haba dejado al aire, rodeada de algunas de sus cosas favoritas, su
telfono, un peluche... como un pequeo altar. Mir la hora: eran las once. An era buena hora para
llamar a Abel, el guardia civil que haba llevado la investigacin del caso y gran amigo... Necesitaba
tener a mano ciertos detalles cuanto antes para comparar.
***

Rebeca se rasc con nerviosismo los brazos hasta dejar una marca carmes en la piel morena. Notaba una
opresin en el pecho que no la dejaba respirar, como si una enorme piedra de molino hubiese cado
sobre ella hasta apoderarse de su alma.
Abri el cajn de la cmoda buscando lo que aquel hombre le haba pedido que se pusiera. Lo
encontr sin esforzarse demasiado. Empezaba a atenazar su mente la sensacin ms angustiosa: l
haba estado en su casa. Haba mirado su ropa interior. Saba perfectamente lo que tena. Lo que quera.

Sinti nuseas. Un asco infinito se estaba apoderando de todo su ser: su hogar, su intimidad violadas
hasta tal punto... Y lo ms terrible era darse cuenta de que su hija estaba en manos de aquel degenerado.
Por Dios, Valentina, por favor .... rog. La magistrada se desnud sintiendo el agobio aprisionando
su garganta. Luego, con lentitud, se puso el cors negro de encaje, el tanga y el liguero. Busc en el
armario sus zapatos negros de tacn alto y se dirigi hacia el bar, a coger una botella de vodka Grey
Goose y hielo. Luego camin hacia el ordenador de su despacho sintiendo que sus piernas temblaban a
cada paso, vacilante como el condenado cuando se acerca a la guillotina.
Cuando se sent y conect la cmara, un abismo se abri bajo sus pies.
***

/Iglesia del Sagrado Corazn del Sufragio/


Graziella Mori se incorpor sobre la barandilla con agilidad para ver desde ms cerca el cuerpo del
padre Clemente, que segua balancendose con suavidad en el aire. Barichiotto, desde abajo, no pudo
evitar un grito de aviso que sobresalt a las dos hermanas. Con todo aquel jaleo de Il Mostro di Roma,
los haban sacado de la brigada de estupefacientes por falta de efectivos, y a fe que, en pre de ese
escenario, a Barichiotto aquello no le pareca un destino mejor, aunque fuese momentneo.
Ojo, no vayas a caerte, por favor. Hay una altura considerable...
Graziella acerc sus ojos al cuello partido del cura haciendo contorsiones. Sac su mvil e hizo unas
fotos al nudo que ataba la cuerda al tubo del rgano. Vio perfectamente dos surcos marcados alrededor
de la piel arrugada del cuello. Toc el cuerpo: an estaba caliente, no haba pasado mucho tiempo desde
su muerte. Calcul un par de horas.
A ver... Salt de nuevo al suelo firme con un impulso y se asom a la barandilla. A ver qu
dice el forense de esto...
A qu te refieres?
Graziella no contest. Su instinto policial se haba agudizado, contenta por ejercer al fin una tarea de
investigacin pura y dura. Encendi una linterna y apunt al suelo sucio de polvo. All haba, sin duda,
seales recientes de arrastramiento. Luego baj con cuidado por una esquina de las escaleras del coro.
Falta mucho para que lleguen los CSI? Creo que aqu hay algo ms que un suicidio... Mir con
fijeza a las dos monjas, que permanecan quietas, heladas an de la impresin. Conocais bien al
padre Clemente? Algn motivo para quitarse la vida? Enfermedad?
Allegra neg con expresin agobiada.
S. Yo lo conoca bien. Era mi confesor, superintendente. Y el de algunas novicias... Solloz
durante unos segundos, pero se recompuso. Hoy vena al convento... al salir del museo, claro, para
cenar con nosotras... nos da lecciones de vida, es... era... un hombre muy sabio, gozaba de una excelente
salud y estaba totalmente en contra del suicidio, es pecado mortal... La joven rompi a llorar con
desconsuelo, y sor Felisa la abraz con su gran humanidad la cubra casi por completo.
Adems continu Allegra, el padre Clemente nunca hubiese dejado el museo abandonado. Era
la nia de sus ojos.
El museo? Barichiotto mir con extraeza a su alrededor.
Sor Felisa seal hacia el altar de la iglesia.

S. El museo de las Almas del Purgatorio. Est en la sacrista. El padre Clemente era el encargado.
Estaba muy orgulloso, vienen turistas y devotos de todo el mundo. Al principio no lo conoca nadie,
ahora est todos los das lleno de gente.
El polica adopt la expresin de un sabueso olisqueando un rastro definido.
Cobran por la entrada?
La monja asinti.
S, el padre Clemente destinaba parte de los fondos a su ONG.
Tenis fuerza suficiente para echar un vistazo conmigo?
S. Yo lo conozco de memoria, seor Barichiotto. Por?
Allegra, sabras decir si falta algo importante? Algo que formara parte del museo? Sabes dnde
guardaba la recaudacin?
S, en un cajn de la mesa, cerrado con llave. He ayudado alguna que otra vez al padre a organizar
los archivos, el otro da estuve aqu para traerle unos paos que habamos bordado para el museo en el
convento.
Barichiotto mir a Graziella, que asinti. Luego le hizo un gesto a la novicia y se pusieron en marcha
hacia el fondo de la nave.
***

Patrick Doyle bebi un sorbo del whisky de malta y se sent a esperar. Las pantallas mostraban la casa
de la magistrada en blanco y negro, parpadeando. La seal se haba cado durante un buen rato y l solo
acertaba a lanzar bufidos de frustracin. Al final, dio un golpe a una de las pantallas, como si as pudiera
volver a ver las imgenes. Curiosamente, en aquel momento, las pantallas se iluminaron de nuevo.
Rebeca de Palacios apareci de pronto en todo su esplendor, caminando hacia su despacho apenas
vestida con el conjunto de lencera que l le haba sugerido, sobre los altos tacones negros de Gucci.
Doyle clav los ojos en la figura curvilnea y morena, en los fuertes glteos, el cabello castao, largo y
ondulado, figura que se deslizaba con lentitud hacia la blanca pantalla del ordenador. Al momento not
crecer su excitacin, al ver a la orgullosa jueza obedeciendo sus rdenes al pie de la letra, vestida como
una geisha a su placer.
La llam por telfono, tratando de disimular su agitacin.
Conecta la cmara, por favor. La jueza apareci en la pantalla central al momento, con el
semblante demudado. Muy bien, Rebeca. Veo que has seguido mis indicaciones al pie de la letra. Muy
bien. Si sigues portndote as de bien, tu hija recuperar todos los privilegios en muy poco tiempo... La
sola mencin de su hija provoc una mueca involuntaria en la cara de la jueza, y Doyle not que era el
momento. Ahora escchame bien. Quiero que te pintes los labios como si te los pintaras para m. Con
sensualidad. Con lentitud... Usa la barra roja de Chanel que tienes en el bao que est al lado del
despacho.
Rebeca obedeci, se levant y fue al bao a coger la barra de labios. Luego se sent de nuevo.
Hazlo, por favor. Pntate los labios... muy bien... me encanta, Rebeca. Mira a la cmara fijamente...
Ests preciosa. Ahora escchame bien. Bjate un poco el cors y pntate los pezones con la barra... igual
que los labios. Muuuy lentamente...
Rebeca enrojeci de ira, durante un segundo su odio relampague ante los ojos de Doyle, que pas su

lengua por los labios, posedo por un deseo feroz por aquella mujer. Luego obedeci de nuevo: se baj el
cors negro y se pint los pezones, que se endurecieron al contacto con la barra agranatada.
Ummm, mrate, magistrada. Ests muy hermosa. Me gustara morderte los pezones, estar
lamindolos ahora mismo... La voz de Doyle son entrecortada en los auriculares, y Rebeca de
Palacios sinti unas ganas enormes de huir de aquella situacin repugnante.
Ahora, haz el favor, Rebeca. Bjate el tanga despacio. Muy despacio. Ensamelo... Perfecto.
Levntate de la silla. As... Perfecto. Sintate. Quiero ver cmo te masturbas. Quiero que lo hagas para
m, que te mojes de verdad... Cuanto ms excitada ests, mejor tratada estar tu hija, recuerda...
Rebeca apret los dientes y titube. No era capaz de hacerlo. No, no era posible... Aquel tipo era un
degenerado, un vicioso. No le poda dar esa satisfaccin.
Recuerda a tu hija atada a una silla de madera, Rebeca... sin poder casi ir al bao o comer... est
castigada.
La magistrada, temblando, se llev la mano a los muslos y empez a acariciarlos. Luego sus dedos
largos alcanzaron la vulva depilada y se introdujeron tmidamente.
As, Rebeca. As. Acarciate el cltoris, preciosa. Despacio, quiero ver ese dedo dentro de tu
vagina, como lo hara yo si estuviese ah. As, abre los labios, que yo los vea...
Rebeca obedeca casi sin pensar. Su cuerpo empezaba a excitarse por alguna razn mecnica, y
decidi terminar cuanto antes con aquello. Se contone y emiti un par de gemidos entrecortados.
Doyle movi la cabeza y protest.
Rebeca. T eres mucho ms ardiente que eso... por favor. Ve a tu mesilla y trae ese juguetito que
usas a veces con tu amigo el fiscal...
Para satisfaccin de Doyle, la magistrada bebi un trago largo de una copa, y una vez ms, volva a
obedecerle. Cuando regres con el pequeo vibrador en la mano, el sicario not que su ereccin se
endureca como jams le haba ocurrido en toda su vida. Si ella supiera que lo estoy grabando todo...
Doyle se relami pensando en lo que podra hacer ms adelante con aquella grabacin.
***

El dinero est aqu, en el cajn. No han robado nada. Estaba abierto.


Barichiotto mir la considerable cantidad de euros cuidadosamente apilados y las monedas sin
clasificar.
Graziella Mori suspir. Y si sus sospechas eran falsas y aquel hombre se haba suicidado? De todos
modos eso lo tendra que decir el forense. Pareca que no haba terminado de contar la recaudacin,
faltaban las monedas. A lo mejor alguien lo interrumpi en medio de la faena. Habra que analizar si
tena agenda, alguna cita... o si una o ms personas haban entrado a robar de improviso. Pero no haban
visto seales de lucha. Y definitivamente no haba nota de suicidio a la vista.
Mir a Allegra, que se haba quedado en la puerta, plida como una muerta. En la pequea
habitacin, las piezas coleccionadas, colgadas en la pared amarillenta haca muchos aos por el fundador
del museo, el padre Jouet, le daban un aire siniestro a toda la estancia, que ola a viejo ya cerrado.
Notas algo raro, diferente a la ltima vez que estuviste aqu? Por favor, procura no tocar nada.
Allegra asinti, demudada. Luego seal a la pared. Haba un hueco entre los marcos de las reliquias.
Un hueco que haba dejado la marca gris de un cuadro en la pared.

Falta una de las piezas... la de la marca a fuego del dedo de Suor Maria di San Luigi Gonzaga...
El sonido del telfono los interrumpi. Ada contest con rapidez y seal la puerta.
Son los de la cientfica. Y la forense est al llegar. Allegra, vmonos de aqu. Tendris que darme
vuestro telfono para poder contactar con vosotras...; Barichiotto, tenemos que hacer un inventario de lo
que hay y de lo que pueda faltar en este sitio.
Las dos estamos en el Monasterio de las Oblatas de Francesca Romana, en la via del Teatro
Marcello...
Barichiotto asinti, con media sonrisa.
Lo conozco perfectamente. Mi ta abuela profes all hace muchos aos.
Sor Felisa los apur:
Nos podemos ir ya? La madre superiora ha de estar muy preocupada por nosotras...
***

El puetazo en la puerta del bao son como un golpe de mazo. Rajiva se sobresalt dentro de la enorme
baera de mrmol negro. De los negros ojos de Guido Barone salan unos destellos iracundos que ella
nunca haba visto.
Barone lanz un paquete a un lado de la baera con desprecio.
Quiero ahora mismo todo lo que tengas sobre el secuestro de Marta de Palacios. Hay una fecha
lmite para encontrarla, y vence el prximo jueves, as que no tenemos un minuto que perder,
comprendes? Ah tienes algo de dinero para amansar al prncipe. As que sal ahora mismo de la baera
y ponte a trabajar.
Rajiva no estaba acostumbrada a recibir rdenes de nadie. Ni siquiera de su socio. As que sigui en
la baera, acariciando su brazo lleno de espuma con sensualidad, mientras sonrea de forma meliflua.
Barone vio colmada su paciencia con aquel gesto provocador. Se acerc y la sac a rastras de la baera
con violencia. Ella se revolvi como una fiera, pero Barone la domin con determinacin sujetndola
con fuerza por la mueca.
Ahora no llevas puesto ninguno de tus anillos envenenados, eh, zorra? La solt con un gesto de
desprecio y le acerc un albornoz y una toalla. Ella permaneci en silencio, dominando su rabia.
Scate y obedceme. No estoy para bromas. Lo que has hecho ha sido una soberana estupidez.
Ests perdiendo el control, Rajiva. Nos vas a vender a los dos, y no lo voy a consentir. Primero
secuestras a la hija de una jueza espaola. Luego intentas vender como esclava a una inspectora de
polica. Ests completamente loca. No quiero tener a toda la Interpol y a la polica de Espaa metiendo
las narices en nuestros negocios... Barone la solt, y dej que ella se envolviera en un albornoz; l la
mir, ms calmado ya. Piensa, estpida, cunto iba a durar tu inmunidad diplomtica si salieran a
relucir algunas de las cosas que has hecho de un tiempo a esta parte?
La hind se encogi de hombros mientras empezaba a secarse el pelo con la toalla, con total
indiferencia.
Ella me atac primero. Qu queras que hiciera? Saludarla y darle un beso? La muy puta se lo
mereca por imbcil. Adems, si me hubieses dado el dinero en su momento no habra tenido que
venderla. Sabes todos los problemas que me han causado esas dos? Adems, el Prncipe va a querer
todo lo que me pag ms una indemnizacin... No va a aceptar un anticipo. Rajiva se mir las uas

esmaltadas con despreocupacin y le lanz una sonrisa sibilina y coqueta. Sabes lo que pienso? Que
ests celoso de lo del otro da...
Guido Barone neg con la cabeza al escucharla. Todo lo que le haba fascinado de Rajiva estaba
desvanecindose en el aire. Su salvajismo, su descaro, la perspicacia a la hora de meterse hasta el fondo
en los negocios sin la menor sombra de duda o arrepentimiento se estaba volviendo contra ella misma, y
por ende, contra l. Un fallo ms y su carrera y su vida podran dar con los huesos en la crcel. Cmo
poda haber estado tan ciego? La muy ladina siempre tena la posibilidad de refugiarse en la embajada y
huir a su pas, pero l...
Su voz son fra y amenazadora, lo suficiente como para que Rajiva se apretase el albornoz contra el
pecho con la sonrisa convertida en mueca.
Querida ma, tus problemas me importan un carajo. Con quin te acuestes, lo mismo. Ahora
escchame bien: quiero que durante una temporada desaparezcas de la circulacin, hasta que todo esto
est solucionado. Entendido? Bien. Y ahora haz el favor de darme todo lo que tengas sobre el hombre
que secuestr a Marta de Palacios en el hotel. No lo voy a repetir otra vez.
***

Las gotas de sudor de Rebeca cayeron de su frente hasta su pecho, bajando por su piel en un camino sin
retorno. El vibrador la estaba excitando de una forma inexplicable para ella. Su cuerpo semidesnudo
pareca responder a las rdenes de aquel pervertido mientras su mente rechazaba todo aquel montaje
infernal con absoluto rigor espartano. Para su desgracia, su mente estaba perdiendo la partida.
Ahora quiero que te desnudes por completo, Rebeca... Quiero ver tu maravilloso cuerpo, cmo me
lo ofreces mientras te masturbas... Quiero ver tu culo, ensamelo. Una vez desnuda, sintate de nuevo y
abre las piernas todo lo que puedas. Mete y saca el aparatito con rapidez mientras te estimulas con el
dedo... Gime mientras lo haces... Quiero or y ver cmo te corres para m...
La magistrada se quit el liguero, el cors y las medias dndole la espalda a la cmara, curvndola
para ofrecerle todo lo que l peda. La humillacin estaba siendo tan grande que le fallaban las piernas.
Luego se sent y empez a masturbarse de nuevo. Primero despacio, con delicadeza. Con absoluta
vergenza not cmo el flujo la traicionaba de manera evidente. Luego, se dej llevar hasta el final, cada
vez ms rpido, hasta terminar en una explosin de gemidos anhelantes entremezclados con lgrimas que
rompieron el silencio del despacho.
Doyle permaneci callado unos segundos, dejando que ella se recuperase.
No ha estado nada mal, magistrada. Nada, nada mal. Saba que eras una mujer muy caliente debajo
de esa armadura de hierro... Pero has de saber que tienes que superarte un poco ms para que tu hija
conserve los privilegios que le voy a otorgar... Escucha con atencin. Para maana quiero que compres
un par de juguetes. Toma nota. Luego, por la noche, nos volveremos a ver... que sepas que ya lo estoy
deseando...
Rebeca gimi de disgusto cuando escuch el tono perverso que adopt Doyle mientras enumeraba con
lascivia todo lo que quera de ella para la siguiente sesin.
Cuando colg, se sirvi otro gran trago de vodka y despus se meti en la ducha, llorando
desconsoladamente.

50

INSOMNIO
[... ] PERO MI ALMA EST HENDIDA, Y, CUANDO EN SUS HASTOS,
QUIERE POBLAR DE CANTOS LA FRIALDAD NOCTURNA,
CON FRECUENCIA SUCEDE QUE SU CANSADA VOZ
SEMEJA AL ESTERTOR DE UN HERIDO OLVIDADO,
JUNTO A UN LAGO DE SANGRE, BAJO UN MONTN DE MUERTOS,
QUE EXPIRA, SIN MOVERSE, ENTRE ESFUERZOS INMENSOS.

FRAGMENTO DE LA CAMPANA HENDIDA.


LAS FLORES DEL MAL, CHARLES BAUDELAIRE.

/Roma, Questura de San Vitale.


18 de febrero de 2012, sbado, 04:00h./
Ada Casali intent no parpadear. Despus de das durmiendo a duras penas, se caa de sueo. Sus ojos se
cerraban cansados de mirar la pantalla, y si no pona resistencia, sus prpados decidiran rendirse al
sopor por completo. Para espabilarse, tom un largo sorbo de Coca-Cola light, que estaba ya casi sin
gas, se coloc un mechn de la media melena detrs de la oreja y continu analizando las imgenes de la
cinta de seguridad de una pequea empresa de automviles que estaba relativamente cerca de la puerta
del Cementerio Protestante. Il Mostro haba tenido en cuenta la ausencia de cmaras por toda aquella
zona, pero no cont con la del almacn de Alfa Romeo. No era una cmara demasiado potente y la nitidez
brillaba por su ausencia, pero ofreca una cierta perspectiva de la puerta del camposanto.
El reloj de la pantalla, situado abajo, a la derecha, marcaba las cuatro de la madrugada cuando un
furgn blanco se dirigi pausadamente hacia el portaln metlico y se par justo delante. Ada adelant su
cuerpo, ya totalmente espabilada. Imposible ver la matrcula a simple vista, tendra que hablar con los
informticos para conseguirla. Un hombre se baj. Llevaba abrigo largo, un gorro cubrindole la cabeza
y algo parecido a una cizalla en la mano, pens estremecida. Durante unos segundos, Ada lo perdi de
vista. Luego, la puerta del cementerio se abri de par en par.
Habr que analizar bien esta cinta, quiz se pueda ver la cara en algn momento...
El hombre se volvi a meter en la furgoneta y condujo hacia el interior del cementerio. Instantes ms
tarde, la puerta se cerr de nuevo.
Hay que tener estmago, hijo de puta, pens Ada, con los ojos abiertos como platos. Este to sabe
lo que hace, y sin duda no es la primera vez que lo hace...
***

Laura se puso las medias tupidas y el vestido de lana, de un llamativo verde botella, con rapidez. Luego

mir a Giovanni Nero, que permaneca tumbado en la cama, ensimismado, ajeno a su presencia, el pecho
jadeante por el esfuerzo. La habitacin ola an a sexo, y Laura not el dolor amargo de sus nalgas al
agacharse para calzar las botas de tacn. Esta vez ella no lo haba pasado demasiado bien. Nero pareca
un posedo, estaba fuera de s, mucho ms que la primera vez que lo hicieron... Cuando lleg para darle
las buenas nuevas, l no permiti que Laura abriera la boca. Simplemente la agarr y la llev a la
habitacin sin un pice de ternura.
Laura se sent en el borde de la cama y se inclin en direccin a l.
Giovanni, escchame. Fray Eusebio est encantado con tu trabajo en San Bonaventura. Dice que
eres un gran pintor, de los que no hay en esta poca. Ha hablado de ti a toda la curia. Ests empezando a
triunfar... Es maravilloso, mira: he recibido otros dos encargos de la Santa Madre Iglesia. Y no solo eso,
he conseguido que expongas en la galera ms importante de Roma.
Nero se gir y se incorpor levemente. La mir, los ojos de insano color turquesa, casi siempre
inexpresivos, refulgiendo de emocin repentina, pero contenida.
De verdad? Dnde? Cul es la galera? Cmo lo has conseguido?
Laura sonri. Haba conseguido captar su atencin al cien por cien, algo que rara vez consegua,
siempre perdido en sus ensoaciones y en sus recuerdos tortuosos. Eso era lo bueno de esperar al final
del polvo para contar las buenas noticias.
Ser en la galera del EUR, la que est en el bnker de Mussolini. Van a hacer una gran exposicin
sobre el Arte ms actual, el que se est haciendo ahora mismo en Roma. Necesitaban a alguien
especializado en pintura figurativa moderna, y he conseguido meterte a presin en el ltimo momento.
Haba otro pintor, muy enchufado, pero no tan bueno como t... Laura obvi explicar, con toda la
intencin, que el otro pintor haba renunciado a exponer por desencuentros con la comisaria.
l se encogi de hombros. Qu importaba aquello? Qu saba ella lo difcil que era romper tabes y
abrirse paso entre la caterva de buitres que dominaban todo el mundo del Arte, una criba brutal que solo
pasaban los elegidos por algn marchante caprichoso y lleno de poder... Sin embargo, aquella mujer, con
sus contactos, era capaz de todo lo que l no haba sido capaz de hacer. Sus ojos traslucieron por primera
vez un atisbo de admiracin hacia ella.
Cundo est previsto que empiece?
Se inaugura maana. Prepara los tres mejores cuadros que tengas en el estudio, los ms osados. Les
pondremos un precio prohibitivo para empezar. Hay que provocarles, Giovanni. El misterioso pintor
Giovanni di Nero tiene que romper con los esquemas de los crticos... Si hace falta, haremos unas
declaraciones.
Nero la interrumpi.
No, nada de llamar la atencin de los crticos o de la prensa ms de lo necesario. S lo que
pretendes, pero dada mi situacin aqu preferira jugar cualquier otra baza. Invntate algo para que yo no
est en persona: tengo agorafobia, estoy de viaje por la India... Lo que consideres ms conveniente para
mantener el misterio.
Laura Corts lo mir durante unos segundos y se levant para buscar un pendiente que se le haba
cado. Se lo coloc. Luego cogi el bolso y se inclin para besar a Giovanni en la boca.
Te llamo por la maana. Recuerda: elige los cuadros ms rompedores. Traer al estudio a la
comisaria de la exposicin para que les d el visto bueno antes de llevarlos.

***

El enorme corcho de la sala de reuniones de la Questura pareca un retablo de la infamia ms abyecta, o


eso le pareca a Esposito Ranucci mientras colocaba las fotos de las autopsias de Paola y Stefano, justo
debajo de las imgenes que mostraban sus cuerpos expuestos en los diferentes escenarios. Dio unos
pasos hacia atrs para tener una vista general de todo el horror que estaba azotando su ciudad durante
aquellos das de crudo invierno. En la mesa, los informes preliminares de la autopsia que mostraban el
rosario de torturas a las que haban sido sometidos dos jvenes inocentes, burlados por la muerte. Se
pregunt por qu. Por qu tres personas, quiz cuatro, en lo mejor de su vida, haban sido torturadas y
asesinados por aquel salvaje.
Algunas veces no haba un porqu. Ranucci saba que lo ms complejo de aquellos casos era eso, no
haba una razn determinada. Por lo general no haba un vnculo personal entre el asesino y la vctima.
Eso converta las investigaciones en una larga cruzada sin resultados a corto plazo, una cruzada que
poda durar aos en el peor de los casos. Aquel tipo de individuos poda desaparecer de repente y
dominar su compulsin hasta que esta lo dominase de nuevo. Adems, l, como investigador, tena que
capturar a aquel hombre, no destripar su mente enferma, pens. Ya se encargaran los criminlogos de
hacer un perfil. Criminlogos. Tenan unos perfiladores fantsticos en la polica italiana. Para qu traer
a uno espaol? Ranucci movi la cabeza, perplejo. Su mujer le deca que toda ayuda era poca para
atrapar a Il Mostro, pero su teora inamovible era que cuanta ms gente involucrada participase en una
investigacin, ms embrollo y ms datos superfluos tendran que acabar cribando. En fin. Guido Barone
era su jefe supremo, y por desgracia o por suerte, tena que obedecer sus rdenes. Y a Guido Barone,
Vicecapo de la Polica de Roma, le interesaba sobremanera complacer a Alessandro Marforio, el
todopoderoso vengador de su infortunada hermana.
***

Valentina Negro dej la maleta sobre la cama del que iba a ser su nuevo hogar y ech un vistazo. Era
cmoda, sin demasiado lujo, pero muy agradable. Tena una cafetera y una pequea nevera. Barone haba
dispuesto para ella una habitacin en el Hotel Virgilio, muy cerca de su despacho en el Palazzo del
Viminale. Al da siguiente a primera hora, la esperaba para entregarle toda la informacin de la que
dispona sobre el doble secuestro de Marta y ensearle el sitio en donde podra trabajar sin llamar
demasiado la atencin. Valentina se daba cuenta de que todo aquello apestaba a corrupcin, pero haba
decidido que dejara para otro momento sus escrpulos sobre tica y decencia policial. Sin duda, Rajiva
tena algo que ver con Barone, algo perverso, o l no hubiese ido a salvarla de aquella forma tan
arriesgada. Barone, el Vicecapo de la Polica de Roma, manchndose las manos, de noche, en un barco
de contrabando de mujeres, pudiendo haber mandado a cualquier agente... Todo apuntaba a que estaba
pringado hasta el cuello de mierda. Pero eso no era su problema. Aquel hombre la haba salvado de una
muerte segura, y le estaba agradecida. Su vida no era asunto suyo. Cuando hizo de todo aquello un asunto
privado Valentina asumi que iba a tener que nadar entre la podredumbre.
Estaba all para liberar a Marta, la hija de su amiga, y para liberar a su amiga de un chantaje
repugnante. Y la ayuda de Guido Barone, fuese por la razn que fuese, era fundamental para lograr que
una parte del cncer que haba trado Pedro Mendiluce a su vida y a la de los suyos fuese erradicado para

siempre.
Valentina se dio cuenta de repente de que no se tena en pie. Necesitaba urgentemente dormir algo y
recuperar fuerzas. Y lo ms importante, templar bien su mente despus de lo que haba pasado. Saba que
le iba a pasar factura tarde o temprano, pero en aquel momento no poda pensar en ello.
Antes de sumirse en un profundo sueo, pens en donde estara Enzo Ferreti. Tena que llamarlo. En
el fondo, no era tan cretino como haba pensado...
***

Javier Sanjun dio una vuelta ms en la cama, y movi la almohada, culpndola de su incomodidad. Al
da siguiente le esperaba una jornada muy dura y necesitaba dormir un poco. Pero todo lo que haba visto
le rondaba la mente hasta acosarlo. Cerraba los ojos y las imgenes de los cuerpos de aquellos chicos le
apualaban el cerebro y no le permitan conciliar el sueo.
Tena el convencimiento de que era l. Lo intua con una intensidad que le aceleraba el pulso.
Aquellas muertes tenan un autor muy determinado, un autor al que l conoca muy bien. Haba visto en
las fotos de la escena de los crmenes el sello ineludible del xtasis y del sufrimiento. Comprendi que
solo una persona era capaz de integrar al espectador de sus obras macabras en su propio laberinto
infernal, como si fuera absorbido por todo el horror que se clavaba en su alma para no soltarlo jams.
Sanjun se incorpor en la cama y not cmo el miedo y la ira atenazaban su corazn. Es que ese
demonio no iba nunca a dejar de rondarle? En la estancia resonaron las graves campanadas de una iglesia
cercana que al criminlogo se le antojaron un cntico lgubre.
Se levant en medio de la noche, totalmente desvelado, y fue a la cocina a hacerse otro caf. Imagin
a Valentina por unos instantes, durmiendo cmodamente en su casa de A Corua, y sonri con melancola.

51

LA QUESTURA

/Roma, Palazzo del Viminale, un despacho en el ltimo piso.


18 de febrero de 2012, sbado, 07:45h./
Las cmaras del hotel mostraban a un hombre cubierto con una capa de Carnaval, oscura y larga que
esconda un bulto, recorriendo los lujosos pasillos con rapidez y mucha cautela. El bulto era Marta de
Palacios. Valentina par la imagen un momento y llam a la joven que Guido Barone le haba asignado
para manejar el programa informtico. Patrizia estaba fumando un Camel en la ventana, sin que la
desalentara el fro intenso que continuaba haciendo en Roma aquel sbado de carnaval.
Puedes ampliarme esta imagen, por favor? Creo que ah se le puede ver bien la cara.
Patrizia asinti y tir el cigarro por la ventana al momento. Luego se situ delante del ordenador y
comenz a teclear con rapidez. La imagen del hombre pronto se hizo mucho ms grande, y las facciones
de Patrick Doyle se congelaron, algo deformadas por el esfuerzo de correr a la vez que transportaba a la
cautiva. Valentina se fij en el cabello corto y rubio, al modo militar, y en los ojos claros. Las facciones
eran angulosas y duras. Pareca un soldado, en el aspecto y en el modo de moverse. Sin duda era un
sicario contratado por Mendiluce desde la crcel. De alguna manera se las arreglaba para seguir
moviendo los hilos desde Teixeiro sin ningn problema... Aquel hombre no pareca espaol. As que
probablemente Mendiluce haba utilizado sus contactos fuera para conseguir a alguien capaz de tener la
infraestructura necesaria para el secuestro; un hombre profesional y capaz de seguir un rastro, un tipo
osado, tanto como para birlar a una secuestrada delante de las narices de Rajiva y sus aclitos. Aquel
tipo era demasiado bueno como para pasar desapercibido por completo, tena que tener una reputacin,
un contacto seguro desde el que se pudiera llegar a l. Algn punto en comn con Pedro Mendiluce, por
vago que fuera.
Valentina se dio cuenta de que a partir de aquel momento iba a necesitar ayuda en Corua. Alguien
que fuese capaz de conseguirle datos sobre Mendiluce, sus llamadas... Suspir, agobiada. No quera
comprometer a Bodeln o a Velasco en aquel asunto tan turbio, pero no iba a tener ms remedio.
Patrizia segua trabajando con las imgenes de la cara de Doyle, transformndolas en fotos de gran
nitidez
Puedes guardar todas esas fotos en la carpeta que te dije? Si las puedes imprimir tambin...
Valentina sonri y lade la cabeza con semblante culpable. Y si me das un cigarrillo te lo
agradecera... Hace casi un ao que no fumo, pero dadas las circunstancias, necesito una calada...
***

/A Corua. Comisara de Lonzas. 08:45h./

El subinspector de la Polica Judicial Fernndez Bodeln tamborile con los dedos en la mesa,
impaciente. La llamada de Valentina le haba puesto a cien por hora. Ya haba recibido varios correos
con las fotos del posible secuestrador de la hija de Rebeca de Palacios. Necesitaba contactar cuanto
antes con Velasco, que estaba de baja, y seguramente, en su tiempo de rehabilitacin. Haba que ponerse
las pilas sin perder un momento. Era humillante para l y para todos leer los medios locales refiriendo
con cierta extraeza la dulzura con que la magistrada Rebeca de Palacios trataba al supuestamente
corrupto Pedro Mendiluce al que se supona que debera estar juzgando con su habitual dureza. Pero de
Palacios no se estaba empleando a fondo: desde boicotear todas las iniciativas del fiscal hasta aceptar la
anulacin de pruebas recogidas de forma totalmente legal, como las grabaciones que el CNP haba
realizado con los permisos pertinentes, basndose en oscuros tecnicismos jurdicos, la magistrada
actuaba de una forma totalmente ilgica, una actitud muy extraa que tena sorprendido a todo el mundo.
De todos modos, entenda su comportamiento. l tambin tena una hija pequea, y hara lo que fuera por
preservar su vida. Pero si no eran capaces de desactivar el plan de Mendiluce, el empresario se iba a ir
de rositas para continuar con su reinado de corrupcin en la ciudad. Y eso no podan permitirlo.
***

/A Corua, Cuatro Caminos, Clnica de rehabilitacin/


Manuel Velasco levant el brazo con esfuerzo, ayudado por el fisioterapeuta, y emiti un quejido sordo.
Haca poco ms de un ao que haba recibido un tiro en la articulacin, y aunque el hombro se le haba
curado bastante bien, los mdicos le haban recomendado operarle para evitar las continuas
dislocaciones y ganar fuerza en los tejidos daados. Se estaba recuperando de forma satisfactoria, y no
deseaba otra cosa que volver a su trabajo en la comisara de Lonzas. No soportaba tanta inaccin en su
vida, especialmente desde que su marido haba vuelto a Girona a trabajar por unos meses. Necesitaba
distraerse.
A pesar de todo, daba por bueno aquel disparo. l y su colega Fernndez Bodeln haban salvado a
Valentina Negro y a Javier Sanjun de una muerte segura, y eso era suficiente para aguantar el dolor que
el fisio le estaba provocando al mantener el brazo erguido durante un buen rato.
Velasco escuch la vibracin de su mvil dentro de la cazadora y se removi en la camilla. No era la
primera vez que sonaba. En cuanto el fisio dio por concluido su trabajo, se abalanz sobre el telfono,
con real preocupacin.
***

Cuando al fin consigui contactar con su colega y ponerlo al da de lo ocurrido, Bodeln se pregunt por
dnde empezar. Necesitaban saber qu haca Mendiluce en la crcel, con quin hablaba, quin iba a
visitarlo... Aunque tampoco era muy difcil... Sin duda necesitaban sobre todo controlar a su abogada,
Sara Rancao, una pjara de cuidado, preparada, pero con pocos escrpulos y aires de mujer fatal. No se
poda negar que estaba muy buena... Desde luego, Pedro Mendiluce elega a sus abogadas con ojo
clnico. Ms de una vez Bodeln haba declarado en juicios en donde estaba la Rancao, y la tena calada

desde el primer instante. Pens rpido. Todo tendra que ser bajo manga, y con total discrecin, de
manera que nadie sospechara absolutamente nada. Busc la direccin y los telfonos de la abogada en el
ordenador y tom nota.
Bodeln empez a hacer memoria y a recopilar datos sobre Pedro Mendiluce que haban salido en la
investigacin. En aquel momento el empresario estaba bastante solo: las ratas haban abandonado el
barco. Adems, su antiguo lugarteniente, Sebastin Delgado, haba muerto y su mayordomo se haba
mudado de ciudad. Todo apuntaba una y otra vez a que la Rancao era la mano ejecutora de Mendiluce
fuera de la crcel. Debera de estar pagndole un pastn, as que sera difcil convencerla sin argumentos
de que dejase de ser tan eficiente. Habra que pensar algo ms sutil. Algo que pasara ms bien
inadvertido.
Una llamada perdida de Velasco le puso las pilas. Se levant de su asiento y baj a por el coche con
celeridad, cruzando los dedos para que la maana siguiese tan tranquila como lo estaban siendo aquellos
das de carnaval.
***

/Roma, Questura di San Vitale. 10:00h./


Sanjun agradeci infinitamente la deferencia de Alessandro Marforio de haberle proporcionado un
traductor para la reunin en la Questura, Carlo, al que el chfer recogi camino de la comisara. Un
montn de periodistas y cmaras de televisin esperaban en la puerta, fotografiando la llegada de
cualquier vehculo. Mario Conti haba avisado a la prensa de la reunin y de la llegada del criminlogo
que haba ayudado a capturar a un asesino similar en Espaa. Cuando el Lexus traspas el viejo arco del
Palazzo en la via San Vitale, se sinti impresionado por la belleza monumental del edificio. Respir
profundamente para relajarse. Intua que aquella reunin no iba a ser nada fcil, en un pas extranjero, un
puado de policas que sin duda lo consideraran un intruso, con la mosca detrs de la oreja ya por culpa
de la prensa. Carlo, un hombre alto, de mediana edad, pero ya con alguna que otra cana en su cabello
largo, le hizo un gesto tranquilizador, como si de alguna forma supiera que la jornada iba a ser dura.
En la puerta de la Questura ya estaba el comisario Esposito Ranucci. Lo reconoci al momento por
haberlo visto en la prensa. De uniforme pareca ms joven que en los peridicos, aunque las ojeras y la
preocupacin hacan mella en su aspecto. A su lado aguardaban otras dos personas uniformadas: una
mujer ms joven, de brillante melena castaa, menuda y delgada, y un hombre mayor, calvo y grueso,
vestido como un Carabineri de alto rango. Cuando descendi del vehculo, los policas lo saludaron con
una inclinacin de cabeza. Ranucci entr en la comisara sin relajar en ningn momento su semblante
agriado, seguido del Carabineri. La mujer polica se present, y mucho ms abierta y agradable, los gui
a travs del patio hacia unas amplias escaleras de mrmol rosado.
Lo siento. No hay ascensor en esta zona... La sonrisa de Ada agrad al perfilador, un oasis en
medio de aquellas caras adustas que lo rodeaban. l y Carlo la siguieron por las fras escaleras, gastadas
ya por los aos de continuo paso.
***

La aguant las lgrimas como pudo. La madre de Eleonora se derrumbaba a ojos vista delante de Mario,

que la agarr del brazo. La ayud a sentarse en la silla de la cocina y le alcanz un vaso de agua del
grifo. La mujer, una seora bien conservada y vestida, con tristes ojos verdes y el pelo negro
prematuramente lleno de canas, se disculp y recuper la compostura. Pronto les dej ver otra foto de su
hija, esta vez en la playa, en bikini, hermosa, deslumbrante, disfrutando del sol. La haba escrito un libro
sobre un asesino en serie El Artista, pero nunca se acostumbrara a la crudeza, a lo terrible del destino
que haban sufrido no solo las vctimas, sino tambin los familiares, sometidos a un tormento eterno.
Mario cogi las fotografas, las guard y abraz a la mujer, que volvi a llorar desconsoladamente.
Al cabo de un rato salieron de la vivienda, para alivio de La, que se apoy en la pared del portal
durante un segundo para recuperar el nimo.
El periodista la agarr por el hombro con ternura.
Vamos a tomar algo, La. Un expresso te vendr bien. Tenemos tiempo antes de ir a la redaccin,
desde all podrs mandar tu artculo. Y luego a la Questura. Despus de la reunin la polica dar una
rueda de prensa.
***

Javier Sanjun escuchaba con atencin los nuevos datos que iban desgranando los policas, preguntaba a
Carlo cuando tena alguna duda, y apuntaba en su Moleskine con letra pulcra, los datos nuevos, aunque el
iPad lo estuviese grabando todo. Los informes forenses indicaban que Paola haba muerto por
estrangulacin manual. Su novio Stefano haba sido golpeado con furia en la cabeza con el extremo
afilado de algn objeto contundente, una pala quizs. En las heridas haba restos de pintura blanca,
cemento, polvo de ladrillo. En los dos cuerpos, aunque haban sido lavados, se encontraron trazas de
incienso y cera de vela. En el de Paola tambin haba tierra. Paola haba sido violada ante y post mrtem.
El informe forense apuntaba que haban muerto poco despus de que sus amigos los despidiesen tras la
cena. Sus estmagos an tenan restos de alimentos. Tambin sealaba la posibilidad de que el cuerpo de
Paola fuera conservado en fro, quizs enterrada en la nieve.
Justo en ese momento, entr un hombre moreno, de ojos oscuros, vestido con un elegante abrigo tan
negro como su cabello, que se disculp en alto por la tardanza. Carlo susurr al odo de Sanjun mientras
lo sealaba.
El Vicecapo de la Polica y director de la polica criminal, Guido Barone, un cargo nombrado por
el propio presidente del gobierno, un hombre muy poderoso, aunque dicen por ah que no es trigo
limpio...
Sanjun asinti. Ya haba perdido la cuenta de todos los cargos importantes que asistan a aquella
reunin. El perfilador de la polica romana, un hombre grueso, de cabello rubio pajizo, barba y ridos
ojos azules, tomaba notas tambin a su lado, de forma casi febril. Sanjun lo mir de reojo con cierta
curiosidad, y luego continu prestando atencin a Ada Casali, que desgranaba los datos de los
homicidios con una facilidad casi didctica. Una mujer atractiva, sin duda, con aquella nariz aguilea y
los ojos rebosantes de inteligencia. Bebi un poco de agua y se intent relajar. Cuando la joven polica
empez a pasar las fotos de las escenas del crimen, el nudo en su garganta se hizo ms pesado. Cada
imagen, cada palabra que ofreca aquella polica sobre los asesinatos le haca caminar por un sendero
doloroso que conoca perfectamente. Un sendero tortuoso que como un punzn penetraba, sin duda
alguna, en la mente enfermiza y sdica de Christian Morgado, al que Sanjun solo unos das antes

consideraba perdido en una especie de agujero negro tras su huida del hospital, pero que para su espanto
haba regresado de nuevo con toda su capacidad asesina intacta.
***

/A Corua, bar Casa de Andaluca/


Velasco ofreci la mejor de sus sonrisas. Era un hombre apuesto, culto, de cabello castao muy cuidado,
siempre vestido a la ltima moda con la ropa ms cara que su sueldo poda permitirle. Y saba cmo
camelar a las mujeres con su encanto. Aunque Vernica Freire supiera perfectamente que era gay, estaba
encantada de tratar con su compaero de largas pestaas, como le llamaba ella para vacilarle.
Ya. Manuel, lo que me pides no est nada bien y lo sabes...
Vernica hizo una mueca con sus labios pintados de rosa palo. Era una joven atractiva, y no poda
evitar coquetear con Velasco, que segua el juego sabiendo que tena la batalla ganada. Aquella chica
bromista y teida de rubio platino era ingeniera informtica y siempre se apuntaba a cualquier desafo
que se saliera de la rutina y le activara las neuronas.
Nadie se va a enterar. T se lo vas a contar a alguien?
Definitivamente, ests como una cabra! Pues claro qu no! Cmo le voy a contar a alguien que
quieres que pinche el mvil de la zorra esa y que te saque un listado de todas sus llamadas en los ltimos
dos meses? No es legal ni tico... Pestae, mientras jugueteaba con la lengua. Aunque bien mirado,
no la soporto resopl con desprecio. Es la tipa ms prepotente de toda Corua. He coincidido con
ella alguna vez en el Dux y no me han faltado ganas de tirarle la copa por ese pelo tan planchado... Ok, lo
har. Pero dame tiempo.
Guapa, tiempo es justamente lo que no tengo. Necesito que sea cuanto antes. Velasco baj la voz
y mir a su alrededor en el bar, estaba lleno de policas, no quera que nadie escuchara la conversacin
. Ya te contar el motivo ms adelante... , pero creme, vale la pena.
Deja, no quiero saberlo. Me enterar sin que me lo digas. Le guio un ojo. Qu hora es?
Mir el cronmetro y calcul durante unos segundos. Lo tendr a las cuatro de la tarde como mucho.
Me debes un par de copas, Manuel. Por cierto... Qu tal tu hombro? Si te soy sincera, te veo mucho
mejor.
***

Ada mostr en ltimo lugar las fotos de las cmaras que presentaban al asesino al bajarse de la furgoneta
en la puerta del Cementerio Protestante.
Es una Renault Trafic del 2010. Como esa, en Roma puede haber cientos... Por desgracia, la
cmara no fue capaz de captar la matrcula, o las facciones del supuesto asesino. Nuestros informticos
estn an trabajando en las imgenes; de todos modos, todos tendris una copia. Quiero que estis atentos
a cualquier furgn medianamente sospechoso. S que es imposible parar a todas las furgonetas que hay en
Roma, pero debemos detener a ese hombre antes de que vuelva a actuar. Y esto es lo nico que tenemos...
Ada Casali se sent, y Federico Borghesi, el perfilador titular de la polica romana se levant de su
asiento y se dirigi a la mesa. Carraspe para aclarar su garganta y se dirigi a todos los presentes con
una voz que Sanjun juzg demasiado solemne. Tecle en el porttil hasta que consigui fijar la imagen.

En la pantalla de la gran sala de reuniones apareci una foto del cuerpo descompuesto de Anglica
Marforio, las manos colocadas sobre el pecho, vestida an con su rasgado hbito de novicia, sucio de
tierra y sangre. Sanjun se removi en la silla, temiendo lo inevitable.
La primera vctima, Anglica Marforio. Como las dems mujeres, fue violada y asesinada. El
asesino muestra una obsesin religiosa que se repite una y otra vez a travs de los crmenes. En este caso,
eligi a una joven monja para exorcizar sus demonios interiores, y despus de apualarla en un lugar
desconocido, la traslad a una zona de jardines de Roma para dejarla all expuesta, colocada como la
reliquia de una santa en su urna.
La siguiente foto mostr la imagen de una urna con un esqueleto en su interior, vestido con hbito, la
cabeza rodeada de flores.
Aqu pueden ver que en el convento donde profesaba Anglica, hay una imagen icnica muy
parecida... continu Borghesi.
Salvo que Anglica Marforio no estaba expuesta, sino perfectamente tapada con una manta y
enterrada, pens Sanjun, mientras mova la pierna con ansiedad. Los asistentes miraban al perfilador
italiano con atencin, y Sanjun intent seguir escuchndolo con la mente abierta, a la vez que preguntaba
a Carlo si algn detalle se le escapaba.
Borghesi mostr la foto del cuerpo de Eleonora, la siguiente vctima por orden cronolgico, imitando
la estatua de Santa Cecilia.
Este hombre est obsesionado con profanar la santidad y los smbolos cristianos. Como pueden
ver, la disposicin del cuerpo es semejante a la de una estatua muy famosa que est en la Baslica de
Santa Cecilia, en el barrio del Trastvere. Una obra de Stefano Maderno que muestra el martirio de la
santa... Como Anglica Marforio, esta joven muri apualada. El asesino esta vez se sinti mucho ms
seguro que con Anglica: era su segundo crimen, su modus operandi estaba evolucionando, y se atrevi a
dejarla en un lugar pblico al fin. Volvi hacia el porttil y cambi de imagen, mostrando la del cuerpo
de Stefano asaeteado.
Todos reconocemos aqu a uno de los santos ms familiares para los romanos, San Sebastin. He
de recalcar que el asesino es un hombre muy osado y de gran fuerza, eso habr que tenerlo en cuenta,
dominar a dos personas es muy complejo... bien. Por lo que ha descubierto la investigacin policial,
traslada los cuerpos en una furgoneta, una Renault... A Stefano lo traslad hasta el templo de Esculapio
arrastrndolo hasta las columnas. Luego lo at con cuerdas y le coloc las pertinentes flechas. Es
importante sealar que una de las saetas no es un trozo de madera normal, es una flecha del siglo XVIII,
ms o menos, que quiz haya sido robada de un San Sebastin en una iglesia. En suma, casi todas las
saetas que atravesaban el cuerpo de Stefano son trozos de madera tallados supuestamente por el asesino,
y colocados post mrtem. Todas salvo una, que parece provenir de una talla antigua por la forma y la
pintura que la recubre. La autopsia dice que esa flecha tambin sirvi para torturar a la joven, Paola, ya
que su cuerpo estaba traspasado en algunos sitios estratgicos por un objeto punzante. La forma de las
heridas parecen corresponderse con la citada flecha.
Sanjun tom nota del detalle de la saeta. Algunos de los datos que estaban en manos del perfilador
eran nuevos para l y aquel era importante. Sin embargo, no estuvo de acuerdo con la idea de que el
asesino tuviera que ser muy fuerte: le bastaba con atacar a traicin y tener la energa que da la
determinacin asesina, como bien saba l.

Borghesi continu su discurso incidiendo de nuevo en los smbolos religiosos del martirio que
parecan obsesionar al criminal, sealando la osada de trasladar el cuerpo de Paola a travs de las
lpidas del Cementerio Protestante para dejarlo expuesto en una de las ms famosas, la tumba de Emelyn
Story.
El perfilador bebi un sorbo de agua y prosigui, satisfecho del impacto que su anlisis causaba en la
audiencia.
Todo esto refleja una capacidad de planificacin y una frialdad fuera de lo comn. Los demonios
interiores del asesino lo llevan una y otra vez a exponerse de una forma arriesgada, es muy probable que
est a punto de cometer un error.
Uno de los policas interrumpi el discurso con una pregunta.
Esa obsesin religiosa puede ser la causa de que est matando en carnavales?
Efectivamente. Acta en carnavales porque el Carnaval es la poca del vicio, de los pecados y del
desenfreno. As castiga a los que estn mancillando la pureza de la Iglesia. Hizo una pausa dramtica y
prosigui. Yo buscara a ese asesino en entornos religiosos, incluso en alguna organizacin catlica
muy estricta... Es un hombre atormentado porque sus creencias y sus pulsiones entran en un conflicto
profundo, necesita castigar a quienes considere pecadores o que produzcan en l ese tipo de sensacin...
Federico Borghesi continu desgranando sus teoras y vinculando los cuatro crmenes durante media
hora ms. Cuando termin, los policas murmuraron entre s mientras apuntaban en sus libretas. Guido
Barone mir a Ranucci primero, luego a Sanjun, y se levant para dirigirse a los presentes.
Buenos das, seoras y caballeros. Hoy tenemos el honor de contar con la presencia de un
criminlogo espaol, que nos podr echar una mano con todo este problema tan inmenso que est
asolando la ciudad. Javier Sanjun ayud el ao pasado a capturar a un asesino en serie en cierto modo
muy similar al que est actuando estos das aqu, y se ha prestado con gran generosidad a venir a Roma y
darnos su opinin.
La sala qued en completo silencio. Sanjun asinti y se dirigi hacia la mesa para colocar el iPad,
acompaado por el traductor, que se situ a su lado.
En plazas ms difciles hemos toreado, se dijo, mientras la imagen del cuerpo flotante de Lidia
Naveira, rodeado de flores, perfecta imitacin de Ophelia de Millais y primera vctima de El Artista
en A Corua, apareci ante los asombrados ojos de los policas de Roma.

52

EL PERFIL

/Roma, via Baccina, estudio de Giovanni Nero.


18 de febrero de 2012, medioda del sbado/
Yanina Mazzei acerc sus gafas redondas de diseo al enorme lienzo y abri la boca de forma
inconsciente. Parpade. Luego se alej para coger perspectiva. Laura apart una banqueta de madera
manchada de pintura para que la esculida galerista no tropezase al andar hacia atrs.
Es buensimo. Buensimo. Rompedor. Atrevido. Brutal... Aplaudi con las manos flacas y
blanqusimas, manos de santa, pensaba Laura mientras intentaba esconder su entusiasmo adoptando una
actitud seria. Me encanta este pintor. Dnde ha estado metido todo este tiempo?
No es de aqu. Sufri hace unos aos un accidente y permaneci hospitalizado durante casi un ao.
Fue al recuperarse cuando le sobrevino una especie de revelacin. Decidi cambiar de nombre y de vida,
y decidi tambin consagrar su vida a la pintura, antes era un simple aficionado... Lo descubr cuando
expuso en una galera de Turn. Y lo convenc de que viniese a Roma.
Esas palabras arrancaron una media sonrisa a Giovanni Nero, que espiaba la perorata en la
oscuridad, oculto en la parte trasera del estudio. La galerista escuchaba la fbula de muerte y
resurreccin con semblante de casi beatitud.
Ah... ya. Hermosa historia. Me habl muy bien el obispo Domizi, que ha comprado varias obras,
por lo que veo, le da a todo, hasta al arte religioso... Hoy por la tarde vendrn los operarios a llevarse
los tres cuadros. La exposicin est ya casi montada. Vendris a la inauguracin, verdad, Laura?
***

Las facciones exanges de Paola, el rubor falso, la boca entreabierta en una mueca de dolor congelado se
sucedieron despus del impacto del cadver sumergido de Lidia Naveira. Ranucci movi la cabeza,
incrdulo. Sanjun volvi a mostrar el cuerpo de Lidia, y el parecido incuestionable se hizo evidente
entre los murmullos de los policas que se sucedieron a los pocos segundos.
Como pueden ver, las escenas del crimen son muy parecidas. Muestran la obsesin del asesino por
la belleza eternamente paralizada en una obra de arte... Sanjun bebi un sorbo de agua y esper a que
Carlo tradujese sus palabras, aunque se daba cuenta de que lo estaban entendiendo a la perfeccin. Y
ahora las obras de arte originales. Ophelia y la Beata Ludovica Albertoni de Bernini se sucedieron en
la pantalla de forma alterna. Bien, en mi opinin, que entiendo pueda ser discutible, ambos asesinatos,
el de Lidia Naveira en Espaa hace poco ms de un ao, y el de Paola hace unos das, estn cometidos
por la misma mano: mismo modus operandi, misma firma. Tambin he de sealarles que, segn mi
criterio, los asesinatos de Eleonora y Stefano son obra del mismo autor.
Los murmullos se incrementaron. La inspectora Ada levant la mano y la voz para hacerse or.

He ledo el libro de La Castro, El Artista, s que usted colabor en la resolucin de esos


asesinatos en Inglaterra y en Espaa, e hizo el perfil que ayud a descubrir al asesino. Y yo me
pregunto... Cmo puede ser el mismo asesino si fue abatido por la polica en A Corua? El Artista
est muerto, seor Sanjun. Quiere decir que Il Mostro es un copycat, un imitador?
Sanjun movi la cabeza con pesadumbre.
No, no es un copycat. Pero eso lo explicar despus. Para seguir un orden cronolgico, empezar
por el perfil del asesino de Anglica Marforio. Anglica, como todos saben, desapareci la tarde-noche
del da de difuntos de noviembre pasado. Sali del convento y nunca ms se supo. Su cuerpo apareci
varios meses despus. El informe forense indica que muri por una sola pualada en el corazn,
efectuada con un arma no determinada, un cuchillo curvo, quiz. El estado de esqueletizacin del cuerpo
era avanzado porque la tumba era muy poco profunda, an as haba partes bien conservadas ya que el
cuerpo fue cubierto por una manta para preservarlo. Hizo hincapi en el detalle. Estaba colocado
en decbito supino, las manos cruzadas sobre el pecho con el rosario enredado en ellas, y lo que es
importante, vestido con el hbito que apareci rasgado, lo que indica que pudo ser vctima de un ataque
sexual. Adems, se encontraron pelos pbicos... Sanjun seal la pantalla con un puntero. De los
que por desgracia no se pudo extraer el ADN. Al lado del cuerpo se encontr el misal que siempre la
acompaaba. Vemos en las fotos que el cuerpo estaba enterrado de una forma ritual, con respeto. Yo dira
que casi con cario. El informe del entomlogo forense indica que Anglica fue enterrada y luego
desenterrada; el pasado otoo fue clido y haba insectos, las pupas y las larvas presentaban diferentes
estados de crecimiento. En suma... Por qu un asesino entierra un cuerpo a poca profundidad y lo
desentierra ms adelante? Puede ser un necrfilo, me dirn ustedes. Pero yo tengo otra teora... Hace unos
aos ayud a la Guardia Civil a resolver el asesinato de una mujer que tambin apareci enterrada en un
bosque. Estaba vestida con un traje caro, las joyas puestas, su mejor bolso. La haban estrangulado. El
asesino se tom el trabajo de cambiarla de ropa, coger sus cosas favoritas y darle un entierro digno.
Quin hara algo as? Sin duda, un allegado, una persona querida. La mata en un arrebato y luego se
arrepiente, o al menos no puede sino sentir un profundo pesar por haberla matado, aunque pensara que lo
que hizo era inevitable. Una manera de descargar la terrible culpa es hacer como si nada hubiese pasado.
El criminal, en este caso, desea volver atrs en el tiempo, desea que todo siga como siempre. El
arrepentimiento o el pesar que lo acongoja son casi instantneos, as que busca el traje favorito de la
vctima, sus joyas ms preciadas, el bolso... y la entierra con ellos. El asesino haba sido su marido, por
cierto. Y sin duda, el enterramiento de Anglica Marforio presenta unas caractersticas similares: ritual,
culpa. Cario. La desentierra para volverla a ver. La tapa con una manta para preservarla del fro de la
noche. Le coloca cuidadosamente el rosario y deja el misal para que la acompae en el ms all. Ninguna
de esas caractersticas aparece en los escenarios de Eleonora o Paola. Sanjun vio sin inmutarse que
el rostro rubicundo del perfilador de la polica judicial se volva de un encendido rojo agranatado. Ni
tampoco de Stefano. Mi perfil indica que el asesino de Anglica Marforio es una persona conocida, un
allegado, alguien que la amaba.
El comisario Ranucci se sec el sudor de la frente con un pauelo. Mir a Guido Barone, que asenta
con la cabeza, dando la razn al criminlogo de forma inconsciente. Lo que deca el espaol tena
sentido... Pero lo que deca su perfilador tambin lo tena. Desde el primer momento haban investigado
el entorno de Anglica y salvo las hermanas del convento no haban encontrado nada... y, por otra parte,

Il Mostro di Roma explicaba todo con ms sencillez: un solo asesino, cuatro vctimas. Resopl,
agobiado, al pensar en lo que dira Marforio al saber todo aquello, si no lo saba ya. Su departamento no
poda soportar ms presin. Dej de pensar al escuchar la voz de Javier Sanjun, que continuaba con su
perfil tras beber otro sorbo del vaso de agua.
Por otro lado, tenemos a Il Mostro di Roma. En una espiral de terror ha asesinado a tres
personas en muy poco tiempo, desarrollando no solo una gran violencia, sino tambin una maestra
diablica a la hora de desvanecerse en el aire. Il Mostro es pulcro, cuidadoso. No deja pelos o semen.
Lava los cuerpos, intentando borrar cualquier vestigio de su presencia. La nica prueba de su paso han
sido las imgenes de su furgoneta que film la cmara de seguridad. Y lo que es muy importante, es
atrevido. Su grado de atrevimiento llega al punto de secuestrar a una joven en medio de una fiesta de
Carnaval, meterla en un portal y apualarla. Las fotos de la sangre en el portal llenaron la pantalla.
Para despus sacarla de all y llevarla a un lugar indeterminado para violarla post mrtem. Es un
psicpata sdico y necrfilo. Les he fotocopiado un perfil que realic hace poco ms de un ao sobre un
asesino que actuaba indistintamente en Espaa e Inglaterra, El Artista. Est sobre la mesa... en espaol,
lo siento. Sanjun mir a Ada y continu. Ese perfil podra encajar a la perfeccin con el de Il
Mostro di Roma. Y podra encajar, porque mi teora es que Il Mostro no es otro que Christian
Morgado. Sanjun avanz hasta llegar a la fotografa de un hombre rubio, de ojos claros, sonriente, con
un aviso de bsqueda de la Interpol en grandes letras oscuras en la parte inferior. Un peligroso asesino
espaol que huy del hospital tras matar al polica que lo estaba custodiando, adems de a otras dos
mujeres, a las que viol y tortur, y luego dispuso en unas escenas del crimen peculiares, tan peculiares
como las que crea Il Mostro. Escenas que imitan obras de arte, escenas que convierten la muerte en
una burla macabra, aunque a los ojos del asesino sean una especie de perfomances artsticas, arte
postmoderno, un arte nuevo creado por l.
Sanjun hizo otra pausa, un poco ms larga, y se sent. Se frot los ojos y continu.
Para El Artista el infierno que crea con su arte atroz es la autntica realidad para l. La vida
convencional es un lugar gris, que, me temo, ya no le dice nada. Cuando huy de Espaa estaba
malherido, y creo que la fantasa delirante que le impuls a cometer los crmenes no habr hecho sino
empeorar en este tiempo. No es que est loco en un sentido forense; pero su obsesin enfermiza por
elevarse por encima de lo mediocre y lo mundano, un mundo que lo rechaz y ridiculiz, le ha llevado a
un estado de paroxismo asesino, que sin duda ir a ms con el tiempo. Creo que, desgraciadamente, l ha
decidido abrir un abismo con la vida y, si es necesario, morir en l satisfaciendo su narcisismo y su
odio. Y eso significa ms vctimas.
Ada abri los ojos como platos.
Pero El Artista... no entiendo. El Artista est muerto... o eso dicen el libro y la investigacin
oficial.
La voz de Sanjun se volvi oscura.
Ciertos aspectos de la investigacin nunca salieron a la luz. Ahora es necesario desvelar parte, por
razones obvias. El Artista no era solo Hctor del Valle, el hombre al que oficialmente se le consider
nico responsable de las muertes, de hecho, l confes antes de morir haber matado a todas las vctimas.
Aunque no actuaba solo: como otros psicpatas haban hecho antes, lo haca en pareja con Christian
Morgado, una especie de mentor, la cabeza pensante. La razn por la que digo esto hoy aqu es porque
creo que Morgado, huido de la justicia, buscado por la Interpol, se ha refugiado en Roma. Por supuesto,

imagino que habr cambiado su aspecto con ciruga. Adems, recibi un golpe brutal en la cabeza que lo
debe haber desfigurado, o dejado una buena cicatriz en la frente. Seores... Morgado es un asesino sdico
hasta lmites inimaginables, un violador; la necrofilia es una evolucin, un paso ms en su bsqueda de
emociones, su respuesta a una vida vaca y a un ansia de venganza hacia una sociedad que desprecia
profundamente. Un hombre educado, culto, suave, de apariencia agradable, que esconde no un asesino
mstico obsesionado por la religin, sino un depredador que es capaz de vivir de verdad cuando mata.
Esa es su autntica libertad: l se mofa de la religin, Dios no es sino un smbolo de todo lo que
desprecia, la debilidad y el sufrimiento de los seres anodinos, a los que considera solo medios para sus
fines. Dense cuenta de que la habilidad con la que Il Mostro ha cometido sus asesinatos, la rapidez, la
violencia extrema, no nacen de un da para otro. Es el resultado de una maestra perfeccionada a
medida que su delirio como Gran Creador del Arte Criminal Sanjun enfatiz esas palabras ha
ido llevndole a una existencia cada vez ms marginal, ms aislada del mundo. Busquen en la base de
datos de criminales, de delincuentes sexuales... no encontrarn nada parecido. Salvo los crmenes de El
Artista.
Uno de los policas, un joven de cabello castao y facciones angulosas lo interrumpi.
Entonces, no cree que tenga una especial sensibilidad religiosa...
En absoluto. Morgado se inspira en el arte, recuerde que le apodbamos El Artista. Est
burlndose de los romanos y tambin de la religin catlica, por supuesto, que lo impregna todo en esta
ciudad. Ha recreado tres santos famosos de Roma, dos mrtires cristianos, Sebastin y Luca, y una
beata famosa por sus xtasis con el Seor. Como he dicho, Morgado no tiene creencias religiosas, solo
cree en s mismo y en su Arte. Al igual que haca en Espaa, maquilla a sus vctimas femeninas, las
convierte en muecas congeladas, las viste como si fuesen maniques a su servicio. Quiere sorprender,
mostrar al mundo que es el Supremo Artista, para ello acta uniendo la profanacin ltima del cuerpo
(el sexo y la tortura) con la muerte posterior, para as crear una obra nica e irrepetible: el arte de
Morgado exige la aniquilacin del otro para ser incorporado, devorado por el propio asesino en su
Arte. Y la necrofilia es la burla ltima a Dios y a la muerte; ni siquiera cuando el alma abandona el
cuerpo (en la doctrina cristiana) este se ha librado de su designio, de la razn por la que fue aniquilado:
Morgado se ha apropiado de todo, hasta del respeto ltimo que se debe a un cadver. Una nueva pausa,
tras la que volvi a ponerse las gafas. Yo creo que est escondido en Roma, y puede que dedicndose
de alguna forma a lo que l siempre ha querido: al arte.
***

Giovanni Nero subi el tercer lienzo a la mesa del estudio y lo embal cuidadosamente, lo que le llev
un buen rato. Acto seguido, lo coloc con los otros dos, al lado de la puerta. Not de pronto que la
cabeza le estallaba. Subi por las angostas escaleras de caracol al bao del piso superior y se tom un
analgsico con un vaso de agua del viejo grifo de metal.
Maldita seas, mil veces maldita!
Nero se toc la cicatriz, que le palpitaba en la frente como la marca de Can.

53

DECISIONES ARRIESGADAS

/Roma, Questura di San vitale.


18 de febrero de 2012, sbado 15:30h./
Sanjun guard su iPad y los documentos en el maletn. l ya haba dado su opinin a la polica italiana,
y all terminaba su labor en la Questura. No haca falta ser un adivino para darse cuenta de que la polica
mantena un cierto escepticismo sobre sus teoras. Miro su reloj: haba quedado con La Castro y Mario
para comer. Por la tarde tena reunin con Alessandro Marforio. No pensaba quedarse mucho ms tiempo
en Roma. La ms que probable presencia de Morgado era motivo suficiente para disuadirlo de prolongar
su estancia en la ciudad.
Mientras el comisario Ranucci se despeda para acudir a la rueda de prensa, Ada se escabull un
momento y se acerc al criminlogo, que ya enfilaba el camino de la puerta acompaado del traductor.
Sac del bolso el libro de La Castro y se lo mostr.
S que el comisario parece algo duro de mollera, pero yo estoy totalmente de acuerdo con usted.
As todo cuadra. Lo que ocurre es que la investigacin de Anglica Marforio entr en un callejn sin
salida y quiz nosotros estemos buscando una solucin demasiado rpida por culpa de su hermano... y
adems, si nos obsesionramos con la lnea de investigacin de Morgado y no es l, comprndalo, sera
un riesgo y una prdida de tiempo... y justamente tiempo es lo que no tenemos, si ese loco anda suelto y
dispuesto a matar en cualquier momento.
Sanjun sonri. Aquella polica le record a Valentina Negro por un momento. Una mujer joven,
atractiva, espabilada, con la mirada directa y pura, an sin contaminar por el sistema.
Es l. Espero que lo cojan. Es un hombre muy escurridizo. Muy inteligente, pero no me cabe la
menor duda de que est perdiendo el control, y eso tienen que utilizarlo a su favor. Contacten con la
polica espaola. Tiene que tener un contacto aqu que lo est protegiendo. La verdad, pens que
escapara a Sudamrica o Asia. Jams imagin que poda estar tan cerca.
A veces esconderse delante de las narices de uno es la mejor forma de permanecer oculto, no le
parece?
***

La cara de La Castro era un poema. Se llev un ravioli alla panna a la boca y lo dej de nuevo en el
plato, consternada. Sanjun la mir fijamente, y asinti con la cabeza.
Morgado tena en su caja fuerte un mechn de pelo de Lidia Naveira envuelto en un lazo de
terciopelo, La. El mechn que le faltaba cuando encontraron el cuerpo. No, no hay ms pruebas... Los
cuadros pintados por l? Nadie puede acusar de asesinato por unos cuadros... Lo nico que hay es que me
lo cont todo cuando lo desenmascar e intent matarme. Sera su palabra contra la ma. Recuerda que

del Valle haba confesado todos los asesinatos. Y, por otra parte, en realidad, nadie minti cuando se
acus a Morgado de intento de asesinato por celos. Estaba en coma, y al reponerse, si no hubiera huido,
le esperaban varias sentencias muy largas por todo lo que sucedi en la cabaa. Y luego, cuando mat al
polica que lo custodiaba y huy, se emiti una orden internacional de busca y captura... Si te soy sincero,
pens que nunca ms volvera a actuar, por la cuenta que le trae. Pero en el fondo yo, como criminlogo,
deba de saber que los monstruos como l nunca pueden parar. Pueden dejar de cometer sus atrocidades
durante un tiempo, pero salvo excepciones, no pueden parar. Y Morgado es un hombre joven, y no
podemos olvidar que pudo sufrir daos cerebrales por culpa del golpe que le propin Valentina, quizs
le afect al lbulo frontal, el lugar donde podemos controlar nuestras emociones... Si os fijis, las
performances son mucho menos exactas que la de Ophelia, ms libres, ms delirantes. Y por primera vez
ha incluido a un hombre.
Mario lade la cabeza, totalmente fascinado.
Roma es una ciudad enorme, puede estar escondido en cualquier parte. Pero tiene que vivir de
algo, si tiene un coche, capacidad para comprar cosas, para comer, tiene que tener dinero... Era rico?
Morgado es de buena familia, tena dinero, en efecto, pero la polica ha vigilado las cuentas de su
madre, ha pinchado los telfonos, y tambin ha controlado todos sus contactos desde el primer momento
sin ningn resultado. Claro que si tena dinero negro, nadie poda saberlo... probablemente s. Yo creo
que en el momento en el que entr en coma su madre se puso a trabajar por si acaso despertaba. Ahora
se ha fabricado una identidad nueva. Pero su ego es enorme... Creo tambin que puede haber
aprovechado esta oportunidad para dedicarse por fin a lo que siempre ha querido, la pintura. Es un pintor
muy bueno. Parte de su frustracin vital vena del boicot que durante toda su vida le hizo Mendiluce en
muchos mbitos... Ojo!, con eso no quiero disculparlo, sus tendencias aberrantes siempre han estado con
l, sin embargo...
Sin embargo? La continuaba con sus enormes ojos verdes abiertos como platos.
A lo mejor si hubiese tenido la oportunidad de calmar su ego con reconocimiento, nunca hubiera
dado el paso. Su trabajo como profesor de Arte le deba de parecer poco para su talento... Por eso ahora
creo que para encontrarlo debemos seguir la pista del Arte. S que en Roma esto es muy difcil, pero de
algn modo, si Morgado est capacitado para pintar, intentar obtener un reconocimiento a la altura de su
trabajo. Y no solo en el campo del crimen, sino en el de su vanidad, donde se trata nicamente de pintura,
y no de creaciones homicidas. Pero, a ver suspir profundamente, lo importante es que la polica
sea capaz de encontrarlo. Y por lo que he visto hoy, no estn muy por la labor de seguir la via fcil.
Salvo una polica joven, una inspectora que curiosamente ley tu libro...
Ada... una polica fantstica. Fui yo la que le dej el libro. Cuando le ense las fotos de Lidia
Naveira se qued de piedra. Mario bebi un sorbo de cerveza y apart el plato de pasta. Y ahora
qu piensa hacer, Sanjun? Yo no estara muy tranquilo si es verdad que Morgado anda suelto por aqu...
Sanjun permaneci unos segundos en completo silencio. Luego se encogi de hombros.
Tengo una reunin con Alessandro Marforio en un rato. Creo que le voy a decir que me voy a
Valencia, no lo s an... La hizo un pequeo gesto de protesta. Cuando termine con Marforio os
contar. A ver qu decido.
***

/Roma, Marforio Limited, via Condotti, 17:00h./


Alessandro Marforio paseaba en crculos en su enorme despacho acristalado de via Condotti con la
mirada clavada en la alfombra persa de suave color gris perla. Su secretario entr con dos pequeas
tazas de caf y pastas en una bandeja. Al momento las campanas de la iglesia de la Santsima Trinidad de
los Espaoles dieron cinco campanadas solemnes, y con ellas aun resonando en los blancos y finsimos
muebles de diseo italiano, cruz el umbral Javier Sanjun, puntual como un reloj. Marforio lo invit a
sentarse en silencio, con una inclinacin de cabeza, y lo escrut con sus oscuros ojos de color ocenico.
Decidi ir directo al asunto, despus de servir una taza de caf al criminlogo.
He hablado con Guido Barone, me ha informado del desarrollo de la reunin. Tambin he
escuchado su perfil sobre el asesino de mi hermana... Sabe una cosa? Estoy muy contento de que est
usted aqu. Por primera vez alguien ha dicho cosas sensatas. S reconocer a un hombre cabal solo con
escucharlo, y creo que tiene toda la razn. Su perfil es el ms acertado...
El despacho era un lugar minimalista, acogedor, con una luminosidad tenue que invitaba al relax. En
una esquina, una estatua de mrmol de Diana cazadora pona el nico toque lujoso, y el enorme ventanal
impoluto permita disfrutar de la belleza de la portada de la Iglesia de la Santsima Trinidad. Nada de
ello le pas desapercibido a Sanjun, que dio un sorbo al caf, que pareca tan espeso como una taza de
chocolate. Al fin le contest, despus de un largo silencio.
Gracias. Imagino que cualquier teora que pueda dar algo de luz a la muerte de su hermana le tiene
que resultar muy gratificante, dado lo enigmtico de todo este asunto. Le voy a dejar mis notas de manera
que pueda ayudar a quienquiera que investigue el asesinato...
Se va? Marforio se inclin hacia delante en su silln negro de piel. No puedo permitirlo.
Acaba de llegar y ya ha abierto un camino nuevo en la investigacin. Le repito, es la primera vez en
mucho tiempo que escucho palabras cabales. No, no le voy a dejar volver, es muy pronto.
Alessandro... Sanjun lo tute con intencin. Yo me he limitado a hacer un perfil, en l, segn
mis conclusiones, hay dos asesinos, y el de tu hermana no se corresponde con los otros crmenes. Nada
ms. La polica debera separar ambas investigaciones, porque si centran sus pesquisas solo en uno de
ellos, perdern al otro. Y adems... Sanjun titube, un poco avergonzado, con sinceridad, tengo
miedo. Hace poco ms de un ao el hombre que supuestamente ha matado a tres personas intent hacer lo
mismo conmigo. Le prometo que no fue nada agradable... Todava tengo pesadillas, me despierto en la
noche preso del horror. Le aseguro que estar en la misma ciudad que l no me resulta nada gratificante.
Marforio suspir sin disimular su impaciencia.
Entiendo. Veo que est muy seguro de que el asesino es ese tal Morgado. Y adems, le odia. No
hay problema. Le pondr seguridad privada. Estar totalmente protegido. A salvo. Pero piense que, segn
usted, Morgado no es el asesino de mi hija, y yo quiero a ese hombre, Sanjun.
Tampoco me agradan las jaulas de oro. Prefiero volver a Valencia.
En el momento en el que se entere de que est aqu y de que le sigue los pasos a lo peor decide
terminar lo que empez, no se da cuenta? Aqu estar seguro hasta que la polica lo atrape. Pero yo
necesito que siga investigando la muerte de mi hermana, ya que la polica no parece tener ni idea de nada.
Usted es la persona adecuada para descubrir el camino, lo presiento. El perfil que hizo de l fue
brillante, pero todava no ha investigado a fondo el caso, puede completarlo mucho ms, y eso podra ser

providencial para que lo capturemos. A Sanjun no le pas desapercibido que capturar al asesino de
Anglica era ya una obsesin para Marforio que no admita el no como respuesta.
Marforio abri un cajn y sac un cheque. Lo rellen. 200 000. Lo coloc con cuidado encima de la
carpeta de piel, delante de los ojos asombrados de Sanjun.
Se lo pido por favor. Le prometo que estar totalmente seguro. Le necesito. Una semana ms.
Quince das a lo sumo; despus, es libre de irse.
Sanjun inspir y procur disimular la sorpresa. All haba mucho dinero. Tanto como para pasar una
buena temporada bastante desahogado. Por otra parte, la mirada suplicante de Marforio tampoco era fcil
de resistir... Pas un rato largo antes de que contestara:
Est bien. Me quedar. Sanjun movi imperceptiblemente la cabeza, incrdulo, como si
pensara que era un estpido por ceder ante la tentacin de ese dinero mientras compraba un nuevo ticket
para el parque de los horrores. Siempre y cuando me garantice seguridad y los medios necesarios...
Lo primero que quiero hacer es hablar con las otras compaeras de su hermana, sus amigas. La gente del
convento. Ver su habitacin, su casa. El entorno de Anglica. Es importante.
No habr problema. Esta misma tarde puede empezar. Cogi el telfono. Como comprender,
soy muy amigo de la madre superiora del convento donde estaba Anglica de noviciado. Sin duda ayuda
mucho que haya destinado un montn de dinero a la restauracin de las celdas de las monjitas. No pondr
ninguna pega, al revs. Hable tambin con Allegra. Era ntima de mi hermana. Pobre chica... La
expresin de su rostro, llena de sufrimiento, apen a Sanjun todava ms. An no se ha recuperado del
trauma que supuso para ella su prdida. Y as estamos todos, Sanjun. Con el corazn desgarrado hasta
que el asesino est donde tiene que estar.
Sanjun se levant y antes de despedirse, aadi en un tono lo ms neutral posible, volviendo al
tuteo:
Alessandro, t lo has dicho, para que le atrape la polica, no para que caiga en tus manos.
Recuerda: no soy el instrumento de tu venganza.
***

/Hotel Rome Cavalieri Waldorf Astoria. 18:00h./


Rajiva esperaba ansiosa en la antecmara de la lujosa suite que el prncipe Nayef ocupaba en el hotel
Rome Cavalieri. Su secretario, Abbas, le haba dicho que su Alteza la recibira cuando terminara de
tomar el t. Era obvio, pens Rajiva, que era un gesto para humillarla, para ponerla en su sitio despus
de lo sucedido en la subasta: ella era la nica responsable de que un rufin se llevara a la joven que iba a
gozar de sus favores y de que le dejara a continuacin dolorido y, lo que era infinitamente peor, en
ridculo delante de todo el mundo. Pero confiaba en su instinto de mujer de mundo, y ella nunca se
arredraba cuando venan mal dadas; ms bien al contrario, se volva ms dura y audaz.
Al cabo de treinta largos minutos, se abri por fin la puerta de la suite. Rajiva se levant del sof con
rapidez, colocndose el sari semitransparente.
Su Alteza le recibir ahora, seora dijo Abbas, hacindose a un lado y dejando franca la puerta.
Rajiva entr con paso firme y dirigi una mirada panormica a la amplia suite que destilaba
barroquismo. Cuando encontr al prncipe cmodamente instalado en su escritorio, leyendo el Corn, se

acerc a la mesa e inclin levemente la cabeza.


Prncipe Nayef, gracias por recibirme...
Este sigui mirando el libro sagrado, sin levantar la mirada. Rajiva saba que nadaba a
contracorriente, y esper que le dirigiera la palabra. El silencio se hizo incmodo durante casi un minuto,
que se le hizo eterno.
Rajiva, qu sorpresa... Al fin levant la vista, enseando unos dientes perfectamente blancos y
alineados, pero no la invit a sentarse. Supongo que vienes a reembolsarme el dinero adeudado, no es
as?
Prncipe... Le entreg un sobre con dinero y permaneci callada. Nayef abri el sobre con sus
dedos gordos y sac los fajos de billetes con aspecto de absoluto desprecio.
Crees que con esta miseria puedes comprar mi perdn? Aqu falta ms de la mitad de lo que te
ped...
Rajiva not el sudor recorrer su pecho. Intent que su voz sonara firme a pesar del miedo que le
apretaba la garganta.
Ese dinero lo puedo conseguir en unos das... La ceja del prncipe, fina como la de una mujer, se
arque. Pero he pensado en pagarle de otro modo que estoy seguro le agradar ms, si me permite
explicrselo.
Rajiva tena que ir al grano si quera captar su inters; saba que no dispona de mucho tiempo, tema
a su clera con fundamento: haba visto cmo quedaban algunos que haban osado contrariarle. En
realidad, era un farol, pero era lo nico que se le haba ocurrido para salir de ese atolladero, y haba al
menos una posibilidad de que el plan funcionara si saba cmo moverse y dispona de algo de suerte.
Ya veo... As que he de esperar... ms? Su semblante se agrav. Quieres decir, mujer
insignificante, que encima de haber sido vctima de un ultraje he de guardar cola en tu banco, como si no
bastara el insulto anterior? Y adems te atreves a venir a mi presencia, como si yo tuviera inters en
alguna otra cosa que pudieras ofrecerme?
Bien, he de aguantar sus cornadas, qu remedio, pens la hind para convencerse y no salir
corriendo, y mostrarme humilde y solcita, solo as la fiera se acercar al bebedero.
Alteza, tiene toda la razn para enojarse conmigo, pero si no estuviera completamente segura de
que lo que le ofrezco le producir gran satisfaccin y una compensacin a la altura del agravio recibido,
no estara aqu.
Nayef hizo sonar una hermosa campana de cristal veneciano. De pronto una puerta lateral se abri y
entraron dos gorilas de fuerte tez morena y perilla todava ms oscura, vestidos con trajes yemenes y un
machete amenazante en la faja. Rajiva dio un respingo e instintivamente retrocedi un paso, lo que no
pas inadvertido a Nayef, que empezaba a disfrutar de la situacin. A esa puta le iba a dar una leccin,
de eso no tena dudas.
Palabras, palabras, Rajiva. Lo bien cierto es que me debes mucho dinero, y que ahora no puedes
pagarme... no es as?
Rajiva se puso en estado de mxima alerta. Confiaba en sus dotes de persuasin y en los servicios ya
prestados al prncipe con xito... Pero ahora adverta, aterrada, que eso de poco le vala.
Prncipe, le ruego que me escuche... La meliflua voz sali al fin de su garganta seca. Su alteza
pag mucho dinero por una sola noche... Vio, alarmada, que a una seal del ricachn los
guardaespaldas comenzaban a caminar hacia ella. Yo ahora... Y levant la voz presa del miedo

instintivo. Le ofrezco a la joven subastada para siempre!


Los gorilas se detuvieron a otro gesto de Nayef.
Qu quieres decir, explcate. Tienes en tu poder de nuevo a la joven?
No Alteza... todava no, pero tengo un plan seguro para que su Alteza disfrute del todo y para
siempre de los favores de esa joven virgen espaola, crame.
Ah! exclam decepcionado Nayef. Un plan... teoras, meras palabras, vienes a hacer perder
mi tiempo... No me dirs a estas alturas que la bella espaola sigue siendo una virgen? Solt una
carcajada que aterr a la hermosa hind. Rajiva, eres una insensata, pero espero que recuerdes para
siempre que conmigo no se juega. Y al acabar de decir esto, a su seal, los gorilas se abalanzaron
sobre Rajiva, obligndola a arrodillarse.
Prncipe! exclam Rajiva, sintindose perdida por completo. Esccheme, por favor!
Pero los gorilas no se detuvieron. Uno de ellos la cogi por su largo pelo negro y tir bruscamente
hacia atrs, mientras el otro le sujetaba fuertemente los brazos, inmovilizando sus peligrosas manos
donde guardaba los anillos envenenados y, aplicando una de sus poderosas rodillas a la espalda de la
mujer, la oblig a doblarse a los pies del prncipe. Nayef entonces se levant, se acerc a ella y, desde
arriba, le hizo una pregunta con voz queda y una sonrisa en la boca que amenazaba como un spid.
Dame una razn para que no mande ahora a mis hombres que te violen, como la perra que eres, y te
recuerde lo que te pasar si no me devuelves el dinero que te di multiplicado por dos, este prximo
lunes.
Rajiva senta su cabeza y su espalda estallar, las lgrimas explotaban en sus ojos de dolor y de rabia,
pero aun as saba que tena que aguantar y jugar su ltima baza.
Prncipe, no solo le voy a dar a la joven para siempre... tambin le voy a entregar al hombre que le
asalt y le humill; se lo juro. Y al decir esto intent que sus ojos miraran fijamente a los del strapa,
cuya ira dej paso a la esperanza. Dud unos segundos, pero finalmente habl, atusndose el bigote:
S? El hombre tambin? Y cmo lo hars?
Nayef movi un dedo y los gorilas la dejaron abandonada en el suelo, arrodillada y jadeante.
Barone, el responsable de la polica en Roma, est buscando al hombre que secuestr a la chica.
S de buena fuente que estn muy cerca de descubrir su escondite. La secuestr para hacer chantaje, es un
hombre solo, no ser difcil de interceptar. Lo coger, lo juro, prncipe, tengo un plan! Rajiva decidi
que o ganaba tiempo a voces o aquel loco sera capaz de mandar su violacin y ejecucin all mismo.
Nayef la mir unos segundos. Sus ganas de coger a ese hijo de puta eran ya un aliciente al que no
poda decir que no, tal y como Rajiva haba imaginado, adems de su afn, por supuesto, de tener en
propiedad a esa descarada espaola que se le escap de forma tan inesperada. Al fin, ms tranquilo,
orden que la sentaran frente al escritorio y mand a su mayordomo que le sirviera un t. Nayef se sent
tambin y poniendo las manos sobre su regazo, dijo:
Soy todo odos, querida, pero si no me convences con tu plan, continuaremos donde lo hemos
dejado... entiendes, Rajiva? Mis hombres hace mucho tiempo que no disfrutan de los placeres de una
mujer tan hermosa y complaciente como t
***

/Roma. Universidad Pontificia. 20:00h./

La especialista en escultura barroca y neoclsica de la Universidad Pontificia cogi la saeta con sumo
cuidado. Estaba metida en un plstico protector. Nuzzia Silvioli escrut a Ada con un deje de algo
parecido a una splica sutil en sus ojos inteligentes. Ense sus manos enguantadas.
Puedo sacarla de la bolsa?
Ada asinti. Era crucial saber si aquella flecha era obra de Il Mostro de Roma o la haba robado
de alguna imagen. Le haban dicho que la doctora Silvioli era una eminencia sobre el tema, y all estaba,
con los dedos cruzados, a la espera del veredicto que la profesora, una mujer gruesa, de mediana edad y
pelo corto teido de rojo, pudiese emitir sobre el asunto. La mir con impaciencia, mientras la doctora
analizaba con una gruesa lupa el trozo de madera policromado.
Necesitar tiempo para dar una afirmacin con garantas, pero s, podra afirmar provisionalmente
que es una saeta original de una estatua de San Sebastin. Y digo San Sebastin porque es el santo
asaeteado ms comn, por supuesto. Esta flecha, agente, ha de tener casi unos doscientos aos. Yo dira
que es de una figura neoclsica, de un taller de segunda fila, claro est... Necesitar tiempo, repito, para
mirar en mi archivo particular. Si es una saeta de un San Sebastin de esta ciudad, lo tendr catalogado.
Tenga en cuenta que es un santo muy popular, habr muchos. Sern unos cuatrocientos, quiz ms... Ser
cuestin de analizar autores a partir del 1830 ms o menos. Por el tipo de pintura, la forma de la talla, la
longitud... de 1845 en adelante. Claro que me puedo equivocar, pero...
Cmo demonios puede saber eso solo a partir de una simple flecha?, se pregunt la inspectora con
admiracin. Decidi ir al grano:
Cundo podr saberlo?
Le mentira si le pudiese dar un plazo. Maana, aun siendo domingo, pondr a mis becarios a
trabajar conmigo. Eso ha de agilizar mucho el proceso, pero son muchas imgenes por cotejar. La
observ con expresin preocupada. S que es muy urgente. No se preocupe, haremos lo posible por
darle la informacin cuanto antes. Nos puede llevar desde un par de das a una semana.
Ada sali de la Universidad con la mente trabajando sin parar. Su cerebro repasaba una y otra vez
todas las fotos del enorme corcho de la Questura: fotos de los cadveres, de las velas que se haban
consumido al lado del cuerpo de Eleonora, la pintura al leo roja que pareca manar de las saetas de
Stefano, la ampliacin de los pequeos cristales de incienso, las caras sonrientes y siniestras de los
angelotes blancos de yeso...
Llam a Ranucci para comentarle lo que haba averiguado, pero su jefe la mand a casa a descansar
un poco. Llevaba das sin apenas dormir. Le daba vueltas y vueltas tambin a los dos perfiles que haba
escuchado por la maana en la Questura. Record de pronto que en los cuerpos de los novios se haban
encontrado minsculos restos de cemento, pintura industrial, adems del leo de las heridas...
Las estatuas de San Sebastin estaban en iglesias. O en museos, pero los museos solan estar ms
vigilados. Roma estaba llena de iglesias. Y si el asesino haba matado a los dos chicos en una iglesia?
Pero... cmo? La hora de la muerte segn la forense haba sido poco despus de su desaparicin, sobre
las diez de la noche. A esa hora las iglesias estaban cerradas. Quin poda tener la llave de una iglesia?
Y si los crmenes eran obra de un cura y tena la llave? Cmo poda un cura controlar a dos jvenes,
uno de ellos en plenitud de su fuerza y ms estando en peligro su vida y la de su amada? Y si haban sido
dos autores? Dos curas? Todo era bastante confuso... Sin embargo, el criminlogo espaol pareca tan
seguro de lo que deca...

Ada se dio cuenta de que aquella tormenta de ideas poda ser importante, pero el cansancio y el
estrs la estaban aturullando demasiado. Decidi parar. Tena razn el comisario. Tena que comer y
dormir un poco. Algo de paciencia, hasta que sus compaeros hubieran buscado quin pudo comprar y
dnde los angelotes de yeso. Y nota mental: llamar a Mario. Quera ponerse en contacto con Javier
Sanjun cuanto antes.

54

EL CRCULO DE CANTER
HIRIME CON UNA FLECHA
ENHERBOLADA DE AMOR,
Y MI ALMA QUED HECHA
UNA CON SU

CRIADOR;

YA YO NO QUIERO OTRO AMOR,


PUES A MI DIOS ME HE ENTREGADO,
Y MI AMADO ES PARA M
Y YO SOY PARA MI AMADO.
YA TODA ME ENTREGU, SANTA TERESA DE JESS

/Roma, Depsito de cadveres del Hospital.


18 de febrero de 2012, sbado, 21:00h./
La forense Magdalena Fiori asinti con decisin mientras su dedo enguantado sealaba los diferentes
surcos que marcaban el cuello del cadver del padre Clemente y luego abra los ojos apagados,
enrojecidos de petequias. El padre yaca en la fra plataforma metlica; su cuerpo atravesado por una
aparatoso costurn en forma de Y que le alcanzaba los hombros. La forense lo acababa de sacar de la
nevera, y Barichiotto se dio cuenta de que estaba mirando, fascinado, la barba blanca de pope bizantino
que caa con suavidad a un lado del cuerpo inerte. Intent apartar la vista, pero no fue capaz.
Es como un cristo yacente, pobre cura, pens. Al momento, la voz y la mano de su compaera
clavada en su brazo lo despertaron de la fascinacin que siempre ejerca observar la muerte tan de cerca.
Entonces es cierto que fue un suicidio simulado. Lo saba. Graziella Mori pareca a punto de
saltar de gozo, y Barichiotto le devolvi un disimulado toque de atencin.
En efecto. Muri por asfixia. Pero no colgado de la horca, falleci concretamente por
estrangulacin homicida a lazo: fue estrangulado desde atrs, con una tela enrollada en el cuello, un
individuo con gran fuerza... Aqu est el surco submentoniano, miren: nico, profundo... Parece un tejido
fino, verdad? Yo creo que no. Fue estrangulado por un tejido ancho que al apretar estira. Por supuesto,
el surco inicial est solapado por la marca post mrtem que la cuerda hizo mientras el padre estaba
colgado, marca que no presenta reaccin vital. El dedo de la forense iba indicando los diferentes
surcos ante y post mrtem a los policas, que miraban con atencin. Estas marcas que ven aqu son las
propias uas del padre intentando liberarse del lazo asesino. Quieren que les ensee la autopsia de las
diferentes capas de tejido? Se dio la vuelta para buscar algo. Yo... creo que tengo la laringe...
Graziella la interrumpi antes de que la joven llevase a cabo su amenaza.
Buscamos entonces a un hombre alto, fuerte, el padre Clemente no era bajo, aunque la edad...
As es, calcule sobre un metro ochenta o algo ms. Pobre anciano. No tuvo ninguna oportunidad, la

fuerza aplicada fue brutal. Luego lo colgaron de la horca. Nuestro asesino no tiene mucha conciencia
forense que digamos, si crea que as iba a poder disimular su accin.
Pero s tuvo fuerza suficiente como para subir al padre por las escaleras, atarlo al tubo del rgano
y luego precipitarlo por el coro, no es cosa fcil...
Graziella mir el cuerpo del cura, y luego a su compaero.
Se tom mucho trabajo para robar un simple cuadro que parece una paparrucha, no crees?
Magdalena Fiori carraspe un momento, para interrumpirla.
Hay algo ms. Algo importante. Extrao, dira yo.
Algo ms? Barichiotto bascul su cuerpo grueso mientras procuraba no apoyarse en la helada
plancha de acero. Aquella forense le pona cada vez ms. Era una diosa de hielo capaz de derretir al ms
pintado con su vocecita dulce de mosquita muerta.
Ehhh... Bien. Al abrir la bolsa que contena el cuerpo, me llam la atencin un olor balsmico que
provena del cuerpo. Me tom la molestia de buscar el origen, ya que aunque soy muy creyente, el olor de
santidad hace muchos aos que no se manifiesta... Sonri tmidamente ante su propia broma.
Y bien? Graziella la urgi con impaciencia mal disimulada.
Se le haban aplicado los santos leos en los ojos, en la boca, en las orejas, en la nariz, en las
manos y en los pies.
La oficial levant las cejas en seal de sorpresa:
Qu? La extremauncin?
S. Sin duda alguna. La extremauncin.
Pudo ser el mismo padre Clemente, antes de morir?
Lo dudo. Si contamos con que alguien lo mat, adems de tomarse la molestia de simular un
suicidio, tambin se preocup de que su viaje al ms all fuese con un billete directo hacia el cielo...
Pero eso no es todo... La forense se guardaba hasta el final la sorpresa mayor: Hay una huella
dactilar. Parcial, por desgracia.
Barichiotto abri la boca de una cuarta, perplejo. Aquella chica nueva no dejaba de sorprenderle.
Una huella dactilar en la piel?
En la piel no, en la ua del dedo gordo del pie. Lo toc al ponerle el aceite. Se me ocurri al
darme cuenta de que el asesino podra no haber usado guantes para aplicar el sacramento.
***

/Zona EUR, Palazzo degli Uficci/


El padre Bruno Barberini se agach para traspasar la estrecha puerta blindada del bnker y entreg su
invitacin y su bufanda y abrigo negros a la amable azafata enmascarada que esperaba en el angosto
pasillo recubierto de placas de metal. Casi no llegaba a tiempo por culpa de las carrozas de Carnaval
que colapsaban el trfico de la ciudad, ya de por s catico. Salud con elegancia a la comisaria de la
exposicin, Yannina Mazzei, cogindole la mano y haciendo el ademn de besarla. Las facciones de
Yannina se iluminaron: adoraba al pter organista, culto, amante del arte. Y de una belleza florentina que
llamaba la atencin, con el pelo del color de la noche, la nariz griega y los ojos castaos, con un iris que
variaba del caramelo al avellana ms oscuro y que contrastaba con la blancura de la esclertica. Y

contrastaban tambin con la larga, elegante sotana cannica que constitua su vestimenta habitual.
Adems, era un msico remarcable. Imposible no adorar a aquel hombre tan refinado. No se perda
ninguno de sus conciertos, por desgracia muy espaciados. Hasta el cardenal favorito del papa haba
manifestado su agrado tras una misa en el Vaticano por su forma de interpretar a Bach. Ella siempre
deca que Bruno era un desperdicio, un hombre tan guapo preso del voto de castidad... pero su fe pareca
inquebrantable, a pesar de que ya conoca a alguna feligresa de su iglesia que haba intentado seducirlo
sin resultado visible.
Bruno rechaz las copas de champn que le ofreci un camarero y cogi una copa de vino blanco. En
el bnker, un lugar casi opresivo, oscuro, muy dramtico ya haba mucha gente que admiraba los cuadros
de la exposicin, parloteando animados.
Menudo xito, Yannina! Has tenido una idea admirable al organizara en el bnker, resulta un
espacio fascinante.
Mazzei sonri. Su cara de retrato antiguo, algo pasada de botox para la ocasin, se ilumin al recibir
los elogios del cura. Lo agarr de la mano.
Ven. Hay un par de artistas nuevos que tienes que ver. Espero que tengas la noche generosa, porque
estoy convencida de que te va a gustar ms de un cuadro.
***

Padre Barberini, cunto tiempo. Desde luego, no se prodiga usted nada en sociedad... Una mujer de
mediana edad, labios rellenos de colgeno y cabello corto, teido de un negro insultante se acerc al cura
y lo abraz con un atrevimiento que Yannina Mazzei consider casi obsceno.
Marina... Sabes lo mucho que te echo de menos en la iglesia... Hace ms de medio ao que te
pongo falta. La meliflua voz y media sonrisa del sacerdote daban a entender, con un sabio deje de
irona, que saba perfectamente cmo parar los ataques de sus admiradoras.
La mujer bebi un buen trago de espumoso y le gui un ojo con picarda.
Oh, carsimo Bruno. Lo siento tanto... Ya sabes que hace algunos aos que perd la piedad...
aunque quiz con un poco de insistencia por su parte pueda llegar a recuperar la fe...
Yannina pos su mano en el brazo del cura con la ligereza de un pjaro mientras fulminaba a aquella
atrevida mirando por encima de sus gafas de pasta.
Bruno, ven. Quiero presentarte a un marchante que tiene un ojo clnico para descubrir nuevos
talentos. Ha trado una escultora de Rmini que te va a encantar.
***

Laura Corts salud con la mano desde una esquina de la sala principal del bnker a Yannina Mazzei.
Estaba exultante: Yannina haba sido muy generosa cedindole para la obra de Giovanni Nero uno de los
mejores lugares de toda la exposicin, que se reparta de forma laberntica por el angosto espacio ideado
por Benito Mussolini bajo el Palazzo degli Uffizi. Yannina haba apostado por Nero y un par de artistas
desconocidos con verdadero ojo empresarial. Llevaba muchos aos como galerista y la intuicin nunca le
haba fallado, o eso deca siempre, as que cuando Laura le mostr la obra de su protegido, de inmediato
la fich como revulsivo para romper con la tnica general de la muestra.
Laura busc con la mirada a Giovanni Nero por ensima vez, el nombre que ambos convinieron que

emplearan cuando lleg a Roma. Haba sufrido lo indecible para obligarlo a salir de casa. Pero ella
consideraba que su presencia en la exposicin era fundamental para impulsar su arte, luego podra volver
a su escondrijo y desaparecer. Adems, el bnker haba sido habilitado como un lugar tipo refugio,
aprovechando la estructura original, tuberas al aire y conservando los carteles de poca, pero todo
decorado con una iluminacin muy tenue que solo resaltaba las obras expuestas.
Al fin lo encontr, apoyado en la esquina ms oscura de uno de los pasillos, con una copa de
champn en la mano, alejado de sus cuadros y de los fotgrafos. Nero estaba all con la condicin de
hablar solo con la gente indispensable. Y sin duda, o eso crea Laura, Yannina Mazzei era una de esas
personas.
***

/Questura de San Vitale. 23:00h./


No hay nada. Barichiotto dio un golpe con la palma de la mano sobre la mesa, haciendo tambalear el
vaso de plstico de caf expresso. La huella no es de nadie que est en nuestra base de datos.
Mira en la base de Interpol, a ver si es un delincuente extranjero.
El agente dio otro sorbo al caf y procedi a la consulta, con el mismo resultado. Resopl,
contrariado.
Nada de nada. Nuestro amigo est limpio de polvo y paja, por lo visto.
Da igual. Servir para pringarlo cuando lo hayamos pillado... Graziella Mori empez a pasear
en crculos por la sala de ordenadores. T qu piensas de lo que ha dicho tu amiga la forense?
Piensas lo mismo que yo?
Barichiotto medit durante unos segundos, y l mismo pareci sorprenderse de su propia deduccin.
Lo de los santos leos? T crees? Un cura? Joder. Es muy fuerte, no? Y para qu querra un
cura matar a otro cura? A priori no parece tener ningn sentido. Por rivalidad? Por odio?
Amigo mo, los sacerdotes son humanos, y por tanto estn sujetos a las mismas pulsiones que los
dems. Para robar ese cuadro? Un sacerdote o un monje fetichista, un coleccionista?
Con contratar a un ratero... No haca falta matar al buen hombre, montar todo ese escenario...
Graziella se mordi el labio y asinti, pensativa.
Tienes razn. Pero muchas veces la gente hace cosas muy extraas para conseguir lo que quiere.
De todos modos el cuadro es lo nico que tenemos por ahora. Habr que seguir por ese camino.
***

El padre Bruno Barberini iba a beber un sorbo de vino de forma mecnica, pero la mano con la copa se
detuvo en el camino al tener ante s un lienzo que ocupaba el fondo de la estancia principal del bnker.
Dio un paso hacia atrs, para poder observarlo con mejor perspectiva.
Una mujer, una monja, vestida con un largusimo hbito blanco que flotaba en el viento, permaneca
atada a un poste con los brazos sujetos hacia atrs. Un corazn espinado pareca bordado a su pecho con
hilo de seda de color rojo intenso a su pecho, a punto de reventar, como escudo de fe inquebrantable.
Siete flechas traspasaban el manto por diferentes partes, y finos regueros de sangre empapaban la tnica
alba. Su rostro blanco mostraba el rubor provocado sin duda por la cercana de un ngel alado, desnudo

por completo, que llevaba en su mano un arco de fuego cargado ya con otra flecha dorada, incandescente.
Dos alas negras, de cuervo, se desplegaban en su espalda, y una media sonrisa perversa adornaba la boca
fina, cruel.
El rostro de la monja, de boca y ojos entreabiertos, era de una belleza prerrafaelita. Los labios
gruesos, rojos, del mismo color que el corazn bordado en el pecho hacan contraste con la blancura
mortecina de la tez. Los ojos grises parecan emitir un brillo sobrenatural, como si la muerte estuviera
ganando ya la batalla y la santa, rendida, quisiera entregar su alma a aquel ser alado.
Al fondo del lienzo, un paisaje renacentista, plagado de cipreses y arcos romanos llevaba hacia el
mar bravo, donde un blanco faro cuya torre arda con tonos anaranjados pareca llevar a un barco
espectral directo al naufragio en las rocas amenazantes.
Bruno Barberini permaneci durante un tiempo eterno en silencio delante de aquel cuadro, totalmente
paralizado.
Una voz ronca lo sac de su ensimismamiento.
Es hermoso, verdad?
El sacerdote se dio la vuelta y mir al hombre que permaneca apoyado en la pared, observndolo
con expresin indefinida. A pesar de las sombras, pudo ver su cabello largo, los ojos oscuros, sin
expresin, y una disimulada cicatriz en la frente que el pelo apenas poda tapar. Sera muy apuesto si la
cicatriz y una cierta parlisis facial no afearan en parte el conjunto, pens, y casi al momento se sinti
culpable de haberlo juzgado.
Es fascinante. Es... no tengo palabras. Es muy hermoso, en efecto. Quin es el autor?
Barberini se acerc al lienzo para mirar la firma, y luego al recuadro blanco de la pared que pona el
ttulo, que dijo en voz alta.
Santa Teresa y el ngel del pecado , de Giovanni Nero. No lo conozco. Giovanni Nero. No es
conocido, y sin embargo, es muy bueno...
El hombre que permaneca en pie tras l se acerc. Por algn motivo que no acertaba a intuir, aquel
sacerdote le pareci digno de su atencin.
Soy el autor. Yo soy Giovanni Nero.
***

Ada lea en la cama, muy concentrada, el perfil que les haba dejado Javier Sanjun. El criminlogo
haba tenido el detalle de adjuntar un perfil geogrfico de los tres crmenes y la zona donde
probablemente el asesino tendra su punto de anclaje. Mordi el bolgrafo y pas un rotulador
fosforescente por el lugar en el que Sanjun haba apuntado que podra o trabajar o vivir, o ambas cosas,
Il Mostro di Roma: cerca del Coliseo. En pleno centro de la ciudad. No era muy arriesgado vivir en
el centro de Roma? Tendra que tener dinero... All los pisos eran prohibitivos. Lo compar con el otro
perfil geogrfico, el que inclua a Anglica Marforio. As, el punto de anclaje variaba hacia el
Trastvere... Sin embargo, el perfil del criminlogo espaol pareca ms claro, como si la ruta del
asesino fuese exactamente la que deba ser. Primero se aleja del centro a las catacumbas. Luego sube al
norte, a Villa Borghese. Despus vuelve a bajar, pero hacia el este... Ada recordaba la teora del crculo
de David Canter: Si trazamos una lnea recta que una las dos ubicaciones ms alejadas correspondientes
a una serie de delitos supuestamente obra de un mismo autor, y a continuacin dibujamos una

circunferencia tomando la recta como dimetro, la vivienda del culpable se hallar dentro del crculo.

Lo compar de nuevo con el perfil geogrfico del perfilador de la polica romana. No le cuadraba,
all haba algo forzado. Si segua su hiptesis de que los cuatro homicidios estaban vinculados y trazaba
el dimetro resultante de unir los dos puntos ms alejados donde aparecieron los cadveres, entonces el
crculo se converta en algo gigantesco, abarcando media Roma. Record lo que haba estudiado en
Criminologa Forense: los asesinos economizan sus desplazamientos, eligen lugares no muy alejados de
donde viven para matar... Aun considerando que las vctimas no haban sido asesinadas en los lugares
donde se hallaron los cuerpos, era evidente que el lugar de aparicin de Anglica Marforio pareca
claramente separado del crculo que abarcaba los otros tres.
Son el telfono. Era Mario. Llegara en diez minutos. Ada se levant y fue al bao a peinarse y
adecentarse un poco. Estudiando el perfil casi se haba olvidado de la visita del periodista. Tena que
ponerla en contacto con Sanjun lo antes posible. Quera intercambiar impresiones...
***

Me alegro de que le guste mi obra. Nero sonri como si hacerlo le supusiera un sufrimiento aadido.
El cura mova la cabeza, an en trance. Le costaba proferir las palabras, era como si aquel cuadro
hubiese sido el producto de su mente durante sus pesadillas, cada vez ms habituales desde su visita al
Sagrado Corazn del Sufragio.
No me gusta. Me fascina. Creo que representa algo que todos nosotros hemos pensado alguna vez...
Se qued callado durante unos segundos, reticente a hablar. En realidad, no he visto nunca nada
parecido.
Contine. Tengo curiosidad por saber su opinin. La mayora de la gente que pasa por aqu solo
sabe decir estupideces. No entienden nada. Vienen a tomar los canaps y a charlar, pero no saben

apreciar el verdadero arte. Por cierto, cmo se llama?


Barberini se present. Se daba cuenta de que no poda quitar los ojos del cuadro, era algo superior a
l.
Por cunto lo vende?
Eso tendr que hablarlo con mi marchante, Laura Corts. Ella estar encantada de comentarle
precios y ese tipo de cosas que yo no suelo tratar. Nero se bebi su champn y busc con la mirada a
algn camarero para reponer. Una joven con un antifaz negro paseaba con una bandeja llena de bebidas
. Pero si ya ha terminado su vino, permtame que le ofrezca otra copa.
Cuando volvi con las dos bebidas, Bruno Barberini estaba inclinado, mirando pequeos detalles del
cuadro. Nero le acerc la copa de vino y lo mir de arriba abajo con intencin.
Usted es sacerdote. Podra perfectamente considerar este cuadro una blasfemia, o incluso una
ofensa. S de buena tinta que algn cura se ha sentido ofendido por alguna de mis obras... Qu cree que
significa en realidad?
Una ofensa? No, en absoluto, el cuadro es sencillamente perfecto. En la Iglesia hay mucho pacato
reprimido... Bruno inspir y bebi otro sorbo de vino antes de hablar. Yo veo la sutil lnea entre el
amor a Dios y el pecado, lo fcil que resulta confundir una cosa con la otra. Lo difcil que es distinguir el
xtasis mstico del xtasis mundano. A veces estamos sacrificando algo a Dios, en realidad lo nico que
hacemos es acercarnos al Diablo como Fausto, volar como la polilla hacia la llama... Hay quien dice que
Santa Teresa tomaba el cornezuelo del centeno para alcanzar sus xtasis msticos, usted qu cree?
Yo no soy creyente, padre. Solo creo en esta vida, y en el arte y su trascendencia. Hay muchas
formas de alcanzar el xtasis mstico, Dios es una de ellas, sin duda. El placer. O el dolor. El dolor de la
santa traspasada... Ese quiz sea el xtasis ms trascendente. Por eso Santa Teresa habl de una flecha
traspasando su corazn, dividindola en dos partes... Dios no puede liberarnos del sufrimiento para el
que hemos venido a este mundo... Recuerdo las palabras de Santa Teresa de Jess: Veale en las manos
un dardo de oro largo, y al fin de el hierro me pareca tener un poco de fuego. Este me pareca meter por
el corazn algunas veces, y que me llegaba a las entraas. Al sacarle, me pareca las llevaba consigo y
me dejaba toda abrasada en amor grande de Dios. El xtasis, la trascendencia a travs del dolor
continu Nero. Es ese sufrimiento lo que llevamos todos de la cuna a la tumba, padre. Es la nica
forma de sentir que estamos vivos...
Ahora est hablando como lo hara un sacerdote, Nero.
Con la diferencia de que yo pienso que Dios nunca estar ah para salvarnos. Jams. No hay un
Dios redentor, padre. Nadie nos perdonar porque el pecado no existe... Nosotros construimos nuestro
infierno o nuestro paraso... pero aqu, ahora, en este instante, mientras vivimos, en esta tierra que
pisamos.
Bruno Barberini permaneci un rato en silencio. Su interlocutor hablaba con una determinacin que le
hizo estremecerse. Luego se ensimism en la contemplacin del cuadro. Al fin volvi a mirar al pintor.
Ojal fuera cierto, Nero. Ojal no hubiese un Dios que llamase a su presencia para juzgar los
terribles pecados de los hombres. Soy sacerdote y profundamente creyente, pero... no le voy a negar que,
a veces, mi fe se tambalea. De pronto su semblante perdi la gravedad. Pero toco a Bach, a
Messiaen, a Bruckner... y todo vuelve a cuadrar en mi alma.
Toca? Es usted msico? pregunt Nero.
Organista.

Extraordinario. Yo adoraba la msica. Ahora menos... La pintura me absorbe mucho tiempo, y


despus del accidente de coche, las jaquecas recurrentes tambin. De todos modos, avseme un da que
toque a Messiaen, padre Barberini. Por cierto, un apellido remarcable. De los famosos Barberini
florentinos?
El padre hizo un gesto de asentimiento.
Los de las abejas? S, en efecto. Pero sin la fortuna, por desgracia. Perdneme, tengo curiosidad.
De dnde es usted? No es romano... Su acento italiano es muy peculiar.
Soy medio italiano, medio espaol. Mi madre era espaola, me crie en Espaa durante muchos
aos. De ah el acento. Estoy aprendiendo su hermosa lengua con mucho esfuerzo.
Espaol? Ahora me explico lo de Santa Teresa. Ella y San Juan de la Cruz son los poetas msticos
por excelencia. Aprend espaol solo para poder apreciar el autntico sentido de sus palabras en su
lengua original. Adems, hace aos estuve visitando iglesias romnicas en Castilla...
Laura Corts se acerc a los dos hombres acompaada de Yannina Mazzei, que no disimul su
curiosidad por el pintor.
Perdonad que os interrumpa. Ya veo que os conocis...
Yannina le present al padre a Laura Corts, la marchante y descubridora de Giovanni Nero. l la
salud con cara de admiracin.
Un pintor magnfico, seora Corts. Dnde lo tena escondido? Permtame decirle que estoy
interesado en hacerme con este cuadro. Confo en que no me lo ponga demasiado difcil...
Horas despus, al cierre del primer da de la exposicin, los tres Giovanni Nero permanecan
expuestos con el cartel de vendido colocado a un lado del marco.

55

MUNDOS IMAGINARIOS

/A Corua. Comisara de Lonzas.


19 de febrero de 2012, domingo, 08:00h./
Velasco se frot los ojos y respir hondo. En el listado de llamadas del telfono de Sara Rancao que les
haba conseguido Vernica Freire haba unas setecientas llamadas entrantes y quinientas salientes. Tenan
que analizar aquel listado cuanto antes. Vernica haba tardado un poco ms de lo previsto y el tiempo se
les echaba encima, a ellos y lo que era mucho peor, a Marta de Palacios.
Bodeln entr en el despacho con dos vasos de plstico con caf. La comisara estaba casi desierta.
Era domingo por la maana y en el silencio del lugar solo se escuchaban los ladridos nerviosos de los
perros que estaban en el patio de la comisara.
Joder, menudo montn de llamadas... Bodeln se sent delante de un ordenador y cogi el fajo
de papeles que le dio su compaero, golpeando los folios contra la mesa para alinearlos bien.
Esta seorita tiene que ser la conexin entre Pedro Mendiluce y el secuestrador de Marta. Tiene
gracia, el todopoderoso Mendiluce... Ahora nadie va a la crcel a visitarlo. Las ratas abandonaron el
barco... Solo va la Rancao a alegrarle la vista. No es tonta, la abogada. Sabe que si le libra de la trena,
se convertir en su mano derecha.
Imaginaba que Mendiluce hara lo posible por librarse. Es un degenerado, un vicioso, la crcel
para l tiene que ser mucho peor que para cualquier otra persona. Velasco cogi el primer nmero y
busc en internet. Manos a la obra. Tenemos que encontrar ese nmero o nmeros, Bodeln. Yo me
encargo de las llamadas entrantes, t de las salientes. Habr que fijarse sobre todo en las llamadas al
extranjero. Venga. El tiempo apremia.
***

/Roma, Convento de las Oblatas de Santa Francesca Romana


en Tor dSpecchi. 11:30h./
Javier Sanjun se acerc a un reclinatorio que haba en la fra sala. Una urna guardaba la imagen de la
Virgen iluminada por un grueso veln. Sobre el cojn ya deshilachado por el tiempo, los huecos ojos de
la calavera de Santa Francesca Romana lo miraron desde una estampa. El cuerpo, vestido con el hbito
de la orden y resguardado en una urna por los siglos de los siglos, le volvi a recordar vagamente a la
imagen del cadver de Anglica en su tumba. La cogi y la guard en su maletn de cuero.
Se sent en la dura silla de madera a esperar. A su lado, Carlo, el traductor, mova nerviosamente el
pie. El ruido de los ligeros golpes de la suela en el suelo de piedra se acentuaba por el eco monacal de la
clausura del convento. A lo lejos se escuch el repiqueteo de una campana, y el ruido de una puerta al

cerrarse con llave.


Los pasos leves se detuvieron, y otra puerta se abri con llave y un crujido antiguo. Allegra apareci
en la reja de la clausura. Detrs de ella, un fresco de la Santa arrodillada ante la Virgen pona la nica
nota de color en la oscura estancia.
Sanjun se levant, algo turbado. Nunca haba estado en el interior de un convento de monjas. La
salud con una inclinacin de cabeza. La ojerosa, plida Allegra, vestida con su hbito inmaculado, solo
roto por el corazn de Jess bordado en el pecho, sonri. Su voz queda y dulce apenas traspasaba la
doble reja de hierro que separaba el mundo espiritual del mundo real.
La madre superiora me ha contado por qu estn aqu. Estar encantada de ayudarles. Pero
acerquen las sillas y sintense. Estoy acostumbrada a tratar con la polica... Decidi explicarse con la
sonrisa eterna en sus labios finos. Soy novicia, an no he entrado en clausura, aunque me faltan pocos
das. Tengo un poco de experiencia... y ms despus de lo que ha pasado.
El criminlogo se present, impresionado por la paz que emanaba de aquella joven. Con total
delicadeza, hizo sus preguntas sobre Anglica Marforio durante media hora, ayudado de Carlo. Al final,
despus de tomar notas sobre la rutina de Anglica, Sanjun observ el cansancio de la novicia.
Te agradezco mucho tu ayuda, Allegra. No quiero importunarte ms. Ests cansada.
No me has importunado. Yo... yo quiero que cojan a ese hombre. Es horrible. Y adems, tambin
est lo del padre Clemente. Se sabe algo? La mujer polica dijo que era un suicidio simulado. Y yo la
creo, el padre jams se suicidara, jams. Se sabe algo ya? La expresin de profundo dolor de
Allegra, sus palabras, llamaron la atencin de Sanjun.
El padre Clemente? No, no sabemos nada... Sanjun levant las cejas, sorprendido. Quin
es el padre Clemente? Qu ocurri?
El sol luca con fuerza entre las nubes cuando Javier Sanjun atraves las gruesas puertas centenarias.
El teatro Marcelo se present ante su vista en todo su esplendor. Se puso las gafas de sol. El fro segua
siendo muy intenso en Roma, y las previsiones daban nieve otra vez. Pero eso no pareca importar al
criminlogo. Su cabeza daba vueltas y vueltas a la extraa muerte del padre Clemente. Aquel cura, segn
Allegra, haba sido el confesor y confidente de Anglica Marforio y de otras monjitas del convento. Y
ahora estaba muerto. Haba aparecido colgado en la iglesia donde era prroco, y encargado de un museo.
Sanjun mir el reloj: haba quedado con la inspectora Ada para explicarle cosas del perfil de Il
Mostro en media hora. Cogi el telfono para contactar con Alessandro Marforio. Quera que
averiguase cuanto antes quin llevaba la investigacin de aquel suceso. Poda ser una casualidad, pero la
experiencia le deca que aquel tipo de casualidades podan llevar a caminos inesperados.
***

/Trastvere. Iglesia de Santa Cecilia. 11:45h./


El comisario Ranucci se quit el sombrero al entrar en la iglesia de Santa Cecilia en Trastvere. Camin
hacia el centro y se santigu. Luego se dirigi hacia el altar.
Los monjes cantaban gregoriano mientras algunos fieles se preparaban para la misa. Ranucci se
acerc a la pequea estatua de mrmol de Santa Cecilia y esper con paciencia a que un sacerdote
filipino terminase sus oraciones.

La belleza de la estatua haca enmudecer. El comisario record el cuerpo de Eleonora, cuya postura
imitaba de forma torpe la elegante talla de la piedra. Dos ngeles dorados custodiaban el descanso de la
santa de Stefano Maderno. Se deca que Maderno haba esculpido el cuerpo a partir del propio cuerpo
incorrupto de la Santa.
Los ngeles de escayola de las escenas del crimen imitan los ngeles que rodean las estatuas. Qu
horror, pens Ranucci.
Subi la mirada hacia el mosaico. Jesucristo lo miraba con grandes ojos bizantinos. Cuando se dio
cuenta, el cura, dispuesto ya a oficiar su ritual litrgico, esperaba con la cabeza inclinada a que l se
apartase del altar mayor.
***

/Comisara de Lonzas. 22:00h./


Cuando se dieron cuenta, eran las diez de la noche. Velasco y Bodeln decidieron que despus de todo un
da de trabajo tenan que cerrar el asunto. Ya no haba ms tiempo. De todos los nmeros investigados,
solo tres les parecieron significativos, y los tres estaban en el extranjero: uno perteneca a una asesora
financiera ubicada en Londres, Bradley and Company; otro era un telfono de una tienda de antigedades
en Pars; y el tercero corresponda a un domicilio de Roma. Sera este ltimo? Marta estaba en Roma,
no era as? O el negocio de antigedades parisino era una tapadera de una organizacin que se
dedicaba al secuestro y la extorsin? Valentina tendra que decidir por s misma y actuar en
consecuencia. Ellos ya haban terminado su labor, por el momento.
***

/Hotel Virgilio/
Valentina colg el telfono despus de hablar con Guido Barone. Al da siguiente iban a investigar en el
domicilio de Roma al que haba llamado Sara Rancao. Enzo hara de recadero para disimular y echar
una ojeada sin llamar la atencin... Enzo. Por lo menos pareca una persona distinta, arrepentido de sus
actos. Dispuesto a ayudar.
Se notaba nerviosa, y muy, muy cansada; el grifo de la baera de su habitacin en el hotel, abierto
solo levemente, dejaba un rumor sordo pero reconfortante mientras levantaba abundante espuma. De los
tres nmeros que le haba dado Velasco como pistas a seguir para el secuestro de Marta, ella solo poda
controlar dos, el de Roma y el de Londres, aunque este ltimo tampoco era una cosa segura. Pero tena
claro que el de Pars estaba fuera de su alcance, ya no tena ms tiempo... Rebeca tena que emitir la
sentencia el jueves 23, si cumpla con la exigencia del secuestrador: A los seis das de terminar el
juicio tendr que hacer pblica la sentencia, le haba dicho Rebeca. Not la fuerte presin de la
urgencia y el apremio inminente en el estmago. Le quedaban poco ms de tres das para encontrar a
Marta.
Necesitaba por lo menos un golpe de suerte, uno solo... Cruz los dedos al marcar el telfono de
Keith Servant, inspector de homicidios de la polica londinense, con el que haba trabado amistad a raz

de la investigacin de los crmenes de El Artista en Inglaterra. Aunque era domingo por la noche, all
era una hora menos, y pens que la llamada no sera del todo descorts. Cuando contest una voz
masculina, Valentina reconoci de inmediato a su colega y se dispuso a hablar en ingls despacio y claro,
el mejor modo de encontrar las palabras adecuadas:
Keith... Cmo ests? Soy Valentina Negro... la inspectora espaola, recuerdas? Disculpa que te
llame un domingo por la noche. Ests muy ocupado?
Valentina Negro! Qu sorpresa! No hay problema, estaba viendo la televisin un poco. Mi novia
est de despedida de soltera con unas amigas, y aqu hace un fro horrible. Se est muy bien en casa, y
adems, maana trabajo por desgracia... Rio con ganas. Cuntame. Me alegro muchsimo de or tu
voz.
Te lo agradezco de veras... dijo Valentina, que instintivamente pas a tener una voz ms seria.
Estoy en un apuro, un asunto personal, pero que se relaciona con Pedro Mendiluce, el empresario
implicado en la investigacin de El Artista, recuerdas?
Servant se dio cuenta de la gravedad que transmita la voz de Valentina.
Por supuesto. No olvidar nada de ese caso mientras viva, tenlo por seguro.
Estoy en Roma, pero la polica italiana no sabe nada de m ni de mi misin, al menos de forma
oficial. Cuento con la ayuda del Jefe de la Polica de Roma, el Vicecapo Guido Barone, pero l solo me
ayudar de forma extraoficial, cosa que en realidad prefiero, porque no tengo la seguridad de que el tipo
que ando buscando aqu en Roma no disponga de informacin privilegiada dentro de la propia polica, y
ese es un riesgo que no puedo correr... entiendes?
Desde luego. Contina.
Tengo el listado de los nmeros del telfono de la abogada de Mendiluce, Sara Rancao, de los
ltimos dos meses. Un nmero corresponde a una asesora financiera, Bradley and Company; hay una
llamada de Sara a la empresa, el once de enero, y otra entrante, el trece. Keith, te pido que me ayudes a
averiguar si hay algo raro en esa asesora financiera. No tengo muchos ms caminos que recorrer.
Valentina tom aire para expresar lo que iba a decir a continuacin. La presidenta del tribunal que ha
de emitir sentencia en el juicio de Mendiluce ha sido extorsionada por un sicario que no tengo ninguna
duda de que trabaja para que esa sentencia le libere de todos los cargos.
Y cmo la extorsiona? pregunt Servant.
Ha secuestrado a su hija en Roma, Marta tiene diecinueve aos. Y la matar el jueves prximo si
su madre, Rebeca de Palacios, no hace pblica una sentencia que le declare inocente de todos los cargos.
Bien... Servant hizo memoria por unos segundos. Bradley and Company... No, jams he odo
hablar de esa compaa, Valentina, pero mirar en los archivos, quizs los de la brigada del crimen
organizado sepan algo.
Valentina respir aliviada. Una luz al final del tnel, por pequea que fuese, era algo a lo que
aferrarse.
Hay algo ms. Tengo fotos y una grabacin del secuestrador. Dame un correo para mandrtelas. Si
el secuestrador tiene su conexin en Londres y si, como veo, es un profesional, quizs sepis algo de l.
De acuerdo, Valentina, maana a primera hora me pongo a ello... y espero que al final del da te
pueda decir algo... Keith se dej llevar por su afecto hacia Valentina y su natural curiosidad y pregunt
:Cmo te va la vida? Qu tal Sanjun?
Sanjun? Imagino que bien, como siempre. Con sus clases... El tono de Valentina, ms seco a su

pesar, hizo que Servant se arrepintiese al momento de haber preguntado.


Al cabo de un rato de conversacin, Valentina colg con un sentimiento parecido a la esperanza, algo
que no haba sentido desde que llegara a Roma. Por lo menos al fin se estaba moviendo, haciendo algo,
un leve recorrido hacia una meta que se le antojaba cada vez ms imposible de conseguir... Esos
pensamientos hicieron que casi como un autmata se desprendiera de su ropa mientras cerraba el grifo de
la baera y meta la mano para comprobar la temperatura. Estaba perfecta. Sus piernas cinceladas se
introdujeron en el agua mientras su rostro se relajaba y finalmente sonrea al extenderse por completo en
el bao de espuma. Maana tendra ms accin, aunque dudaba del resultado: ira con Enzo y el apoyo de
dos hombres de Barone a investigar el domicilio del nmero de Roma hallado en el listado de Sara
Rancao. Valentina no crea que el secuestrador estuviera ah, era un tiro al aire. No era demasiado
evidente que alguien que realizase un secuestro en Roma viviese all? Acaso era un delincuente local?
Era posible, desde luego, quizs Mendiluce haba decidido usar un mtodo directo y sencillo; alguien de
la camorra italiana que l conociera, un sicario necesitado de dinero... Pero no, ese tipo antes haba
estado espiando al tribunal, haba estado en A Corua, no era un mero delincuente sin nada en la azotea...
y aquellas fotos... pareca un militar, no un ratero, o un matn sin cerebro.
Pero an con sus dudas, Valentina saba que esa era la mejor opcin; si ese telfono de Roma, aunque
fuese indirectamente, estaba relacionado con el secuestro de Marta, ella tendra que actuar.
No quiso seguir pensando. Por lo pronto, estresndose ms no iba a solucionar nada. Cogi la
esponja y la llen de gel. Se acord de nuevo de Javier Sanjun. Maldito Servant... Claro que el polica
ingls... Qu saba de sus tormentas interiores... No era su culpa. Saba que Servant y Sanjun sentan
mutua admiracin y aprecio.
Sanjun. Qu estara haciendo el muy...? Seguro que estar tranquilamente en Jvea, disfrutando
de un coctel, all en la playa, pens... Valentina lo echaba de menos y lo odiaba a partes iguales.
Intentaba siempre anular cualquier tipo de sentimiento por aquel hombre de hielo que le haba roto el
corazn con sus idas y venidas; pero de una forma inexplicable, en la baera, se sinti de repente
invadida por el deseo. Empez a acariciarse los senos, buscando sentir algo diferente a la ansiedad y
angustia con la que conviva desde que lleg a Roma. Se sinti muy culpable por dejarse llevar, pero
necesitaba liberarse de la sensacin repugnante que aquel marinero cabrn le haba dejado pegada a la
piel. Sus manos siguieron acariciando su cuerpo abandonado a la calidez del agua. Durante un tiempo,
Valentina Negro olvid su tortura, su misin, el tormento de la espera, y se sumergi en mundos
imaginarios que solo ella era capaz de alcanzar.

56

BUSCA UNA IGLESIA

/Roma, una cafetera en la via Quattro Fontane.


20 de febrero de 2012, lunes, 09:15h./
Guido Barone manda, y nosotros obedecemos, Barichiotto. Si hay que hablar con un criminlogo, se
habla. La oficial Graziella Mori no ocult un leve deje de irona en la voz. Y si ese hombre nos va a
ayudar en la investigacin, no veo por qu no hablar con l. No seas tozudo. Termina de desayunar, que
hemos quedado ya en la Questura. En diez minutos.
Tozudo? Barichiotto cort el cruasn en cuatro trozos casi perfectos. Con lo bien que
estbamos en la brigada antidroga. Desde lo de Il Mostro este trabajo se ha convertido en un caos.
Djame terminar el cruasn con tranquilidad. Hace das que no como de forma adecuada. Solo bocadillos
asquerosos y pizza.
Graziella se limpi los restos de caf de la comisura de los labios con una servilleta de papel y se
levant de la mesa.
Venga, un esfuerzo, Barichiotto. Intenta sacar tu mejor espaol para hablar con l. El criminlogo
se llama Javier Sanjun. Lo he buscado en internet, en Espaa es muy famoso. Imagino que estar aqu
por lo de Il Mostro, pero segn Barone quiere vernos por lo del suicidio simulado del padre Clemente.
Ya me dirs cmo se ha enterado de la muerte de un cura y qu demonios le puede importar. Yo entiendo
lo mismo que t, es decir, nada... pero bueno, rdenes son rdenes, como acabo de decir. Vamos.
Espablate. No me importa reconocer que tengo mucha curiosidad por hablar con ese hombre.
***

Sanjun esperaba en la esquina de San Vitale con Quattro Fontane, fuera de la Questura, acompaado del
traductor. Pronto observ que se acercaban a l los dos policas, una mujer fibrosa y menuda, con el pelo
rapado al uno, ojos de ardilla y ademanes masculinos, y un hombre grueso que le record vagamente a
Orson Welles, aunque ms delgado. La mujer se present. Lo haba reconocido por las fotos del
peridico Roma 24 Ore y adems, lo haba buscado en internet. Una vez hechas las presentaciones,
entraron en la comisara y subieron a uno de los pisos superiores, donde guardaban el expediente del
caso del padre Clemente.
Sanjun pas las hojas, leyendo con atencin. Despleg las fotos sobre la mesa. De vez en cuando
soltaba un ligero resoplido y sealaba detalles del texto.
Podran hacerme una copia?
Barichiotto le acerc una carpeta.
Grazziela ya se preocup de hacer copias a primera hora. Bien. Qu opina, as a vuela pluma?
Sanjun mir a los dos policas y sonri ligeramente.

Primero quiero saber qu opinan ustedes. Son los investigadores. Yo an tengo que estudiar bien el
caso.
Graziella Mori cogi una de las fotos de la autopsia y seal el cuello.
Ok. Cuando llegamos a la iglesia, creamos que iba a ser un caso rutinario, un suicidio, pero una
vez all lo extrao de la escena nos llam la atencin. Por lo general es muy raro que los sacerdotes de
esa edad se suiciden. Y mucho menos en una iglesia, por razones obvias. As que al subir al coro,
encontr seales de arrastramiento. Al asesino le hizo falta mucha fuerza para colgarlo de los tubos del
rgano. Y luego, la autopsia...
Ya veo. La forense ha encontrado seales de estrangulacin a lazo. Lo mataron y luego quisieron
fingir un suicidio... Qu me dicen del robo del cuadro en el museo? pregunt Sanjun.
Barichiotto intervino.
El cuadro es una reliquia muy del estilo de la poca victoriana. Se supone que el alma de la
hermana Mara, una monja clarisa, vagaba por la celda de otra monja, dispuesta a dejar su impronta en la
almohada para contarle que le haban cado veinte aos de Purgatorio por haber deseado la muerte a
destiempo, sin contar con Dios, cosa que por lo visto es pecado. Un dislate, seor Sanjun. El cuadro era
el trozo amarillento de tela quemado por el dedo. Quiz la monjita se estaba fumando un cigarrillo y no
tuvo otra forma de justificarse...
Sanjun sonri ante la explicacin del polica.
Quin sabe. Tengo un amigo, Iker, en Espaa, al que le encantan estas cosas paranormales... Bien.
Una reliquia de una monja pecadora. Qu ms?
Los santos leos. La extremauncin. No sabemos si el asesino del padre quiso fingir que era un
cura. O lo es en realidad. Estamos desconcertados. Graziella se encogi de hombros y movi la
cabeza, confusa. No se nos ocurre el mvil. Por qu iba un cura a matar por un cuadro?
Veo que la forense ha sacado una huella parcial de una ua. Manipul los pies de la vctima sin
demasiado cuidado... Eso es importante. No us guantes. Ha ido dejando pistas... Hoy en da todos los
delincuentes ven CSI, cuidan hasta lo ms mnimo la posibilidad de dejar algn rastro, pero nuestro
hombre no ha prestado atencin a los detalles. Sanjun cavilaba a la vez que vea las imgenes de la
escena del crimen. Bien. Qu ms? La recaudacin del museo?
El cajn con el dinero estaba abierto, intacto. No entraron para robar, salvo el cuadro, claro
afirm Barichiotto.
Lo que puede significar que el padre conoca a su asesino, o por lo menos confiaba en l, si ni
siquiera se molest en cerrar la caja... Han investigado en su entorno?
La oficial asinti.
Estamos en ello. Tena una ONG, nos llevar tiempo, hay mucha gente que suele cooperar, y
muchos otros a los que ayudan y que el cura trataba de forma personal.
Sanjun mir el reloj de pulsera, rebusc en el bolsillo de su americana y sac dos tarjetas con su
telfono. Se levant, se las dio y cogi el expediente.
De acuerdo, gracias. Estaremos en contacto, no lo duden. En cuanto sepa algo, les informar.
Espero que sea recproco. Si no les importa, me gustara ir con ustedes a la iglesia del Sagrado Corazn
del Sufragio. Hizo un leve gesto de excusa con las manos. Y ahora me tengo que ir. Si me disculpan,
tengo una cita en media hora y no quiero llegar tarde.

***

/Una cafetera en el Trastvere. 10:45h./


Patrizia, la informtica asignada por Barone para ayudar a Valentina a capturar a Doyle y liberar a Marta
mira nerviosa, tras sus gafas de sol, en la mesa que ocupa en un pequeo caf del Trastvere. Cuando la
figura inconfundible de Rajiva entra en el local, tiene una extraa sensacin: por una parte, el alivio de
que, si todo sale bien, pronto desaparecern sus graves problemas econmicos; pero por otra parte,
aliarse con una mujer como Rajiva le infunde pavor, y sabe que tratar con ella a espaldas de Barone es
traicionarle.
Despus de los saludos de rigor, Rajiva fue al grano:
Patrizia, lo que te pido es tan sencillo como una llamada de telfono. Cuando sepas dnde est
Doyle me lo dices, eso es todo. Eso s, cuanto antes, porque la informacin no me sirve si no me da
margen para actuar... comprendes?
Comprendo... Pero si accedo Barone nunca debe enterarse de que esa informacin ha partido de
m... tienes que prometrmelo, si llegara a saberlo, me echara a los tiburones, ya le conoces... Sin
embargo, he de recordarte que por ahora esa informacin no la tenemos; todava no sabemos dnde
oculta Doyle a Marta de Palacios.
Ya lo s, pero estoy segura que esa zorra espaola no cejar en su intento hasta que encuentre a esa
cra; y Barone est tambin muy decidido a ello. Estoy segura que dispondris de esa informacin, y
adems pronto; s de buena tinta que el plazo del secuestro vence este jueves. Su cara se haba
tensado, como un acto reflejo ante lo que anhelaba conseguir. En cualquier caso, descuida continu
, no le dir nada; simplemente haz esa llamada.
Cunto ests dispuesta a pagar por esa informacin?
***

/Via Veneto. 11:30h./


Enzo esperaba nervioso la orden de Valentina Negro para entrar en el portal de via Veneto 111 y llamar a
la puerta ocho. Volvi a repetrselo de nuevo para no confundirse por los nervios. Llevaba embutido el
enorme y llamativo chubasquero de Pizza Express, y todava se estaba preguntando por qu se haba
metido en ese lo. Joder, la polica debera tener gente de sobra para hacer este tipo de cosas , protest
para s. Pero en realidad ninguno de los agentes disponibles daba el perfil de un chaval de reparto; se
vea a la legua que eran polizontes, as que no le qued otra que aceptar la peticin de Valentina y
comerse el marrn. Por otra parte, y bien a su pesar, Enzo senta crecer por momentos un profundo
sentimiento de culpa, al tiempo que su amor por Marta se haca ms intenso en su nimo. Siempre he sido
un cobarde, mascullaba entre dientes segundos antes de iniciar su camino, as que ya va siendo hora de
que haga algo diferente a cagarme en los pantalones.
Se record que no tena que hacer gran cosa. Fuera, en un coche camuflado, estaban a la escucha
Valentina Negro y dos agentes de la secreta que Guido Barone haba proporcionado. La inspectora haba
dejado claro que sus pesquisas tenan que estar bajo absoluto secreto, lo que implicaba que los agentes

que normalmente se encargaran de un caso as deban quedarse totalmente al margen. Al escuchar la


orden, Enzo entr en el patio, amplio y moderno, con un estanque de peces de colores que nadaban con
lentitud en un lateral y cuadros abstractos de dudosa calidad en el opuesto. La puerta ocho estaba en el
segundo piso, as que se meti en el ascensor y puls el botn correspondiente, mientras oa por su
micrfono oculto una vez ms las instrucciones de lo que tena que hacer.
Lleg a la puerta, que se encontraba al fondo de un largo pasillo enmoquetado, donde apenas llegaba
la luz del sol, y llam, pasndose la pizza a la mano izquierda. Al cabo de unos segundos abri una mujer
de un llamativo pelo rojo teido, de unos cincuenta aos, vestida con un mandil, sujetando un aspirador
en la mano izquierda que emita un ruido ensordecedor. Enzo dijo algo, pero su voz qued ahogada por el
sonido del aparato. La seora lo apag al momento y se sec el sudor de la frente con un pauelo.
Buenos das, qu desea? pregunt la mujer.
Le traigo la pizza. Especial, cuatro quesos, sin anchoas. Y dos Coca-Cola. Si puede firmarme
aqu... Son quince euros.
Una pizza? Quin la ha ordenado? la mujer no hizo ademn de coger el recibo que le tenda
Enzo.
Yo no lo s, seora... Solo tengo la direccin y la orden de servir esta pizza. Mir el falso
recibo. No es esto via Veneto 111, puerta ocho?
S, la direccin es esta... pero no entiendo, aqu no hay nadie desde las ocho de la maana, y los
seores no regresarn hasta las seis de la tarde. Para qu querrn ellos esa pizza? Ha debido ser un
error.
Ahora vena lo ms difcil, y Enzo respir profundamente, intentando por todos los medios que su voz
sonara creble.
Seora... yo no puedo volver a mi trabajo con la pizza sin abonar, tiene que entenderlo. Me la van
a hacer pagar a m! La mujer segua con la misma cara de estupefaccin que al principio, as que Enzo
decidi cambiar de estrategia. Pero vamos a ver, para comprobarlo, cmo se llaman los seores?
Es el abogado Massimo Loredana, y su mujer se llama Luca... La ha encargado uno de ellos?
S... aqu est, en efecto. Enzo finga repasar un papel contenido en una carpeta. Massimo
Loredana... Ya lo entiendo! Probablemente la pidi para su despacho, y por algn error el compaero
que tom el encargo se meti en el ordenador y puso la direccin privada, que ya estara de antes...
comprende?
La mujer sonri, se encogi de hombros y pareci encontrar esa explicacin del todo lgica.
S, seguro que es eso...
Bueno, si me dice la direccin de su despacho me voy para all pitando, antes de que se enfre. As
no tengo que volver a llamar a la central y perder tiempo... Es tan amable?
Claro, no hay problema, espere un momentito. La mujer revolvi en un cajn del recibidor
durante unos segundos y volvi con una tarjeta. Es en la calle Giuglio Cesare, 45. El edificio Mercury,
pregunte cuando llegue all.
Mil gracias, seora...
Enzo la salud tocndose la visera de la gorra y se march con paso diligente. Haca ya unos
segundos que los agentes de la secreta haban tecleado el nombre de Massimo Loredana en su base de
datos, sin resultado alguno. Enzo subi, y el vehculo emprendi su camino hacia el edificio Mercury.

***

/Quartiere Coppd/
Ada seal un punto en el perfil geogrfico que haba trazado Javier Sanjun y su dedo recorri la lnea
roja que iba desde las catacumbas de San Sebastin a la Villa Borghuese.
El perfil de nuestro criminlogo apunta a que el asesino vive al oeste del Trastvere. Pero... claro,
si contamos con que las tres vctimas de los carnavales y Anglica no son obra del mismo autor... cosa
con la que yo estoy de acuerdo, pero an no he sido capaz de convencer al comisario... Ada emiti un
leve suspiro de contrariedad. En suma. Yo le creo, Sanjun. He estudiado a fondo los cuatro crmenes.
Los tres ltimos son, inequvocamente, obra del mismo asesino. Y tiene razn: quin mat a la Marforio
era alguien que la conoca. Pero a partir de ah, estamos atascados. Nadie se pone de acuerdo: Ranucci
quiere que miremos posibles miembros de la curia, hombres que puedan albergar un fuerte trastorno
religioso. Barone est en desacuerdo, y adems, estos das est desaparecido. Marforio presiona para
que no se deje lo de su hermana de lado, pero tiene que comprender que hay un loco suelto por ah que
tiene a la ciudad aterrorizada...
Sanjun dejaba hablar a la inspectora y preguntaba al traductor lo que no entenda bien, mientras La
tomaba nota de todo en su agenda. Su jefe esperaba un nuevo artculo para La Gaceta de Galicia y que le
hubiesen permitido asistir a aquel encuentro resultaba primordial para sus intereses. Estaba claro que
Ada Casali quera filtrar lo que se iba a escribir en los medios: con Mario no haba problema, por la
cuenta que le tena, pero aquella espaola pareca una aguililla.
Fjate en el perfil geogrfico, Ada razon Sanjun. Y fjate tambin en la autopsia de Paola y
Stefano. La forense dice que murieron poco despus de despedirse de sus amigos, por los restos de sus
estmagos. Si tienes en cuenta que tomaron cervezas y cenaron cerca de la piazza Navona, y que en sus
cuerpos aparecieron restos de pintura y cemento, adems de incienso, y una flecha que pertenece a un San
Sebastin...
Una iglesia en obras? En el centro hay muchas iglesias, Sanjun. Roma es la capital del
cristianismo, tenemos una en cada barrio, incluso ms. Por otra parte, las iglesias no suelen estar abiertas
por la noche en invierno, salvo alguna excepcin...
Sanjun hizo un gesto de negacin.
No todas estarn en obras. Tienes que acotar la bsqueda a la triangulacin de la ltima seal de
los telfonos de los dos chicos. Ya s que en Roma hay muchas iglesias... Escucha, Ada. La mir
directamente a los ojos. Conozco a Christian Morgado. Los tres asesinatos llevan su firma. Lo
desenmascar en Espaa despus de varios errores en mi perfil original. No volver a cometer el mismo
error, y si puedo colaborar para que lo atrapen, ser el hombre ms feliz de la tierra, aunque Dios sabe
que me aterra solo pensar en l. Esos dos hombres que me siguen a todas partes son la seal de lo seguro
que estoy de que es l. Entiendo que tengas dudas, t y todos los de homicidios. Busca una iglesia en
obras. Busca un San Sebastin. Morgado utiliz por alguna razn esa saeta. Quiz para rematar su obra
de arte, no lo s. No todas las iglesias tienen imgenes de San Sebastin, imagino...
Tengo a todo un Departamento de Arte de la Universidad acotando la bsqueda, Sanjun. En unos
das se han comprometido a dar una serie aproximada de iglesias. Ojal tengas razn. Volvi a mirar
el perfil y su dedo recorri el centro histrico de Roma. Y ojal Ranucci sea capaz de entrar en razn

de una vez.
***

Regina llam tmidamente a la puerta del saln y entreabri la puerta. El hombre que ella conoca como
Giovanni Nero estaba reposando en una chaise longue, cambiando los canales de la televisin con
desgana. La mujer titube, cortada: Nero estaba desnudo de cintura para arriba, cubierto solo por un
amplio pantaln de pijama. Cuando l la vio, le hizo un gesto con la mano para que pasara.
Regina pos la bandeja con el desayuno en una mesita que haba al lado de donde estaba Nero y le
entreg los peridicos del da. El pintor ni la mir, musit un gracias apenas audible. La criada se
apresur a entrar en la habitacin de Nero para cambiar la cama y poner algo de orden.
Un cuarto de hora ms tarde, Regina sali de la habitacin, cargando con las sbanas. Giovanni Nero
se haba incorporado y miraba la pantalla con una expresin extraa que a la siciliana le pareci incluso
tenebrosa. Se qued all parada. Le haba subido el volumen. Pareca hipnotizado, los ojos clavados en
la enorme televisin, que mostraba un reportaje sobre los crmenes del Mostro di Roma. Una polica
uniformada de melena castaa, atractiva, acompaaba a un hombre delgado, de gafas de pasta redondas,
abrigado con un Armani azul marino. El hombre llevaba un maletn de piel. Los dos entraban en la
Questura di San Vitale rodeados de fotgrafos y seguidos por otros policas. Imgenes de una rueda de
prensa en la que los investigadores tenan un protagonismo especial. Flashes de escenas del crimen
tapadas por la polica. Fotos sonrientes de las tres vctimas. Una imagen ampliada de un hombre delgado,
que fue acompaada de un extrao sonido proveniente de la garganta de Giovanni Nero. Profesor de
Criminologa en la Universidad de Valencia, Espaa. Ayud a capturar a un peligroso asesino en serie
que mat a cinco personas en A Corua y en Londres... Las manos de Nero se crisparon con fuerza, y fue
en ese momento cuando Regina no dud en apurar su silenciosa huida de la habitacin.
Cuando escuch detrs de la puerta un gemido prolongado y aterrador, corri hacia la cocina y cerr
la puerta, con el corazn golpendole con fuerza el pecho.

57

ABOGADOS Y ANGELOTES
JUST CALL ME LUCIFER
CAUSE IM IN NEED OF SOME RESTRAINT
SO IF YOU MEET ME
HAVE SOME COURTESY
HAVE SOME SYMPATHY, AND SOME TASTE
SYMPATHY FOR THE DEVIL. THE ROLLING STONES

/Roma, edificio Mercury. 20 de febrero de 2012, lunes, 12:00h./


Massimo Loredana result formar parte del bufete de abogados Loredana & Fortunato, segn rezaba una
de las placas de alpaca del amplio hall decorado con estucos, mrmoles y bustos al estilo clsico del
edificio Mercury, placa que detallaba los dos nombres titulares en caracteres enormes y los de tres
abogados asociados, en letra ms pequea.
El plan era arriesgado, pero el tiempo apremiaba y no podan desperdiciarlo con tcticas de
vigilancia, siempre inciertas en su duracin y resultado. Si Loredana estaba de algn modo implicado en
el secuestro de Marta, tendran que averiguarlo al momento, y actuar en consecuencia. Valentina contuvo
sus nervios: si juzgaba mal la situacin, ella perdera su ventaja y Marta estara en apuros ms graves de
los que dominaban su vida en la actualidad. As que cruz los dedos y subi con dos de los agentes que
Guido haba puesto bajo sus rdenes. Una clienta que sali de una corredura de seguros que haba justo
al lado, vio a una mujer cubierta por un gorro de lana negro, una cazadora negra, vaqueros ajustados y
gruesas botas de piel, acompaada de dos hombres vestidos con trajes grises de corte italiano que
llevaban sus abrigos colgando del brazo.
Valentina y sus acompaantes cruzaron las pesadas puertas de cristal donde estaba inscrito en letras
rojas el nombre del bufete; en una sala amplia haba ocho mesas difanas, donde hombres y mujeres
jvenes, con edades entre los veinte y los treinta aos, hablaban por telfono, consultaban expedientes o
tecleaban en el ordenador. Al fondo de la sala, Valentina divis una puerta cerrada que llevaba a un
despacho amplio, todo acristalado, pero sin que se pudiera ver a su ocupante. Con paso decidido llam a
la puerta y entr con los dos agentes. Una secretaria rubicunda, en la antesala del despacho de Massimo
Loredana, le sonri y, aunque extraada, no dej de formular la pregunta correspondiente:
Qu desean? Tienen cita? A Valentina la joven le record de inmediato a la protagonista de El
diario de Bridget Jones, cuyo nombre no recordaba en aquel momento.
Queremos ver al seor Loredana, por favor, es importante. Valentina hizo un gesto y uno de los
hombres ense su placa de inspector de polica.
Somos de la divisin de delitos financieros.
Antolina, la secretaria, puso cara de estupor.

No, no se alarme, es trabajo de rutina, solo queremos que el seor Loredana nos proporcione cierta
informacin, eso es todo. Puede comentarle que tenemos prisa y que necesitamos verle ahora mismo?
Valentina adopt un tono de exigencia para que la joven cogiese el telfono al momento. A los pocos
segundos se levant y abri la puerta que comunicaba con el despacho de su jefe.
Como haba entrevisto Valentina al entrar, el despacho tena amplias paredes de cristal, salvo una, la
que comunicaba con el resto de la planta. Plantas exticas salpicaban el lugar, estratgicamente
dispuestas entre estanteras de metal y madera. Haba diplomas por doquier, y marcos con fotos de gente
que a la inspectora le parecieron personajes pblicos importantes. Tambin haba una amplia mesa
redonda de reuniones, cerca de un mueble bar y una pequea barra de cocina junto a dos taburetes altos.
Soy la inspectora Valentina Negro, de la polica espaola, y estos son los agentes Montelli y Doria
dijo, estrechndole la mano. Puede concedernos unos minutos?
Massimo Loredana hizo un anlisis rpido de la situacin. Admir en un instante la belleza seria de
la espaola casi de forma inconsciente y a la vez detect la cara rocosa de los policas. Se puso en
guardia. Qu queran de l los agentes de delitos financieros? No le haba dicho su asesor financiero
que todo estaba bien atado?
Seor Loredana, no voy a robarle mucho tiempo. Solo queremos informacin de un caso que
estamos siguiendo en Espaa... El abogado la invit a sentarse. Permtame que le haga un par de
preguntas... Conoce a una colega suya en Espaa, de A Corua en concreto, que se llama Sara Rancao?
Eh... Sara Rancao...? El titubeo no le pas desapercibido a Valentina. Pues ahora mismo no
la recuerdo... tengo negocios con diferentes bufetes de Espaa, ya me comprende, derechos de patentes,
contratos... Ahora mismo no recuerdo todos, lo siento.
Ya, entiendo... Quizs le pueda ayudar a recordar si ve una foto de ella.
Valentina ense los dientes en un amago de sonrisa y desliz por la mesa una foto en la que se vea
perfectamente a la Rancao, esbelta y orgullosa entrando en el juicio de Mendiluce. Una foto de apenas
unos das antes.
Guapa mujer, sin duda. Loredana estudi la foto durante un rato e hizo lo que pudo para dar la
impresin de que era la primera vez que la vea, aligerando un poco la situacin. Pero no, la verdad
oficial, no s quin es... lo siento, pero no me suena.
Los dedos de Valentina tamborilearon sobre la mesa, impacientes.
Est bien. Entonces... me gustara que me explicara por qu tenemos una llamada realizada por la
abogada Rancao a su domicilio el veintisis de enero de este ao... tal y como consta en el registro de
las llamadas de su telfono... La inspectora volvi a sonrer, intentando contener su creciente ira.
Concretamente a las ocho y veintids de la tarde. Dur exactamente treinta minutos.
Eh...? Est segura de eso...? No, no puede ser. No recuerdo esa llamada... La cogera mi esposa...
Y tampoco recuerda la que hizo usted al da siguiente, lo que parece a todas luces que es la
devolucin de la llamada anterior? Para ser una equivocacin congeniaron ustedes muy bien...
Valentina haba ido ah a jugarse el todo por el todo, as que decidi poner toda la carne en el asador.
Sin duda, una relacin con la Rancao solo poda tener tres finalidades: una, un asunto sucio, un
chanchullo para defraudar o engaar a alguna institucin; otra, una relacin sexual a escondidas, algo que
no deba conocer la mujer de Loredana; y la tercera, por supuesto, que Loredana formara parte del
operativo del secuestro de Marta de Palacios. No se iba a marchar de all sin conocer cul era la

respuesta correcta. Impaciente, decidi apretarle ms las tuercas. Su voz adopt un tono duro.
No me joda, Loredana. La Rancao no es trigo limpio y lo sabemos todos... Hace tiempo que la
venimos siguiendo, y est metida en una operacin de blanqueo de dinero de diferentes empresas
europeas que lavaran el dinero del narcotrfico proveniente de Galicia y otros lugares... Y nos
preguntamos si su empresa es una de las que estn metidas en el fregado hasta el cuello, lo que causara
un importante disgusto a todos los que estamos aqu. Seal las fotografas. Incluidos sus clientes
tan famosos... As que, usted decide, colabora por las buenas o por las malas.
Los policas, que haban permanecido de pie, escoltando a Valentina, hicieron ademanes perceptibles
de avanzar unos centmetros, nerviosos, como si solo esperaran una orden de aquella mujer de furia
contenida para abalanzarse sobre l y esposarlo. Pero Loredana pareci reponerse, y dijo con aire
altanero, mientras sus ojos verdosos brillaban de desprecio:
Agente, conozco bien cules son las leyes, por razones obvias, y qu pueden ustedes exigirme, si se
diera tal circunstancia... Y lo que est claro es que no tengo por qu dar explicaciones de mis llamadas
privadas. Loredana haba entendido muy bien que los policas no haban escuchado las llamadas, los
muy capullos tan solo tenan el registro de que se haban producido; es decir, que sus telfonos no
estaban pinchados, de lo contrario ya se lo habran puesto delante de sus narices. As que si me
disculpan... Hizo un gesto liviano y casi aburrido mientras coga unos papeles. Seores, hoy estoy
muy atareado...
Valentina respir profundamente y le clav la mirada gris. No era su problema si aquel cretino no
quera colaborar. As que decidi pasar al plan B. Se levant, se acerc con rapidez y, sbitamente,
cogi de la corbata al abogado. De un tirn lo levant de su asiento y lo acerc hacia s, a pocos
centmetros de su cara, mientras los dos agentes se distribuan: uno iba hacia la puerta de entrada del
despacho, bloquendola, el otro se situ detrs del abogado.
Inspectora, no agente. Esccheme bien, abogado Loredana. Valentina marcaba las palabras
despacio, con claro tono de amenaza. No puedo perder ms el tiempo con sus estupideces: Sara
Rancao est metida en un marrn muy gordo... Un asunto de extorsin, secuestro, y quizs de asesinato,
si no logramos impedirlo. Si usted sabe algo de esto o est implicado de algn modo es su oportunidad
de que el futuro no se le ponga muy feo, crame... Me importa un comino que sea abogado, o lo que haga
o deje de hacer en sus chanchullos... Solo quiero una cosa: saber sus negocios con la Rancao. Si no me
interesa, le dejar en paz. Si se niega a hablar, voy a hacer que Hacienda le mire hasta la cmoda donde
guarda su ropa interior, crame, y seguro que encontraremos algo... verdad? Tambin miraremos a qu
se dedica su esposa, por supuesto.
Loredana se asust; tena cosas que callar, por supuesto, quin no las tena? Pero si sala a la luz
pblica su bufete caera en un profundo abismo, porque nadie con pasta abundante deseara guardarla en
un sitio fisgoneado por la poli y marcado por los tribunales.
Joder, inspectora! Loredana se volvi a sentar, con el moreno rostro congestionado de miedo,
una vez que la mujer le solt del lazo de la corbata. Est bien! No nos desmadremos... no es tan
importante, y no tengo que ver una mierda con esos negocios de extorsin de los que me habla... En fin...
El abogado suspir profundamente. Es un asunto personal, comprende? Conoc a Sara hace dos
aos, en una reunin de abogados financieros en Miln... y, bueno, ya sabe, congeniamos... Es muy
hermosa. Yo desde entonces estoy loco por ella, pero la muy zorra me tiene a sus pies, juega conmigo...
He propuesto encuentros en diferentes lugares, pero siempre anda muy atareada... Sabe cmo son esas

mujeres, no, inspectora? Te dan y te quitan hasta volverte loco... Por favor, no se lo digan a mi mujer, yo
la quiero...
Valentina asinti, aunque no estaba segura de cmo eran esas mujeres, y si eran muy diferentes a
cmo eran esos hombres. Y Sanjun se le cruz fugazmente en la imaginacin. Pero se estaba
impacientando... Marta estaba en algn lugar de Roma haba que darse prisa, por amor de Dios! Decidi
aflojar un poco.
Loredana, no estoy aqu para or su tierna historia de amor. Eso no me importa. Ahora, dgame:
qu tratos tiene con Sara Rancao y cul fue el propsito de esas dos llamadas? Si colabora su mujer
continuar su vida feliz a su lado sin ms problema...
El moreno de esqu de Loredana volvi a teir su piel cuidada.
Est bien... Pero antes de seguir promtame que esto no va a tener consecuencias. Yo colaboro, y
usted me deja tranquilo, de acuerdo?
No le prometo nada, pero si sus actos no tienen relacin directa con el caso que nos lleva aqu, le
repito que no habr ningn problema y le dejar en paz. Y ahora hable de una vez!
Me dijo que esperaba recibir una buena suma de dinero a finales de este mes, por un trabajo muy
productivo en el que estaba metida ahora... Una transaccin internacional, la llam... y quera saber si
yo tena forma de hacer ese dinero... opaco, porque lo recibira desde Londres... Ella no quera que
fuera detectado por el fisco en Espaa... El abogado pareci avergonzado durante un segundo, luego
emiti una risita. Y bueno, inspectora... esa es mi especialidad, no s si me quiere entender...
***

/Centro de Roma, Ditta G. Poggi, artculos de bellas artes/


Esposito Ranucci entr en Ditta G. Poggi, la histrica tienda de artculos de bellas artes que haba al lado
de la Iglesia del Ges. En la mano llevaba una serie de fotografas de los angelotes sonrientes de
escayola que el asesino haba colocado como siniestro adorno en las escenas del crimen de Eleonora y
Paola. Era la ltima tienda que haba en el centro de la ciudad. Si all no encontraba nada, tendran que
empezar a buscar en grandes almacenes, y esa bsqueda se convertira en algo mucho ms complejo. Se
dirigi hacia una seora mayor, de unos setenta aos, vestida de forma algo extravagante, con una
chaqueta de pana de color naranja y un turbante a juego. Una vez a su altura, Ranucci sac la placa y se la
mostr durante unos segundos. La mujer arrug su frente al ver la insignia y se quit las gafas. Luego mir
al comisario con ojos algo velados por la edad.
Comisario, encantada de ayudarle. Me llamo Mara. Qu le trae por aqu?
Ranucci dej las fotos sobre el cristal.
Necesito saber si algn hombre ha comprado varios de estos ngeles de escayola en los ltimos
meses. O semanas. Como vea usted.
La mujer cogi las fotos. Se volvi a colocar las gafas y las acerc a su cara. Neg con la cabeza.
No. Ningn hombre ha comprado este tipo de figuras. Vamos, que yo recuerde. Y tengo buena
memoria... Espere un momento. Voy a revisar los ficheros. Llevo cuenta de todo lo que sale y entra para
hacer los pedidos.
La mujer se perdi dentro de la tienda y Ranucci la escuch abrir y cerrar cajones durante unos

instantes.
Cuando sali llevaba un papel en la mano, que entreg al polica.
Yo tena razn. Ningn hombre ha comprado angelotes Pero s una mujer. No hace mucho... Por lo
que pone aqu, ha venido dos veces este ao. Se llev dos figuras cada ocasin.
Ranucci asinti, extraado, mientras miraba la factura.
Dos veces... sabe el nombre de la mujer? Su aspecto?
Era una chica normal y corriente, ms bien baja. No era fea, pero tampoco una belleza
espectacular. Buen tipo, cabello largo crespo, sujeto con una trenza... vestida de negro. Acento siciliano,
bastante marcado. A m me pareci una chica de pueblo, algo anticuada, quiz. Me fij en ella por el
acento, la verdad.
Dijo para qu los quera?
No dijo nada, apenas habl, la tpica mujer cerrada del sur. Recuerdo que pag en efectivo, el otro
da tenamos problemas con el tarjetero.
Ranucci le entreg una tarjeta a la duea de la tienda. Aquella mujer poda ser una pista, pero poda
no significar nada tambin.
Avseme, por favor, si vuelve por aqu. Es importante. Muy importante.
***

Cuando Valentina y los agentes salieron del despacho, la ansiedad no haba disminuido, pero al menos el
cabo suelto de Roma pareca fijado. Loredana, deseoso de obtener los favores de la Rancao, haba sido
elegido para lavar el dinero que recibira sin duda la abogada por su trabajo sucio en el secuestro de
Marta, pero estaba claro para la inspectora que aquel no tena nada que ver con el propio secuestro, ni
siquiera saba de dnde iba a sacar Sara Rancao ese dinero. Una buena comisin y un fin de semana
ardiente bastaran para convencer al italiano de que tena que hacerle ese servicio a la sibilina abogada,
pens Valentina. Estaba convencida de que el operativo no haba partido de Roma, y eso era importante.
En todo caso, la inspectora haba acojonado al italiano con sumo placer, dicindole que si volva a
hablar con Rancao deba actuar como si l no hubiera tenido ese encuentro con ellos, porque si algo le
pasaba a la persona que estaba en peligro le haba susurrado muy seriamente Valentina iban a
crujirle hasta el ltimo hueso. Y su mujer iba a enterarse de cosas reales y de alguna inventada con algn
detalle muy sabroso. Le avis de que procederan al momento a pinchar sus dos mviles y el fijo de su
casa a para asegurarse.
Valentina se despidi con una amenaza:
Es creyente? Rece lo que sepa para que no le pase nada a la persona que estamos buscando... Si
esto sucede y tenemos una mnima sospecha de que usted, de un modo u otro, ha delatado nuestra
presencia hoy, estar acabado. Recurdelo.
Minutos ms tarde intent consolarse, mientras se dirigan en coche al ministerio, donde la esperaba
Guido Barone. Haba empezado a nevar otra vez. Un grupo de nios con disfraces sala de un colegio con
sus profesoras, jugando con los finos copos que caan del cielo.
Nos queda Londres. Rajiva dijo que el tipo tena un acento ligeramente australiano... Dios mo...
chame una mano... Londres tiene que funcionar...! , dijo, a modo de oracin, en la antesala del
despacho del Vicecapo de la Polica. Porque si Londres resultaba ser un callejn sin salida, Pedro

Mendiluce estara libre en tres das, y quizs Marta acabara al fin asesinada... Porque, qu captor se ve
en la obligacin de ser fiel a sus compromisos?
Cuando entr en el despacho de Barone, la mirada clida y confiada del italiano logr tranquilizarla.
Se sent para informarle sobre lo que haban averiguado, pero en ese mismo instante lo llamaron por
telfono. Valentina empez a or una conversacin con un tal Marforio sobre Il Mostro, pero, sumida
en sus cavilaciones, no prest atencin.
***

/Redaccin de Roma 24 Ore/


La Castro cogi un listado de galeras de arte y suspir, mirando a Mario, que agitaba en el aire un fajo
de papeles, sentado sobre la mesa en la redaccin.
No eres una periodista de investigacin, La? Pues aqu tienes material de sobra para investigar.
No me esperaba que hubiese tantas galeras. Lo de las iglesias ya lo tengo ms asumido.
Tendremos que hacer cuadrantes... Con lo catica que es esta ciudad, y lo catica que puedo llegar a ser
yo, esto, a la mnima, puede convertirse en un desastre brome, recordando su visita a Roma haca ya
algunos aos. La primera vez que estuve aqu me perd varias veces. Suerte que ahora el mvil lleva
un buen navegador. Bien. Lo de las galeras es una lotera. A saber si ese hombre expone, si lo hace, con
qu nombre... Sanjun vio un cuadro suyo, dice que es un pintor excepcional. Claro que Morgado estaba a
punto de matarlo cuando se lo ense, no s hasta qu punto pudo apreciar la calidad de la pincelada...
Mario reprimi una carcajada.
Tiene que ser bastante bueno entonces, para haberse fijado en esas circunstancias, no? Meti
los papeles en una carpeta y se levant. En realidad estamos todos dando palos de ciego. As que por
algn lado hay que empezar. Manos a la obra. Por lo menos, sabemos quin es, solo falta encontrarlo,
escondido en una ciudad de casi tres millones de habitantes... Eso s, La. Te conozco. Si lo ves, llama
inmediatamente a Ada. Su voz perdi la jovialidad anterior. Ni se te ocurra hacer nada sola. T
mejor que nadie sabes que es un hombre muy peligroso.
La se estremeci. Acababa de recordar que El Artista le haba enviado un annimo cuando ella
estaba cubriendo el caso en La Gaceta de Galicia. Un annimo que ella intentaba olvidar, pero que en el
fondo de su alma estaba grabado a fuego: La... te gustara bailar conmigo a la luz de la luna llena?
***

/Estudio de Giovanni Nero. 19:00h./


Giovanni Nero miraba por la ventana del saln. Anocheca. Los copos de nieve pugnaban
infructuosamente por cuajar en el suelo adoquinado, en el techo de los escasos vehculos que aparcaban
en la calle estrecha, en los asientos de las pequeas Vespa.
No haba sido una tarde productiva. Los pinceles no haban volado por el lienzo como en los das
anteriores. En el fondo saba que aquel momento iba a llegar. El momento en el que Javier Sanjun se
enterase de su presencia en Roma. Sin embargo, tan pronto... eso s le haba cogido por sorpresa. Alguien

le haba avisado, sin duda. Pero... quin? Haba ledo en los peridicos que estaba colaborando con la
polica para la resolucin del caso de Il Mostro.
Il Mostro. Le gustaba el nombre. Lo comparaban con el Monstruo de Florencia. Solo que aquel
hombre desconocido haba matado a diecisis personas. Y l pensaba tomrselo con ms calma. No tena
la ms mnima intencin de que lo descubrieran ahora que haba empezado a tener una vida plena.
Saba que lo mejor que podra hacer era esconderse. Pero la presencia del criminlogo en Roma lo
haba estimulado. Era Carnaval, poca de desenfreno. Por qu no salir a dar una vuelta al fro de la
noche?
Il Mostro fue a la habitacin y cogi su disfraz del armario. Le quedaban tan solo dos noches para
su baile de mscaras.
***

/Hotel Virgilio/
Valentina Negro se lanz literalmente hasta donde estaba el iPhone. Estaba esperando desde haca varias
horas la llamada de Keith Servant. Ese tiempo lo haba pasado dando unas palabras de consuelo a su
amiga Rebeca, en la lnea segura que haban convenido. Intent no desmoronarse al escuchar las lgrimas
amargas de la magistrada, que pareca al borde de la desesperacin. Has de tener fe, le haba dicho
Valentina... Estamos en ello, me ayuda el mismsimo jefe de la Polica... No pierdas la esperanza...
Todava queda tiempo, ya vers... Ahora estamos siguiendo una lnea nueva de investigacin... un posible
contacto en Londres....
Rebeca escuchaba con el alma encogida. No crey oportuno decirle nada de los trabajos extra que
le estaba encargando Doyle... de la ordala por la que la obligaba a pasar para que su hija no viera
aumentados sus dolores del cautiverio con un trato ms severo... que se haba prostituido por amor a su
hija, y que estaba pensando seriamente en que quizs no iba a resistir tanto miedo y angustia, sobre todo
cuando estaba redactando una sentencia que le produca un profundo asco.
Valentina colg con el alma llena de pesadumbre, muy preocupada por su amiga. Inspir, intentando
relajarse, pero no fue capaz. Estaba agotada, inmersa en una situacin extrema. Pronto, su desesperacin
sac a relucir su espritu de polica, las razones por las que haba decidido convertirse en una servidora
pblica. No se trataba solo de proteger a la hija de su amiga, sino tambin de luchar porque aquel
degenerado de Mendiluce, acostumbrado a hacer de sus deseos ley, a maltratar a las mujeres y tratarlas
como simple mercanca, no saliese impune de sus delitos.
Ese espritu volvi a presidir su nimo cuando recibi la llamada de Keith Servant. Despus de unos
rpidos saludos, el ingls entr en materia:
Valentina, tengo buenas y malas noticias...
La inspectora not un vuelco en el corazn.
Vamos por orden, Keith, primero las buenas y luego las malas...
Las buenas son que hemos identificado al tipo de la foto, es un sicario de lujo, un fixer, me
entiendes?, un tipo que se encarga de arreglar situaciones comprometidas haciendo lo que sea, y eso
incluye secuestrar, robar o asesinar... y no necesariamente en ese orden.
Valentina se estremeci. No se enfrentaban a un delincuente cualquiera. Pero era algo que haba

sospechado desde el principio. Un tipo que se atreva a secuestrar a una secuestrada... Nunca haba visto
nada parecido.
Entiendo, Keith. Contina por favor.
Ok. Creemos que est implicado en un asesinato cometido este mismo ao, un sujeto que fue
envenenado antes de coger el avin en Heathrow pero que muri en pleno vuelo... De hecho dos cmaras
de seguridad captaron una figura cuya complexin y algunos rasgos faciales encajan con el video y las
fotos del hombre que me enviaste, que se hace llamar Patrick Doyle.
Hay alguna noticia buena ms? pregunt entre esperanzada y angustiada Valentina.
S, todava queda algo ms, por fortuna. He trabajado estrechamente con la brigada del crimen
organizado, y me han dicho que tienen razones para pensar que una inglesa de abuelos gallegos, Dolores
Wells, pudo estar detrs de ese asesinato. Al investigar a quin beneficiaba esa muerte, concluyeron que
la Wells pudo abortar una fusin empresarial que iba a costarle ms de veinte millones de libras... Los de
crimen organizado creen que al fallecido se le sustrajo tambin un pen drive con informacin vital para
ciertos movimientos especulativos del mercado... En fin, la Wells es un objetivo claro de la brigada
desde hace ms de cinco aos, pero nadie la ha podido pillar con las manos en la masa.
Y bien? Esto adnde nos lleva? pregunt impaciente Valentina.
Estas son las noticias malas, Valentina. No sabemos dnde est Patrick Doyle, y no tenemos ms
prueba de que Dolores haya organizado el secuestro de Marta que esas dos llamadas que tienes
registradas entre Sara Rancao y ella. As que, dudo mucho que Dolores Wells nos quiera decir
voluntariamente si realmente es ella quien est detrs de todo esto y dnde estn Doyle y la nia.
Pero Keith... Tiene que haber algo que podamos hacer, no? He hablado hace unas horas con el
jefe de la polica de Roma, Guido Barone, y lo tiene todo preparado para que maana a primera hora
podamos estar en Londres. Por Dios, Keith, tenemos que hacer algo! Estoy convencida de que la tal
Dolores Wells ha organizado todo...! Es el nico vnculo que tenemos!
Ya, Valentina, es probable, pero piensa que no tenemos ninguna prueba... dijo Servant con tono
comprensivo pero realista.
Si, es cierto, pero... piensa. La Wells es de origen gallego, no? Quin si no podra ser el contacto
del mafioso ms jodidamente importante de Galicia como es Pedro Mendiluce...? A quin si no iba este
a pedir ayuda mediante Sara Rancao...?
Lo entiendo, Valentina, pero incluso as, nosotros estamos atados de pies y manos... No podemos
ir y arrestarla por haber hablado con una abogada en Espaa!
Valentina guard silencio unos segundos largos. Al fin dijo con voz ms tranquila, pero que a Servant
le pareci todo un desafo:
Muchas gracias por tu ayuda, Keith. Pero nos vamos a Londres. Podras venir maana t o alguno
de los tuyos a recogernos a Heathrow a las diez de la maana? Creo que le debemos una visita de
cortesa a doa Dolores Wells.

58

LA IGLESIA DE LA ORACIN Y DE LA MUERTE

/Roma, Iglesia del Sagrado Corazn del Sufragio.


20 de febrero de 2012, lunes, 09:30h./
Barichiotto mir con curiosidad a los dos armarios con gafas de sol que se quedaron fuera, en la puerta,
custodiando como esfinges la entrada de la iglesia. Aquel criminlogo espaol era una caja de sorpresas.
Primero un traductor. Ahora llevaba guardaespaldas... se encogi de hombros y lo sigui, mientras
Graziella los guiaba hasta el museo, que permaneca cerrado desde la muerte del padre Clemente.
Javier Sanjun admir la belleza de joyero de la nave neogtica. Las vidrieras apuntadas con
imgenes de santos dejaban pasar los rayos del sol de la maana, pintando los bancos de madera con
reflejos multicolores. Avanz unos metros y se dio la vuelta. Un enorme ventanal con un rosetn luminoso
como un pavo real contrastaba con los tubos de acero del rgano, donde fue colgado el cuerpo del
sacerdote. Sanjun llam a los policas y a Carlo, que ya estaban a la altura de la sacrista.
Podemos subir al coro? Me gustara ver el lugar desde donde colgaron al padre.
Barichiotto subi con l y le indic dnde haba aparecido el cadver, y por dnde lo haban
colgado. Sanjun sac el iPhone y fotografi el coro y tambin el rgano. Luego se dirigieron hacia el
museo.
Nosotros creemos que se cit con alguien en la iglesia antes de ir al convento a reunirse con las
monjitas. A partir de las ocho de la tarde se cierra el museo, por lo visto era una costumbre muy
arraigada del padre cerrar las puertas, hacer la caja y marcharse.
El padre no llevaba una agenda, un registro de citas o algo parecido? Para robar el cuadro no
haca falta matarlo. En realidad vinieron a por l, no les parece? Todo ese montaje con el cura colgado
del rgano...
Graziella Mori se rasc la cabeza con perplejidad.
Hemos registrado todo, incluido agendas, cajones, papeles, etc. Nada. Y si fue un conocido, un
feligrs de la iglesia? Alguien con quien el padre tena alguna deuda pendiente? Los de la ONG que
diriga? Por lo que hemos investigado, nadie pareca odiar al padre, al revs. Era un hombre
profundamente apreciado por todos los que lo trataban. Un santo.
Un feligrs? Quiz, aunque los santos leos indican que puede haber sido otro sacerdote... Un
sacerdote que se sinti culpable por lo que estaba haciendo... Bien. Hay algo de valor en esta iglesia
adems del museo? pregunt Sanjun.
Barichiotto pens unos segundos.
No. No hay nada especial. Bueno, tambin es famosa por el rgano donde apareci el padre
colgado. Ha sido restaurado hace poco tiempo, es relativamente moderno, pero he ledo que por lo visto
es un prodigio de sonoridad... yo no entiendo de rganos. A m me parece de lo ms normal. Nada

comparable a otras iglesias de Roma...


Sanjun se dio la vuelta para mirar el coro.
El rgano... claro. Puede ser. De pronto su mente se activ a ms velocidad. Alguien ha
sacado huellas de las teclas del rgano? Esta iglesia tiene un organista oficial o se contratan para las
misas? Hay sacerdotes organistas?
Graziella chisc la lengua. No se les haba ocurrido. La verdad era que sacar huellas en un sitio
pblico era una pesadilla, no haba con quin cotejarlas... La oficial cogi su radio y llam a la Questura.
Traedme a los de huellas al Sagrado Corazn del Sufragio, por favor. Estamos en la zona del
Rione Prati. S. Es urgente. Gracias.
***

/Questura di San Vitale. 15:14h./


Graziella imprimi dos copias del archivo que Sanjun le haba enviado a su correo personal. El
criminlogo haba tenido el detalle de hacer traducir el perfil del asesino del padre al italiano, y ella lo
agradeci infinitamente. Llam a su compaero, que estaba escribiendo un informe en el ordenador y le
dio una de las copias que acababa de grapar.
Barichiotto comenz a leerlo en alto. Mir a Graziella con perplejidad durante unos momentos, luego
continu:
Un sacerdote, joven, de veinticinco a treinta y cinco aos. Blanco. De complexin atltica, ms de
un metro ochenta...
Un cura? Menudo marrn. Como si no hubiese curas en esta ciudad. Por no hablar del Vaticano.
Por cierto. No te extraa que este criminlogo se ocupe de un caso tan nimio? Aqu tiene que haber algo
detrs, o si no, no me lo explico...
El mvil de la oficial los interrumpi. Graziella contest, hacindole gestos a Barichiotto: Son los
de huellas. Habl durante unos minutos. Luego colg y dio un golpe en la mesa.
Eran los de huellas. La parcial encontrada en el dedo gordo del padre... coincide con una de las
huellas que sacaron del rgano. Qu te parece? dijo, abriendo los ojos llenos de sorpresa.
Barichiotto la mir, con la cabeza ligeramente ladeada y los papeles en la mano.
Me parece que el tal Sanjun tiene razn. El perfil dice que busquemos a un sacerdote refinado,
coleccionista de arte y organista. Si este perfil es ajustado, nos reducir mucho la bsqueda, hasta lmites
asumibles. Ahora falta saber quin nos va a dar la informacin de los organistas de Roma que adems
sean curas.
Graziella se sent delante del ordenador y tecle con rapidez.
San Google, amigo mo. San Google puede darnos muchos nombres...
Un buen rato despus, un listado de ms de cien nombres apareci ante sus ojos. Graziella se pas la
mano por el cabello recin cortado al uno y resopl.
Nunca pens que en Roma hubiese tantos organistas...
***

Regina limpiaba la cocina italiana con la televisin puesta. Se estaba arrodillando sobre una toalla para

rascar la carbonilla del horno de lea con una esptula; cuando comenzaron las noticias. La joven se
apart de un soplido un mechn de su espeso cabello y se incorpor para ver mejor la pantalla.
Un hombre mayor, de semblante serio, adusto, vestido de uniforme, hablaba de los crmenes de Il
Mostro de Roma. Regina dej la esptula sobre la encimera. Luego, la periodista de la televisin, que
estaba de pie, justo delante de la Questura, comenz a hablar de los detalles que se haban filtrado a la
prensa. La mujer subi el volumen del aparato con el mando.
Los cuerpos de la mujeres haban sido violados post mrtem... torturados y golpeados... dispuestos
como un ritual religioso que inclua angelotes de escayola...
Regina se apoy en la mesa rstica de madera de roble. Luego se sent en una silla, con el corazn
palpitando a toda prisa. Se llev la mano a la garganta y procur calmarse. No, no poda ser. Record la
sangre de la camisa, justo el da despus de aparecer aquella chica apualada.
Hizo un esfuerzo y recuper algo la compostura. An le quedaba mucho trabajo por hacer. Para eso le
pagaban, y muy bien... Y lo que acababa de escuchar en realidad poda no significar nada.
***

/Puente del Aventino. 15:30h./


La Castro mir su listado de galeras de arte y busc en el navegador del mvil la siguiente. Tena que
cruzar hasta el Trastvere, no estaba lejos de dnde se encontraba, el Aventino. Por lo menos haba
salido el sol al fin y la temperatura ya no era propia del rtico. Inici su camino mientras pensaba que
aquella bsqueda le pareca un poco absurda. Quin les aseguraba que El Artista estaba en Roma?
Incluso, cierto, poda estar en Roma, ya que los asesinatos parecan obra suya, sin duda... pero dedicarse
a cualquier otra cosa que no fuese el arte. O dedicarse al arte y no exponer, por la cuenta que le tena, a
lo mejor lo venda todo de manera privada... todas estas cavilaciones llevaban a La a plantearse una y
otra vez la bsqueda de cuadros por los cientos de galeras que haba en Roma. Y encima, a intentar
comunicarse en su italiano chapucero con los y las galeristas, muchos de ellos, seres que parecan estar
en una dimensin diferente a los dems humanos.
La Castro resopl y cruz el ponte Palatino. Mientras admiraba las vistas de la orilla del ro, con el
viejo ponte Rotto y su nico arco de agua, pens que su trabajo le apasionaba, pero a veces senta un
miedo profundo a lo que pudiera encontrar, como si la muerte y la vida carecieran de importancia en una
ciudad levantada sobre los cadveres de todo tipo de ambiciones, locuras y asesinatos, y ella no fuera
sino un parpadeo en esa cadena infinita de destruccin.
***

/Convento de las Oblatas de Santa Francesca


Romana en Tor de Specchi. 17:00h./
Sanjun se baj del Lexus procurando no resbalar en los adoquines. La nieve no haba acabado de cuajar
del todo y el suelo se haba convertido en una enfangada pista de hielo. Aquella tarde haba decidido
prescindir del traductor, se las iba arreglando con el italiano poco a poco. Adems, quera hablar con

Allegra con cierta intimidad, sin intermediarios y sin rejas por medio. Los dos guardaespaldas lo seguan
a distancia prudencial.
Alessandro Marforio haba tenido la amabilidad de llamar al convento y hablar con la Superiora para
dejar todo preparando ante la visita del criminlogo. Sanjun entr y avis a la portera. Al momento, una
campana son en algn lugar del interior. Allegra apareci al poco tiempo, la mirada baja y las manos
entrelazadas, acompaada por la Madre Superiora. La monja, una mujer alta e imponente, de barbilla
ancha y nariz chata, lo evalu con aspecto serio y se acerc a Sanjun, clavndole la mirada eclesial.
Ya he hablado con Alessandro Marforio, parece que usted es un hombre de confianza. Cudemela,
signore Sanjun. Esta joven es uno de nuestros ms preciados tesoros. Nuestro pequeo gorrin tomar
los hbitos dentro de muy poco. Sonri con dulzura. Ya no hay casi vocaciones, que una romana
decida entrar en un lugar como este es un milagro.
Sanjun asinti, intentando adoptar una expresin de absoluta seriedad y confianza para convencer a
la madre de su honorabilidad intachable.
No se preocupe, madre. Allegra est totalmente segura conmigo. Estaremos poco tiempo fuera. Y
siempre nos puede llamar por telfono...
***

Allegra se arrebuj en la capa a pesar de que en el coche no haca fro. Sanjun la mir por el espejo
retrovisor. Era cierto lo que deca la monja, la joven pareca un pajarillo aterido.
Dime, Allegra, dnde solais ir Anglica y t antes de entrar como novicias? Restaurantes?
Cafeteras? Algn sitio en especial?
Allegra lo mir con una sonrisa en sus ojos avellana.
Si piensa que estbamos todo el da rezando, se equivoca. Salamos como las dems jvenes. Nos
gustaban los chicos. Solamos ir al caf Greco, nos encantaba. Sanjun hizo una sea al chfer.
Nos vamos al caf Greco, entonces. A m tambin me parece la cafetera ms hermosa de toda
Roma.
***

Me encanta este lugar. Cada vez que viajo a Roma intento venir a tomar un caf aqu.
Sanjun mir los cuadros pintorescos y los espejos venecianos colgados en la pared. Era como estar
en medio de una galera de arte. El camarero displicente apareci al fin con un caf para Sanjun y un t
de menta y tarta de manzana para Allegra. Dej que la joven disfrutara del dulce antes de comenzar a
preguntarle por su rutina con Anglica Marforio.
Entiendo que ya te lo habrn preguntado muchas veces, Allegra... Ha pasado algn tiempo, a lo
mejor hay cosas que en aquel momento no recordabas, y que ahora pueden salir a la luz.
Allegra asinti mientras terminaba la tarta y se quitaba las migas del hbito blanco con un gesto.
Puede preguntarme lo que quiera. Yo era muy amiga de Anglica, ntimas. Pero ella siempre tena
un lugar de sombras, no solo para m... para todos. Era muy suya. Una Marforio, con mucho carcter... Me
entiende, verdad?
Sanjun asinti.
Adems de contigo... con quin sola salir?

Con nadie ms. Se iba sola a rezar, a ver iglesias. Estaba fascinada con la iglesia. Dios me
perdone, pero a veces pensaba que lo que tena Anglica no era vocacin cristiana, sino fascinacin
esttica. Como si al ser tan rica hubiese buscado algo diferente para rebelarse... No s explicarlo, en
realidad, era una sensacin, nunca hablamos de ello...
T fuiste quin descubri al padre Clemente en la Iglesia del Sagrado Corazn... Anglica le
conoca tambin, no?
Claro! Tambin era su confesor, como el de casi todas las hermanas... l la adoraba. Cuando
vena al convento pasaban tiempo hablando.
El padre Clemente era el confesor de Anglica? Es curioso... Sanjun tom notas en su agenda
y continu. Nunca te habl de algn hombre, de algn chico que le gustara?
No, jams. Era una chica muy exigente, muy exclusiva. Algunas hermanas la odiaban por su
altanera, pero ella era muy buena persona, tierna, detallista... Lo que pasaba era que mucha gente no le
perdonaba que fuera una Marforio, ya sabe, una elegida por su condicin social. Pero no, no recuerdo
que me hablase jams de ningn hombre en especial, la verdad. Un da, bromeando, me dijo que haba
sacerdotes muy apuestos en el Vaticano. Pero yo creo que quera escandalizarme... Aunque es verdad, los
hay. Todas hablamos de ello en privado. Allegra solt una risa cantarina y pcara.
No recuerdas si iba a alguna iglesia en especial a misa, a rezar...?
Allegra se qued unos segundos pensando.
Creo que ms de una vez me habl de una iglesia, s. La Iglesia de Santa Mara de la Oracin y de
la Muerte. A m no me gusta demasiado ese lugar. Es ttrico.
Oracin y Muerte? Est dedicada a los muertos?
S, a los que moran en el Tber hace muchos aos. Tiene una cripta subterrnea que resulta...
cmo decirlo? Aterradora. Llena de esqueletos y guadaas...
Por qu ira Anglica a una iglesia tan macabra?
Allegra pens durante un momento, luego record:
Iba a escuchar msica. Una vez me dijo que haba conciertos de rgano muy a menudo... misas
cantadas, todo eso le encantaba.
Est muy lejos esa iglesia?
En coche estar a unos cinco minutos... andando, a unos veinte, por?
***

Cuando llegaron a la portada de la iglesia, en la elegante via Giulia, ya era noche cerrada. La fachada
estaba apenas iluminada por una farola que alumbraba de forma muy pobre debajo de un puente oscuro.
Desde la cima de la pilastra, una calavera de piedra, desdentada, alada y coronada de laureles mir a
Javier Sanjun con los ojos huecos. En el medio del tmpano de la puerta, el reloj de arena pareca avisar
a los visitantes de Santa Mara de la Oracin y de la Muerte de la fugacidad del tiempo. La puerta lateral
estaba abierta, y del interior surgi el sonido apagado de un rgano. Los dos entraron, y Allegra se
persign mientras haca una genuflexin. La imponente belleza barroca de la iglesia se acentuaba por su
pequeo tamao, y por la luminosidad de los blancos mrmoles que adornaban las columnas y el suelo
gastado de los aos.
Un cura estaba dando misa en el altar, y contados feligreses, algunos vestidos de negro, escuchaban la

homila con atencin. A ratos se oa un sollozo apagado.


Allegra murmur al odo del criminlogo mientras lo agarraba del brazo para que se detuviese.
Chist. Es un funeral. Quedmonos detrs.
Media hora despus, los asistentes empezaron a desfilar en pequeos grupos. Sanjun estuvo atento a
ver si bajaba alguien del coro, donde estaba situado el rgano, pero no vio a nadie. Cogi a Allegra del
brazo y se acercaron al oficiante, un hombre de mediana edad, con una calva brillante, rodeada de
cabello blanco que haca de tonsura natural. Esperaron mientras se despeda de los familiares. Se
present y le pregunt si era posible visitar la iglesia. El cura se disculp.
Yo tengo un vitico en quince minutos, hermana. Pregntele al organista. Bruno es un enamorado de
esta iglesia, se la ensear sin problema. Ah est. Espere un momento...
Bruno Barberini cerr una pequea puerta cerca de la entrada. Se iba a marchar cuando el cura apur
hacia l y lo detuvo. Seal hacia donde estaban Allegra y Sanjun y le explic que queran ver la iglesia
y la cripta. Barberini asinti y despus de intercambiar unas palabras, se despidieron.
Sanjun observ al sacerdote, un hombre joven, alto, moreno, vestido con un sobrio traje talar y
ademanes pausados. Pero el sacerdote, al acercarse, no lo vio a l. Pareca fascinado por la presencia de
Allegra. Le clav la mirada, primero en el corazn de Jess que luca bordado en el pecho, luego en el
rostro de la novicia, que palideci y enrojeci sucesivamente ante la presencia del cura. En un segundo
se recompuso y sonri, devolviendo la tranquilidad a sus facciones atractivas. A Sanjun le record a un
galn pasado de moda, uno de aquellos curas que gustaban de seducciones y cortejos, el tipo de hombre
que atrae a las seoras que ven los culebrones de la tarde en la televisin.
Me ha dicho el padre Antonello que quieren ver la iglesia y la cripta. No hay problema, estar
encantado, aunque no sea hora de visita.
Sanjun mir a Allegra, que sonrea con turbacin. La novicia los present, apuntando que Sanjun
era espaol y no se desenvolva demasiado bien en italiano.
Espaol? sonri, encantado. Yo hablo perfectamente espaol. En el seminario haba muchos
espaoles, me llevaba muy bien con ellos. Pero vengan conmigo, vamos a la cripta. Aviso, es un lugar
tenebroso, no es apto para espritus sensibles...
El sacerdote los guio a travs de la sacrista por un pasillo iluminado por tenues luces amarillentas,
mientras explicaba la historia de aquella iglesia, que haba sido cementerio de los pobres y desesperados
que aparecan flotando en el Tber. Pronto llegaron a una puerta. Bruno sac unas llaves del bolsillo y la
abri. Los tres bajaron por una escalera angosta que los llev hacia la cripta encalada y desconchada por
siglos de humedad proveniente del cercano ro.
Sanjun baj las escaleras con lentitud. Aquel lugar era extrao, ttrico. Las lmparas estaban
construidas con huesos humanos. Las calaveras, apiladas en estanteras, tenan nombres grabados en la
frente. Los candelabros de bronce alumbraban los ojos vacos dando una sensacin lgubre de terror. Vio
cmo Allegra se estremeca y se abrigaba con la capa blanca.
Una vez abajo, Sanjun se dirigi a Bruno Barberini.
Le importa si saco alguna foto? Este lugar es muy interesante. Soy estudioso de este tipo de
cosas... Se qued un segundo callado, luego prosigui . Y la verdad, nunca haba visto nada igual.
Si le gustan este tipo de cosas le recomiendo que visite la Cripta de los Capuchinos. Si esta le
parece terrorfica, no le quiero ni contar la de la Iglesia de Santa Mara de la Concepcin. Por supuesto,
saque, saque fotos. No hay ningn problema.

Sanjun se acerc al fondo de la cripta, donde una vidriera de color verdoso mostraba una cruz en
mandorla. All haba una especie de altar flanqueado por cirios y pequeas velas cuya cera haba
salpicado el suelo ajedrezado en blanco y negro. En la pared, dos esqueletos con guadaas llenas de
herrumbre hacan las veces de luminaria. Sac su iPhone y fotografi la cripta desde distintos ngulos.
Aprovechando el instante en el que Sanjun estaba fotografiando la cripta, Bruno Barberini se acerc
a Allegra, escrutndola de nuevo con aquella mirada extraa.
Mir directamente al pecho de Allegra, en donde el corazn de Jess se elevaba con la respiracin.
Se acerc a ella hasta casi rozarla, pareca obsesionado.
Eres novicia en el Convento de las Oblatas de Santa Francesca Romana, verdad?
S.
La joven baj la cara, turbada ante la mirada del cura que iba de su pecho a sus ojos sin ningn
disimulo. Era un hombre muy apuesto, no poda negarlo, haca mucho tiempo que un hombre tan atractivo
no la miraba as. Y aquella voz de tono reposado, voz acostumbrada a enamorar desde el plpito...
Me encanta ese convento, Allegra. Los frescos que hay en el oratorio son maravillosos,
especialmente el que refleja el infierno... Lo conozco porque fui mucho por all hace tiempo, pero t
debes de ser nueva, nunca te haba visto... Es hermoso que haya nuevas vocaciones de jvenes italianas.
Acerc su mano a la barbilla de Allegra, que retrocedi unos milmetros, sin poder evitar que l la
tocara. Has escogido un monasterio muy bello para pasar all la vida retirada.
La joven novicia lo mir con el mismo aspecto del cordero mstico en un cuadro barroco.
Entr hace algunos meses, padre. Tomar los hbitos muy pronto.
Ests segura de lo que haces? Eres una joven muy bella, pareces inteligente, espabilada. Quedarte
toda la vida entre los muros de un convento, ofrecida a Cristo... No crees que es muy pronto?
Bruno le cogi la mano en un gesto que quera ser paternal, pero que a Allegra le volvi a subir los
colores. A su pesar le ardan las mejillas. No entenda muy bien lo que le estaba ocurriendo: haca mucho
tiempo que sus entraas estaban dormidas, era como si algo se revolviese y luchase por salir de una
manera soterrada ante aquella mirada intensa.
S, lo estoy, padre. Hace mucho tiempo que noto la llamada de Dios como una luz que me gua por
la vida.
Y tu familia? No estn preocupados por ti?
Allegra neg, con aspecto orgulloso.
Mis padres son creyentes, hay gran tradicin de curas y monjas en mi familia, estn muy contentos.
Cmo me congratula escuchar eso, Allegra! La mano segua apretando, el pulgar acariciaba la
suave piel de la novicia con delicadeza una y otra vez. Allegra logr subir la cara y mirar directamente a
los ojos al sacerdote, que pareca transfigurado. Los dos se quedaron unos segundos en silencio. Al cabo
de un momento, se revolvi, algo incmoda.
Padre, se me est haciendo tarde, la Madre Superiora estar preocupada... Liber su mano y
busc a Sanjun con la mirada.
Barberini los acompa a la puerta de la iglesia. Su mirada sigui a Allegra hasta que ella y Sanjun
se alejaron caminando por la fra y empedrada via de sampietrini.

59

LA GUADAA
HABIS VISTO ENTRE LAS SOMBRAS UNAS LUCES AZULADAS
QUE PERSIGUEN A LO LARGO DE LAS CALLES SOLITARIAS?
ES QUE SE MIRAN EN LA NOCHE LAS PUPILAS
DE LOS LVIDOS FANTASMAS.

LA RONDA DE LOS FANTASMAS, EMILIO CARRERE

/Londres, Aeropuerto de Heathrow.


21 de febrero de 2012, martes, 10:12h./
Valentina y Guido Barone caminaban con paso raudo por la terminal de llegadas de Heathrow cuando un
hombre joven, pelirrojo, la rubicunda cara llena de pecas, un rostro inequvocamente ingls pero afable,
se acerc a Valentina desde la derecha, un movimiento que la inspectora ya haba percibido, pues se
haba parado en la cinta e intentaba bajarse sin sufrir percance.
Valentina! Qu placer me da volver a verte... qu guapa ests, has adelgazado! Keith Servant le
apret la mano de forma muy calurosa, y la acerc para s a modo de medio abrazo.
Keith Servant, el mismo que viste y calza... Su cara y su sonrisa mostraban agradecimiento y
tambin la esperanza de que, una vez ms, ese hombre podra ayudarla con el caso con el que ella se
senta ms inerme que nunca.
Keith, te presento al Vicecapo de la Polica italiana, el Sr. Guido Barone...
Encantado... dijo Barone, con un ingls adecuado pero con mucho acento italiano. Barone se dio
cuenta de que entre los dos haba una relacin no solo de amistad sino de mutua admiracin, y supo al
instante que si el polica ingls poda hacer algo que estuviera en su mano, lo hara sin duda alguna. No
obstante, Barone no pudo sino preguntarse si Keith Servant podra haber escuchado algo acerca de sus
manejos en Roma... En fin, decidi no pensar en eso, era un riesgo que siempre iba a acompaarle y el
mantra que asumi mientras mantuviera su cargo, prefera concentrarse en lo que les haba llevado ah
aquella fra maana de febrero.
El viaje hacia la comisara central pas entre explicaciones de una y otra parte. Valentina entr en
detalles acerca de sus pesquisas, y Servant les dijo que Patrick Doyle era, casi con total seguridad, el
profesional que Dolores Wells haba escogido para encargarse del secuestro de Marta de Palacios,
porque la limpieza de la extorsin, en suma todo el modus operandi que ahora Valentina estaba relatando,
llevaba a un tipo como Doyle: rpido, discreto y letal. Un exmilitar que haba cambiado de identidad y de
vida, pero que al final no haba podido pasar todo lo desapercibido que hubiese querido.
Servant haba convocado una reunin en Scotland Yard con dos de los inspectores de la brigada de
crimen organizado, buenos conocedores de las actividades de Dolores Wells. Una vez entraron en la
sala, que tena una mesa ovalada con una ventana a una zona de oficinas, Keith hizo las presentaciones y

se dispuso a servir cafs.


Bien, quieren saber cmo llegar a Dolores Wells... dijo Gregory Campbell, un polica con pinta
de contable, delgado y con escaso pelo, pero de cuyos ojos emanaba una aguda inteligencia. Ahora
mismo ella est limpia. Si, como Keith nos sugiri, el secuestro de la hija de la magistrada es obra suya,
habr hecho lo necesario para que el rastro no la alcance, desde luego.
As es terci Servant. Tal y como te dije, Valentina, el asesinato que grabamos con las
cmaras, obra de Doyle, es seguro que fue otro encargo de Dolores, pero no est acreditada ninguna
conexin entre ellos...
A menos que cojamos a Doyle y hagamos que confiese interrumpi Barone, que como jefe de
polica estaba acostumbrado a mandar. Miren, si ese tipo est en Roma quiero apresarlo, y luego no se
apuren... Ya nos encargaremos de que diga lo que sea necesario... y ms. Todos permanecieron en
silencio, y de pronto Barone dio se cuenta de que haba sido muy explcito. Quiero decir, con mtodos
legales, por supuesto...
S, es obvio que tanto a ustedes como a nosotros nos interesa pillar a Doyle. Sospechamos que en
el Reino Unido puede ser responsable de al menos dos asesinatos ms, quizs tambin ordenados por
Dolores Wells, o quizs no, porque estos sicarios trabajan para quien les contrate y pague puntualmente
dijo Paul Briscol, ms joven, atltico, lleno de energa, pelo castao abundante y una fina barba.
Pero ese es el problema bsico: Dolores Wells no va a vender a Doyle... ni hablar, ella le encarga un
trabajo, y no va a contarnos nada a nosotros, como es lgico... De otra forma ya la habramos cazado.
Exacto Valentina, ah estamos atascados dijo Servant, mirando fijamente a la espaola. Ayer
me diste a entender que estabas decidida a seguir una lnea de accin... Estamos deseosos de escucharte.
Valentina aspir y se dispuso a contar lo que sin duda sera una ltima bala para liberar a Marta antes
de que Rebeca de Palacios se viera obligada a dejar en libertad a Pedro Mendiluce.
***

/Roma. Questura di San Vitale. 11:30h./


Emilio Torrisi, el informtico forense, tecleaba con rapidez, sus dedos volaban como los de un pianista
en un concierto. Cada rato se rascaba con fuerza de forma inconsciente el brazo. Sanjun se dio cuenta de
que padeca psoriasis o alguna enfermedad similar. A su lado, Ada mova la pierna con nerviosismo. En
la pantalla del ordenador apareci la foto de la guadaa que haba en la cripta. Luego, la reconstruccin
informtica de los huesos de la cavidad torcica de Anglica. Al cabo de unos segundos, Emilio
chasque los dedos y mir, orgulloso como un padre, a la inspectora.
Miren: la herida de Anglica Marforio. El arma entr con fuerza por el esternn y dej una
impronta en el cartlago costal antes de cortar la aorta y penetrar en el corazn. Segn la trayectoria de la
fractura de los huesos puede coincidir perfectamente con la guadaa. Puede coincidir... yo dira que
tenemos un match, cien por cien. Me he pasado meses buscando armas que pudieran hacer ese giro
extrao y no se me habra ocurrido nunca una guadaa de pequeo tamao. Herida inciso punzante con
una trayectoria curva, miren, se ajusta perfectamente. Ahora solo falta coger la guadaa y analizarla. En
la herida de la joven haba restos de herrumbre... Observ a Sanjun, que permaneca en un discreto
segundo plano. Cmo la encontr?

Sanjun sonri como el Gato de Cheshire.


Si le digo la verdad, ha sido todo un cmulo de casualidades. Si ayer no hubiese habido un funeral
en la iglesia, no estaramos hoy aqu.
Ada cogi la radio y llam al comisario Ranucci. Haba que ir cuanto antes a analizar la cripta de la
iglesia.
***

/Londres, la Isla de los Perros,


rascacielos en Canary Wharf. 13:00h./
La asesora financiera Bradley and Company ocupaba la planta superior de un moderno edificio de
cristal y acero en Canada Square. Desde aquel lugar la vista tena que ser soberbia, pens Valentina, al
tiempo que reflexionaba sobre los lugares elegantes donde pueden cobijarse el crimen y la extorsin.
Keith, Valentina y Barone haban anunciado su visita una hora antes. Dolores Wells recel, pero como
mujer de negocios haba accedido, comprendiendo que no sera prudente rechazar una entrevista
propiciada por Scotland Yard, ya que una de sus mximas favoritas era conocer lo que piensa tu
enemigo es una gran ventaja para no dejarte sorprender por l. Y era algo que llevaba a cabo
religiosamente.
Al llegar a la cuadragsima cuarta planta, donde estaba la asesora financiera, Keith Servant
comprob que el nico acceso estaba franqueado por una amable secretaria y un hombre que permaneca
de pie, en un rincn, sin duda un guardaespaldas. Esa recepcin daba a un breve distribuidor que se abra
en forma de T: a la derecha se vislumbraba una sala mediana con varios ejecutivos en diferentes
cubculos; a la izquierda haba un despacho, de nuevo franqueado por un hombre corpulento que, al llegar
la comitiva, les abri la puerta mientras su rostro no mova un solo msculo.
Adelante, por favor dijo una sonriente Dolores Wells, enfundada en un traje de chaqueta y
pantaln gris marengo, moderno pero de exquisito corte, que encajaba perfectamente con una mujer de
unos cincuenta y cinco aos pero de figura enjuta y con ademanes amables, suavemente maquillada y con
las uas pintadas de rosa. Los ojos castaos brillaban con inteligencia. Se toc la media melena de
mechas castaas con un gesto que quiso ser sofisticado.
Gracias por atendernos, seora Wells respondi Servant, quien introdujo a sus acompaantes
brevemente.
As que es espaola? afirm ms que pregunt Dolores, dirigindose a Valentina. Deducir
por mi nombre que tengo familia all... uno de mis abuelos era de Galicia, y en cuanto puedo me escapo
para all, lo que ltimamente no he podido hacer, por desgracia...
S, lo sabamos, desde luego... Pero no es eso lo que nos trae aqu dijo la inspectora, dando a
entender que la haban investigado, y que la visita tena un propsito diferente a la de la mera charla
social.
Claro, por supuesto... replic, sonriendo, la mujer. Entiendo, seores, que quieren algo de m,
no es as? Scotland Yard, la polica de Roma y una inspectora espaola reunidos para verme... Les
aseguro que estoy muy sorprendida y, ms an, asombrada... Qu pueden querer tres policas de una
asesora de finanzas?

Seora Wells dijo decidida Valentina, no tenemos tiempo que perder, ni hace ninguna falta
que demos rodeos intiles. Usted sabe algo que nosotros necesitamos saber.
Hemos averiguadola relev Servant que un conocido suyo, un tal Doyle, est en Roma
actualmente, y que ha secuestrado a la hija de una magistrada para obligarla a declarar inocente a un
empresario corrupto de Corua que acaba de ser juzgado, Pedro Mendiluce.
Y, como es lgico, el tal Doyle continu Valentina, matar a esa nia, Marta se llama, si su
madre no se las arregla para dictar el veredicto de inocencia. No le parece todo esto muy lamentable?
Termin con irona la inspectora. Secuestrar a una cra, chantajear... A m me da asco.
Ciertamente, da asco, s contest Dolores sin inmutarse, pero sigo sin comprender qu tiene
eso que ver conmigo... dice que ese Doyle es conocido mo, lo cual es un error.
Seora Wells volvi a tomar la palabra Servant, sonriendo ligeramente, tenemos razones para
sospechar que usted conoce bien al seor Doyle, aunque es verdad que no podemos demostrarlo, y que,
adems, ha tenido tratos con Pedro Mendiluce.
Tenemos dos llamadas registradas entre su oficina y Sara Rancao, la abogada de Mendiluce, as
que ahrrese las mentiras de rigor dijo Valentina, que estaba, a su pesar, cediendo a su irritacin; le
produca repugnancia el crimen que se vesta de diseo y buenas costumbres, escondiendo su hedor entre
negocios aparentemente respetables.
Bien, si han venido a acusarme sin fundamento, ser mejor que terminemos aqu nuestra encuentro
dijo con semblante grave Dolores, pero sin mover ninguna faccin de su cuidado cutis.
Esccheme bien prosigui la inspectora, Rancao es la voz de Mendiluce fuera de la crcel.
Sabemos que ella la llam a usted, y semanas despus Marta es secuestrada. Quiere de verdad seguir
metida en este fregado?
Dolores Wells segua sin inmutarse. Sus ojos vivaces parecan procesar toda la informacin, en
espera de que su cerebro gil le indicara qu hacer. Barone no haba dicho nada, pero su tez se haba
acalorado, como si todo aquello le produjera una gran turbacin. Esa puta va a arruinar mi negocio!,
pens, sumamente preocupado porque aquello pudiera tener consecuencias nefastas sobre su fortuna.
Vamos, Dolores dijo Servant, que haba pasado al tuteo inopinadamente, no se meta en algo
que a usted le puede estallar en la cara. Qu le debe a Mendiluce? Por qu le hace este favor?
La empresaria segua sin hablar, as que Valentina apret ms.
Suponemos que Mendiluce tendr algo que ofrecerle a cambio, o quizs la ha amenazado con irse
de la lengua... Me equivoco? Si esa nia muere, con o sin veredicto de culpabilidad para Mendiluce,
crame que no la voy a dejar vivir, seora Wells, me tomar personalmente la molestia de investigar
todos sus trapos sucios en Espaa, y yo no soy una buena enemiga, tngalo presente.
Entonces Wells se levant, encendi un fino puro sin molestarse en pedir permiso, y dijo:
Bien, supongamos, y es solo eso: una suposicin, que s algo de ese caso... Qu gano yo con
darles la informacin que me solicitan?
Sara Rancao debe de tener documentos que la comprometan a usted... Mendiluce no puede
maniobrar desde la crcel, no es as? Usted no hara algo as por dinero, luego se trata de un chantaje...
La ha amenazado con implicarla en sus negocios de trfico de mujeres... Tiene informacin que le
compromete, me equivoco?
Wells no dijo nada, as que Valentina continu.

Destruiremos las pruebas que tenga la Rancao, anularemos esa amenaza. Usted se ver libre de
Mendiluce y no tendr sobre su conciencia lo que le suceda a Marta de Palacios. Dganos dnde est
Doyle y maana mismo esas pruebas desaparecern. Esto es un juego sucio, as que jugaremos todos a l.
Cmo puedo tener esa seguridad?
Solo puedo prometerlo, no hay tiempo para ms; el jueves vence el plazo. Considrelo un pacto de
honor. Nosotros tambin nos tenemos que fiar de usted: si nos miente, ya no tendremos tiempo para
reaccionar.
Wells daba largas caladas, y paseaba lentamente por detrs de su escritorio, perdiendo su mirada en
el fastuoso Tmesis. Pasaron unos segundos.
No puedo hacer lo que me piden, lo siento dijo suspirando. Olvidan un detalle: Patrick Doyle.
Si yo supiera su paradero y lo traicionara, y ustedes no lo atraparan... bien, digamos que no me sentira
muy segura. Doyle es alguien muy peligroso, se lo aseguro. Y si eso sucediera, ya no estara a salvo en
ninguna parte. No sentenci; no quiero vivir el resto de mis das con el temor de ver aparecer a
Doyle como un fantasma.
***

Dnde est Barone? pregunt Servant, que haba reparado en su ausencia al llegar al coche en el
aparcamiento.
Me ha dicho que tena cosas que hacer, Keith, que nos vera en el aeropuerto.
Siento que no funcionara, Valentina, estuvimos cerca, pero a Wells le falt al fin el valor. Como
todos los de su especie, saben ordenar matar pero se cuidan mucho de preservar su pellejo.
Es cierto, Keith, estuvimos muy cerca... El semblante demudado de Valentina indicaba una
honda frustracin, mezclada con algo ms profundo. Keith se dio cuenta de que no quera hablar, y
respet sus deseos.
***

/Roma, Iglesia de la Oracin y de la Muerte. 13:00h./


Uno de los miembros de la confraternizacin de la Buena Muerte, encargados del cuidado de la iglesia
desde su fundacin, les abri la puerta, que a aquellas horas estaba cerrada y los acompa con el
semblante consternado hasta la puerta de la cripta. Ada, Ranucci y Sanjun bajaron primero, luego dos
policas de la cientfica con sus maletines.
Ada se acerc al fondo de la cripta, en el que un esqueleto acompaaba a la guadaa, apoyada en la
pared al lado de una especie de altar lleno de calaveras. A la inspectora aquel lugar le recordaba un
poco al tren del terror de las ferias donde iba de nia. Se puso los guantes de ltex y la cogi con
cuidado.
Est limpia. La hoja est reluciente, y sin embargo, el resto est lleno de porquera... la han
repasado bien. Y no hace mucho tiempo.
Uno de los policas de la cientfica se acerc con su maletn y cogi el arma. Salpic la hoja y el
mango con el reactivo Bluestar. Luego roci el suelo de parte de la capilla. Se dirigi al hombre que les

haba guiado hasta all.


Necesito que apague la luz, por favor.
Minutos despus la guadaa resplandeca en la oscuridad con minsculas gotas azules, y el suelo se
haba convertido en una extraa Va Lctea de color turquesa.
Cuando encendieron la luz, Sanjun se dio cuenta de que la cara de Esposito Ranucci era todo un
poema.

60

VENENO

/Londres, aparcamiento de Bradley and Company.


21 de febrero de 2012, martes, 18:00h./
Dolores Wells sali del ascensor que llevaba al aparcamiento del edificio escoltada por sus dos
hombres; busc la imagen cotidiana de Frank, el responsable del aparcamiento, para decirle adis, pero
su caseta pareca vaca. Pens que habra acudido al aseo, o que estara dando vueltas haciendo su
trabajo, y se encamin con paso decidido a su BMW. Pero al acercarse se extra de que John, su chfer,
no se saliera del coche para abrirle la puerta. Su cerebro le grit alarma!, sacudindola del trayecto
rutinario, pero ya era demasiado tarde: sus escoltas yacan en el suelo, inermes. Alcanz a ver dos
dardos en el cuello de uno de ellos. Sin darle tiempo a gritar, Dolores vio a varios metros la figura
esttica y severa de Guido Barone, mientras dos hombres le tapaban la boca, la cogan por los brazos y la
arrastraban al coche, obligndola a meterse en la parte de atrs. Barone subi al asiento del copiloto, y
uno de sus hombres se sent a su lado. El otro estaba ocultando los cuerpos de los escoltas detrs de unas
columnas.
Esccheme, Dolores. Nadie puede venir a mi ciudad y dedicarse a secuestrar nias. El Vicecapo
de la polica contena a duras penas su furia. No ha querido atender a razones... bien. Es posible que a
partir de ahora entienda lo grave que es todo esto.
Wells estaba aterrorizada, pero decidi que no iba a quedarse callada.
Est loco, Barone! Si algo me pasa mis socios lo van a buscar, y eso no le va a gustar.
No me digas... Barone adopt un tono melifluo y algo cnico. Van a enfrentarse conmigo para
vengarte? No crees que es un riesgo muy elevado para los negocios que llevis entre manos? No,
decidirn olvidarse de todo y pasar pgina. Adems, no soy fcil de acobardar, tenlo presente... Te
recuerdo que soy la segunda autoridad policial de Italia. Puedo hacer muchas cosas, muchas. Casi todas
las que me d la gana.
Barone le ense una jeringuilla llena de un lquido rojo, espeso, y la coloc con intencin a la altura
de sus ojos.
Esto es veneno. Me lo proporcion una amiga, gran entendida en estas cosas. Me asegur que es
instantneo, pero esos segundos... son de un sufrimiento horrible. No, no temas, tus guardaespaldas solo
estn inconscientes... Pero esto es diferente. Paraliza la respiracin. Mueres, y te das perfecta cuenta,
querida, de cmo se te escapa la vida. Ahora... Acerc la aguja hipodrmica a los ojos de Wells.
Dime dnde est Doyle, y vivirs, y adems, mantendr el trato que te hizo la inspectora. Pero es tu
ltima oportunidad.
Dolores permaneci en silencio, aterrada. Barone continu, esta vez sonriendo.
Qu prefieres, vivir con miedo a Doyle, si logra escapar, o no vivir en absoluto?

Barone hablaba con pausa, pero sus manos bajaron la jeringuilla al cuello de la empresaria, ofrecido
a la fuerza por un gesto brusco de uno de los agentes.
***

/Aeropuerto de Heathrow, 20:00h./


Ah est Barone dijo Valentina, al tiempo que reconoca a los dos sujetos que le seguan a distancia
y que pasaron de largo.
Valentina, lamento que tu estancia aqu no diera frutos, pero las posibilidades estaban en nuestra
contra. Barone se acerc y Keith le salud con un gesto.
Has hecho lo posible, Keith, y no puedo pedirte ms. Qu tal tus negocios, Barone? pregunt
Valentina cambiando su mirada a la expectacin ms ansiosa.
Barone le gui un ojo de forma casi imperceptible.
Todo bien, Valentina, solo he visitado a un antiguo amigo, recordando viejos tiempos...
Keith, te llamar en unos das, contndote todo lo que haya pasado dijo Valentina.
La inspectora le agarr de la mano con fuerza y le estamp un beso en la mejilla. Keith agradeci ese
gesto con una sonrisa sincera, y vio cmo ella y Barone se dirigan a la sala de embarque, preguntndose
qu podran hacer para encontrar a Marta de Palacios.

61

PLANES SECRETOS

/Roma, Hotel Rome Cavalieri Waldorf Astoria.


21 de febrero de 2012, martes, 13:15h./
Rajiva le estaba ya cogiendo el gusto a aquello. Vestida con un body negro semitransparente que le
cubra todo el cuerpo, salvo partes estratgicas, y calzada con una botas negras de terciopelo, tacn de
doce centmetros vertiginoso y de metal, azotaba con una fusta a una prostituta amordazada, vestida de
colegiala inglesa, delante de los ojos libidinosos del prncipe Nayef, que esperaba a su vez el turno de
azotes.
Haba descubierto que la mejor forma de contentar al strapa era convertirse en su aliada sexual. Y
haba descubierto tambin que lo que el prncipe le haba propuesto le resultaba muy agradable:
torturar a una joven reclutada en una casa de lenocinio especial. Luego tendra que follrselos a los
dos, pero puestos en materia, poco importaba. Haba llegado la hora de experimentar nuevas cosas. La
chica era muy atractiva, con la blusa abierta a la altura de unos pechos a todas luces falsos, el cabello
rojo furioso y los labios sensualmente abiertos por la mordaza. Rajiva le haba bajado las bragas blancas
y apartado la falda de tablas que apenas le tapaba el culo. La chica gema de dolor a cada fustazo, con los
ojos llenos de lgrimas, de una forma muy creble. Demasiado creble.
No te estar dando con mucha fuerza, mueca?
La india redobl sus fustazos en las nalgas con ms severidad, para disgusto de la chica y gozo del
prncipe, que palmoteaba sus dedos gordos con deleite al ver la piel enrojecer cada vez de forma ms
intensa.
Poner en su sitio a Rajiva haba sido una idea muy buena, pens el millonario saud. Aquella mujer
poda ser una perfecta aliada en la cama, ardiente y sabia como las antiguas meretrices romanas. Y
abierta a todo lo que l le propona, no como sus mujeres que le tenan mortalmente aburrido.
Mientras Rajiva segua azotando a la desdichada, decidi follrsela otra vez. Estaba a punto de
estallar, as que ide que mientras la penetraba obligara a la india a lamer el coo de la prostituta.
Quera ver hasta donde era capaz de llegar... Si iba a dejar Roma para escaparse con l a los Emiratos
rabes, y eso le haba prometido, adems de conseguirle a la pequea bailarina espaola, tena que
probarla en todos los aspectos...
Rajiva le haba asegurado por activa y por pasiva que tena un plan para encontrar a la chica, y de
tanto insistir, l acab por creerla. Con sus artes amatorias, la hermosa india era muy convincente... El
plan, aunque arriesgado, le haba sonado muy cabal. Pronto Marta sera suya. Ya estaba haciendo los
preparativos para volver a Dubai y abandonar Italia por una buena temporada. Siempre poda reanudar
sus negocios de trata en Espaa. All, en Marbella, poda pasar muy desapercibido.
***

Esposito Ranucci bes a su mujer en la boca. Ella frunci el ceo.


Dios! Te huele el aliento, cario. Mirella le dio un bocadillo envuelto en papel de plata que
constaba de una hamburguesa casera con vegetales y queso. Has desayunado? Ayer no cenaste. Me
temo que comeras una pizza por ah... Ya sabes lo que puede pasar con tu lcera si no comes a tus horas.
Espera. Te voy a preparar un vaso de leche templada, estoy segura de que llevas ya tus cuatro cafs y
nada ms en el estmago.
Ranucci neg con un gesto, pero su cuerpo necesitaba algo de descanso. Se dej caer en una silla de
la cocina.
No tengo tiempo de tomar leche. Creo que hemos encontrado al asesino de Anglica Marforio.
Bueno, hemos. Ha sido gracias al criminlogo espaol. No s cmo demonios ha llegado hasta un cura.
Qu cabrito... Tengo que reconocer que me siento un poco humillado.
Un cura? Ves? Te lo dije. La mujer elev un poco la voz, satisfecha. Te dije que era alguien
del entorno de la chica. Eres un tozudo, Esposito. Que buscaras por ah. Y te vas a tomar la leche
mientras me cuentas la historia, tienes que recuperar fuerzas.
Mirella meti la leche en el microondas y busc unas galletas en la alacena. Luego se sent. Ranucci
segua muy enamorado de ella a pesar del paso del tiempo. Mantena aquella simptica cara de duende
desde los diecisiete aos, cuando la conoci, aunque ahora con alguna que otra lnea de expresin,
como sola decir. Y por lo visto, la misma intuicin, que l siempre se empeaba en no aceptar.
Entonces Il Mostro no es el asesino de Anglica? El retintn de Mirella hizo que Ranucci
esbozara una mueca triste.
Eso no lo sabemos. Puede que s, pero si hago caso de las teoras del tal Sanjun Il Mostro es un
asesino serial que ya actu antes en Espaa, nada que ver con la muerte de la Marforio.
Hazle caso al criminlogo y a tu mujer. Mirella solt una carcajada mientras iba al microondas
por la leche y se la serva a su agotado marido. Si Marforio lo trajo de Espaa, es porque tena algo
que decir, no creo que quiera gastar su dinero en balde. Te empeaste en hacerle caso al psiclogo de la
Questura, si ya conoces como es... No puedes confiar en l, lo enchuf Barone porque est casado con su
hermana.
Ranucci bebi un sorbo. Estaba hirviendo. Sopl para enfriarla y se forz a beber un trago largo.
Cario, tienes razn. Soy un cabezota... Mir el reloj de pulsera. Pero me tengo que ir. Hemos
convocado una reunin con los investigadores del crimen del padre Clemente. Sanjun dice que lo mat
el mismo que mat a Anglica. El padre Clemente era su confesor. El presunto asesino es un cura muy
joven. Habr que hacer algo para meterlo para dentro. Es un tema muy delicado. Vive en el Vaticano. Es
organista, de buena familia. Ni ms ni menos que un Barberini venido a menos. Esposito suspir.
Vive en el Vaticano? Residente? Eso ya es harina de otro costal. Vas a necesitar mucho tacto. Es
normal que habiendo tantos curas en Roma alguno termine convirtindose en un asesino. Estoy deseosa de
saber ms detalles. Pero no descuides la bsqueda de Il Mostro, querido. No es el mismo... no te lo
quiero volver a recordar.
Ranucci sonri, vencido. Termin la taza, se levant, cogi el abrigo y el bocadillo y la bes en la
mejilla.
Mientras an la tena abrazada, susurr:
Me vas a estar torturando mucho tiempo por esto, no?

***

/Roma, Quartiere Copped. 16:00h./


Sanjun colg, dejando a Alessandro Marforio contrariado. No le haba dicho casi nada sobre sus
progresos con el asesinato de su hermana. El criminlogo saba que en el momento en que el nombre de
Bruno Barberini saliese de sus labios la suerte del sacerdote estaba echada. l lo saba, y los de la
judicial tambin, as que haba puesto a Ranucci sobre aviso. Cualquier filtracin dificultara el trabajo
de la polica y de la justicia. Tenan que ser muy cautos, aunque a decir verdad, tena sus dudas. Estaba
convencido de que en cualquier momento se producira la filtracin y Marforio tendra en su poder el
nombre que l, por el momento, se negaba a proporcionarle.
Mir por la ventana de su celda de oro. En la puerta seguan los guardaespaldas que, por turnos,
vigilaban el apartamento. Por suerte ya le quedaba poco tiempo en Roma. Una vez que el asesino de
Anglica estuviera bajo custodia, l partira de nuevo a Valencia, a su rutina y a sus clases. No quera
estar ms tiempo all, en la misma ciudad que esconda al hombre que haba intentado asesinarle. l no
poda hacer ms: les haba dado su nombre, su perfil. Ya se haba puesto una vez en peligro para
descubrirlo. No pensaba repetir la hazaa de nuevo. Meditar sobre todo aquello lo deprima, y lo que era
peor, siempre lo llevaba a pensar en aquello que intentaba sacar de su mente: Valentina Negro. Sanjun
se tena por una persona prctica, saba que su relacin con ella no poda ser (y menos ahora, que
Morgado haba reaparecido, o eso pareca) as que procuraba no torturarse demasiado con algo que lo
haca infeliz a su pesar. Pero continuamente la tena en su cabeza desde su llegada a Roma; se imaginaba
cmo podra ser pasear del brazo con ella mientras la historia de las viejas calles y el ruido inacabable
de la ciudad les atrapaban para ocultarlos de la realidad.
Sanjun sac un cigarro y abri la ventana. Un desfile de carrozas y caballos entr por el arco de via
Tagliamento, con sonido de trompetas y tambores. Se apoy en el alfizar y decidi dejar vagar su
cabeza sin pensar mucho ms.
***

/Questura San Vitale. 17:30h./


Barichiotto sac todas las fotos de la escena del crimen del Padre Clemente mientras su compaera
explicaba con detalle el hallazgo de la huella en el dedo del pie del cuerpo del cura. Graziella ense
una de las huellas encontradas en las teclas del rgano de la Iglesia de Santa Mara de la Oracin y de la
Muerte y las cotej con las del rgano del Sagrado Corazn del Sufragio.
Son las mismas. Lo tenemos. Es l.
El comisario Ranucci neg con la cabeza.
Hay que tener mucho cuidado. El problema es que lo nico que une los dos casos por ahora es esa
huella, y es parcial. Hay que esperar a que saquen el ADN de la sangre de la cripta, si se puede, y ver si
coincide con el de Anglica Marforio, o cualquier abogado espabilado nos lo podra tirar abajo en un
segundo. Necesitamos ms. Bruno Barberini vive en el Vaticano. No nos va a ser fcil obtener una orden
de registro, necesitamos estar totalmente seguros antes de obrar. Si mat a Anglica Marforio y tambin

al padre Clemente, cosa que tiene su lgica si era su confesor... tenemos que hacerlo confesar nosotros,
de alguna forma sutil. Y no se me ocurre cmo. Los curas son resbaladizos como nutrias. Y si ha matado
a dos personas, habr tomado sus precauciones y estar en guardia.
Ada intervino.
No es muy espabilado. Va dejando pruebas por donde va. Por lo visto es un hombre atractivo, tiene
xito con las feligresas, y un magnfico instrumentista. Seguro que ngela se enamor de l cuando iba a
misa a la Iglesia de la Oracin. Hemos estado tan ocupados y ciegos con Il Mostro que nos pas
desapercibido el organista... Quin iba a pensar que un cura...?
Ada se dirigi a Sanjun, que permaneca sentado, en silencio, con los brazos cruzados. No haba
llevado al traductor y necesitaba de toda su concentracin para entender a los policas.
No es la primera vez que un cura viola y asesina a una joven de su parroquia dijo lacnicamente
Sanjun. En 1960, en Texas, el padre John Feit intent violar a una adolescente en la misma iglesia
donde ambos estaban rezando, y pocos das despus viol y asesin a Irene Garza, una feligresa de
veintisis aos a la que pidi que acompaara a la rectora para confesarla... La golpe fuertemente en la
cabeza, la viol mientras estaba en coma, y finalmente la asfixi. Era sbado santo. Apareci al da
siguiente en un ro. Nunca fue juzgado por esos crmenes, a pesar de todas las pruebas existentes... Eran
otros tiempos.
Nadie dijo nada, pasaron unos segundos, y Sanjun continu.
Otro problema aadido es Alessandro Marforio. Para decirlo en dos palabras: creo que en cuanto
le ponga la mano encima al asesino de su hermana, lo matar. Y l no se va a andar con chiquitas como
ustedes. Ya hay un nombre, y en el momento en el que ese nombre salga a la luz...
Ranucci se pas la mano por los cabellos intentando pensar en cmo manejar mejor todo el complejo
asunto que tena delante. Vale, Marforio puede querer su propia justicia, pero no poda olvidar un
segundo que Il Mostro segua suelto. Y la ciudad quera resultados: los ciudadanos aterrorizados se
sublevaban por la tardanza policial en atraparlo. Ni siquiera tenan un sospechoso al que culpar, a menos
que el cura fuese tambin el asesino de Eleonora y los novios. Esa idea todava no le haba abandonado.
S, claro, su esposa, tan intuitiva, y los perfiles de Sanjun tenan sentido, pero no dejaba de tener la
esperanza de que el cura fuera tambin el asesino de las otras vctimas. Matara dos pjaros de un tiro.
Hablar con el jefe de la gendarmera Vaticana y con el juez nico. A ver si nos permiten hacer un
registro de las estancias donde vive nuestro amigo. Lo dudo mucho... todos sabemos el secretismo
vaticano en torno a sus residentes.
Y si lo detenemos y lo interrogamos? Ada se apart el mechn rebelde de pelo castao de los
ojos, mientras soltaba la bomba con un tono ingenuo. Al salir de misa, por ejemplo. Lo podemos coger
de sorpresa. Podemos decirle que tenemos huellas. Pruebas. Forzarlo a confesar.
Y si eso solo sirve para ponerlo sobre aviso? Si es un hombre fuerte no se derrumbar objet
Ranucci.
Sanjun movi la cabeza. Sus pensamientos estaban fijos en Alessandro Marforio, pero tambin en el
sospechoso; para l, un asesino suelto siempre es un peligro potencial.
Es mejor que lo detengan y lo metan en algn sitio seguro antes de que pueda ocurrir otra desgracia
ms.

62

LA MASCARA DEL DEMONIO


(ET SATAN CONDUIT LE BAL)
A

TI, ARCNGEL BELLSIMO, INFRACTOR

L,
DEL SER QUE DICE QUE ES, A TI LUZBEL,
QUE MERECISTE SER EL VENCEDOR.
NIEVE NEGRA, JOS ALCAL ZAMORA
DEL SRDIDO ORDEN CELESTIAL DE

/Roma, via Baccina, estudio de Giovanni Nero.


21 de febrero de 2012, martes de Carnaval, 23:30h./
Il Mostro se ajusta la careta blanca que solo deja ver sus labios, que sonren al espejo con una mueca
tragicmica, y una perilla puntiaguda, pintada con acierto sobre el hoyuelo de su barbilla. Luego se pone
la capa sobre el traje oscuro y, tras alisarla con las manos enguantadas de blanco, coge un bastn y un
sombrero de copa y sale de su estudio en via Baccinna a disfrutar de la ltima noche del Carnaval
romano.
Il Mostro sabe que es necesario desaparecer. Se ha expuesto demasiado y eso puede acabar en una
sentencia de crcel o algo peor. Encerrado aos y aos en la crcel de Rebibbia para luego ser
extraditado a Espaa... No debera arriesgar su seguridad, por primera vez su arte es reconocido, y puede
vivir de la pintura. En el fondo sabe que su pintura y el xito estn ligados de manera indisoluble al
demonio interior. Ahora ya no puede culpar a los dems de su fracaso, est claro como el agua que en su
naturaleza la creatividad bebe directamente de ese demonio que vive dentro de su alma, y lo arrastra
hacia el abismo. No puede ser simple azar que justo en ese momento sus cuadros hayan alcanzado un
culmen de creatividad. Javier Sanjun haba dicho una vez que los asesinos en serie perseveraban en
vivir de acuerdo a su naturaleza esencial. Quiz tena razn y el demonio era su naturaleza esencial, su
necesidad de expresin no era solamente en el lienzo, sino tambin en la vida, cambiar el orden
establecido, la realidad. Ser un dios.
l no siempre haba sido as: aos malgastados, humillado, arrastrndose en una vida convencional,
rodeado de gente estpida, vacua. Dejndose pisotear una y otra vez. Ahora es distinto, pero a cambio ha
de pagar un precio muy alto: a pesar del xito, o mejor, por culpa del mismo, es necesario permanecer
oculto, desaparecer de nuevo. Sus cuadros son esclarecedores, Javier Sanjun puede verlos, sacar
conclusiones... Seguir el rastro inequvoco hacia Laura Corts.
Tiene que desaparecer una temporada. Imagina a su marchante inventando mentiras estpidas para
contentar a viejas ricachonas: Giovanni Nero, el pintor misterioso, est de viaje por Marruecos
buscando inspiracin. Tiene bastante dinero como para mantenerse durante un tiempo con un perfil muy
bajo, y tambin un lugar donde esconderse sin llamar la atencin.

Pero esa noche el demonio le corroe por dentro. Est harto de la soledad, del aislamiento, el
escondrijo. Siempre se esconde, antes a la luz del da, ahora en una cueva. Es martes de Carnaval, el
ltimo da de la fiesta. Su verdadero yo, que dira Sanjun, lo posee, lo incita, lo obliga a salir a
divertirse, a encontrar inspiracin en la Roma pagana. Es el ltimo da del pecado, y Satn tiene que
conducir el baile.
***

/Piazza Navona. 23:30h./


Valentina se vio de nuevo envuelta en una marea de mascaritas que cantaban y bailaban en una de las
estrechas callejuelas que llevaban a Piazza Navona. A duras penas se apart cuando uno de los jvenes
enmascarados y vestido con traje de poca intent bailar con ella una especie de minu. No estaba para
bromas, aunque aquella algaraba resultase muy animada para los otros viandantes. Haba quedado con
Enzo en la famosa plaza para pedirle que le prestase el coche durante unos das; por algn motivo pens
que lo podra necesitar, y se senta mejor pudindose mover a su antojo.
Estaba agotada. Haca poco que haban llegado de Londres, y si bien su misin result satisfactoria,
la preocupacin atenazaba cada clula de su cuerpo como una pesadilla interminable. Hasta que Marta no
estuviese segura junto a ella, no podra descansar. Mientras caminaba, pens en Barone. Un hombre
interesante, inteligente, arrojado. No poda negar que le resultaba atractivo. Era una pena que fuese tan
corrupto. Valentina no era capaz de entender lo que poda haber llevado a Guido a enfangarse tanto con
Rajiva, con el riesgo de perderlo todo. Arriesgar su estatus, su poder, dinero... meterse hasta el cuello en
negocios turbios, como la trata de blancas. No era lgico. Se encogi de hombros. Se repeta una y otra
vez que no era asunto suyo, y adems, la haba salvado de un destino incierto. Not cmo el cansancio
insista en bajar el ritmo de sus piernas. Maana haba quedado con Patrizia, la informtica de Barone, y
luego con el propio Barone para estudiar el lugar exacto donde se ubicaba el escondite de Doyle y luego
disear el plan del asalto.
Aquel paseo, sin embargo, la estaba ayudando a despejarse. Por un momento dej sus problemas
aparte. La ciudad estaba en plena ebullicin, los restos de nieve se mezclaban con confeti, gigantescos
reyes y reinas caminaban con zancos por la via del Corso, y a cada paso un puesto con fritanga alegraba
el olfato de los paseantes de todas las edades, disfrazados o no.
En el fondo esto no es tan distinto al carnaval de Corua, pens Valentina, mientras vea a tres
nios con enormes globos, disfrazados de abeja, corriendo mientras lanzaban gritos de excitacin
alrededor de las piernas de sus padres. Ech de menos de repente a sus amigos y a su familia. Su
hermano Freddy sola siempre caracterizarse muy bien, haba ganado premios en los concursos de Monte
Alto. El muy payaso...
Valentina lleg hasta la Piazza Navona, y all, la belleza sobrecogedora de la plaza la oblig a
detenerse un instante. La fuente de Neptuno estaba iluminada y rodeada de turistas. Montones de puestos
de pintores que hacan caricaturas, un teatrillo de guioles, con nios emocionados que palmoteaban al
ver a polichinela. Ms puestos de dulces de Carnaval, gente que vena de la Piazza del Popolo de ver las
alegoras, disfrazados perfectamente de arlequines, colombinas... Todo el mundo quera disfrutar el
carnaval romano apurando las ltimas horas de diversin.

Avanz hacia la fuente de los cuatro ros y pronto vio a Enzo que la saludaba con la mano, apoyado
en el borde de mrmol. Se levant y fue hacia ella con una expresin tmida, intentando no tropezar con
una nia disfrazada de hada con un gorro pirata robado a otro nio que la persegua gritando.
Buenas noches, Valentina... La bes en las mejillas Cazzo, tienes una cara de cansada
horrible! Has cenado ya?
Valentina neg con la cabeza, con aspecto derrotado. Su estmago peda comida, pero su cerebro la
rechazaba.
Ven. Vamos. Es Carnaval. Hay una pizzera en la plaza que est abierta y el dueo es amigo mo...
venga. Una pizza entre los dos. Te vendr bien.
***

Il Mostro se desliza por las callejuelas estrechas del Trastvere sintindose libre. A ratos algn grupo
de gente disfrazada eleva la voz. Cree escuchar en su delirio viejos cnticos tabernarios que provienen
de las osterie llenas de turistas. Mira hacia lo alto, hacia las mansardas de las tpicas viviendas del
barrio, la ropa tendida en las ventanas, y se cree por un momento un alma atormentada, el ngel cado,
transportado en el tiempo al siglo XVII. Sigue caminando. Sale de la via dei Fienaroli y se dirige hacia la
iglesia de los Santos Mrtires.
Lee la inscripcin que hay en uno de los pilares de la portada. MARTYRUM, luego contina vagando
por las calles del Trastvere hasta que llega a la imponente plaza que cobija la iglesia de San Francesco
a Ripa. Est cerrada a cal y canto, no puede entrar a ver una de sus obras de arte favoritas. El xtasis de
la beata Ludovica Albertoni est ah dentro, retorcida como una serpiente mientras recibe la gloria
divina. Como sus vctimas, retorcidas en un baldaquino interminable de dolor y placer. Sus ojos escrutan
detrs de la mscara a las mujeres que pasan cerca de l, pero ninguna le parece merecedora de su
especial atencin.
Il Mostro sigue su camino, a paso vivo, cruza el Ponte Fabricio y se dirige hacia el Foro, evitando
de forma disimulada patrullas de Carabinieri apostados a la orilla del ro. Cuando llega, al cabo de un
rato, reina la ms absoluta tranquilidad. Durante unos instantes, se para. El cielo est despejado, y el aire
fro se nota a pesar de la gruesa capa. No hay luna. La oscuridad es completa salvo las luces que
iluminan el Templo de Hrcules. De pronto, los fuegos artificiales llenan el cielo romano con un
estruendo multicolor.
Il Mostro, con un teatral movimiento de capa, contina su viaje nocturno rumbo al Coliseo.
***

Valentina tom otro sorbo de Chianti y al fin, sonri. Enzo tena razn, le hacan falta comida y un buen
vino para recuperarse. La compaa era divertida, y el chico, ansioso por agradar durante toda la cena,
no haba parado de hablar de temas intrascendentes para distraerla. Enzo haba bebido bastante y los ojos
le chispeaban cada vez que miraba a la inspectora. Su belleza le resultaba hipntica ahora que la tena tan
cerca. Hasta ese momento no se haba fijado en los ojos grises y los pmulos de trtara, y aquella piel de
color marmreo que pareca no haber visto el sol en aos. Si no fuera una mujer tan seria...
Valentina lo estaba pasando bien por vez primera desde que haba llegado a Roma. Ahora entenda lo
que Marta haba visto en Enzo al principio: un joven divertido y ocurrente, capaz de hacer rer, con

dinero para moverse por Roma sin problema. Un poco latin lover. Sin embargo ya era hora de retirarse,
maana tendran que preparar el operativo de la liberacin de Marta y necesitaba dormir para estar bien
despejada. Mir la copa y la apur. Luego sonri con expresin culpable.
Me tengo que ir, Enzo, lo siento. Estoy pasando una noche muy agradable, pero el da ha sido muy
intenso y maana tambin va a ser un da muy largo.
Enzo hizo un gesto de comprensin y se levant para pagar.
Bien, nos vamos. Cojamos un taxi, he dejado el coche en San Juan de Letrn, muy cerca de mi casa.
Cogi el abrigo de Valentina y se lo puso con caballerosidad. Luego, ambos salieron al fro de la
ltima noche de Carnaval.
***

La majestuosidad de San Juan de Letrn llama siempre la atencin de Il Mostro. Le gusta esa plaza
porque la leyenda dice que el fantasma de Salom vaga en la noche de San Juan buscando la cabeza del
bautista. l tambin quiere la cabeza del bautista, piensa, sonriendo con saa bajo la mscara.
Es casi la una y media de la madrugada. Va a emprender camino a sus aposentos, est cansado de
vagar, la mscara le molesta. Ya no queda nadie divirtindose por la calle, las mscaras se han retirado
con la llegada del mircoles de ceniza. Cruza hacia la via Merulana cuando una pareja le llama la
atencin. Acaban de bajar de un taxi. Ella es de estatura media, con una melena larga y negra que acaricia
los hombros del abrigo. l, ms joven, est vestido con un plumfero azuln, pantalones chinos y bufanda.
Il Mostro, atormentado por la duda, se esconde en un portal para verlos mejor. Los dos suben por la
calle, charlando animadamente. Cuando pasan por su lado, el joven re.
Il Mostro nota como su corazn se acelera hasta salirse del pecho. Ha visto los ojos grises de la
mujer, su rostro patricio, grave. La ha reconocido. Su respiracin se acelera.
Ella es, sin duda, Valentina Negro.
Sale del portal y los sigue en la oscuridad. Llegan hasta un Alfa Romeo negro y l le da las llaves del
coche. Cuando se despiden, el chico moreno parece ir a besar a la mujer en los labios... O es la mejilla?
Il Mostro no lo sabe bien, desde donde est no puede apreciarlo.
Ella se va en el coche, y el hombre espera unos segundos hasta que la ha perdido de vista. Luego
sigue caminando, calle arriba, hasta llegar al nmero 210.
Il Mostro camina tras l, silencioso como un gato callejero escondido entre las ruinas de Roma.
***

Enzo abri la puerta del portal y se not algo mareado. Se haba bebido l solo una botella de Chianti, y
definitivamente, le haba subido mucho. Tena que moderarse con aquel vino. Se detuvo un momento para
buscar las llaves de su casa. El portal daba a un patio interior lleno de viviendas. Escuch que alguien
cerraba la puerta tras l, pero no le dio importancia.
Cruz el patio y traspas la arcada que llevaba a su edificio, subiendo las escaleras de mrmol.
Cuando lleg al quinto, meti la llave en la cerradura.
Sbitamente, obedeciendo al instinto, not una presencia tras l. Se dio la vuelta, asustado, pero algo
duro y contundente le golpe en la cabeza. Enzo estuvo a punto de perder el conocimiento, pero una
fuerza extraa lo impuls a recomponerse al momento, y logr reaccionar a pesar del tremendo dolor que

senta. Lanz un puetazo que pareci dar en la cara de su atacante, que solt un grito de rabia.
Intent abrir la puerta de su casa con rapidez, pero no era capaz de asir la llave, se le escapaba de
entre los dedos. Enzo se dio cuenta de que los dedos resbalaban a causa de la sangre que manaba de su
cabeza. Su atacante lo agarr por el cuello desde atrs, intentando sofocarlo, pero l lo golpe de nuevo
con un fuerte codazo y consigui zafarse unos segundos, los suficientes como parar lograr abrir la puerta
y entrar en la casa. Pero el hombre dio una patada y consigui empujar a ambos, a la puerta y a Enzo, que
cay de espaldas sobre la alfombra del recibidor. La sombra cerr y se lanz sobre el cado, que rod
sobre s mismo y se levant con agilidad. Enzo se lanz contra aquel desconocido y lo derrib. Luego
escap corriendo hacia la cocina.
Los cuchillos de la cocina! pens con desesperacin. Oy pasos tras l, que lo alcanzaban sin
remisin, pero l corri ms y lleg hasta la encimera con la suficiente rapidez para empuar un gran
cuchillo que estaba dentro de un soporte de madera y lanzar el brazo contra aquel hombre cubierto con
una capa negra. La capa era muy gruesa y par casi todo el filo del cuchillo, aunque el agresor solt un
gruido de dolor.
Enzo volvi a lanzar el brazo, pero un bastn pesado impact contra su mueca con saa e hizo que el
cuchillo cayese al suelo. Se lanz a por l, pero ya era tarde: el bastn impact de nuevo contra su
cabeza, y el joven se desplom con un grito ahogado. Intent darse la vuelta, pero el cuchillo penetr con
su afilado filo de acero en el medio de su espalda, atravesando el plumfero, la ropa, y luego, su columna
vertebral. Sus piernas y brazos perdieron paulatinamente su fuerza, sus ojos se nublaban, el cuchillo
entraba en su carne una y otra vez, inexorable, como el martillo de un dios vengador.
Enzo se dej ir. Vio una luz brillante, cegadora, que lo acoga suavemente cuando ya su cuerpo
dejaba de pertenecerle. Pens en Marta, y se pregunt si su muerte limpiara su alma. Cerr los ojos y
expir.
***

Il Mostro se ha curado la herida del brazo con las vendas que hay en el botiqun del bao. Mira con
desprecio el cuerpo inerte de Enzo, que se desangra en la cocina. Le ha quitado la ropa y la ha metido en
una bolsa de basura. Nota que su ritmo cardaco ha recuperado el comps, y su ansia de lobo ha cedido
hasta ser sustituida por algo distinto, mucho ms calmado. Su mente ha empezado a crear.
Ve una fuente con uvas, manzanas, melocotones, una pera. Tiene una idea, sabe que ha llegado el
momento de dejar paso a El Artista, de mostrar su genio al mundo. Busca en la alacena hasta que
encuentra hojas de laurel. En el saln hay varias macetas con frondosas plantas. Y en el dormitorio,
sbanas y colchas de diferentes colores y texturas.
Il Mostro sabe que tiene que darse prisa. Es peligroso permanecer all.
Pero su arte nace de l como el arroyo que emana de las profundidades de la roca. No necesitar
demasiado tiempo para conformar una performance, una obra viva. Viva, se recre en esa idea con
irona, pero as las llamaba Javier Sanjun.

PARTE III
INFERNUM

63

VRTIGO
LUEGO ALZ LA VISTA Y NATHANAEL, QUE SE HALLABA INCLINADO SOBRE LA BALAUSTRADA, LE DIVIS
AL PUNTO, LE RECONOCI Y, GRITANDO DE UN MODO SALVAJE: AH, BELLOS OJOS..., BELLOS OJOS!,
SALT AL VACO.

EL HOMBRE DE LA ARENA, E.T. A. HOFFMANN.

/Roma. 22 de febrero de 2012, mircoles, 09:00h./


Rajiva se puso al telfono y escuch:
Acaban de salir. La espaola y dos tipos, que deben ser agentes de Barone.
De acuerdo, seguidles. Yo me pongo en camino ahora.
Rajiva estaba exultante. El farol con el que haba salvado su vida ante Nayef ya se estaba haciendo
ya realidad! La vigilancia permanente que haba establecido de los movimientos de Valentina haba dado
resultado. Despus del viaje a Londres de Valentina y Barone, y muy prximo ya el da del vencimiento
del secuestro, esa salida de la inspectora era muy prometedora. El dinero que le haba costado la
informacin que le haba suministrado Patrizia haba sido la mejor inversin de su vida.
Los tres hombres que el prncipe Nayef haba puesto bajo las rdenes de Rajiva siguieron
discretamente al 4x4 negro que conduca uno de los policas de Barone. El otro estaba detrs, y Valentina
ocupaba el lugar del copiloto.
Segn hemos visto esta maana el mapa de Google tardaremos ms o menos una hora en llegar, no
est lejos pero s en un sitio muy tranquilo dijo Valentina mientras volva a repasar una hoja que le
haba dado Patrizia donde figuraba la vista rea del lugar, cerca del lago Bracciano. Segn explic
Dolores Wells, se trataba de una casa rstica, un sitio tranquilo pero no aislado del mundo, lo ideal para
que quien viva en l pase desapercibido.
Valentina quera hacer un reconocimiento in situ del lugar donde estaba la casa; no iba a correr
ningn riesgo; contaban con un da para planificar bien el operativo del asalto. Rebeca de Palacios iba a
leer la sentencia al da siguiente, a las nueve de la maana. Hasta esa hora tenan margen, era cuestin de
planificar bien las cosas y tener los nervios templados.
Haba dormido poco, inquieta, a pesar de que su salida nocturna con Enzo la haba relajado, y l... rio
al recordarlo: haba bebido un poco ms de la cuenta. Tuvo que reconocerlo, el chaval acab por caerle
simptico, y aunque se repeta que su accin vendiendo a Marta haba sido imperdonable, no dejaba de
comprender en parte que su miedo a morir le hubiese impulsado al abismo. Quin sabe de lo que somos
capaces cuando creemos que no tenemos otra escapatoria, aunque si solo fuera un poco ms valiente,
algo menos atolondrado... En fin, qu importancia tena ya eso, pens Valentina, mientras el coche se
diriga a la casa del lago. Ahora haba llegado el momento crucial, y no poda fallar.
***

/Questura di San Vitale/


Ranucci colg el telfono con violencia.
Porca troia. Cazzo! Esta gente del Vaticano est de broma, no?
Ada se sobresalt y casi dej caer el caf del vaso de plstico sobre el expediente de Anglica
Marforio.
Qu ocurre, comisario?
Por lo visto, Barberini es un protegido del cardenal Petruzza, y adems, no podemos entrar en los
aposentos vaticanos sin la orden del juez nico, que curiosamente, est de baja por enfermedad.
Nada nuevo, jefe. Ya sabe cmo funciona la Iglesia. Como una caja fuerte que encierra otra caja
fuerte ms pequea y as sucesivamente. De todos modos, yo tengo mis contactos...
Ranucci se inclin hacia ella, sorprendido:
Tus contactos?
Es muy simple Ada solt una risa cmica. Tengo un amigo que trabaja en el telfono de
informacin 060608. Ah saben todo lo que ocurre en la ciudad, incluidas las misas y sus horarios. Hasta
el cura que las da. Ha de saber que hay seoras que tienen sus favoritos... Y volvi a sonrer.
Barberini oficia hoy a las seis de la tarde en Trinita dei Monti. En Plaza de Espaa. Misa cantada. Van a
acudir muchas feligresas... Es un cura con mucho predicamento. Y no se prodiga demasiado, as que lo
tendremos localizado en Roma durante un buen rato.
***

El coche con los lacayos del prncipe Nayef, un Mercedes C 63 AMG azul oscuro se mantena a una
distancia prudencial, y a cien metros de este conduca Rajiva un Infiniti, que ya les haba alcanzado. La
hind haba urdido un plan: anticiparse a Barone y a la zorra espaola; quera tomarse una cumplida
revancha de los dos, al tiempo que se aseguraba un futuro prometedor en Dubai con su nuevo protector.
Ya estaba harta de aguantar a su pusilnime marido, y estaba segura de que l no hara ningn esfuerzo
por averiguar su nuevo paradero. Desde haca tiempo su matrimonio era solo una fachada para los actos
sociales; Rajiva se limitaba a hacer de mujer del embajador y a permitirle un polvo de vez en cuando,
tras el cual l se quedaba invariablemente dormido. No, la vida en Roma ya no le ofreca alicientes, era
el momento justo para ahuecar el ala, y se felicit porque pronto iba a tener la oportunidad de sentir el
dulce placer de la venganza.
***

/Casa a orillas del Lago Bracciano. 10:10h./


Marta haba terminado haca una hora su desayuno con desgana. Ya no tena fuerzas para luchar. Doyle la
haba dejado moverse a su antojo en la buhardilla, segn le dijo porque su madre se haba portado bien.
Sinti un escalofro familiar: qu podra estar haciendo su madre a dos mil kilmetros de distancia para
satisfacerle? Qu significaba que su madre se haba portado bien? Su mente juvenil solo atisbaba la

respuesta; la imagen de ella ofrecindose como una puta a la lascivia de su captor no estaba entre las
posibilidades de su imaginacin. Pensaba ms bien que su madre estaba cumpliendo las rdenes, que no
haba ido a la polica... Nada saba de Pedro Mendiluce, de cmo Rebeca de Palacios haba tergiversado
el juicio para que el veredicto de inocencia no resultara grotesco e infundado. Decidi que pronto
llegara un rescate, y que saldra de all, a menos que...
Oy abrirse el pesado cerrojo de la puerta, aadido por Doyle a la cerradura original. Marta se puso
junto a la pared opuesta, como el australiano le haba indicado que hiciera cada vez que oyera abrirse la
puerta.
Bueno Marta, veo que te has comido todo el desayuno... As me gusta. Pronto esto se habr
acabado, y volvers junto a tu madre dijo, en un tono que Marta juzgaba esperanzador. Pero ella tena
una pregunta que hacerle:
Est seguro de esto?
Qu quieres decir? pregunt Doyle, mientras recoga la bandeja del desayuno.
Quiero decir que he visto su cara, s quin es usted. Me tengo que creer que me dejar con vida
para que le pueda describir a la polica?
Doyle sonri.
Veo que eres una chica lista... No te preocupes por eso; la polica ya tiene mi foto en sus bases de
datos. Cuando llevas bastante tiempo en mi oficio es imposible evitar que en un momento u otro una
cmara o un testigo te identifique; el problema fundamental es que te atrapen y que puedan probar que yo
he hecho algo digamos ilegal... Comprendes?
Justamente de eso le hablo dijo Marta. Yo podra decir que usted me secuestr, y eso le
supondra la crcel, no es as?
S... es cierto... Pero no lo hars, creme dijo Doyle, todava sonriente pero hablando con mayor
gravedad.
Por qu no? pregunt desafiante.
Porque tu madre sabe que si t o ella denunciis que has pasado conmigo estas vacaciones...
ninguna de las dos volver a estar a salvo. Y ahora tambin lo sabes t. As que escchame bien: no seas
una nia imbcil. Quieres vivir angustiada el resto de tu vida sabiendo que en cualquier momento t y tu
madre podrais recibir mi visita? Os aseguro que no os gustara...
Marta no vio alejarse a Doyle ni escuch cerrarse la puerta. Simplemente se sent en la cama y se
abraz, de pronto invadida por un intenso fro, como si la humedad del lago prximo hubiera impregnado
sbitamente toda la estancia.
***

Debe ser esa casa de ah... dijo Valentina, mirando una casa de dos pisos y techo abuhardillado
color ocre, con un jardn discreto que terminaba en unos muros de altura media y aproximadamente a cien
metros al norte de un anuncio de Campari que, sobre lo alto de una estructura metlica, se elevaba sobre
la carretera que conduca al lago.
En cuanto puedas gira a la izquierda, para tomar esta carretera secundaria; conduce normal, ni
demasiado rpido ni demasiado lento orden Valentina.
El vehculo gir a la izquierda trescientos metros despus, y tom la carretera secundaria que pasaba

por el frente de una casa, a una distancia prudencial. Pero era una maniobra segura, de vez en cuando
circulaban coches y algn camin; era un camino de uso frecuente aunque sin que el trfico fuera denso en
absoluto. Adems, el estado del firme no permita alegras con la velocidad, as que el agente de Barone
condujo a poco ms de sesenta kilmetros por hora, mientras que el otro polica tomaba fotos reclinado
sobre el asiento de atrs.
Concentrados en su tarea de reconocimiento, los ocupantes del 4x4 no podan saber que un coche se
haba detenido en el arcn de la carretera principal, trescientos metros atrs, mientras que un Mercedes
les segua por el mismo camino. Rajiva estaba mirando a travs de unos prismticos potentes y pudo
apreciar claramente que esa casa junto al lago era la que un polica de Barone estaba fotografiando.
***

Valentina estaba ya imaginando cules iban a ser sus mejores opciones para liberar con xito a Marta.
Haba visto tres ventanas en la parte delantera de la casa, dos en el piso de arriba y una, protegida tras
una gruesa verja, en la planta baja; as como otra pequea en la buhardilla. Haba una puerta central, y
confiaba en que hubiera tambin una puerta trasera, lo que pareca probable considerando que el jardn
circundaba la casa. Dio orden al conductor para que abandonara el camino y tomara la carretera
principal que regresaba a Roma, de esa forma podra ver el otro lateral de la casa y su parte trasera; no
quera detenerse; estaba segura de que Doyle estaba pendiente de escudriar todo coche que se parara en
un radio cercano.
Valentina se puso a observar con los prismticos cuando el vehculo alcanz la carretera en direccin
contraria y dej atrs la casa del lago. En efecto, haba una puerta trasera cubierta tambin protegida por
rejas de hierro. Pens rpidamente en un plan. Ahora se trataba de reunirse con Barone y prepararlo todo
para el asalto. En su ensimismamiento no vio que un Mercedes oscuro les adelantaba.
***

/Roma, centro ciudad. 12:45h./


Tach con una imprecacin otra de las galeras de la lista. La mir sus pies cansados y pens en buscar
una zapatera para comprar unas botas ms cmodas. Para descansar entr en un caf con wifi a recuperar
fuerzas con un desayuno y a mandar algn correo. Luego le tocaba explorar la nueva galera que haban
creado en el bnker antiareo de Benito Mussolini. Era en el barrio del EUR, y an le tocaba fisgar en
otras dos galeras de camino al famoso barrio. Busc en internet la lnea del metro para llegar.
Mientras tomaba un capuchino y un cruasn La vio en la televisin los fuegos artificiales barrocos
de la noche anterior. Gracias a Dios el carnaval ha terminado, musit entre dientes. Odiaba el
Carnaval. Las mscaras la ponan muy nerviosa. Y toda la ciudad se colapsaba por desfiles de caballos,
carrozas, seores de poca y brasileas bailando samba a cada paso.
Cuando termin, sali al fro de la calle. Al fin haba salido el sol, la temperatura era helada an,
pero soportable, no haba ni una nube en el cielo y todo invitaba a un buen paseo por la Ciudad Eterna.
La se pregunt cmo le ira a Sanjun. Tena que llamarlo, a ver si estaba aprovechando el tiempo mejor
que ella...

***

/A Corua, La Zapateira. 13:00h./


Rebeca de Palacios estaba sentada en el gabinete de su casa, esforzndose por leer los documentos del
sumario de Mendiluce. Esa tarde, a las cinco, haba quedado en la Audiencia con sus compaeros de
tribunal para tomar una decisin acerca de Pedro Mendiluce. Saba que Mrquez no iba a plantearle
problemas; le haba visto la expresin durante los das de la vista e intua que l estaba en la misma
situacin que ella. Era lgico: Doyle saba que la votacin tena que ser al menos de dos a uno a favor de
declarar inocente a Mendiluce, as que comprendi que Mrquez, un miembro del Opus con tendencias
homosexuales inconfesables, era el blanco perfecto para otro chantaje.
Estaba claro que el tercer miembro del tribunal, Luisa Bolaos, iba a poner objeciones; sus
comentarios durante el juicio, aunque discretos, incluan un interrogante acerca del proceder que ella
haba seguido durante su curso. Recordaba su mirada escrutadora cada vez que ella acuda en auxilio de
Sara Rancao, su perplejidad ante muchas de sus decisiones. Dios mo, cuntas veces ella hubiera
deseado poder hacer justo lo contrario de lo que tuvo que hacer, con cunta ira hacia s misma desvi la
mirada del empresario mafioso para no ver sus ojos de triunfo!
La magistrada tena los puos cerrados; una vez ms sus emociones taponaban su cerebro... No, eso
era algo que no poda permitirse. Tena que seguir adelante. Se haba degradado ante la lascivia de un
degenerado; estaba a punto de claudicar de sus convicciones ms profundas declarando inocente a un
hombre que se rea de la justicia una y otra vez, a un corruptor de chicas jvenes y de la propia sociedad
mediante el soborno y las amenazas a cargos pblicos. Todo eso tena un propsito: salvar la vida de
Marta. Y aunque saba que ella nunca iba a perdonarse lo que estaba a punto de hacer, su corazn no le
dejaba actuar de otra forma: nada era ms importante que salvar a su hija. Nada, se repiti otra vez...
Y volvi sobre los papeles, dispuesta a escribir la parte final de la sentencia, el fallo, donde se
declaraba a Pedro Mendiluce inocente de todos los cargos.
***

/Roma, via Gnova. 14:00h./


Valentina remova la comida del plato que tena delante, no poda comer. Sentada en un restaurante que
estaba justo al lado del Palazzo Viminale, su estmago se negaba a tomar alimento alguno. Era algo que
le suceda con frecuencia: en vsperas de algo importante su cuerpo se pona en tensin, como si
necesitara desde ese momento toda su concentracin para la accin posterior. No obstante la inspectora
se oblig a meterse varios trozos de lasaa en la boca; saba que necesitaba estar fuerte, y con ayuda de
un poco de agua estaba consiguiendo tragar algo de alimento.
Se haba reunido con Barone para disear el plan del asalto. El Vicecapo de la polica se lo haba
dejado claro, y ella estaba de acuerdo: no poda ser una accin oficial. l tena intereses que proteger; la
secuestrada haba sido raptada inicialmente por alguien que trabajaba secretamente a su cargo, as que su
culo corra peligro si el caso llegaba a destaparse. Por su parte Valentina estaba actuando todo el tiempo
de forma privada; no estaba all en una misin oficial; todo haba sido desde el principio algo

clandestino, y as debera serlo en su conclusin.


Cuntos hombres vas a necesitar?
Pregunt Barone, quien no haca ascos a un solomillo jugoso con guarnicin abundante de verduras y
patatas fritas, porque no perda el apetito nunca, como si su cerebro y su estmago formaran parte de dos
personas diferentes.
Solo necesito los dos hombres que ya me has dado. Me gustan; son buenos, rpidos, obedecen sin
rechistar. Me fo de ellos dijo Valentina con seguridad. Es un espacio limitado, ms gente podra
suponer un problema si el asunto se pone feo y hay disparos... No quiero que una bala perdida nos ponga
en aprietos.
Solo Bernardo y Francesco? Barone levant las cejas, sorprendido, luego pens unos segundos
. Est bien... Como quieras. Pero recuerda que tambin me va mucho a m en este envite. Estar
aguardando en un permetro ms alejado con otros dos agentes de confianza. La nia debe ser liberada y
llevada a Espaa. Tengo tu palabra de que no habr denuncia alguna. Este es el trato, recuerda: yo te
ayudo y t olvidas todo el asunto.
Valentina le clav la mirada y sonri con un aire indefinible.
Descuida, Barone. Recuerdo mis promesas.
Perfecto sigui Barone. Tengo ya dos billetes para Espaa para el viernes. Os hubiera
enviado a casa el mismo da, pero supongo que sera todo muy prematuro, mejor que descansis maana,
una vez haya pasado todo. En un hotel discreto hay una habitacin reservada para ti y Marta para la noche
del jueves.
Valentina neg mientras cortaba otro trozo de pasta.
Imagino que Marta querr dormir en su casa, hablar con su amiga. No te preocupes por nosotras,
nos las arreglaremos engull un poco ms de lasaa, y de pronto sinti la necesidad de hacerle una
pregunta. Reflexion un rato y luego se lanz, su necesidad de comprender fue superior a su discrecin.
Guido, dime... Me gustara preguntarte por qu te metes en estos negocios... Ya s, s que no es
asunto mo pero... en fin, para qu necesitas a Rajiva y todo este negocio asqueroso? Quiero decir que
eres un hombre con poder, tienes dinero, una posicin privilegiada... La verdad, no puedo
comprenderlo... haba algo de zozobra en ese comentario, pero tambin el inequvoco tono de una
acusacin.
Barone no se esperaba la pregunta. Se puso en guardia: le gustaba aquella espaola, su inteligencia y
su coraje, pero eso no le autorizaba a meterse en su vida. No obstante, comprendi por qu tena
curiosidad: era un espritu ntegro, pens, una mujer que todava cree en los Reyes Magos, un alma
cndida, en suma, as que decidi ser breve en la respuesta y no muy especfico.
Valentina, yo en realidad no hago nada extrao... Aqu hay mucha gente que disfruta con jvenes
que estn dispuestas a todo por llevar una vida de lujo... Yo solo me limito a que las cosas se hagan de
forma ordenada, comprendes? A que no haya violencia, a que nadie salga malparado... Yo no he
autorizado nunca un secuestro minti sin inmutarse; eso ha sido cosa de Rajiva, pero eso se termin,
tenlo por seguro. En cuanto se acabe todo esto le voy a dar una buena patada en el culo. Bueno.
Tcnicamente se la he dado ya.
Como Valentina no deca nada, y le miraba con sus ojos grises profundos y graves, Guido Barone se
vio obligado a continuar.
Esto es Italia, Valentina. Aqu la gente disfruta con el amor... y yo procuro no decepcionarles...

sonri con su propia ocurrencia y luego mud el gesto, dando por terminada esa parte de la conversacin.
Pasados unos segundos ms, y viendo que la joven no deca ni palabra, aadi: Bien, dejemos esto.
Hblame de tu plan, quiero saberlo todo al detalle.
***

/Roma, barrio EUR, 16:00h./


La Castro sinti una punzada de hambre en su estmago al ver a la salida del metro un puesto ambulante
de pizzas, pero decidi postergar la comida a la visita a la galera. Camin con presteza hasta el Palazzo
degli Uffizi y busc la entrada a la exposicin, que estaba sealizada con grandes carteles.
Una vez abajo, una azafata le abri la puerta del bnker. Era muy temprano y no haba casi nadie
viendo las obras de arte. Sonaba una msica tecno que, unida a la oscuridad del lugar, le recordaron a
La un after. La periodista recorri las salas buscando casi al azar algn cuadro que pudiese pertenecer a
El Artista. A pesar de haber cambiado de calzado le seguan doliendo los pies, y solo quera
descansar. Esquiv con pericia una instalacin en la que cuatro perros disecados y colgados del techo
parecan formar parte de un tiovivo. Repugnante, pens, e hizo una mueca mientras tomaba una nota
mental para protestar sobre aquel tipo de barbaridades en su crnica diaria para La Gaceta de Galicia.
Ya casi haba perdido la esperanza de encontrar algo en el bnker cuando, en la sala principal, al
lado de un enorme hueco una obra que ya se haban llevado, sin duda, La vio un lienzo de tamao
medio, horizontal, iluminado desde arriba con una lmpara halgena. Se qued atrapada delante del
cuadro, como una esfinge, sin casi atreverse a respirar.
Una mujer con el cabello recogido en un moo rubio y un traje chaqueta ajustado gris perla pareca
salir de una puerta entreabierta en el dormitorio de un motel. Del leo manaba una especie de neblina
verde muy tenue que otorgaba a la pintura un tinte fantasmagrico muy marcado, que a La le pareci
familiar. La mujer miraba con las dos cuencas de los ojos totalmente vacas. De las cuencas manaba
sangre roja que caa en gruesas gotas sobre el traje gris, y corran por l, rodeando el cuerpo en finas
espirales hasta convertirse en pequeos insectos. Detrs de la mujer, haba una pared con un cuadro
barato en donde se poda ver un ramo de flores. Sobre la colcha, coronas de flores, hojas y candelas
encendidas al lado de la palma del martirio.
La se estremeci: la mujer ciega, sin duda un retrato muy logrado de la actriz Kim Novak,
adelantaba al espectador del cuadro sus dos ojos azules en una especie de cliz dorado. Los dos ojos
aparecan en primer plano, y dentro de ellos, espirales infinitas queran hipnotizar al desdichado que
tuviese la desgracia de quedar prendado de aquel cuadro, atrapndolo hasta el fondo de la esencia
maligna.
Un enorme cartel colgado de la parte superior rezaba VENDIDO.
La se acerc a la leyenda que haba en un recuadro de la izquierda. El cuadro se titulaba Santa
Luca y estaba valorado en la friolera de 30 000, suma que alguien haba pagado, por lo visto. El pintor
se llamaba Giovanni Nero, y para contactar con l haba que llamar a su marchante, Laura Corts.
Fotografi el cuadro varias veces sin que la vieran y tom nota de los nombres y el telfono.
Cuando La Castro sali a la luz del sol, al fro de Roma, sinti una opresin en el pecho mezclada
con el alivio de estar fuera de aquel lugar siniestro. Kim Novak, la protagonista de Vrtigo, de Alfred

Hitchcock! La saba mejor que nadie que El Artista habra recreado en uno de sus crmenes en A
Corua Frenes, tambin del director ingls. Ya no senta apetito, tan solo unas ganas enormes de huir de
aquel barrio y volver al centro de la ciudad.

64

LA HIJA DE SATN

/Roma, Universidad Pontificia, Facultad de Historia del Arte.


22 de febrero de 2012, mircoles, 17:10h./
Uno de los becarios, un joven prematuramente calvo, enjuto y sudoroso por la prisa, se acerc a Nuzzia
con cierta reverencia.
Professora, he encontrado el San Sebastin.
Nuzzia Silvioli lo mir por encima de las gafas y alz las cejas finas, repasadas de marrn claro.
No lo dudo, Cesarini, pero clmese. Sintese y clmese. Quiere un caf?
El becario neg y le ense la foto de un San Sebastin al que le faltaba una de las saetas clavadas en
la pierna.
La iglesia de San Bonaventura, en el Foro. Es una figura neoclsica, tena razn. Del taller
florentino de los Zelioli.
Ven. Sgueme.
La profesora Silvioli levant su grueso cuerpo de la silla y fue a buscar un volumen polvoriento en
la biblioteca de su despacho. Busc hasta encontrar una foto en blanco y negro del San Sebastin.
En efecto, puede ser ese... muy acertado. Gracias, Cesarini. Has hecho un buen trabajo. Lo tendr
en cuenta...
Minutos despus Nuzzia llam a Ada, pero el telfono estaba comunicando.
Est bien. Llamar ms tarde, se resign, mirando la pantalla.
***

/Una cafetera en la zona del Ghetto/


La Castro mir su Campari, como hablndole. Estaba muy excitada, hasta tal punto que le temblaba todo
el cuerpo. Poda tener en su mano la exclusiva ms importante de su vida. Si Giovanni Nero era El
Artista y ella lo descubra, podra aspirar a todo. Pero...
Si iba a la polica en ese momento la perdera. Si contactaba con Sanjun, lo mismo. Si se lo deca a
Mario... Mario se la iba a comer con patatas, Roma era su territorio. Respir profundamente y decidi
con rapidez: echara un ojo. Ira a hablar con la marchante, para ver quin era ese tal Giovanni Nero. Sin
arriesgarse demasiado. Porque... quin le aseguraba que aquel hombre era Morgado, como deca
Sanjun? Poda ser una simple casualidad. Haba muchos pintores en el mundo que pintaban de forma
parecida, sin duda... y en realidad, nadie saba cmo pintaba El Artista en realidad...
Mir la direccin del despacho de la marchante. Cuando terminase el Campari, ira a hacerle una
visita.

***

/Convento de las Oblatas de Santa Francesca Romana. 17:20h./


La Madre Superiora entr en la cocina, donde Allegra estaba con las manos enharinadas y un delantal,
ayudando a la cocinera en su trabajo habitual de hacer masa de pasteles.
Tienes visita, Allegra. No has escuchado la campana?
No esperaba a nadie, la verdad. Quin es?
Es un sacerdote. El padre Bruno Barberini. Ya vino una vez por aqu, el ao pasado. Es organista.
Dice que quiere que asistas esta tarde a la misa cantada de Trinit dei Monti en la Plaza de Espaa... No
saba que lo conocas, Allegra. Es uno de los curas ms solicitados de la ciudad...
Allegra enrojeci de emocin.
La verdad, no s qu decir, hermana. Ya he asistido a misa esta maana...
La superiora la agarr por los hombros, sonriendo.
Ve con l, Allegra. Pronto tomars los hbitos y no tendrs tantas oportunidades de salir a la
calle... Pero haz el favor de volver pronto. Recuerda lo de Il Mostro...
***

/Iglesia de Trinit dei Monti, Plaza de Espaa. 18:00h./


Esposito Ranucci estaba ya dentro de la iglesia de Trinit dei Monti. Vio a Ada en los bancos del otro
lado, y a la superintendente Graziella Mori y su inseparable Barichiotto ms adelante. Las campanas
comenzaron a llamar a misa. El templo poco a poco se iba llenando de gente, entre la cual haba muchos
turistas que estaban visitando la Plaza de Espaa, varias monjas, algn cura extranjero y los fieles
habituales. Pero tambin haba personas poco asiduas al templo: varios policas, todos de paisano,
tomando posiciones. Ranucci haba decidido dejarle oficiar la misa para luego ir hasta la sacrista, y all
proceder a la detencin.
De pronto, son el telfono de la inspectora. Ada contest y habl durante unos minutos. Luego se
acerc a Ranucci, ponindose a su lado en el banco, y le habl al odo.
La profesora Silvioli ha encontrado el San Sebastin al que le falta la flecha. En la iglesia de San
Bonaventura, en pleno foro. Me voy para all urgentemente. He llamado al sargento Giovanielli para que
me sustituya aqu, si te parece bien, jefe.
Bien. Llmame con lo que tengas. Ranucci lament no tenerla con l en ese momento ya que tena
plena confianza en ella, pero se resign.
***

El padre Bruno Barberini dio la bendicin a los feligreses y el pblico empez a salir de la iglesia en
silencio. Ranucci hizo un gesto a los policas de que esperasen un poco ms y remoloneasen como si
fuesen turistas visitando la iglesia. No quera montar un escndalo en medio del templo y tener al da
siguiente encima a toda la curia protestando por la falta de respeto de la polica. Tena suficiente con Il
Mostro di Roma para soportar ms presin. El sacerdote habl unos segundos con una de las monjas del

primer banco y ambos fueron hacia la sacrista.


Ranucci dio un par de vueltas por la iglesia. Se acerc a la girola que rodeaba el altar mayor para
tener la sacrista controlada. Al contrario que el resto de la iglesia, iluminada y muy clara, la girola
estaba sumida en la oscuridad. Camin con disimulo hasta la gruesa puerta de madera. Estaba cerrada a
cal y canto.
Al cabo de un rato, Ranucci mir el reloj. Llevaban all dentro ms de un cuarto de hora. Estaba
empezando a impacientarse. Mir a sus hombres: estaban apostados cerca de l.
***

Bruno Barberini no pudo ms. El recuerdo de Anglica reviva en aquella joven pura y de alma limpia,
con el hbito blanco y el corazn rojo en el pecho. Mir sus ojos y vio los ojos de Anglica, la misma
candidez y orgullo. Mir sus labios y crey entender en ellos una invitacin al cielo del que l haba sido
expulsado.
La novicia repas su rosario, cada vez ms incmoda ante el rostro que se transformaba delante de
ella, algo que nunca haba visto hasta ese momento y que le empez a inquietar.
Padre, me tengo que ir. Es tarde. Estarn preocupadas por m.
No te preocupes, yo te llevo al convento. Tienes el permiso de la madre superiora, conmigo ests
totalmente segura... Mientras hablaba, pas su brazo por el hombro de la joven, y la otra mano empez
a acariciar una de las mejillas con suavidad. Allegra recul pero Barberini la tena muy bien sujeta.
Cuando la mano del cura baj hacia el pecho de la novicia, Allegra grit sin poder contenerse.
Con rapidez, el sacerdote puso la mano en la boca para sofocar sus gritos y empez a quitarle el
hbito con toda la fuerza de la que era capaz. Ella se rebel con desesperacin, aterrada. La subi a la
mesa de madera de castao que llevaba all varios siglos y sus manos entraron en el santuario sagrado en
donde nadie haba estado jams.
***

El grito sofocado de una mujer dentro de la sacrista no pas desapercibido a Ranucci, quien tena todos
sus sentidos afilados. El comisario puso la oreja en la puerta ya sin ningn disimulo. Volvi a escuchar
ruido y otro grito. Hizo un gesto a Barichiotto, que estaba detrs de un grueso pilar.
Vamos a entrar. Ah pasa algo extrao.
Todo el operativo se acerc a la puerta intentando no llamar la atencin. Graziella Mori sac la
pistola e intent abrir la puerta, que estaba cerrada a cal y canto. Hizo un gesto de negacin hacia los
dems con la cabeza. Luego, le quit el seguro a la Beretta y dispar a la cerradura.
La gente en la iglesia empez a gritar. Barichiotto le dio una patada a la puerta y entraron dentro de la
sacrista. El cura estaba encima de la joven, intentando violarla, las manos en el cuello, nica manera de
someter la resistencia numantina de la novicia. En cuanto los vio, Bruno Barberini comprendi que
estaba perdido. Agarr a Allegra por el cuello y sac una daga del bolsillo de su sotana.
No se acerquen o la matar.
Sultela, Barberini. Djela ir. Es solo una nia dijo en tono conciliador Ranucci.
Una nia? Ella me ha provocado con sus malas artes... Apret el filo contra el cuello con ms
fuerza. Es una hija de Satn. Una zorra lasciva.

Barichiotto y Graziella entraron, apuntndolo con sus pistolas.


Ni un paso ms. O la mato aqu mismo. Delante de ustedes. Ahora, quiero que salgan de aqu
despacio, uno a uno. Vamos! les urgi, excitado por el miedo y la desesperacin.
Los policas obedecieron. El sacerdote oblig a Allegra a caminar delante de l como escudo.
Salieron a la girola, y Barberini sigui agarrando a la joven con la daga en el cuello. Empez a caminar
hacia atrs, hacia otra puerta que haba un poco ms al fondo de la iglesia. El cura la abri y a la vez
clav la daga con fuerza en el pecho de la novicia, que grit de dolor y miedo antes de caer al suelo. Los
policas se abalanzaron sobre la joven para socorrerla, y Bruno Barberini aprovech la confusin para
cerrar la puerta con fuerza. Una llave dio la vuelta en la cerradura.
Ranucci intent tapar la herida, que sangraba profusamente, primero con las manos, luego con su
chaqueta mientras gritaba:
Llamad a una ambulancia, rpido! el rostro plido de Allegra lo asust todava ms. Joder,
daos prisa!
Graziella Mori dispar de nuevo a la cerradura mientras su compaero peda refuerzos y ayuda
mdica. Entr en la estancia, que pareca una especie de desvn. La corriente de aire helado que acarici
su cabello le indic que Bruno Barberini acababa de escapar.
***

/Ghetto Romano. Galera de Laura Corts/


Laura Corts sonri, encantadora, a la espaola que la miraba con enormes ojos verdes y se explic con
gracia.
Giovanni Nero no concede entrevistas, seorita. Ya s que es el pintor de moda en este momento,
pero es imposible hablar con l. Adems, no est en Roma. Se ha ido unos das a Grecia, al Monte Atos.
Es profundamente creyente.
Entiendo. Me pregunto si sera posible entonces ver algn cuadro ms. Su obra me ha conmovido.
La exposicin del EUR... es una maravilla. Conozco gente que pagara mucho dinero por esos cuadros.
Los del EUR estn todos vendidos. Lo siento. Entindalo, seorita... Malena Garca me ha dicho?
La asinti. Nero no quiere, en este momento, ms publicidad. Me ha pedido que proteja sus deseos
de desaparecer por unas semanas. Ms adelante quiz...
La sali del despacho de Laura Corts plenamente convencida de que aquella mujer estaba
mintiendo descaradamente.
El monte Atos movi la cabeza con incredulidad, menuda historia increble para viejas beatas.
La se apost cerca del portal hasta verla salir. La marchante repiquete los tacones de los carsimos
zapatos en los sampietrinis y se dirigi hacia el centro del Ghetto. La periodista la sigui hasta que Laura
Corts cogi su coche y se perdi entre el trfico catico de la ciudad.
La desisti de seguirla. En su bolsillo poda tener la clave para encontrar a aquel esquivo pintor.
***

/Trastvere. 19:10h./

Bernardo Donatello subi a pie los dos pisos hasta su casa, donde viva con su madre y su hermana
Sofa, de quince aos. Tena unas horas antes de incorporarse al operativo de la casa del lago, y quera
aprovecharlas para descansar. Cuando entr en el apartamento colg el abrigo, y dej su pistola, como
siempre haca, en un altillo del armario del vestbulo.
Mam, ya estoy aqu...
De pronto se detuvo al entrar en el saln: le cost un par de segundos comprender que algo no iba
bien. Su madre estaba sentada en el silln con estampado de flores marrones, mirndole con ojos llenos
de temor. Not el tacto fro de un can de pistola en su cuello.
Tranquilo, amigo dijo quedo una voz en ingls con inequvoco acento rabe. Sintate junto a
tu madre.
Bernardo aspir profundamente y obedeci. Enseguida pregunt:
Quin es usted? Qu quiere? Sabe que soy polica?
No malgaste palabras. Tenga. Le tendi un telfono mvil. Es para usted.
Bernardo cogi el telfono:
S, quin es?
Hola Bernardo, soy Rajiva. Tranquilo, no tiene por qu pasar nada malo, te lo prometo. Tu
hermana est conmigo, y se encuentra perfectamente. Lo nico que necesito de ti es saber una cosa, y
luego ese hombre se ir. Y maana por la maana pasas a recoger a tu hermana sana y salva en la
direccin que te voy a dar, comprendes?
Rajiva, si le haces algo a Sofa...
No pierdas el tiempo con amenazas. Solo quiero que me digas a qu hora es el operativo del asalto
a la casa del lago. Es todo. T luego sigues con tus instrucciones, aunque claro est, sin decir nada a
nadie de esta pequea conversacin. Nadie tiene por qu enterarse. Entiendes, verdad? Claro que
entiendes. Por la cuenta que te trae...

65

AQUA VIRGO

/Roma, Hotel Alexandra, via Veneto.


22 de febrero de 2012, mircoles, 20:25h./
CLASES DE PINTURA AL LEO
PINTOR PROFESIONAL. G. NERO
ESTUDIO EN VIA BACCINA 16.
La tom nota de la tarjeta que haba cogido prestada del despacho de la galera de Laura Corts y
Ribera. Luego cogi su telfono y busc la direccin en el mapa. Un barrio pintoresco en la zona del
Quirinal, muy cerca del Coliseo.
Las dudas volvieron a su mente. Qu hacer? Lo ms sensato era avisar a la polica. Pero su
curiosidad la venci, y el deseo de tener una exclusiva fantstica. Una vez que la informacin est en
manos de la polica, ella ya no la puede controlar. Cogi el abrigo, la bufanda y los guantes y sali del
hotel en busca de un taxi.
Solo mirar la calle, el estudio, un pequeo vistazo y luego llamar a Sanjun, se prometi,
mientras el taxi la llevaba hacia la zona de los Foros imperiales.
***

/Plaza de Espaa, Iglesia de Trinit del Monti/


Graziella Mori corri hacia la puerta abierta, y la cruz a toda velocidad. Lleg a un desvn lleno de
imgenes religiosas cubiertas de sbanas, candelabros y viejos muebles. Una de las ventanas estaba
abierta, por all haba escapado el sacerdote. Llam a gritos a sus compaeros. Cuando llegaron, Mori ya
haba saltado a su vez por la ventana. La agente cay de rodillas a un patio interior, y vio correr a
Barberini hacia el fondo. Lo sigui, constatando contrariada que el cura estaba en muy buena forma.
Pasos detrs de ella le dieron a entender que sus colegas estaban ya casi a su altura.
Por all, por dentro de las arcadas! Mori seal el lugar de huida sin dejar de correr. Cuando
alcanzaron el fondo del patio, Barberini ya haba salido por una puerta trasera hacia el exterior.
Us la radio para hablar con su jefe.
Comisario, est escapando por el parque.
Bien. Vamos a cortarle el paso por detrs. Ya he pedido refuerzos contest Ranucci.
Bruno Barberini corra como jams en su vida, atravesando el jardn que estaba justo al lado de la
iglesia con la desesperacin marcada en su rostro. Lo haban descubierto. Saban lo de Anglica
Marforio, quiz tambin lo del padre Clemente. Era un maldito, un paria. Lo excomulgaran. Lo

expulsaran de la iglesia, acabara en la crcel. No poda permitirlo, tena que huir. Huir de la vergenza.
Mir hacia atrs y vio a una polica joven que se le acercaba con la pistola en la mano, gritndole que
parara. Pero l no poda parar, tena que seguir adelante. Barberini salt la verja y sali a la carretera
justo antes de llegar a la villa Mdici. Dos coches de los Carabinieri hicieron sonar sus sirenas,
cortndole el paso. La mujer polica haba saltado la verja con gran agilidad, estaba a pocos metros de l
y, tras ella, otros dos. Estaba perdido.
Barberini vio a un hombre vestido con mono de trabajo que fumaba apoyado en el muro, al lado de
una puerta de metal abierta. No vio otra opcin: lo golpe con fuerza, tirndolo al suelo y se abalanz
hacia el hueco que aquella puerta le ofreca como nica va de escape.
***

/Via Baccina, 20:30h./


La camin despacio. No haba un alma en aquella callejuela estrecha. Cuando lleg al nmero diecisis
se par. Era un edificio de tres plantas lleno de hiedra, muy antiguo, de color terracota. En la planta baja
haba un portal viejo y justo al lado un pequeo estudio. Haba luz dentro, pero las persianas estaban
bajadas. La periodista intent mirar a travs de ellas pero no fue capaz de atisbar nada en el interior.
Decidi esperar a ver si sala o entraba alguien. Se apost en la oscuridad, sentada en las escaleras
de cemento de un mercado que haba cerca. Haca mucho fro, pero se aprest a soportarlo con
resignacin. Golpe sus guantes contra las pantorrillas para que no se le helaran las manos y se dedic a
esperar.
***

Graziella cruz la puerta a toda velocidad y de repente se dio cuenta de que aquella puerta daba a una
especie de abismo acaracolado, un Maelstrom desconocido en pleno centro de Roma. Salt hacia atrs,
antes de caer en el agujero, pero se volvi a asomar tras el susto: el padre bajaba unas escaleras infinitas
que parecan descender hasta el mismsimo inframundo.
Una mano la agarr por el hombro: era el operario, harto de aquella invasin de sus dominios. Carlo
se agarraba con fuerza la mueca dolorida, mientras gritaba.
Usted no puede entrar aqu. Nadie puede entrar aqu sin permiso municipal!
La polica se revolvi con una imprecacin.
Polica judicial, joder! Dgame, rpido. Este sitio a dnde va? Qu coo es esto?
Es el Aqua Virgo, seora. El acueducto que lleva el agua a la Fontana di Trevi, lleva funcionando
mil aos... Est usted en la famosa Chiocciola del Pincio...
Mori lo dej con la palabra en la boca y se precipit hacia las empinadas escaleras de la poca
romana. Tras ella, Barichiotto. Otros dos hombres se quedaron en la puerta, paralizados.
El operario grit, alarmado:
Tengan mucho cuidado, el agua est helada y puede llegar hasta la cintura... o peor! No ven que
ha nevado mucho y estamos en la poca del deshielo?
La nica respuesta se la devolvi el eco.

***

Ada lleg a la puerta del Convento de San Bonaventura y llam a un grueso timbre, amarillento por el uso
y los aos. Se oy en el interior. Al cabo de un rato, abri la puerta un hombre mayor, grueso, vestido con
el hbito franciscano.
Qu deseaba? La voz clara del monje le record a su infancia, cuando an iba a misa y
escuchaba los cantos gregorianos en Santa Maria in Trastvere.
Ada le ense la placa.
Soy la inspectora Ada Casali, de homicidios. Necesitaba informacin... No es nada grave, pero
estoy investigando un caso que tiene que ver con el robo de obras de arte... Me gustara ver la iglesia, si
no tiene inconveniente.
Fray Lorenzino mir a la inspectora y a la placa, y asinti.
Pase, agente. La casa de Dios est abierta a todos. El nico problema es el olor a pintura. Estamos
en obras, los pintores acaban de terminar su trabajo y huele an muy intensamente. De hecho el nico
fraile que est en la congregacin soy yo, los dems no vienen hasta el sbado; llevamos un par de
semanas fuera.
Ada se puso en guardia de inmediato. Una iglesia en obras. En los cuerpos haban aparecido restos de
cemento y ladrillo. Record que Sanjun haba hablado de una iglesia en obras... Sigui al fraile a travs
del convento, por un pasillo blanco con cristos colgados de la pared, jarrones con flores frescas y
oscuros cuadros del barroco con poco valor. Al poco llegaron a la puerta que comunicaba el convento
con el templo. El hombre abri con una enorme llave de hierro y encendi las luces. Los bancos de la
iglesia estaban cubiertos por plsticos, pero todo luca nuevo y resplandeciente, recin pintado y pulido.
El olor a pintura an era muy intenso, pero se poda aguantar. Ada camin hasta el centro de la nave,
examinando todo.
El San Sebastin estaba en una urna, en un lateral de la iglesia. Era una imagen extraa, miraba al
espectador con una expresin pcara que rozaba la burla, pens Ada, mientras sus ojos recorran el
cuerpo atado y torturado del santo. En la pierna haba un pequeo agujero.
Ada se dirigi a Fray Lorenzino.
Falta una de las flechas. Sabe desde cundo?
El monje se pas la mano por la tonsura, perplejo.
No tengo ni idea, es la primera vez que lo veo. La ltima vez que estuve aqu, estaba en su sitio. A
ver si los obreros al pintar... Pero es extrao, habran dicho algo...
Ada sigui mirando la nave del templo. Luego le preguntara al fraile quines haban estado en
aquella iglesia, obreros, empresas, todo. Avanz hasta el pequeo bside que haba al lado del altar.
Santa Clara la miraba desde arriba, vestida con el hbito de la orden. Una guirnalda de flores adornaba
su frente. Era un rostro bello, de altos pmulos y ojos grises, profundos. El cuadro se completaba con un
ramo de lirios que caan desde su brazo izquierdo, y la custodia con la hostia consagrada sujeta con la
mano derecha. Rodeaba la figura de la santa un marco de flores entre las que pudo reconocer rosas,
violetas, nomeolvides, margaritas y pensamientos. Algo se abri paso en la mente de la inspectora, algo
que haba ledo en el libro de La Castro. Le sac varias fotos. Luego, busc la firma. Al final, encontr
una G y una N escondidas en la hostia de la custodia.
Quin ha pintado este cuadro? pregunt.

No tengo ni la menor idea. Estos das he estado fuera, como le dije. Durante las obras solo estuvo
fray Eusebio, y no todo el tiempo, pero l sabe cmo fueron las obras y quin estuvo por aqu. Yo no
puedo ayudarle.
Cmo podra contactar con l?
Fray Eusebio? Est de ejercicios espirituales. Le dar el telfono de la casa de recogimiento, all
podr contactar con l. Pero le aviso: a estas horas nadie le va a contestar al telfono.
Tienen jardines y huerto detrs. Podra verlos?
***

El comisario lleg jadeando cuando todos sus hombres ya haban bajado la escalera de caracol. El
operario estaba casi taquicrdico, llamando a sus superiores por telfono. Ranucci le ense la placa y lo
oblig a colgar el telfono y a calmarse.
Tranquilcese. Necesito informacin. Este sitio tiene salidas? Dnde estn?
Tiene salidas, tiene. Ojo, dgale a sus hombres que tengan mucho cuidado. El acueducto tiene solo
tres quilmetros, pero puede ser muy traicionero. Y pronto se acaba la cobertura... Lo digo por
experiencia.
Dnde termina?
En la via del Nazareno. Muy cerca de la Fontana di Trevi. Es el acueducto que surte a Piazza
Navona y Trevi. Ah hay una cmara que es la que regula la distribucin del agua.
Muy bien. Qu ms? Ranucci dominaba a duras penas su impaciencia.
El acueducto es agua mansa, pero en esta poca, despus de tanta nieve, puede ser peligroso. Por
eso estaba yo aqu, para chequear el nivel por si hay que desaguar. A veces las bombas de achique fallan.
Me est diciendo que mis hombres corren peligro?
En principio no, pero avseles, han de tener mucho cuidado. Adems, es fcil perderse. Y pueden
sufrir una hipotermia, el agua est muy fra.
***

El vaho sala de la boca de La y se dio cuenta de que aquella espera no tena mucho sentido sin un caf.
Poda ser muy larga e infructuosa, as que decidi desentumecer las piernas y tomar un tentempi hasta
que se cansara de estar all. Por ahora, era lo nico que se le ocurra. Ver si sala o entraba alguien.
Sus pasos rompieron el silencio de la noche. No se dio cuenta de que alguien la miraba por una de las
ventanas de la vieja casa.
***

El agua congelada paralizaba las piernas de Bruno Barberini. La sotana mojada le impeda caminar, as
que se la quit, desabrochando los botones con las manos ateridas de fro. Avanzaba por el tnel en la
oscuridad, sin rumbo fijo, buscando una salida. Pero no la encontraba. El agua le llegaba ya por encima
de las rodillas, y pareca ir subiendo. Se apur al escuchar voces detrs de l, voces que parecan muy
cercanas.
A unos metros, Graziella iba apuntando con su pistola y su linterna que alumbraba las paredes que

rezumaban humedad. Haba finas estalactitas que colgaban del techo y rozaban la cabeza de Barichiotto
que, sorprendentemente, se mova mejor en aguas profundas que en la superficie. Son la esttica de la
radio, escucharon la voz del comisario Ranucci avisndoles de posibles crecidas del agua. Hemos
llamado a dos equipos de buceo, hagan lo que puedan, pero me gustara que saliesen de ah ahora
mismo.
Barichiotto dijo, castaeteando los dientes:
Fantstico. Lo que nos faltaba. Esto termina en la Fontana di Trevi, saldremos flotando delante de
todos los turistas. Dmonos prisa.
Graziella se puso en guardia y apunt una sombra en el agua. Se relaj.
Mira, es la sotana del cura. Se la ha quitado para andar mejor. Tiene que estar muy cerca, vamos a
por l la joven empez a andar con decisin, intentaba correr, pero el agua le llegaba ya por los
muslos. Se estaba helando. En un recodo de la acequia, vio a Barberini, que luchaba por subir a pulso a
una especie de cisterna de la poca romana a la que haban dotado de unas escaleras metlicas muy
empinadas.
Alto, polica! Alto!
Bruno la mir durante una fraccin de segundo y sigui subiendo, aferrado a los escalones de metal
con manos y pies, con desesperacin. Graziella se aprestaba a subir, cuando escuch un extrao ruido.
Barichiotto corri hacia ella, la agarr y se sujet a la escalera a tiempo de evitar que una ola de
agua helada se los llevara a los dos por delante. Cuando la ola pas, Graziella cogi aire, y apret el
brazo de su compaero, aliviada. Mir hacia arriba: el cura haba desaparecido. Y la radio, enmudecida,
pareca muerta.
Vamos, joder. Se va a escapar!
Bruno subi las escaleras hasta una especie de cmara de ladrillo, mucho ms moderna, donde haba
llaves de paso del agua, tuberas y maquinaria, que ola a agua estancada. Busc una salida. Una puerta
de hierro semiabierta le ofreci una esperanza de escapar. La intent abrir, pareca atascada. El
sacerdote se lanz con el hombro contra el metal, pero no tena ya demasiadas fuerzas. Al fin consigui
traspasarla. Daba a otra cmara todava ms moderna, con una puerta cerrada a cal y canto y escaleras de
hierro que suban hacia la reja de una alcantarilla. La reja estaba abierta, y desde abajo se podan ver
unas columnas en ruinas, cipreses y el cielo estrellado.
Cuando Bruno se dispona a subir, not algo metlico y acerado en su sien. Escuch una voz, tan
acerada como la pistola que lo dej paralizado de terror.
Queda detenido por el intento de asesinato de Allegra Oldano. Y por el asesinato del padre
Clemente Neri. Ni se le ocurra moverse. No tendra ningn reparo en usar mi arma, Bruno Barberini...
El comisario Esposito Ranucci domin con un esfuerzo tremendo sus ansias de matarlo all mismo.

66

EL TERCER HOMBRE

/Roma, Hotel Virgilio. 22 de febrero de 2012, mircoles, 22:00h./


Valentina haba repasado muchas veces el plan de asalto con Bernardo y Francesco. Tenan una lnea de
accin bsica, y luego ciertas variantes en funcin de cmo se desarrollara el operativo. No estaba
cansada, pero s agobiada por los acontecimientos prximos. Notaba que la adrenalina estaba ya
activando su cuerpo, pero se oblig a tomar un bao y relajarse. Tena que dormir al menos algunas
horas. Haba cenado un poco de pasta y vino blanco en la pizzera que haba al lado del hotel, sola. No
quera la compaa de nadie en esos momentos.
Una hora antes haba llamado a Rebeca: quera que supiera que tena una oportunidad. No la haba
llamado antes porque no quera que sufriera pensando cunto tiempo quedaba para iniciar el operativo de
la liberacin de Marta. Le haba preguntado insistentemente saldr bien, verdad?, y ella le haba
contestado que s, que todo iba a salir estupendamente. No obstante, cuando ella insisti, con voz aun ms
apremiante por favor, Valentina, jrame que Marta no va a sufrir ningn dao, la inspectora tuvo que
tragar saliva para darle ese juramento, llevada por un sentimiento de piedad. Quin sabe en realidad
cmo podran desenvolverse las cosas? Doyle era un asesino profesional, no un delincuente de medio
pelo. Al principio haba pensado en no llamarla, pero lo juzg muy cruel... Tuvo que sopesar entre darle
esas esperanzas y el riesgo de que si Doyle la llamaba esa noche, notara algo extrao, un brillo en los
ojos quizs inusual, un temor o un destello de luz interior iluminado por el ansia de tener pronto a su hija
entre sus brazos. Pero al final cedi al sentimiento de la amistad, porque tambin saba que Rebeca era
una mujer dura y que, sabiendo lo que se jugaba, no iba a dejar ningn resquicio para que Doyle
sospechara.
Haba cometido un error llevando solo a dos agentes? No tena la seguridad, maldita sea. Pero su
plan consista en mostrarse ante Doyle, en negociar, mientras que uno de los dos alcanzaba la buhardilla.
Saba que Marta estara ah... Lo saba? No, pero tendra que basarse en su experiencia e instinto. Su
estrategia era arriesgada, pero no quera entrar en esa casa pegando tiros... Doyle, si se vea acorralado,
podra tomar a Marta como rehn, y eso aumentaba exponencialmente las probabilidades de que ella
sufriera una herida grave o que incluso pudiera morir, tanto a manos de su propio captor como por un
disparo desgraciado. No, esa lnea de accin no la convenca. Confiaba en que Doyle comprendiera que
la mejor solucin era dejar a la nia y marcharse; dadas las circunstancias ya no poda aspirar a retener a
Marta. Con ella no podra huir lejos.
Se puso el albornoz, abri un botelln de Ballantines de la nevera de la habitacin, le aadi agua y
conect la televisin, sentada en la cama. La RAI 1 estaba emitiendo un concurso de baile con famosos,
pero no era el tipo de programa que la pudiese distraer en aquel momento. Los otros canales tampoco la
sedujeron, aunque tras mucho buscar, se detuvo finalmente en el canal clsico, donde emitan El tercer

hombre, la pelcula de Carol Reed, con Joseph Cotten en el papel del escritor norteamericano de novelas
baratas del oeste, Holly Martins, que llega a la Viena de posguerra porque su amigo Harry Lime, siempre
un triunfador, le haba ofrecido trabajo; Alida Valli y Orson Welles. A Valentina la banda sonora la
ctara de Anton Karas le encantaba desde nia, y a pesar de que toda la pelcula desprenda un
profundo aire de derrota, era una de sus favoritas. Recordaba en particular una parte del dilogo entre
Cotten y la Valli, cuando el americano le preguntaba si poda tener esperanzas de que ella le amara algn
da, y aquella, todava enamorada de Harry al que crea muerto, le contestaba que si tuviera que
describirlo, si tuviera que decir si era alto o bajo, o el color de su cabello, no podra. Era la forma de
rechazo ms dura que Valentina haba escuchado nunca, y siempre la recordaba, en particular porque el
tal Harry, al que ella haba amado con tanta intensidad, era un perfecto canalla.
Valentina record haber comentado esta pelcula ms de una vez con Sanjun, que tambin la tena
entre sus predilectas. Hablaron del amor y sus fracasos, de la esperanza que se clava en el alma y se
niega a desaparecer, sin que importe que haya un milln de razones para renunciar a ella cuanto antes y a
quien se amaba. Por qu se llega a amar a un canalla? Valentina record que cuando Alida Valli amaba
a Harry, ella todava no saba que era un asesino, un sujeto ruin que adulteraba la penicilina para
enriquecerse, sin que le supusiera el menor reparo dejar mujeres encintas gestando nios deformes. Pero
cuando lo supo, tampoco dej de amarle, y no poda perdonar al escritor haberlo entregado a las
autoridades. Has hecho que maten a un hombre odioso, detestable, es cierto, pero yo le amaba, y eso no
te lo voy a perdonar nunca, ese era el mensaje de la Valli alejndose del cementerio, pasando de largo
sin mover su rostro un centmetro hacia la figura de Cotten, que esperaba un mnimo gesto de ella, quizs
un titubeo, un paso ms corto, algo en suma que le indultara de la amargura que haba invadido todo su
ser. Pero la hermosa Alida Valli segua inexorable su camino sin mirar hacia los lados, as como
Valentina haba seguido el suyo hasta aquella noche, vspera de uno de los das ms importantes de toda
su vida.
De pronto la asalt un temor irrefrenable a fracasar, a ser testigo de la muerte de una nia, o incluso a
morir ella misma. Valentina Negro se bebi el whisky de un trago y cogi otro botelln del mueble-bar.
Al instante se sinti ridcula. Dudas. Para eso se haba hecho polica, pens. Quiz segua siendo una
ingenua despus de todo, pero lo que le sala de dentro en realidad era aquello. Hacer que el mundo
cuadrara en cierto modo, que la gente decente tuviese ms oportunidades para continuar con su vida, sin
ms sobresaltos que los que el destino quisiera depararles. Record a sus compaeros, que haban
perdido la vida haca muy pocos das en la playa del Orzn, intentando salvar la vida de un estudiante sin
miedo al mar bravo y asesino. Aquella era la verdadera misin de un polica, y por actos como aquel
vala la pena seguir adelante. Decidi dejar de pensar, la suerte ya estaba echada desde el da en que
haba cogido aquel avin para ayudar a su amiga. El sopor empez a invadirla. Esper hasta su escena
favorita: la aparicin del gato en los pies de Harry Lime, justo antes de que el rostro misterioso de Orson
Welles se iluminara para Cotten gracias a la aparicin sbita de una franja de luz en la oscuridad de un
portal viens. Al cabo de un rato se le cerraron los ojos. Luego, apag la televisin y trat de dormir.
***

/Casa a orillas del Lago Bracciano/

Patrick Doyle llam por telfono a Rebeca de Palacios. Ya no haba tiempo para juegos... ahora llegaban
las horas decisivas. Solo quera saber si tena la sentencia lista. S, la tengo, dijo una Rebeca que no
trasluca ninguna emocin. Doyle pidi que se la leyera. Bien, perfecto: en unas horas Pedro Mendiluce
sera un hombre libre, l cobrara la mitad pendiente de sus honorarios y estara fuera del pas... Aunque
tena que reconocer que en su mente haba algo que le deca que no era del todo verdad que quera acabar
con todo esto... Rebeca le haba llegado hondo, como nunca antes una mujer. Intent ser amable, aunque
se daba cuenta de que no tena demasiado sentido.
Rebeca, duerme tranquila, maana, a las nueve y media de la maana, media hora despus de que
el gabinete de prensa entregue el veredicto exculpatorio y yo lo lea en internet, tu hija ser de nuevo libre
para volar hacia ti...
S, estoy segura, Patrick Doyle le haba rogado que le llamara por su nombre de pila durante sus
momentos ntimos, y Rebeca, por instinto, haba accedido en la esperanza remota de que ese trato
personal fuera en beneficio de su hija. Maana todo habr acabado.
Recuerda que jams debes hablar de esto; se lo he explicado a tu hija tambin... Si no cumples con
esta condicin un da volver, y entonces ya no podrs hacer nada por ella. Tenlo presente.
S, lo s muy bien. Un escalofri la sacudi de arriba abajo. Solo quiero volver a tener a
Marta junto a m, que todo esto termine para siempre.
Muy bien Rebeca, entonces hasta maana. Estaremos en contacto.
Doyle colg y se dispuso a echar un vistazo a Marta. Luego tomara una copa y mirara por los
monitores que escaneaban el exterior de la casa hasta que tuviera sueo. Finalmente se acost. La vida
tendra que seguir despus de Rebeca de Palacios, se dijo.
***

/Via del Nazareno, 23:15h./


La aparicin de Barichiotto y Mori, los dos temblequeantes e hipotrmicos en la salida de la acequia en
via del Nazareno, llen de alivio el alma de Ranucci, que se dispona a llevar a la comisara a un Bruno
Barberini esposado, tapado con una manta para que entrase en calor. Sin embargo, su telfono empez a
sonar nada ms salir a la calle. Era Barone.
Dnde estaba metido, Ranucci? Hace un buen rato que intento contactar con usted. Le necesito.
Acaba de aparecer un cuerpo en via Merulana. Es un hombre, pero por desgracia ha ocurrido lo peor...
Me refiero a que puede ser obra de Il Mostro. Por cierto, enhorabuena por lo del cura. Lo tena usted
muy en secreto... Est seguro de que es el asesino de Anglica Marforio?
Ha sido todo muy precipitado... contest Ranucci con tono de excusa. Y tampoco queramos
cantar victoria antes de tiempo. Lo mantenamos todo en secreto por ser un sacerdote, jefe. Pero no
estamos seguros de nada an, lo iba a llevar a la Questura a interrogarlo. No he podido contestar antes, lo
siento. Estaba dentro de la acequia Vergine, no tenia cobertura.
De acuerdo Ranucci. Deje al sacerdote. Il Mostro es prioritario en este momento, ya lo
interrogar ms adelante.
Lo que usted mande, seor. Ranucci, a pesar de su carcter fuerte, haba aprendido a manejar a

sus sucesivos jefes con eficacia funcionarial. Ahora mismo voy para all.
Ranucci no guard el telfono. Llamo a Ada de inmediato. Haba que ir a via Merulana sin perder un
minuto. Dej al cura custodiado por varios policas con la instruccin de llevarlo a la Questura y dejarlo
all hasta nueva orden.
***

Ada estaba analizando la fuente del huerto. Aquellas manchas podran perfectamente ser restos de gotas
de sangre. Haba estado merodeando por el cementerio de los religiosos donde descubri una tumba con
tierra removida. Estaba tapada con tablas, y dentro haba plsticos de obra, tambin con pequeos restos
de sangre. Aquello le pareca cada ms sospechoso. Iba a llamar al comisario para que viniesen los de la
cientfica cuando son su telfono. Era Ranucci avisndola de que haba que ir de inmediato a via
Merulana. Haba un cuerpo en un domicilio que poda ser una vctima ms de Il Mostro di Roma. Un
hombre.
Ada avis al monje de su marcha, y le pidi que no tocase absolutamente nada hasta que volviera.
Cogi su coche y condujo a toda velocidad con la sirena ululando hasta la via Merulana, que no estaba
muy lejos de all.
Aparc sobre la acera y sac su placa para acceder al edificio. Subi las escaleras hasta el piso de
Enzo Ferreti. Ranucci acababa de llegar tambin, y uno de los de la cientfica alz la cinta policial para
que entraran en el piso.
Cuando llegaron a la cocina, retrocedieron. Ranucci se tap la boca con su pauelo. Ada se dio la
vuelta y se apoy en el quicio de la puerta, tratando infructuosamente de dominar las nuseas.
***

La se estaba quedando adormilada, la cabeza apoyada en la pared de cemento. Ya se haba tomado dos
cafs, y empezaba a claudicar. Haca mucho fro, y aunque estaba abrigada, estar all quieta pasaba
factura. De repente, escuch un ruido. Vio que se abra la puerta del estudio. Se incorpor, Una mujer de
baja estatura sali con bolsas de basura y se dirigi calle abajo. La periodista se levant y mir hacia los
lados. Luego, sin pensar, cruz hasta alcanzar la puerta. Se asegur de que en el interior no hubiese nadie,
y entr.
***

/Hotel Virgilio. 23 de febrero, jueves, 02:00h/


Valentina volvi a darse la vuelta en la cama, pero poco despus desisti y encendi la luz: las dos de la
madrugada. Not su corazn palpitando sin control.
Se levant y se prepar un caf bien cargado. Decidi que no tena sentido permanecer all. Estaba
muy inquieta. Qu estara haciendo Doyle? Se habra podido escabullir de algn modo? La idea de que,
por alguna razn, l hubiera decidido cambiar de ubicacin, o incluso librarse de Marta la ltima noche
la atormentaba. Saba que era una idea absurda, pero no se la quitaba de la cabeza.
El operativo estaba previsto para las cinco de la maana. Los dos hombres de Barone pasaran a

recogerla a las tres y media; el propio Barone les seguira con ms hombres como apoyo ms lejano, tal y
como le haba dicho.
Valentina mir por la ventana. La noche era fra y estrellada. Pens que lo mejor que poda hacer era
adelantarse; quera estar all, comprobando que todo estaba en orden, simplemente porque eso la hara
sentirse mejor. Cogera el coche de Enzo; decidi que por el camino enviara un mensaje a Barone y a
sus dos policas para decir dnde se encontraba.
***

/Via Baccina, estudio de Giovanni Nero. 02:30h./


La, escondida detrs de una cortina, escuch cerrarse la puerta. La mujer limpiaba el estudio y recoga
los pinceles y dems tiles. Fue a un bao, dedujo la periodista, porque que escuch el ruido de la
grifera y del fregoteo. Luego la cisterna. Al cabo de un rato no demasiado largo, se abri una puerta al
fondo de la habitacin y los pasos desaparecieron dentro del edificio.
Sali de su escondrijo tras esperar unos instantes. El estudio estaba vaco. Lament no haber llevado
una linterna. Sus ojos, ya acostumbrados a la oscuridad, volaron por la habitacin para intentar captar
algo que pudiese considerar sospechoso. All no haba nada extrao. Unos bocetos de marinas, manos,
ojos... eran buenos, pero no excepcionales. Sin duda dibujados por algn alumno. Sigui mirando,
mientras caminaba lentamente. Fue a la parte de atrs del estudio, una estancia estrecha que ola a recin
pintada, donde se apilaban los lienzos contra la pared.
La Castro cogi uno de los lienzos y le dio la vuelta. La oscuridad no le permiti ver nada, as que
camin con l en alto hasta que algn rayo de luz de las farolas de la calle ilumin la pintura.
Las manos le temblaron, pero consigui dominarse. Los ojos desesperados de Eleonora la miraban
desde lo alto de una pira. Estaba atada y vestida con un traje blanco de pureza, las llamas empezaban a
devorarla y ms abajo, demonios bailaban a su alrededor. Cerca de sus labios haba un crucifijo de metal
que alguien le acercaba para que lo besase.
La no pudo ver ms. Un golpe brutal en la cabeza la lanz al abismo de los sueos ms dolientes.

67

EL ASALTO

/Casa a orillas del Lago Bracciano,


23 de febrero de 2012, jueves, 03:00h./
Rajiva y tres esbirros de Nayef estaban ya en posicin. Ella y uno de los hombres entraran por delante;
los otros dos por la puerta de atrs, ayudados por mazos de hierro para derribar cerraduras y puertas. La
noche cerca del lago Bracciano era muy fra y hmeda, y el vaho de sus bocas dejaba estelas clandestinas
movindose con rapidez, mientras trepaban el muro que circundaba la casa.
Doyle se despert de inmediato: el dispositivo del muro que controlaba la alarma mediante
infrarrojos se encendi y emiti un pitido penetrante. Dorma vestido con ropa de camuflaje, as que solo
tuvo que ponerse las botas y una cazadora: el asalto provena por delante y por detrs. Hijos de puta.
Como lo haban localizado? Dolores haba cantado? Soltando una imprecacin cogi su pistola
Magnum y se apost guardando la escalera, justo al comienzo de la parte franca del piso que conduca a
la planta baja: el nico modo de llegar arriba pasaba por ah, as que les dara un buen recibimiento. No
encendi las luces generales; solo una pequea luz de emergencia que alumbraba la parte del piso de
abajo cercana a la entrada.
Pronto oy cmo reventaban la puerta delantera, y al hacerlo, son otra alarma interior aguda, pero
no escandalosa. Doyle no quera que las alarmas llamaran la atencin a cien kilmetros a la redonda, as
que eran sigilosas pero efectivas. En cuanto vio a una figura correr hacia el interior abri fuego. Se oy
un Ugh! ahogado y una imprecacin en rabe, pero tuvo que retirarse porque su acompaante abri
fuego hacia donde l estaba.
Rndete y te dejar vivir, Doyle!
Doyle reconoci a Rajiva. Esa puta le haba encontrado! Era increble... Cmo lo haba logrado?
Tambin saba su nombre! Tena que reconocer que aquella zorra era muy buena.
Eres t, Rajiva? Qu alegra volver a verte... Sube aqu, si quieres verme la cara... yo estoy
deseando ver la tuya reventada. El australiano saba que tena ventaja por ahora, pero no si el asunto se
alargaba, aunque ya pensara algo sobre la marcha; l era muy bueno en eso.
Que te jodan! Y volvi a abrir fuego, mientras escapaba del ngulo de tiro de Doyle,
penetrando ms en la casa.
De pronto el sicario supo que algo iba mal. No haba escuchado sonar la alarma de la puerta trasera.
No haban entrado tambin por atrs? Por qu solo estaba Rajiva ah dentro? Escuch un ruido de
cristales rotos... y a Marta profiriendo un grito agudo. En la buhardilla! Joder, haban subido a la
buhardilla por el exterior!
Doyle corri por la escalera hacia la buhardilla. Ya estaran dentro! Qu hacer? Si se quedaba
quieto y guardaba la posicin quizs se fueran despus de apresar a la nia. Donde l estaba poda

mantener a raya a Rajiva, si decida a subir al primer piso, y a los atacantes de la buhardilla, si es que
queran bajar hasta donde l estaba. S... pero, Rajiva se iba a marchar sin vengarse de l? Por lo que
averigu en la subasta, era una mujer que no olvidaba una afrenta como la que le hizo. No, pens rpido,
Rajiva tambin lo quera a l.
Decidi jugrsela a una carta: si tomaba el control de la buhardilla Rajiva habra fracasado, y
probablemente tendra que retirarse. Estaba sola abajo; tena la seguridad de que haba abatido al tipo
con el que haba irrumpido en la casa. Por otra parte, Marta era para ella un premio goloso, no la iba a
poner en peligro innecesariamente, as que confi en tener algo de suerte y aspir hondo.
Dio una enorme patada a la puerta y se arroj al interior rodando, en una exhalacin. Un hombre
retena a Marta, delante de l, apuntando a su sien con una pistola; el otro estaba a su derecha, detrs de
la puerta, tal y como l haba pensado. Lo vio, o mejor, lo presinti: pero antes de que el esbirro de
Nayef pudiera apuntarle una segunda vez, Doyle le meti tres balazos mientras el disparo de su enemigo
pas junto a su cuello.
Hijo de puta! grit el otro hombre, mientras le apuntaba y se aprestaba a disparar.
***

El telfono sobresalt a Javier Sanjun. Mir el reloj, eran las tres de la madrugada. Contest con la voz
dormida. Era Ada.
Siento mucho despertarle a estas horas... Creemos que Il Mostro ha vuelto a actuar, Sanjun. Es
todo muy extrao. La vctima es un hombre. Estamos en la escena del crimen, esperando a la forense. Nos
gustara saber... bueno, entiendo que no son horas ni usted tiene ninguna obligacin...
Sanjun se despert por completo al escuchar la voz llena de urgencia de la inspectora
Entiendo... Quieren que vaya, no? Se restreg los ojos para despertarse, le pareca estar
viviendo una pesadilla ya experimentada tiempo antes. Suspir. Est bien. Ir. Denme tiempo para
despejarme, ducharme, todo eso.
Tenemos para toda la noche, Sanjun. Gracias. Por cierto, Ranucci est muy contento con su
trabajo. Han cogido a Bruno Barberini a pesar de que intent huir. Si no fuera por usted, jams lo
hubisemos...
El criminlogo la interrumpi.
Gracias, Ada, pero lo cierto es que tuvimos mucha suerte.
Ada sonri.
Yo no llamara suerte a lo que usted hizo, Sanjun.
Javier Sanjun colg el telfono, se levant y se meti en la ducha. Luego se preparara un caf.
Decidi no pensar demasiado, o de ninguna forma acudira a aquel infierno.
***

Valentina supo de inmediato que algo no iba bien: un Mercedes negro estaba aparcado en un recodo del
camino, y la luz de la buhardilla estaba encendida.
Mierda! exclam. Quit el seguro a su Glock, bien sujeta en la pistolera oculta bajo su
cazadora, y sali rauda del coche; sendas cuerdas con ganchos colgaban del muro, y se aup en una de
ellas con agilidad, dando gracias por sus aos de entrenamiento. Mientras trepaba escuch varias

detonaciones. Dios mo pens, protege a Marta!


Marta comprendi en un instante que aquellos tipos no estaban ah para salvarla. Eran hombres de la
hind que la haba subastado, as que instintivamente hizo gala de su elasticidad corporal. De una forma
sorprendente dio un codazo hacia atrs y se escurri a un lado: el hombre lanz un grito y se encogi. Un
segundo despus, el cuerpo del esbirro se expandi hacia arriba al recibir el impacto de dos balazos de
la Magnum de Doyle.
Marta, obedceme! Escndete debajo de la cama, ya, ahora! La buhardilla era tan pequea que
era el nico lugar donde poda ocultarse.
Pero ese segundo le result muy caro al australiano: escuch una detonacin y enseguida su hombro
derecho comenz a arder.
Quieto, hijo de puta! Rajiva estaba en el umbral, con la pistola en su mano derecha, y el punto
de mira en la cabeza de Doyle. Si te mueves eres hombre muerto.
Rajiva vio los dos cuerpos de sus acompaantes. Dedujo con toda simplicidad que Marta estaba
debajo de la cama. Pero quera verla.
Marta, s que ests ah. Sal guapa, no te va a pasar nada dijo, con voz pausada pero llena de
tensin. Te vienes conmigo, tranquila, este cabrn ya no te va a hacer sufrir ms, verdad, Doyle?
Marta estaba callada, del todo inmvil, como si ese lugar pudiera ser un refugio seguro.
Est bien, si no quieres salir pegar fuego a toda la casa, as que pronto te ver correr como una
rata por el suelo helado. En el caso de que logres escapar...
Doyle estaba arrodillado, con el hombro maltrecho, sopesando la posibilidad de lanzarse a por la
pistola, que yaca dos metros a su derecha. Era eso lo que quera Rajiva. Se dio cuenta de que la hind
podra haberlo matado, pero estaba disfrutando de la situacin. Sin embargo, saba que en cuanto viera a
Marta viva lo matara como a un perro y se la llevara. Intent una argucia a la desesperada. Seal la
escalera de aluminio que bajaba de la ventana de la buhardilla al suelo.
Marta no est aqu, no te das cuenta? ha huido por la escalera que usaron tus hombres, Rajiva...
Te la he vuelto a jugar, zorra de mierda! le espet Doyle.
La duda se instal un segundo en el cerebro de Rajiva. Podra ser verdad eso? No lo crea, pero de
pronto entendi que lo mejor sera acabar con Doyle y averiguarlo.
Adis Doyle. Me gustara pasar ms tiempo contigo. Y tienes cojones. Aunque no los suficientes
apunt a la frente amplia del australiano, que segua apretando el hombro para cortar la hemorragia.
Por lo que me hiciste en la subasta... Su dedo y su rostro se tensaron en torno al gatillo.
Tranquila, Rajiva, baja el arma y date la vuelta muy lentamente. Quiero ver tus manos. La voz de
Valentina, calmada pero firme, la sorprendi como ninguna otra cosa en el mundo podra hacerlo. El
can de la inspectora apuntaba a su nuca, hasta posarse en ella. Rajiva obedeci al notar el fro metal en
la piel y baj su SIG Sauer.
Valentina se apart unos pasos. Mir a Doyle, que segua tirado en el suelo, con cara de dolor, y se
dirigi a Rajiva, esta vez con voz apremiante.
Ahora tira el arma al suelo. Venga, obedece!
Rajiva no haba ido hasta aquella casa para recibir rdenes de otra mujer. Todo su ser se revel
contra la voz de aquella zorra espaola.
Noooooo! grit llena de odio la hind que se jug todo a una carta y golpe la cabeza de
Valentina con las cachas de su arma, girndose a una velocidad que la inspectora no saba que estaba al

alcance de un ser humano. Valentina no tuvo tiempo de reaccionar. El golpe fue pleno, a su sien derecha.
Retrocedi, tambalendose hasta apoyarse en la pared un segundo y quedar de rodillas, aunque sin soltar
la pistola.
Rajiva se aprest a ejecutar a la inspectora de un tiro en la cabeza. Estaba exultante, not el poder de
la pistola en su mano, el poder de matar en un momento a aquellos que osaban importunarla. El poder de
apretar el gatillo cuando ella quisiera.
De pronto, sus piernas le fallaron. Era como si hubiesen quitado el suelo bajo sus pies. Sinti un
hielo helado, indoloro, que le atravesaba la columna, y supo en ese instante que estaba muerta, que aquel
cabrn la haba matado.
***

Doyle apret los dientes, exhausto, y solt un gruido de victoria al ver caer a Rajiva con su cuchillo de
monte clavado hasta la empuadura en las vrtebras costales. Aguant el terrible dolor de su hombro
como pudo. Sopes los daos. La articulacin pareca destrozada, y la prdida de sangre estaba
debilitndolo. La desconocida estaba recuperndose, se levantaba con gran dificultad y fijaba la vista en
l con una mirada obsesiva. Doyle pens muy rpido: se dio cuenta de que el encargo de Dolores Wells
haba fracasado. No solo la puta de la hind haba llegado hasta l, sino que alguien del entorno de
Rebeca tambin lo haba conseguido. Haba que abortar la misin, no haba otra salida.
Pero su reflexin dur poco. Escuch el ruido de coches que se acercaban a la casa y se dio cuenta de
que estaba en un apuro muy serio. Doyle se levant y atraves la puerta a toda velocidad, pero la pierna
de Valentina, disparada en una patada brutal trunc su huida hacindolo trastabillar y luego caer en el
rellano. Doyle se desplom sobre el hombro herido, y el dolor fue tan intenso que permaneci en el suelo
durante unos instantes, intentando coger aire.
Valentina se incorpor y apunt con la Glock a la sien del sicario.
Patrick Doyle, maldito cabrn.
Doyle mir a aquella mujer que lo dominaba a duras penas. Los dos estaban heridos y faltos de
resuello. Vio sus ojos grises mirarlo con un resplandor de furia, el can de la pistola amenazando su
frente, y se prepar para morir.
Los gritos de los hombres de Guido Barone despertaron a Valentina de su trance. Mir a Doyle.
Estaba rendido a sus pies. Hizo un gesto con su barbilla y retir el can de la cabeza del sicario. Su
expresin suplicante fue ms poderosa que el arma.
Dnde est Marta?
Doyle comprendi de repente que aquella mujer lo nico que quera era a su cautiva. Hizo un gesto
hacia la habitacin. Valentina analiz sus prioridades. Luego, despreocupndose de la suerte de Doyle,
corri hacia la habitacin donde supona que estaba Marta escondida.
Marta sali de debajo de la cama. Al verla, un sollozo recorri su cuerpo e hizo que Valentina no
pudiese reprimir las lgrimas. Aun as, cubri la puerta unos instantes antes de que Marta se abalanzara
sobre ella.
Valentina. Ta Valentina...
Ests a salvo. Marta, clmate. Ests a salvo... Valentina Negro not las lgrimas correr por sus
mejillas, mojando el pelo de Marta, que la abrazaba con tanta fuerza que poda notar cada uno de sus

dedos clavados en su cintura.


***

Ranucci se acerc a Sanjun, que acababa de bajar de un vehculo de la polica judicial.


Hemos cogido a Barberini. Tena usted razn. Ha intentado matar a una novicia del mismo
convento de Anglica Marforio.
Novicia? A Allegra? Ha sufrido algn dao? pregunt alarmado.
Est en el hospital, an no sabemos nada. La apual para ganar tiempo en su huida. La iba a
violar, pero lo cogimos a tiempo... Esposito Ranucci hizo una pausa, luego continu. Siento mucho
haberlo molestado, imagino que estaba durmiendo...
El criminlogo asinti.
No se preocupe. Estar dispuesto a ayudarles en lo que pueda. Qu ha ocurrido?
Una vecina vio la puerta de la casa de Enzo Ferreti abierta y entr a ver qu pasaba. Lo encontr
muerto en la cocina. Creemos que es obra de Il Mostro di Roma. Ahora ver por qu. Pero tenemos
dudas: Ferreti ha sido detenido varias veces por menudeo, trfico de drogas, aunque siempre se ha
librado. No sabemos si es un ajuste de cuentas... No entra en el perfil de victima de Il Mostro. Aunque
ahora, a saber. Ya no sabra qu decir...
Javier Sanjun se arm de valor y entr en el portal de via Merulana. Al subir las antiguas escaleras
de madera, la opresin en su cerebro se hizo ms y ms enorme. Si el crimen era obra de El Artista, le
esperaban unos momentos muy duros all arriba.
***

Doyle no desaprovech la oportunidad. Se haba dado cuenta de que aquella mujer le haba dejado
marchar. Baj con rapidez a la planta primera, entr en su habitacin y cogi un bolso de mano donde
tena lo necesario para huir, despus de ponerse una toalla encima del hombro herido y por debajo de la
cazadora. Sali por la puerta de atrs esquivando un balazo y el dolor de su hombro, y corri como una
exhalacin hacia una trampilla que haba en la parte trasera del jardn. La abri, baj las escaleras de
metal y recorri un tnel de metro y medio de altura que lo llevaba hasta el lago, cien metros pasada la
carretera principal. Era uno de los atributos ms interesantes de esa casa, un tnel construido en tiempos
de la segunda guerra mundial por partisanos italianos para escapar de un posible raid de los alemanes. Se
apur, jadeando hacia su salvacin; una lancha lo esperaba, oculta en un cobertizo cerrado con llave, que
guardaba en su interior barcas inservibles y tiles de pesca.
Los policas escucharon el motor de un barco cruzar el lago, pero no lograron ver nada en la
oscuridad. Barone sali de la cabaa con Valentina Negro y Marta de Palacios abrazadas. Luego los
policas entraron en la casa y la barrieron de nuevo con sus armas y linternas, pero no encontraron nada,
salvo los cuerpos inertes de los asaltantes y de Rajiva.
Barone se dirigi un momento a Valentina, casi hablando ms para s, ya que vea el estado de
conmocin de la inspectora:
Cmo saba Rajiva el paradero de Doyle?
No s, Barone... ahora no puedo pensar con claridad, pero tendr que averiguarlo, porque casi nos
matan a todos dijo, muy fatigada.

Llegaron a Roma una hora despus. Valentina ya haba llamado a Rebeca de Palacios. La magistrada
se hinc de rodillas y llor en silencio largo tiempo cuando escuch la voz de su hija.
Valentina Negro acarici la melena de Marta, que la segua abrazando mientras Barone conduca
hacia el hospital.

68

BACO
Y

SI ES VENENO, Y SI HE DE ENCONTRAR EN L

LA AMARGURA DE LA MUERTE, ES QUE HABR HALLADO


EN EL VENENO LA FELICIDAD, EL PLACER, EL GOZO, LA PLENITUD;
DADME, DADME DE BEBER!

BQUICO. CONSTANTINO CAVAFIS.

/Roma, Hotel Virgilio.


23 de febrero de 2012, jueves, 07:00h./
Valentina se mir en el espejo del bao del hotel. El golpe en la frente se le haba hinchado y tena un
aparatoso color rojo, pero el dolor no era demasiado intenso. Le haban dado unos analgsicos y uno de
los mdicos insisti en hacerle un TAC. En cuanto termin las pruebas, sali del hospital. Lo que quera
era ir al hotel, ducharse, hacer la maleta, devolverle el coche a Enzo y comentarle que Marta ya estaba
sana y salva. Y dormir un poco, quiz.
Marta estaba ingresada, en observacin. La dej profundamente dormida, le haban administrado unos
sedantes para que descansara bien.
Tom una ducha larga y clida, que sirvi para relajarla. Mir el reloj: eran las siete de la maana.
Estaba demasiado nerviosa an, la adrenalina corra por sus venas y la felicidad la mantena eufrica.
Decidi llevarle el coche a Enzo y dejarlo aparcado en la via Merulana. Se tomara un expresso y dara
un buen paseo por Roma. Se lo tena merecido.
Baj a la calle. Haba amanecido y el sol la deslumbr. Valentina cogi el Alfa Romeo de Enzo y
condujo hasta la Plaza del Esquilino. Pas por Santa Mara la Mayor. Luego enfil la Via Merulana.
Haba muy poco trfico an. Justo antes de llegar al portal de Enzo not el despliegue policial. Haba
mucha gente apelotonada frente a un cordn de seguridad, periodistas, coches con las sirenas encendidas,
y una furgona muy parecida a la que tenan los de la cientfica espaola. Aminor la velocidad,
extraada. De pronto, un Carabinero sali a la calle y le dio el alto. Valentina baj la ventanilla. El
polica, un hombre moreno y muy delgado, mir la matrcula y se asom.
Baje del coche, por favor.
Qu es lo que pasa?
Le repito que salga del coche.
Valentina baj del Alfa Romeo y rebusc en su bolso. Sac la placa y se la plant en las narices al
polica. El hombre levant las cejas, visiblemente sorprendido.
Ahora, por favor, dgame que est ocurriendo. El coche no es mo, es de un hombre llamado Enzo
Ferreti.
Sgame. Ser mejor que hable directamente con el comisario.

El Carabineri le abri paso entre el gento reunido frente al portal. Valentina se dio cuenta que del
portal interior donde estaba ubicado el apartamento de Enzo salan policas vestidos con trajes de papel.
Un hombre alto, trajeado, de constitucin fuerte y cejas pobladas haca ademanes y daba rdenes. A su
lado, una polica ms joven, de media melena castaa, hablaba con un hombre delgado y pulcro, vestido
con un abrigo azul marino y unos pantalones vaqueros. Un hombre que Valentina conoca muy bien.
Era Javier Sanjun.
El Carabineri avis a Ranucci, que mir hacia una Valentina boquiabierta, paralizada por la sorpresa.
Sanjun se gir para ver qu ocurra. El pasmo y la preocupacin ms absoluta se instauraron en sus
facciones. Se acerc a ella y la cogi de los brazos.
Valentina, qu demonios ests haciendo aqu? Qu te ha pasado en la frente?
Ranucci enarc una ceja, extraado.
Se conocen?
Por supuesto, somos... grandes amigos. Sanjun casi se atragant al decirlo. Valentina, te
presento al comisario Esposito Ranucci. Es el encargado de la investigacin de Il Mostro di Roma.
Il Mostro? Qu est ocurriendo? Valentina escrut la cara de Sanjun, que empalideca por
momentos.
Ranucci estaba cada vez ms perplejo.
Conoce a Enzo Ferreti? Es amigo suyo? Por qu tiene usted su coche?
Es una larga historia, puede hablar con su jefe, Guido Barone. Al escuchar el nombre del
Vicecapo, Ranucci, enarc una ceja. Enzo Ferreti es amigo mo, s. Es el novio de la hija de una gran
amiga... No lo conozco mucho, llevo poco ms de una semana en Roma. He estado ocupada en un caso.
Valentina. Es importante. Sanjun continuaba agarrndola por los brazos. Cundo fue la
ltima vez que viste a Enzo?
El martes por la noche. No, el mircoles de madrugada. Cenamos juntos. Me dej el coche.
Valentina mir la cara circunspecta de todos los presentes y comprendi al fin. Le ha pasado algo,
verdad? Est muerto?
Ada se acerc a Ranucci. Haba reconocido a Valentina por las fotos del libro de La Castro.
Comisario, es la inspectora Negro. Es la que descubri a El Artista, el asesino espaol del que
nos habl Sanjun.
El comisario la mir, evalundola, y le hizo un gesto.
No es usted impresionable, espero. Suba conmigo.
***

La se despert. Al principio no saba dnde estaba, ni por qu le dola tanto la cabeza. Estaba tirada en
una especie de esterilla, en el suelo de piedra. Se dio cuenta de que algo iba muy mal cuando not sus
muecas atravesadas por ligaduras, sus tobillos, su cuello. Su boca sellada por cinta americana. Todo
estaba oscuro a su alrededor, ola a humedad. Haca mucho fro.
Se debati durante un momento, pero las manos estaban unidas al cuello por una fuerte ligadura: si se
mova se ahogara.
Record su libro sobre El Artista, su modus operandi.
La Castro se puso a llorar en silencio. Haba cometido un grave error al no avisar a la polica.

Ahora nadie saba que estaba all. Intent aflojar sus ligaduras, pero le result imposible. Al cabo de un
rato dej de moverse e intent respirar profundamente para tranquilizarse. Haciendo ms tonteras no iba
a salir viva...
***

Valentina se apoy en la puerta de la cocina. Las piernas le flaquearon al ver de nuevo la pesadilla
repetirse ante sus ojos.
El cadver desangrado de Enzo estaba sujeto a una silla, sentado a la mesa como si fuese a comer,
solo cubierto por una sbana blanca que le cruzaba un hombro, al modo romano. En su cabeza haba una
corona de hojas y uvas negras. La mano de Enzo, adelantada, sujetaba la base de una copa llena de vino
tinto. Al lado de la copa, un decantador tambin lleno de vino y un cesto a rebosar de uvas, melocotones
y peras conformaba un bodegn de bella factura. Valentina reconoci al momento el cuadro. Lo haba
visto haca algn tiempo en Florencia, en la Galera Uffizi.
En los azulejos de la cocina haban escrito con la sangre de Enzo un mensaje:
MARTYRIUM
Qu le parece? Ranucci se puso detrs de ella, expectante.
Valentina contest con voz neutra.
Es Baco. Caravaggio. Le fascina Caravaggio, era uno de sus pintores favoritos, el pintor ms
famoso de Roma sola decir. Hijo de puta. Seguro que me vio con l la otra noche. Est en Roma.
Joder! Ha matado a ms gente, verdad? Su cara se desencaj al decir esto.
A tres personas ms, que sepamos contest Ranucci.
Por eso ests aqu, no, Sanjun? dijo mirando al criminlogo. S... Il Mostro... Repiti
el nombre al tiempo que buscaba en su memoria. Escuch a Barone hablar de Il Mostro. Y algo en
televisin, pero no le di importancia. Tena que haberlo sabido, que iba a volver...
Valentina, no se torture, no es culpa suya dijo Ranucci.
Valentina sali de la habitacin donde yaca el cadver de Enzo. Ranucci y Sanjun la siguieron.
Ha matado a Enzo por mi culpa, comisario. Christian Morgado es un psicpata. Yo fui su novia
durante casi medio ao. Suspir. Pens que, al escapar, habra huido para siempre... lo deseaba en
realidad, pero nunca estuve segura del todo. Pobre Enzo, no mereca esto.
Sanjun se acerc a Valentina, la tom suavemente del antebrazo y la sac de all.
***

Mario estaba en el portal de Enzo, detrs del permetro policial. Llam a La Castro para avisarle del
nuevo crimen de Il Mostro. El telfono estaba apagado o fuera de cobertura.
Qu extrao. Siempre lo tiene encendido, aunque est durmiendo, pens. Insisti dos veces ms,
pero segua igual. Se habr quedado sin batera. La llamar despus. O mejor ir a buscarla al hotel.
***

/Ciudad del Vaticano.


Un bloque de apartamentos en via Aurelia/

El arzobispo Antonello Geri, un hombre alto y algo grueso hizo la seal de la cruz y despus se frot las
manos, ansioso. Graziella Mori lo miro de arriba abajo con severidad y volvi a ponerle la orden
judicial delante de los ojos.
El juez nico ha autorizado el registro de las estancias del padre Bruno Barberini. Est detenido en
la Questura. Tenemos que entrar, Ilustrsima.
Antonello asinti. Le daba miedo aquella mujer de pelo rapado y aspecto militar. Ms que su
desaliado compaero, que pareca estar recin salido de un hogar de acogida. Cogi las llaves y abri.
Los dos policas y el arzobispo entraron, acompaados de otros dos miembros de la judicial. Al llegar al
saln, Barichiotto se qued quieto, y le hizo una sea a su compaera. Un cuadro lleno de dramatismo
ocupaba parte de la pared, una monja atravesada por flechas.
Qu te parece?
Graziella asinti varias veces mientras sus ojos recorran todo el cuadro, detalle a detalle.
Uno de los policas que estaba en el registro se acerc y seal al lienzo:
Cazzo! El otro da un criminlogo espaol dijo que Il Mostro poda ser un pintor. Si Il Mostro
fuera pintor, sin duda pintara algo as, os lo aseguro. Estuve en la escena del crimen de Stefano. Era algo
similar, en cierto modo...
Barichiotto pens rpido. Y si el padre es Il Mostro?
Joder. Vamos a avisar al comisario. Tiene que ver este cuadro.
Primero vamos a ver quin lo firma, no?
Graziella puso un poco de orden.
Comprobad si hay tiles de pintura en el apartamento... este hombre llevaba una vida controlada, si
fuese pintor habra ms cuadros... Se acerc a la parte inferior del cuadro. All no estaba la firma.
Sigui buscando. Al fin encontr una G y una N en las velas del barco.
G y N? Parecen las iniciales del pintor, no concuerdan con Bruno Barberini, pero hay que
investigar esto. Hay que encontrar a un pintor cuyas iniciales sean esas y que pinte cuadros como escenas
de un crimen.
***

Sanjun mir fijamente a Valentina. Estaba ms delgada, muy plida. El golpe de la frente destacaba cada
vez ms. Se haban puesto al da en un caf que haba muy cerca de la casa de Enzo. Sanjun le explic
por qu estaba en Roma y la presencia de La Castro. Mir a la joven con ternura: le haba contado todo
lo ocurrido con Mendiluce y Marta de Palacios. No le extraaba que pareciese un alma en pena despus
de todo por lo que haba pasado.
La inspectora bebi un sorbo de capuccino. Estaba desolada.
Ha muerto por mi culpa, Sanjun.
Sabes que no es por tu culpa, Valentina. Deja de mortificarte. Sin duda Morgado est en una fase
de descontrol absoluto. Algo debe de haber ocurrido en su vida para que su violencia se haya desatado
de una forma tan exagerada.
Ya. No puedo evitarlo, Javier. No puedo evitarlo... Christian... hay que hacer que pare. Me siento
responsable y lo sabes. Est obsesionado. No parar nunca.
Les interrumpi el telfono de Sanjun. Era Graziella Mori.

Sanjun, tiene que ver esto. Estoy en el apartamento del Padre Bruno Barberini, en el Vaticano. Le
mando la fotografa. Es un cuadro. Qu opina? A ver si es verdad que Il Mostro y Barberini son la
misma persona...
En la pantalla del iPhone apareci el cuadro de Santa Teresa atravesada por las flechas de un ngel.
Sanjun cogi aire, y se lo ense a Valentina.
Valentina mir con atencin la fotografa. Luego su piel ya muy blanca palideci an ms. Le hizo
seas al criminlogo para poder ver el cuadro.
Graziella, es posible que podamos ir ahora mismo al Vaticano? Es muy importante.
***

No ha dormido en el hotel?
Mario volvi a preguntar, extraado.
Pues es raro, me hubiese avisado... se contest a s mismo.
El recepcionista, a su vez, insisti en su respuesta:
No. No ha dormido. De hecho la camarera acaba de entrar en la habitacin y est vaca, la cama
sin tocar, tal y como la dej ella ayer.
Sali a la calle y volvi a intentar contactar con La sin resultado alguno. Decidi esperar un poco.
No era cuestin de actuar con ella como si fuera una nia pequea.

69

EL INTERROGATORIO
NO ES LA BELLEZA FEMENINA LO QUE ME LLENA DE TAL
ENTUSIASMO, LO QUE REVERENCIO ES LA DESTREZA DEL PINTOR,
ES LA DIVINIDAD LO QUE ADMIRO.

EL MONJE, MATTHEW G. LEWIS.

/Roma, Questura di San Vitale.


23 de febrero de 2012, jueves, 10:00h./
Un ojeroso Guido Barone observ a Bruno Barberini a travs del enorme espejo que daba a la sala de
interrogatorios. El sacerdote estaba esposado y cabizbajo, como ido. Pareca rezar, a ratos mova los
labios, sin hacer caso a los intentos del joven y rubio psiclogo de la Questura, que intentaba penetrar en
la mente del asesino sin demasiado xito. A su lado, Ranucci, que necesitaba un descanso a ojos vista,
mova la cabeza en seal de frustracin.
No ha dicho nada de Anglica Marforio. Ni lo dir, a este paso. Lo podemos acusar del asesinato
del padre Clemente y del intento de violacin y asesinato de la novicia, pero es crucial que suelte lo de
Marforio. En el Vaticano estn furiosos. Dicen que era lo nico que les faltaba despus de todos los
escndalos... Barone se apoy con las dos manos en el grueso cristal, como intentando desde all
convencer al cura de que confesase. En suma, hay que acabar con este tema cuanto antes. Il Mostro
sigue actuando a placer, Ranucci. Lo quiero volcado en este caso, comisario. Esta ciudad no puede vivir
pendiente de la voluntad de ese asesino. Lo mir con rostro grave.
Ranucci asinti en silencio. Haba interrogado tambin l a Barberini, pero tampoco haba
conseguido ningn resultado. Luego mir a su jefe y a la sala de interrogatorios.
Creo que s quin puede hacerlo cantar, Barone. El caso es que quiera hacerlo...
***

/Estancias vaticanas. 10:30h./


Sanjun sac varias fotografas del cuadro. Valentina miraba el lienzo de soslayo, casi sin querer. El
rostro de Santa Teresa de Jess se pareca tanto al suyo que los policas de la cientfica y de la judicial
se haban quedado boquiabiertos cuando la vieron entrar.
Est profundamente enfermo, Valentina.
Sanjun no saba qu decir. La realidad era que el cuadro era perturbador. Tan perturbador que el
propio Barberini haba tenido que comprarlo, arrastrado por la insania que despeda.
Ella suspir con desgarro.

Tena que haberlo matado aquel da en la cabaa, Javier...


Graziella Mori se acerc llevando en sus manos enguantadas un montn de partituras.
Ni rastro de pintura, dibujos, leos o nada parecido. Partituras y ms partituras. Pero s hay algo
que le gustar ver, Sanjun. Vengan conmigo.
Fueron al dormitorio del sacerdote. Haba una cama, una mesilla, un armario, un crucifijo en el
cabecero. Graziella abri el armario: dentro, detrs de abrigos negros, sotanas y un par de clerigman,
haba un cuadro. Era el cuadro robado en el Museo de las Almas del Purgatorio.
Son el mvil de Javier Sanjun. Era Marforio. Le rogaba que fuese a la Questura di San Vitale. Le
quedaba por hacer un ltimo trabajo...
***

/Questura di San Vitale. 12:15h./


Sanjun entr en la sala de interrogatorios, respir hondo, se quit el abrigo, lo dej sobre la mesa y se
sent. La sala era pequea, con muebles de metal, paredes de color gris y una ventana en lo alto que daba
a un pasillo. Una cmara de circuito cerrado registraba lo que suceda en el interior.
Bruno lo mir fugazmente alzando la cabeza de las manos que la recogan con los codos apoyados en
la mesa, como si estuviera orando. Haba sido interrogado duramente por Esposito Ranucci y por el
psiclogo de la polica, pero apenas haba abierto la boca. Solo acertaba a repetir que se pona en
manos de Dios. Luego volvi a bajar la cabeza.
Padre Bruno, supongo que me recuerda, nos vimos en su iglesia el otro da... dijo Sanjun en
espaol, casi un minuto despus de sentarse enfrente del sacerdote.
Bruno lo escrut durante unos segundos, y luego asinti, sin decir palabra.
Sanjun se dio cuenta de que iba a tener que hacer todo el trabajo. El sacerdote estaba en un estado
profundo de ensimismamiento; todo su mundo se haba venido abajo, y su mente intentaba minimizar
daos reduciendo los estmulos del exterior, pero tambin los recuerdos dolorosos del interior, que eran
los ms lacerantes.
Padre, yo no soy polica, como creo que ya sabe, solo soy aqu un consultor externo, pero tengo
mucho inters en hablar con usted... En realidad necesito su ayuda remarc estas ltimas palabras.
Unos segundos, y nada todava.
S que la polica tiene graves cargos contra usted, y que tiene motivos para estar abatido. Yo no
soy quin para juzgarle; ignoro qu pas en su cabeza cuando estuvo a solas con Allegra... quiz haya
alguna explicacin razonable, no lo s, pero de esto estoy convencido. Sanjun lo mir fijamente a los
ojos: usted no es un psicpata, un asesino desalmado, no es tampoco un violador degenerado... Por el
contrario, creo que sigue siendo un hombre de Dios, lo que ha hecho no le ha despojado de esa cualidad
todava... Y yo he venido aqu para buscar la ayuda de este hombre, en suma, del Bruno sacerdote, del
que ama a los dems de forma pura, del que interpreta a Bach en el nombre de Dios.
Pasaron otros segundos interminables, pero al fin se oy la voz del padre Bruno en esa deprimente
estancia:
Sanjun, s, le recuerdo... vino con Allegra... Sonre a continuacin. De veras quiere que le
ayude? Ahora estoy acabado. Su rictus era de profunda amargura. Encerrado... Toda mi vida, mi

msica, mi ministerio... Todo ha terminado. Qu pensar el Vaticano cuando sepan que estoy preso? Y
usted pide mi ayuda!
S, padre. Porque yo s distinguir a un asesino, a un pervertido, de un hombre que lucha por no
sucumbir, por defender aquello que ms cree. Y pienso que usted se ha visto obligado a hacer cosas
terribles, pero para defender su fe...
Usted ha pensado esto? Qu quiere decir? Bruno estaba desconfiado y extraado a un tiempo.
Padre... yo conozco a las chicas como Allegra. Entindame... son jvenes deslumbrantes, puras,
pero hay algo en ellas que realmente resulta muy perturbador... El criminlogo vio que tena toda la
atencin del sacerdote. No digo que ellas tengan la culpa, desde luego, pero a veces es como si no
supiramos muy bien qu es lo que realmente nos estn diciendo...
S, Sanjun, es cierto. Nos dicen cosas. El padre tena un brillo de lucidez en sus ojos y por
primera vez pareca querer expresar cosas que eran importantes para l. Pero con la mirada nos dicen
otras... Sabe, Sanjun, hay veces que las palabras y los ojos pueden expresar sentimientos muy diversos a
la vez, opuestos incluso...
Sanjun vio el camino.
As es... Usted como sacerdote ama a sus fieles, pero... Dnde estn los lmites de ese amor?
Usted vio algo en Allegra que le incitaba a amarla, algo que solo ella poda encender en usted... Lo que
vio en ella lo conmocion, estoy seguro...
Bruno Barberini escuchaba como si oyera por fin sus propios sentimientos. Alguien poda
comprender realmente todo su tormento interior!
Si... As es, Sanjun. Usted no vio el rubor de sus mejillas cuando la miraba, no percibi su
respiracin alzando su pecho al estar prximos... Ella me enviaba un mensaje secreto, pero que yo
entend muy bien... No bastaba con que la atendiera espiritualmente! No lo ve, Sanjun? Ella me peda
algo ms, algo que yo no poda darle, que no deba darle... pero... Dios mo! Se tap los ojos con sus
manos mientras exhal un gemido.
Sanjun evalu la situacin con rapidez, y no pudo evitar sentir repulsin por las palabras que iba a
tener que pronunciar.
Lo entiendo. Usted es solo un hombre, un sacerdote que lucha contra sus propios demonios para
poder ayudar a que los dems venzan los suyos. Pero hay veces que ciertas chicas creen sentir la llamada
de Dios, aunque de pronto vacilan y se ufanan por querer tener lo que no deberan pedir, que casi sin
darse cuenta nos seducen... y es algo terrible, porque esos gestos, esa seduccin resulta mucho ms fuerte
porque provienen del interior de su pureza...
Sanjun dej un tiempo para que sus palabras fueran asimiladas por el sacerdote, para que en su
mente alienada sonaran las claves de su insania, y luego le pregunt:
Qu le peda Allegra, padre?
Oh... s...! Ella deca servir en el rebao de Dios, vesta blanca pureza, pero comprend que en su
interior Satans no estaba vencido. Su cara reflejaba ira. Ese modo de mirarme! Esos ojos
aparentando rubor pero tentndome!
Entiendo... usted amaba de verdad a Allegra, no es as? La amaba en su plenitud... quiero decir.
Usted quera salvarla, estoy en lo cierto?
S! Si ella quera sentir el placer de la carne, no era yo el ms indicado puesto que la comprenda
y al tiempo podra luego perdonarla? No era yo el ms indicado para poseerla y que entendiera que solo

yo poda entrar en su ser y alejarla de la fornicacin como un vicio mortal que la hubiera descarriado
para siempre? Jadeaba, y se vio obligado a parar unos segundos. Sanjun, si solo me hubiera abierto
su cuerpo a m, yo la hubiera protegido, la hubiera guiado por el Espritu... Y Dios nos hubiera
perdonado a ambos. Su voz se quebr por el llanto.
Sanjun comprenda al sacerdote. La desesperacin de que el objeto amado te niegue el don de la
dicha. Pero en su caso solo su insania haba sido la causante de haber tomado el temblor de una chica
inexperta ante su presencia como un deseo de ser violada y asesinada.
Pasados unos segundos, Sanjun sigui con su plan.
Tranquilcese, padre. Allegra vivir, y estoy seguro de que ella le perdonar. Pero hay otra cosa
que me preocupa, y por eso le dije que necesitaba que me ayudara.
Bruno le mir con aire inquisitivo.
Como sabe sigui el criminlogo, en Roma est actuando un asesino en serie... Lo habr ledo
en la prensa o visto en la televisin. Le llaman Il Mostro di Roma. Quiero ensearle algo.
Sanjun sac de su portafolio las impactantes imgenes de los cuerpos de Paola, Stefano y Eleonora.
Las fue colocando una a una ante los ojos atnitos del sacerdote.
S... balbuce, he odo hablar de Il Mostro, quin no? Pero, qu tiene que ver esto
conmigo?
Sanjun mir fijamente a los ojos de Bruno.
La cuestin es que la polica piensa que hay muchos motivos religiosos en estos crmenes... Fjese:
Stefano, as se llamaba este chico, es claramente San Sebastin; esta de aqu sealando ahora a
Eleonora es Santa Cecilia, la representacin de Maderno... y en cuanto a Paola la seal a
continuacin, creo que es una representacin de la beata Ludovica Albertoni...
Bruno estaba fascinado contemplando las fotos, pero al mismo tiempo en su interior viva las
representaciones de esas personas santas como una profanacin.
Y bien...? pregunt el padre.
Bueno, el comisario Ranucci cree que usted es Il Mostro dijo secamente Sanjun.
Qu...?! Sus ojos casi se salieron de las rbitas. Eso es absurdo! Esas muertes son una
abominacin! Como Sanjun se mantuvo callado, continu. No lo ve? Estas muertes son obscenas,
una burla a Dios!
Le creo, padre, yo s que usted ama a Dios y aborrece al diablo... Y s que en su interior odia lo
que le hizo a Allegra... Pero la polica suma dos y dos: esos cadveres tienen mensajes religiosos, y
usted es un sacerdote... y est lo de Allegra para incriminarle... Sinceramente, creo que le van a acusar de
estos tres homicidios.
No! exclam el sacerdote, indignado. Yo no mat a esas personas... No lo ve?
S, lo veo, y yo le creo. Quien las mat odia a Cristo y a todo lo que representa! Usted le ama, y
amaba a Allegra, quera purificarla y protegerla poseyndola, dndole el leo de su propio ser... lo s...
Bruno asenta con la cabeza, su mirada rogando el beneplcito del criminlogo, sus manos temblando
levemente, entrelazadas. Sanjun dej pasar otros segundos, y se levant. Sac otras dos fotos, rode la
mesa, se puso al lado del cura, sentado en el borde de la mesa, muy prximo, y se las puso delante:
La polica cree que Anglica Marforio fue la primera vctima de Il Mostro... pero yo no lo creo.
Porque quien la mat la quiso, quien la mat llor su prdida, y solo quera salvarla de s misma...

Otros segundos en silencio; Bruno mirando hipnotizado la dulce cara de Anglica en una fotografa de
antes de tomar los hbitos que le haba dejado Marforio. Usted no es Il Mostro, padre, pero
Anglica no merece descansar como una de sus vctimas... Ella no es una burla a Dios, verdad, padre?
Sanjun acerc su rostro al de Bruno. Ella es una prueba de su Amor... No es as? Ahora hablo con
Bruno, el hombre de Dios! Ahora invoco en usted la misericordia infinita de Cristo y le pido que salve
a Anglica de la ignominia de ser una vctima de Il Mostro!!
Bruno Barberini se puso a llorar mientras se pona la foto de Anglica en su regazo.
No, Dios mo! Anglica no fue vctima de Il Mostro...
Y quin fue, padre? Sanjun lo tena al alcance de los dedos.
Yo... no, no, no lo s...
Con rapidez, Sanjun volvi a su asiento y sac del portafolio una reproduccin en color del cuadro
que Barberini tena en el saln de su apartamento. Era evidente que ese cuadro despeda el aura de la
propia Anglica: esa dulzura en su rostro, esa Santa Teresa de Jess pintada por Nero con un hbito muy
parecido al que llevaba Anglica... aunque en el cuadro figuraba el horror del martirio al que estaba
siendo sometida. Se la mostr a Bruno.
Mire este cuadro! Por qu lo compr usted? Dgame! A quin le recordaba! Vamos, hable!
Bruno permaneca mudo, su pecho desbocado, los labios temblando, sus ojos revelando la locura de
su alma atormentada...
Pida que Dios le perdone, padre... usted compr este cuadro a Il Mostro! No saba que Il
Mostro pintaba, verdad? Este hombre ha ultrajado lo que usted ms amaba! Sanjun estaba como ido,
sumado a la locura de Barberini. Maldita sea! Acaso no la mat usted porque la amaba, y quera
redimirla del deseo impuro que la corroa? Quiere que sea una puta ms, vctima de un sdico?
No!... Anglica no! Una breve pausa y el pecho que estalla. S, yo la mat para salvarla...!
S que Dios me perdonar! Haba cado en las garras de Satn...! Me tent y luego quiso que viviera
sin tenerla...! Se me ofreci, yo le di todo mi amor y luego se ro de mi... Empez a llorar. Dijo que
acabara con mi carrera... Dios mo, perdname! Y hundi la cabeza entre sus manos.
Sanjun se sent, agotado. Mir a la cmara con intencin. Saba que Marforio y los dems lo estaban
observando a travs del circuito cerrado desde el despacho del Comisario.
Y ahora, dgame, padre. Es muy importante. Cmo se llama el pintor a quin usted le compr el
cuadro, y dnde lo compr?

70

TEORA Y PRCTICA

/Roma, Questura de San Vitale.


23 de febrero de 2012, jueves, 16:00h./
El mvil de Ranucci son una vez ms. Estaban en la sala de reuniones. El equipo encargado de
encontrar a Il Mostro de Roma ya tena un nombre: Giovanni Nero. El informtico estaba buscando
todo lo referente a aquel pintor y, efectivamente, haba expuesto en el bnker del EUR. El comisario
haba mandado a dos policas a la exposicin a ver si quedaba alguno de los cuadros de Nero por
vender. El nombre de Laura Corts sali a relucir. Ada ira con Valentina a interrogarla. La inspectora
espaola tena la intuicin de que aquella Laura Corts era una vieja amiga de la madre de Morgado, un
nombre que alguna vez haba salido en las investigaciones posteriores a la huida de A Corua.
Ranucci se apart unos metros para contestar el telfono. El nmero le era totalmente desconocido.
Commissario Ranucci? Soy Mara. S, la duea de la tienda de arte y decoracin Ditta Poggi, al
lado del Ges. Recuerda que me dijo el lunes pasado que si alguien vena a comprar algn angelote de
escayola le avisase? Pues hoy ha venido otra vez la misma mujer. Una mujer de acento siciliano, baja,
joven. No dijo nada, pag en efectivo...
Qu compr exactamente? La voz de Ranucci trasluca la preocupacin intensa que empezaba a
sentir.
Dos angelotes como los anteriores y un cupido. Tambin de escayola. Le pregunt para qu los
quera. Me dijo que no eran para ella, eran un encargo.
Bien. Ahora mando a alguien por ah. Muchas gracias, Mara. Ha sido de mucha ayuda.
Ranucci colg. Un presentimiento le atenaz el corazn.
Escuchen. Es muy importante que encontremos dnde vive Giovanni Nero cuanto antes. Si no me
equivoco, otra persona est en peligro. Pnganse todos ahora mismo a trabajar.
***

Sanjun estaba agotado. Necesitaba comer algo y dormir un poco. Haba llegado a sus aposentos de
Quartiere Copped cuando lo llam Mario Conti.
Sabe algo de La Castro?
Sanjun se par en las escaleras.
No s nada de ella desde ayer. Me llam a ver si avanzaba en la investigacin, cmo estaba, poco
ms. Por?
No contesta al telfono, est apagado o fuera de cobertura. No ha dormido en su habitacin del
hotel. Estoy muy preocupado.
Extrao, no? Qu iba a hacer ayer La, lo sabes? A lo mejor sali de Roma...

Lo ltimo que supe de ella es que iba a ir al EUR a ver una exposicin de pintura.
Sanjun se qued totalmente paralizado. Decidi volver a la Questura.
Hay que avisar rpidamente a Ranucci, Mario. No quiero alarmarte, pero me temo que La puede
estar en grave peligro.
***

Una mano agarr a La Castro con fuerza y le dio la vuelta. La agarr por debajo de las axilas y la
arrastr por el suelo, en la oscuridad. Ella intent revolverse, pero era imposible. Luego, el hombre le
quit la soga que una el cuello con las manos y la sent en una silla. La silla era la nica parte de la
estancia en el que alumbraba un punto de luz, como si fuera el foco de un teatro. De un tirn le quit la
cinta americana de la boca.
La bebi con avidez el agua que el hombre le ofreca de una botella. Luego se atrevi a mirarlo. l
permaneci de pie, delante de ella, a plena luz, sostenindole la mirada, en la boca un rictus burln.
Iba vestido con un mono lleno de pintura. El pelo largo y negro echado hacia atrs. Christian
Morgado la miraba con los ojos azules como el ocano glacial. Aunque su rostro haba cambiado mucho,
sin duda producto de la ciruga, aquellos ojos no se podan cambiar: eran los que miraban desde las fotos
de la polica en todas las comisaras de Espaa. Y La los conoca muy bien.
La Castro. La intrpida reportera... Morgado acerc una silla y se sent justo delante de ella.
Su cicatriz palpitaba en la frente, o eso le pareci a la aterrorizada periodista. Muy bueno tu libro
sobre El Artista. Con algunas inexactitudes, como ests pudiendo comprobar por ti misma. Lo he ledo
con mucho inters. Veo que Javier Sanjun te asesor muy bien. Pero no lo suficientemente bien...
La permaneci en silencio. Pero ella era una superviviente nata: con rapidez pens que tena que
hablar. Era necesario, se le tena que ocurrir algo, ganar tiempo. El pavor atenazaba su garganta y los
temblores hacan que los dientes le castaetearan sin tregua.
Bien. Veo que has enmudecido. No importa, dentro de un rato gritars sali de la luz y volvi al
momento con una Tablet en las manos. Pero mientras tanto, saciar tu curiosidad de periodista. Si no te
importa, llevo mucho tiempo deseando contarle a alguien mis ltimas creaciones. Qu mejor espectadora
para ello que una verdadera especialista en Il Mostro di Roma... Encendi el aparato y una
fotografa del cuerpo de Eleonora apareci ante los ojos abiertos de pnico de La. Te voy a explicar
cmo funciona esto, querida. Cmo El Artista llega a crear a travs del dolor y del placer. Sus ojos
tenan el brillo de la insania. Primero la teora, La Castro. Luego, la prctica...
***

/Galera de arte de Laura Corts. 17:30h./


Valentina se estaba mareando. Haba descansado un poco en su hotel al regresar del lago Braccione, pero
an no estaba repuesta. Tom el ltimo sorbo de caf y tir el vaso a una papelera antes de entrar en el
despacho de Laura Corts. Ella y Ada abrieron la puerta y pasaron sin llamar.
Laura estaba hablando por telfono, gesticulando. Cuando vio a las dos mujeres, colg y se levant
de inmediato con semblante enfadado, que cambi al momento al ver la placa de la polica judicial de

Ada Casali.
Valentina la inst a sentarse. Luego la mir con fijeza, con la dureza que solo podan emanar de sus
profundos ojos grises.
Queremos la direccin de Giovanni Nero. Ahora mismo. Mejor dicho, de Christian Morgado. Se
acabaron los juegos, Laura. Morgado es el responsable de cuatro asesinatos en Roma. Tememos que haya
secuestrado a otra mujer. Puede que en este momento la est violando y asesinando, o la haya matado ya.
Laura Corts abri la boca, estupefacta.
Yo... Giovanni est fuera de la ciudad. No s de qu me hablan. Estn cometiendo un grave error.
Ada sac las fotos de las escenas del crimen y las dej delante de Laura, que apart la mirada de
inmediato.
Valentina habl entre dientes, cada vez ms apremiante, amenazadora.
Mire esas fotos! Le suenan, verdad? Son iguales que los cuadros de su protegido. Es usted amiga
de Ana Salazar, verdad, Laura? Qu favores le debe? Le paga para que esconda al cabrn de su hijo?
Dios mo!
Fue lo nico que Laura Corts acert a contestar. Mir las fotografas. Aguant como pudo las ganas
de llorar. Tuvo que sentarse, porque las piernas se negaron a sostenerla. Su tez perfecta, estirada por los
tratamientos de belleza, enrojeci. Baj la mirada y busc sobre la mesa una tarjeta de color marfil. Se la
dio a Valentina.
Via Baccina. El estudio est en via Baccina. Suele estar all pintando hasta el anochecer...
Ada sali del despacho y llam a Ranucci:
Lo tenemos. Con suerte est en su estudio. En via Baccina nmero 16. Hay que mandar un
operativo de inmediato! Nosotras estamos cerca, vamos para all. Si est La Castro habr que tener
mucho cuidado...
Ada colg antes de que Ranucci pudiese decir nada y luego llam por la radio.
Necesitamos un patrulla, urgente! Tenemos una persona detenida, se la tienen que llevar ahora
mismo a la Questura.
Ada volvi a entrar, se dirigi directamente a la marchante.
Lo siento, Laura. Queda detenida por encubrimiento de asesinato.
***

Regina baj las escaleras del casern con paso leve, como una gata silenciosa. Llevaba un buen rato
sentada en la cocina, sin hacer nada. No quera que l la oyera merodear. Despus de llevarle los
angelotes le haba prohibido terminantemente bajar al estudio. Nadie poda molestarle, estaba creando.
Pero Regina haba visto sus ojos, su expresin. No era el mismo. Y los ngeles... La seora de la
tienda le haba preguntado para qu eran. Y ella no haba sabido contestarle.
Mir a travs de la cerradura. El estudio pareca vaco. Abri la puerta y entr con mucho cuidado.
Regina saba que en la parte de atrs del estudio, escondida debajo de un bal, haba una trampilla que
llevaba al stano del edificio. Siempre estaba cerrada. A lo mejor estaba all... No saba por qu quera
verlo, pero en su interior senta esa necesidad. Regina lo amaba, y ese sentimiento le impela a saber de
l, aunque en muchos sentidos su presencia la inquietaba profundamente.
***

Ranucci sali de San Vitale, puso la sirena y se dirigi a toda velocidad hacia via Baccina. Ada iba de
camino hacia el estudio de Nero, con Valentina Negro. No tenan tiempo de planificar nada. Solo cruzar
los dedos y rezar para que Il Mostro no tuviese a La Castro prisionera. Ranucci llam a todas las
unidades y apret el acelerador sin pensar en nada ms.

71

IL MOSTRO
Y

MORDIDA DEL PECADO

DEJAR TU BOCA, Y UN
SABOR DE SANGRE EN TUS LABIOS.

NIGROMANCIA, RAMN MARA DEL VALLE-I NCLN

/Roma, via Baccina, estudio de Giovanni Nero.


23 de febrero de 2012, jueves, 18:00h./
La no poda soportar ms aquel horror. Bailars para m a la luz de la luna, recuerdas, La?. Morgado
rea mientras le enseaba las fotos y los vdeos que haba tomado de sus vctimas, del proceso de
conversin, de embellecimiento de los cuerpos. En aquel momento le pareca mentira que aquella mente
hubiese alguna vez contenido algo de cordura. Tanta como para haber sido un profesor de arte. No tena
lgrimas ya. Solo esperaba que El Artista empezara con ella su ritual de abominacin.
Christian la mir con intensidad. Estaba hundida, derrotada. Lista para l. Not cmo el deseo
empezaba a surgir del interior de su oscuridad. Los ojos verdes de La reflejaban el terror ms absoluto.
Y eso era la antesala de su placer.
Se levant de la silla y desapareci del campo de visin de la periodista. Escuch ruidos detrs de
ella. Cuando apareci llevaba un afilado bistur en la mano enguantada. Se aproxim, la sonrisa beatfica
petrificada en el rostro.
La empez a gritar con desesperacin. Morgado volvi a sujetar la cuerda de su cuello a sus manos
para inmovilizarla y cortarle la respiracin. Luego le cort el jersey gris que llevaba puesto,
desnudndola, tomndose su tiempo. Luego, las tiras del sujetador, que cay al suelo. Su mano acarici
los pechos de La, primero muy suavemente, luego, pellizcando con fuerza los pezones.
Morgado se agach y la bes en la boca, ahogndola, mientras sus manos seguan pellizcando con una
fuerza descomunal. La intent debatirse, pero la cuerda se enrosc en su cuello como una serpiente. Se
sinti morir. Sin querer, rez una oracin, mientras notaba la lengua de Il Mostro acariciar con lascivia
el interior de su boca, asfixindola.
***

Regina escuch un grito desgarrado. Vio la trampilla. Estaba abierta. Las antiguas escaleras de piedra
pertenecan a un edificio anterior, de la poca renacentista, pero eso ella no lo saba. Se arm de valor y
baj muy despacio.
Cuando vio a Giovanni Nero cortar la blanca piel del pecho de La ella grit tambin, un grito
todava ms fuerte que el de ella.
Morgado mir hacia atrs, estupefacto. Reconoci a Regina, que empez a subir las escaleras,

aterrorizada. Cogi un cuchillo y la sigui sin pensar ms, dejando a La atada en la silla. Se ocupara de
ella despus. Regina lo haba visto. Aquella puta lo haba visto. No poda escapar.
Regina lleg al estudio sin resuello, notaba el aliento de Il Mostro en su nuca. Intent cerrar la
trampilla pero l ya la haba alcanzado. La agarr de un tobillo. La mujer consigui zafarse, y le tir una
banqueta para intentar ganar tiempo. Morgado la esquiv y sigui corriendo hacia ella sin detenerse. Se
tir encima de Regina, inmovilizndola, y de un tajo le cort el cuello. La sangre salpic la cara de Il
Mostro, y l cay completamente sobre ella, cubrindola como un amante al hacer el amor con su
amada. Notar el olor de la sangre de aquella mujer, el lquido espeso correr por su cuello le llen de paz.
Era el perfecto prefacio para el destino de La Castro.
Ada abri la puerta del estudio de un tiro. Le dio una patada a la puerta y entr. Vio a Morgado
cubierto de sangre al lado de un cuerpo inerte y alz su pistola. Antes de que le diera el alto, Morgado,
ya en guardia, se levant con rapidez y desapareci por las escaleras que comunicaban el estudio con el
interior de la casa.
Joder! Mierda!
Ada mir a la mujer degollada. Tena los ojos abiertos, sin expresin, ya no se poda hacer nada por
ella. Corri hacia las escaleras, persiguindolo, mientras Valentina entraba dentro del estudio. Iba a
seguir a Ada, pero un grito la detuvo. Se par y pudo escuchar un grito con eco. Vio una trampilla abierta
y unas escaleras.
Valentina baj las escaleras, apuntado con la pistola y alumbrando a la vez con la linterna. Vio al
momento a La, atada a la silla, iluminada por un foco de luz. En dcimas de segundo estuvo a su lado.
Cort la cuerda del cuello con un cuchillo que llevaba en una funda en la pierna. Luego la solt por
completo.
Ests bien?
La lloraba a lgrima viva. Logr articular unas palabras.
Qu coo haces en Roma, Valentina Negro...?
Vamos, salgamos de aqu. Puedes andar?
***

Ada lo buscaba en aquel lugar de horror con sumo cuidado. Aquella casa pareca un laberinto. Las
habitaciones se comunicaban unas con otras con puertas y paneles, o eso le pareca a ella, ya que todas
las ventanas estaban cerradas y las persianas bajadas. No haba ni un poco de claridad. Iba tanteando las
paredes para encender las luces. Todo estaba en silencio hasta que escuch a lo lejos, en el piso de
abajo, la voz de Ranucci.
Ada, ests ah?
En ese momento, Morgado sali de detrs de una cortina y la agarr por detrs. Le puso el cuchillo en
el cuello y le habl al odo.
Chist. Cllate. No contestes. Quieta o te corto el cuello como hice con Regina. Me encanta ver
como la sangre recorre el cuerpo de una mujer... es muy hermoso ver el color rojo recorrer el cuerpo
blanco y mrbido... Subi la voz. Eres la polica, la puta que estaba con Javier Sanjun, verdad?
En la tele sales muy guapa.
Una voz grave, muy cercana, cort el aire en perfecto castellano.

La puta que estaba con Javier Sanjun soy yo, Christian. No lo olvides.
La voz de Valentina hizo que Morgado vacilara. Ada aprovech el instante para revolverse y darle un
golpe en la mueca que le hizo tirar el cuchillo. l se lo devolvi, empujndola de forma brutal, y corri
de nuevo por un largo pasillo envuelto en la oscuridad mientras Ada caa contra el suelo. Se oy el
horrible crac de su brazo al romperse y la inspectora grit al notar el profundo dolor de su cubito y radio
partidos.
A lo lejos, Valentina Negro escuch el ruido de una puerta al abrirse y pasos en una escalera. Luego,
el silencio. Valentina busc con desesperacin la salida por la que haba escapado Morgado, alumbrando
con su linterna todas las habitaciones. No haba nadie. Pronto se le unieron Ranucci y otros tres policas
ms.
Cuando al fin encontraron la escalera que iba al tico, Morgado haba desaparecido. Una trampilla
abierta en el tejado dejaba ver las estrellas del limpio cielo de Roma. Valentina subi por ella con
agilidad, pero solo alcanz a ver desde all la grandeza del foro y los antiguos tejados y cpulas de la
Ciudad Eterna.

72

DESPEDIDAS

/Roma, via Castelfidardo.


24 de febrero de 2012, viernes, 08:30h./
Rebeca de Palacios abraz con fuerza a Valentina mientras Marta llevaba las maletas y la mochila hasta
la puerta de su casa.
Gracias, Valentina. Nunca podr agradecerte como corresponde lo que has hecho por m.
Le acarici la sien magullada por el golpe del arma de Rajiva y sus ojos se llenaron de lgrimas.
Marta las mir, sonriendo con timidez. Se iba con su madre a pasar unos das, pero no haba accedido a
dejar la carrera ni a abandonar Roma a pesar de los ruegos de Rebeca: eso sera como renunciar a mis
proyectos, y no quiero hacerlo, le haba contestado. Valentina pens cunto comparta Marta el coraje
de su madre.
Valentina se encogi de hombros, visiblemente turbada.
No hay de qu, Rebeca. Espero que ahora Mendiluce pague por todos sus delitos.
Eso, desde luego dijo con determinacin Rebeca. Nada ms me llamaste dicindome que
Marta estaba fuera de peligro habl con mis compaeros de tribunal; les dije que pensaba que la
sentencia, donde exculpaba a Mendiluce, no estaba madura, que los argumentos de Luisa Bolaos tenan
mucho peso y que deberamos volver a tener una reunin para seguir deliberando cuando regresara. No
habr ningn problema. Luisa Bolaos haba hecho un voto particular. Fuimos Mrquez y yo quienes
forzamos el veredicto de inocencia. En la nueva deliberacin te aseguro que las cosas sern diferentes.
Y el fuego de su ira volvi por un instante a sus ojos.
Marta mir su reloj y avis a su madre.
Est el coche en la puerta, mam. Perdemos el avin...
Marta mir a su salvadora y sonri. An estaba bajo los efectos del shock de todo lo ocurrido, y lo
de Enzo la haba dejado todava ms noqueada. Quera descansar unos das, y olvidar todo aquel horror.
Abraz y bes a Valentina, y luego hizo lo mismo con su amiga Candela. Cogi su mochila y se la puso a
la espalda. Abri la puerta y sac al rellano todo el equipaje.
Valentina sali y llam al ascensor, que tena un aspecto bastante siniestro.
Bueno... nos vemos en unos das, Rebeca. Te llamo cuando llegue a Corua. Cudate. Os lleva uno
de los hombres de Barone al aeropuerto de Fuimicino, tranquilas.
Valentina toc con su mano el cristal del ascensor y Marta hizo lo mismo desde dentro. Las vio
descender y reprimi las ganas de llorar de alivio. Candela la miraba con admiracin desde la puerta de
la casa.
Quieres un cacao con leche, Valentina?
Valentina suspir y se meti en la casa.

Mejor un caf, Candela. Te lo agradezco. Tengo que salir para la Questura, en un rato me vienen a
buscar. Hazme un favor: cuando vuelva Marta, viglala. Te voy a dejar mi telfono: como salga con algn
tipo guapo pero indeseable... me llamas. Prometo hacer un hueco.
Candela rio a carcajada limpia mientras buscaba el bote de caf en la alacena.
***

/A Corua, crcel de Texeiro. 09:45h./


Sara Rancao entr al locutorio donde lo esperaba con un ataque de ansiedad Pedro Mendiluce.
Reflejando su estado de nimo, su habitual vestido de diseo haba sido sustituido por unos sencillos
vaqueros y un jersey grueso, cubierto por una cazadora.
Se alarm al ver el rostro de su cliente. Su cara estaba desencajada. Se notaba que no haba dormido.
Qu ha pasado, Sara? No estaba previsto que la sentencia se hiciera pblica ayer? le espet
sin darle casi tiempo a que cogiera el telfono.
En efecto, Pedro... Estbamos todos citados a las nueve de la maana, pero nos avisaron media
hora antes para decirnos que haba habido una equivocacin, y que la sentencia todava no estaba lista.
Los ojos de Mendiluce estaban desorbitados.
Pero, cmo es posible? El plazo de esa zorra venca ayer a las nueve! Entonces, ha sacrificado a
su hija? No puede ser...!
Sara neg con la cabeza.
No, Pedro. Ayer, al saber la noticia de que no iba a dictarse la sentencia, llam inmediatamente a
Dolores Wells; ella no se puso, sino su secretario. Me dijo que la operacin haba sido abortada, que lo
senta, y me colg.
Hija de puta! Su cara pareca a punto de estallar por la congestin. Pero, por qu? Qu
razn te dio? Como Sara se encogi de hombros, lo siguiente lo vomit: Entonces, ya sabes lo que
tenemos que hacer! La voy a crucificar!
No Pedro, hemos de olvidarnos de esto. Cuando regres por la tarde a mi casa la caja fuerte haba
sido forzada... y los documentos que me confiaste, haban desaparecido. Sara estaba pasando los
peores momentos de su vida; y daba gracias al cielo de que ambos estuvieran separados por el cristal del
locutorio.
Pedro Mendiluce iba a decir algo, pero lo pens mejor... Estuvo casi un minuto con la mirada
perdida. Luego se levant. La mir fijamente durante unos segundos y, sin decir nada ms, desapareci
por donde haba llegado.
***

/Roma, Hospital Nuovo Regina Margherita. 11:00h./


La Castro tecleaba en un ordenador que le haba dejado Mario Conti. Estaba sentada en la cama del
hospital. Haba estado en las garras del mismsimo Il Mostro di Roma, Su pnico, su dolor, la angustia
de saberse al borde de una muerte atroz, haban dejado paso a la excitacin, a la euforia ms absurda. El

artculo que estaba escribiendo, sin duda, la iba a catapultar a la fama y al ascenso ms rutilante en La
Gaceta de Galicia.
La prefiri no pensar en las consecuencias. Si aquel hombre volva a por ella, estara perdida.
Valentina la haba prevenido con severidad y recomendado que se alejara de aquel asunto. Sin embargo,
tena al alcance de su mano la excelencia periodstica. Valentina era polica, no entenda la trascendencia
de lo que le haba ocurrido en realidad.
Jordi se haba empeado en ir a buscarla y protegerla, y eso le pareci bien. Mientras su novio
llegaba a Fiumicino, ella no pensaba perder el tiempo. Iba a pergear el reportaje de su vida. Una noche
en las garras de Il Mostro.
***

/Questura di San Vitale. 11:10h./


Alessandro Marforio le dio la mano a Sanjun con fuerza, casi estrujndola, al tiempo que lo apartaba
unos metros del resto de acompaantes, para asegurarse de hablar en privado con l. Haba acudido a la
Questura a despedirse del criminlogo. Marforio se iba unos das a relajarse con su esposa y luego a la
Semana de la Moda de Tokyo, as que era su nica oportunidad de agradecerle los servicios prestados.
Gracias, Sanjun. En sus ojos el brillo de la pena insondable y la gratitud ms profunda. No
soy hombre de muchas palabras, lo siento. Estar en deuda con usted el resto de mi vida. Por lo menos el
crimen de Anglica no quedar impune. Mi nia ha encontrado al fin la justicia, y ahora podr descansar
en paz. Y, adems, ha librado usted a la ciudad de un asesino disfrazado de piadoso organista...
De nada, Marforio. Ha sido un placer trabajar con usted. Pero recuerde que hemos sido un equipo
aqu; yo solo he dado un empujn.
S... pero quera decirle algo... Creo que se lo merece. Cuando le ped que me ayudara en la
captura del asesino de Anglica solo quera que lo encontraran para mi venganza, entiende? Quera
matarlo con mis propias manos. Los ojos rezumaron de nuevo ira. Usted tena razn en sus temores.
Sonri. Pero ya vio que al final no lo hice.
S, Alessandro, yo tena ese temor muy presente todo el rato, crame contest Sanjun. Y fue
un alivio comprobar que se mantuvo dentro de la ley. Qu fue lo que finalmente le hizo cambiar de
planes?
Es difcil de explicar. Ahora su expresin se dulcific. Pero fue mi nia, Anglica. Pens que
mancillara el recuerdo de su bondad y de sus creencias si me tomaba la venganza que todo mi ser me
exiga; pens que ella no estara feliz en el Cielo si yo sacrificaba a su asesino... en fin. Unas lgrimas
atisbaron sus ojos. Sanjun, no lo mat por ella.
Sanjun asinti, le estrech el brazo en seal de reconocimiento y lo dej. Luego se dirigi a
Esposito Ranucci, que le dio un abrazo. Detrs estaban Valentina y Guido Barone, que acababan de llegar
a la Questura.
Muchas gracias, Sanjun. Espero que volvamos a vernos en otras circunstancias dijo Ranucci.
Sanjun asinti.
Es una pena que no hayan podido capturar an a Il Mostro. De todos modos, le han despojado de
su tapadera en Roma. Eso es importante, ahora est al descubierto. Si me permiten un consejo, Morgado

seguir pintando. Si no lo capturan, lo har en cuanto encuentre un lugar en donde asentarse. Y hay mucha
gente en el mundo que va a pagar un dineral por un cuadro suyo. La obra de un asesino. Vigilen eso... Es
un hombre muy astuto y, como han visto, muy escurridizo. En Corua se escap del hospital matando al
guardia que lo custodiaba y vistindose con su ropa. La polica cree que su madre, una mujer bastante
acaudalada, lo ayud a escapar, pero no tienen pruebas... Morgado no es nada tonto, estoy convencido de
que siempre tiene planes alternativos de huida. Pasaportes, cuentas corrientes...
Lo extrao es que nadie lo haya reconocido durante todo este tiempo... Ranucci tena en su mano
el cartel arrugado que anunciaba su bsqueda por la Interpol. La lo vio muy de cerca y dice que su
rostro es distinto, tiene una parte de la cara paralizada, y la cicatriz de la frente es bastante llamativa...
Se qued absorto por unos segundos como si quisiera grabar a fuego cada registro de ese rostro.
Tenemos a Laura Corts detenida. Ya la han interrogado pero insiste en que no tena ni la ms remota
idea. Era un hombre corts, educado, culto y suave.
Valentina suspir al escuchar aquellos adjetivos que ella misma le haba puesto a Morgado haca ya
tiempo, cuando durante unos meses se entreg a l. Apret los puos: lo haba tenido otra vez al alcance
de su mano. Y lo haba vuelto a dejar escapar. Pero se recompuso enseguida:
Se ha hecho la ciruga. A saber dnde. En Brasil, o en Turqua, quizs. Christian est enloquecido.
Lo malo es que volver a pintar, y volver a matar tambin... Su arte se retroalimenta.
Guido Barone los avis.
Es hora de marchar. Si quieren llegar a tiempo para coger el avin de Madrid, habr que apurarse.
Valentina se acerc un momento a Barone y, tomndolo del brazo, se separ unos metros del resto.
Barone, qu averigu sobre la filtracin del paradero de Doyle y Marta?
Barone frunci el ceo levemente:
Fue Patrizia, necesitaba dinero de manera apremiante porque su novio tena fuertes deudas en el
banco y le iban a desahuciar...
Valentina lo mir directamente a los ojos, y suspir.
Bueno, no seas demasiado dura con ella. Al fin y al cabo todo sali bien.
S, pero pudo salir muy mal... No te preocupes por eso; de este tema me ocupo yo.
Antes de salir, Sanjun se dirigi a Ranucci:
Despdase de mi parte de Ada. Y de Mori y Barichiotto. Tiene unos policas muy buenos a su
cargo, comisario...
***

/Roma. Aeropuerto de Fiumicino. 13:30h./


En el trayecto al aeropuerto Valentina llam a Keith Servant para darle la buena noticia de la liberacin
de Marta, y agradecerle una vez ms la ayuda prestada, que haba sido decisiva. La inspectora le minti:
le dijo que Dolores Wells haba cambiado de opinin y que al da siguiente haba llamado a Barone y le
haba revelado el escondite de Doyle. Ella, por su parte, haba cumplido su parte del trato, y Mendiluce
desde ayer ya no tena medios para chantajear a Dolores. Keith le dijo que siempre era un placer volver a
verla, y que esperaba que la prxima vez fuera por otros motivos... Valentina ya le haba relatado a
Sanjun la razn de su presencia en Roma con todo detalle, y el criminlogo estuvo de acuerdo en que no

era necesario que Keith supiera la razn autntica del cambio de parecer de Dolores Wells. Al fin y al
cabo, eso era lo de menos, y no fue sino un acto ms de guerra sucia en un caso que nunca respir el aire
fresco de la legalidad.
Ya en el aeropuerto, Sanjun ultimaba un caf expresso mientras Valentina se despeda de Guido
Barone. El Vicecapo la bes en las mejillas y la abraz con fuerza.
Espero volver a verla, Valentina. Ha sido un placer conocerla. Cuando quiera... Est invitada. Y
yo encantado de recibirla, por supuesto.
Valentina enrojeci y lo agarr de la mano.
Sin su ayuda jams hubiese podido rescatar a Marta. Pero hgase un favor, Barone, y deje esos
negocios que se trae entre manos.
Barone rio y la volvi a abrazar.
Descuide. A partir de ahora tendr ms cuidado. Tiene razn, inspectora. Pero hay ciertas cosas
sobre las que es mejor pasar pgina. Olvidar. Por cierto, siento lo de Enzo. El entierro ser la semana
que viene.
Valentina movi la cabeza, apesadumbrada.
No voy a poder acudir. Pobre Enzo. No puedo dejar de pensar que ha muerto solo porque una
noche cenamos juntos.
Usted no tiene la culpa de los actos de los dems, no se torture. Barone mir el reloj. Ya era la
hora de partir. Le espera su amigo. Venga. Van a perder el avin... Busc en su abrigo y sac un
pequeo paquete envuelto en papel de regalo.
Esto es para usted, Valentina. Un pequeo presente. Un recuerdo de la ciudad de Roma. As s que
se acordar siempre de m...
***

/Madrid. Aeropuerto de Barajas. 16:00h./


Sanjun agarr a Valentina del brazo. Estaba muy contento, exultante.
Es viernes, Valentina. Tienes dos das. El domingo por la noche hay un vuelo a Corua. Nos
quedamos en Madrid, qu te parece? Tengo un amigo que es profesor en la Universidad Camilo Jos
Cela... Su mujer tiene un restaurante. Cocina casera. De chuparse los dedos. Podemos ir a la pera, si te
parece.
Valentina Negro mir a Sanjun y movi la cabeza. Estaba agotada. El lunes empezara a trabajar. Le
dola la frente todava por el golpe. Y sin embargo, all estaba Javier Sanjun, con su habitual alegra,
propia de los grandes momentos. Inexplicable, se dijo.
Suspir. De repente, se vio asintiendo y sonriendo, sin capacidad de reaccionar.

EPLOGO

PRIMERA PARTE: SUSPIRIA


BUSCASTE ANSIOSA CON TUS OJOS MRTIRES,
MIS TORVOS OJOS QUE ANEG EL ESPANTO.
OH, NO MIRES MIS OJOS; HAY UN VRTIGO DORMIDO
EN SUS TINIEBLAS: HAY RELMPAGOS
DE FIEBRE EN SUS HONDURAS MISTERIOSAS....

A HISTERIA, LEOPOLDO LUGONES.

/Mxico D.F. Una clnica ilegal de ciruga esttica.


22 de marzo de 2012, jueves/
El dolor era insoportable, y ya haban pasado cinco das. Se toc la cara, llena de vendas. Hizo un gesto
a la enfermera, que acudi al momento y coloc en el gotero una bolsa con analgesia. El opiceo se
desliz suavemente en sus venas y lo consigui calmar al fin.
La cirujana, una mexicana joven, baja y muy esculida, elegante como una grulla, entr al cabo de un
rato, mostrando sus dientes perfectos y blancos. Llevaba en sus manos un espejo.
Le vamos a quitar las vendas poco a poco. As ver el resultado de la operacin.
l se incorpor de la cama y se sent. La enfermera inici el proceso de liberarlo de las vendas con
sumo cuidado. Cuando termin, las tir en un contenedor que haba justo al lado.
La cirujana elev el espejo a la altura de la cara.
Christian Morgado sonri, y su nuevo rostro respondi a la perfeccin al movimiento, a pesar de
estar an ennegrecido e hinchado. Se toc la nariz, los pmulos, la frente. La cicatriz segua all. Pero no
importaba. Era su marca de Can.
***

/Alicante, Jvea. 31 de octubre de 2012, mircoles/


Valentina se dio la vuelta en la tumbona. El sol le quem los hombros plidos, y ella agradeci la caricia
de los rayos cerrando los ojos y dejando a un lado su tablet. Se relaj. Haba aceptado la invitacin de
Javier Sanjun para pasar el puente de Todos los Santos en su apartamento de Jvea, y tena que
reconocer que haba sido un acierto. En Corua llova a cntaros y el fro empezaba a golpear
inclemente, pero all haca un maravilloso da de verano. Veintids grados, le haba dicho Sanjun haca
una hora, cuando bajaron a la playa de la baha.
Te vas a quemar, Valentina. Sanjun le toc el hombro, que arda. Luego vendrn las
protestas. Ponte algo por encima. Te has echado crema?
Valentina lo mir con los ojos entrecerrados de pereza y sonri, mientras se acariciaba la piel

enrojecida.
Ya. Tienes razn. Mi madre deca que el sol cuando est muy alto es peor... Acrcame la chaqueta,
por favor.
Sanjun mir el reloj.
Mejor nos vamos ya. He quedado para comer con mis amigos Pepe y Eva en La Trastienda. Mejor
ir con tiempo, as nos tomamos unas caas antes en el puerto.
Valentina se levant y se desperez. Mir hacia el mar, azul turquesa, calmado, invitante. Agarr a
Sanjun de la mano y tir de l para que se levantase.
Un ltimo bao. Maana por la noche volver al fro y a la humedad de Corua, no te das
cuenta?Es mi ltimo bao en el mar hasta el ao que viene! Vamos Javier!
Sanjun accedi, aunque se acababa de baar haca muy poco. Cmo resistirse a aquella sonrisa
llena de pasin?
***

El hombre mayor se acerc a Sanjun, que estaba apurando el ltimo sorbo de la caa y lo salud. Vesta
como un profesor de universidad americana: chaqueta de tweed, pajarita de colores, pantaln de pana.
No era un hombre muy alto, pareca incluso algo encogido por la edad. Tena un leve acento extranjero,
pero hablaba un castellano claro y conciso. Su cara arrugada se ilumin al verlo.
Seor Sanjun. Un placer verle otra vez por aqu...
Sanjun le dio la mano.
Qu tal, seor... Van Allen? Era Van Allen, verdad? el hombre asinti. Cmo van sus
investigaciones? Mira, Valentina. Os presento: El profesor Van Allen es un criminlogo holands. Est
en Jvea haciendo una investigacin sobre un crimen mltiple que se produjo hace cincuenta aos en la
casa que est justo detrs de nosotros, Villa Marina. Sanjun se gir y mostr a Valentina el viejo y
descuidado casern que, imponente, se elevaba en la suave colina que vigilaba el puerto de Jvea. Te
puedes creer que yo no saba que all se haba cometido ese crimen? Lo descubri l. A mediados de los
aos cincuenta lo compr una familia holandesa, pero la cosa termin en tragedia. El padre mat a la
madre y a uno de sus dos hijos en un arrebato de locura. Deca que el diablo los haba posedo... Pero el
misterio sigue porque el hijo sobreviviente despareci. Nunca ms se supo.
El profesor intervino.
Eran de mi familia, a decir verdad. Por eso lo supe... Se mantuvo muy en secreto en aquellos
tiempos, el hombre haba venido de Holanda a hacer un trabajo para el Ejrcito del aire, la familia era
amiga de altos cargos del Rgimen... Al descubrir todo, me he venido para aqu a pasar unos meses.
Alquil la casa en septiembre, y tengo que decirles que encierra la historia de Jvea. Las paredes
rezuman misterio, se lo aseguro.
Suena muy interesante, Javier.
Valentina bebi un sorbo de su vino tinto. Estaba radiante con su vestido de corte provenzal y las
bailarinas a juego con la chaqueta roja, que llevaba para protegerse del aire acondicionado de los
locales. El criminlogo se dio cuenta de que Van Allen la miraba fijamente. Era lgico: el sol haba
acentuado an ms la belleza de Valentina Negro, quitndole la palidez habitual y dndole un color
dorado particular.

Sanjun asinti:
En efecto. Lo es. Muy interesante. Tengo mucha curiosidad por el caso.
Entonces les mostrar todo el dossier dijo Van Allen visiblemente complacido. Estar
encantado de ofrecerles mi hospitalidad. Vengan esta noche a cenar a mi casa e intentaremos resolver el
enigma del nio desaparecido... El profesor sonri, pero mostraba en su rostro que estaba emocionado
por discutir todo eso con Sanjun. A las nueve les viene bien? No admitir una negativa...
Sanjun mir a Valentina, que asinti.
Hoy no tenamos ningn plan para la noche... maana volvemos a Valencia, pero con tal de no
trasnochar demasiado, no habr problema. Bien, de acuerdo, all estaremos.
A las nueve, no lo olviden. Hoy ser una noche perfecta para hablar de crmenes... Es la noche de
difuntos. Seguro que algn nima pasea por la casa en busca de descanso para su gran desazn.
***

/La Trastienda, Jvea/


Jos Martnez, jefe de la polica local de Denia, mir a Sanjun con extraeza.
En Villa Marina? Un crimen? No tena ni la ms remota idea.
Ya ves. Parece ser que ocurri hace 50 aos, pero que fue ocultado por las relaciones del
homicida con autoridades importantes del rgimen de Franco. Esta noche nos ha invitado a cenar. A ver
que nos cuenta. Parece el tpico profesor universitario de pelcula americana.
Valentina intervino, mientras luchaba con el tenedor para coger unos tallarines con gambas.
A m me parece un poco siniestro, el prrofesorr Van Allan dijo, marcando las erres en un
gesto cmico. O Van Allen, como se llame. Pero bueno, lo que cuenta es muy interesante. Lo del nio
desaparecido, me recuerda un poco al nio de Somosierra. Un caso para tu amigo Iker Jimnez... se
dirigi divertida a Sanjun.
No te creas, si la cosa resulta ser tan buena como la pinta el profesor, se lo comentar a Iker.
Sanjun pic un trozo de secreto ibrico, que le supo a gloria; La Trastienda era su restaurante
favorito de Jvea. Juan Planelles, el dueo del local, llen de nuevo la copa de un vino tinto de su
excelente bodega.
La mujer de Jos, Eva, una joven morena de ojos marrones profundos, que todava estaba ms guapa
despus de la reciente maternidad, movi la cabeza, negando.
Ya os gustara en Jvea tener algn crimen remarcable. Por favor, ese profesor lo que busca es
publicidad. Quiere que Sanjun lo saque en su programa de televisin, vers como todo es un cuento
chino.
Claro, como en Denia tenais encarcelado a el Monstruo de Grbavica... Menudo nivel. Jos
entr al trapo al momento, con la sonrisa entre los labios. La rivalidad entre Jvea y Denia estaba al da
entre la pareja, y era motivo habitual de piques cariosos pero cargados de irona.
Eva insisti, picada.
Ya buscar yo a esa familia holandesa y los crmenes abominables de la mansin. Veris cmo el
profesor os est tomando el pelo. Sois unos ingenuos.
Por lo pronto nos ha invitado a cenar esta noche. Valentina rio, contenta. Le haca gracia todo

aquel asunto del profesor Van Allen.


A cenar? A saber qu os pone. Comida congelada, o queso holands... Juan levant la vista y
vio a dos turistas esperando a ser sentados en las mesas. Os dejo, tengo gente... ya me diris cmo
acaba esto.
***

/Gnova, Cementerio de Staglieno. Cuarenta das antes/


Christian Morgado camin entre las tumbas. De la piedra eterna salan mujeres aladas, semidesnudas,
cubiertas tan solo con tnicas muy finas de mrmol que lo miraban con ojos muertos, pero con gestos de
deseo. Un ngel blanco lo observaba desde lo alto con los brazos cruzados, sin duda murmurando a su
paso algn anatema. Una mujer arrodillada, vestida solamente con una diadema, hablaba con una
calavera, preguntndole que haba ms all de sus ojos vacos.
La galera era inmensa, pero Morgado saba dnde tena que esperar. Haba quedado con Laura
Corts delante de la mujer que bailaba con la muerte ciega, intentando escapar de sus garras. Era una de
las tumbas ms famosas del cementerio.
Ella lleg al rato, con el sempiterno repiquetear de tacones en el suelo de mrmol. Llevaba un
sombrero con un velo negro que le tapaba el rostro, y un vestido tambin negro que la haca parecer una
viuda en pleno duelo.
Has venido.
La voz de Morgado son extraa en el eco de la bveda. Se quit las gafas de sol.
Laura lo mir. Estaba todava ms cambiado, su rostro haba perdido el atractivo de antao y era solo
una mscara desfigurada por la ciruga. Pero sus ojos azules conservaban el fulgor insano de siempre.
Acarici su rostro furtivamente. Luego rebusc en el bolso y le dio un sobre.
Aqu tienes el dinero. Son 90 000, Christian. Yo me he quedado con la comisin, por supuesto...
Tu admirador quiere ms. Dice que te pagar lo que quieras por el siguiente, siempre y cuando haya
fotografas y una grabacin que muestren lo que el cuadro representa. Como esta ltima vez.
Morgado movi la cabeza, como transido. Se guard el dinero en el maletn, y aprovech para sacar
un dibujo a carboncillo en A4.
Ya estoy terminando el prximo cuadro, Laura... Se lo ense, con una sonrisa sardnica pintada
en su rostro falso. Dile que antes de fin de ao lo tendr. Contactar contigo por el medio de siempre.
Laura Cortes mir el dibujo y se estremeci. Lo cogi con la mano enguantada y se lo guard en el
bolso.
Adis, Christian. Nos veremos aqu. Muy pronto.
Morgado mir a la mujer marcharse con paso rpido y firme. Luego cogi su maletn y sac una
cmara de fotos. Aquel lugar siempre lo llenaba de inspiracin.
***

/Jvea, 31 de octubre. 20:30h./

Valentina se coloc unos pendientes de perlas engarzados en oro. Luego, una fina pulsera dorada en la
mueca y un anillo como nico adorno para su mano. Llevaba un vestido azul claro, corto, que marcaba
su figura y unas sandalias de cuero marrn, a juego con el bolso. Busc en su maleta una chaqueta que le
hiciera juego y una pashmina para el fresco de la noche.
Sanjun la esperaba en la puerta de su apartamento, dispuesto ya a salir. Iban justos de hora si
queran ir andando y disfrutar de la noche. Cuando sali, se dio cuenta de que la espera haba valido la
pena. Valentina era una mujer hermosa, pero acostumbrado a verla con el uniforme, o vestida con
vaqueros y botas, tena que reconocer que las contadas ocasiones en las que se arreglaba, lo dejaba
siempre boquiabierto.
No s qu va a decir el profesor Van Allen de tu vestido, Valentina. Ahora que lo pienso lo ms
probable es que se quede mudo... Valentina le sonri como respuesta a su cumplido.
Ambos caminaron de la mano por la avenida del Mediterrneo. La imponente belleza de la baha de
Jvea aquella noche resaltaba por la luz de la luna llena, que rielaba en las aguas mansas y negras.
Valentina se senta feliz por primera vez en mucho tiempo, y su rostro iluminado lo daba a entender sin
ambages. No quera disimular. Estaba enamorada de Javier Sanjun desde el primer da en que lo
conoci, y l estaba ms dispuesto que nunca a comprometerse de verdad. Dos personas que se queran y
que despus de muchas tormentas se encuentran, porque estn destinados a amarse. Todo esto pensaba
Valentina mientras aspiraba profundamente la brisa del mar y sujetaba la mano de Sanjun con fuerza.
Por cierto, estuve hablando con La Castro Sanjun record de repente que la periodista lo
haba llamado unos das antes.
La? Qu quera? Te cont lo de su nuevo libro?
De verdad, esa chica es una inconsciente. Lo quiere titular Una noche con Il Mostro de Roma...
Sanjun mova la cabeza, incrdulo. Quiere que la ayude otra vez. No descansar nunca?
Ya a triunfar con el libro, ya lo vers. Ya lo hizo con El Artista. El otro da fue a entrevistar a
Mendiluce a Teixeiro, para preguntarle cul iba a ser su nueva estrategia una vez condenado a doce aos
de crcel. Con un par...
No me lo puedo creer, imagnate la cara de Mendiluce. De todos modos, La est muy buena.
Sanjun recibi un buen codazo de Valentina. As que le debi de alegrar el da. Mira, ya hemos
llegado, es ah arriba, el casern. Lo seal mientras suban por la Caleta.
Es preciosa, pero le falta una buena mano de pintura, no? Menuda mansin se gasta el profesor...
***

La verja estaba entornada, y Sanjun la abri sin dificultad. Valentina entr en el jardn del casern, que
era enorme y rodeaba toda la casa. El csped haba crecido. Al fondo, la piscina, cubierta de algas y
agua verdosa, necesitaba una limpieza urgente. Haba varias palmeras, algarrobos algn pino, y varios
cipreses que hacan de seto. Unas tumbonas abandonadas y rotas, de color blanco, se amontonaban en una
esquina del jardn.
Valentina mir al edificio. Villa Marina era un casern alto, de dos pisos y un torren, tejado a dos
aguas y un porche, el tpico casern de verano de principios del siglo XX para el retiro estival de la
burguesa valenciana. Llamaron al timbre, que son con una especie de chirrido vetusto a lo lejos.

Unos pasos se acercaron y el profesor Van Allen les abri la puerta, sonriendo. Llevaba una chaqueta
negra de terciopelo y una pajarita de lunares blancos y negros.
Pasen, por favor. Est usted preciosa, Valentina dijo, abriendo los ojos de admiracin mientras
Sanjun le miraba divertido y orgulloso. He preparado la mesa en el saln, adelante, entren...
***

Valentina y Sanjun atravesaron varias habitaciones de la planta baja. Valentina se fij en que estaban en
estado de total abandono. Los muebles, cubiertos de fundas, parecan llenos de polvo. El techo, con
telaraas ya deshechas que colgaban y se enredaban en la cara, necesitaba una limpieza a fondo. Era
extrao, pens la inspectora, que si aquel hombre llevaba all desde haca un mes, no hubiese adecentado
algo el casern. Las escaleras de madera llevaban hacia los pisos superiores, envueltos en la ms
profunda oscuridad.
Al fin llegaron al gran saln principal, que conservaba los muebles originales de los aos cincuenta
en buen estado. Se sentaron en la mesa de madera rstica, cerca de la chimenea. En unas bandejas
pudieron ver una buena seleccin de quesos, pats, panes y otras viandas. El profesor rebusc un
momento en un aoso aparador de madera y cristal y trajo una botella de vino tinto y dos copas.
Espero que les guste el vino. Es un Ribera del Duero muy bueno, me lo regal un amigo. Y prueben
estos quesos. Son asturianos, no holandeses dijo rindose de su propia broma.
Se lo dio a probar primero a Sanjun, que dio el visto bueno. Estaba delicioso. Luego se lo sirvi a
Valentina, que tambin lo prob.
Disculpen que yo no beba vino. No me sienta bien, tengo una lcera que siempre me lo recuerda.
Por desgracia me he de conformar con un poco de agua fresca del pozo, aunque, eso s, tenemos un pozo
en la finca que da un agua muy buena...
Y bien? Cundo nos va a ensear ese suculento dossier acerca de ese enigmtico crimen?
pregunt Sanjun.
Oh, el dossier, es cierto!, enseguida, querido amigo. En cuanto acaben su copa nos iremos al
estudio y podrn verlo con todo detalle. Pero no voy a ser tan grosero como para aprovecharme de sus
conocimientos sin haberles antes obsequiado un poco.
Sanjun lo escuchaba hablar, pero, de repente, se dio cuenta de que no entenda nada de lo que estaba
diciendo aquel hombre. Not un sopor extrao, al principio difuso, luego ms y ms espeso, hasta que la
voz son como si l estuviese sumergido bajo el agua, como un zumbido. Atin a ver la cabeza de
Valentina reclinndose sobre la mesa, como a cmara lenta.
El vino, pens. Y no hubo nada ms.

SEGUNDA PARTE

SACRIFICIUM
HAGAMOS GOZO DEL MARTIRIO Y LUTO,
LO PERVERSO Y LO MSTICO CONVIERTE

SEXO CAPAZ DE AMOR TAN ABSOLUTO


PERVERSIDAD MSTICA. JOS ALCAL ZAMORA

Una figura oscura, enorme, se haba sentado sobre su pecho. No poda respirar. Javier Sanjun se debata
con fuerza para liberarse de la angustia pero la figura se diluy sobre l y se meti en su boca, su nariz,
sus ojos, asfixindolo. Se despert, envuelto en pnico. Pero la pesadilla segua igual. Aunque intentaba
respirar, no era capaz de hacerlo.
Alguien nos ha drogado, pens, la cabeza an adormilada por el somnfero. Espabil con rapidez
gracias a la adrenalina que recorra su cuerpo. Mir hacia abajo: estaba amordazado, un trozo de cinta
americana sellaba sus labios, de pie, atado a una columna de mrmol, en el fondo de una estancia no
demasiado amplia, sin duda el torren de la casa. La escena estaba iluminada por la luz lunar, que
entraba por las vidrieras de colores de un ventanal, algunas rotas por el paso del tiempo, y por
candelabros encendidos que ofrecan un ambiente sofocante de olor a cera consumida.
Busc a Valentina con la mirada. Estaba frente a l, incorporada en una especie de lecho de sbanas
de color negro. Velas encendidas iluminaban su cara, que pareca exageradamente maquillada. Alrededor
del cuerpo haba, adems de velas, un rosario de camelias y rosas blancas, rosas y rojas. Estaba vestida
con un largo camisn rosa muy plido, semitransparente, terminado en encajes. El largo cabello negro le
caa por los hombros hasta los senos, que asomaban entre los pliegues de seda. La cabeza le caa de lado,
como si estuviera muerta. Sanjun sinti un dolor punzante al verla as y pensar por un momento que
haba fallecido... Pero respiraba. El pecho suba y bajaba rtmicamente al comps de la respiracin. Una
cmara estaba grabando toda la escena.
Las sospechas empezaron a surgir en su mente a los pocos segundos. Aquel profesor... sin duda, era
un farsante. Pero... por qu los haba secuestrado? Sanjun, an noqueado por los efectos de la droga, no
era capaz de pensar ms all.
Una voz conocida despej todas sus dudas.
Javier Sanjun... Siempre Sanjun dijo suspirando, entre fastidiado pero abiertamente
complacido. Tena muchas ganas de verte. Ha pasado mucho tiempo desde la ltima vez...
Christian Morgado se puso delante de Sanjun. Estaba casi irreconocible, el rostro extraamente
parecido al de un muerto en vida. El golpe recibido en su captura de A Corua y la ciruga reincidente
haban acabado con el rostro original, del que solo quedaban retazos, sombras. Vesta una camisa y un
pantaln gris oscuro, y unas botas. Pero los ojos y la voz seguan igual que la ltima vez que lo haba
visto, en la cabaa de Lians.
Cmo has podido ser tan ingenuo, Javier? lo tute con intencin. Cmo has podido creerte
la patraa del profesor Van Allen? Pero... cmo no. Ests enamorado, verdad? Seal a Valentina,

que segua sumida en el sopor, como la bella durmiente. Y queras lucirte ante tu novia... El amor
vuelve vulnerables a los hombres, Sanjun, t lo sabes mejor que nadie. Por eso me atrapaste en A
Corua, por el amor a Valentina. Y por eso te he atrapado hoy aqu... Sonri con amargura. Mrala.
Es muy hermosa. Con ese camisn... me he permitido maquillarla, pintarle las areolas de los senos, para
que luzcan rojos como la sangre. As cuando los beba me parecer estar chupando la sangre de una
virgen...
Morgado hablaba como si comenzara a experimentar un trance en una fantasa que le hubiera estado
alimentando durante meses. Se acerc al cuerpo inerte de Valentina y lo empez a acariciar, recorriendo
con el dorso de su mano sus mejillas y luego apenas rozando sus senos desnudos. Ella pareci emitir un
gemido apagado. Pero no hizo nada por rechazarlo.
Es una diosa, Sanjun. Obsrvala bien. La mano empez a acariciar el pubis, cubierto por unas
pequeas bragas de encaje, bordadas con rosas minsculas. Valentina volvi a gemir, esta vez ms fuerte.
Sus labios pintados de rojo se abrieron, y la lengua asom durante un segundo, mientras ella pareca
estremecerse. Morgado subi la otra mano y acarici delicadamente sus labios, para luego pellizcarlos
suavemente hasta hacerlos emerger de su letargo.
Y ahora es ma continu, por esta noche va a ser ma, Sanjun. Quiero que mires cmo se
entrega a mis caricias. Cmo se retuerce delante de tus ojos en un xtasis sin fin...
La mano de Morgado abri el camisn, dejando entrever todo el cuerpo, que se arque mientras los
dedos jugaban por fuera de las bragas, entrando y saliendo con sensualidad. Valentina gimi de nuevo,
esta vez mucho ms fuerte, y sus manos recorrieron el cuerpo de Morgado, levantndole la camisa para
acariciarle el vientre. Pareca estar ella tambin en trance, pero mucho ms profundo. l la bes en la
boca con intensidad, mientras los dedos seguan dentro de ella, cada vez ms atrevidos. Valentina se
incorpor, y luego se arrodill ante Morgado, mirndolo a los ojos. Empez a desabrocharle el cinturn.
Sanjun se removi en la columna con todas sus fuerzas, pero estaba muy bien sujeto. No poda
hablar, pero sus ojos mostraban el mayor dolor. Impotente, tena que ver a Valentina entregada a la
lascivia de una mente asesina. Mir hacia la puerta: all estaba el falso profesor Van Allen, mirando la
escena y sonriendo con crueldad. Las gotas de sudor comenzaron a caer por su frente hasta los ojos. Los
cerr con fuerza, intentando escapar de aquella pesadilla. Saba que algunas drogas podan anular la
voluntad de cualquier persona, escopolamina o el ter, pero tener que asistir a aquel espectculo
perverso era una tortura insoportable para l.
Dime, Sanjun has amado a Valentina como se merece durante este tiempo, o la has dejado de
lado mientras te ocupabas de tus asuntos banales? Morgado quera llegar a un terreno personal porque
no le bastaba solo con amenazar la vida del criminlogo, quera humillarlo y decirle a la cara lo que
pensaba de l.
Sanjun no poda contestar, solo hablar por los ojos y los gemidos, pero decidi centrarse en las
opciones que le quedaban. Pronto lleg a la conclusin de que no tena ninguna, y sinti que lo que le
quedaba por vivir ya no vala la pena.
***

No te parece muy extrao que el alquiler de la casa no est a nombre del profesor Van Allen?
Eva haba pasado la tarde indagando. Los ltimos propietarios haban sido unos empresarios que la

haban alquilado al cambiarse de zona. Una agencia se encargaba del alquiler, y uno de los empleados
era amigo de ella, as que haba accedido a ir a la oficina en da festivo para buscar en los archivos a
nombre de quin estaba. Le deba un favor, y Eva saba ser persuasiva cuando se lo propona.
No tiene por qu... bueno, no s dijo Jos. El profesor dijo que la casa perteneca a sus
familiares, algo as. No recuerdo.
Aqu figura que la persona que ha alquilado la casa es una tal Ana Salazar. No te suena de algo?
Jos mir a Eva durante unos segundos, haciendo memoria. Record el nombre de la madre de El
Artista. Luego, se levant y agarr a su mujer con fuerza.
Nos vamos para all ahora mismo. Y coge la pistola!
***

Morgado, absolutamente enloquecido, retir el camisn de Valentina hacia atrs, casi por completo,
dejando su cuerpo a su total merced y retir despacio la ltima prenda hasta los muslos. Ella se mova,
suspiraba, senta solo la voluptuosidad de su cuerpo liberado, buscando la mano que la acariciaba.
Christian Morgado se tendi sobre ella. A su lado, comprendi una vez ms por qu desde que la amara
por vez primera solo haba vivido para ese momento. S, ella le haba desfigurado; s, ella le haba
detenido y haba rechazado el mundo que l le daba; s, ella haba preferido todo eso antes que permitir
que Sanjun muriera... Todo eso era verdad, y era el infierno de su alma tener que odiar y venerar a un
tiempo a esa mujer.
Il Mostro di Roma, sin embargo, no dejaba nunca de acompaarle, como una maldicin que
exigiera su tributo en sangre y en arte. Y ahora se trataba tambin de vengarse definitivamente de
Sanjun, de castigarlo por haberle robado a Valentina, por perseguirle una y otra vez.
Morgado se abandon a su pasin insana: ara con sus cuidadas uas los senos de Valentina con
deseo irrefrenable, dejando marcas rojas en la blanca piel. Ella grit de dolor, pero l la agarr del pelo
y expuso su cuello para morderlo. Luego, se abri paso hasta penetrarla. Ella crisp las manos en su
espalda y sell la boca de Morgado en un beso sin final.
El xtasis de los amantes lleg a la vez que las lgrimas de Javier Sanjun se mezclaban con las gotas
de sudor que caan por su frente. Morgado jadeaba, sus ojos clavados en la cara delirante de Valentina,
que segua sumida en una especie de estupor.
Al poco se levant del lecho que comparta con su amante, con un gesto de triunfo, y encar a Sanjun
con la cara desencajada.
Tu novia te ha traicionado, Javier. La has visto, no? O has cometido el error de cerrar los ojos?
No importa, te lo explicar para que lo entiendas mejor: se ha entregado a m ante tus propios ojos. Como
una verdadera ramera, hizo todo lo que yo le ped... No escuchabas sus gemidos de xtasis? Es mi diosa
y mi ramera!, entiendes, Sanjun?! Es todo lo que yo quiera que sea! Y me pertenece! Se acerc al
criminlogo, que permaneca con la cabeza baja, casi en estado de shock. Morgado lo agarr del pelo y
le levant la cabeza. Su aspiracin estaba agitada; su pulso disparado; pero en su insania se impuso de
nuevo la mente prctica, y se oblig a serenarse. Le dijo con los ojos dilatados de un fulgor demoniaco
: Pero mi obra no termina aqu, Sanjun, y lo sabes.
Sanjun, entre el terror y el dolor, conservaba la claridad de lo que le dictaba su puro instinto.
Comprendi que lo que haba temido y predicho cuando examinaba los crmenes de Il Mostro era una

plena evidencia. Morgado ya viva ms tiempo en su mundo demente que en la realidad. Derrotado ante
una sociedad hostil que se neg a reconocerle como Maestro y luego repudiado por Valentina, que
rechaz su amor y lo entreg a otro, haba decidido vivir seguro en su delirio asesino. Un delirio que
avanzaba porque an era capaz de ocuparse de asuntos prcticos, de planear cmo vivir... y cmo matar.
A Valentina le gusta mucho la pera continu Morgado... Hoy la he vestido de Lucia de
Lammermoor. La noble escocesa que enloquece y apuala a su novio en el lecho de la noche de bodas.
Qu te parece? Ya me cans de santos y santas y sus xtasis divinos. Ahora ser mejor trabajar sobre
algo ms mundano, ms banal. Un drama romntico, al fin y al cabo es lo que nos ha unido aqu a todos.
Lo nico es que ella no va a ser quin te de muerte, querido amigo. Voy a matarte yo. Pero cuando
Valentina despierte, pensar que ha sido ella la culpable. Qu te parece? Es cruel, lo s... no importa.
Despus de entregarse a m como una furcia, su destino es morir, como el de una herona mancillada.
Crear una performance inolvidable. Sabes cunto dinero me van a pagar por cortarte el cuello,
Sanjun?
Dinero?, pens Sanjun. Qu irona: l haba aceptado dinero de Alessandro Marforio para seguir
investigando los crmenes del sacerdote, quien le llev a la madriguera de Morgado. Y ahora Morgado
iba a sacar dinero de toda esa orga de sangre! Haba sido un completo estpido; su vanidad y el dinero
fcil le haban puesto otra vez en sus manos. Estaba humillado y una vez ms derrotado ante aquel loco.
Morgado se separ de Sanjun y fue hasta el fondo de la habitacin. All haba un lienzo velado por
una tela roja. Lo descubri.
Ves? T no lo entiendes. No ves ms all de tus crmenes, tus tablas, tus estadsticas. Pero
Valentina lo entender. Seal a la figura femenina del lienzo. Lucia enloquece, con el camisn
ensangrentado, entra en agona por amor... T no sabes lo que es el amor, Sanjun, solo el deseo de un
instante. Yo s lo que es. Yo amo a Valentina sobre todas las cosas. Mi alma es el alma de Valentina, y
as ser por siempre...
Sanjun vio el lienzo y, estremecido, reconoci de inmediato la insania, la locura de El Artista.
Valentina lo apualaba a l en el corazn, en el castillo de Ravenswood, vestida con una leve tnica, los
ojos vueltos al cielo, enloquecida.
Valentina, que hasta ese momento haba permanecido totalmente quieta, volvi a gemir en su delirio.
Se levant con ademanes lentos, pesados, sensuales, como una luntica vampira en busca de su presa.
Sonri. Morgado se acerc a ella y la volvi a besar con pasin de amante. La mano de la inspectora
acarici la cara de Sanjun con gesto casi indiferente, mientras soltaba una risa ahogada.
Mrala, Sanjun. Sus manos volvieron a acariciar los senos pesados de Valentina delante del
criminlogo: es ma. Solo con tocarla, con acariciarla, se entrega ante quien la ama de verdad.
Sbitamente su rostro se demud. Pero creo que ya has visto bastante. Es la hora de morir. Quiero que
mueras mientras ves como Valentina gime mientras la hago llegar al xtasis delante de ti.
Morgado sac un cuchillo fino, afilado, de dentro de una funda que tena en el bolsillo del pantaln.
El filo apareci a la luz de la noche estrellada, que entraba por las rendijas de una brecha en la
cristalera de colores por la que poda verse la luna llena. Valentina rio de nuevo, y se abraz a Morgado,
quien acerc el cuchillo al cuello de Sanjun, que intent apartarse sin xito.
El brillo del acero reflej la luna en los ojos grises de Valentina Negro, que acerc su mano a la cara
de Morgado para acariciarlo, mientras miraba los ojos de Sanjun. El cuchillo roz la piel y se clav,
haciendo salir una gota de sangre.

Ha llegado tu hora, Sanjun dijo Morgado, y el criminlogo se prepar para morir al ver la
decisin asesina en los ojos azules. En su ltimo pensamiento se pregunt si Valentina al fin pudo darse
cuenta de cmo haba llegado a amarla, y si ella misma sobrevivira a su final. Le perdonara la vida
Morgado en un ltimo vaivn de su mente enloquecida? Le haba anunciado que matara a Valentina solo
para aumentar la crueldad de su propio final? Dios mo, slvala!, fue su ltimo pensamiento mientras
clav sus ojos por ltima vez en Valentina.
Valentina mir distradamente de nuevo a Sanjun y se qued un segundo inmvil: lo que vio, su
mirada desesperada y al tiempo llena de amor, activ algo en su interior. Entre los pliegues de su cerebro
drogado, un deseo de su voluntad tom forma, nacido de lo ms genuino de su espritu. Sin que en
realidad comprendiera lo que iba a hacer pero llevada a ejecutarlo por una fuerza que la dominaba, casi
inconsciente, su dedo pulgar se movi hacia el anular. Un pequeo dispositivo accion una aguja
invisible del extrao anillo de oro que adornaba su mano derecha. Una dcima de segundo antes de que el
cuchillo penetrara en el cuello de Sanjun, la pequea aguja se clav en la piel del cuello de Christian
Morgado, atravesndola, penetrando en la carne, en las venas.
Un ardor siniestro, una punzada. Morgado baj el cuchillo. Mir a Valentina. Durante unos segundos,
vio algo parecido al odio que anidaba en los ojos grises. Cmo es posible?, se pregunt. Luego, el
ardor, el dolor, el sufrimiento, se apoderaron de su mente. El complicado engranaje del anillo de Rajiva,
el regalo que Guido Barone le haba entregado en el aeropuerto, escondi la fina aguja como por arte de
magia y todo volvi a su estado original. Cay al suelo de madera, retorcindose. Sus manos se crisparon
sobre su cuello, su cara se contrajo en un espasmo brutal. Era como si lava ardiente recorriera su cuerpo.
El dolor insoportable dio paso a contracciones y temblores que casi le partieron los dientes. An tuvo un
segundo de lucidez para sealar a Valentina con la mano, como queriendo alcanzarla o sealar su ltima
traicin.
Instantes despus, muri.
***

El falso profesor Van Allen dej de vigilar la puerta de la entrada y se asom otra vez a la estancia.
Quera ver cmo se desarrollaba la performance, tena curiosidad morbosa. Haba seguido a Javier
Sanjun durante unos meses con el encargo de vigilar sus pasos en Valencia y en Jvea, esperando a que
un da hiciese su aparicin Valentina Negro. Le haban pagado un dineral por su vigilancia y su silencio.
Y por llevar luego la grabacin de lo ocurrido y un cuadro a Suiza. Pero lo que estaba ocurriendo en
aquella habitacin superaba sus expectativas con creces.
Abri la puerta unos centmetros y mir: lo que vio lo dej atnito.
Morgado yaca en el suelo, los ojos abiertos, el cuerpo retorcido en un espasmo de agona. La mujer
intentaba cortar las ataduras de Sanjun con un cuchillo. No contaba con aquello. Dud unos instantes,
despus, entr en la habitacin y sac un pequeo revlver del bolsillo.
***

Jos empuj la puerta oxidada de la verja que delimitaba la propiedad y mir a Eva. Recorrieron con
rapidez los cien metros de bosque que conformaban el jardn privado de la casona hasta la entrada,
pisando pinocha y hojas muertas. La baha de Jvea, colina abajo, sellaba como testigo mudo y eterno la

angustia que atenazaba a los policas.


Mientras se aproximaban al porche vieron una luz reflejarse en la planta baja, y otra ms dbil en lo
alto que daba un aspecto fantasmagrico al torren, como si de pronto la vieja casona se hubiera erigido,
orgullosa, sobre las cenizas de su propio pasado de esplendor y quisiera emitir un ltimo estertor de su
antigua grandeza. La puerta de la casa estaba cerrada. Eva pregunt:
Qu hacemos?
Lo ms lgico, no? Llamar al timbre... dijo Jos. Pero estemos preparados para lo que surja.
Jos llam, y Eva se puso a un lado, fuera del campo de visin, su mano en la pistola que descansaba
en su cartuchera abierta.
***

Valentina notaba cmo su cabeza iba y vena en un extrao carrusel de luz y oscuridad, de imgenes
fragmentadas que trataban de recomponerse. Sanjun se quit la mordaza con la mano que ya haba
conseguido liberar a una titubeante y drogada Valentina, que se abrazaba a l para no caer al suelo.
El falso doctor Van Allen entr en la habitacin apuntndolos con un revlver.
Valentina lo vio y levant el cuchillo, en una amenaza que al detective privado le pareci pattica.
Van Allen avanz unos pasos con el arma levantada. Dud entre disparar o no. Sus dudas se
disiparon cuando el timbre de la puerta atron la casa. Con celeridad, sac la cmara del trpode, cogi
el cuadro y corri escaleras abajo.
Jos y Eva lo vieron salir por la puerta trasera y correr como un loco hacia el portn de entrada de la
finca. Segundos despus, el ruido de un coche al arrancar y un chirrido de ruedas.
Se miraron, llenos de preocupacin.
Rpido, saca la pistola y vamos dentro!
Jos dio una patada fuerte en la puerta a la altura de la cerradura, y los viejos goznes, corrodos por
el xido, cedieron con estrpito.
***

/Berna, Suiza. Mansin a orillas del ro Aar.


Una semana despus/
El hombre abri la galera tecleando un nmero en el dispositivo de la puerta blindada. Entr. Llevaba un
cuadro enmarcado aferrado entre sus manos. Avanz hasta el fondo de la sala, donde ya haba un espacio
reservado para su nueva adquisicin.
Mientras caminaba sobre la alfombra persa del siglo XVII, se recre en los cuadros que haba
adquirido antes de la desafortunada muerte de aquel pintor espaol. Su favorito era el de la Santa Teresa
asaeteada por un ngel de alas negras. Lo haba conseguido sobornando a un Vicecapo de la polica
italiana, Guido Barone, ya que estaba bajo custodia policial por haber pertenecido a un cura acusado de
un doble asesinato. Haba siete cuadros ms, cuatro de ellos con sus correspondientes grabaciones o
fotografas que acompaaban la obra. Las performances, como las haba llamado el autor.
El hombre colg el cuadro que reflejaba a Luca de Lammermoor en la escena de la locura,

apualando a un hombre. Ella pareca gozar intensamente, los ojos transidos, vueltos al cielo. La mujer
estaba semidesnuda, un pecho asomaba entre los pliegues de su camisn, la expresin totalmente
alucinada. Aun as, la belleza de la protagonista destacaba sobre todo lo dems.
La grabacin estaba en su caja fuerte, a buen recaudo con las otras. Haba sido la mejor
representacin de todas. La haba visto una y otra vez. Aquella casa antigua, el hombre atado a la
columna, forzado a ver la violacin de su pareja... el autor era un genio. Era una pena que aquel pintor
hubiese muerto en circunstancias tan aciagas... pero haba que reconocer que aquel final era el digno
colofn a su carrera. Y a manos de una diosa como aquella...
El hombre cogi de encima de la mesa un maletn de cuero oloroso y suave. Lo abri y sac un sobre
de gran tamao. Lo vaci. Sobre la madera de caoba isabelina se deslizaron dos fotografas tamao A4.
Las separ y coloc con cuidado hasta que quedaron perfectamente alineadas. Durante unos instantes, los
ojos se tornaron febriles mientras recorran las instantneas que mostraban a Valentina Negro: una con el
uniforme policial, en el Da de los ngeles Custodios, la otra en un da de playa, en bikini, la Torre de
Hrcules al fondo, mientras la joven sonrea. Pareca estar llena de felicidad.
Sus dedos acariciaron la ltima imagen, recorriendo su cara, su cuerpo, con delectacin, con lentitud
exasperante.
Luego las volvi a meter dentro del sobre. No quera colmarse demasiado. Era consciente de que muy
pronto iba a necesitar mucho ms.

FIN DE MARTYRIUM

Agradecimientos

De Vicente Garrido:
A Eva Gadea Palones, Elossa Vidal Pastor y Jos Martnez Espasa por la ayuda en la recreacin
visual de la casona de Jvea Villa Marina.
A Toms Montesinos Aracil, actual propietario de la Villa, por las facilidades dadas para
documentarnos sobre ella y permitir que la mencionemos en la novela.
A Carlos Climent, magistrado, por sus sabios consejos acerca de la trama judicial que aparece en
la novela.
A Jos Martnez Espasa, por su entusiasmo en difundir Crmenes Exquisitos.
Al Ayuntamiento de Jvea, que siempre acoge con el mayor inters las presentaciones de mis
libros.

De Nieves Abarca:
A Mara Teresa Cadenas, gran asesora en temas policiales.
A Carlos y lvaro, asesores a su vez en temas de malta y lpulo.
A Cristina Azpilcueta, que con su atenta lectura aport un par de detalles fundamentales en la
trama.
A Bea Abelairas, por su entusiasmo desde el primer da (tenemos que repetir lo de los Campari en
el Ghetto ebraico de Roma).
A Pablo Portabales, por su amabilidad.
A Mercedes Molist, por su apoyo.
A Mery Conchado, directora de la Biblioteca del Frum Metropolitano de A Corua.
Al equipo de especialistas y enfermeras del Centro Oncolgico de A Corua en el Hospital
Materno Infantil.
A Cristina y a Begoa, dos grandes luchadoras.
Y como siempre, al coautor de esta novela, Vicente Garrido, por su paciencia infinita.

Notas
[1] El amor todo lo vence, cedamos nosotros al amor. <<
[2] Parafilia asociada al placer sexual mediante la incisin de profusos cortes utilizando un objeto
punzante que clavan, reiteradamente, en los rganos genitales o en la zonas ergenas de sus vctimas. (N.
del E.) <<