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RLA, Revista de Lingstica Terica y Aplicada, 45 (1), I Sem. 2007, pp.

33-44
ARTICULOS

Produccin de oraciones complejas en nios de 8 y 10


aos
Production of complex sentences in 8 and 10 year-old children

Carmen Julia Coloma


Christian Pealoza
Reyes Fernndez
Universidad de Chile. Santiago, Chile E-mail: ccoloma@med.uchile.cl

Resumen
El propsito del estudio es contribuir con nueva informacin sobre el desarrollo de la
produccin de las oraciones subordinadas en espaol en nios mayores de 7 aos. Para
ello se trabaja con 30 sujetos de 8 aos y 29 de 10 aos. Se elicita la sintaxis
mediante el recontado de tres cuentos. En cada relato se identifican las oraciones
complejas y los tipos de clusulas (sustantivas, adverbiales y adjetivas). Los resultados
indican que existe desarrollo de estos aspectos, porque los nios de 10 aos producen
ms estas estructuras sintcticas que los nios de 8 aos. La evidencia encontrada
sugiere que existe desarrollo de la sintaxis compleja en las edades estudiadas.
Palabras claves: Desarrollo sintctico, sintaxis compleja, oraciones complejas.

Abstract
This study was designed to contribute with new information about complex syntax
development in Spanish-speaking children. 30 children with 8 years and 29 children
with 10 years participate in the study retelling 3 different stories. The narrative
samples were analysed in order to identify complex sentences and the type of clauses
(nominal, adverbial and adjective). The results showed grater syntactic complexity in
children with 10 years. The evidence suggests the existence of complex syntax
development in children between 8 years and 10 years.
Keywords: Syntactic development, complex syntax, complex sentences.

INTRODUCCION
La produccin de la sintaxis compleja se evidencia en el nio cuando es capaz de
combinar oraciones simples para formar construcciones ms elaboradas. Con este fin,
requiere considerar una serie de mecanismos y elementos especializados que le
permiten relacionar dos estructuras para formar una ms compleja (Serra et al.,
2000).
La capacidad del nio de producir oraciones complejas se observa desde los 4 aos
(Paul, 2001). Sin embargo, es durante la escolaridad cuando el desarrollo de este
aspecto se afianza considerablemente, dado que este tipo de estructuras se
promueven mediante la interaccin con el lenguaje acadmico y la lectura (Gummersall
& Strong, 1999).
Especficamente, esta etapa se caracteriza por el aumento del nmero de unidades por
oracin, el mayor uso de estructuras poco frecuentes y el incremento en la variedad
tanto de oraciones subordinadas como coordinadas (Pavez, 1999).
As, se ha observado que entre los 6 y los 18 aos aumenta la longitud oracional de las
producciones orales y escritas, con un leve mejor rendimiento en oralidad. Adems, se
ha advertido un desarrollo paulatino en la utilizacin de estructuras subordinadas y una
tendencia a usar ms clusulas sustantivas en la oralidad, a diferencia de una mayor
presencia de clusulas adverbiales en la escritura (Nippold, 1998).
Tambin se ha establecido que nios que estn finalizando su etapa pre-escolar utilizan
en sus producciones un promedio entre 5 y 8 conjunciones diferentes, entre las cuales
se encuentran si, porque, cuando y entonces (Paul, 2001).
Otros estudios realizados con menores de diversas edades han evidenciado una mayor
presencia y variedad de conjunciones coordinantes y subordinantes, tanto en su
comprensin como en su produccin (Nippold, 1998).
En relacin a la comprensin de estructuras complejas, se ha demostrado (en nios de
entre 7 y 12 aos) que la utilizacin de nuevas conjunciones subordinadas se asocia a
la comprensin de relaciones semnticas ms precisas y complejas. No obstante, el
proceso de precisin y diferenciacin del significado de las conjunciones contina
despus de los 12 aos (Nippold, 1998).
Una investigacin longitudinal determin que el desarrollo de la produccin sintctica
sigue su evolucin hasta aproximadamente los 29 aos y permanece estable entre los
40 y 49. Adems, se estableci que los mejores indicadores de esta adquisicin son la
longitud de las oraciones y la clusula relativa (Nippoldet al., 2005).
La importancia de conocer el desarrollo de la produccin de la sintaxis compleja radica
al menos en dos aspectos. Por una parte, se ha observado que permite distinguir entre
desempeos lingsticos disminuidos y rendimientos del lenguaje adecuados (Paul y
Smith, 1993; Schuele y Dykes, 2005 ). Por otra parte, se ha determinado que existe
relacin entre la produccin de oraciones complejas y el desempeo discursivo en
narraciones y exposiciones (Alvarez, 2001; Pavez et al., 2001; Nippold et al., 2005).

La mayora de los trabajos mencionados, sin embargo, se han efectuado en lengua


inglesa y gran cantidad de las publicaciones en espaol corresponden a traducciones
del ingls y en menor medida del francs (Clemente, 2000). Por consiguiente, ste es
un campo prcticamente inexplorado en lenguas diferentes del ingls (Serra et
al., 2000).
Una investigacin realizada en espaol sobre oraciones con subordinacin y
coordinacin muestra que siguen una secuencia de adquisicin que se divide en dos
periodos: en el primero los nios producen las oraciones coordinadas y con
subordinaciones adjetivas, sustantivas y adverbiales del tipo causales y finales. En el
segundo momento comienzan a realizar oraciones con otro tipo de clusulas
adverbiales tales como modales, condicionales y temporales. Generalmente, los
primeros tipos de oracin no simples que los nios emiten son las coordinadas
copulativas y las subordinadas sustantivas. Finalmente, se reconoce que las oraciones
con clusulas adverbiales comparativas, adversativas y aquellas que implican uso del
subjuntivo son de adquisicin tarda y se observan entre los 6 y 10 aos (Serra et
al., 2000).
Otros estudios en espaol sobre desarrollo sintctico despus de los 6 aos han sido
realizados por Gili-Gaya (1972), Vliz et al. (1985), Vliz (1988), Gutirrez-Clellen &
Hofstetter (1994) y Gutirrez-Clellen (1998) .
En lneas generales, estas investigaciones sealan que los nios de 6 aos presentan
un desempeo lingstico similar al de los de 4 y 5 aos. Sin embargo, a la edad de 7
aos se evidencian cambios cuantitativos y cualitativos ms notorios. En concreto, se
advierte un mayor nmero de clusulas, especialmente de las adjetivas. Las
adverbiales parecen no aumentar significativamente, incluso en etapas cercanas a la
adolescencia (Vliz, 1988).
Adems, durante el periodo escolar el uso de la sintaxis compleja est influido por
diferentes tipos de discursos. As, se observa que este tipo de estructuras son ms
frecuentes en la narracin y en la exposicin que en la conversacin. Tambin este
fenmeno sucede al comparar las narraciones cotidianas y los resmenes de libros; en
estos ltimos existe un mayor uso de la sintaxis compleja (Gutirrez-Clellen, 1998).
De acuerdo a lo anterior, el conocimiento sobre la evolucin de la sintaxis compleja en
espaol tanto a nivel comprensivo como expresivo es an escaso. Por ello, el propsito
de este estudio es contribuir con nueva informacin sobre el desarrollo de la
produccin de las oraciones complejas en espaol en nios mayores de 7 aos.

PROCEDIMIENTOS METODOLOGICOS
Seleccin y caractersticas de los participantes
La seleccin de los participantes se obtuvo evaluando las habilidades cognitivas no
verbales de 90 nios (43 de 3 y 47 de 5 bsico) mediante la prueba Raven. Los
sujetos que se ubicaban en el percentil 50 o sobre l se incluyeron en este trabajo.
De este modo, la muestra se dividi en dos grupos. Uno conformado por 30 menores
de 3 bsico (17 mujeres y 13 hombres) con un promedio de edad de 8 aos 5 meses
y un rango que estaba entre los 8 aos y los 8 aos 10 meses. El otro grupo estaba

constituido por 29 nios de 5 bsico (18 mujeres, 11 hombres) con un promedio de


edad de 10 aos 9 meses y un rango que iba desde los 10 aos 4 meses hasta los 10
aos 11 meses.
Todos eran alumnos de un colegio particular pagado y pertenecan al nivel
socioeconmico medio-alto.

Evaluacin de la sintaxis compleja


La evaluacin requiri de dos etapas. La primera consisti en obtener un corpus
lingstico en que se manifestara la sintaxis compleja y la segunda en el anlisis de
este aspecto del lenguaje.
Obtencin de la sintaxis compleja
La obtencin de la sintaxis compleja se efectu mediante el recontado de tres cuentos
infantiles. Se utiliz este procedimiento porque en estudios previos ha sido una
estrategia exitosa en la elicitacin de este tipos de estructuras (Gutirrez-Clellen,
1998; Nippold, 1998). Los relatos utilizados fueron: Robinsn y Viernes, El
tiranosaurio y La ballena gigante.
Se trabaj con narraciones porque este discurso facilita la produccin de oraciones ms
extensas y estructuras sintcticas complejas. Lo anterior se corrobor en un estudio
con nios entre 5 y 13 aos en que se compar la conversacin con la narracin. En l
se observ que el discurso narrativo elicitaba ms palabras por oracin (GutirrezClellen, 1998). En otra investigacin con nios con Trastorno Especfico del Lenguaje se
demostr que el uso de la sintaxis compleja se asocia con el desempeo de discurso
narrativo (Pavez et al., 2001).
El procedimiento especfico consisti en que una de las investigadoras evalu a todos
los participantes individualmente en la sala de recursos del colegio al que asistan los
nios. Ella relataba primero El tiranosaurio, luego, La ballena gigante y
finalmente Robinsn y Viernes. Despus de finalizar cada cuento la examinadora le
solicitaba al nio que lo contara y su relato era grabado. Luego que el nio finalizaba el
cuento, la evaluadora comenzaba con el siguiente. Posteriormente, las grabaciones
fueron transcritas ortogrficamente por la examinadora. Se cuid de registrar fielmente
todo lo que deca el nio y las pausas que efectu durante la narracin. Las
transcripciones fueron revisadas por los otros dos investigadores.
Anlisis de la sintaxis compleja
En primer lugar se identificaron las oraciones que constituan cada corpus. Se entendi
por oracin una forma lingstica constituida por un ncleo predicativo autnomo. Este
ncleo generalmente se presenta en la forma de un verbo conjugado (estructuras
bimembres). Sin embargo, puede realizarse mediante estructuras unimembres con
autonoma sintctica, tales como interjecciones o enunciados del tipo s o no.
El rango de las oraciones elicitadas en los tres corpus de los nios de 8 aos fluctu
entre 11 y 71 oraciones. En cambio, a los 10 aos este rango vari entre 24 y 67
oraciones.

Luego se distingui entre oraciones simples y complejas. Se entendi por oracin


simple la que presenta un ncleo predicativo (verbal o no verbal) sin presencia de
otros ncleos predicativos subordinados. Por ejemplo1 , en el siguiente fragmento de
un nio de 8 aos se distinguieron tres oraciones simples. 1) Era una persona
simptica, 2) creci bien y 3) se adapt bien a la isla.
Por su parte, la oracin compleja es la que contiene un ncleo predicativo principal y
uno o ms ncleos predicativos subordinados. El siguiente es un ejemplo extrado de
un nio de 10 aos. Esta historia se trata de un seor llamado
Robinson que sufri un naufragio.
La relacin de subordinacin deba estar marcada por un elemento subordinante
(pronombres relativos, subjunciones, locuciones subjuntivas) o por la presencia de una
forma no personal del verbo (infinitivo, gerundio o participio). Por ello, los discursos
directos referidos sin la marca de un elemento subordinante se consideraron oraciones
simples. Un ejemplo de lo anterior se observa en el siguiente enunciado de un nio de
10 aos El tiranosaurio le dijo t no tienes miedo de m, donde segn el anlisis
propuesto se distinguen dos oraciones. La primera El tiranosaurio le dijo y la
segunda t no tienes miedo de m. En cambio, el siguiente enunciado de otro menor
de 10 aos fue interpretado como una sola oracin de carcter compleja, dada la
presencia del elemento subordinante que Poseidn le dijo que s y que serams
rpido si se poda subir en su lomo para ver el mar.
Luego de la identificacin de estos dos tipos de oraciones, se procedi a clasificar
funcionalmente cada una de las clusulas de las oraciones complejas. As, se
distinguieron clusulas adjetivas, sustantivas y adverbiales. A continuacin se ilustra
cada una a partir de clusulas emitidas por un nio de 8 aos.
Oracin compleja con clusula adjetiva: Haba una vez un tiranosaurio que viva en
un castillo.
Oracin compleja con clusula sustantiva: Despus vio que llegaban seis botes a su
isla.
Oracin compleja con clusula adverbial: Lo llam Viernes justo porque haba
llegado un da viernes.
Es importante destacar que en este corpus algunas locuciones fueron tratadas de
manera particular. La locucin hasta que no se consider subordinante, sino un
marcador pragmtico porque apareca en oraciones simples con un carcter enftico
que estaba marcado por pausa. Un ejemplo de lo anterior se advierte en
le tenan miedo / hasta que apareci el viejito pascuero. En este enunciado se
contabilizaron dos oraciones simples. Es necesario destacar que la locucin hasta que
apareci escasamente en los corpus analizados.
Por su parte, la expresin para que fue analizada como locucin subjuntiva de clusula
adverbial (valor semntico de finalidad) y no como elemento subordinante de clusula
sustantiva. Este criterio se adopt dado que en los textos el para que funcionara en un
mismo paradigma junto a otras subjunciones y locuciones subjuntivas tales
como porque y puesto que, lo que se observa en los siguientes ejemplos: Robinson
le dispar para que los salvajes se asustaran y Ellos no se
atrevan porque tenan miedo.

A continuacin se presenta el anlisis completo de dos narraciones, una de un nio de


8 aos y otra de un nio de 10 aos.
Anlisis de un cuento recontado por un nio de 8 aos:

Anlisis de un cuento recontado por un nio de 10 aos:

Finalmente, para el anlisis estadstico se contabilizaron las oraciones simples y


complejas. Luego, se estableci el nmero de clusulas totales y la cantidad de cada
tipo de clusula. Posteriormente, se realizaron comparaciones entre los desempeos de
ambos grupos y se determin si exista correlacin entre edad y sintaxis compleja.

RESULTADOS
La Tabla I presenta la comparacin entre los rendimientos de los nios de 8 y 10 aos
en oraciones simples, oraciones complejas y total de oraciones. Dicha comparacin se
realiz aplicando la prueba t de Student.
Tabla I. Comparacin del rendimiento de los nios de 8 y 10 aos en el tipo y nmero
total de oraciones.

En la Tabla I se observa que los nios de 8 y 10 aos evidencian un desempeo similar


en el total de oraciones y en la cantidad de oraciones simples que realizan, aunque
stas disminuyen levemente su nmero de aparicin en los nios de mayor edad. En
cambio, se diferencian en las complejas, ya que los menores de 10 aos efectan
significativamente ms este tipo de estructuras que los de 8.
Adems, se compar el nmero total de clusulas y los diferentes tipos de clusulas en
ambos grupos. Tambin en esta comparacin se utiliz la prueba t de Student. La Tabla
II ilustra estos resultados.
Tabla II. Comparacin del rendimiento en sintaxis compleja de nios de 8 y 10 aos.

En la Tabla II se advierte que los nios de 10 aos presentan un mayor rendimiento en


la sintaxis compleja que los de menor edad, aunque no en todos los aspectos
evaluados. Especficamente, este mayor desempeo se observa en el nmero total de
clusulas, en las sustantivas y en las adjetivas. En las clusulas adverbiales, aunque el
promedio aumenta en los menores de 10 aos, las diferencias no son estadsticamente
significativas.
Finalmente, se aplic la prueba r de Pearson para establecer si exista correlacin entre
edad y sintaxis compleja. La Tabla III presenta estos resultados.
Tabla III. Correlaciones entre edad y sintaxis compleja.

La Tabla III muestra que existe correlacin en la mayora de los aspectos evaluados de
la sintaxis compleja y la edad de los nios. As, mientras ms edad tienen los nios
mayor cantidad de oraciones complejas y clusulas efectan en sus narraciones. Esta
asociacin tambin se evidencia con las clusulas adjetivas y sustantivas, sin embargo,
no se produce con las clusulas adverbiales.

DISCUSION
Los resultados de este estudio indican que existe desarrollo de la sintaxis compleja al
comparar nios de diferentes edades. As, se observa que a los 10 aos producen ms
oraciones complejas que a los 8. Adems, se advierte que las narraciones de los nios
mayores presentan ms cantidad de clusulas adjetivas y sustantivas.
Esta evidencia corrobora investigaciones previas (Gili-Gaya, 1972; Vliz et al., 1985;
Vliz, 1988 y Gutirrez-Clellen & Hofstetter, 1994) en que se ha determinado que el
desarrollo sintctico en espaol, a partir de los 7 aos, se manifiesta principalmente a
travs del mayor nmero de oraciones complejas y clusulas adjetivas.
El hecho de que los nios de 10 aos produzcan significativamente ms clusulas
sustantivas indica que no slo las de relativo aumentan en este periodo. Al respecto, es
importante destacar que los cuentos utilizados permitan elicitar gran nmero de
discursos referidos. El mayor uso de sustantivas parece estar asociado a que los
sujetos de 10 aos, al relatar discursos referidos, tendieron a explicitarlos de manera
indirecta, esto es, con clusulas sustantivas de subjuncin que. En cambio, se
observ que los de 8 aos expresaban los discursos referidos de manera directa, es
decir, en oracin yuxtapuesta.
Por otra parte, la existencia de correlacin entre la edad y los aspectos sintcticos en
que hubo diferencias apoya la evidencia anterior, ya que se asocian las estructuras
sintcticas (clusulas sustantivas y adjetivas) en que se observ desarrollo. Por el
contrario, no se advirti dicha relacin en las construcciones sintcticas (clusulas
adverbiales) en que ambos grupos presentaron un desempeo similar.
Al igual que en el estudio de Gutirrez-Clellen & Hofstetter(1994), se observ que la
produccin de clusulas adverbiales no diferenciaba a ambos grupos, lo que sugiere

que el desarrollo de estas estructuras es menos evidente, y por lo tanto, debe ser
estudiado considerando otras variables. Esto tambin es sustentado con el hecho de
que no existe correlacin entre edad y nmero de clusulas adverbiales.
Para Gutirrez-Clellen & Hofstetter (1994), el menor desarrollo de las clusulas
adverbiales (y sustantivas en su trabajo) se debera a que estaran asociadas a un
desarrollo de cohesin interoracional, que sera posterior a las edades estudiadas. Otra
evidencia en la misma lnea es la propuesta por Nippold (1998), quien explica este
fenmeno aduciendo que las clusulas adverbiales apareceran ms frecuentemente en
textos de mbito acadmico escrito.
Una interpretacin diferente a este hecho es que el aumento no significativo de
clusulas adverbiales en el corpus trabajado se debe a que no se realiz un anlisis
que permita diferenciar distintos tipos de esta estructura compleja. En principio, dentro
de la clasificacin tradicional de clusula adverbial en espaol se considera un
conjunto bastante amplio y heterogneo de fenmenos sintcticos que incluyen desde
las que determinan directamente a un verbo (clusula de lugar, causal) hasta las que
determinan adjetivos o adverbios (clusula comparativa, clusula consecutiva).
La manifestacin de esta gran diversidad de clusulas adverbiales no es similar en
todos los tipos de texto, lo que exigira que cualquier trabajo en que se utilice el
discurso para elicitar estructuras sintcticas debera identificar las clusulas adverbiales
ms caractersticas del tipo discursivo. Especficamente, en las narraciones se tendra
que considerar de manera particular aquellas clusulas que se relacionan con la accin
de relatar, tales como las temporales, las causales, las consecutivas y las de lugar. Lo
anterior permitira conocer si el tipo de texto influye en el desarrollo de las clusulas
adverbiales.
En sntesis, esta investigacin corrobora algunas evidencias de la literatura
especializada con datos de nios chilenos y tambin origina interrogantes que deben
seguir siendo abordadas en nuevos trabajos. Especialmente, en relacin a las clusulas
adverbiales, ya que por su naturaleza heterognea exigen un trabajo diferenciado
entre sus distintos grupos.

NOTAS
1 En los ejemplos que se presentan se destacan con negrita los ncleos predicativos,
autnomos o subordinados; se subrayan las clusulas y se utiliza la cursiva para
indicar los nexos subordinantes.

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Recibido : 27-12-2006.

Aceptado : 15-03-2007.