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1/7/2014

Balanzas fiscales y financiacin autonmica | Opinin | EL PAS

OPININ
LA CUARTA PGINA

Balanzas fiscales y financiacin autonmica


Los saldos fiscales de las regiones estn relacionados directamente con las decisiones de gasto del
Gobierno y con el nivel de renta autonmico. Las transferencias y el sistema de financiacin comn
apenas influyen.
MIGUEL NGEL GARCA DAZ / JESUS RUIZ-HUERTA CARBONELL / ANA HERRERO ALCALDE / JAVIER
LOSCOS FERNNDEZ / JOS MANUEL TRNCHEZ MARTN / CARMEN VIZN RODRGUEZ

22 NOV 2012 -

00:01 CET
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Espaa

Opinin

Artur Mas

Administracin pblica

Balanzas fiscales

Comunidades autnomas

Poltica fiscal

Administracin autonmica

Finanzas autonmicas

Catalua

Finanzas pblicas

Finanzas

Las balanzas fiscales, y ms concretamente el saldo negativo de la


balanza fiscal catalana, han sido cuestionados desde numerosas
instancias en los ltimos aos. La reivindicacin de que se trata de un
saldo fiscal de magnitud injusta, vinculndolo al incorrecto diseo del
sistema de financiacin de las comunidades autnomas de rgimen
comn, ha estado omnipresente en los medios de comunicacin en
las ltimas semanas. Sin embargo, se trata de un argumento
incorrecto, en el mejor de los casos. Aunque es muy habitual mostrar
el modelo de financiacin autonmica y el saldo de la balanza fiscal
como dos caras de una misma moneda, no lo son en absoluto.
Veamos.
El sistema de financiacin autonmica regula con qu fuentes de
ingresos sufragan los gobiernos autonmicos las polticas
transferidas. De manera muy resumida, el asunto funciona as: la
Administracin central traspasa la gestin de algunos servicios
pblicos a las comunidades y, a continuacin, les cede una serie de
impuestos que les permitan financiar (una parte de) el coste de esos
EDUA RDO ESTRA DA
servicios. En la actualidad, los presupuestos autonmicos se nutren
principalmente del 50% de la recaudacin obtenida en cada territorio
por el impuesto sobre la renta y el IVA, y del 58% de los impuestos especiales. Como en la
mayor parte de las comunidades el rendimiento de esos impuestos (adems de otros de
menor importancia cuantitativa) es insuficiente para financiar los servicios traspasados, la
Administracin central cierra la brecha existente mediante transferencias. En resumen, al hablar
de financiacin autonmica, estamos refirindonos al volumen de recursos que nutre el
presupuesto de las comunidades autnomas para sufragar el coste de las polticas de gasto
transferidas por el Gobierno central (sanidad, educacin y servicios sociales,
fundamentalmente).
Las balanzas fiscales, por su parte, son una herramienta contable que calcula el saldo de la
actividad financiera del sector pblico en un territorio determinado. En el caso que nos ocupa,
nos estamos refiriendo a la balanza fiscal de la Administracin central (incluida la Seguridad
Social) en un territorio concreto: se trata de medir la diferencia entre los ingresos generados y
los gastos realizados por esta en una comunidad autnoma determinada. Cuando el conjunto
de ciudadanos de un territorio paga una cantidad de impuestos que supera los beneficios que
recibe en forma de servicios pblicos, se dice que esa regin tiene dficit fiscal. Por el
contrario, cuando los servicios percibidos superan los impuestos satisfechos, se dice que ese
territorio tiene supervit fiscal. Por qu existen esos dficits y supervits? Podemos hablar de
dos razones fundamentales: 1. La decisin del Gobierno central de gastar proporcionalmente
http://elpais.com/elpais/2012/11/16/opinion/1353067247_011099.html

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ms en unos territorios que en otros por motivos de necesidad u oportunidad poltica. 2. El


funcionamiento automtico de las distintas polticas pblicas.

El paro y los impuestos hacen que las regiones ms ricas perciban un flujo de
beneficios menor
En efecto, el Estado puede destinar un volumen de gasto mayor a una regin determinada en
un momento concreto. La creacin de infraestructuras es un magnfico ejemplo de esto.
Mientras se est acometiendo una inversin por ejemplo, una carretera, la balanza fiscal
del territorio donde esta se localiza arrojar un saldo ms favorable. Sin embargo, una vez
finalizada la inversin, podra parecer como si la Administracin central nunca hubiese invertido
all. Sin embargo, persiste la corriente de servicios generada por la infraestructura. Es cierto
que, en algunas ocasiones, las decisiones de inversin en unos territorios en detrimento de
otros podran haber respondido en exceso a motivos de oportunidad poltica, reflejando una
falta de lealtad institucional del Gobierno central con alguna de las partes, pero en todo caso
hay que tener en cuenta que la foto fija que muestra la balanza fiscal de un ao determinado
est ignorando las inversiones que se puedan haber hecho en los aos anteriores a la
realizacin de la foto y que, sin embargo, todava estn generando una corriente de servicios.
De ah la conveniencia de que su elaboracin y publicacin se lleve a cabo de manera regular,
dando continuidad a los trabajos que desde el entonces Ministerio de Economa y Hacienda se
llevaron a cabo en el ao 2008 con la publicacin de los resultados de 2005.
La segunda razn por la que puede haber un saldo fiscal negativo (o positivo) es mucho ms
importante desde el punto de vista cuantitativo: las herramientas redistributivas del Estado de
bienestar. Comencemos por el lado de los ingresos. Una de las principales figuras de nuestro
sistema tributario, el impuesto sobre la renta, es de carcter progresivo. Esto significa que las
personas con mayor nivel de renta contribuyen proporcionalmente ms. Cuando una comunidad
autnoma tiene ms residentes de renta alta, la carga que soporta el conjunto de su poblacin
es proporcionalmente mayor, pero eso no significa que sus ciudadanos hagan un esfuerzo
fiscal mayor, ya que el impuesto que se les aplica es el mismo que a quienes residen en otros
territorios.
Por el lado de los gastos, una de las prestaciones que tiene mayor impacto redistributivo son
las pensiones. Donde haya un porcentaje mayor de pensionistas existir un mayor beneficio de
la Seguridad Social. Pero no porque sus prestaciones sean mejores, sino porque hay un mayor
volumen de beneficiarios. Lo mismo ocurre con la prestacin por desempleo: en momentos de
crisis como el actual, los territorios con un mayor volumen de parados con derecho a prestacin
perciben proporcionalmente ms beneficios que aquellos en los que el paro es relativamente
menor.
La combinacin de unos y otros instrumentos hace que las comunidades ms ricas, en las que
el paro y el envejecimiento relativo suele ser menor, contribuyan proporcionalmente ms a
sostener el presupuesto del Gobierno central (y de la Seguridad Social), y perciban un flujo de
beneficios menor. Dicho de otro modo, la actual estructura de ingresos y gastos pblicos
implica, inevitablemente, la existencia de un dficit fiscal en los territorios donde viven ms
ciudadanos de renta alta.

Cuando se critica un saldo, se cuestionan las polticas redistributivas del


Estado de bienestar
Entonces, qu papel tienen las transferencias del sistema de financiacin autonmica en el
juego de las balanzas fiscales? Desde numerosas instancias se apunta, errneamente a
nuestro modo de ver, a que estas son las principales responsables del saldo de la balanza
fiscal. Se argumenta que una reforma del diseo del sistema de financiacin autonmica
permitira cambiar no solo la magnitud sino tambin el signo del saldo de la balanza fiscal. Sin
embargo, nada ms lejos de la realidad: el peso de las transferencias que el Gobierno central
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distribuye a travs del sistema de financiacin autonmica apenas super el 10% del
presupuesto total consolidado de la Administracin central en 2010. Por lo tanto, parece poco
probable que esas transferencias sean las principales responsables del saldo de la balanza
fiscal, especialmente si se comparan, por ejemplo, con la importancia cuantitativa de las
pensiones.
Si los resultados del sistema de financiacin no se consideran adecuados, por injustos, porque
se considera que las transferencias interregionales son demasiado (o demasiado poco)
solidarias, podemos reformar su diseo, los criterios de distribucin, las reglas de evolucin en
el tiempo, etctera. Pero es difcil que solo con esas reformas cambiemos de forma
significativa los flujos financieros generados por el Estado (el saldo de la balanza fiscal).
Por eso queremos insistir en que, cuando se critican el signo y la cuanta del saldo de la
balanza fiscal, lo que se est cuestionando en realidad es la estructura del Estado de bienestar
y las polticas redistributivas que este implica. La puesta en marcha a nivel nacional de polticas
pblicas menos redistributivas reducir, sin duda, los saldos negativos de las balanzas fiscales
de las comunidades autnomas ms ricas. Pero eso tiene poco que ver con el sistema de
financiacin autonmica.
Junto a Ana Herrero, Javier Loscos y Jess Ruiz-Huerta firman tambin este artculo Miguel ngel Garca, Jos Manuel Trnchez y Carmen
Vizn, todos profesores de economa aplicada.

EDICIONES EL PAS S.L.

http://elpais.com/elpais/2012/11/16/opinion/1353067247_011099.html

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