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Guas Eyewitness

MESOPOTAMIA

Tablilla mesopotmica con escritura


cuneiforme, c. 2050 a.C.

Hilandera; el huso se utiliz en


Sumeria desde antes del 2000 a.C.

Sello cilndrico (derecha), c. 3000 a.C., y su impresin (arriba), que muestra un altar y dos gacelas

Hoja y frutos
de la datilera,
planta originaria
del Creciente Frtil

La pera
de los f
las hue
Mesop

Guas Eyewitness

MESOPOTAMIA
PHILIP STEELE

Gahir
ngton
s,

en Mesopotamia, c. 8000 a.C.

ne
y

arma

iba
rigorta

ndres

de los arquelogos

e
or.

Un rey asirio en su carro de caza

Contenido

Collar asirio de oro, lapislzuli,


cornalina, cuarzo y malaquita,
c. 1300 a.C.

6
Una tierra entre dos ros
8
Las ciudades-estado sumerias
10
Poderosos soberanos
12
La escritura
14
Dioses y diosas
16
La vida en la ciudad
18
La vida en el campo
20
Muerte y sepultura
22
Auge y cada de Acad
24
Zigurats y templos
26
Juegos, msica y deporte
28
Artesana y tecnologa
30
El auge de Babilonia
32
El saber y los sabios
34
Horizontes ms amplios
36
El comercio
38
El transporte y el viaje
40
El imperio asirio

42
La guerra
44
El arte de la caza
46
Palacios asirios
48
La epopeya de Gilgamesh
50
La sabidura asiria
52
Babilonia resurge
54
En el centro del mundo
56
Los persas
58
La poca clsica
60
La poca islmica
62
Desenterrando el pasado
64
Cronologa
66
Personajes clebres
68
Yacimientos antiguos
70
Glosario
72
ndice
5

PODER ANTIGUO

Trigo

Corona de cuernos,
smbolo de divinidad

En la mitologa mesopotmica,
los lamassu eran espritus
protectores; se representaban
con cuerpo de toro o len alado
y cabeza humana. Este lamassu
custodiaba la cmara del trono
del palacio de Nimrud, la
capital asiria desde el 879 a.C.
Ala

LOS PRIMEROS AGRICULTORES

Unos campesinos recogen heno en Irak. En los tiempos prehistricos,


un arco de tierra frtil (lo que los arquelogos llaman Creciente
Frtil) se extenda hacia el oeste desde Mesopotamia hasta la
costa mediterrnea. Los habitantes del Creciente Frtil
fueron los primeros que cultivaron la tierra y criaron
animales de granja, ya antes del 9500 a.C.
DESENTERRANDO EL PASADO

Un hombre muestra los daos producidos en Umm


Al-Aqarib, yacimiento arqueolgico cercano a Umma. La
guerra de Irak ha detenido las
excavaciones y ha propiciado el
saqueo y destrozo de muchos
yacimientos. El trabajo de los
arquelogos, que reconstruyen
la historia antigua a partir del
estudio de las edificaciones,
las sepulturas, la cermica, la
orfebrera, las estatuas y las
escrituras antiguas, es esencial
para entender el pasado.
Moo trenzado

Agujero para
enganchar
el forro

ORO RELUCIENTE

Este casco ceremonial


de oro batido fue fundido
hacia el 2550 a.C. y
perteneci a un hombre
llamado Meskalumdug,
que probablemente fue un
rey. Se hall en las Tumbas
Reales de Ur, que fueron
excavadas por Leonard
Woolley durante las
dcadas de 1920 y 1930.

Agujero
para el
odo
Garra de len

Las ciudades-estado sumerias


LAS ALDEAS CONSTRUIDAS EN Mesopotamia entre el

7000 y el 4000 a.C. fueron creciendo. Los agricultores


aprendieron a regar los cultivos y aumentaron la
produccin de alimentos; el excedente poda ser
intercambiado por cermica o herramientas. Al sur,
en Sumer, las aldeas devinieron pueblos y luego
ciudades. stas controlaban los campos de sus
alrededores, y llegaron a convertirse en pequeos
estados con soberanos y nobles, palacios y templos.
Las guerras entre los estados eran frecuentes, y en
torno a las ciudades se levantaron murallas defensivas.
Las principales ciudades-estado eran Eridu, Uruk, Kis, Ur,
Nippur y Lagash. El estilo de vida sumerio pronto se extendi
a ciudades lejanas como Mari, al noroeste, o Susa, al sureste.
La civilizacin sumeria tuvo su cenit hacia el 2500 a.C.

LAS RUINAS DE URUK

La ciudad-estado de Uruk fue


habitada durante 5.000 aos, y
alcanz su cumbre en el tercer milenio
a.C. En su poca fue probablemente la
ciudad ms grande del mundo, con una
poblacin de unos 80.000 habitantes.
CIUDADES-ESTADO ANTIGUAS

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CASAS DE LADRILLO














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!KSAK

3IPPAR

El principal material de construccin de los sumerios


era el ladrillo, como actualmente en Irak (arriba).
La arcilla es un elemento muy abundante y protege
bien del calor. No obstante, con el tiempo se deshace;
las casas de los primeros habitantes de Mesopotamia
se convirtieron en polvo hace miles de aos.

:

Durante los milenios cuarto y


tercero a.C., la regin del sur de
Mesopotamia, llamada Sumer, fue
controlada por ciudades-estado,
cada una de ellas construida
en torno a un templo. Por
entonces, la costa del golfo
Prsico llegaba ms al
norte que hoy en da.

RS

ICO

PROVISIONES PARA LA CIUDAD

El campo provea de alimentos a la creciente poblacin de


las ciudades, a la corte real y a los sacerdotes. Esta escena
muestra a bueyes, ovejas, cabras y asnos que son llevados
a Ur, probablemente destinados al banquete con que se
celebrar una victoria. Es una de las tres franjas
pictricas que decoran la cara de la paz del
Estandarte de Ur (vase la cara de la
batalla en la p. 42). A pesar de su
nombre, acuado por el arquelogo
Leonard Woolley, ste no era un
estandarte militar, sino ms bien
parte de un instrumento musical.
Datado hacia el 2500 a.C., muestra
incrustaciones de lapislzuli y
concha marina.

EL FUNCIONARIO

Esta figura de alabastro, de hacia el 2400 a.C.,


representa a Ebih-Il, superintendente de
Mari. Era ste un importante cargo pblico.
La estatua, que le muestra adorando a
Ishtar, se hallaba en el templo de esta
diosa en Mari. Los funcionarios como
Ebih-Il ayudaron a consolidar el gobierno
de las ciudades-estado de la antigua
Mesopotamia y, como consecuencia,
la civilizacin pudo florecer.

UN GUILA CON
CABEZA DE LEN

Esta criatura mtica est hecha de oro,


cobre y lapislzuli. Lleva grabado el
nombre del rey Mesanepada de Ur, pero fue
hallada en la lejana Mari. Fue un regalo real
para Mari, o fue arrebatada de Ur por algn
ejrcito intruso? Sea cual sea su historia, es una
muestra de cmo prosperaron las artes, la artesana
y la tecnologa en las ciudades-estado sumerias.
Los sumerios fueron grandes metalistas, orfebres,
tejedores y alfareros, as como buenos constructores.

Ala de
lapislzuli

Manos
juntas
en oracin

Base de oro
Los cubos llevan
el agua hasta
un acueducto

Piedra
esculpida
imitando la
piel de oveja

EL TESORO DEL AGUA

Esta noria, que se encuentra en Siria, tiene unos mil aos


de antigedad. Las norias no se usaron en Oriente Medio
hasta el siglo iv a.C. No obstante, en la historia de esta
regin, el suministro de agua y el riego fueron cruciales para
la supervivencia. La civilizacin sumeria no habra sido posible
sin la inundacin anual producida por los grandes ros y sin
una adecuada administracin de este preciado recurso.

Asiento
de mimbre

Cola
de oveja

Poderosos soberanos
EL Nombre que daban los sumerios a

SERVIDOR DE LA DIOSA

Esta figura de piedra de


Lugalkisalsi, rey de Uruk y Ur
hacia el 2350 a.C., est dedicada
a la diosa creadora, Nammu. El
papel religioso y poltico de los
reyes sumerios fue adoptado
igualmente por los soberanos
mesopotmicos posteriores.

su territorio era Ki-en-gir, tierra de los


seores civilizados. Los soberanos de
las ciudades-estado eran honrados con
diversos ttulos, como en (seor), ensi
(gobernador) o lugal (rey). Los reinados
de cada dinasta eran registrados en unas
tablillas de arcilla: las listas de los reyes.
Los soberanos sumerios gozaron de gran
poder y fama, y sus hazaas
fueron recordadas durante
siglos. Algunos de ellos,
como Gilgamesh de
Uruk, devinieron
legendarios, y sus
historias se mezclaron
con toda clase de
mitos. Los reyes
sumerios atribuan
su gobierno a la
voluntad de los dioses
y tenan ciertos deberes
religiosos. Se esperaba de
ellos que fueran valerosos
comandantes militares y
que construyeran grandes
ciudades.

Flor de ocho
ptalos

Medialuna
de oro

UR-NANSE DE LAGASH

Este relieve en piedra procedente de


Girsu representa a Ur-Nanse, primer
rey de la poderosa dinasta de Lagash
(c. 2480 a.C.). Le rodean otros miembros
de la familia real. Ur-Nanse (arriba a la
izquierda) lleva sobre la cabeza un balde
de arcilla para hacer ladrillos; esto
simboliza que fue l quien levant las
murallas y los templos de la ciudad de
Lagash. Aparece de nuevo (abajo a la
derecha) sentado en su trono. Los reyes
sumerios vivan en hermosos palacios
de grandes salas y bellos patios.

Ur-Nanse celebra la culminacin


del templo con un vaso de cerveza

10

ESPLENDOR REAL

Hoja
de oro

Esta reconstruccin muestra


uno de los espectaculares
tocados de la reina Puabi de
Ur. La diadema, coronada
de flores, era de oro,
lapislzuli y cornalina.
Completaban el conjunto
unos pesados pendientes de oro,
unos collares deslumbrantes y
ricos anillos. Los tesoros de la reina
Puabi, que fueron hallados en las Tumbas
Reales de Ur, revelan la riqueza y el
prestigio de que gozaron las familias
soberanas de las ciudades-estado de
Sumer hace 4.500 aos.
Abalorio de
lapislzuli

Los ojos incrustados


eran de lapislzuli,
concha marina
o betn

SMBOLO DE PODER

Esta cabeza de maza, de piedra caliza, est decorada


con leones y lleva grabado el nombre de Mesilim, rey
de Kis que control la mayor parte de Sumer en torno
al 2550 a.C. Originariamente las mazas se usaron como
armas de combate; eran tan poderosas que se convirtieron
en smbolo de la autoridad real, y se usaban en las
ceremonias pblicas y los rituales religiosos.

Inscripcin
cuneiforme

El guila retiene
a unos leones
entre sus garras

JARRN DE PLATA

Este hermoso jarrn de plata fue fundido para


Entemena, hijo del rey guerrero Enanatum. Entemena
gobern la poderosa ciudad-estado de Lagash del
2455 al 2425 a.C. Levant las murallas de la ciudad
y perfeccion el sistema de riego de sus campos.
Adems, derrot al rey de Umma en una
encarnizada disputa de fronteras. El jarrn se
hallaba en el templo de Ningirsu, dios de la
agricultura y de la curacin y patrn de Girsu,
ciudad del estado de Lagash. El smbolo del
dios, el guila con cabeza de len, aparece
grabado en una cara del jarrn.

11

Peana
de cobre

La escritura

TILES FICHAS

Cuando los habitantes de


Mesopotamia se asentaron
en aldeas y pueblos empezaron
a usar unas fichas de arcilla
que les servan para registrar
ventas e ingresos. Estas fichas
tenan forma de disco,
tringulo, cono, rectngulo
o cilindro, y se guardaban en
bolsas o en esferas de arcilla.
Presionando las fichas sobre las
esferas an blandas, la forma de
aqullas quedaba marcada. Tales
marcas se han considerado como
la primera escritura.

LOS PRIMITIVOS PUEBLOS de cazadores

nmadas no necesitaban registros. Fue


al aparecer las primeras ciudades cuando
surgi la necesidad de registrar las
propiedades, las transacciones y las medidas
de gobierno. As, los sumerios idearon el
primer sistema de escritura. Al principio usaron
smbolos pictricos que representaban el
ganado, los cereales o el pescado. Hacia el
3300 a.C. en Uruk se utilizaban unos 700
pictogramas diferentes. stos eran grabados
mediante un punzn en una base de arcilla
blanda, que luego se endureca. Con los siglos,
estas marcas evolucionaron en una escritura
que representaba tanto el sonido como el
significado y que los arquelogos han
llamado cuneiforme (por sus trazos en
cua). Fue heredada por los pueblos
mesopotmicos posteriores, como
acadios, babilonios y asirios.

Bulla, o esfera de arcilla

Ficha de arcilla

Punzn de caa
Marca en forma
de cua

TRAZOS EN CUA

La apariencia de los
smbolos cuneiformes se
debe al instrumento empleado
para escribir: el punzn de caa.
Al ser presionado sobre la arcilla, su
punta dejaba una marca en forma de
cua. La combinacin de estas marcas
produca diversos smbolos. La escritura
cuneiforme se usara tambin sobre
metal o piedra.

ESCRIBAS ASIRIOS

Estos escribas asirios vivieron en el siglo viii a.C. La escritura cuneiforme


todava se usaba en aquella poca en Asia occidental, pero entonces ya se
haban desarrollado otros sistemas y materiales de escritura. Uno de estos
escribas escribe sobre papiro, soporte de escritura procedente de Egipto. Los
ltimos escritos mesopotmicos incorporaban los alfabetos griego y rabe.

Arcilla blanda

SELLOS CILNDRICOS

Los habitantes de
Mesopotamia marcaban sus
pertenencias con pequeos
sellos cilndricos, generalmente
de piedra o a veces de metal,
madera o marfil. Estos sellos,
de unos 4 cm de altura,
estaban grabados con diversos
diseos, y se impriman
hacindolos rodar sobre arcilla
hmeda. Sus dibujos de
dioses, animales, reyes
revelan todo tipo de detalles
sobre la vida y las creencias en
la antigua Mesopotamia. Los
comerciantes tambin usaban
los sellos para firmar
autorizaciones de contratos.

Impresin de
un sello en arcilla

Anzu, el hombre-pjaro, llevado ante Ea


por haber robado la Tablilla de la Sabidura

12

Ea, dios del agua


y la sabidura

Sello cilndrico acadio,


c. 2250 a.C.

Oveja + comer + es (ovejas para comer)

Oveja

60

60 + 7 + piel +
cabra (67 pieles
de cabra)
60 + 20 ovejas + macho
(80 carneros)

Piel

Cabra
Pieles +
ropa +
es (pieles
para ropa)

60 3 corderos
(57 corderos)

1 cabra

3 cabritas

120 + 40 + 6
(166) chivos

Otras 3 cabras
DECLARACIN DE LA RENTA

La escritura no fue inventada


por poetas, escritores o
sacerdotes, sino por contables.
Esta tablilla de arcilla procedente
de Girsu est datada hacia el
2350 a.C. Escrita en estilo
cuneiforme, proporciona datos
referentes a cabras y ovejas: en
unos casos los animales son
vendidos para carne; en otros,
sus pieles servirn para hacer
ropa. Ntese cmo los nmeros
son sumados por partes (arriba a
la derecha). Esta tablilla, firmada
por el recaudador de impuestos,
es una de las 40.000 que se han
hallado en Girsu, que fue parte
del reino de Lagash. Otras
tablillas registran la distribucin
de la cebada, el aceite y otras
mercancas. Las tablillas de
Girsu ofrecen una instantnea
de la economa, las leyes y la
organizacin de la antigua
Mesopotamia.

Pictograma
3100 a.C.
Significado

Estrella

Arroyo

Cebada

Cabeza
de toro

Cuenco

Cabeza
y cuenco

Dios,
cielo

Semilla,
agua, hijo

Cebada

Buey

Comida,
pan

Comer

Signo
cuneiforme
2400 a.C.
Signo
cuneiforme
700 a.C.
Significado

UNA ESCRITURA CAMBIANTE

Esta tabla muestra la evolucin de la escritura a lo largo de


un periodo de unos 2.400 aos. Los pictogramas iniciales son
sencillas representaciones de objetos cotidianos. La escritura
cuneiforme imita al principio los dibujos, pero cada vez se
hace ms abstracta. Finalmente, la escritura se compone de
smbolos que pueden representar tanto sonidos como objetos.

13

DESCIFRANDO EL CDIGO

La escritura cuneiforme fue decodificada por un


soldado ingls llamado Henry Rawlinson (18101895), que arriesg su vida escalando una pared
de roca en Persia con el fin de poder comparar
las inscripciones escritas en tres lenguas
antiguas: persa antiguo, elamita y babilnico.

Dioses y diosas
L

LA MEDIA LUNA

Se deca que la media luna era la


barca del dios luna, Sin, y que
la luna llena era su corona. El dios
luna velaba por la ciudad de Ur,
donde se le adoraba bajo el
nombre de Nanna.

Adorador

OS SUMERIOS ADORABAN A DIVERSOS DIOSES Y DIOSAS. Crean que las


estrellas que cruzaban el cielo nocturno eran las vacas de Sin o Nanna,
el dios luna. Y que Enki, el dios del agua y la sabidura, viva en un
ocano subterrneo llamado Apsu. Enlil era el padre de los dems dioses.
Ninhursag, Nintu y Nammu eran diosas de la fertilidad, e Inanna era
la diosa del amor y de la guerra. Cada ciudad tena su propia deidad
particular; Nippur, por ejemplo, tena un gran templo dedicado a Enlil.
Los sumerios tambin crean en los espritus, fantasmas y demonios. Los
pueblos mesopotmicos posteriores asumieron o adaptaron los dioses
sumerios, dndoles a veces nuevos nombres. Los babilonios adoraban
a Enki como Ea y a Inanna como Ishtar, e hicieron de Marduk su dios
principal. Los asirios eran protegidos por Assur y su esposa Mullissu.

Disco solar,
emblema de Shamash

Shamash lleva la vara y el


anillo, smbolos de justicia

Tocado de cuernos,
smbolo de divinidad

Vara y anillo
REINA DE LA NOCHE

Esta placa de arcilla, de


ms de 3.750 aos de
antigedad, perteneci a
un santuario babilnico.
Originariamente la figura
estaba pintada de rojo
sobre un fondo negro.
Parece representar a
Ishtar, diosa de la guerra
y de la fertilidad, aunque
algunos expertos han
argumentado que se
trata de Ereshkigal,
hermana de Ishtar y
diosa del inframundo, y
aun otros sostienen que
es un demonio femenino
llamado Lilith.
Ala plegada,
smbolo del
inframundo
Bho, smbolo
de la noche
AGUAS DE SABIDURA

Las lneas sinuosas representan un


ro o Apsu, el ocano subterrneo
EL CARRO DEL SOL

Esta tablilla fue desenterrada en el templo de Shamash


en Sippar. Shamash (o Utu) era el dios del sol. Viva en la
Montaa del Este, y cada maana sala en su carro llameante
y viajaba a travs del cielo hasta la Montaa del Oeste. Los
sumerios crean que los rayos del sol eran sentencias de
Shamash que bajaban de los cielos para advertir a la
humanidad. Solan representar al dios con una sierra,
que l usaba para separar lo justo de lo injusto.

Los sumerios crean que


el mundo flotaba en un
ocano de agua fresca
llamado Apsu. ste era
regido por Enki (despus
conocido como Ea), dios
del agua. En algunas
partes las aguas de Apsu
salan de la tierra para
formar ros, en los cuales
se hallaba la fuente de
toda la sabidura. Enki se
convirti as en dios de
la sabidura. Fue l quien
advirti a la humanidad
del gran diluvio descrito
por la mitologa sumeria
y por la Biblia. Enki tena
una especial ascendencia
entre carpinteros, albailes
y orfebres.

14

EL DRAGN DE MARDUK

Este magnfico dragn


decoraba la Puerta de Ishtar,
en Babilonia, hace 2.600 aos.
Era un smbolo del dios creador
Marduk. El dragn tiene el
cuerpo escamado, cabeza de
serpiente, cola de escorpin,
dos patas de len y dos garras
de ave de presa. El dragn se
asoci a Marduk porque se
deca que este dios haba
derrotado a un monstruo
semejante a un dragn
llamado Tiamat.
Pia

ETERNOS ADORADORES

Estas estatuas representan a adoradores, los


ojos bien abiertos y las manos juntas en oracin.
Fueron esculpidas en la ciudad-estado sumeria
de Esnunna y se reservaron en templos; se
consideraba que rezaban por la persona que
las dej ah. Los templos constituan el centro
de la vida de las ciudades, pues se crea que
Los ojos
eran la vivienda de los
miran a la
dioses. Los sacerdotes
estatua del dios
les ofrecan sacrificios de
animales, e intentaban
adivinar el futuro
Manos
examinando las
juntas
entraas de las
vctimas.

EL GENIO

Este espritu o genio alado es


uno de los dos que custodiaban
las puertas de la ciudad asiria de
Jorsabad. Se crea que los genios
bendecan a la gente que entraba
en la ciudad aspergiendo agua
con una pia. Las imgenes de
estos genios alados se pueden
hallar en muchos palacios
asirios del siglo viii a.C.

Balde
con agua

15

La vida en la ciudad
HOY EN DA, UNO DE LOS MAYORES movimientos

JUNTO AL TIGRIS

Cuando en el siglo xix los arquelogos descubrieron los


restos de estas ciudades, intentaron recomponer el aspecto
que habran tenido en la antigedad. Este grabado representa
la ciudad de Nimrud, en la ribera oriental del ro Tigris. Los
asirios la llamaron Kalhu, y fue su capital en torno al 880 a.C.

Moldura
decorativa

migratorios es el que va del campo a las


ciudades. Este proceso comenz hace unos
5.500 aos en la antigua Mesopotamia. La
gente se trasladaba a las ciudades porque
stas se convirtieron en el centro del gobierno
y del comercio, de la vida social y religiosa. La
sociedad estaba dividida en clases: soberanos y
sacerdotes, administradores, artesanos y mercaderes, y
peones. Haba tambin una gran cantidad de esclavos,
que eran prisioneros de guerra o criminales condenados.
Las divisiones sociales quedaban reflejadas en el trazado
de las ciudades. En el centro haba templos, imponentes
zigurats y lujosos palacios reales. Alrededor de ellos se
encontraban las oficinas de los escribas y funcionarios
y los talleres de los artesanos. A continuacin vena
una densa masa de viviendas cruzada por un laberinto
de calles y callejuelas. Las ciudades estaban protegidas
por enormes murallas con puertas y por fosos. Muchas
ciudades eran puertos fluviales, y sus muelles y
almacenes se atestaban de mercaderes.

Terrado
Canal
recto

Ventana
estrecha

Muro de
ladrillo

Templo
de Marduk

Tierra
pantanosa

El ro traza
una curva en U

Entrada

MAQUETA DE UNA CASA

Esta maqueta de arcilla proviene de Siria y


fue realizada en el tercer milenio a.C. como
ofrenda para los dioses. El comn de los
habitantes de Mesopotamia debi de vivir
en casas como sta. Las viviendas eran de
ladrillo, rectangulares, y solan tener un
patio central; desde ste, unas escaleras
conducan a un terrado, donde las familias
dorman o charlaban en las clidas noches
de verano. Eran perfectas para aquel clima:
clidas en invierno y frescas en verano. No
necesitaban tejados a dos aguas porque
apenas llova. Este tipo de casa ha sido
usado en Oriente Medio durante gran
parte de su historia.

MAPA URBANO

Este mapa de arcilla de los ros,


canales y aldeas del entorno de
la ciudad de Nippur fue trazado
hacia el 1400 a.C. Las ciudades
como Nippur dependan de las
vas fluviales para el transporte
y la higiene, y de los campos
vecinos para la alimentacin.
Nippur, que antes era una aldea
de pescadores, lleg a ser una
gran ciudad sumeria, habitada
durante miles de aos. Estaba
dedicada a Enlil, padre de
los dioses.

16

Los jardines del


palacio ocupan
65 hectreas
El crculo
representa una
aldea aislada

LOS RBOLES DE LAS CIUDADES

La datilera pudo ser cultivada en Mesopotamia


ya en el 6000 a.C. Los dtiles eran usados como
edulcorante en la cocina y para hacer bebidas.
Estos rboles se cultivaban en parcelas urbanas,
como hoy en da en Irak; en los mismos jardines
tambin se podan encontrar higos, granadas
y pistachos. El agua para estos cultivos
proceda de los ros y canales y era
repartida mediante cauces de
riego. El agua para beber se
sacaba de pozos o pequeos
depsitos hundidos y se
conservaba en jarras de
cermica.

Granada

Dtiles
LA MADERA DE LOS PALACIOS

Esta talla, que muestra el transporte de troncos de cedro,


proviene del palacio construido por el rey asirio Sargn II
en Jorsabad, en el siglo viii a.C. La madera escaseaba en
Mesopotamia, y el cedro que se usaba para construir los
palacios se importaba de las tierras de los fenicios (actual
Lbano). Los troncos eran transportados en barcos o en
remolques, o arrastrados por las aguas de los ros.

Pistachos

Barba
completa

Tnica
de lana

MODAS URBANAS

Entre los sumerios, los hombres llevaban faldas de piel


de oveja, y las mujeres, largos vestidos y chales de piel de
oveja o lana. Usaban zapatos o sandalias de piel. Las
gentes de los pueblos posteriores, como estos dos
ninivitas del siglo viii a.C., se vestan con largas tnicas
de lana. Tanto los hombres como las mujeres usaban
cosmticos; ellos llevaban barba, y ellas, trenzas.

LAS FUERZAS DEL MERCADO

Cacharros de cobre puestos a la venta en un zoco del Irak actual.


El comercio fue el principal impulsor de las ciudades de Oriente
Medio durante miles de aos. Hace 5.000 aos los mercaderes ya
comerciaban con cobre en las antiguas ciudades-estado sumerias.

17

La vida en el campo
L

OS ARQUELOGOS HAN PODIDO RECONSTRUIR la vida rural


en la antigua Mesopotamia gracias al estudio del grano,
los huesos de animales, los restos escritos, la cermica y los
relieves en piedra hallados en sus excavaciones. Las cosechas
deban abastecer tanto a los pueblos como a las ciudades; los
campesinos deban ceder una parte de su produccin a los
funcionarios gubernamentales a modo de impuesto. La vida
rural era dura, sobre todo en el rido sur, donde los cultivos
de regado requeran embalses y canales de riego. Fue aqu
donde se usaron por primera vez los arados de
madera arrastrados por bueyes, para
preparar el suelo para la siembra. Los
habitantes de los pueblos tambin
producan ropa, cestos y
cermica. Las viviendas
rurales eran de ladrillo o
de caa, y cada pueblo
tena sus graneros
y almacenes.

CAZA Y PESCA

El gamo persa es raro hoy en da, pero en tiempos de los


sumerios era muy comn, y se cazaba para obtener carne
y pieles. Tambin se cazaba el onagro (un asno salvaje) y
la gacela, pero casi toda la carne provena de los animales
de granja. Los habitantes de Mesopotamia tambin
pescaban en los ros, en los pantanos y en la costa.

Guisantes

Espinaca

CULTIVOS

Los agricultores de Mesopotamia


cultivaban diversos cereales, con
los que producan pan y cerveza y
pienso para sus animales. Tambin
cultivaban verduras: espinacas,
guisantes, judas, as como cebollas
y ajos para condimento. Los climas
clidos daban adems dtiles, uvas
y jugosos higos. El lino, cultivado
desde el 3000 a.C., era el principal
cultivo no alimentario; proporcionaba
aceite de linaza y fibra para hacer
tejidos.
Escanda
salvaje

Cebollas

Ajo

Espiga
pequea

Vaina larga
y delgada

Escanda
de cultivo

EL CULTIVO DEL GRANO

Los cereales se cultivaron por


vez primera en el Creciente
Frtil, el cinturn de tierra
cultivable que se extiende
desde Mesopotamia hasta
el Mediterrneo. Los pastos
salvajes tenan espigas
pequeas y su trilla resultaba
difcil; seleccionando las
mejores semillas, los
agricultores obtuvieron
variedades que ofrecan
una cosecha ms fcil
y abundante y un grano de
mejor calidad. La cosecha
segura supuso que la gente
no tena que emplear todo su
tiempo en la caza y la recogida
de alimentos, y as fue posible
construir las primeras
ciudades y desarrollar la
primera civilizacin.

Farro de
cultivo

MEJORES CEREALES

Grano
pequeo

El trigo escanda (izquierda)


y el farro (derecha) son dos
antepasados del trigo moderno.
Los primeros agricultores
fueron mejorando lentamente
estos pastos salvajes mediante
la seleccin de las semillas.
El farro era especialmente
apreciado, y durante miles de
aos fue la variedad de trigo
ms importante; todava se
cultiva en algunas partes
montaosas del mundo. La
escanda, de cosecha reducida,
era menos popular; no obstante,
tambin se cultiva todava. La
cebada, que creca en tierras de
regado, era otro cereal
importante.
Tallo robusto

18

Espiga
granada

Farro
salvaje

Grano grande

CASAS DE CAAS

En las tierras pantanosas del sur de Irak todava se pueden ver casas
de caas con el techo abovedado. sta es la regin del pueblo
madn, descendiente directo del sumerio. Su tradicin
constructiva se remonta miles de aos atrs. La caa
qasab abunda en la zona y tambin se usa para hacer
alfombrillas, cestos, cunas y mstiles de canoas.
En los ltimos aos han sufrido la persecucin,
la guerra y la desecacin de sus pantanos.

CUIDANDO EL REBAO

Esta estatua de terracota procedente de Girsu representa


a un pastor sumerio con un cordero. Mientras que en la
Mesopotamia central los pastores se asentaban en los
pueblos, en las tierras marginales eran seminmadas:
migraban con sus rebaos, llevndolos a las montaas
en verano y de nuevo a los valles en invierno.

Cuerno largo
y curvo
Crneo de cabra
domstica

LA VACA Y EL TERNERO

Esta pieza de marfil, que representa a una vaca


amamantando a su cra, procede de Siria y data del
siglo ix a.C. Las vacas eran un pilar de la economa
rural mesopotmica. Se reunan en pequeos
rebaos, cerca de los pueblos. Proporcionaban
carne y leche, as como pieles y cuernos; nada
se desaprovechaba, ni siquiera el estircol,
que se usaba como combustible. Los
bueyes, por su parte, se utilizaban
para el transporte y para arar
los campos.

LA DOMA DE LA CABRA

Las cabras fueron domesticadas


criadas en granjas por primera
vez hacia el 8000 a.C. Si las cabras
salvajes tenan una larga cornamenta
curva, las domsticas presentaban
cuernos cortos. Las cabras resultaron
ser un ganado ideal, salvo por su
habilidad para comerse cualquier
cosa: roan los pastos y los arbustos
hasta la raz. En tierras marginales
y secas resultaban mejor que las
ovejas, pero estas reas corran riesgo
de desertificacin. Los granjeros
tambin criaban otros animales,
como vacas, cerdos, patos y gansos.

Crneo de
cabra salvaje

19

ACAD VICTORIOSO

EL DISCO DE ENHEDUANNA

Esta estela es un monumento triunfal dedicado a


Naram-Sin, que fue proclamado rey de los cuatro
reinos, es decir, del mundo entero. Aunque fue hallada
en Susa, originariamente estuvo en la ciudad de Sippar.
Muestra a Naram-Sin armado con un arco y un hacha
de guerra, de campaa en un pas montaoso. Lleva
un tocado de cuernos, lo cual sugiere que fue divinizado
en vida; la posteridad mesopotmica atribuy el declive
de Acad a la arrogante actitud de Naram-Sin hacia
los dioses. El rey, cuyo tamao dobla al de
sus soldados, pisotea a los moribundos
guerreros lulubitas, un pueblo que
viva en los Montes Zagros. En el
siglo xii a.C., los invasores elamitas
se llevaron la estela a Susa,
dandola considerablemente.
Fue descubierta all en 1898.

Hacia el 2300 a.C., la hija de


Sargn de Acad fue nombrada
gran sacerdotisa de Nanna, el
dios luna, en la ciudad de Ur.
Recibi el nombre sumerio de
Enheduanna, que significa
gran sacerdotisa, adorno de
los cielos. Algunos de sus
escritos se han conservado,
entre ellos un himno a
Inanna, diosa del amor y
de la guerra. Enheduanna
es, as, el primer autor de
la historia cuyo nombre
conocemos, y la primera
que escribi desde un punto
de vista personal. Princesas
posteriores tambin sirvieron
como sacerdotisas en Ur,
y su funcin era representar
a Ningal, esposa de Nanna.

La estrella
originariamente
la estela tena siete
es un smbolo de
los dioses
Naram-Sin

Enheduanna hace una


ofrenda al dios luna
DESPUS DE ACAD

Lulubita
vencido

Portaestandarte
acadio

Esta estatua representa a Gudea, rey de Lagash hacia


el 2100 a.C. Gudea gobern su reino desde Girsu,
una de las ciudades sumerias que
resurgieron con fuerza tras la cada
del imperio acadio. Tras derrotar
a los elamitas, su reino prosper
gracias al comercio. As, construy
15 nuevos templos grandiosos;
para ello reclut constructores de
todas partes e import madera
de cedro, plata, oro y piedra.
Las artes florecieron durante
su reinado, y se han conservado
muchas estatuas suyas.

Gudea sentado
en su trono

UNA NUEVA ERA PARA UR

Esta estatua de un toro con


cabeza humana, smbolo de poder
y prestigio, data de los tiempos
de Gudea. Tras la muerte de este
rey, la ciudad-estado de Lagash
comenz a declinar, y entonces
fue Ur la que resurgi. Durante
el mandato de Ur-Nammu
(2112-2095 a.C.) la ciudad de
Ur, con todos sus zigurats, fue
completamente reconstruida.
Ur-Nammu tambin gobern Uruk
y Eridu, y su influencia fue enorme.

23

Zigurats y templos
UN SMBOLO DURADERO DE LA ANTIGUA MESOPOTAMIA es el zigurat: una
RESTOS ANTIGUOS

Esta torre son los restos del ziggurat


de Borsippa. Los arquelogos han
localizado 32 emplazamientos de
zigurats. Algunos de ellos todava
resultan imponentes, pero la mayora
han sido duramente castigados por
miles de aos de viento y arena.
Flecha,
smbolo
de Marduk

Rayo, smbolo de
Adad, dios del tiempo

enorme plataforma escalonada de ladrillo, como una montaa que se alzara


de la tierra hacia el cielo. La palabra ziqquratu es asiria y significa altura
o cumbre. Los zigurats se parecen a las pirmides del antiguo Egipto, pero
tenan una finalidad diferente. Mientras que aqullas eran usadas como
tumbas reales, los zigurats, como las antiguas pirmides de Amrica Central,
formaban parte de recintos sagrados que reunan adems grandes templos
y que eran considerados como la morada terrenal de los dioses. En la cima
de los zigurats haba tambin pequeos templos o santuarios, a los que se
acceda por largas escaleras. Los
zigurats ya se construan en Eridu
en el 5000 a.C., pero la gran era
de la construccin de estos
edificios comenz con el
reinado de Ur-Nammu
(2112-2095 a.C.).
LOS REGISTROS DEL TEMPLO

Este monumento de piedra, del


850 a.C., registra una concesin
de tierras, casas y rentas del templo
a un sacerdote. Los smbolos de los
dioses servan como recordatorio
de que ellos supervisaban todas
las transacciones terrenales. Los
templos, moradas de los dioses,
tambin alojaban importantes
registros.
El rey Marduk-zakir-shumi
EL ZIGURAT DE UR

Estos dibujos de zigurats se imprimieron en arcilla mediante


un sello cilndrico. Los zigurats tenan entre dos y siete niveles;
muchos se levantaban sobre estructuras preexistentes,
demasiado sagradas para ser demolidas. Los zigurats podan
verse a gran distancia, debido en parte a la llanura del paisaje.
Algunos tenan cada piso pintado de un color diferente,
mientras que otros eran de una blancura deslumbrante.

Ibni-Ishtar, sacerdote

El zigurat de Ur estaba dedicado al dios luna, Nanna. Se


conservan, restauradas, algunas partes de sus dos niveles
inferiores. El gran rey Ur-Nammu inici la construccin
del monumento, y su hijo Shulgi lo termin.

La base del zigurat


tena 62,5 m por
43 m

DISEO DE ZIGURATS

Los ladrillos secados


al sol se revistieron
con ladrillos cocidos

Escalera
ceremonial

La cabeza descubierta,
muestra de piedad

Balde de tierra
para hacer el
primer ladrillo
del templo

HONOR AL CONSTRUCTOR

Esta pequea estatua fue depositada


en el templo de Nanna en Ur como ofrenda
para el dios luna. Representa al rey Ur-Nammu,
quien construy el templo. Ur-Nammu fue un
pionero en la proyeccin de zigurats y, ms
all de Ur, los levant en Eridu, Nippur
y Uruk. Fue el fundador de la tercera
dinasta de Ur y restaur el poder
en esta ciudad.

Ofrenda floral
para la deidad

LOS RITUALES DEL TEMPLO

Un piadoso adorador en una


procesin religiosa lleva un
ramo de capullos de flor como
ofrenda para el dios del zigurat
de la ciudad. Alza una mano,
dispuesto para saludar al
dios antes de arrodillarse
reverentemente.

LA TORRE DE BABEL

La Biblia cuenta la disputa que se produjo entre los


hijos de No cuando construan la Torre de Babel.
Esta torre podra estar inspirada en el zigurat de
siete pisos de Babilonia conocido como Etemenanki
(que significa la fundacin del cielo y la tierra).
Esta representacin de la torre es obra del artista
flamenco Pieter Brueghel el Viejo (1563).

El zigurat debi de tener tres


niveles, y un santuario en la cima

Juegos, msica y deporte

Erizo de
piedra caliza

LA CIVILIZACIN ES ALGO MS que

UN ERIZO SOBRE RUEDAS

Este erizo de piedra caliza,


instalado en un carrito de 6,5 cm
de longitud, data del 1250 a.C.
y fue hallado en la ciudad
elamita de Susa, cerca
del templo del dios de
la ciudad, Inshushinak.
Podra tratarse de un
juguete infantil o de
una ofrenda para los
dioses; originalmente,
el carrito llevaba otro
animal. Tambin se
descubri en Susa un
len sobre ruedas.

las ciudades, el gobierno y las


obras monumentales. Los
habitantes de la antigua
Mesopotamia eran grandes
amantes de la poesa, el
arte y la msica. El arte
tena una importante funcin
pblica: las estatuas glorificaban a los
soberanos e inmortalizaban las batallas famosas;
la msica acompaaba los eventos pblicos y daba
gloria a los dioses en los templos. Las gentes de
los pueblos y las aldeas, por su parte, disfrutaban
de la msica, el baile, los cuentos, el deporte y los
juegos; agradecan el buen tiempo, y los nios
nadaban en los ros en verano, y jugaban con
aros, matracas, peonzas,
combas y armas de
juguete.

Rueda de betn
Tablero de concha,
hueso, lapislzuli,
piedra caliza y
pasta roja

Juego de siete
fichas negras
para un jugador

Muescas para
marcar la
puntuacin
Salida del
primer jugador

Dado de
seis caras

Llegada
del primer
jugador

Salida del
segundo jugador
Llegada del
segundo jugador

TABLERO DE JUEGO

Este tablero de juego


de vidrio tiene
ms de 3.000
aos y procede
de Babilonia.
Los habitantes
de Mesopotamia
eran amantes de los
juegos de azar. Los
dados, de hueso, arcilla o
piedra, y numerados del uno
al seis, se usaban en muchos
juegos; el ms antiguo que se
conoce fue hallado en Tepe Gawra,
cerca de la actual ciudad de Mosul,
y se ha datado hacia el 2750 a.C.
En estos juegos tambin se usaban
discos, palillos o tabas.

Juego de siete
fichas blancas
para un jugador

Fila central

26

EL JUEGO REAL DE UR

ste es el juego de mesa ms


antiguo del mundo, y uno de los
ms bellos. Procede de Ur y es
anterior al 2600 a.C. Sus reglas
eran similares a las del
backgammon. El objetivo era
llevar las siete fichas hasta la
casilla final, despus de recorrer
todo el tablero. Una tirada de
dados decida qu jugador sala
primero; ste pona una ficha en su
casilla de salida y a continuacin
tiraba el dado para ver cuntas
casillas deba avanzar. Si se caa
sobre una ficha del contrario que
estuviera en la fila de casillas
central, esta ficha tena que volver
a empezar el recorrido.

DULCE MSICA

Esta lira tiene 4.500 aos


y fue descubierta en una de
las tumbas del Cementerio Real
de Ur. Era de madera recubierta
con un armazn de plata, pero
la madera estaba podrida; los
arquelogos pudieron reconstruirla con
la ayuda de las fotografas tomadas in situ.
La lira est bellamente decorada con una
cabeza de toro e incrustaciones de lapislzuli y
concha. No podemos saber qu clase de sonido
produca, pero los textos de la poca revelan
que los habitantes de Mesopotamia tenan su
propia teora musical sobre escalas y afinacin.

Clavija de plata
para ajustar la
tensin de la
cuerda
Cuerda de tripa
de animal

Marco de plata,
de 106 cm de
longitud
EL TAMBOR

Este fragmento de vasija, de finales del tercer milenio


a.C., muestra a un grupo de msicos sumerios con un
enorme tambor. Otros instrumentos populares eran el
timbal, el tambor de mano, el cmbalo, la flauta, la flauta
de Pan, el silbato, el lad y el arpa. Los msicos eran
instruidos en las escuelas de los templos. Enki, dios
del agua, tambin era adorado como dios de la msica.

Cabeza
de toro

COMPETICIONES DEPORTIVAS

Esta placa de terracota muestra la ms


antigua representacin conocida de un combate
de boxeo. Fue hallada en Esnunna (hoy Tell
Ashmar) y tiene unos 4.000 aos. Otro deporte
muy popular en Mesopotamia era la lucha: en
la epopeya de Gilgamesh (ver p. 48), el rey es
retado en plena calle a un combate de lucha
por Enkidu, el hombre salvaje.

Caja de resonancia de
madera recubierta
de plata
Cenefa frontal
incrustada con
concha

27

Fina cadena de
eslabones de oro

Artesana y tecnologa
LOS HABITANTES DE MESOPOTAMIA DESARROLLARON la artesana y

Lapislzuli
de las tierras
altas afganas

la tecnologa muy tempranamente. Hacia el octavo milenio a.C. ya


hacan sencillos cacharros moldeando arcilla. Y antes del 3500 a.C.
ya haban inventado el torno de alfarero, con el que aument
la produccin de cermica. Despus de moldear la vasija en el
torno, la arcilla se coca en unos hornos abovedados. Oriente
Medio tambin fue pionero en el trabajo del metal: en el cuarto
milenio a.C. el cobre ya se funda y se verta en moldes para
hacer objetos diversos. Hacia el 3000 a.C. el cobre empez
a mezclarse con el estao para obtener una aleacin ms
resistente, el bronce; esta tcnica se desarroll primero en
Anatolia, pero con el aumento del comercio de estao pronto
lleg a Mesopotamia. El progreso tecnolgico tambin se dio
en el campo de la produccin textil: en unos telares bajos
y horizontales, las mujeres producan tejidos de lana,
despus de lino y, desde el siglo viii a.C., de algodn.
ORO, VERDE, ROJO Y AZUL

Este bello collar, de preciosas gemas y oro exquisitamente trabajado, mide


20 cm. Se debe a algn habilidoso artesano de la ciudad asiria de Assur,
que lo hizo hacia el 1300 a.C. Las joyas las llevaban hombres y
mujeres, y eran un distintivo de estatus y riqueza. Por otra
parte, eran algo ms que un artculo de moda: se
crea que las gemas protegan a su portador
contra las enfermedades y los
malos espritus.

Cornalina
con grabado
de estras

Unos pjaros
decoran el borde

Abalorio de cornalina
en forma de granada
EL ARTE DEL ALFARERO

Este vaso, decorado con motivos geomtricos,


procede de la ciudad elamita de Susa y tiene
unos 6.000 aos. A lo largo de los siglos, los
alfareros aprendieron a embellecer las vasijas con
pintura, estampados y grabados; el vidriado de la
cermica data del 1500 a.C. El estilo de los alfareros
fue variando con el tiempo; cuando los arquelogos
encuentran fragmentos de cermica, el estilo de stos
les ayuda a precisar la antigedad del yacimiento.

Motivo geomtrico
pintado a mano

28

Malaquita, quiz
procedente de las
minas de Israel

Trazos vidriados
de color amarillo

Originariamente,
la talla decoraba
un mueble

Cabello
peinado al
estilo egipcio

Una montadura
de oro aguanta
la piedra

MARFIL DECORATIVO

Esta talla de marfil,


procedente de Nimrud,
representa a una mujer
mirando por una ventana.
Tiene unos 2.800 aos y es
obra de un artesano fenicio
de los tiempos del imperio
asirio. Los colmillos de
elefante se importaban del
Norte de frica y de India. El trabajo del
marfil sola incluir tambin la incrustacin
de piedras preciosas, el dorado o el teido.

Cristal
de roca

HILANDO

Esta beduina est hilando lana


con el mismo mtodo que usaban
las mujeres sumerias hace ms de
4.000 aos. En la mano derecha
sostiene un huso que hace girar;
las puntas del extremo del
huso estiran las fibras y las
enrollan formando el hilo.

EL ESPLENDOR
DEL TEMPLO

La belleza del diseo de


los templos sumerios
puede inferirse a
partir de esta preciosa
columna, que luca junto
a otras frente al templo
de Ninhursag, diosa del
parto, en Tell Al-Ubaid,
cerca de Ur, hacia el
2300 a.C. Se trata del
tronco de una palmera
recubierto de un betn
pegajoso y decorado a
continuacin con un
mosaico geomtrico.
Teselas de ncar,
caliza rosada y
esquisto negro

El huso tiene
un peso que
facilita el giro

Lana
de oveja
LOS ALBAILES

Los albailes de Mesopotamia hacan los ladrillos


poniendo la arcilla hmeda en moldes rectangulares
abiertos por abajo; retiraban el molde y dejaban que
los ladrillos se secaran y endurecieran al sol. Hacia
el 3500 a.C. empezaron a cocer la arcilla en hornos,
como los alfareros, y ms adelante aprendieron la
tcnica del vidriado. Los ladrillos cocidos eran ms
duraderos y resistentes al agua, y se usaron para
revestir zigurats y edificios importantes; las casas
siguieron construyndose con ladrillos secados al sol.

29

La columna tiene
115 cm de altura

El auge de Babilonia

Media luna, smbolo


de Sin, el dios luna
Estrella de ocho puntas,
smbolo de Ishtar, diosa
de la fertilidad

BABILONIA SE MENCIONA POR PRIMERA VEZ hace ms

de 4.300 aos como una de las ciudades del imperio


acadio. Hacia el 1900 a.C. fue ocupada por los amorreos,
pueblo nmada de los desiertos del oeste; saban poco de
agricultura y de construccin, pero pronto se adaptaron
al estilo de vida urbano. Babilonia se convirti en la ms
civilizada de las ciudades, centro de un imperio emergente.
Su mayor soberano fue el rey Hammurabi, que rein del
1792 al 1750 a.C. En su tiempo, Babilonia debi de ser la
ciudad ms grande del mundo, con ms de 200.000 habitantes.
Durante siglos fue una capital religiosa
y comercial; ambos aspectos estaban
muy unidos, pues los templos
constituan un importante negocio.
En el 1595 a.C. los hititas atacaron
Babilonia, y posteriormente cay
en manos de casitas y asirios. En
el 626 a.C. volvera a convertirse
en la capital de un gran imperio
(ver p. 52).

Tortuga, smbolo
de Ea, dios del
agua y la sabidura
Los tocados
representan
a los grandes
dioses, Anu
y Enlil

Dragn, smbolo
de Marduk

Shamash, el dios sol,


entrega la ley a
Hammurabi
LEYES ESCRITAS EN PIEDRA

Esta estela negra registra todas las


leyes de Babilonia y los castigos
que merece su infraccin, tiene
2,25 m de altura y fue erigida por
Hammurabi hacia el 1760 a.C.
Las leyes se grabaron en piedra y
se expusieron a la vista de todos
para indicar que eran inmutables.
Aunque no es el cdigo legal
mesopotmico ms antiguo que se
conoce, es el ms completo. Y es,
sin duda, uno de los monumentos
ms importantes que se conservan
del mundo antiguo.

El perro de
Gula, diosa
de la curacin

Santuario
sobre el que
descansan
los dioses

LEYES SOCIALES

Esta placa de
arcilla representa
a unos esposos. El
matrimonio estaba
regulado por las
leyes de Hammurabi:
haba normas sobre la
dote, la violencia, la
infidelidad y el divorcio;
los hombres gozaban de
mayores libertades que
las mujeres. El cdigo de
Hammurabi tambin se
ocupaba de los nios, la
esclavitud, la propiedad de
tierras, los negocios, los impuestos,
la negligencia profesional, el robo
y el asesinato.

30

Serpiente del
inframundo

SMBOLOS DE LOS DIOSES

Este canto rodado registra la concesin de unas tierras de cultivo


al sur de Babilonia a un hombre llamado Gula-eresh. Especifica
el rea de las tierras, sus lmites y su valor, y los nombres del
agrimensor, del gobernador que las concede y de dos de sus
oficiales. Smbolos de los dioses protegen la piedra, y el
texto incluye una maldicin para aquel que la dae. Este
tipo de registros pblicos fue introducido por los casitas,
pueblo oriental que gobern Babilonia desde el 1415
hasta el 1154 a.C.; stos, como antes los amorreos,
enseguida adoptaron el estilo de vida babilnico.
Disco solar, smbolo de
Shamash, el dios sol
La cua representa a
Nabu, dios de la escritura
El escorpin representa
a Ishara, una diosa
del amor

ADIVINACIN
DEL FUTURO

El molde tiene 9 cm de
largo y 6 cm de ancho

Esta pieza de arcilla en


forma de hgado de oveja,
hallada en Mari, era como
un libro de texto para los
sacerdotes. Los babilonios
crean que los dioses
revelaban el futuro a
travs de las entraas de
los animales sacrificados.
Los sacerdotes las
consultaban en busca
de presagios antes de
emprender tareas
importantes por
ejemplo, una nueva
construccin. Esta pieza
indica cmo interpretar
las manchas del hgado.
Figura de una
deidad femenina

UN MOLDE PARA HACER BARATIJAS

Esta pieza es la mitad de un molde de piedra usado para hacer baratijas;


procede de Sippar y se ha datado hacia el 1900 a.C. El orfebre echaba
en l metal fundido, probablemente plomo, y dejaba que se endureciera.
Moldes similares se usaban para hacer joyas de plata y de oro.

EL REINO DE HAMMURABI

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A G

En el 1792 a.C., Babilonia controlaba


las tierras del entorno del ro ufrates,
incluidas las ciudades de Sippar y Kis.
Hacia el 1760 a.C., Hammurabi ya
haba extendido los lmites de
su imperio hasta Mari, al
norte, y hasta Ur, al sur.

.IPPUR

3USA
!DAB
)SIN
'IRSU
,AGASH
5RUK
,ARSA
5R
'OLFO0

KM
MILLAS









A LO LARGO DEL UFRATES

Texto de
la concesin
de tierras






Babilonia se levant sobre la ribera este


del ufrates. El ro fue como el cordn
umbilical de la ciudad y del imperio, pues
provea de agua a la poblacin y al ganado.
Hammurabi construy muchos canales y
vas fluviales. Los trabajadores tenan que
dragar peridicamente los canales para que
no se atascaran con el sedimento de los ros.

31

Arete para colgar


el pendiente

RSIC

El saber y los sabios


LAS PRIMERAS CIVILIZACIONES DE MESOPOTAMIA hicieron avances

asombrosos en astronoma, matemticas, medicina, geografa y


arquitectura. En sus ciudades e imperios aparecen los primeros
destellos de las tecnologas de la informacin. As, en la ciudad de
Ebla, en Siria, se desenterr una coleccin de tablillas de arcilla
repletas de datos econmicos; el archivo de Ebla, datado hacia
el 2350 a.C., puede ser considerado como la biblioteca
ms antigua del mundo. En Nnive, en
el siglo vii a.C., el rey asirio Asurbanipal
fund una espectacular biblioteca que
contena un amplio surtido de textos
literarios, religiosos, eruditos y
mdicos de toda Mesopotamia.

Este cuadrado contiene


ocho tringulos

APRENDIENDO A ESCRIBIR

Esta tablilla de arcilla, de unos 4.000 aos de antigedad,


es el libro de ejercicios de un aprendiz de escriba, que
copi el ejemplo de un profesor o de un alumno ms
experto. Las escuelas reciban el nombre de edubba
(casa de las tablillas); all los alumnos tambin
aprendan a confeccionar los punzones y las tablillas.

10

11

12

13

14

15

16

17

18

19

20

30

40

50

60

LOS NMEROS

Los habitantes de Mesopotamia usaban los nmeros hace ya 5.000 aos.


Al igual que sus letras, sus cifras eran smbolos cuneiformes. El mismo
smbolo se usaba para el 1 y para el 60, porque el sistema de clculo
principal era de base 60; ste se usaba en conjuncin con el sistema
decimal, de base 10. No haba signo para el cero.

32

PESOS Y MEDIDAS

Este relieve en piedra,


procedente de Nimrud y
datado en el siglo ix a.C.,
muestra el uso de una
balanza. Los pesos se
basaban en una unidad
llamada mina, que
equivala a unos 500 g.
Existan otras unidades
de medida para el
volumen, el rea y la
longitud, y todas ellas
se estandardizaron
hacia el 2100 a.C.

Balanza

Oficial pesando
el tributo

Regalo para el
rey Asurbanipal II

El texto identifica las formas de


encima (cuatro tringulos y un
cuadrado) y pregunta sus reas
PROBLEMAS GEOMTRICOS

Esta tablilla de arcilla, de 3.800 aos de


antigedad, es un libro escolar de problemas
geomtricos. El texto que hay debajo de cada
figura describe las formas inscritas en el
cuadrado y pide al lector que averige sus
reas. Las caras de los cuadrados tienen
una medida equivalente a 60 varas (360 m).
Durante el primer imperio babilnico, los
estudiantes usaban tablas de multiplicar y
calculaban cuadrados, races cuadradas, cubos
y races cbicas. Los matemticos de hoy en da,
al dividir el crculo en 360 (6 x 60) grados, estn
usando el sistema de clculo babilnico antiguo,
basado en mltiplos de 60.
La manecilla se
mueve 6 grados
cada minuto

MAESTROS CONSTRUCTORES

Potasa, un purgante para eliminar


toxinas mediante el vmito
MEDICINA MESOPOTMICA

La enfermedad se consideraba un
castigo de los dioses. Poda ser diagnosticada
por un ashipu, un experto en magia y teologa,
o por un asu, un mdico que conoca los
efectos de ciertas hierbas y remedios; mientras
que algunos de stos slo deban de tener
un efecto imaginario, otros todava son
valorados por sus propiedades medicinales.

Esta obra de ladrillo, localizada en Choga Zanbil


(la ciudad elamita de Dur Untash, en el actual Irn),
es del 1250 a.C. Los arquitectos mesopotmicos
fueron los primeros que usaron el arco y la
columna, estructuras que permitan tender
espacio y cargar peso simultneamente.
Los zigurats son otra muestra de cmo
aquellos arquitectos usaban las
matemticas para progresar
en la arquitectura.

Tomillo, un
antisptico
Piones para
las lceras
Azafrn para
la depresin

Enebro, antisptico
y purgante
UN MAL PRESAGIO

SESENTA MINUTOS

El sistema de clculo babilnico


basado en la unidad de 60 se llama
sistema sexagesimal, y sobrevive
en la hora de 60 minutos y en el
minuto de 60 segundos, as como
en la moderna geometra.

Los sacerdotes observaban los


movimientos del Sol, la Luna,
los planetas y las estrellas
para predecir el futuro. Los
eclipses de Sol eran un signo
de mal presagio. Hacia el
500 a.C. los astrlogos saban
predecir cundo habra un
eclipse solar.

33

Semillas
de girasol
para la tos

EL OBELISCO NEGRO

GUERRERO HITITA

Esta columna u obelisco se hizo para


el rey asirio Salmanasar III, que rein
del 858 al 824 a.C. Tiene 2 m de altura y
representa el tributo de animales salvajes,
que son conducidos a travs del imperio.
El rey que aparece en la segunda fila
contando desde abajo es Jeh, que
rein en Israel del 824 al 815 a.C. y
que se menciona en la Biblia. Desde
los primeros tiempos Mesopotamia
tuvo fuertes vnculos con los pueblos
de la Biblia; tanto es as que el
patriarca Abraham debi de
nacer en Ur hacia el 2000 a.C.

El tributo del
noroeste de Irn
incluye un camello
de Bactriana

Feroces guerreros,
los hititas eran famosos
por sus carros de guerra.
Tambin eran hbiles
metalistas, y fueron los
primeros que usaron
armas de hierro. Su ataque
a Babilonia en el 1595 a.C.
provoc la cada del primer
imperio babilnico. A partir
del 1200 a.C., no obstante, el
poder hitita sobre la regin
empez a decaer.

El marfil se
tea con tintes

Ojo de estilo
egipcio

ELAMITAS Y CASITAS

Este relieve representa a una mujer elamita


hilando. Durante el segundo milenio a.C. los
elamitas se hicieron poderosos en el este de
Mesopotamia en torno a Susa (en el actual
Irn). Otro pueblo oriental, el de los casitas,
se instal en el sur de Mesopotamia; hacia
el 1450 a.C. tenan el control de la mayora
de las antiguas ciudades sumerias.

EL FARAN GUERRERO

Esta colosal estatua, de 20 m de altura,


se halla en Abu Simbel, al sur de Egipto,
y conmemora al faran Ramss II, que
rein del 1279 al 1213 a.C. Ramss II
luch contra los hititas en Kadesh
y finalmente tuvo que pactar
con ellos en el 1259 a.C.:
necesitaba aliados para
poder hacer frente
al creciente poder
de los asirios.

BELLEZA DE MARFIL

Esta cara sonriente, conocida como la Mona Lisa de Nimrud, es una de las miles de
tallas de marfil halladas en la capital asiria. Estas piezas, probablemente tributos para
los reyes asirios, datan de entre el 800 y el 700 a.C., y revelan el flujo de las influencias
culturales: as, aunque por su estilo algunas tallas parecen egipcias, fueron realizadas
por fenicios y sirios. Muchas piezas estaban doradas o engastadas con gemas.

35

El transporte y el viaje
LOS PRIMEROS ANIMALES QUE SE USARON EN Mesopotamia para el

TRANSPORTE CUBIERTO

Los primeros vehculos con ruedas no eran ms


que remolques a los que se incorporaban unas
ruedas. Esta figura de arcilla, hecha en Siria hace
ms de 4.000 aos, va un paso ms all: se trata
ya de un carro cubierto. Los primeros carros no
iban ms rpido que un hombre andando, pero
facilitaban el transporte de productos pesados.

Rueda de tablas

transporte fueron los bueyes, los onagros y los burros; los caballos
se introdujeron en el 2000 a.C., y los camellos en el 1500 a.C.
Los primeros vehculos eran simples remolques de madera que
se arrastraban por el suelo. En algn momento entre el 3500 y
el 3200 a.C. se dio una revolucin tecnolgica: la invencin
de la rueda. Los vehculos con ruedas aparecieron a la vez que
el torno del alfarero, pero al parecer ambos inventos surgieron
con independencia. Estos vehculos facilitaban enormemente
el transporte de objetos voluminosos o pesados, as como el de
personas. Al perfeccionarse el diseo de la rueda aparecieron
vehculos ms rpidos y ligeros, como los carros de combate. Las
carreteras se construyeron a partir del 2000 a.C. Se deca que el rey
Shulgi de Ur, que rein del 2094 al 2047 a.C., celebr la apertura
de la carretera entre Ur y Nippur yendo a Nippur y volviendo
a Ur en un solo da, parando para un banquete a mitad
de camino. Las carreteras asirias, construidas hacia
el 800 a.C. para los mensajeros reales, tenan
puestos de relevo cada 30 kilmetros.

RUEDAS DE CARRO

La madera para hacer ruedas era un lujo en Mesopotamia. La escasez de


troncos de rbol para hacer ruedas macizas llev a un diseo alternativo,
para el que bastaba con unir dos o tres trozos de tabla mediante unos
travesaos. El problema era que estas ruedas eran muy pesadas; as,
hacia el 2000 a.C. empezaron a hacerse ruedas huecas, sustituyendo
la masa interior por unos radios que reforzaban la llanta.

El radio
refuerza
la rueda
El travesao
asegura las tablas
El eje permite que
la rueda gire
CARROS MS VELOCES

Los primeros carros,


destinados a la
guerra y a la caza,
llevaban ruedas
de tablas y eran
muy pesados, lentos
y difciles de manejar.
A partir del 2000 a.C.
se hicieron carros
con ruedas de radios,
mucho ms rpidos
y ligeros. Los aurigas
ms famosos fueron
los hititas y los asirios.

Travesao
Carro de
caza asirio

Eje

El agujero hace
a la rueda ms
ligera y rpida

Rueda con
travesao y radios

38

ARREOS DECORADOS

Este aro de rienda sumerio es parte de unos arreos descubiertos en


las Tumbas Reales de Ur. Tiene unos 4.500 aos, y est hecho de
oro y plata y decorado con la figura de un onagro; curiosamente,
las riendas se usaban con los bueyes, pero no con los onagros.
La pieza fue hallada entre los huesos de dos bueyes y junto
a un remolque; los remolques se usaban en algunas
ceremonias todava despus del invento de la rueda.

Onagro de
electro (aleacin
de oro y plata)

Armazn de mimbre
recubierto de brea
BOTES DE RO

Las riendas
del buey se
pasaban por
los aros

Las vas fluviales eran importantes para el transporte. La quffa es un pequeo bote
redondo de mimbre y juncos que todava se usa en el Tigris y el ufrates: el diseo
bsico no ha cambiado en miles de aos. Los botes ms sencillos eran balsas de
piel de cabra inflada. Las barcas con velas aparecieron hacia el 4000 a.C. La brea
que produce naturalmente el ufrates era usada para impermeabilizar los botes.
Escudo
fenicio

LOS MARINEROS

Este relieve en piedra


asirio del siglo IX a.C.
muestra una galera
de guerra fenicia.
Guerreros armados
tripulan la cubierta, con
sus escudos alineados
a lo largo del barco.
Dos hileras de remos
impulsan la nave al
ataque. Un barco como
ste deba de tener
unos 30 m de eslora.
Los fenicios fueron
los mejores marineros
del mundo antiguo
y debieron de ser los
primeros en navegar
alrededor de frica.

Fijacin para el palo


de madera unido
al remolque
CARAVANAS DEL DESIERTO

Los camellos fueron comunes en Mesopotamia


desde el primer milenio a.C. Eran usados para
desplazarse en tiempo de guerra y para
transportar productos comerciales.
Tambin proporcionaban piel para
artculos de cuero, pelo para
tejidos, carne, leche y
estircol, que se usaba
como combustible.
El dromedario
proceda de Arabia; el
camello, de Bactriana,
en Asia Central. Ambos
eran idneos para los
viajes a travs del desierto:
sus cuerpos estn preparados
para andar sobre las dunas y
resistir las tormentas de arena
y, sobre todo, pueden recorrer
grandes distancias sin agua.

Remo de la hilera inferior

Remo de la
hilera superior

El imperio asirio
LA TIERRA NATAL DEL PUEBLO ASIRIO se hallaba en torno al ro Tigris,

TIGLATPILESER III

Durante su reinado (745-727 a.C.), este rey


fortaleci an ms Asiria mediante una serie
de importantes conquistas. Sus tropas invadieron
las tierras del norte y las de la costa mediterrnea,
hacia el sur, incorporando nuevos territorios
al imperio asirio. Tiglatpileser III construy un
bello palacio en la ciudad de Kalhu, conocida
despus como Nimrud.
El disco alado contiene
la imagen del dios
supremo, Assur

a bastante distancia de Babilonia hacia el norte. La ciudad asiria de


Assur comenz a prosperar hacia el 2000 a.C. gracias al comercio
con Anatolia. Los asirios tenan escasos recursos y poca tierra frtil,
de modo que se lanzaron a conquistar otros territorios. En el ao
1120 a.C. su rey, Tiglatpileser I, fund un imperio que llegaba hasta
el Mediterrneo; su territorio se ampli de nuevo bajo Sargn II,
que tom el poder en el 721 a.C. El poderoso imperio se vino abajo
en el 612 a.C., cuando los babilonios destruyeron su capital, Nnive,
y otras ciudades importantes, como
Nimrud. Los asirios han pasado a la
historia como crueles guerreros, pero
tambin construyeron magnficas
ciudades y fueron sabios, amantes
del arte y fieles adoradores de su
dios supremo, Assur.
Asurnasirpal II
lleva una maza,
smbolo de realeza

MONOS Y MARFIL

Las tropas asirias se llevaban ricos botines de los territorios


conquistados. Adems, los soberanos sometidos pagaban tributos
en especie: marfil, oro, madera, camellos, caballos. De las tierras
ms remotas el rey de Asiria reciba animales exticos tales
como monos, rinocerontes y elefantes.

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ASURNASIRPAL II

Las dos figuras de este relieve mural de alabastro representan a Asurnasirpal II, rey de
Asiria desde el 883 al 859 a.C. Poderoso guerrero, estableci su capital en Nimrud, entonces
conocida como Kalhu. Este relieve, que decoraba el Palacio del Noroeste, muestra al rey
en su papel de sumo sacerdote, de pie a ambos lados del rbol Sagrado, una preciosa
palmera que simboliza la fertilidad y aparece en muchos relieves de Nimrud. La deidad
suprema de los asirios, el dios del cielo Assur, preside sobre el rey dentro de un disco
alado. Los relieves murales como ste debieron de estar pintados con brillantes colores.

40








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El rbol Sagrado

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2OJO

LAS CONQUISTAS ASIRIAS

En su momento culminante el imperio asirio abarcaba toda


Mesopotamia, as como parte de Anatolia, Siria, Lbano, Chipre,
Palestina e incluso Egipto, que fue conquistado en el 671 a.C. Para
controlar este vasto territorio, Tiglatpileser III construy una red de
carreteras para uso exclusivo del ejrcito y los mensajeros reales: como
posteriormente los persas y sobre todo los romanos, comprenda lo
importante que eran las carreteras para mantener el poder militar.

UNA ESFINGE ASIRIA

Esta talla de marfil dorado, hallada en Nimrud, data de finales del


siglo VIII a.C. Representa a una esfinge, bestia mtica con cuerpo de len
y cabeza humana. Aunque lleva un tocado egipcio, probablemente
fue hecha por un fenicio de la costa mediterrnea. La esfinge proviene
de la mitologa egipcia, pero a partir del 1500 a.C. aparece
tambin en el imaginario mesopotmico.
La esfinge tiene la cabeza de
un faran egipcio, con corona
real, tocado y collar

LAS MURALLAS DE NNIVE

Senaquerib, rey de Asiria desde el 704 al 681 a.C., hizo de


Nnive su capital. Esta antigua ciudad de la ribera oriental
del ro Tigris tena quince grandes puertas; estaba
rodeada por un foso y por una larga muralla de
piedra con almenas similares a las de los castillos
(en la foto, restauradas); dentro de sta haba
otro gran muro de ladrillo. Los asirios
saban cmo fortificar una ciudad, pues
haban sitiado muchas ciudades y
usado a menudo los arietes
y las torres de asalto.

Nenfar o
loto egipcio

Ala con
plumas

La esfinge tena
cuerpo y cola
de len

Garra
de len

41

La guerra

Las murallas
estaban fortificadas
con torres y almenas

MESOPOTAMIA ESTUVO EN GUERRA durante la mayor parte de

su historia. Las ciudades-estado sumerias vivan en constante


rivalidad; la guerra entre Lagash y Umma, en el 2440 a.C., fue
una de las ms brutales. Las imgenes blicas ms antiguas
muestran densas filas de guerreros sumerios con cascos
de cobre, lanzas y escudos de cuero. La guerra no era
slo una empresa de reyes sedientos de poder y gloria;
era el resultado del crecimiento de la poblacin y de
la consiguiente ansiedad por controlar recursos escasos
ARMAS
DE GUERRA
como el agua, los minerales o la madera. Tal necesidad
Esta daga de cobre
condujo a la creacin de grandes imperios, que slo
data de hacia el 2500 a.C.
En pocas anteriores los
podan ser gobernados con la ayuda de poderosos
habitantes de Mesopotamia
ejrcitos. En el 1120 a.C. el rey asirio Tiglatpileser I
luchaban con mazas, hondas,
flechas y lanzas. Las armas
extendi su territorio hasta el Mediterrneo. Los asirios
de cobre fueron reemplazadas
despus por las de bronce, ms fueron los seores de la guerra. Su tctica se basaba
fuertes, y posteriormente
en sitiar y asaltar las principales ciudades del enemigo:
por las de hierro.
desviaban los ros para cortar el suministro de agua;
hendan las murallas con arietes, asaltaban la ciudad
usando torres de madera con plataformas para los
arqueros, y mataban a todo aquel que se resista.
CAMBIO DE CARROS

Este carro en miniatura procede de Siria. Las muescas de sus ruedas


podran representar los radios. Hacia el 2000 a.C. los sumerios
reemplazaron sus pesados carros de guerra tirados por onagros o
asnos por carros ms ligeros y tirados por poderosos caballos. Los
caballos fueron introducidos en Mesopotamia por tribus del norte.
El rey sumerio
sostiene una lanza

Prisioneros desnudos
ante el rey

UR EN MARCHA

Carro de guerra
tirado por cuatro
onagros

El llamado Estandarte de Ur (ver p. 9) se ha datado en torno al 2500 a.C.


La cara de la batalla es una de las primeras representaciones pictricas
de un ejrcito. Muestra a los soldados de Ur en marcha, con cascos y
capas, hachas y lanzas. Cada carro de guerra es tirado por dos parejas
de onagros, y los enemigos son pisoteados o hechos prisioneros.

42

El soldado lleva armadura,


escudo, casco de hierro o de
bronce y botas de cuero

Un arquero egipcio
dispara a los atacantes

Un egipcio
muerto cae desde
la almena

ASALTO ASIRIO

Las tropas asirias asaltan una ciudad durante la


campaa de Asurbanipal en Egipto, en el 645 a.C.
Era la gran era de las guerras de sitio, y los asirios
encuentran una violenta resistencia cuando trepan
por la muralla con la ayuda de escaleras. Los ejrcitos
todava usaban armas de hierro, fuertes y afiladas. Los
grabados en piedra de los palacios asirios muestran
escenas de guerra brutales, donde aparecen reyes
derrotados que son decapitados y prisioneros que son
empalados. Los asirios haban descubierto algunas
de las ms efectivas armas de guerra y de gobierno:
el terror y la propaganda.

LAS MURALLAS DE BABILONIA

Esta imagen muestra ruinas babilnicas de la


poca del rey Nabucodonosor II (604-562 a.C.). La
parte superior de las murallas estaba almenada: las
secciones verticales protegan a los arqueros, mientras
que los huecos resultaban muy tiles para disparar
flechas o lanzar piedras contra las tropas atacantes.

LA CABALLERA

La escalera permite
a los asirios alcanzar
las almenas

Un soldado socava
la muralla de la
ciudad

Escudo del
defensor egipcio
que cae

43

He aqu un soldado montado del siglo X a.C. El futuro de


la guerra se hallaba en los jinetes, que tenan una gran
movilidad y podan llevar armas pesadas. Los arqueros
asirios montaban en parejas: uno llevaba las riendas
y el otro disparaba con su arco. Las flechas tenan el
asta de caa y la cabeza de pedernal, hueso o metal.

El arte de la caza
LA CIVILIZACIN MESOPOTMICA SURGI cuando la agricultura

sustituy a la caza como principal fuente de alimentacin. Siglos


despus, an se segua cazando para comer en las zonas pantanosas,
los bosques y las montaas. En cambio, para los reyes de las ciudades
de las llanuras, la caza devino un ritual mediante el cual demostraban
su valenta, su superioridad y el favor divino del que gozaban. Esta
prctica se mantuvo a lo largo del tiempo, desde los sumerios hasta
los asirios. Los animales de estos rituales de caza tenan que ser
poderosos adversarios: a menudo se trataba de toros salvajes y
leones, pues estaban asociados a la leyenda de Gilgamesh (ver
p. 48). En realidad, los reyes no necesitaban demasiada habilidad
para localizar a los animales y luchar con ellos, ya que las caceras se
montaban de manera que la vida del rey no sufriera ningn riesgo.

EL CAZADOR

Un cazador sale del bosque con su pieza.


Este relieve asirio del siglo VIII a.C. proviene
del palacio de Sargn II. El vnculo entre la
realeza y la caza probablemente se remonta
a la poca anterior a la agricultura, cuando el
jefe de la tribu tena que ser un hbil cazador.

LA CACERA REAL DEL LEN

Este mural de piedra procede del


palacio de Asurnasirpal II en Nimrud,
y muestra a un len saltando sobre
el carro del rey. Asurnasirpal II, que
rein del 883 al 859 a.C., fue un
entusiasta cazador, y se ufanaba
de haber matado a 450 leones. Las
caceras se llevaban a cabo lejos de la
ciudad, en cotos de caza: se sacaba a
los leones de sus jaulas y empezaba
la cacera, normalmente en carro, a
veces a pie. Los animales se cazaban
con flechas y despus se ofrecan a
los dioses. La cacera real del len
fue un evento importante para los
reyes mesopotmicos durante
miles de aos.

PERROS DE CAZA

Los mastines son perros grandes,


poderosos y fieros. Los antiguos
habitantes de Mesopotamia los criaban
para la caza: en las caceras reales de
leones, los mastines guardaban los
lmites del coto; tambin eran usados
para abatir onagros o asnos salvajes.

Dos guardas conducen al len


hacia el carro real, asegurndose
de que el rey no corre peligro

44

El len ya ha sido
alcanzado por cuatro
flechas del rey

El carro de
caza lleva ligeras
ruedas de radios

ECHANDO LAS REDES

Cerceta

Un pescador echa su red en Kerbala (Irak). En la


antigedad, las redes se usaban tanto para pescar como
para cazar pequeos animales y pjaros; la palabra
sumeria para caza corresponda al smbolo de una red.
Los pescadores tambin utilizaban arpones, sedales y
trampas. Los peces de los ros y las costas fueron siempre
un importante recurso alimentario, y podan conservarse
secndolos al sol o ponindolos en sal o en escabeche.

Pato real

Francoln
COMIDA PARA LA OLLA
LEONES Y REYES

Esta talla de marfil, de Nimrud, muestra a un len atacando


a un joven nubio. El len tena una carga simblica: aqu
podra representar al rey asirio conquistando a sus enemigos.
En las caceras reales, el len encarnaba el salvajismo,
mientras que el rey representaba el orden y la proteccin.

El rey va armado
con arco, flechas
y espada

El auriga arrea
a los caballos
para que galopen

Para la gente corriente, la caza no


era un ritual, sino un recurso para
llenar la olla. Los arquelogos han
hallado muchos huesos de animales
despedazados. Eran presas comunes
los conejos, los ciervos, los antlopes,
las aves de caza y las aves acuticas.

Los caballos se usaron


para el tiro de carros
desde el 2000 a.C.

45

Los caballos
pisotean a un
len muerto

Palacios asirios
LOS ASIRIOS CONSTRUYERON

ciudades imponentes. Entre los siglos


y VII a.C., Kalhu (conocida como
Nimrud), Nnive y Dur-Sharrukin
(hoy Jorsabad) fueron alternativamente
PARA UNA PRINCESA
capitales del imperio asirio. Los sucesivos
Esta corona infantil fue descubierta por un
arquelogo iraqu en 1989. Era parte del tesoro
reyes levantaron magnficos y lujosos
de una de las sepulturas del Palacio del Noroeste,
palacios dentro de sus murallas. Sus
en Nimrud, que guardaba collares, pendientes,
diademas y brazaletes. Estas piezas pertenecieron
enormes puertas estaban revestidas de
a princesas asirias y estaban bellamente trabajadas
en oro, turquesa, malaquita, gata y lapislzuli.
bronce; sus muros eran de ladrillo vidriado;
sus vigas, de cedro, y sus tejados, de
otras preciosas maderas. Un gran patio preceda a la cmara del
trono, custodiada por colosales estatuas de bestias mticas.
Sus paredes estaban decoradas con relieves que mostraban
escenas de guerra y caza o imgenes de los pueblos
conquistados pagando tributos al rey; todos
ellos estaban pintados con brillantes colores y
diseados para impresionar a los soberanos
extranjeros o a los embajadores que
venan a rendir homenaje. Un
patio ms interior conduca a
las dependencias privadas de
la familia real, a los aposentos
de los criados y a las cocinas.
IX

Arpista

Cabeza cortada
del rey elamita

Cabeza humana
con tocado divino
y barba

EL GUARDIN DEL PALACIO

Las alas simbolizan


poderes protectores

Las estatuas de lamassu


eran toros o leones alados con
cabeza humana. Estas criaturas
mitolgicas custodiaban las
puertas de los palacios reales
asirios; este ejemplar, del siglo
VIII a.C., procede del palacio de
Sargn II en Dur-Sharrukin.
Las estatuas de lamassu fueron
adoptadas despus por los reyes
persas, apareciendo en palacios
como el de Perspolis. Se crea
que mantenan alejados a los
malos espritus y que encarnaban
las cualidades de las criaturas que
representaban, como la fuerza,
la inteligencia y el coraje.

El cuerpo de toro
simboliza la fuerza

El lamassu mide
ms de 4 m de altura
DE NIMRUD A LONDRES

El arquelogo Austen Henry Layard explor el


yacimiento de Nimrud entre 1845 y 1851. En esta
imagen aparece supervisando el traslado de una
colosal estatua de piedra que representa a un
guardin alado. Layard embarc los monumentos
que descubri en Nimrud y los llev al Museo
Britnico de Londres; el viaje fue peligroso pero
culmin con xito. El mundo qued fascinado
ante los tesoros de la antigua Mesopotamia.

La quinta pata pretende


dar la sensacin de
movimiento

46

Matamoscas para alejar


a las moscas de la comida

El criado sostiene
un abanico de palma

La reina Asursharrat
sostiene una copa de vino

El rey Asurbanipal se
reclina en su asiento

Cmara del trono del Palacio


del Noroeste, Nimrud

EL BANQUETE DE LA VICTORIA

Este relieve del Palacio del Norte de Nnive muestra


al rey Asurbanipal y a la reina Asursharrat celebrando
la victoria de la batalla de Til-Tuba (653 a.C.). Los
pjaros vuelan entre las palmeras y las vides; los criados
abanican a los reyes y atienden todas sus necesidades;
hay msica, buena comida y vino. Por contraste, la
cabeza de Teumman, el rey elamita derrotado, cuelga
de un rbol a la izquierda de la escena; es un lgubre
recuerdo de la reciente batalla y un aviso para todo
aquel que ose desafiar la supremaca del rey asirio.

EL MEN

Oficial de la corte

Rey

Lamassu de
piedra pintado

Relieve
mural pintado

Los asirios tomaban todo tipo de carnes,


pescados y aves, as como queso, fruta
y pan. Endulzaban los alimentos
con miel o sirope de dtil.
Las langostas del desierto
eran un manjar. El rey
Asurnasirpal II celebr
un banquete de diez
das al que asistieron
47.074 invitados.

Dulces uvas
negras

LA CORTE REAL

As es como el
arquelogo Austen
Henry Layard represent
la cmara del trono del
rey Asurnasirpal II, que
rein del 883 al 859 a.C.
Quiz Layard no acert
en todos los detalles,
pero supo reflejar la
grandeza de esta
deslumbrante corte.
El rey se halla en el
centro, flanqueado por
los oficiales reales; uno
de ellos sostiene una
sombrilla ceremonial
sobre su cabeza.

DUR-SHARRUKIN

Este grabado de 1867 representa


una de las imponentes puertas de
Dur-Sharrukin tal como la imagin Felix
Thomas, miembro del equipo que excav
all el palacio de Sargn II. Este rey
asirio, que alcanz el poder en el ao
772 a.C., tom el nombre del primer
Sargn, rey de Acad, y estableci la
capital del imperio en Dur-Sharrukin,
que significa la fortaleza de Sargn.

La belleza
de Gilgamesh
provena del dios
sol, Shamash

La epopeya de Gilgamesh
UNA EPOPEYA ES UNA GRANDIOSA NARRACIN de dioses y

El hroe
agarra al
len vencido

hroes, amor y amistad, aventuras y tragedias. La epopeya


de Gilgamesh es la obra literaria conservada ms antigua
del mundo. Aunque puesta por escrito hacia el 2000 a.C.,
la historia es ms antigua. Su hroe es Gilgamesh, un rey
sobrehumano cuyo referente en la vida real debi de
reinar en la ciudad sumeria de Uruk hacia el 2700 a.C.
La epopeya cuenta las aventuras del rey con Enkidu, el
hombre salvaje enviado por los dioses para amansarle;
Enkidu y Gilgamesh combaten y empatan, y as se inicia
una firme amistad. La epopeya tambin cuenta cmo
la diosa Ishtar se enamora de Gilgamesh y cmo, con la
ayuda de Enkidu, el rey mata al monstruo Humbaba y
al Toro del Cielo. Tras la muerte de Enkidu, Gilgamesh se
propone encontrar el secreto de la vida eterna. As conoce
a Utnapishtim, el hombre que salv al mundo en el gran
diluvio. Al final de la historia Gilgamesh ha aprendido
que todos los hombres, incluso los reyes, son mortales.

LA PALABRA
ESCRITA

La versin ms
completa que se
conserva de la epopeya
fue escrita en unas
tablillas de arcilla que
se hallaron en la
ciudad de Nnive,
datan del siglo VII a.C.
y pertenecieron a la
biblioteca del rey
Asurbanipal. La
epopeya fue popular
durante muchos siglos
entre todas las gentes
de Mesopotamia, as
como entre algunos
pueblos invasores,
como los hurritas y
los hititas.

PIEDRAS INMORTALES

Este montculo son las


ruinas del zigurat de Uruk.
Tambin se conserva parte
de la muralla de la ciudad.
La epopeya cuenta cmo
Gilgamesh, rey de la
ciudad, construy estas
murallas. Al darse cuenta
de que era mortal y
morira como los dems
hombres, se consol con
Uruk, considerando que
el esplendor de la ciudad
sobrevivira largamente
tras su muerte.

EL SUPERHROE

Esta estatua de piedra procedente del palacio de Sargn II en


Dur-Sharrukin podra representar a Gilgamesh. El hroe era famoso
por su fuerza, que era un don de su madre, la diosa Ninsun. Su padre
era el rey Lugalbanda. Se deca que Gilgamesh tena ms de dios que
de hombre. Su belleza provena del dios sol, Shamash, y su coraje era un
don de Adad, el dios de la tormenta. La epopeya describe a Gilgamesh
como un rey cruel. Su pueblo rez pidiendo ayuda y los dioses
enviaron a Enkidu, el hombre salvaje. Cuando Enkidu y Gilgamesh
se hicieron amigos, los dioses enviaron monstruos para matarles.

48

HUMBABA

Esta terrorfica mscara de arcilla representa


al demonio Humbaba (a veces transcrito
Huwawa). En la epopeya de Gilgamesh
aparece como el guardin del Bosque
de los Cedros, donde viven los dioses.
Humbaba muere a manos de
Gilgamesh y Enkidu, asistidos
por el dios sol, Shamash, y por
los Ocho Vientos. Esta mscara
fue hecha en Sippar hacia el
1700 a.C.; como muchas otras
representaciones de Humbaba,
est modelada con la forma
de los intestinos de un animal,
como aquellos que usaban los
sacerdotes para predecir
el futuro.

Los ojos debieron


de estar pintados

Golondrina

Paloma

Cuervo

MENSAJEROS ALADOS

La epopeya de Gilgamesh ofrece el primer


relato del gran diluvio que tambin registra la Biblia.
Utnapishtim es la versin mesopotmica de No. Los
dioses le advierten del diluvio para que construya un
arca. Utnapishtim sobrevive al diluvio durante seis
das mientras la humanidad perece. Suelta
a una paloma y a una golondrina y stas
vuelven, porque no encuentran tierra
seca; despus suelta a un cuervo, y
ste no vuelve, lo cual revela que
las aguas han retrocedido.

Forma de
intestino

La curva continua
es un presagio de
revolucin
EL ARCA DE NO

En el relato bblico del diluvio,


el hombre que construye el
arca es No. Dios enva lluvia
durante 40 das y 40 noches
para destruir a la humanidad
malvada, pero perdona a No,
que ha vivido justamente. En
el arca entran No, su familia
y una pareja de cada especie
animal. Tras el diluvio, el arca
se posa sobre el monte Ararat
(en la actual Turqua).

LA SERPIENTE

Tras la muerte de Enkidu, Gilgamesh


decide hallar la vida eterna. Utnapishtim, el
nico ser humano que ha devenido inmortal,
le aconseja buscar una planta mgica llamada
El hombre viejo se vuelve joven. Gilgamesh
encuentra la planta en el fondo del mar, pero
mientras duerme, una serpiente se la roba y se
la come. Desde entonces las serpientes tienen el
poder de mudar su piel, pero los hombres mueren
porque perdieron la planta de la eterna juventud.

Muda
de piel

49

La lmina se curva
para adaptarse al poste

Una escena de carros y


caballos decora la lmina

Clavo

La sabidura asiria
LOS ASIRIOS ERAN DESPIADADOS GUERREROS, pero

su imperio (1120-612 a.C.) llev la estabilidad a


muchos territorios. Estaban dispuestos a aprender
de otras culturas y a adoptar tradiciones y
costumbres diferentes a las suyas. Asurbanipal,
que rein del 668 al 627 a.C., se enorgulleca
como lingista, matemtico y escritor; en su
biblioteca de Nnive se han descubierto ms de
diez mil textos cuneiformes. El siglo VII a.C. vio
grandes avances en la observacin astronmica,
el arte, la artesana y la notacin musical. La
erudicin asiria se mezclaba con la supersticin
y los mitos, pero contena ya inspiraciones propias
del pensamiento cientfico. Los asirios fueron
excelentes tcnicos, ingenieros, fontaneros y
constructores de carreteras. Para sus ambiciosas
obras arquitectnicas extraan y transportaban
enormes bloques de piedra. Tambin dominaron
los sistemas de riego: construyeron 18 canales
para llevar agua a Nnive, y cerca de Jerwan se
ha descubierto un impresionante acueducto
de la poca.

PUERTAS Y PIVOTES

Entre 1876 y 1956, en Balawat (la


antigua Imgur-Enlil), cerca de Nimrud,
se descubrieron unas lminas decorativas
de bronce de unos 27 cm de altura.
Databan de la poca de los reinados de
Asurnasirpal II y su hijo Salmanasar III, y
al parecer haban estado clavadas en tres
parejas de enormes puertas de madera; dos
de ellas pertenecan al palacio de verano de
Salmanasar, y la tercera, al templo. Estas
puertas deban de tener unos 6 m de altura
y 2,5 m de anchura; no tenan bisagras,
sino que estaban sujetas a robustos postes
instalados sobre pivotes: al empujar las
puertas, los postes giraban sobre sus
pivotes, permitiendo la apertura.
Lmina de bronce

La puerta es
de madera recia

El poste descansa
sobre un pivote

Cabezas
cortadas

El hombre del rollo


podra ser un estratega

El escriba sostiene un
tablero de escritura

Un soldado enciende
una hoguera

LABRADO EN PIEDRA

Este panel asirio procede del Palacio del Suroeste, en Nnive, y se ha datado hacia el 645 a.C.
Tiene ms de 10,5 m de altura, es de alabastro y fue labrado con herramientas de cobre y hierro.
La escena formaba parte de una historia: el panel de enfrente mostraba la conquista de los
pueblos del sur de Mesopotamia; en ste, unos escribas asirios hacen la lista del botn de guerra.
Los arquelogos han hallado tableros como el que aparece aqu: estaban cubiertos de cera, que
se poda fundir despus de usarla, de modo que la superficie de escritura poda ser reutilizada.

50

CERMICA VIDRIADA

Este colorido fragmento de cermica


vidriada asiria muestra a una cabra monts
saltando. El vidriado deja una superficie satinada,
vidriosa, que resulta del horneado de la arcilla;
probablemente se descubri por accidente, al
adherirse granos de arena a la arcilla. Durante
el periodo asirio, los artesanos ms diestros
produjeron cermica y ladrillos vidriados,
as como bellos vasos de vidrio.

Senaquerib
supervisa
la escena

Un trabajador
usa el shaduf
para sacar agua

Los esclavos
arrastran el remolque
con gruesas cuerdas

La colosal estatua es
transportada en un
remolque de madera

Los peones usan una


larga palanca de madera
para empujar el remolque

Unos canteros
transportan cestos
de gravilla

DE LA CANTERA AL PALACIO

Senaquerib, que rein entre el 705 y el 681 a.C., instal enormes estatuas de
lamassu (toros alados) en su palacio de Nnive. Este dibujo, realizado por un
arquelogo, es una copia de un relieve que representa a Senaquerib supervisando
el traslado de una estatua, acompaado por un destacamento de guardias armados.
El enorme bloque de piedra, toscamente labrado en la cantera, ha sido instalado en
un remolque; como es demasiado pesado para ser llevado por el ro, es transportado
por tierra con la ayuda de cuerdas, palancas y rodillos de madera. La fuerza de
arrastre la proporcionan los esclavos. El agua para mojar las cuerdas y apagar la
sed de los esclavos se saca del ro mediante un antiguo sistema llamado shaduf.

Escritura
cuneiforme

El pivote permite
levantar y bajar
el palo

OBSERVANDO LOS CIELOS

EL SHADUF

El shaduf, que todava usan


los agricultores egipcios de
la ribera del Nilo, es un
mecanismo para sacar agua
que se invent en la antigua
Mesopotamia. Se trata de
un cubo o un odre sujeto
mediante una cuerda a un
palo pivotante; el palo tiene
un contrapeso en el otro
extremo, lo que permite
levantar el cubo con
mayor facilidad.

La tablilla
tiene un grosor
de 22 mm

51

Esta tablilla de arcilla, procedente


de una de las bibliotecas reales de
Nnive, recoge observaciones sobre
Venus (arriba); se trata de una
copia asiria del siglo vii a.C. de
unos datos babilnicos de la poca
del rey Ammisaduka (c. 1200 a.C.).
Los sacerdotes asirios registraron el
movimiento de las estrellas, la Luna, el
Sol y los planetas; eran astrlogos, que
crean que el destino de los imperios,
los reyes y todos los hombres estaba
determinado por los signos de los
cielos. Por sus claras y detalladas
observaciones, pueden considerarse
los padres de la ciencia astronmica.

Cascada

Los canales,
conectados con los
pozos, alimentan
a las plantas

LOS LIRIOS DEL CAMPO

Melocotones

Pozo
Pera

Los babilonios usaban un asombroso mtodo


de riego para cultivar plantas florales y rboles
frutales en aquella tierra seca y polvorienta.
Cultivaban melocotoneros, perales, pistacheros
y datileras, as como vias y tamariscos, que
proporcionaban una barrera contra
el viento. Entre las flores ms
preciadas se hallaba el lirio y
la amapola; las amapolas se
cultivaban para hacer opio,
que desde los tiempos
sumerios se usaba
como droga y
analgsico.
Uvas

Amapola
Tamarisco

Lirio

JARDINES COLGANTES

Segn algunos autores griegos


de la antigedad, Babilonia era famosa
por sus jardines escalonados, llenos de exticas
plantas y regados mediante un ingenioso sistema, y
reivindicaron estos Jardines Colgantes como una de las Siete
Maravillas del Mundo. Fueron un regalo de Nabucodonosor
para su esposa, Amytis, princesa de Media, que aoraba los
vergeles de su tierra natal. Algunos arquelogos afirman haber
encontrado su probable emplazamiento, pero de
hecho ninguno ha podido demostrar que existieron;
no hay ningn testimonio babilnico de los mismos.

Rembrandt, que
es anterior al
descubrimiento
arqueolgico de
Mesopotamia,
escribe la
advertencia de
Dios en hebreo

Smbolos de los dioses: Luna (Sin),


Sol (Shamash), Venus (Ishtar)

Nabnides con
el cetro real
EL LTIMO REY

Esta estela representa probablemente


a Nabnides, que fue elegido rey de
Babilonia tras el asesinato del joven
rey Labashi-Marduk en el 556 a.C.
Nabnides era devoto del dios Sin. Se
exili a Arabia durante unos aos, quiz
a causa de un presagio de mala suerte,
y mientras tanto gobern su hijo.
Nabnides fue el ltimo rey babilonio:
en el 539 a.C. fue derrotado por los
persas, conducidos por Ciro el Grande.

UNA ADVERTENCIA EN LA PARED

Este cuadro, de 1635, es obra del pintor holands Rembrandt.


Recoge la historia bblica del festn de Baltasar, en el cual el vino se
sirvi en los vasos procedentes del saqueo del Templo de Jerusaln.
Dios advierte a Baltasar, hijo de Nabnides, de que sus das estn
contados y de que Babilonia caer ante los medos y los persas.

53

Maza de nice con


interior de bronce

En el centro del mundo

BABILONIA LA GRANDE

NABOPOLASAR CONVIRTI DE NUEVO A BABILONIA en el centro

poltico de Mesopotamia. Babilonia ya era, desde mucho tiempo


atrs, la capital religiosa, pues estaba protegida por el poderoso
dios Marduk, que haba asumido el ttulo de Bel (seor) y
se haba convertido en el dios ms importante; su supremaca
implicaba que Babilonia se considerase el centro del universo.
Esta idea aparece expresada en la epopeya cosmognica Enuma
Elish, un largo poema escrito en el siglo XII a.C. que se cantaba
como un himno: era recitado por el sumo sacerdote en la principal
festividad religiosa de Babilonia, Akitu, que sealaba el Ao Nuevo
mesopotmico: se celebraba en el equinoccio de primavera con
unas vacaciones de doce das, durante los cuales reinaban
la msica y los cantos. El Esagila, el templo de Marduk en
Babilonia, era el ncleo de estas
ceremonias religiosas: aqu el rey
renda homenaje a Marduk. De
otras ciudades de Mesopotamia se
traan en barca estatuas de dioses
menores, vestidas con ricas togas.
El Mar de la Sal circunda
el mundo conocido

El ufrates fluye
desde las montaas

La Puerta
de Ishtar

El rectngulo alargado
representa los pantanos

LA VISIN DEL MUNDO

Esta tablilla de arcilla babilnica es un mapa de la


Tierra, con el noroeste situado en la parte superior.
La regin exterior est ocupada por tierras mticas
de la mitologa mesopotmica. El crculo representa
el Mar de la Sal (el ocano que rodea el mundo).
En el centro del mapa se halla el ro ufrates, que
fluye desde las tierras altas de Anatolia; las ciudades
de Babilonia y Susa se encuentran cerca del inicio
y del final del ro, respectivamente. El original de
este mapa tiene unos 2.700 aos.

Los Jardines
Colgantes,
segn el
artista

La Va Procesional,
calle embaldosada
que llevaba al
Esagila

El rectngulo
representa a
Babilonia

El crculo
representa a Susa

La ciudad de Nabucodonosor era un espectculo


de ladrillos vidriados y azulejos de colores.
Haba edificios pblicos, mercados, talleres,
patios y ms de mil templos humeantes de
incienso. El ro ufrates traa mercaderes,
viajeros y, durante la festividad de Akitu,
sacerdotes con relucientes estatuas de
dioses. La procesin de Akitu empezaba
en el templo de Marduk y recorra la
Va Procesional, pasaba por delante
del gran palacio de Nabucodonosor,
sala de la ciudad por la Puerta
de Ishtar y prosegua hasta
un templo rural.

CEBADA PRIMAVERAL

La gran festividad
babilnica de Akitu se
remontaba a los tiempos
de las ciudades-estado
sumerias, y coincida con la
siega primaveral de la cebada.
De acuerdo con su significado
original, Akitu era un tiempo
de renovacin y regeneracin,
de esperanza de buena suerte
y abundantes cosechas en
el ao entrante.

54

El cetro se encontr hecho


pedazos, y se reconstruy
intuitivamente

Etemenanki,
zigurat dedicado
a Marduk

EL CETRO

En la festividad de Akitu el
rey tena que ir a recoger su
cetro o maza al templo de
Nabu (hijo de Marduk) en
Borsippa y llevarlo despus
al Esagila, el templo de
Marduk en Babilonia. Una
vez aqu, se despojaba al
rey de su cetro, emblema
de su poder, y el sumo
sacerdote le golpeaba
en la cara en castigo por
todos sus pecados del
ao anterior; habindose
arrepentido y purificado,
se le devolva el cetro.

El dragn tiene
dos cuernos

Los ojos estaban


incrustados con
piedras preciosas

BAJO EL ZIGURAT

Esta estampa artstica captura la imagen de Babilonia a la


sombra del Etemenanki (ver p. 25), un zigurat que pudo
haber servido de inspiracin para la Torre de Babel.
El monumento fue ampliado con ladrillos cocidos
durante el reinado de Nabucodonosor. Los judos,
exiliados aqu entre el 586 y el 538 a.C., adoraban
al Dios nico, y desdeaban la multitud de
dioses e dolos babilnicos.

El palacio de
Nabucodonosor,
construido en
torno a un patio

EL DRAGN DEL DIOS

Este dragn de bronce, o


mushhushshu, data del siglo vi a.C.
Deba de ir fijado al extremo de un palo a
modo de cabeza de cetro, de estandarte de guerra o de asta de
carro. Dragones como ste decoraban las murallas de la ciudad y
la Puerta de Ishtar. Eran emblemas del dios Marduk: recordaban su
victoria sobre el monstruo Tiamat, que le haba arrebatado la supremaca
entre los dioses. La batalla de Marduk con Tiamat se hallaba representada
pictricamente en los muros del Esagila, templo principal de Babilonia.

FIESTAS PRIMAVERALES

Festividades como la de Atiku


se celebraron por toda Asia
occidental durante miles de
aos. El Novruz, Nawruz o
Norouz (nuevo da) tiene
sus races en la tradicin
persa antigua, mezclada
con elementos de la religin
zorostrica y el Islam, y es
todava una gran fiesta desde
Turqua hasta India. Esta
mesa de fiesta de Norouz,
decorada con huevos
pintados, es de Irn.

55

LAS RUINAS DE PERSPOLIS

El imperio persa tuvo varias


capitales; la ms esplndida fue
Parsa, conocida por los griegos
como Perspolis. Fundada por
Daro I hacia el 518 a.C., Perspolis
tena esplndidas columnatas y
grandes palacios. La excavacin
de sus ruinas, en el actual Irn,
comenz en la dcada de 1930.

El tocado parece
liso, pero debi de
estar emplumado

CIRO EL GRANDE

Cetro

El rey Ciro, que rein del 590 al 529 a.C.,


derroc el gobierno medo y estableci la
supremaca persa en toda Asia occidental. Era
un gran soldado, pero sostuvo su imperio con
la diplomacia ms que con la fuerza. Ciro muri
durante una campaa en las lejanas tierras del
norte y fue enterrado en su capital, Pasrgada.

Borde liso y
acampanado

DARO I

Este relieve mural de Perspolis representa a Daro I, que


rein entre el 521 y el 484 a.C. Daro nombr gobernantes
regionales para administrar su imperio e introdujo un
nuevo sistema tributario y la moneda de oro. Invadi
Grecia, pero fue derrotado en Maratn en el 490 a.C.

Hueco para
un cuerno

La gacela
todava tiene
restos de dorado
SOLDADOS DE LA GUARDIA

Este mosaico de ladrillo vidriado procede del palacio de Daro I


en Susa, la ltima capital elamita. Representa una procesin
de la tropa de la guardia personal del rey, conocida como los
Inmortales y compuesta por diez mil hombres. Todos los soldados,
perfectamente vestidos, llevan una lanza, un arco y un carcaj para
sus flechas; se supone que a la hora de luchar los Inmortales
deban de llevar un vestido ms prctico, al estilo medo.

PLATA
DE SUSA

Este rhyton,
o cuerno para
beber, del siglo
V a.C., fue hallado
en el palacio de Daro
en Susa. Es de plata y
originalmente estuvo
decorado con pan de oro.
El asa tiene la forma de una
gacela; los diseos animales
eran muy populares entre los
orfebres persas, que produjeron
multitud de piezas de plata.

La postura frontal es tpica


de la escultura parta

El prncipe saluda
con la mano
alzada

UN PRNCIPE PARTO

Esta estatua proviene de Hatra (la actual


Al-Hadr, en Irak). Hatra era una ciudad
selucida que cay bajo el control de
los partos pero conserv la lengua y la
moneda griegas. Esta ciudad fue el crisol
de una extraordinaria mezcla de culturas;
all se adoraba a toda clase de dioses, de
las tradiciones mesopotmica, griega y
persa. Esta estatua refleja la misma mezcla
de influencias culturales. Representa al
prncipe Abd Samya, que vivi en el
siglo i a.C.; su padre, el rey Sanatruces,
restableci el orden en tiempos agitados.

Tnica con
mangas ajustadas

El significado
de la palma
se desconoce

EL TIRADOR PARTO

Los arqueros
montados partos eran
famosos por su habilidad para disparar flechas
con gran precisin mientras galopaban velozmente.
Luchaban junto a una eficaz caballera pesada.
Gracias a su velocidad y movilidad, los partos fueron
capaces de impedir al poderoso ejrcito romano
avanzar ms all de las riberas del ufrates, a pesar
de que los enfrentamientos duraron 270 aos.

UNA MUJER SIRIA

Esta estatua de estilo romano,


del siglo II d.C., representa a
una mujer llamada Aqmat;
se hallaba a la entrada de
su tumba. Aqmat vivi en
Palmira (Siria), una rica ciudad
de la antigua ruta comercial
de Mesopotamia. Palmira
perteneca al imperio
romano, pero en
el siglo III d.C. su
reina, Zenobia,
se rebel y
durante un
tiempo se hizo
con el control
de Siria y
Egipto.

La decoracin del
adorno muestra a
la diosa guardiana,
Atenea-Allat

El cinturn
cie la tnica
a la cintura

El dios
mensajero
griego, Hermes,
con su bastn

UN HITO EN CTESIFONTE

Mallas protectoras
para montar a
caballo

La ciudad de Ctesifonte fue construida en el lugar de Opis,


frente a Seleucia, en la ribera del Tigris. Era la capital de los
partos y fue repetidamente atacada por los romanos. Cuando
los persas sasnidas gobernaron Mesopotamia, Cosroes I, que
rein del 531 al 579 d.C., construy all un fabuloso palacio,
del cual todava se conserva un magnfico arco.

Timur se halla en una


yurt, tienda tpica de
Asia central

Con el Islam
floreci la
caligrafa

LLAMADA A LA ORACIN

Esto es un minarete, una torre desde la cual los


musulmanes son llamados a la oracin. Fue construido
en el 859, durante el periodo abasida, y forma parte de
la mezquita de Abu-Dulaf, en Samarra. Tiene una altura
de 34 m; su escalera en espiral le da una apariencia que
recuerda a los antiguos zigurats. La ciudad de Samarra,
situada al norte de Bagdad, fue fundada en el 833, y lleg a
ser famosa como centro arquitectnico, artstico y artesanal.

SUENAN LAS TROMPETAS

El detalle de abajo procede de un manuscrito del Maqamat


de Al-Hariri, copiado en Bagdad en 1237. Representa a
los trompeteros y portaestandartes del califa anunciando
el final del Ramadn, el mes islmico de ayuno. El Islam
se sustenta sobre cinco pilares o deberes: la profesin de
fe, la oracin cinco veces al da, la limosna, el ayuno y
la peregrinacin. La religin se escindi en dos tradiciones
rivales, la sunn, u ortodoxa, y la chi, que difieren en su
lealtad a los sucesores de Mahoma. La sunn enfatiza
el papel de la comunidad islmica como garante de
las enseanzas de Mahoma, mientras que la chi
subraya la funcin interpretativa de los lderes
espirituales, los imanes.
LA HISTORIA POSTERIOR

Bailarines
y msicos
de la corte

El papel vitela
conserva los
colores vivos

61

Durante la Edad Media diversas olas invasoras llegaron a


Mesopotamia desde Asia central: los turcos selycidas tomaron
Bagdad en 1055; los jinetes mongoles devastaron Mesopotamia
en 1229 e invadieron de nuevo Bagdad en 1258. Esta miniatura
del siglo XVI muestra al lder militar Timur (o Tamerln), mongol
musulmn cuyos soldados destruyeron muchos de los canales de
riego de la regin mesopotmica en 1401. Tras un nuevo periodo
de dominio persa, Mesopotamia qued relegada en el marco
del imperio otomano, imperio que situ su capital en Estambul
(antes Constantinopla) y que permaneci desde 1534 hasta
1918. La mayor parte de Mesopotamia qued incluida luego en
el actual Irak. En los ltimos decenios se han descubierto aqu
grandes reservas de petrleo, pero la situacin poltica ha sido
inestable y a menudo violenta. Potencias europeas y americanas
han intervenido repetidamente en los asuntos iraques. El
futuro de Irak sigue siendo incierto, pero la resistencia de
los pueblos de esta regin est probada por la historia.

Desenterrando el pasado
C

ON EL PASO DE LOS SIGLOS los


ladrillos se convirtieron en polvo,
el viento erosion los zigurats y las
tormentas de arena enterraron los
palacios. Los tesoros de Mesopotamia
quedaron escondidos bajo el desierto.
No obstante, no todo se perdi. En
el siglo XIX, estudiosos y aventureros
extranjeros empezaron a visitar la
antigua Mesopotamia, algunos de
MODAS
ellos fascinados por los restos de la
Este retrato muestra a Enid,
la esposa del arquelogo A. H.
escritura cuneiforme; otros, por las
Layard, que excav Nimrud
historias de la Biblia. A medida que
(Kalhu). En 1869 Layard
regal a su joven novia joyas
se desenterraban objetos, se enviaban
hechas con sellos cilndricos.
en barco a los museos de Europa y
Por entonces los tesoros
mesopotmicos se exponan
Amrica. Pronto los iraques sintieron
por primera vez en los museos
curiosidad por estudiar su pasado. En
europeos, y ese tipo de joyas
se pusieron muy de moda.
el siglo XX se llevaron a cabo muchas
excavaciones en la regin, para lo
que los mtodos radiactivos de datacin resultaron muy
tiles. Al inicio del siglo XXI la investigacin arqueolgica
ha sufrido un severo revs: la guerra de Irak ha llevado
al saqueo de los tesoros del Museo de Irak en Bagdad,
ha daado los yacimientos antiguos y ha obligado a
los investigadores a exiliarse.

YACIMIENTO ARQUEOLGICO

Cada yacimiento arqueolgico debe ser


cuidadosamente inspeccionado, excavado, medido
y fotografiado. Este trabajo requiere un enorme
esfuerzo fsico y una paciencia infinita, a menudo
bajo el peso del polvo y el calor. Esta foto muestra
la excavacin del yacimiento sumerio de Umma,
al sur de Irak, en 2001; dirigi el
trabajo la arqueloga iraqu
Nawala al-Mutawalli, cuyo
propsito era catalogar el
yacimiento y asegurarlo
contra los saqueadores.

Cinta mtrica
para tomar las
medidas del
yacimiento

PIONEROS DE LA ARQUEOLOGA

En esta ilustracin, A. H. Layard muestra uno de sus hallazgos


asirios. Layard fue uno de los muchos arquelogos que excavaron
en Mesopotamia durante el siglo XIX; otros fueron Henry Rawlinson y
Paul-Emile Botta en la dcada de 1840, Hormuzd Rassam a partir
de 1850, y Ernest de Sarzec y Robert Koldewey en la dcada de 1880.

Peso de plomo
para trazar lneas
verticales

62

Pico de mano
para cavar en
torno a los
objetos

LA ZANJA

Estos arquelogos examinan el plano de una zanja.


Despus de cavarla se dibuja a escala para poder
recordar la posicin exacta de los objetos hallados.
Esto es importante, pues cada asentamiento, cada
periodo, deja su propia capa de restos. Las capas
pueden ser datadas a partir de la cermica, las
herramientas o las tablillas de arcilla encontradas.

PRECIOSOS HALLAZGOS

Cada objeto que se descubre en una


excavacin debe ser cuidadosamente retirado
e identificado; adems, debe ponerse a salvo
de posibles robos. Esta fotografa muestra a
unos saqueadores en el yacimiento de Ishan
Bakhriyat, en 2003; robaron todo lo que
pudieron llevarse, arruinando la sistemtica
investigacin arqueolgica de varios aos.

CUESTIONES DE CONSERVACIN Y RESTAURACIN

En el laboratorio de conservacin del Museo de Irak en Bagdad,


la arqueloga Zainab Bahrani supervisa la restauracin de una
estatua de un len de hacia el 1800 a.C., daada durante un
saqueo al inicio de la guerra de Irak. Los restauradores
estn recolocando los fragmentos de terracota
sobre una rplica de yeso. Los objetivos de
la conservacin (guardar y cuidar los
objetos) y la restauracin (repararlos
o recrearlos) pueden a veces estar
reidos o plantear problemas a
los arquelogos: Hasta dnde
debe llegar la intervencin?
Qu mtodos deben usarse?

LAS HERRAMIENTAS

La mayora de las herramientas de los arquelogos


son bastante bsicas: picos, palas, cepillos, coladores,
palos para medir y cmaras. Todos los objetos
hallados deben ser esmeradamente
limpiados, embalados y catalogados.
Despus, la alta tecnologa entra en
juego: en el laboratorio los tcnicos
toman imgenes con rayos X, analizan
los restos vegetales y animales, y datan
los objetos a partir de los materiales
radiactivos que contienen: es la tcnica
llamada datacin radiocarbnica.

El agujero serva para


pasar un asa de cuerda
Arcilla cocida
pintada de rojo
Ciervos junto
a un rbol
estilizado
REVELADO

Paleta
puntiaguda
para cavar
y raspar

Cepillo para
retirar restos
de tierra
suelta

Piquetas
dentales para
trabajos
delicados

Esta urna se
ha datado hacia el
2700 a.C. y proviene
de Khafaji. Una vez
han sido desenterrados,
limpiados y reconstruidos,
esta clase de objetos se
exponen finalmente en los
museos o galeras. Ninguna
fotografa puede causar el
mismo impacto que el propio
objeto, hecho por diestras
manos hace miles de aos.

Escala para
mostrar el tamao
de los objetos en
las fotografas

63

Cronologa
DADO QUE LAS PRIMERAS CIVILIZACIONES del mundo surgieron

en Mesopotamia, la longitud de su historia no tiene parangn.


Durante los ltimos once milenios muchos pueblos diferentes
han vivido en torno al Tigris y el ufrates y han gobernado las
ciudades de la regin. La historia de estos pueblos es complicada,
pero cabe subrayar la continuidad que existe entre ellos, pues
cada nueva poca adopt ideas y costumbres de sus predecesores.
C.

35003000 POCA DE INVENCIONES


Aparecen los primeros vehculos con ruedas
y el torno de alfarero y empieza a trabajarse
el bronce. Se inventa la escritura, que emplea
smbolos en forma de cua (cuneiformes).
Se hacen los primeros sellos cilndricos.

C.

2800 EL GRAN DILUVIO


Posible fecha de uno de los diversos periodos de
severas inundaciones en Asia occidental, episodio
convertido en leyenda en la epopeya de Gilgamesh.
C.

2750 EL AUGE DE UR
Los reyes gobiernan en Ur; sus tumbas contienen
tesoros de oro y lapislzuli. Comercio con el golfo
Prsico, Arabia, Afganistn y el valle del Indo.
C.

2700 LA POCA DE GILGAMESH


Se dice que Gilgamesh rein en Uruk. Las leyendas
sobre l se pondrn por escrito hacia el 2000 a.C.
C.

Tablilla de arcilla sumeria con escritura


cuneiforme (c. 2050 a.C.)
a.C. (antes de Cristo)
C.

70000 PRIMEROS POBLADORES


Cazadores-recolectores neandertales viven
en cuevas al norte de Mesopotamia.
C.

35000 HOMO SAPIENS


Paleoltico superior (Edad de Piedra): el Homo
sapiens usa herramientas y armas de piedra.
C.

9500 PRIMEROS AGRICULTORES


Domesticacin de animales y cultivos en el
Creciente Frtil. Los primeros artistas hacen tallas
en hueso y figuritas de arcilla. Las armas tienen
puntas de obsidiana, importada de Anatolia.
C.

70004000 ASENTAMIENTO EN ALDEAS


Aumentan los asentamientos en Mesopotamia.
Las aldeas crecen y se dan avances en el riego,
la alfarera y la produccin de objetos de cobre
(ollas, armas).
C.

4000 CRECIMIENTO DE LOS POBLADOS


La sociedad se divide en clases. Se construyen
santuarios y templos religiosos. Se fabrican
ladrillos de arcilla. Las aldeas se desarrollan,
como Uruk, en el sur.
3500 CIUDADES-ESTADO SUMERIAS
En Sumer, al sur, se forman estados
independientes centrados en torno a ciudades y
templos. Entre las ciudades-estado importantes
se hallan Eridu, Uruk, Kis, Ur, Nippur y Lagash.
La guerra entre ellas es constante.

2525 CIUDADES-ESTADO EN GUERRA


Cruenta batalla entre Lagash y Umma.
C.

2350 LA PRIMERA BIBLIOTECA


Los oficiales de la corte de Ebla, al norte de
Siria, archivan ms de 20.000 tablillas
de arcilla que registran relaciones
comerciales y diplomticas. Algunas
presentan escritura sumeria, lo que
revela que Ebla tena contacto
con el sur de Mesopotamia.
2334 EL IMPERIO ACADIO
Reina Sargn de Acad, que
conquista las ciudades-estado
sumerias y funda el primer
imperio del mundo.
22542218 REINADO
DE NARAM-SIN
Su reinado representa el momento
culminante del dominio acadio.
21122095 UR RECUPERA EL PODER
Reinado de Ur-Nammu y retorno al
poder de las ciudades-estado sumerias.
Ur-Nammu construye varios zigurats.
20802060 GUDEA DE LAGASH
El rey Gudea, gran constructor de
templos, gobierna desde Lagash.

C.

Clavija de cobre de los


cimientos del templo de la
antigua Girsu; representa
al rey Gudea de Lagash

64

Sellos cilndricos mesopotmicos,


segn un dibujo del siglo XIX
C.

2000 EL AUGE DE ASSUR


La ciudad asiria de Assur prospera
gracias al comercio con Anatolia.
1900 LOS AMORREOS TOMAN BABILONIA
Un pueblo nmada del desierto, los amorreos, se
hace con el control de la ciudad de Babilonia.
1792 COMIENZA EL REINADO DE HAMMURABI
Hammurabi, nacido hacia el 1810, se convierte
en el sexto rey de Babilonia; inicia as un reinado
de 42 aos y funda el primer imperio babilnico.
1787 ISIN ES DERROTADA
La ciudad-estado surea de Isin (la actual
Ishan Bakhriyat) cae ante Hammurabi.
17631761 BABILONIA SE EXPANDE
Hammurabi conquista las ciudades-estado de
Larsa, Mari, Esnunna y quiz Assur, expandiendo
el primer imperio babilnico hacia el norte
a lo largo del Tigris y el ufrates.
1760 EL CDIGO DE HAMMURABI
Hammurabi public las leyes de Babilonia,
grabndolas en una estela de piedra. ste
es uno de los primeros cdigos legales
de la historia.
C.

1650 AUGE DE LOS HITITAS


Los hititas se hacen poderosos en
Anatolia. Labarnas I funda una dinasta
en Kussara. Su hijo Labarnas II traslada
la capital hitita a Hattusa.
1595 LOS HITITAS ATACAN BABILONIA
El rey hitita Mursilis marcha hacia
el sur desde los montes Tauro para
saquear la ciudad de Babilonia.
C.

1480 REINO DE MITANNI


El reino hurrita de Mitanni, unin
de pequeos estados, alcanza la
cima de su poder en el norte.
C. 1450 CONTROL CASITA
Los casitas ocupan el sur de
Mesopotamia y, hasta el 1154,
gobiernan Babilonia.

1274 BATALLA DE KADESH


Los imperios egipcio e hitita se
enfrentan en Kadesh. No hay
un claro vencedor.
C.

1200900 POCA OSCURA


Periodo de malestar poltico
y trastorno social, causado
posiblemente por la creciente
sequedad del clima.
1120 AUGE DEL PODER ASIRIO
Tiglatpileser I funda un nuevo imperio asirio.

227 PERSIA RECUPERA EL PODER


Se restablece el rgimen persa en Mesopotamia
bajo la dinasta sasnida.
241 HATRA ES DESTRUIDA
La ciudad de Hatra es destruida por el rey
persa sasnida Sapor I.
531579 REINADO DE COSROES I
El rey persa Cosroes construye en Ctesifonte.
600 MESOPOTAMIA CRISTIANA
Por entonces, muchos habitantes de
Mesopotamia han abrazado la fe cristiana.
637 GUERREROS DEL ISLAM
Los rabes derrotan a los persas en Qasidiyah,
trayendo a la regin la nueva fe del Islam.
762 NUEVA CAPITAL ABASIDA
El califa Al-Mansur funda Bagdad, conocida
como Medinat as Salaam (Ciudad de la paz).
786-809 HARUN AL-RASHID
Reinado de Harun Al-Rashid en Bagdad:
edad dorada del califato abasida.
1055 TURCOS SELYCIDAS
Los turcos selycidas extienden su dominio
por Oriente Medio y capturan Bagdad.
1229 Y 1258 INVASIN MONGOLA
Cientos de miles de hombres mueren en Bagdad
durante la invasin del ejrcito mongol.
Este relieve en piedra (c. 645 a.C.) representa a unos soldados asirios manejando sus hondas
C.

1000911 REVS PARA ASIRIA


El imperio asirio es atacado por los arameos
y otros pueblos instalados en Mesopotamia.
Extensin de la lengua aramea.

539 PERSIA DERROTA A BABILONIA


El rey persa Ciro el Grande toma la ciudad de
Babilonia. Mesopotamia pasa a formar parte
del poderoso imperio persa.

883612 LA ERA DE LOS PALACIOS


El imperio asirio se expande por el oeste de Asia
y sobre Egipto. Se construyen palacios en Nimrud
(la antigua Kalhu), Dur-Sharrukin (Jorsabad) y
Nnive. Tras la muerte de Asurbanipal en el 631,
el poder asirio declina.

518 PERSPOLIS
Daro I construye el gran palacio de Perspolis.

626539 SEGUNDO IMPERIO BABILNICO


Babilonia recupera el poder bajo Nabopolasar.
Una alianza de medos y babilonios destruye
Nnive en el 612.
605 VICTORIAS DE NABUCODONOSOR
Nabucodonosor II vence a los asirios y los
egipcios en Karkemis. Saquea Jerusaln en el 586,
exiliando a muchos judos a Babilonia (se trata de
la cautividad en Babilonia relatada en la Biblia).
C.

575 LA PUERTA DE ISHTAR


Nabucodonosor II reconstruye Babilonia.

334 LA INVASIN DE ALEJANDRO


El rey macedonio Alejandro Magno llega a Asia
con el ejrcito griego y vence a Daro III de Persia.
Conquista tierras desde Grecia hasta India.
323 MUERE ALEJANDRO
Alejandro muere en Babilonia, siete aos despus
de que su ejrcito entrara en ella por primera vez.

1401 CANALES Y CAMPOS DESTRUIDOS


Mesopotamia es devastada por las tropas
mongolas y turcas del lder militar Timur.
15341918 IMPERIO OTOMANO
Mesopotamia es gobernada desde Estambul,
como parte del imperio otomano.
19201932 MANDATO BRITNICO
La Liga de Naciones encomienda
a Gran Bretaa el gobierno de Irak.
1932 IRAK INDEPENDIENTE
Se forma la nacin de Irak.
2003 YACIMIENTOS ARQUEOLGICOS EN PELIGRO
Tras la invasin liderada por EE UU cunde
el saqueo.

305 DINASTA SELUCIDA


Seleuco I Nictor funda una dinasta griega y
construye una nueva capital, Seleucia. Extensin
de la cultura helenstica (griega) en Asia.
C.

200 PODER PARTO


Los partos, pueblo del noreste de Persia,
acaban con el poder selucida en Mesopotamia.
Su nueva capital es Ctesifonte.
d.C. (despus de Cristo)
75 DECLIVE DE LA ESCRITURA CUNEIFORME
ltimo uso conocido de la escritura cuneiforme.
117 MESOPOTAMIA ROMANA
Entre el 115 y el 117 el imperio romano
ocupa Mesopotamia y Asiria, pero no consigue
mantener aqu un control permanente.

Detalle de la decoracin de la Puerta de Ishtar


(c. 575 a.C.) en Babilonia

164 FIN DE SELEUCIA


Durante la larga guerra entre romanos
y partos, Seleucia finalmente es destruida.

65

Cabeza de Alejandro Magno

Personajes clebres
FIGURAS HISTRICAS
GILGAMESH (C. 2650 A.C.)
Legendario quinto rey de Uruk, Gilgamesh vino
a ser considerado como un hroe semidivino. La
epopeya de sus hazaas fue puesta por escrito
cientos de aos despus.

El rey Nabucodonosor II,


que gobern Babilonia
desde el 604 a.C.
y reconstruy
la ciudad

HAMMURABI (R. 17921750 A.C.)


Hammurabi lleg al trono de Babilonia en el
1792 a.C. Fund el primer imperio babilnico
y es recordado por su extenso cdigo legal,
uno de los primeros que se conocen.
HARUN AL-RASHID (C. 763809 D.C.)
El ms famoso de los califas abasidas, Harun
rein desde Bagdad desde el 786 d.C. Protagoniz
una poca marcada por el comercio, la erudicin
y la produccin artstica.
NABNIDES (R. 555539 D.C.)
De origen plebeyo, Nabnides devino rey de
Babilonia en el 555 a.C. Estuvo diez aos exiliado
en Arabia, durante los cuales su hijo Baltasar
rein en su lugar. Nabnides volvi en el 539 a.C.,
pero ese mismo ao su reino cay ante los persas.

Esta estela muestra al rey asirio Asurbanipal


con un balde de arcilla sobre su cabeza

NABOPOLASAR (R. 626605 A.C.)


Tras aliarse con los medos, Nabopolasar de
Babilonia saque Nnive en el 612 a.C. Derroc
el poder asirio y fund el segundo imperio
babilnico.

NARAM-SIN (R. 22542218 A.C.)


Nieto de Sargn de Acad, fue un rey guerrero y el
ms poderoso del imperio. Se consideraba un dios.

NABUCODONOSOR II (R. 604562 A.C.)


Rey babilonio, Nabucodonosor derrot a los
asirios y los egipcios en el 605 a.C., y saque
Jerusaln en el 586 a.C.

PUABI (C. 2600 A.C.)


Puabi fue reina o gran sacerdotisa en Ur. Se
sabe poco de su vida, pero su tumba era una
de las ms ricas de Ur.

ALEJANDRO MAGNO (356323 A.C.)


El rey macedonio Alejandro entr con las tropas
griegas en Asia, derrumb el primer imperio
persa y fund un nuevo imperio que inclua
toda Mesopotamia. Muri en Babilonia.

SARGN (R. 23342279 A.C.)


Sargn (o Sharrum-Kin) fund el primer
imperio del mundo, Acad. Su influencia anul
a Sumer y se extendi hasta el Mediterrneo.
SARGN II (R. 722705 A.C.)
Tomando el nombre del fundador del imperio
acadio, Sargn II se apoder del trono asirio
en el 722 a.C. Construy un palacio en
Dur-Sharrukin (la actual Jorsabad).

ASURBANIPAL (REINADO: 668627 A.C.)


ltimo gran rey asirio, Asurbanipal rein en
Nnive desde el 668 a.C. y cre una biblioteca
notable. Su imperio se extenda desde Elam,
al este, hasta Egipto.

SELEUCO I (C. 358281 A.C.)


Gobernador griego de Babilonia durante el
mandato de Alejandro Magno, Seleuco fund
un imperio asitico helenstico y construy la
ciudad de Seleucia.

ASURNASIRPAL II (R. 883859 A.C.)


Despiadado lder militar, Asurnasirpal II ampli
las fronteras del imperio asirio hacia el oeste hasta
el Lbano. En el 879 a.C. traslad la capital a
Nimrud, donde construy el Palacio del Noroeste.

SENAQUERIB (R. 704681 A.C.)


El rey asirio Senaquerib reconstruy la ciudad
de Nnive hacia el 700 a.C.

CIRO EL GRANDE (R. 590529 A.C.)


Ciro derroc el gobierno medo y fund el
primer imperio persa. Derrot a Babilonia en
el 539 a.C. y nombr a su hijo, Cambises II,
rey de esta regin.

TIGLATPILESER III (R. 744727 A.C.)


Rey y lder militar, Tiglatpileser III expandi
enormemente el dominio asirio.

COSROES I (R. 531579 D.C.)


Rey sasnida de Persia, Cosroes luch contra
el imperio bizantino durante aos. Construy
muchos bellos palacios, uno de ellos en
Ctesifonte, la antigua capital parta.
ENHEDUANNA (C. 2250 A.C.)
El primer autor de la historia cuyo nombre
conocemos, Enheduanna, era la hija del rey
Sargn de Acad; l la nombro gran sacerdotisa
del dios luna, Nanna, en Ur.

UR-NAMMU (R. 21122095 A.C.)


Fundador de la tercera dinasta de reyes de Ur,
el rey Ur-Nammu gobern sobre buena parte de
Sumer tras la cada del imperio acadio. Levant
zigurats en Ur, Eridu, Nippur y Uruk.

Escultura de diorita de un rey, quiz Hammurabi

66

ZENOBIA (R. 262272 D.C.)


Reina rabe de Palmira (Siria), Zenobia conquist
Egipto y grandes reas de Asia occidental antes
de que los romanos la derrotaran.

ARQUELOGOS Y ERUDITOS
BAQIR, TAHA (19121984)
El arquelogo iraqu Baqir excav Tall Harmal
(la antigua ciudad de Shaduppum) y descubri
primitivos cdigos legales. Fue conservador del
Museo de Irak en Bagdad (1941-1953) y Director
General de Antigedades Iraques (1958-1963).

PARROT, ANDR (19011980)


El arquelogo francs Parrot excav Mari, en Siria,
entre 1933 y 1974. Escribi libros sobre Sumer,
Mari y Assur, y dirigi el Museo del Louvre de
Pars de 1968 a 1972.
PLACE, VICTOR (18181875)
Este famoso arquelogo francs excav Jorsabad
entre 1852 y 1855, y llev diversos objetos de
Nnive al Louvre de Pars.

BELL, GERTRUDE (18681926)


Oficial britnica en Mesopotamia al final de la
I Guerra Mundial, Bell fue la primera Directora de
Antigedades delegada en Irak. Aport dinero para
fundar la Escuela Britnica de Arqueologa en Irak.

RASSAM, HORMUZD (18261910)


Arquelogo sirio nacido en Mosul, Rassam
fue ayudante de Layard antes de excavar en
Nimrud y Nnive. Su descubrimiento ms
importante fueron las Puertas de Balawat.

BOTTA, PAUL-EMILE (18021870)


Botta excav Dur-Sharrukin (Jorsabad) y Nnive
en 1842-1843, creyendo que la primera era esta
ltima. Diplomtico francs, embarc muchas
esculturas asirias hacia Pars.

RAWLINSON, HENRY (18101895)


Soldado y diplomtico britnico, Rawlinson
pas muchos aos en Mesopotamia. Promovi el
estudio y desciframiento de la escritura cuneiforme.

CHRISTIE, AGATHA (18901976)


La famosa escritora inglesa visit Ur en 1925, y
all conoci a su futuro marido, Max Mallowan.
En 1936 escribi Asesinato en Mesopotamia, novela
ambientada durante una excavacin en Irak.
CRESWELL, K.A.C. (18791974)
Experto en arquitectura islmica, Creswell recorri
todo Oriente Medio registrando sus monumentos
por escrito y fotogrficamente. Leg su archivo
al Ashmolean Museum de Oxford.
GEORGE, ANDREW (N. 1955)
Profesor de la Escuela de Estudios Orientales y
Africanos de Londres, es experto en la lengua de
Babilonia y ha traducido la epopeya de Gilgamesh.
GEORGE, DONNY (N. 1950)
Uno de los principales expertos en Mesopotamia,
George tuvo un cargo importante en el Museo
de Irak en Bagdad entre 1990 y 2003, durante
las crisis y las guerras. En 2006, ante la amenaza
que supona la creciente violencia, dimiti como
Director del Consejo Estatal de Antigedades y
Patrimonio de Irak.

El profesor Donny George en el Museo Britnico


JACOBSEN, THORKILD (19041993)
Jacobsen, de origen dans, fue un prestigioso
erudito americano que estudi antiguos textos
sumerios, entre ellos varios poemas y las listas
de los reyes. Junto con Seton Lloyd descubri
el acueducto asirio construido por Senaquerib.
KOLDEWEY, ROBERT (18551925)
El arquelogo alemn Koldewey excav la Puerta
de Ishtar, la Va Procesional, los templos, el palacio
y el zigurat de Babilonia. Crey errneamente
haber descubierto tambin los Jardines Colgantes.
KRAMER, SAMUEL NOAH (18971990)
Nacido en Ucrania, Kramer creci en Estados
Unidos, donde lleg a ser uno de los mayores
expertos en la historia y la lengua sumerias.
LAYARD, AUSTEN HENRY (18171894)
El arquelogo britnico A. H. Layard excav
Nimrud e identific el verdadero yacimiento
de Nnive. Envi gran cantidad de estatuas y
tablillas al Museo Britnico de Londres.

REINER, ERICA (19242005)


Esta prestigiosa erudita americana, que trabaj
en el Instituto Oriental de Chicago, compil el
primer diccionario general de la lengua acadia.
Tambin estudi la ciencia babilnica, incluidas
la medicina y la astronoma.
SAFAR, FUAD (M. 1978)
Este arquelogo iraqu excav muchos yacimientos,
entre ellos los de Tell Hassuna, Eridu, Hatra y Wasit,
uno de los primeros yacimientos islmicos.
SARZAC, ERNEST DE (18321901)
Este arquelogo francs fue el primero que
descubri los yacimientos de Sumer, al excavar en
Telloh (la antigua Girsu) en 1877-1878 y 1880-1881.
SMITH, GEORGE (18401876)
Sus traducciones de los textos cuneiformes
contribuyeron a una mejor comprensin de la
Biblia. Posteriormente excav en Nnive. Muri
en Siria a causa de una fiebre.
WOOLLEY, LEONARD (18801960)
El arquelogo ingls Woolley excav en Karkemis
y sobre todo en Ur durante las dcadas de 1920 y
1930; en Ur desenterr las Tumbas Reales.

LLOYD, SETON (19021996)


Fue este arquelogo ingls quien form a la
primera generacin de arquelogos iraques.
Colabor en la fundacin del Museo de Irak en
Bagdad y llev a cabo excavaciones en Eridu.
MAHMOUD, MUZAHIM (N. 1947)
Entre 1988 y 1992, este arquelogo iraqu
descubri cuatro tumbas llenas de tesoros de
oro en el palacio de Asurnasirpal II en Nimrud.
MALLOWAN, MAX (19041978)
Alumno de Leonard Woolley, Mallowan llev
a cabo excavaciones en Ur, Nimrud y Nnive
entre las dcadas de 1920 y 1950. Se cas
con la escritora Agatha Christie.

Retrato a la acuarela de Sir Austen Henry Layard

NEUGEBAUER, OTTO (18991990)


Neugebauer, historiador de las matemticas
austriaco-americano, aprendi el acadio e investig
las matemticas y la astronoma babilnicas,
revelando su gran nivel de desarrollo.

67

Leonard Woolley durante la excavacin de Ur

Yacimientos antiguos
ZIGURATS EROSIONADOS Y MONTCULOS cubiertos

de polvo en medio de un rido paisaje. Es


difcil imaginar las ciudades mesopotmicas
en la poca de su esplendor. No obstante,
durante 200 aos estos lugares han
proporcionado a los arquelogos vislumbres
fascinantes de las primeras civilizaciones del
mundo. Su suelo an esconde preciosos restos,
pero en los ltimos aos la guerra y el caos han
daado numerosos yacimientos. Asegurarlos y
conservarlos ser una importante tarea en el futuro.
ASSUR (QALAT SHERQAT)
La antigua ciudad de Assur dio su nombre
a Asiria. Se encuentra a unos 100 km al sur
de Mosul, en Irak, y ocupa un afloramiento
rocoso situado en la ribera oeste del ro Tigris.
El asentamiento original, que se estableci a
mediados del tercer milenio a.C., fue la capital
asiria desde el siglo XIV al siglo IX a.C. En el
ao 614 a.C. fue destruida por los medos y
los babilonios, pero los partos la restauraron
en los siglos I y II d.C. Entre 1903 y 1913 los
arquelogos alemanes lograron desenterrar
all varios templos y el Palacio Viejo, as como
16.000 tablillas con escritura cuneiforme.

DUR-SHARRUKIN (JORSABAD)
El poblado de Jorsabad se encuentra a 20 km
al noreste de Mosul, en Irak. Aqu se hallaba
Dur-Sharrukin, la nueva capital asiria que
empez a levantar Sargn II en el 713 a.C. El
rey traslad all su corte en el 706 a.C., antes
de que se acabaran las obras, pero muri al ao
siguiente y el lugar fue abandonado. El palacio
de Sargn fue excavado por Paul-Emile Botta
y Victor Place en el siglo XIX, y por el Instituto
Oriental de Chicago entre 1928 y 1935.
DUR UNTASH (CHOGA ZANBIL)
Fundada hacia el 1250 a.C., Dur Untash fue la
ciudad sagrada del reino elamita. Estaba situada
a 40 km al sur de Susa, en el suroeste del actual
Irn. A pesar de estar rodeada por tres hileras
de enormes murallas, la ciudad fue destruida
por el rey asirio Asurbanipal en el 640 a.C. Con
todo, sus restos son impresionantes: su zigurat,
que se alza a la mitad de su altura original, es
el mejor conservado de todos. En 1979 fue
declarado patrimonio
mundial de la
humanidad por
la UNESCO.

El zigurat de Dur Untash (Choga Zanbil)


BABILONIA
La antigua Babilonia se levantaba junto al ro
ufrates. Fue fundada en el tercer milenio a.C.
y disfrut de dos grandes periodos de grandeza,
primero bajo Hammurabi (r. 1792-1750 a.C.) y
posteriormente en los siglos VII y VI a.C. Las ruinas
actuales, que se hallan a 90 km al sur de Bagdad,
la capital iraqu, datan mayoritariamente del
ltimo periodo: se trata de tres montculos y unos
terraplenes. Las excavaciones que llev a cabo
Robert Koldewey entre 1899 y 1917 descubrieron
restos del gran zigurat de la ciudad y de la Puerta
de Ishtar. Koldewey crey haber descubierto
tambin los Jardines Colgantes de Babilonia, una
de las Siete Maravillas del Mundo descritas por
el escritor griego Filn de Bizancio. En la dcada
de 1990 el dictador iraqu Saddam Hussein llev
a cabo restauraciones inapropiadas; despus,
en la guerra de Irak de 2003, se instal all un
campamento militar y un helipuerto de EEUU.
Una investigacin del Museo Britnico ha
advertido serios daos en el yacimiento.

68

Versin artstica de los


legendarios Jardines
Colgantes de Babilonia
ERIDU (ABU SHAHRAIN)
Abu Shahrain se halla en el sur de
Irak, a unos 315 km al sureste de Bagdad.
ste fue el emplazamiento de Eridu, una de
las primeras ciudades sumerias. El yacimiento, a
slo 11 km al suroeste de Ur, fue excavado en la
dcada de 1940 por Fuad Safar y Seton Lloyd.
Su importancia radica en sus templos. Hay un
gran palacio del tercer milenio a.C. y restos de
un zigurat levantado por Ur-Nammu hacia el
2100 a.C. Algunos eruditos han sugerido que
fue Eridu, y no Babilonia, la ciudad de Babel
mencionada en la Biblia, y que fue su zigurat
el que inspir la Torre de Babel.
Porteadores
de tributos
en un relieve
de Perspolis

Lugares para visitar

El carnero
atrapado en
el matorral,
procedente de Ur

HATRA (AL-HADR)
Al-Hadr se encuentra
a 110 km al suroeste de
Mosul, en Irak, en el lmite del
desierto. Hatra era una ciudad
fortificada situada en la frontera
parta, lugar de intercambios
culturales. En el siglo II d.C. se
encontr en la vanguardia de
las batallas con el imperio romano.
Conserva sus torres defensivas y sus
templos, y en 1985 fue declarada
por la UNESCO patrimonio
mundial de la humanidad.
KALHU (TELL NIMRUD)
Este yacimiento se halla a
38 km al sureste de Mosul, en Irak.
Fue repetidamente excavado en
los siglos XIX y XX. Al principio se
confundi con Nnive, y despus
vino a ser conocido como Nimrud.
Kalhu fue la capital asiria desde
el 884 al 710 a.C. Fue destruida
en el 612 a.C. El yacimiento
incluye los restos de varios
palacios y templos, y ha
dado multitud de objetos
de oro, monumentos,
estatuas y tablillas con
escritura cuneiforme.
MARI (TELL HARIRI)
La antigua Mari se halla en la actual Tell Hariri
(Siria), en la ribera oeste del ro ufrates. La ciudad
fue fundada en el tercer milenio a.C. y prosper
gracias al comercio fluvial. Descubierta en 1933,
sus ruinas han sido repetidamente excavadas
desde entonces. Entre los hallazgos all realizados
se encuentran el palacio de Zimri-Lim, un templo
dedicado a Ishtar y gran cantidad de tablillas.
NNIVE (TELL KUYUNJIK)
Este famoso yacimiento se halla al norte de
Irak, en la confluencia de los ros Khosr y Tigris.
El asentamiento de Nnive data del sptimo
milenio a.C. En el cuarto milenio a.C. tuvo
relaciones con Sumer, y mucho despus el rey
Senaquerib (r. 704-681 a.C.) la eligi como
capital asiria. Su nieto Asurbanipal tambin
construy all su palacio. En el ao 612 a. C.,
la ciudad fue destruida por los medos y los
babilonios, pero permaneci habitada hasta
que la cercana Mosul adquiri importancia.
Uno de los yacimientos mesopotmicos ms
significativos, Nnive fue excavada en el siglo XIX
por A. H. Layard, George Smith y Hormuzd
Rassam, y recientemente por David Stronach.

NIPPUR
(NUFFAR)
Nippur est
cerca de Najaf,
a unos 160 km al
sur de Bagdad. Se
encontraba junto a
un antiguo tramo del
ufrates, la actual va
fluvial de Shatt Al-Nil.
Asentada hacia el 4000 a.C.,
Nippur se convirti en un
importante centro religioso.
Fue reconstruida en diversas
ocasiones, entre otros por el rey acadio
Naram-Sin (r. 2254-2218 a.C.). Entre
los principales hallazgos arqueolgicos
realizados en Nippur hay templos y
almacenes, as como un gran zigurat
que en el segundo milenio a.C. sirvi
como base de una fortaleza.
PERSPOLIS (TAKHT-E JAMSHID)
Este impresionante yacimiento se
halla en Irn, a 70 km al noreste
de Shiraz. Es persa, pero data de
la poca en que Mesopotamia
formaba parte del primer imperio
persa (o aquemnida). Perspolis
fue la capital ceremonial de Daro I
(r. 522-486 a.C.), que construy all
un majestuoso palacio.
SUSA (SHUSH)
Susa se halla en el suroeste de Irn,
en la provincia de Kuzestn. La ciudad
antigua data al menos del 4000 a.C., y
fue la capital del imperio elamita. A lo largo
de la historia, Susa estuvo sucesivamente bajo
el dominio de babilonios, asirios, persas y
griegos. A finales del siglo VI a.C. Daro I
de Persia construy aqu un gran palacio.
El yacimiento fue identificado en 1851 y
excavado por los franceses.
UR (TELL AL-MUQAYYAR)
La antigua ciudad de Ur se encuentra
en la ribera del ufrates, cerca de la
actual Nasiriyah, en Irak. Originalmente
estaba muy cerca del golfo Prsico, pero la lnea
de la costa se ha ido desplazando, y ahora se
halla tierra adentro. Ur, fundada entre el 5300 y el
4100 a.C. (periodo que los arquelogos denominan
ubaida), es una de las ciudades ms antiguas del
mundo. Fue una de las principales ciudades-estado
sumerias, y alcanz la cima de su poder bajo su
tercera dinasta entre el 2112 y el 2004 a.C. Durante
muchos siglos continu siendo un importante
centro religioso. La excavacin de Frank Woolley
de las Tumbas Reales de Ur, realizada entre 1922
y 1934, sac a la luz algunos de los tesoros ms
deslumbrantes de Mesopotamia. Su impresionante
zigurat restaurado domina el yacimiento.
URUK (WARKA)
El ufrates, que en tiempos pasaba junto a este
yacimiento, se halla ahora a 12 km de distancia.
Warka est en Irak, a unos 250 km al sureste de
Bagdad. Se ha encontrado aqu cermica de hacia
el 5000 a.C. Uruk fue, hacia el 3500 a.C., un gran
centro religioso con muchos templos. Fue una de
las ciudades-estado sumerias importantes, asociada
con el legendario Gilgamesh y mencionada en
la Biblia como Erech. Domina el yacimiento el
zigurat de Inanna, diosa del amor y de la guerra,
construido por Ur-Nammu hacia el 2100 a.C.

69

MUSEO BRITNICO, LONDRES (RU)


www.thebritishmuseum.ac.uk
www.mesopotamia.co.uk
La coleccin del Prximo Oriente antiguo del
Museo Britnico incluye monumentos hallados
por el arquelogo A. H. Layard. No dejes de ver:
Los relieves del palacio asirio de Kalhu.
Los tesoros de las Tumbas Reales de Ur,
como la lira, el tocado de la reina Puabi y uno
de los carneros atrapados en el matorral.
Las tablillas, incluida la Tablilla del Diluvio,
con la epopeya de Gilgamesh.
METROPOLITAN MUSEUM,
NUEVA YORK (EE UU)
www.metmuseum.org
Las galeras del Prximo Oriente antiguo
del Metropolitan contienen abundantes piezas
mesopotmicas y persas. Cabe destacar:
Los sellos cilndricos.
El tocado y el collar de Ur.
La estatua de Gudea de Lagash.
Las joyas babilnicas.
MUSEO DEL LOUVRE, PARS (FRANCIA)
www.louvre.fr
El departamento de antigedades del Prximo
Oriente del Louvre conserva muchas de las
bellas piezas descubiertas por los grandes
arquelogos del siglo xix. Entre otras:
La estela de Hammurabi, que presenta uno
de los primeros cdigos legales del mundo.
Los monumentos asirios del palacio
de Sargn II en Jorsabad.
Los paneles de alabastro de Kalhu.

El Museo del Louvre, Pars


MUSEO DE IRAK, BAGDAD (IRAK)
www.baghdadmuseum.org
Aqu est la coleccin nacional de Irak. Tras
los trgicos saqueos que sufri en 2003, al
inicio de la guerra de Irak, actualmente no
est expuesta al pblico, pero sus tesoros se
pueden ver en Internet. La coleccin incluye:
La llamada Mona Lisa de Nimrud.
Representaciones de la caza del len
procedentes de Uruk.
Tallas de marfil de Nimrud.
MUSEO DE PRGAMO,
BERLN (ALEMANIA)
www.smb.spk-berlin.de
El Museo del Prximo Oriente Antiguo de
Berln forma parte del Museo de Prgamo.
Custodia las piezas halladas en Mesopotamia
por los grandes arquelogos alemanes, as
como esmeradas recreaciones. Cabe destacar:
La reconstruccin de la Puerta de Ishtar
y la Va Procesional de Babilonia.
Algunos de los textos ms antiguos
del mundo.
Los relieves del palacio asirio de Nimrud.

Glosario

ENTRAAS Tripas. Los sacerdotes examinaban


las entraas de los animales sacrificados a los
dioses para predecir el futuro.
EPOPEYA Narracin potica de hroes y dioses.
ESCANDA Una de las primeras especies de
trigo que se cultivaron en el Creciente Frtil.
ESCRIBA En el mundo antiguo, escritor
o copista profesional, secretario.
ESCRITURA CUNEIFORME Escritura que usa
smbolos con forma de cua; fue desarrollada
por los sumerios.

ACADIO (1) De Acad, la regin al norte de Sumer.


(2) Una de las lenguas semticas; su dialecto del
norte es el asirio, y su dialecto del sur, el babilonio.
ACUEDUCTO Canal para la conduccin del agua,
especialmente el que se apoya sobre un puente.

Sello cilndrico (derecha) y su impresin (izquierda)

ESCRITURA HIERTICA Escritura usada en el


antiguo Egipto desde el 2700 al 700 a.C.

CDIGO LEGAL Sumario de las leyes que se


aplican en un pas.

ESFINGE Criatura mtica con cuerpo de len


y cabeza humana.

CORNALINA Cuarzo rojizo usado en orfebrera.

ESTELA Pilar o bloque de piedra vertical


que ostenta una inscripcin o imagen.

ADIVINACIN Prediccin de los acontecimientos


futuros mediante la bsqueda de presagios u
otros rituales.

CRECIENTE FRTIL Amplio cinturn de tierra que


se extiende hacia el oeste desde Mesopotamia y
que hace 10.000 aos fue apropiado para el cultivo.

AKITU Festividad primaveral de la antigua


Babilonia que sealaba el Ao Nuevo y honraba
al dios Marduk.

CULTURA (1) Estilo de vida particular de una


comunidad o grupo social. (2) Las artes, la
literatura, la msica.

ALABASTRO Piedra blanca y translcida.

DEIDAD Dios o diosa.

ALEACIN Mezcla de dos metales (como estao


y cobre) de la cual se extrae otro (como el bronce).

DIADEMA Cinta enjoyada para la cabeza.

ARQUEOLOGA Estudio sistemtico de las ruinas


y restos antiguos.
ASIRIO (1) De Asiria, regin del norte de
Mesopotamia. (2) Antigua lengua hablada
por los asirios.
ASTRLOGO El que estudia los movimientos de
las estrellas y los planetas y cree que aqullos
influyen en la vida de las personas.
BABILONIO / BABILNICO (1) De la ciudad-estado
de Babilonia o el imperio babilnico. (2) Antigua
lengua hablada por los babilonios.
BARSOM Entre los medos y los persas, haz de
palos empleados para entrar en contacto con
poderes divinos.

DINASTA Familia real y periodo de su mandato.


DIORITA Piedra verde de origen volcnico que
se usa para esculpir.
DOMESTICACIN Doma y crianza de animales
salvajes con la finalidad de usarlos para el trabajo
agrcola, la caza o el transporte.
DORAR Recubrir un objeto con oro.
ECLIPSE Se da cuando un cuerpo celeste queda
a la sombra de otro, de modo que su luz (o la
luz que refleja) es ocultada durante un tiempo.
EDUBBA Escuela. La palabra significa literalmente
casa de las tablillas, lugar donde se escriben
palabras o nmeros sobre tablillas de arcilla.

Carro de guerra
hitita

ETEMMU Segn la mitologa mesopotmica,


espritus de los muertos semejantes a pjaros,
que vivan en el inframundo y se alimentaban
de barro.
FARRO Otra de las primeras especies
de trigo, cultivada por los agricultores del
Creciente Frtil.
FOSO Zanja defensiva llena de agua que rodea
las murallas de un castillo o una ciudad.
FUNCIONARIO Oficial pblico.
FUNDICIN Proceso mediante el cual se separa
el metal del mineral.
GENIO O DJINN Poderoso espritu de las
mitologas de Oriente Medio.

Lamassu
profusamente pintado

BETN Brea natural usada en la antigua


Mesopotamia para la construccin y los
trabajos artesanales.
BULLA (1) Palabra latina para diversos objetos
redondos, como las burbujas, los talismanes o
los medallones. (2) En la arqueologa sumeria,
esfera de arcilla que contena las fichas usadas
para el registro contable.
CARRO Vehculo con ruedas, habitualmente
tirado por caballos, usado en las batallas, las
carreras y la caza.
CETRO Bastn o maza que llevaban los reyes
como emblema de realeza.
CIUDAD-ESTADO Pequeo estado basado en una
sola ciudad u en un pequeo grupo de ciudades.
CIVILIZACIN Sociedad organizada que ha
realizado avances en el gobierno, las leyes, la
justicia, las artes, las ciencias y la tecnologa.

Versin artstica de la cmara del trono asiria en Nimrud (antigua Kalhu), c. 850 a.C.

70

LINO Planta de flor azul cuya fibra se usa para


hacer tejidos y de cuyas semillas se extrae aceite.

RITUAL Serie formalizada de actos y palabras por


la cual se adora a los dioses o se les pide ayuda.

LIRA Instrumento musical de cuerda popular en


Mesopotamia, el antiguo Egipto, Grecia y Roma.
Se compone de una caja de resonancia, dos brazos
y un travesao con las clavijas de las cuerdas.

SANTUARIO Lugar sagrado dedicado o asociado


a un dios, a un espritu o a un objeto santo.

LISTAS DE LOS REYES Tablillas de arcilla que


registran los reinados y dinastas de los reyes
sumerios.
MALAQUITA Gema de color verde.
MASTN Pesado y poderoso perro de caza.
MAZA (1) Porra para la guerra. (2) Cetro usado
como smbolo de autoridad.
MESOPOTAMIA Trmino griego que significa
entre ros y se usa para designar a las tierras
que se hallan en torno a los ros Tigris y ufrates.
MILENIO Periodo de mil aos.

SELLO CILNDRICO Pequeo cilindro de piedra


grabado con una imagen. Se haca rodar sobre
arcilla blanda para reproducir la imagen, que serva
de sello personal en pertenencias y tablillas.
SHADUF Cubo u odre sujeto a un palo
contrapesado que se usa para sacar agua del ro.
SHEKEL (1) Unidad de peso usada en Babilonia,
equivalente a la sexagsima parte de una mina
(unos 8,3 g). (2) Moneda de plata de este peso.
SISTEMA DECIMAL Sistema de clculo o medida
cuyas unidades se basan en 10.
Talla de marfil
de una esfinge,
c. 750 a.C.

MINA Unidad de peso usada en la antigua


Mesopotamia, equivalente a unos 500 g.
MINARETE Torre de las mezquitas desde
la cual los musulmanes son llamados a rezar
cinco veces al da.
MITO Relato tradicional que pretende explicar
el mundo natural u otros fenmenos. Puede
presentar bestias imaginarias, dioses, espritus
o hroes.
Medo con un barsom
HELENSTICO De tradicin o cultura griega.
HITITA (1) Relativo al pueblo que se estableci
en Anatolia y domin grandes reas de Asia
occidental desde el 1600 al 1200 a.C.
(2) Lengua hablada por los hititas.
HONDA Cinta de cuero cncava usada
para arrojar pequeas piedras; es un
arma primitiva pero letal.
HORNO Hornacina empleada
para cocer al fuego la cermica
o los ladrillos.
HUSO Varilla pesada que
se usa para hilar.
IMPERIO Conjunto de tierras y
pueblos que estn bajo el dominio
de un solo gobernante o rey.
IRRIGACIN Conduccin del
agua hacia los cultivos mediante
canales, acequias o tuberas.
KARUM Palabra acadia que
designa al comerciante o a
la colonia comercial.
LAMASSU Enorme estatua asiria
de piedra que representa a un toro
o len alado con cabeza humana.
LAPISLZULI Piedra de color
azul procedente de Afganistn,
muy valorada en la orfebrera.
Obelisco que representa el tributo
a Salmanasar III (r. 858824 a.C.)

MUSHHUSHSHU Dragn mtico asociado


con el dios Marduk.
NMADA Aquel que no se asienta, sino
que va de un lugar a otro buscando nuevos
pastos donde apacentar a sus animales.
OBELISCO Pilar de piedra con cuatro
caras, alto y puntiagudo, que sirve
como monumento.
ONAGRO Asno o pony salvaje de
Asia occidental, cazado y usado para
el transporte en Mesopotamia.
PAPIRO Papel hecho a base
de una especie de junco.
PATRIARCA En los libros
ms antiguos de la Biblia,
padre fundador de una tribu.
PUNZN Instrumento
puntiagudo usado para
escribir caracteres en una
superficie blanda como
la cera o la arcilla. En
Mesopotamia los punzones
solan estar hechos con caa.
QUFFA Bote redondo de
mimbre impermeabilizado,
con remos, usado en
Mesopotamia.
RECINTO rea de terreno
apartado o cercado, a menudo
por ser considerado suelo
sagrado.
RHYTON Vaso metlico para
beber con forma de cuerno.

71

SISTEMA SEXAGESIMAL Sistema de clculo o


medida cuyas unidades se basan en 60. Todava
se usa para contar los segundos, los minutos y
las horas, as como para definir los grados
de un crculo.
SUMERIO (1) De Sumer, la regin ms al sur de
Mesopotamia. (2) Lengua hablada en Sumer.
TABLILLA Pequea plancha de arcilla usada
como soporte de la escritura cuneiforme.
TELAR Armazn usado para tejer.
TELL Montculo que contiene los restos de
diferentes periodos de asentamiento, lentamente
acumulados a lo largo de las pocas.
TRIBUTO Bienes valiosos pagados por un rey a
otro en reconocimiento de la superioridad de ste.
VARA Unidad de medida babilnica,
equivalente a unos 6 m.
VIDRIADO Acabado brillante, vidrioso, que se
da a la cermica.
ZIGURAT Templo de varios pisos, en forma de
pirmide escalonada, con un santuario dedicado
a un dios en su cima. La mayora de los zigurats
fueron construidos por primera vez al final del
tercer milenio a.C.

ndice
ABC

abasida, califato, 60
Abu Shahrain, 68
Acad, 22-23
adoradores, 15, 25
agricultores, 7, 18
agua de la sabidura, 14
agua, suministro de, 9, 17, 51
Akitu, 54, 55
Alejandro Magno, 58, 66
Al-Hadr, 69
alimentos, 9, 45, 47
Amarna, cartas de, 34
animales, 7, 19, 38, 39, 44
sacrificados, 31
aprendizaje, 32, 33
aquemnida, imperio, 56
arados, 18
armas, 21, 35, 42, 43
arqueologa, 7, 62-63
arquitectura, 33
artes, 26
artesana, 28-29, 37, 50
asirios, 14, 15, 36, 40-43, 50-51
Assur, 14, 40, 68
astrlogos, 33, 51
Asurbanipal, 43, 47, 50, 66
Asurnasirpal II, 40, 44, 47, 66
atades, 20
Babilonia, 25, 30-31, 43, 52-53,
54-55, 58, 68
Bagdad, 60, 61
barcas, 39
Biblia, 25, 35, 49, 52, 53
bienes, 36, 37
bronce, 28
bueyes, 38, 39
caballos, 38, 42
cabras, 19
caceras reales, 44
clculo, 33
califas, 60
camellos, 38, 39
carreteras, 38, 40
carros, 35, 38, 42
casas, 16, 18, 19
casitas, 30, 31, 35
caza, 18, 44-45
cebada, 18, 54
cedro, 17, 37
centro del universo, 54
cermica, 6, 28, 50
cereales, 18
cetro, 55
Ciro el Grande, 53, 56, 57, 66

ciudades-estado, 8, 9, 10, 42
cobre, 17, 21, 28
comercio, 36-37
corte real, 47
Creciente Frtil, 7, 18
Ctesifonte, 59, 60
cultivos, 7, 17, 18
cuna de la civilizacin, 6

DEF

dado, 26
Daro I, 56, 57
datilera, 17
declaracin de la renta, 13
deporte, 26, 27
dioses y diosas, 14-15, 20, 21, 31
dragones, 15, 55
Dur-Sharrukin, 46, 47, 68
Ea, 14
Ebla, archivo de, 32
eclipses, 33
Egipto, 34, 35
ejrcitos, 42, 43
ver tambin soldados
elamitas, 23, 35
Enheduanna, 23, 66
Enki, 14
Enkidu, 27, 48, 49
Enlil, 14, 16
Entemena, 11
entraas, 31
Ereshkigal, 14, 21
Eridu, 8, 68
erudicin, 32, 33, 50
Esagila, 54, 55
esclavos, 16, 51
escribas, 12, 32
escritura, 12-13, 32
cuneiforme, 12, 13, 50
tableros de, 50
esfinge, 41
espritus alados, 15
Estandarte de Ur, 9, 42
estao, 28
estatuas, 15, 26, 52, 54, 59
estela de la victoria, 23
Etemenanki, 25, 55
etemmu, 20
ufrates, 6, 31
fenicios, 36, 39
festividades, 54, 55
fichas, 12
fruta, 17, 18, 53
funcionarios, 9

GHI

ganado, 19
genio, 15

Agradecimientos
Los editores desean expresar
su agradecimiento a:
Claire Bowers, David EkholmJalbum,
Sunita Gahir, Joanne Little, Susan
St Louis, Steve Setford y Bulent Yusef
por el tratamiento de las imgenes;
David Ball, Neville Graham, Rose
Horridge, Joanne Little y Susan
Nicholson por los recuadros; Andy
Hilliard, Ben Hung y Ronaldo Julien
por su ayuda en la aquetacin, y
a Lynn Bresler por el ndice.
Crditos de las imgenes:
Los editores tambin desean
agradecer a las siguientes empresas
e instituciones el permiso para
emplear sus imgenes:
a-arriba; b-abajo; bi-abajo
izquierda; bd-abajo derecha;

c-centro; ci-centro izquierda;


cd-centro derecha; cdb-centro
derecha abajo; i-izquierda;
d-derecha; s-superior; si-superior
izquierda; sd-superior derecha;
asd-arriba superior derecha;
fc-inferior centro; cdf-centro
derecha inferior; csif-centro
superior izquierda inferior;
csdf-centro superior derecha
inferior; csia-centro superior
izquierda arriba.
akg-images: 9c, 22i, 55cia; Grard
Degeorge 61si; Erich Lessing 15bd,
16c, 17si, 19sd, 23l, 24cd, 26bd, 27si,
27bi, 30bi, 36si, 39cd, 41bd, 42-43,
48i, 58sd, 66b, 71cd; Alamy Images:
Arcaid 33cd; Tor Eigeland 51bd;
Vario Images GmbH & Co.KG 63sc;

Gilgamesh, 10, 27, 66


epopeya de, 48-49
Girsu, 10, 11, 23
grano, 18
griegos, 58
Gudea, 23
guerra, 42-43
Halaf, 6
Hammurabi, 30, 31, 66
Harun Al-Rashid, 60, 66
Hatra, 69
Hrcules, 58
hilado, 29
hititas, 30, 34, 35
Humbaba, 48, 49
inframundo, 20, 21
Inmortales, 57
Irak, 6, 61
irrigacin, 9, 17, 53
Ishtar, 14, 48, 52
Islam, 60-61

JKL

Jardines Colgantes, 53
Jorsabad, ver Dur-Sharrukin
judos, 52, 55, 56
juegos, 26
juego real de Ur, 26
tablero de juego, 26
Kalhu, 40, 46, 69
Kis, 8
ladrillos, 8, 29, 33
Lagash, 8, 10, 11, 23, 42
lammassu, 7, 46, 51
Layard, Austen Henry, 44-45, 62,
67
leones, 44, 45
leyes de Babilonia, 30
lino, 14, 48, 49
listas de los reyes, 10
Lugalkisalsi, 10

MN

madera, 17, 37
Mahoma, 60, 61
mapas, 16, 54
Marduk, 14, 15, 54, 55
marfil, tallas de, 29, 35
Mari, 8, 9, 69
marineros, 39, 60
mastines, 44
matemticas, 33
maza, 11, 55
media luna, 14
medicina, 33
medos, 56
mercaderes, 36, 60
mercados, 17
Ancient Art & Architecture
Collection: 42si; G.T.Garvey 5657c; Prisma 57sd; The Art Archive:
Archaeological Museum Bagdad /
Dagli Orti 59i; British Museum/
Dagli Orti 16s; Christies/Eileen
Tweedy 14cd; Muse du Louvre
Paris / Dagli Orti 9bd, 11bd, 13s,
19cd, 24ci, 25si, 55cdb; Dagli Orti
57cd; Zainab Bahrani: 63c; Joanne
Farchakh Bajjaly: 7ci; Bildarchiv
Preuischer Kulturbesitz, Berln:
Dist RMN/Klaus Gken 26bi;
Vorderasiatisches Museum 5,
28-29si, 50bd, 52si, 54-55s; The
Bridgeman Art Library: 15s, 25sc,
38si, 52bi, 64b, 68bi; Ashmolean
Museum, Oxford 21bd, 37bd, 42ci;
Bibliothque des Arts Decoratifs,
Pars 47bc; Bibliothque Nationale,
Pars 47c, 61bi; British Museum,
Londres 46bd, 48cd, 49sd, 67bi;
Iraq Museum, Bagdad 17ci;
Kunsthistorisches Museum, Viena,

72

Mesilim, 11
Mesopotamia, 6, 8, 56, 58, 61
cronologa, 64-65
metalistera, 28
minarete, 61
mitolgicas, criaturas, 7, 9, 46
Mona Lisa de Nimrud, 35
muerte, 20-21
murallas, 16, 41
musicales, instrumentos, 27
Nabnides, 52, 53, 66
Nabopolasar, 52, 53, 66
Nabucodonosor II, 43, 52-54, 66
Nammu, 10, 14
Namtaru, 21
Nanna, 14, 23, 24
Naram-Sin, 22, 23, 66
Nergal, 21, 58
Nimrud, 7, 16, 40, 46, 69
Ningirsu, 11
Nnive, 40, 41, 46, 69
nios, 26
Nippur, 8, 14, 16, 69
No, 25, 49
nmeros, 32

OPR

onagros, 38, 39
Opis, 52, 59
orfebrera, 11, 21, 28, 31, 46
oro, 7, 21
Pas Sin Retorno, 20
palacios asirios, 46-47
Palmira, 59
partos, 58, 59
pastores, 19
persas, 52, 53, 56-57, 58, 61
Perspolis, 57, 58, 69
pesca, 19, 45
pesos y medidas, 33, 36
pictogramas, 12, 13
Puabi, 11, 21, 66
Puerta de Ishtar, 15, 52
Puertas de Balawat, 36, 50
punzn, 12, 32
Ramss II, 35
Rawlinson, Henry, 13, 67
registros, 24, 31, 32
remolques, 38, 39
reyes sumerios, 10
rhyton, 57
romanos, 58, 59
ropa, 17, 56
ruedas, 38

Salmanasar III, 35, 36, 50


Sargn II, 17, 40, 47, 66
Sargn, 22, 66
sasnidas, 58
Seleuco I, 58, 66
sellos cilndricos, 12, 36, 62
Senaquerib, 41, 51, 66
sepulturas, 20-21
serpientes, 49
sesenta, 33
shaduf, 51
Shamash, 14, 48
Sharrum-Kin, ver Sargn
shekels, 36
Sin, 14
sociales, clases, 16
soldados, 42, 43, 57, 59
Sumer, 8-9, 10
Susa, 8, 58, 69
tablillas de arcilla, 10, 13, 32, 33,
34
tejidos, 28
templos, 15, 16, 24-25, 29
Tiglath-Pileser III, 40, 42, 66
Tigris, 6, 40
torno de alfarero, 28, 38
Torre de Babel, 25
transporte, 38-39
tributos, 40
trigo, 18
Tumbas Reales de Ur, 7, 11, 20,
21

UV

Umma, 11, 42, 62


Ur, 6, 9, 20, 23, 24, 69
Ur-Nammu, 23, 24, 25, 26
Ur-Nanshe, 10
Uruk, 8, 22, 48, 69
Utnapishtim, 48, 49
vida rural, 18-19
vida urbana, 16-17
vidriado, 50

WZ

Woolley, Leonard, 7, 9, 20, 21, 67


zigurats, 6, 16, 24-25, 48
Zoroastrismo, 55, 56

ST

sacerdotes, 31, 33, 51


sacrificios, 15
Austria 25sd; Louvre, Pars, Francia/
Giraudon 10bi; British Library:
60ci, 61sd; The Trustees of the
British Museum: 7d, 12b, 14ci,
21sd, 21ci, 21bi, 28bI, 29sc, 29r, 30bc,
31cd, 32i, 33sd, 34ci, 34-35, 36sd,
36-37c, 43bd, 44-45b, 50bi, 51s,
51bc, 53bi, 54ci, 56i, 59cd, 60sd, 62si,
66si, 69i, 71si, 71bi; Corbis: 68b; The
Art Archive 46-47sd; Bettmann 21si,
62bi, 67bi; David Butow 7si; EPA
45sd; David Lees 6bd; Araldo de
Luca 58si; Gianni Dagli Orti 65s;
Spc Katherine M Roth/HO/epa
43sd; Werner Forman 45si; Nik
Wheeler 8cd, 19si, 31bd, 41s, 48b;
Roger Wood 59bd; Michael S.
Yamashita 8bi, 24-25b; DK Images:
39sd; British Museum, Londres 7bi,
8-9s, 10-11, 12ci, 20-21c, 27bd,
28-29bc, 30-31c, 39ci, 42bi; Judith
Miller 6bi; Getty Images: 63sd;
Michael Holford: 12cd, 31sd,
32-33, 40si, 40bi, 44sd; Images

and Stories: 55bd; Bill Lyons: 46ci;


Mary Evans Picture Library: 13b,
46bi; National Gallery, Londres:
53bd; Peter Langer/Associated
Media Group: 17bc, 24si; Runion
des Muses Nationaux Agence
Photographique: J. G. Berizzi 15bi;
Grard Blot 12s; Herv Lewandowski
4cd, 11sd, 26s, 35cd, 57bd; Michel
Urtado 23bd; Photo Scala,
Florencia: 10si, 23cd; The Iraq
Museum, Bagdad 35bc, 63bd;
TopFoto.co.uk: 6s, 67s; British
Museum/HIP 20tr; University of
Pennsylvania Museum: 16b, 23sd.

Las dems imgenes


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