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EN TORNO AL JUICIO DE SCRATES

Haroldo Quinteros Barros*

La historia tradicional del juicio de Scrates presenta al filsofo como vctima de un estado
intolerante y corrupto. As, Scrates se ha transformado en el smbolo del hombre que muere
defendiendo sus ideas. Este ensayo tiene por objetivo demostrar que tal historia es falsa:
Scrates, a pesar de su importancia en la Filosofa, fue, en la activa poltica de Atenas, la
contrapartida, en la teora y en la prctica, de la democracia ateniense. Sus jueces, finalmente,
no pretendan darle muerte, sino slo alejarlo de la juventud ateniense. Morir fue su propia
decisin.
Palabras claves: Scrates - Democracia - Filosofa.
The traditional story about the trial of Socrates presentsthe Philosopher as a victim of an
intolerant and corrupted state. Thus, Socrates has become the symbol of the man who dies in
defence of his ideas. This essay is intended to demonstrate that this story is untrue: Socrates,
despite his importance in Philosophy, was, within the active political life in Athens, the
counterpart, both in theory and practice, of Athenian democracy. His judges, finally, did no
intend to kill him, since they only wanted to keep him away from the Athenian young. To die
was his decision.
Key words: Socrates - Democracy - Philosophy.
SCRATES Y LA DEMOCRACIA ATENIENSE

En torno a la libertad, y ms especficamente. A la libertad de expresin, es tradicin poner


en tela de juicio a la Repblica de Atenas clsica (siglos V y IV a.C.), por haber dado muerte a
Scrates, el filsofo. En (470-399 a.C.) la conciencia del mundo occidental, Scrates es el
arquetipo del mrtir de las ideas. Dos causas han concurrido en la formacin de esta nocin.
Para todo el mundo, indiscutible:
En primer trmino, la importancia que tiene Scrates en la Filosofa. Hombre de la era de
Pericles, dio continuidad a la filosofa de su tiempo, gravemente periclitada a raz del
agotamiento que experimentaba su nica expresin conocida, la especulacin cosmolgica.
En boga desde comienzos del siglo IV hasta mediados del V.
La filosofa presentaba el cuadro de una serie de sistemas en conflicto. Las teoras del
origen y movimiento del universo, entre s excluyentes. No probaran nunca, desde luego, su
validez en un mundo en que la ciencia como tal, no exista. Parmnides vendra a complicar
ms la situacin. Segn l, el mundo real deba ser algo distinto a lo que nuestros sentidos
pueden revelar, y por lo tanto, el mtodo de la cosmologa, i.e. la interpretacin del universo a
travs de analogas conseguidas tras la reflexin hecha sobre las experiencias sensibles de la
vida diaria, tena que conducir necesariamente al error. Su discpulo Zenn pareca comprobar
que hasta los postulados de las matemticas eran entre s contradictorios.
Protgoras y Gorgias concluyen en que es lo til lo que debemos alcanzar, puesto que la
verdad cientfica es slo una quimera. Segn Platn (428-348 a.C.) relata en su Fedn,
Scrates, luego de trabajar arduamente en la cosmologa y en las matemticas,
particularmente la de Zenn, descubre que las autoridades intelectuales de su tiempo, en el
mejor de los casos, slo llegaban a la certeza sobre lo errneo de las escuelas rivales. Ninguna

poda, en verdad, probar que sus teoras eran ciertamente correctas. Scrates descubre que
haba una total ausencia de un mtodo crtico, y despus de incursionar en la teleologa de
Anaxgoras, (500-428 a.C.) resuelve considerar en la bsqueda del conocimiento, no los
hechos, sino las proposiciones que hacemos de ellos; de las proposiciones pasa a las
hiptesis y luego a las consecuencias que se derivan de ellas. Si las consecuencias
prueban ser verdaderas, las hiptesis sern confirmadas provisoriamente. As llega a su ms
importante hiptesis: todo trmino, como bien, bello, hombre, con una denotacin
inequvoca, necesariamente nombra a un objeto en s y nico, inaccesible a la percepcin
sensorial, y aprehensible slo por el pensamiento. Esta es la idea. Las cosas, o sea, las cosas
sensibles, son slo realidades secundarias y derivativas; no son, slo llegan a ser por un
tiempo, en virtud de su presencia o participacin en la Forma. Segn la Teora de las
Formas, o teora Ideal (Fedn y Repblica), el conocimiento del Bien, slo puede conducir
a su buen uso. As, Scrates se transforma en el fundador de la doctrina de una moralidad
absoluta, contra todo relativismo, por sobre todo el de Protgoras. Ms an, Scrates inicia
definitivamente la preocupacin filosfica por el hombre en tanto hombre y su relacin con
los dems hombres. Fueron sus disquisiciones sobre Bien, Justicia, Valor y Virtud las
que abrieron paso a una nueva forma de filosofa. Finalmente, Scrates observ que la
Poltica no deba separarse de la Etica. Declar que el deber del gobernante era conseguir que
los ciudadanos fueran buenos, hasta donde le fuese posible. La bsqueda de la virtud, en
el terreno de la poltica contingente, lo llev a concluir que slo con la excepcin de la
Tirana, la Democracia, en el nico sentido en que poda entenderla, i.e. la democracia
ateniense, era el peor de los regmenes polticos. En suma, Scrates es, y as ha de ser
considerado siempre, el fundador de la Filosofa Antropolgica. Con l termina el primer

perodo de la filosofa, el cosmolgico o pre-socrtico, y se inicia, por fin, la preocupacin por


el Hombre.
En segundo trmino, el desconocimiento general sobre la Atenas democrtica. El
conocimiento popular aquella informacin que se transmite sin dacin ni crtica de fuentes,
y, generalmente, empleada con el fin de demostrar la posicin particular de quien la emite, es
responsable de diverso tipo de mistificaciones en nuestros das. Se da en los peridicos, a
veces de reconocido prestigio, en la televisin o en la radiotelefona. As, son muchas las
personas que, efectivamente, piensan que Scrates fue llevado al patbulo por defender la
libertad de expresin, por un estado, obviamente, represivo y corrupto. Tal idea es, en verdad,
totalmente equivocada.(1)
La democracia es el gobierno del pueblo. Puede serlo a travs de algunos representantes, la
forma de democracia conocida en nuestros tiempos, o como era en Atenas, a travs de la
participacin de un enorme nmero de ciudadanos en los asuntos de estado. Hasta el
advenimiento de idea democrtica moderna (digamos, por ejemplo, como ya se anuncia con
Voltaire y como la plantea Jefferson), la Atenas clsica constituye una rara isla. Habida
consideracin de las limitaciones naturales del mundo antiguo, como la supremaca masculina
y la esclavitud, Atenas fue, por cierto, un estado democrtico. El principio de la generacin
del poder poltico a partir de elecciones peridicas, libres, secretas e informadas; el imperio de
la Ley, generada tambin libremente por ciudadanos libres, el respeto a la libertad de
expresin y la obligacin de oir la opinin de la minora; y la permanente bsqueda del
consenso en la vida poltica contingente, fueron caractersticas de la vida poltica de Atenas,
de las cuales la ciencia histrica da objetiva cuenta. Aunque el origen real de la democracia
ateniense est en el carcter microcsmico y urbano de aquella civilizacin y la

homogeneidad de su pueblo, sta se inicia en 507 a.C. con Clstenes, que hizo votar la primera
constitucin poltica democrtica que conoce la historia. Esta revolucionaria forma de
gobierno llev a Atenas a un acelerado progreso en todas las formas de la vida social. Floreci
slo entonces la filosofa, el arte, la educacin y la industria. Se extendi su podero militar y
econmico por todo el Peloponeso.
La Democracia Imperial, necesariamente dara origen a enemigos irreductibles dentro
del mundo griego. Indiscutiblemente, Atenas era el estado ms fuerte en todo el mbito
helnico, temido por los pueblos conquistados y odiado por su par Esparta.
Atenas estuvo durante todo el siglo Ven conflicto con la monarqua hereditaria y
timocrtica espartana. Tuvo otros poderosos enemigos, como Tebas y Chalcis, pero pudo
mantenerse sin mayores sobresaltos. En las Guerras Mdicas fue su aporte lo que decidi la
derrota del enemigo persa. Ms, el hecho que la prosperidad ateniense se obtuviera en gran
medida por la forma de explotacin y dominacin imperialista, facilit el camino a los
espartanos para derrotarla.
Atenas cay, finalmente, ante sus enemigos, encabezados por Esparta, al trmino de la
Guerra del Peloponeso (431-404). Sin embargo, hubo factores internos que coadyuvaron
decisivamente a la derrota de Atenas: la devastadora peste que en plena guerra seg la vida de
un tercio de su poblacin (en ella muri el propio jefe de estado, Pericles, en 429); la
presencia de traidores (entre otros, Alcibades, Antifn y Theramenes) que conspiraron
durante la guerra en favor de Esparta; y por supuesto, las propias debilidades de la
democracia, como la accin, a veces abiertamente pro-espartana, de los partidos opositores,
(los oligarcas y aristcratas que se indentificaban con una forma de gobierno semejante a

la de Esparta). Sin embargo, Atenas no desapareci. Por el contrario, su influencia en el siglo


IV se extendera por el mundo, por sobre todo en el aspecto de la cultura. Los macedonios
(Filipo y Alejandro Magno) recogeran elementos de la democracia; los romanos, ms tarde,
respetaran siempre a Atenas como la ciudad del saber, y all llegaran a estudiar los mejores
hijos de las letras latinas. Puede decirse, con toda propiedad, que Atenas, a diferencia de todos
los estados helnicos rivales, no desapareci gracias precisamente a su Democracia.
En el siglo V, el siglo de oro de Atenas, la ciudad presenta en la administracin de la
justicia lo mejor de las bondades del rgimen democrtico. Al comienzo de cada ao se
constitua la Heliea, la Asamblea Judicial del Pueblo, mediante un sorteo en el que deban
participar por igual todos los ciudadanos atenienses. Se elegan a seis mil de ellos, divididos
en diez secciones, porque diez eran las tribus de Atenas. Cada seccin, o dicasterio, tena 501
miembros. Los mil restantes quedaban a disposicin del Arcontado, lo que sera la Corte
Suprema de nuestros das, para llenar vacantes en casos de ausencia. Vale decir, cada
dicasterio era, como diramos hoy, una sala de aquella corte. A partir del gobierno de Pericles,
y con el objeto de dar a todos los ciudadanos, incluso a los ms pobres, la posibilidad de
participar en los dicasterios sin perder pecunio por ausencia al trabajo, se indemnizaba con
una cierta cantidad de dinero (mistofora) a cada uno de los 501 ciudadanos. Pericles ide la
indemnizacin a la Heliea, con el objeto, desde luego, de impedir posibles. sobornos, por
sobre todo a los ciudadanos sorteados ms pobres, y garantizar la limpieza en los juicios y la
debida ponderacin y ecuanimidad de las sentencias.
En cuanto a la libertad de palabra, no puede sostenerse que sta no existiera. Esta se ejerca
en las calles, en el Agora (el mercado) u otros lugares pblicos. Aristteles, el Macedonio,

sorprendido, llam a Atenas una asociacin de hombres libres, como efectivamente lo era, a
diferencia, como se ha dicho, de sus congneres helnicas.
En efecto, Esparta, la gran enemiga de Atenas, era una monarqua timocrtica de rgimen
absolutista y hereditario; Atenas, en cambio, no posea una oligarqua fuerte, pero exista y
funcionaba en ella un partido oligarca. Todo ciudadano poda impetrar ante los tribunales el
respeto de sus derechos, consagrados en la ley, y en caso de ser acusado, tena el derecho de
asumir su defensa, por s mismo o mediante defensores. En caso de declararse culpado a un
reo, ste poda proponer una sentencia. Los jueces dictaminaban de entre la sentencia
propuesta por la parte acusadora (acusadores que eran ciudadanos) y la sentencia propuesta
por el acusado. Si el delito era serio, y siendo propuesta la pena de muerte por la parte
acusadora, generalmente al acusado se le condenaba al exilio, porque sta era normalmente la
pena que en estos casos peda para s el acusado, y porque los tribunales eran, por tradicin,
misericordiosos.
El atesmo, o impiedad, no estaba tipificado en la ley como delito. Luego, lo nico posible
de suponer es que un cargo as slo poda ser una especie de recurso efectista para conseguir
la sentencia de un acusado por un delito verdaderamente grave.
La verdad es que Scrates no pudo haber sido condenado por atesmo, y es improbable que
alguien lo haya sido por sostener ideas religiosas, filosficas o polticas contrarias a las del
grueso de la poblacin ateniense.
Veamos algunos casos:
Jenofonte (427-335 a.C.) ligado al partido oligarca, recab su ideal poltico en decidida
accin. En 394 a.C., se enrol en el ejrcito espartano para luchar contra su patria Atenas en la

batalla de Coronea. La derrota de Atenas signific para ella grandes prdidas en vidas y en
territorio, pero lo atenienses slo confiscaron sus bienes y lo condenaron al exilio. Todo ello
en el ao 394 a.C. Aos despus, en 371 a. C., la condena fue revocada y perdonado
definitivamente.
Anaxgoras, con seguridad, no profesaba las ideas religiosas de sus compatriotas, si
consideramos su cosmologa. Entre otras aseveraciones, propuso que el principio animador
para todo ser vivo era una Mente Suprema Invisible. Luego, todos los cuerpos celestes no
tenan divinidad alguna, y no eran sino piedras salidas de la tierra que se encendan en el
espacio por la fuera de rotacin. Durante siglos, hasta nuestros das, los tratados y
enciclopedias han referido la siguiente historia:
Anaxgoras, acusado de impiedad, fue llevado a juicio. Pericles, jefe de estado y amigo
suyo fue su defensor, y gracias a su intervencin el filsofo se libr de la muerte y fue
condenado al exilio.
Hay algo extraordinariamente importante en toda esta historia de Anaxgoras. Ella es
contada por un solo historiador, Plutarco (46-120 d.C.), que escribi sobre el hecho alrededor
de 500 aos despus. Es mtodo corriente en la investigacin histrica que un hecho se da por
cierto si hay ms de una fuente que lo reporta, y, huelga decir, si aquellas fuentes son
coetneas del suceso. En realidad, el relato de Plutarco, es increble. Contemporneos de
Anaxgoras opositores al estado democrtico, como Platn y Jenofonte, que mucho
escribieron, no podan dejar pasar tan afortunada oportunidad para atacar al rgimen
democrtico y a Pericles, amigo y defensor del acusado de atesmo. Lo nico objetivo que se
conoce de Anaxgoras, fuera de su filosofa, es que muri lejos de Atenas, en Lampsacus,

donde haba fundado una escuela. Pudo, s, haber sido rechazado por sus compatriotas, lo que
lo llev a alejarse de Atenas. Tambin pudo haber salido de Atenas libremente a fundar una
escuela donde tuviera ms discpulos que en su ciudad, mxime si contaba con la amistad
personal del jefe de estado. Pero, en fin, estas son teoras, como tambin puede serlo el relato
de Plutarco, que me parece carente de lgica.
El caso de Protgoras (480-411 a.C.) es parecido. Adems de su ya reconocido
agnosticismo, bien pudo haber sido ateo. En su De los Dioses declara: En relacin con los
dioses, soy incapaz de saber si existen o no. A la historia de su condena por ser ateo segn
Plutarco, cien aos despus, en el siglo I I I d. C., otro griego, Digenes Laercio, agrega algo
que es, por decir lo menos, fantstico: sus obras fueron quemadas pblicamente. Si esto
hubiese sido as, por supuesto habran sido previamente prohibidas. Esto es imposible de creer
porque en Atenas no haba censura. Las quemas de libros, aunque en ello participen masas de
personas, slo han tenido lugar en estados altamente autocrticos, lo que de ningn modo era
la Atenas de Pericles. Adems, el hecho es imposible de creer porque ningn contemporneo
de Protgoras, ni ningn opositor a Pericles habla del asunto. Ms an, Protgoras fue siempre
un prestigioso y hasta acaudalado sofista. Scrates mismo (Menn, de Platn) ataca a
Protgoras por haber ganado ms dinero con sus libros que Fidias con sus esculturas.
De Eurpides (480-406 a.C.) se ha dicho que fue perseguido y obligado a salir de Atenas.
Esto es enteramente falso. Eurpides, una de las cumbres de la literatura y autor de varias de
las ms sublimes obras trgicas de todos los tiempos, al final de sus das comenz a perder
popularidad. Posiblemente, por llevar a los dioses a un grado de humanidad comn, el
pblico, simplemente, dej de ver sus obras. En una Atenas tan afectada por la guerra y sus
consecuencias, resolvi viajar a Macedonia, donde fue acogido por el rey Arquelaus, donde

muri slo un ao despus de haber llegado all. Poco antes, Aristfanes lo haba ridiculizado
en Las Ranas.(2)
EL JUICIO DE SCRATES (399 A.C.)
Surge, pues, la pregunta por qu la democrtica Atenas pudo haber llevado al patbulo a
Scrates? Es creencia general que el estado que se hubiese atrevido a juzgar y ejecutar a
Scrates, debi ser represivo, oscurantista y hasta corrupto, pero, a todas luces, Atenas estaba
muy lejos de haber podido albergaren su seno un estado con tales caractersticas, propias de
las satrapas. Lo nico posible, entonces, es que las causas que originaron el juicio distan
mucho de referirse slo a un problema de ideas. El juicio, slo tiene relacin con la poltica
contingente de la Atenas de entonces.
La visin del filsofo frente a jueces ignorantes y corruptos que lo llevan a la muerte, es de
larga historia. Ha sido impuesta durante siglos por quienes sintieron siempre el ms claro
desprecio por la sola nocin de democracia: la Roma augustiniana, de la que por ejemplo, el
griego Plutarco es fiel sbdito y favorecido (Plutarco fue el maestro del emperador Hadriano);
el feudalismo, cuya base es la absoluta diferencia ante Dios de seores y siervos, y la
imposibilidad de la ciudadana; y el absolutismo de la Edad Moderna Ltat cest moi
dira Luis XIV, y alguna vez Carlos 1 de Inglaterra dira a Cromwell: Usted me habla de ese
antiguo y fracasado experimento griego?.
La verdad sobre el Scrates poltico ha venido dilucidndose slo recientemente. Aunque
helenlogos contemporneos, como I.F. Stone (1989), han desmifiticado ya bastante el juicio
en contra del filsofo, la sola lectura cuidadosa de la historia de Atenas, bastara para, por lo
menos, dudar que Scrates haya sido un mrtir de la libertad; por el contrario en materia,

poltica, Scrates se puso de lado de quienes no crean en la libertad, ni en la igualdad, ni en la


democracia. El Scrates idealizado que se conoce es obra de slo dos de sus contemporneos:
sus jvenes y fieles discpulos Platn y Jenofonte. Sobre este ltimo recordemos slo su
militancia poltica, que lo condujo a enrolarse en el ejrcito espartano para ver destruida la
democracia en Atenas. Platn, hijo de una acaudalada familia oligarca, tampoco era partidario
de la democracia. La Repblica es un tratado de tica que, por tal, incursiona en la Poltica.
Por boca de Scrates, Platn expone su credo poltico: el estado gobernado por el Rey
Filsofo, es decir, por el que sabe, que, naturalmente, no lo elige el pueblo, sino la casta de
los que saben; el estado que dirige una procreacin y educacin selectiva, con censura sobre
maestros, poetas y msicos, etc. La democracia, dice Scrates, sufre el destino de la
sociedad gobernada por hombres que no saben, y sobre asuntos de moralidad y justicia,
trata la opinin de un ciudadano como igual a la de cualquier otro. Las ideas polticas del
Maestro, en suma, trasuntan una inconmovible desconfianza y un evidente desprecio por la
razn de ser de la democracia: la igualdad. De ah la popularidad de Scrates durante siglos en
los crculos romano-angustinianos, feudales y absolutistas. Recordemos el dilogo Eutifrn
de Platn. (Como sabemos, Scrates nunca escribi y sus ideas han sido expuestas por Platn
y Jenofonte): El joven Eutifrn, en cumplimiento de la ley, debe acusar a su padre que ha
asesinado a un trabajador suyo. Por error, hay traducciones de thes como siervo.
Acertadamente, el Profesor chileno Gastn Gmez Lasa lo traduce directamente del griego
como individuo a sueldo (1972: 74). El concepto thes era de especial importancia en la
polis ateniense. Por razones de poltica tributaria se divida a los ciudadanos en cuatro clases.
Un thes corresponda al trabajador ms pobre. Scrates increpa severamente a Eutifrn por
llevar a juicio a su padre, con lo que, por cierto, simpatizamos. Pero, agrega -y con esto no

podra estar de acuerdo nadie de convicciones democrticas tanto en la Atenas clsica como
hoy - que no puede hacer eso por un simple thes. Ergo, si se tratara de un gran militar, un
oligarca o un hombre importante, podra discutirse si Eutifrn debe cumplir con la ley.
Scrates falta a derechos humanos fundamentales: primero, cree que la ley puede violarse si
se perjudica a una persona humilde; segundo, que los seres humanos no deben ser tratados por
igual, porque, simplemente, no son iguales. Scrates era, pues, indiscutiblemente, contrario
pblico a la democracia en Atenas. En la Apologa, Socrates, como se sabe, realiza su
defensa. La Apologa fue escrita por Platn, su discpulo y ms conspicuo seguidor. El escrito
es una brillante pieza literaria; sera, claro est, una brillante defensa - como muchas personas
la han llamado- si se hubieran escrito o sobrevivido las acusaciones y argumentos de quienes
lo llevaron ajuicio. Luego, la Apologa, sise quiere ser realmente objetivo, no sirve de mucho
como prueba de la inocencia del filsofo. Aun as, su examen arroja luces sobre la acusacin
y la propia sentencia.
Scrates comienza su defensa alegando que es el ms sabio de los griegos. La prueba
sera la Pytia, la maga del Orculo de Delfos, en el que crean los griegos. La Pytia revel
esto, segn Scrates, a un amigo suyo, Querefn, ya muerto en el momento del juicio.
Scrates, directamente, solicita se pida testimonio de esta verdad dlfica al hermano de
Querefn. Es de pensar que el jurado no poda tomar en cuenta esta prueba como definitiva.
Los griegos crean en el Orculo, pero eran reflexivos. Si hubieran credo la supuesta
revelacin, no habra habido juicio. No la creyeron, en primer lugar, en consideracin a la
falta de testigos que no fueran amigos del acusado ni estuvieran muertos; ms, no la creyeron,
por sobre todo, porque a su juicio, Scrates no pensaba sabiamente en materia poltica.

Segn la Apologa, cuatro fueron las acusaciones contra el filsofo: investigar sobre las
cosas de la tierra y las cosas celestes, ensear a los jvenes a torcer argumentos haciendo
aparecer el error como verdad, que no crea en los dioses de la ciudad, y que introduca dioses
nuevos.
Es imposible aceptar que hubiera tenido lugar la primera acusacin, a menos que sta se
hubiese confundido en algn punto con el retrico cargo de impiedad. Los filsofos
naturalistas de la escuela jnica, Tales, Anaximandro y otros, muy anteriores a la poca del
juicio, eran en la Atenas del siglo V materia de estudio obligada. La segunda acusacin pudo
tener lugar, por la forma en que Scrates conduca a sus discpulos hacia la aceptacin de sus
puntos de vista que, en materia poltica, eran contrarios a la fuerza poltico-partidista
predominante. Si bien sus mayutica e irona son un formidable mtodo pedaggico, bien
pueden ser utilizados hbilmente en demostrar cualquiera aseveracin. Pienso que as
debieron argumentar los acusadores.
La acusacin ms importante, y este es el punto crucial de todo el juicio, fue que Scrates
no crea en los dioses de la ciuda d. Es un error creer que la cuestin es un problema teolgico.
Todos los atenienses saban que el filsofo, a diferencia de Anaxgoras, por ejemplo, crea
profundamente en la trascendencia del alma. Tenan que saberlo, porque Scrates hablaba
pblicamente, y muy reiteradamente sobre esta cuesti n. Los acusadores no podan haber
cometido tal error, rayano en la estupidez. El problema es, en realidad, poltico. Los dioses de
Atenas (Orestada de Esquilo) eran Peitho y Zeus Agoraios. Peitho (persuasin, en
griego) era una diosa. Ella aconsejaba e inspiraba a los ciudadanos, todos iguales ante la ley,
arribar a buenas decisiones polticas, en un clima de paz y respeto mutuo. Zeus Agoraios, dios
padre del agora, habitaba en el lugar de las grandes asambleas y era la deidad protectora del

rgimen ateniense. En suma, los nicos dioses exclusivos de Atenas eran Peitho y Zeus
Agoraios. Los dems eran comunes a todos los griegos. Al acusar a Scrates de no aceptar los
dioses de la ciudad, se le atribua no creer en la Democracia, y obviamente, de no aceptar el
rgimen democrtico.
Sin embargo, un ciudadano ateniense no era condenado por no simpatizar con el rgimen
poltico de Atenas. Debi haber un delito sobre el cual se basara la acusacin. La respuesta no
se encuentra directamente en los dilogos platnicos ni en Jenofonte, que, a mi juicio, en su
amor a su Maestro, difcilmente podan ser, lo que llamaramos hoy, objetivos. Hay s, ciertas
observaciones hechas por Jenofonte que conducen al desentraamiento de la verdad.
Jenofonte escribe (Los Memorables, Libro 1, Captulo II): Critias y Alcibades -contina el
acusador- estuvieron unidos a Scrates, y causaron el mayor dao a su patria Ntese que no
se habla de discpulos, sino de estar unidos. Luego, el propio Jenofonte agrega:
(Alcibades y Critias) eran los dos hombres ms ambiciosos de Atenas, aturdidos por su
poder, corrompidos... etc. Para comprender verdaderamente el fin que tuvo el juicio de
Scrates, adems de tomar debida nota del cargo de no respetar los dioses de la ciudad, es
preciso detenerse especialmente en Critias (450 - 404 a.C), personaje bien conocido slo por
especialistas. El desconocimiento de la relacin entre Scrates y Critias es una de las causas
que han elevado, equivocadamente, al filsofo a la categora de mrtir de la libertad.
Critias, es, en la historia de Atenas, un personaje de muy triste recuerdo. Oligarca
revolucionario, violento de naturaleza, fue desterrado en 407 por cargos de conspiracin
contra la boul, el consejo de 400 ciudadanos que rega a Atenas.

En el ao 404 volvi a Atenas, que recin vena de perder la guerra con Esparta, y con
ayuda de mercenarios espartanos derroc el rgimen democrtico e impuso un rgimen de
terror. El Robespierre de Atenas, como lo han llamado algunos historiadores, junto a otro
jefe oligarca, Carmides, entre muchos otros crmenes, en Eleusis hizo matar a todos los
varones, 300 en total (Helnica, de Jenofonte). Los atenienses que terminaran con Critias y
su Tirana de los Treinta, escaparon de la ciudad, se organizaron fuera de ella, se armaron y
dirigidos por Trasbulo. lo vencieron y mataron en combate, junto a su lugarteniente Carmides
y otros de los Treinta Tiranos.
Critias y Carmides haban sido discpulos del Maestro. Este ltimo era muy querido por el.
Platn, sobrino de Critias, le dedica un dilogo completo en que Scrates discute con
Carmides asuntos sobre la Virtud (Sophrosyne). Es preciso siempre recordar, al analizar la
vida pblica del filsofo, que sus discpulos -y ello es consenso entre los especialistas de
todos los tiempos- eran miembros jvenes de las familias aristocrticas de Atenas, es decir,
muy probablemente polticamente ligados a la oposicin al rgimen democrtico. Luego de la
peste y la guerra perdida, en gran parte debida a la accin del enemigo interno, adviene el
rgimen oligarca y genocida de los Treinta, encabezado por conocidos discpulos de Scrates.
Los demcratas, luego de tantas tribulaciones, haban decidido proteger su rgimen
constitucional y democrtico. Es de suponer, por lgica, que debi haber acciones legales
contra muchos personajes ligados a los Treinta y a Esparta. De todas ellas, sobrevive
informacin slo sobre la de Scrates.
Si el filsofo hubiese manifestado su horror frente al rgimen de Critias, el juicio no se
hubiera realizado nunca. Si se hubiese unido a los demcratas en su lucha por la reconquista
de la Libertad en Atenas sin necesariamente abandonar sus convicciones aristocrticas, sera

impensable que por supuestas razones teolgicas pudiera haber sido ejecutado. Cuando Critias
instaur su dictadura, la resistencia ateniense estigmatiz a los partidarios del dictador, o a
quienes no se atrevieron a combatirlo, como los que permanecieron en la ciudad (como se
ha dicho, los que la combatieron la abandonaron para organizar un ejrcito libertador).
Scrates permaneci en Atenas, y fue llamado a cumplir una misin. Este fue el descargo que
hizo Scrates, para que no se le acusara de ser colaborador de Critias: se le orden capturar y
matar a Len de Salamina, un pacfico vecino extranjero rico. Critias ya haba ordenado la
expropiacin de sus bienes. Scrates no cumpli la orden. Len fue capturado y asesinado.
Pero cabe preguntarse, por qu se encarg tal misin a Scrates, un anciano de 65 de aos a
la sazn? Si hubiera habido sospecha de ser contrario a la dictadura, es sumamente
improbable que se le encargara tal tarea. Es tericamente plausible que conocidas sus
antipatas hacia la democracia, Critias pensaba utilizar su nombre con el objeto de consolidar
su conquista, y el viejo filsofo, al fin de cuentas, no queriendo ser cmplice directo en la
aventura genocida del dictador, no se prestara para tal crimen. Pero, ya que conocemos a
Critias, Sera posible que alguien que hubiera desobedecido una orden suya pudiera haber
permanecido tranquilamente en su casa? Scrates desobedeci, en efecto. Critias y Carmides
no podan castigar a su antiguo y querido maestro, de quien haban recogido las enseanzas
que Platn refiere en la Repblica, en lo que se refiere al problema poltic o. No es absurdo
pensar que Critias y los suyos queran, con toda probabilidad, llevar a la prctica el rgimen
aristocrtico socrtico, que como tal, es necesariamente excluyente: Doy a este gobierno el
nombre de gobierno legtimo y bueno; y aado que si esta forma de gobierno es buena, todas
las dems son malas (Repblica V). Extrao sofisma ste, mxime si viene de labios de
Scrates que enseaba, entre otras virtudes, la ponderacin.

Los acusadores de Scrates fueron honestos y respetados atenienses. El principal, Anytos,


haba luchado consecuentemente contra los Treinta y se haba destacado siempre por su valor
en defensa de su patria. Es, a todas luces, lgico que el centro de toda la acusacin hubiera
sido la relacin Scrates-Dictadura de los Treinta.
Por cargos de atesmo (como se ha dicho, no contemplados en la ley ateniense, y
propuestos, en cambio, por Platn en sus Leyes), no poda ser condenado; por torcer
argumentos, tampoco, puesto que no hay una accin delictiva involucrada en ello.
Puesto que los cargos de corromper a la juventud y no aceptar los dioses de la ciudad
(Peitho y Zeus Agoraios) estn ligados a la propagacin de ideas antidemocrticas, que
terminaran en la funesta experiencia de los Treinta, la acusacin es enteramente poltica.
Finalmente en cuanto a los dioses nuevos slo cabe suponer que dicho cargo tena relacin
con el seguro estupor con que venan los atenienses oyendo las declaraciones de Scrates en
torno a un daimon o numen que segn el, le hablaba personalmente. Adems, una persona
ligada a los Treinta que alegara tener en la tierra una misin encomendada por mensajeros de
Dios, deba ser considerada polticamente peligrosa para el rgimen al cual adscriba la gran
mayora. El filsofo estaba convencido que el Dios que reside en Delfos lo haba declarado
el ms sabio de los atenienes, y que ello le vali la animadversin de muchos de los
presentes, es decir de muchos de los jueces, ciudadanos comunes de Atenas. Declara: no
quiero ser absuelto bajo condicin de no seguir el mandato divino, y he vivido tratando de
cumplir slo con los dictados de la divinidad. No existe ninguna informacin vlida histrica
que d cuenta de las actividades de Scrates en los cuarenta y ochos meses comprendido entre
la cada de Critias y su juicio. Debi, me parece absolutamente lgico, haber alguna situacin,
en que estuvo o fue involucrado, directamente relacionada con la contingencia poltica: los

atenienses vivan un perodo de Restauracin sin ninguna restriccin de las libertades


pblicas, es decir con una aristocracia y oligarqua polticas actuantes. No podemos conocer
esa segura situacin porque, recurdese, no se conoce ningn contemporneo demcrata de
Scrates que hubiese escrito sobre el juicio. Platn y Jenofonte, muchos aos despus se
dieron la tarea de limpiar su nombre, en lugar de contar objetivamente la historia despus del
juicio(3).
Scrates pudo perfectamente no ser ejecutado. De esto no cabe la menor duda. De partida,
entre los miembros del jurado tena partidarios, y no pocos. Este estaba compuesto de 501
ciudadanos, de los cuales 220 votaron a su favor. Cualquiera persona objetiva, que adems
conozca la historia de Atenas, tendr que convenir que si Scrates se hubiese manifestado en
contra de Critias, y quizs explicar, con argumentos a su favor, por qu permaneci en la
ciudad, habra conseguido fcilmente los slo 31 votos que necesitaba para la ms completa
absolucin. Por el contrario, es innegable que sus esfuerzos estuvieron dirigidos a conseguir la
condena a muerte. La interpelacin de ser el ms sabio, refleja un sentido desdn hacia el
conjunto del jurado, reforzado por el hecho que permanentemente se dirigiera a ste como
seores atenienses, (andres athenaioi) en circunstancia que la ley lo obligaba a llamarles
seores jueces (dikastai). En efecto, su actitud fue permanentemente soberbia, provocativa
y desafiante, al punto de burlarse del tribunal al sealar que no mereca ningn castigo y que
por el contrario, segn l, mereca ser llevado y mantenido en el Pritaneo, como se haca con
los huspedes ilustres y con los arcontes. Al ofrecrsele, como corresponda legalmente,
proponer una sentencia, Scrates no propone el exilio. No poda proponer la pena capital
porque eso era declararse culpable. Propuso el pago de una multa de treinta minas, una
pequea suma de dinero, que, desde luego, no era sino un subterfugio para obtener la condena

a muerte. Es indiscutible, y eso lo asegura el propio Scrates de la Apologa, que los


acusadores no buscaban la ejecucin del filsofo. Podan haberla deseado, pero es evidente
que los 220 votos a su favor significaban que contaba con simpatizantes que ante su muerte
escandalizaran en contra del rgimen de Restauracin. Deseaban alejarlo de Atenas (y,
obviamente, con ello, de la juventud de Atenas) para siempre. Como en esos momentos ya
tena setenta aos, el juicio sera olvidado pronto, y con ello, el exilio. Pero los atenienses
fueron vctimas de su propia tolerancia. La posibilidad de elegir solamente entre la pena
propuesta por el acusador y la propuesta por el acusado fue hecha ley para evitar abusos de los
jueces, que desde luego, no podan ser parte profundamente conocedora de un conflicto, como
lo eran el acusador y el acusado. Luego, en el juicio de Scrates, los jueces cayeron en una
bien estudiada trampa, montada por quien sera poco despus ejecutado. Este error, grave por
cierto, ha servido para envilecer por siglos la Democracia de Atenas, y dar a Scrates en la
historia un lugar que no merece, el de mrtir de la libertad, mrtir de la libertad de
expresin, etc.
Scrates buscaba morir como hombre pblico. En vida haba admitido que el suicidio era
malo para la gente comn, pero no para el filsofo. En el Fedn de Platn, invita a su
discpulo Evenus a unirse a l en su muerte, puesto que el joven Evenus es filsofo, y declara
finalmente que un hombre debe matarse si as lo desean los dioses, como ahora ocurre
conmigo. Morir fue su eleccin, absolutamente. Mientras tanto, Atenas, quizs por cuanto
tiempo ms, tendr que pagar el error poltico de haber cedido a su deseo, y no haberlo,
simplemente, ignorado en los ltimos aos de su vida.

BIBLIOGRAFA

Gmez, Gastn. Textos de Platnicos. Apologa. Universidad de Chile, Departamento de


Lenguas Clsicas; Santiago, 1972.
Lafourcade, Enrique. Variaciones sobre una Palabra Maldita. En: Diario El Mercurio, 29 de
Agosto de 1993.
Stone, I. F. The Trial of Socrates. Pan Books; London, 1989.

NOTAS
* Profesor de Ingles. Universidad Arturo Prat. Correo electrnico: haroldo.quinteros@unap.cl.
(1) El escritor Enrique Lafourcade, en defensa de la libertad de expresin y rechazo a toda
censura, acus a Atenas por condenar injustamente a egregios hombres, como Scrates, por
haber expuesto sus ideas. Lafourcade define a Scrates como mrtir de la expresin oral y
benefactor pblico. La primera definicin es de Lafourcade; la segunda, segn la Apologa
de Platn, es la definicin de s mismo que da el filsofo griego (Lafourcade; 1993).
(2) Lafourcade, al escribir censores, policia, tribunales y Patbulo. debe causar en sus
lectores la impresin que Atenas era un estado altamente represivo. lo que es. como sealo en
el presente ensayo. completamente falso. Por ejemplo, tomemos el termino censores, es
decir, la institucin de un aparato de censura. El tribunal que dirimia los casos de moralidad,

era el relativamente pequeo Areopago. Pericles y Efialtes acabaron por reducirlo a una
pequea corte de justicia sin ningn poder importante, e investido slo de su aura religiosa
original. Vale decir, la obra Areopagtica de Milton, en que critica severamente la censura
de prensa de su tiempo (siglo XVII) se refiere al Arepago de la poca anterior a Pericles, por
lo menos unos cincuenta aos antes del juicio de Scrates. Los casos que hemos citado sobre
censura y persecucin intelectual, i.e. Anaxgoras, Protgoras y Eurpides, son muy
infelizmente evocados por el autor (Lafourcade; 1993).
(3 )El nico demcrata del cual se tiene noticias que haya escrito sobre el juicio, fue el clebre
orador ateniense Esquines (390-314 a. C.) que, sesenta aos despus, invoca la ejecucin de
Scrates como legitima por haber educado a Critias, uno de los Treinta. La alusin de
Esquines es pasajera y, por supuesto, equivocada, segn pienso haberlo demostrado en este
artculo. Sin embargo, es correcta en cuanto sita la causa del juicio en el exclusivo terreno de
la poltica contingente.

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