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De la mquina de vapor al cero absoluto, resumen.

Desde tiempos antiguos el hombre ha usado maquinaria, y aunque en


la actualidad creemos que primero son las formulas y conceptos, y
luego las maquinas, no siempre fue as. Con la cooperacin de
hombres como Thomas Newcomen, John Cawley, James Watt,
Trevitchik, Woolf, Robert Fulton, Boulton Watt, Gabriel Farehrenheit,
Francis Bacon, Cavendish, Rumford, Carnot, entre otros, se da inicio a
los estudios termodinmicos. Pasando por un proceso de ideas que se
refutaban y s aceptaban, se comparaban y descartaban finalmente
Carnot llega a la elaboracin de un proceso cclico de transferencia de
energa en una maquina termodinmica estableciendo que el calor
transferido era transformado en energa que si solo se dejaba ir, se
desperdicia. Hace ver que la substancia operante realiza na cantidad
de trabajo neta y adems que este trabajo se produce de la manera
ms ventajosa posible. El resultado es el de consumir una cierta
cantidad de trabajo igual a la producida en el ciclo inicial y regresar
todo el calor de los cuerpos. Este trabajo hecho por Carnot dio paso a
las leyes de la termosttica.
Los estudios decisivos que condujeron a establecer la equivalencia
entre el trabajo mecnico y el calor fueron realizados en 1840 por
James Joule. Es el mismo quien llega a la conclusin que un sistema
aislado que tiene una energa cintica y potencial despreciable posee
una energa interna. Esta energa interna es igual al trabajo aplicado
en ella. De ah se deriva que el cambio de energa potencial menos el
trabajo aplicado al sistema es igual al calor del sistema. Sin embargo
no fue Joule el primero en proponer la conservacin de la energa sino
Robert Mayer en 1842. Otro de los que reclaman la paternidad de la
ecuacin de la conservacin de la energa es H von Helmholtz en
1847. Sin embargo la pregunta de Sadi Carnot en 1824 Qu fraccin
del calor cedido a una maquina termina es aprovechable? Ha
conducido al todava confuso concepto de la entropa.

En 1854 R. Clausius resolvi el problema de la relacin explicita entre


las cantidades de calor que deben cederse para producir un trabajo,
en realidad puede considerarse como el hombre que realmente

Raquel Ester Amaya Mutis

concibi en forma matemtica las dos primeras leyes de la


termosttica. La hiptesis crucial de la cual parti Clausius fue suponer
que el proceso a que est sujeta la substancia operante en una
mquina trmica, v.gr., una mquina de Carnot, es un proceso "ideal".
Por ideal Clausius entenda de hecho lo mismo que Carnot, esto es,
que el proceso pudiese realizarse en los dos sentidos. Esto quiere
decir que el proceso es reversible y la idealidad realmente estriba en
que la reversibilidad implica que se lleve a cabo muy lentamente para
que en cada estado intermedio por el que pasa el sistema, alcance un
estado de equilibrio y adems no haya prdidas de energa por
friccin.

Raquel Ester Amaya Mutis