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Eine Druckpresse oder Druckerpresse ist eine mechanische Presse, mit der ein Bild,

normalerweise ein Text, mittels einer gefrbten Druckformauf einen Bedruckstoff bertragen wird,
wodurch ein Abdruck entsteht. Die Erfindung und Ausbreitung der Druckerpresse, die weithin als
das bedeutendste Ereignis des zweiten nachchristlichen Jahrtausends erachtet
werden, revolutionierten den Kommunikations- und Informationsbereich und leiteten als
bermittler und Multiplikator von Wissen und Ideen mageblich die Weltepoche
der Frhmoderne ein.
Das gesamte Druckverfahren wurde um 1440 im Heiligen Rmischen
Reich vom deutschen Goldschmied Johannes Gutenberg entwickelt; Gutenberg modifizierte
existierende Techniken wie die Spindelpresse und fhrte sie mit bahnbrechenden eigenen
Erfindungen zu einem geschlossenen Drucksystem zusammen. Mithilfe seines eigens
kreierten Handgieinstruments lieen sich zum ersten Mal bewegliche Letternrasch und
passgenau in groen Mengen herstellen, eine Schlsselvoraussetzung fr die Wirtschaftlichkeit
des ganzen Buchdrucks.
Die Mechanisierung der Buchdruckkunst fhrte zur ersten fliebandhnlichen Massenproduktion
von Bchern in der Geschichte. Eine einzelne Druckerpresse zur Zeit der Renaissance konnte an
einem Arbeitstag 3.600 Seiten drucken, verglichen mit vierzig im Handdruckverfahren und
einigen wenigen durch Abschreiben; Werke geistiger oder weltlicher Autoritten
wie Luther oder Erasmus wurden schon zu ihren Lebzeiten hunderttausendfach verkauft.
Ausgehend von einem einzigen Ort, Mainz in Deutschland, breitete sich die Kenntnis des
Buchdrucks innerhalb nur weniger Jahrzehnte auf ber zweihundert Stdte in einem Dutzend
Lnder Europas aus. Um 1500 hatten die ber ganz Westeuropa verteilten Druckerpressen
bereits ber 20 Mio. Druckwerke hergestellt. Mit der weiteren Verbreitung der neuen Drucktechnik
stieg die Gesamtproduktion im Lauf des 16. Jahrhunderts um das Zehnfache auf geschtzte 150
bis 200 Mio. Exemplare an. Der Unterhalt einer Druckerei ging mit dem Betrieb einer
Druckerpresse so sehr einher, dass der Name des Gerts sich auf den neuen Medienzweig
der Presse bertrug. Bereits 1620 schrieb der englische Staatsmann und Philosoph Francis
Bacon, dass der Buchdruck berall auf der Welt den Dingen ein neues Gesicht verliehen habe.
Seit seinen Anfngen wurde der Buchdruck auch als eine Kunstform betrachtet und ausgebt, die
sich hohen sthetischen und knstlerischen Ansprchen verschrieb, wie etwa in der
berhmten Gutenberg-Bibel. Heutzutage gehren Inkunabeln zu den bestgehteten Schtzen
groer Bibliotheken.
Der beispiellose Einfluss des Buchdrucks in der Folge von Gutenberg auf die langfristige
Entwicklung der Geschichte Europas und der Welt ist in seiner Gesamtheit schwer zu erfassen.
Analytische Anstze umfassen die Idee einer echten Buchdruck-Revolution und die Entstehung
einer Gutenberg-Galaxis. Die weite Verfgbarkeit des gedruckten Wortes zu erschwinglichen
Preisen frderte die Bildung der Massen und legte den Grundstein fr die Entstehung der
modernen Wissensgesellschaft.