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LOS INCAS AJEDRECISTAS

Se sabe por tradicin las intensas partidas de ajedrez que sostenan los capitanes Hernando
de Soto y Juan Riquelme entre otros, en la casa donde estuvo prisionero el Inca Atahualpa,
desde noviembre de 1532 hasta la vspera de su sacrificio, un ao despus. Era comn ver a
los hispanos sentarse frente al tosco tablero y mover las fichas de barro, mientras el Inca
aparentemente se suma en la preocupacin de su destino final, sin prestar atencin a las
partidas. Pero pronto, demostrara que no era as. En una de las tardes ajedrecistas de
Hernando de Soto y Riquelme, el primero intent movilizar el caballo, pero el inca lo
detuvo dicindole No capitn, no... el castillo". 2=Ante la sorpresa general. Despus de una breve reflexin, De Soto sigui el consejo y dio
un inesperado mate, luego de Unas cuantas jugadas.
Desde aquella tarde, el inca era invitado a jugar una sola partida por De Soto, quien le ceda
las piezas blancas en muestra d gentileza. Atahualpa se convirti en un buen discpulo.
Otros espaoles, salvo Riquelme, tambin lo invitaban, pero el inca declinaba cortsmente
a travs de su intrprete Felipillo.
La tradicin popular cuenta que Riquelme no perdon la intromisin de Atahualpa en su
derrota ante De Soto, y que su voto fue uno de los trece que contra once, determinara la
pena de muerte al Inca.
Pero el ajedrez cobrara nuevamente protagonismo entre los incas y los hispanos... para
congraciarse con los nativos, Pizarro entreg la insignia imperial a Manco, un joven de
apenas 18 aos a quien como primognito de Huscar corresponda la corona. Sin embargo,
en la contienda entre almagristas y pizarristas que se sucedieron por el poder, Manco apoy
a los primeros y los acogi en Vilcabamba, donde haba fijado su corte, La convivencia con
los almagristas hizo que el nuevo inca "espaolizara" y cogiera sus gustos, entre ellos, el
ajedrez y las bochas. Estaba escrito una vez ms, que el ajedrez movera sus piezas con el
signo de muerte.

Una tarde, jugando una partida con un hispano, intent hacer un enroque prohibido por las
reglas del juego. Apenas lo hizo, se escuch un comentario despectivo de su oponente, al
que Manco pas por alto para seguir defendiendo su jugada
Los nimos se caldearon y un bofetn del inca al agresor, fue respondido por dos pualadas
que apagaron su vida. Los nativos cobraran venganza y mataron no slo al verdugo de
Manco, sino a cuanto espaol encontraban en el lugar. Irnicamente, mover las piezas de
un noble luego, determinaba una vez ms el destino de un inca.
Tradiciones De Ricardo Palma
Fuente: Cuentos Peruanos