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OIKOS UND POLIS.

BEOBACHTUNGEN ZUM PROZESS DER


POLISBILDUNG BEI
HESIOD, SOLON UND AISCHYLOS
VON
PETER SPAHN
A . M Anfang der aristotelischen Politik" 1 ) steht die strikte Unterscheidung der Bereiche von Oikos und Polis. Die politische, d.h. die
brgerliche Gemeinschaft und die ihr entsprechende Regierungsform werden dort grundstzlich geschieden von der Gemeinschaft
des Hauses und der im Hause ausgebten Herrschaft. Nach Aristoteles ist es unrichtig, einen groen Haushalt und eine kleine Polis,
was die Art der Gemeinschaft und die Form der Herrschaft angeht,
gleichzusetzen 2 ). Diese Auffassung richtet sich vor allem gegen Piaton, der eine solche Gleichsetzung ausdrcklich bejaht hatte 3 ); Piaton war von der Einheit aller Regierungskunst und -technik ausgegangen, sei es nun die Regierung eines Knigs, eines Politikers, eines Hausherren oder eines Hausverwalters 4 ). Aristoteles setzt sich in
diesem Punkt deutlich von den Vorstellungen Piatons ab und entwickelt seine eigene politische Theorie und Begrifflichkeit auf der
Basis einer prinzipiellen Differenz zwischen huslicher und politischer Sphre.
Die Analogie zwischen Oikos und Polis, die bertragung von
Erfahrungen und Vorstellungen aus der huslichen Welt auf die
Ebene der Politik (und zuweilen auch in umgekehrter Richtung)
drfte selbst im klassischen Griechenland weithin plausibel und verbreitet gewesen sein. Solche Analogievorstellungen knnte man
auch dann noch erwarten, wenn man mit H a n n a h Arendt eine gewisse K l u f t " annimmt, welche die Menschen des klassischen Al')
)
')
4
)
2

Arist. Pol.
Pol. 1252a
Plat, polit.
Ebd. 258e,

I. 1-2.
12 f.
259b.
259c.

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tertums gleichsam tglich berqueren muten, um den engen Bezirk


des Haushalts zu bersteigen u n d aufzusteigen in den Bereich des
Politischen" 5 ). Jedenfalls lt sich das Analogiekonzept im antiken
Griechenland in verschiedenen Epochen u n d unter sehr unterschiedlichen gesellschaftlichen Bedingungen feststellen: D a es sich
in den homerischen Epen findet6), ist dabei noch weniger verwunderlich als etwa die Belege aus dem 5. Jh., der Zeit der klassischen
Polis 7 ). Im 4. Jh. wird d a n n das Analogiemodell nicht nur bei Piaton
hufig u n d explizit gebraucht. Es findet sich etwa auch bei Xenophon 8 ), der seinen Sokrates sehr oft Beispiele, Vergleiche u n d Analogien zwischen der privat-konomischen u n d der ffentlich-politischen Sphre vortragen lt. Vermutlich geht dieser Ansatz auf die
Lehre von Sokrates selbst zurck, so d a man schwerlich erst die
Auflsung der Polisgesellschaft im 4. Jh. f r ein solches Denken verantwortlich machen kann. Dazu wrde auch umgekehrt schlecht
passen, d a Aristoteles, der dem Ende der klassischen Polis zeitlich
weitaus nher steht als etwa Sokrates, das Analogiekonzept ausdrcklich ablehnt.
Es soll hier nun nicht den mglichen G r n d e n nachgegangen
werden, welche die strikte u n d prinzipielle Unterscheidung der Bereiche von Oikos u n d Polis in der aristotelischen Theorie bedingt
haben. Allerdings erscheint es mir fraglich, ob diese Scheidung der
unmittelbare Reflex jener vermeintlichen Kluft zwischen huslicher
u n d politischer Sphre gewesen ist - oder ob nicht eher die Ann a h m e einer solchen Kluft primr aus der aristotelischen Theorie
abgeleitet ist, whrend sie sich aus der sozialen Wirklichkeit der
klassischen Polis jedenfalls nicht so eindeutig ergibt. M. Riedel hat
verschiedentlich auf den metapolitischen" Charakter gerade der
beiden Anfangskapitel der aristotelischen Politik" hingewiesen 9 );
gemeint ist damit die Verankerung der Kernstze dieser Kapitel in
der aristotelischen Metaphysik. Insbesondere die A n b i n d u n g der
zentralen politischen Kategorien an den Begriff der N a t u r ('physis')
mache dies deutlich. Zu jenen Kernstzen gehrt die Bestimmung
des Menschen als eines von N a t u r aus politischen Wesens, u n d in

)
)
7
)
8
)
')
6

H. Arendt, Vita Activa, Stgt. 1960, 35.


Vgl. . I. Finley, Die Welt des Odysseus, dt. M n c h e n 1979 (dtv), 84 f.
Etwa bei Hdt. V. 29. Zu Belegen in der Tragdie s.u. S. 555f.
Z.B. Mem. III. 4,6ff.
M. Riedel, Metaphysik u n d Metapolitik, Ffm. 1975, 7 f., 53 ff.

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diesem Z u s a m m e n h a n g ist auch die spezifisch aristotelische Unterscheidung von Oikos u n d Polis zu verstehen. Es sind dies also keine
unmittelbar aus der Empirie gewonnene, f r jene Zeit u n d Gesellschaft schlechthin selbstverstndliche Begriffe. Ihre A n w e n d u n g auf
historische Sachverhalte bedarf deshalb einiger Vorsicht.
Ein besonderes Problem stellt in diesem Z u s a m m e n h a n g die historische Entwicklung des Verhltnisses von Oikos u n d Polis dar.
Die aristotelischen Aussagen hierber 1 0 ) liegen wiederum auf der
metapolitischen" Ebene u n d lassen sich nur mit Hilfe seiner M e t a p h y s i k " " ) richtig erschlieen: Die Polis - so k a n n m a n die Feststellungen der Politik" u n d der M e t a p h y s i k " kombinieren - besteht frher als der Oikos der Natur u n d dem Begriff nach, nicht jedoch hinsichtlich der (historischen) Entstehung u n d der Empirie.
Die dieser These scheinbar widersprechende Aussage in der N i k o machischen Ethik" 1 2 ), wo die Hausgemeinschaft fr ursprnglicher
als die Polis erklrt wird, kann sich d e m n a c h nur auf die empirisch
feststellbare Entstehungsgeschichte der Polis beziehen 1 3 ).
Die philosophische Frage nach der Prioritt der Polis knnen
wir hier auf sich beruhen lassen. Uns geht es um das historische Problem der Polisbildung, das in der aristotelischen Theorie primr unter ahistorischen Gesichtspunkten behandelt wird. Oikos und Polis,
das soll im folgenden gezeigt werden, erweisen sich jedoch auch f r
dieses historisch-empirische Problem als Schlsselkategorien. Sie
sind nicht erst in der klassischen politischen Theorie sondern bereits
in den primren Quellen, also etwa bei Hesiod, Solon oder Aischylos, gebraucht u n d in einer bestimmten, noch weitaus konkreteren
Weise reflektiert worden. Es soll also hier nicht versucht werden,
den Entstehungsproze der Polis mit jenem komplexen, bereits
metapolitischen" Kategorienraster der aristotelischen Politik" zu
erfassen. Vielmehr ist beabsichtigt, diesen Vorgang gleichsam punktuell durch einzelne Beobachtungen an zeitgenssischen antiken

,0

) Pol. 1253a 19.


") Metaph. 1. 8 (989a 15), V. 11 (1018b 30), IX. 8 (1049b 4), vgl. a. Phys.
VIII. 7 (261a 14).
12
) . . VIII. 14 (1162a 17).
13
) Allerdings ist auch hier v o n 'physis' die Rede, und zwar wie als Antithese
zur entsprechenden Politik"-Stelle formuliert (1162a 17f.):
. . Riedel spricht v o n der
Zwielichtigkeit" des aristotelischen Naturbegriffs: Art. 'Gesellschaft, brgerliche' in: Geschichtliche G r u n d b e g r i f f e Bd. 2, Stgt. 1975, 724.

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Texten aufzuzeigen. Dennoch kann und darf man bei einer solchen
historischen Interpretation von der spteren, insbesondere aristotelischen politischen Theorie nicht absehen. Denn deren Begrifflichkeit hat die einschlgige antike wie moderne politische Theorie und
Historiographie derart durchdrungen, da Aussagen ber die Entstehungs- und Verfassungsgeschichte der griechischen Polis sich notwendigerweise mit ihr auseinandersetzen mssen. Es ergibt sich dabei fr uns vielfach ein doppeltes bersetzungsproblem: einmal innerhalb der Antike, . B. zwischen Solon und Aristoteles, zum andern ohnehin zwischen der Antike (also etwa: Solon + Aristoteles)
und uns.
Schlielich noch eine Vorbemerkung zu den im folgenden behandelten Quellen. Abgesehen von den homerischen Epen, die in
mehrfacher Hinsicht ein Sonderproblem darstellen, gehren die
Werke von Hesiod, Solon und Aischylos, was ihren literaturgeschichtlichen Rang und den Umfang des berlieferten Textbestandes angeht, zu den bedeutendsten literarischen Dokumenten aus der
Zeit der entstehenden Polisgesellschaft. Als historische Quellen haben sie mehrere Vorzge: Jeder dieser Autoren ist historisch relativ
genau einzuordnen. Jeder von ihnen thematisiert zentrale gesellschaftliche Probleme seiner Zeit. Der zeitliche Abstand zwischen ihnen - jeweils etwa ein Jahrhundert - lt den gesellschaftlichen
Wandel deutlich werden. Es lassen sich jedoch auch mancherlei Beziehungen zwischen den drei Dichtern herstellen, zumal sie sich
selbst aufeinander bezogen, d.h. sich mit den Werken ihrer jeweiligen Vorgnger auseinandergesetzt haben 14 ).
Andererseits nimmt jeder dieser Autoren mit seiner Dichtung
eine spezifische Stellung in der Gesellschaft seiner Zeit ein und, wie
es scheint, ist es jeweils eine weitgehend neue, unkonventionelle
Rolle, die der Dichter bernimmt 1 5 ): Hesiods soziale Position etwa

14

) Zu den inhaltlichen Beziehungen (v. a. hinsichtlich der religisen Auffassungen) zwischen Hesiod, Solon und Aischylos s. F. Solmsen, Hesiod and
Aeschylus, Ithaca, N.Y. 1949 (Repr. . Y. 1967); zu Solons Bezugnahme auf
Hesiod vgl. W. Jaeger, Solons Eunomie (SB. Berlin 1926), abgedr. in: Ders.,
Scripta Minora I, Rom 1960, 315-337. Allgemein zur archaischen Dichtung:

B. Snell, Dichtung und Gesellschaft, Hamburg 1965. H. Frnkel, Dichtung


und Philosophie des frhen Griechentums, Mnchen 3 1969.
15
) Dazu: 5. C. Humphreys, 'Transcendence' and intellectual roles: the ancient Greek case, in: Dies., Anthropology and the Greeks, Ldn. 1978,
209-241.

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unterscheidet sich grundlegend von der des beinahe zeitgleichen


Odyssee- oder Iliasdichters. Er distanziert sich von den Adelshusern u n d damit auch teilweise vom bisherigen Publikum des epischen Dichters' 6 ). Allerdings bleibt er der drflichen Gesellschaft
zugeordnet u n d k a n n noch keine politische K o m m u n i k a t i o n s e b e n e
erreichen. Dies gelingt erst in einem nchsten Schritt den lyrischen
Dichtern, deren Lieder jedoch zunchst noch im Hause vorgetragen
werden und auf eine begrenzte, sozial homogene G r u p p e ausgerichtet sind. Solons ffentlicher Vortrag auf dem Markt - die Premiere noch listig als Verrcktheit getarnt' 7 ) - stellt demgegenber einen weiteren kommunikativen Durchbruch dar und bewirkt wied e r u m eine Vernderung der sozialen Stellung des Dichters. Solon
hat o f f e n b a r als erster in Athen eine breite, politische ffentlichkeit
erreicht' 8 ), angeblich sogar dank seiner Dichtung, aber nun auch in
seiner anderen, bedeutenderen Eigenschaft: als Politiker. Der Dichter als ffentliche Figur und vor allem: die politische ffentlichkeit
u n d die politische Thematik der Dichtung, das gilt in anderer Weise
auch f r die Tragdiendichter des S.Jhs. und insbesondere fr Aischylos. Hier wird die Dichtung und der Dichter geradezu eine ffentliche Institution der entwickelten Polisgesellschaft. - Man kann
also bereits an der vernderten sozialen Position des Dichters die
Entstehung der klassischen Polis u m r i h a f t verfolgen. Die Interpretation der Texte erlaubt weitere Beobachtungen, die das Bild in
m a n c h e r Hinsicht noch konkreter werden lassen.

I. Hesiod
Unmittelbare Einblicke in die wirtschaftlichen u n d sozialen Funktionen eines buerlichen Oikos vermitteln fr die Frhzeit der Polisbildung Hesiods W e r k e und Tage". Dieser Autor und Text ist fr
unsere Untersuchung zugleich der erste Fixpunkt (um 700
v . C h r . ) " ) , dessen historische E i n o r d n u n g u n d Interpretation, vergli"') Eine wesentliche B e d i n g u n g hierfr ist die nun b e g i n n e n d e Schriftlichkeit der D i c h t u n g ; vgl. Humphreys,
a.. 218.
'") Plut. Sol. 8.
'") Eine in dieser Hinsicht vergleichbare Position g e w a n n zuvor in Sparta
Tyrtaios.
Iv
) So die meist a n g e n o m m e n e Datierung. Ein wesentlich frherer Ansatz
(gegen Ende des 9.Jhs.) bei: A. R. Burn, The world of Hesiod. Study of the
Greek Middle Ages c. 9 0 0 - 7 0 0 B.C., N e w York 2 1966, 31 mit A n m . 2.

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chen etwa mit Homer, relativ unproblematisch ist20). Auch die homerischen Epen enthalten zahlreiche Aussagen ber Haushalt und
Familie, allerdings fast durchweg auf der Ebene des herrschenden
Adels 21 ). Im brigen wrde sich aus Homer kein wesentlich anderes
Bild ergeben: Strukturell glich der buerliche Oikos weitgehend
dem adligen; sie unterschieden sich im Grunde nur quantitativ, also
in der Gre von Haus und Hof, dem dazugehrigen Grundbesitz,
dem Personal und - im Falle der Adligen damit zusammenhngend
- der Anhnger- und Gefolgschaft 22 ).
Fr unsere Fragestellung bietet sich Hesiod als primre Quelle
geradezu an, weil ein groer Teil der Erga" 2 3 ) ausdrcklich solche
Gegenstnde behandelt, die man spter der 'konomik', also der
Lehre von der Hauswirtschaft oder Hausverwaltung zuordnet 24 ).
Hesiod wurde damit zu einem der Vter spterer Hausvterliteratur" 25 ). Aber hier interessiert nicht dieser literatur- und wissenschaftsgeschichtliche Aspekt der Erga"; vielmehr soll Hesiods
Dichtung als sozialgeschichtliche Quelle benutzt werden, vor allem
im Hinblick auf folgende Fragen: Wie sieht ein buerlicher Oikos
nach der Darstellung Hesiods konkret aus? Welche wirtschaftlichen
und sozialen Funktionen besa ein solcher Oikos? Und schlielich:
2

") Zur Frage des Quellenwertes der E r g a " - inwieweit diese also d o k u mentarischen Wert" besitzen oder lediglich ein literarisches T h e m a " aufgreifen - vgl. E. Will, H e s i o d e : crise agraire? ou recul de l'aristocratie? in:
R E G 78, 1965, 5 5 0 f f . D i e extrem skeptische A u f f a s s u n g , die sogar die historische Authentizitt der Person H e s i o d s leugnet, etwa bei: K. J. Beloch,
Griech. Geschichte, Bln.-Lpz. 2 1924 I. 1, 312 A n m . 1.
2
') Vgl. Finley, Welt des Od. 5 6 - 6 3 , 8 4 - 8 7 , 107-110. W. K. Lacey. T h e Family in Classical Greece, Ldn. 1968, 3 3 - 5 0 .
n
) Finley, a.O. 59.
" ) Bes. ab Vers 298.
24

) Zur alteuropischen k o n o m i k vgl. K. Singer, O i k o n o m i a . A n Inquiry


into Beginnings of E c o n o m i c Thought and Languages, in: Kyklos Vol. XI.
Fase. I. 1958. F. Wagner, D a s Bild der frhen k o n o m i e , S a l z b u r g / M n chen 1969. . Polanyi, T h e Livelihood of Man, hg. von H. W.
Pearson,
N . Y . / S a n F r a n c i s c o / L d n . 1977, zu H e s i o d : S. 147-157. - Ein berblick
ber die Begriffsgeschichte bei: H. Rabe, Art. 'Haus' II., in Histor. Wb. der
Phil. Bd. 3, 1974, 1017-1020.
25

) Aristoteles scheint sich dieser G e n e a l o g i e bewut zu sein, w e n n er Hesiod im Z u s a m m e n h a n g der Entstehung des Hauses zitiert: Pol. 1252 b 11
und Oec. 1343a 21. - Zu m g l i c h e n Vorbildern fr H e s i o d s Erga", insbesondere in der Literatur orientalischer Hochkulturen s. M. L. West, H e s i o d .
Works and D a y s , O x f o r d 1978, 3 ff. und P. Walcot, H e s i o d and the N e a r
East, Cardiff 1966.

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welche den einzelnen Oikos bergreifenden sozialen Verbnde werden bei Hesiod e r k e n n b a r ? - wobei insbesondere nach dem Vorhandensein u n d der Art politischer Strukturen zu fragen sein wird.
Zunchst einmal ist festzustellen, welche Bedeutung das Wort
'oikos' bei Hesiod besitzt. Die doppelte Bedeutung des Terminus,
die spter etwa bei X e n o p h o n errtert wird 26 ), ist nmlich Hesiod
bereits gelufig: Einerseits bezeichnet 'oikos' in den E r g a " konkret
das Haus, insbesondere das Bauernhaus 2 7 ); andererseits hat das
Wort an einigen Stellen auch die umfassendere, bertragene Bedeutung, ist also der Inbegriff aller zu einem Hauswesen gehrenden
Besitzungen u n d Personen 2 8 ). Beide Verwendungsmglichkeiten
sind im brigen schon bei H o m e r , insbesondere in der O d y s s e e "
anzutreffen 2 9 ). Das Haus im konkreten Sinn wird auerdem durch
das Wort ' d o m o s ' u n d seine Ableitungen ausgedrckt. Dabei fllt
auf, d a Hesiod ' d o m o s ' fast durchweg nur fr Gtterwohnungen
verwendet 3 0 ), whrend 'oikos' bei ihm in allen Fllen das Haus von
Menschen bezeichnet 3 1 ). An diesem wort- u n d begriffsgeschichtlichen Befund ist in unserem Z u s a m m e n h a n g vor allem von Belang,
d a 'oikos' bereits bei Homer u n d Hesiod jene umfassende, abstrakte Bedeutung besitzt, die das Wort spter zum zentralen Begriff
der praktischen Philosophie" gemacht hat. Schon zu Beginn der
archaischen Epoche Griechenlands ist also das ' H a u s ' als sozialer
G r u n d b e g r i f f v o r h a n d e n , wie er sich d a n n von Aristoteles bis zu
Kant im wesentlichen unverndert durchhlt 3 2 ).
Wie sieht aber nun ein buerlicher Oikos nach Hesiods Darstellung konkret aus? Mit dem bei Aristoteles zitierten Vers 33 ): Ein
26

) Xen. Oec. I. 5. Zur spteren Begriffsgeschichte s. G. Bien, Art. 'Haus', in:


Histor. Wb. der Phil. Bd. 3, 1974, 1007 ff.
") Z.B. Erga 131, 150, 364, 523, 554, 627.
2S
) Erga 23, 244, 325, 376, 495. Der personale Aspekt kommt in V. 244 zum
Ausdruck: , .
") Die konkrete Bedeutung oft, die bertragene z.B. Od. 1, 232; 2, 64; 4,
318; 6, 181 ( ) vgl. II. 15, 498.
30
) Die einzige Ausnahme: Erga 520, wohl aus Grnden der Variation: in V.
523 und 525 wird wiederum 'oikos' verwendet. - Homer dagegen gebraucht
'domos' (gewhnlich im Plural) auch fr Menschenwohnungen; ebenso spter noch die Tragdie (s. G. Italie, Index Aeschyleus, Leiden 2 1964, 75f. s.v.
'domos').
31
) 'Oikos' kommt wohl auch deshalb in der Theogonie" berhaupt nicht
vor, sondern nur 'ta oikia'.
32
) Vgl. Bien, Art. 'Haus', a.O. 1007.
") S. o. Anm. 25.

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Haus zuerst und dann ein Weib und einen Ochsen zum Pflgen"
(405) wird zunchst einmal nur der Minimalbestand eines Bauernhofes angegeben. Der buerliche Betrieb, den Hesiod im brigen beschreibt, und der wohl auch weitgehend seinen eigenen wirtschaftlichen Verhltnissen entspricht, ist durchaus besser gestellt 34 ): So ist
im Zusammenhang mit dem Pflgen zweimal von einem Paar Ochsen die Rede 3 5 ); es handelt sich also um Gespannbauern, um 'Zeugiten' 36 ), wie man sie spter, zur Zeit Solons, bezeichnet. Auer der
einen Magd, die Hesiod in V. 405 in jedem Fall fr erforderlich
hlt 37 ), ist in den Erga" mehrfach von Sklaven ('dmes' 3 8 ) die
Rede, und zwar fast immer im Plural 39 ). Fr die Zeit nach der Ernte,
wenn die Arbeitskrfte also relativ billig sind, empfiehlt Hesiod zudem die Einstellung eines Lohnarbeiters (eines hauslosen Theten")
sowie einer Magd, jeweils mglichst ohne Familie bzw. ohne Kind
(602 f.). Bei so viel Dienstpersonal ist es andererseits nicht verwunderlich, da die Bauersfrau offenbar nicht an der Feldarbeit teilnimmt. Ihre Ttigkeit ist bereits hier - wie in der spteren Antike auf den huslichen Bereich im engeren Sinn beschrnkt, w o sie im
brigen zumindest eine Magd zur Verfgung hat 40 ).
34

) Vgl. E. Will, R E G 1965, 544ff. u n d : P. Walcot, Greek Peasants, Ancient


and Modern. Manchester 1970, 42. - Fr Hesiod bedeutet Reichtum und
Wohlstand allerdings bereits das Fehlen von Not und insbesondere von
Hunger. (Erga 230ff., 298 ff., 361 ff. u..) Auch ist es etwas bertrieben, u n
certain luxe" (Will, a.O. 548) in der Szene sehen zu wollen, wo Hesiod das
junge Bauernmdchen beschreibt, welches zur Winterszeit im Innern des
Hauses wscht hingebend die Haut, die samtene, reibt sie mit fettem Salbl
ein" (V. 522).
,5
) V. 436 und 608; vgl. Will, a.O. 546f.
36
) Mglicherweise bezieht sich 'zeugitai' aber auch auf das Glied der Phalanx ('zygon'), also im Sinne von: 'Reihenleute' d.h. die Hopliten. Letztlich
ist es weitgehend dieselbe soziale Schicht. Vgl. H. Volkmann, Art. 'Zeugitai',
RE X. A, 1972, 249.
" ) Da mit 'Frau' an dieser Stelle eine Dienstmagd und nicht die Ehefrau
gemeint ist, geht aus V. 406 hervor: gekauft, nicht geheiratet, die auch fhig
ist, Ochsen zu treiben". Aristoteles, Politik 1252 b 10ff. hat diese Zeile nicht
gekannt oder bersehen.
38
) 'dms' hngt vermutlich mit 'domos' zusammen: s. Finley, Welt des Od.
58.
39
) Z.B. V. 459, 502, 597 u.. Vgl. dazu Will, REG 1965, 547. Zur Bedeutung
der Sklaverei und zur Terminologie bei Homer und Hesiod: H. Strasburger,
Zum antiken Gesellschaftsideal, Heidelberg 1976, 23 ff.
40
) Vgl. hierzu die weiteren Ausfhrungen bei Will, a.O. 548 f. (u.a. zu Hesiods Frauenfeindschaft).

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. Will hat zu Recht darauf a u f m e r k s a m gemacht, d a dieses


Bild eines gutsituierten mittleren Bauernhofes in einem gewissen
Widerspruch zu stehen scheint zu der beginnenden Agrarkrise, f r
die man in Hesiods E r g a " erste Anzeichen gesehen hat 41 ). In der
Tat reprsentiert Hesiod - oder genauer: reprsentiert das Bild eines
buerlichen Oikos, das er uns liefert, denjenigen Teil der Bauernschaft, der spter - verstrkt seit dem 6. Jh. - das Gros des Hoplitenheeres stellt u n d schlielich die Gleichberechtigung als Brger f r
sich in Anspruch nimmt 4 2 ). Aber von diesen erst etwa ein Jahrhundert spter einsetzenden militrischen u n d politischen Entwicklungen ist bei Hesiod noch nichts zu bemerken, u n d folglich ist die von
Will aufgeworfene Frage eines Rckzuges der Aristokratie" 4 3 ) fr
die Zeit Hesiods klar zu verneinen. Vielmehr ist die Vorstellung relativer Wohlhabenheit, wie man sie aus Heriods Versen jedenfalls f r
einen gewissen Teil der Bauernschaft ableiten k a n n , durchaus vereinbar mit einer in dieser Zeit einsetzenden Agrarkrise. Beide Vorgnge: sowohl die Statuserhaltung und (in einzelnen Fllen) sogar
-Verbesserung buerlicher Familien, als auch die Statusverschlechterung und schlieliche Verelendung eines anderen, greren Teiles
der Bauernschaft haben in den E r g a " ihren Niederschlag gefunden
- und beide Entwicklungen knnen sich durchaus etwa gleichzeitig
vollzogen haben. Es ist sogar wahrscheinlich, d a die eine Entwicklung die andere zum Komplement hat 44 ).
Es lt sich nicht bersehen, d a der buerliche Wohlstand,
wie Hesiod ihn darstellt, in vieler Hinsicht gefhrdet ist. Eine der
wichtigsten Ursachen hierfr liegt in der fortschreitenden Zerstckelung buerlichen Grundbesitzes infolge von Erbteilung 4 5 ). Hesiods
41

) E. Will. a.O. 542 ff. - Die G e g e n p o s i t i o n bei: Ed. Will, Aux origines du
regime foncier grec: H o m e r e , H e s i o d e et l'arriere-plan m y c e n i e n , in: R E A
59, 1957, 5 - 5 0 , bes. 12ff. U n d b e s o n d e r s : M. Delienne, Crise agraire et attitude religieuse chez H e s i o d e ( = Coll. Latomus Vol. 63) Brssel 1963. Vgl.
a u c h : M. Austin u. P. Vidal-Naquel,
E c o n o m i e s et Societes en G r e c e ancienne, Paris 1972, 74 ff.

42

) Zur Rekonstruktion dieses Prozesses vgl. m e i n e Untersuchung: Mittelschicht und Polisbildung, Ffm. 1977.
41
) E. Will, a . O . 550.
44
) Vgl. Spahn. Mittelschicht u. Polisbildung 7 0 f f .
45
) Erbschaft und Teilung eines Erbes sind bereits bei H o m e r ein normaler
Vorgang: . I. Finley. H o m e r and M y c e n a e : Property and Tenure, in: Historia 6, 1957, 138; Wakot, Greek Peasants, 50. - D a n e b e n gab es mglicherweise n o c h Formen g e m e i n s a m e r N u t z u n g des Erbes durch die S h n e ; d o c h

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Gedicht selbst und der ihm zugrundeliegende Erbschaftsstreit sind


ein wichtiger Beleg f r einen solchen Vorgang. In diesem Zusammenhang steht sein Rat, mglichst n u r einen einzigen Sohn zu zeugen, der den vterlichen Oikos ernhrt; denn so wird in den Kammern wachsen der Reichtum" 4 6 ). Abgesehen von der Zersplitterung
scheint der buerliche Besitz vielfach auch bergriffen von seiten
des herrschenden Adels, der gabengefrigen Knige", ausgesetzt
gewesen zu sein 47 ).
Die wichtigste praktische Konsequenz, die Hesiod in seinem
Gedicht aus dieser bedrohlichen Situation zu ziehen empfiehlt, ist
sein eindringlicher Appell zur Arbeit. Vergleicht man Hesiods Empfehlungen mit den Ratschlgen, die Solon etwa ein Jahrhundert spter seinen Mitbrgern gibt, wird vor allem deutlich, wie wenig gemeinschaftliches Handeln in den E r g a " intendiert wird. Hesiods
Erfolgsrezept lautet noch eindeutig: Konzentration auf den eigenen
Oikos! Was das im einzelnen bedeutet, soll nun im folgenden aufgezeigt werden. Zugleich werden damit die wirtschaftlichen und sozialen Funktionen des Oikos in verschiedener Hinsicht noch konkretisiert.
Fr eine gemeinschaftliche Organisation oder Durchfhrung
der Arbeit, wie sie in anderen Bauerngesellschaften blich ist, finden sich in den E r g a " keine Anzeichen. Hesiods Rat lautet vielmehr (443 f.): Sich um die eigene Arbeit zu kmmern, stur und gerade seine Furchen zu ziehen, buchstblich auf andere, etwa die Altersgenossen, keine Rcksicht zu nehmen und sich somit nicht ablenken zu lassen. Der Betonung derartig individualisierter" Arbeit
entspricht auf der anderen Seite Hesiods Hochschtzung der Konkurrenz, der von ihm offenbar entdeckten und zu Beginn der
E r g a " eingefhrten gutartigen 'Eris' 48 ). Hier spielt denn auch das
Vorbild anderer eine durchaus positive Rolle:
drfte auch dann aufgeteilt worden sein, sobald diese selbst Kinder hatten:
s. Walcot 50ff.; vgl. Detienne, Crise agraire, 22ff.
46
) Erga 376 f. Die folgenden Verse stehen dazu in einem gewissen Widerspruch: Leicht kann auch mehreren Zeus verleihn unendlichen Segen.
Mehrere mehren die Sorge, doch ist auch grer der Zuwachs." (379f.); vgl.
dazu: Detienne, a. O., 23 f.
47
) S. etwa: Erga 190ff., 260ff., 320ff.; vgl. dazu Detienne, a.O. 9ff., der
auch die ganz hnlichen Verhltnisse in Israel zur Zeit des Propheten Arnos
behandelt.
48
) Vgl. hierzu: Walcot, Greek Peasants 77ff. u. bes. 87ff. Das folgende Zitat
bersetzt von: W. Marg, Hesiod. Smtl. Werke, Zrich 1970

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P. Spahn, Oikos und Polis

539

Denn auf den Nchsten blickt einer hin und drangt nun zum
Wirken. Auf einen Reichen, der emsig sich rhrt beim Pflgen und Pflanzen und beim Bestellen des Hauses. Den Nachbar stachelt der Nachbar, wenn er nach Wohlstand strebt. Der
Streit ist gut fr die Menschen! Und zwischen Tpfer und
Tpfer ist Groll, zwischen Zimmrer und Zimmrer. Und zwischen Bettler und Bettler ist Neid, zwischen Snger und Snger." (21-26).
Sieht man einmal von den zuletzt genannten Ttigkeiten ab, die u.a.
fr den Entwicklungsgrad der Arbeitsteilung in dieser Gesellschaft
von einiger Bedeutung sind, so bewirkt die 'Eris' in erster Linie, da
die Bauern ihr Haus wohi bestellen" (22). Darin sind alle buerlichen und hausvterlichen Arbeiten enthalten, die im Ergebnis dazu
fhren, da die Ernte im Hause verwahrt und Vorrte angelegt werden knnen (361 ff., 600f.). Falls man gezwungen ist, ber See
Handel zu treiben, bedarf es einer passenden Ladung", um Gewinn nach Hause zu bringen" (631 f.). Auch im Winter gilt es, den
huslichen Nutzen zu mehren (495). Wer seine Wirtschaft nicht in
dieser Weise betreibt, ist sehr bald gezwungen, sich bettelnd auf
fremden Hfen herumzudrcken" (394f.). Am Ende verliert er gar
noch seinen eigenen Oikos und wird zum hauslosen Theten" (602),
der weitgehend schutzlos fremder Willkr und Ausbeutung ausgesetzt ist. Der Verlust des Oikos bedeutet in dieser Gesellschaft vllige soziale Deklassierung. Nicht nur bei Homer rangiert deshalb
ein solcher Thete am untersten Ende, der sozialen Skala, also noch
unterhalb der Sklaven 49 ). Auf diesem Hintergrund wird es verstndlich, warum Hesiod letztlich nur zur Konzentration auf den Oikos
raten kann. Sein Erhalt, auf den alles ankommt, ist aber in dieser
Gesellschaft und zu dieser Zeit nur durch individuelle Arbeit zu ermglichen.
Ganz hnlich noch den homerischen Verhltnissen - wie sie zumal in der Odyssee" anschaulich geschildert werden 50 ) - ist also

"') Vgl. Finley, Welt des Od. 56f.


50
) Vgl. Strasburger, Zum antiken Gesellschaftsideal, 23: Der Haushalt und
Gutsbetrieb des Odysseus ist das ausfhrlichste und intensivste Idealgemlde, welches die homerische Poesie den sozialen Vorstellungen der Antike
als mgliches Leitbild vorgegeben hat". Mgliche Ursachen fr die gerade in
Griechenland relativ geringe politische Wirkung dieses Ideals werden ebd.
110 ff. errtert.

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540

Historische Zeitschrift Band 231 (1980)

f r Hesiod der Oikos die wichtigste wirtschaftliche u n d soziale Einheit. Dem Ideal nach zumindest ist er weitgehend autark. Werkzeuge u n d Gerte werden zum Teil auf dem Hof hergestellt. Fr den
Pflug u n d den Wagen soll der Bauer auf jeden Fall die Hlzer zusammensuchen u n d im Hause bereitstellen, damit sie A t h e n a s
K n e c h t " (430) z u s a m m e n f g e n kann 5 1 ). Zu dem Z i m m e r m a n n u n d
dem bereits erwhnten T p f e r k o m m t vor allem noch der Schmied,
den Hesiod hier nicht erwhnt, als bereits frh spezialisierter H a n d werker hinzu 52 ). Insgesamt aber ist zu bedenken, d a ein Bauer sich
mit diesen Produkten nur gelegentlich neu versorgen m u , d a er
also in seinem tglichen Bedarf tatschlich Selbstversorger bleiben
kann. Dazu pat auch, d a Hesiod dem Handel, zumal ber See,
uerst abgeneigt ist. Der Oikos ist also hier sowohl weitgehend
Produktions- wie Konsumtionseinheit.
In dieser Gesellschaft bietet allein ein intakter Oikos dem Einzelnen gengend Schutz u n d garantiert seinen sozialen Status. Es
sind keine starken Verwandtschafts- oder gar ausgeprgte Sippenverbnde erkennbar, worin die einzelne Kernfamilie eingebunden
und damit auch abgesichert wre 53 ). Wie bereits bei Homer 5 4 ) ist in
der hesiodeischen Gesellschaft der Einzelne Eigentmer seines Landes, er kann es notfalls auch veruern bzw. - wie Hesiods Vater
(633 ff.) - neues Land erwerben 5 5 ). Hesiods M a h n u n g : Auf d a anderer Land ('kleros') Du erwirbst, nicht deines ein a n d e r e r " (341)
drckt diesen Sachverhalt klar aus u n d macht wiederum auf die
5I

) S. im e i n z e l n e n : Erga 4 2 2 f f . u n d d a z u : Walcol: Greek Peasants, 3 6 f .


") . . Sinclair, Hesiod. Works and D a y s , Ldn. 1932 (Ndr. H i l d e s h e i m
1966), Introduction, S. X X . Vgl. a. A. Burford, Craftsmen in Greek and Roman Society, Ldn. 1972, 96 ff. J. Hasebroek,
Griechische Wirtschafts- u n d
Gesellschaftsgeschichte, T b i n g e n 1931 ( N d r . H i l d e s h e i m 1966), 23 ff.
" ) Hierin stimmen zwei neue, fast gleichzeitig erschienene Untersuchungen
zu d i e s e m Problem berein, die damit ein aus d e m 19. Jh. s t a m m e n d e s Vorurteil ber die griechische Antike beseitigen: F. Bourriot, Recherches sur la
nature du G e n o s , 2 Bde. Paris 1976 u n d : D. Roussel, Tribu et Cite, Paris
1976. Vgl. auch: S. C. Humphreys, The social structure o f the ancient city, in:
Anthrop. and the Greeks, a . O . 2 0 0 f . D i e traditionelle A u f f a s s u n g z . B . n o c h
bei: . G. Kippenberg,
Seminar: D i e Entstehung der antiken Klassengesellschaft, Frankfurt 1977, 10 ff. und bes. 39 ff.
54

) S. Finley, Historia 1957, 138 (s.o. A n m . 45) u n d : Austin u.


Vidal-Naquet,
E c o n o m i e s et societes, 74 mit A n m . 1.
55
) D a s Problem der Veruerbarkeit v o n Grundbesitz wird mit ausfhrlicher Darstellung der Historiographie behandelt bei: Bourriot, a . O . 7 2 7 f f . u.
bes. 745 ff.

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P. Spahn, Oikos und Polis

541

Ambivalenz der buerlichen Situation a u f m e r k s a m : Sie bietet dem


Tchtigen gewisse wirtschaftliche C h a n c e n , schliet aber andererseits auch eine stndige Bedrohung der buerlichen Existenz mit
ein. Das Bewutsein dieser G e f a h r , vor der letztlich allein der eigene Oikos eine gewisse Sicherheit bietet, durchzieht das ganze Gedicht. Es k o m m t besonders pointiert zum Ausdruck in dem von Hesiod verwendeten Sprichwort (365): I m Hause ist es besser; denn
was vor der Tre ist, bringt Schaden."
Dieser Spruch steht in den E r g a " im Z u s a m m e n h a n g mit Hesiods Rat zum Anlegen u n d richtigen Gebrauch von Vorrten
(361 ff.). Er erhlt dadurch noch eine spezielle Bedeutung, etwa in
dem Sinn: I m Hause sind die Gter besser a u f g e h o b e n " - nachdem es im vorigen Vers geheien hatte: U n d was im Hause gesammelt, das schafft einem M a n n keinen K u m m e r . " D a es sich aber
hierbei um ein verbreitetes Sprichwort mit jener allgemeineren Bedeutung handelt, beweist die im Wortlaut identische Verwendung
des Spruches im homerischen Hermes-Hymnus 5 ''). Von dem jeweils
speziellen Sinn, der sich aus dem unterschiedlichen Kontext ergibt,
m u m a n hier absehen. Die allgemeine, sprichwrtliche Bedeutung
j e d o c h bringt die Verbreitung einer f r diese Zeit typischen OikosBezogenheit besonders gut zum Ausdruck. Das Sprichwort besagt
eben mehr als: Z u Hause ist es am schnsten" oder there is no
place like home" 5 7 ). Es drckt vielmehr die G e f a h r aus, die auerhalb des relativ sicheren, abgeschlossenen Oikos-Bereiches droht.
U n d es liegt ihm noch eine konkrete, klare Bedeutung von i n n e n "
u n d a u e n " zu G r u n d e : Der I n n e n r a u m ist allein der durch Mauern u n d Z u n e umfriedete Oikos, whrenddessen das D r a u e n
schon vor der Haustr bzw. dem H o f t o r beginnt 5 8 ). In den beiden
folgenden J a h r h u n d e r t e n lt sich d a n n eine Verschiebung dieser
Grenze u n d damit der Vorstellung von i n n e n " u n d a u e n " beobachten, welche die Verhltnisse bei Hesiod um so deutlicher hervortreten lt.

56

) H. Herrn. 36, wo die Pointe in der ironischen Verkehrung des Sprichwort-Sinnes durch den pfiffigen Hermes liegt.
") Auch solche Sprichwrter, die bereits eine sehr allgemeine Haus- und
Heimatbezogenheit ausdrcken, gab es im Griechischen - allerdings sind
diese erst aus spterer Zeit bezeugt: Sophokles fr. 848 (Nauck): '
.
58
) Dieselbe Vorstellung findet sich, wie zu erwarten, auch bei Homer: Od.
22, 220 ' , ' 9, .

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542

Historische

Zeitschrift

Band 231

(1980)

Bevor wir auf diesen Wandel an Hand der Texte von Solon
und Aischylos nher eingehen, ist noch der Frage nachzugehen, wie
Hesiod den Auenraum beschreibt. Welche Auenbeziehungen gab
es berhaupt fr den buerlichen Oikos und wie werden solche Beziehungen vom Dichter beurteilt?
Askra, das elende Dorf am Helikon" (639 f.), in dem Hesiod
wohl einen groen Teil seines Lebens verbrachte, wird als soziale
Einheit fr uns kaum fabar. Was an geselligem Leben auf Dorfebene sichtbar wird, beurteilt Hesiod zum Teil negativ; so das Zusammensitzen in der warmen Schmiede, die offenbar zugleich als
Versammlungslokal ('lesche') whrend des Winters diente 59 ), da dies
nur von der Arbeit abhalte (493 f.) In welchem Rahmen die Festmhler stattfinden, an denen auch viele Fremde teilnehmen (722 f.),
wird nicht recht deutlich. Hesiod empfiehlt die Teilnahme, nicht zuletzt aus Grnden der Kostenersparnis. Andere Gelegenheiten zur
Geselligkeit oder zu gemeinsamem Handeln auf Dorfebene nennt
Hesiod nicht. Da das Dorf in dieser Gesellschaft keine wesentlichen
Funktionen in der konomischen Organisation besa 60 ), bleibt vermutlich ohnehin wenig Raum fr kollektives Handeln.
Die wichtigere und von Hesiod durchaus positiv bewertete soziale Beziehung ber die Hausgemeinschaft hinaus ist denn auch
nicht das Dorf insgesamt, sondern die engere Nachbarschaft
(343 ff., 700 f.). Diese deckt nach Max Weber unter den Verhltnissen agrarischer Eigenwirtschaft wichtige Teile des auerordentlichen Bedarfs an Leistungen bei besonderen Gelegenheiten, akuten
Notlagen und Gefhrdungen" 6 1 ). Die von Hesiod angefhrten Flle
nachbarschaftlicher Hilfe (343 ff.) wie etwa bei Feuer, Viehdiebstahl

" ) Die 'lesche' war offenbar Teil der Schmiede: s. Walcot, Greek Peasants
26 f. und Kommentar von Sinclair, a.O. zu V. 493.
60
) Im Gegensatz etwa zum Dorf in den orientalischen Hochkulturen, im
Rahmen der sog. asiatischen Produktionsweise, oder auch im Vergleich zu
mittelalterlichen Drfern mit ihrer Dreifelderwirtschaft, die Flurzwang und
Flurordnung erforderte. Aber auch fr das Mittelalter gilt: Die Landgemeinde erfat anders als eine stdtische Kommune, nicht alle Lebensbereiche; sie beschrnkt sich auf Probleme, die eine Absprache unter Nachbarn
erfordern." (A. Borst, Lebensformen im Mittelalter, Ffm.-Berlin 1973, 365.)
61
) Max Weber, Wirtschaft und Gesellschaft, Studienausg. hg. v. J. Winckelmann, Kln-Berlin 1964, 279. Zur Bedeutung der Nachbarschaft als Rechtshilfeverband (Hilfeverpflichtung innerhalb Rufweite, Mithaftung bei Diebstahl etc.) vgl. im einz.: K. Latte, Beitrge zum griech. Strafrecht (1931), in:
Kl. Schriften, Mnchen 1968, 257 ff.

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P. Spahn, Oikos und Polis

543

oder Aushilfe mit Lebensmitteln (Bittleihe") entsprechen genau


dieser Beschreibung. Von Bittarbeit" 6 2 ) ist bei Hesiod bezeichnenderweise nicht die Rede, was mit der Wirtschaftsweise dieser Gesellschaft z u s a m m e n h n g e n drfte, aber wohl auch damit, d a Hesiod
an nachbarschaftliche Beziehungen unter sozial Gleichen denkt,
whrend die adligen Grundbesitzer in der entfernten Stadt ansssig
waren 6 3 ). Auch bei Hesiod zeigt sich jedoch eine typische Zwiespltigkeit", die Weber an der Nachbarschaftsgemeinschaft festgestellt hat: der einzelne Bauer ist weit davon entfernt, eine noch so
wohl gemeinte Einmischung in seine Angelegenheiten zu wnschen.
Das G e m e i n s c h a f t s h a n d e l n " ist nicht die Regel, sondern die, sei es
auch typisch, wiederkehrende Ausnahme." 6 4 )
Ein Gemeinschaftshandeln, das den R a h m e n der Nachbarschaft oder des Dorfes berstiegen htte, begegnet bei Hesiod nicht
einmal als Ausnahmefall. Kriegerische Aktionen etwa, die bei Homer zumal auf Seiten der Verteidiger am ehesten gemeinsames
Handeln erzeugt hatten, werden in der Perspektive Hesiods nur
ganz pauschal u n d passiv w a h r g e n o m m e n als eine von Zeus verhngte und zu erduldende Drangsal 6 5 ). Andererseits ist in den
E r g a " mehrfach von der Polis die Rede 66 ), u n d es fllt dabei auf,
d a diese durchweg in einen Z u s a m m e n h a n g gebracht wird mit dem
Problem von Recht u n d Unrecht 6 7 ). Gerechtes Handeln ist in Hesiods Augen zwar Sache jedes Einzelnen, die Folgen habe jedoch
die ganze Polis zu tragen. O f t msse sogar die gesamte Stadt f r einen einzelnen beltter ben (240).
" ) Vgl. Max Weber. a.O. 280 f.
") In den Stdten wohnte allerdings neben dem Adel auch der (vorwiegend
buerliche) Demos. Vgl. Erga 227ff. und dazu: Hasebroek, Griech. Wirtsch.
28 f. 38.
64
) Weber, a.O. 280.
") Erga 161, 229. Vgl. . T. Wade-Gery. Hesiod, in: Ders., Essays in Greek
History, Oxford 1958, 13.
66
) Auer in dem wohl unechten Vers 189 und in der redensartlichen, homerischen Wendung ' ' von V. 527 vor allem in den Versen:
222, 227, 240, 269.
67
) Der enge Zusammenhang, den Hesiod zwischen der Polis und dem Recht
bzw. der Gerechtigkeit herstellt, verweist auf das tatschliche Wechselverhltnis, das in der Antike zwischen der Entstehung der klassischen Polis und
der Kultivierung des Rechts bestand (s. auch: N. Luhmann, Rechtssoziologie, Reinbek 1972, Bd. 1, 168). Dieser Zusammenhang wurde auch von der
antiken politischen Theorie besonders hervorgehoben: vgl. etwa Plat. Protag.
322c und Arist. Pol. 1253a 37 ff.

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544

Historische Zeitschrift

Band 231 (1980)

Gerade in Anbetracht der sonstigen Oikos-Bezogenheit Hesiods erscheint es bemerkenswert, in welcher Weise hier die Polis ins
Spiel k o m m t : Die Auswirkungen von Recht und Unrecht betreffen
den Einzelnen und seine Familie nicht unmittelbar, sondern im
Rahmen eines Verbandes, der ansonsten in den E r g a " praktisch
nicht in Erscheinung tritt, nmlich im Rahmen der Polis. Unter 'polis' werden also hier - hnlich wie im Falle von 'oikos' - nicht lediglich uerlichkeiten wie Mauern, Huser, Straen etc. verstanden;
die Polis wird von Hesiod bereits durchaus als innere, als soziale
Einheit begriffen. Aber sie erscheint - jedenfalls in Hesiods Darstellung und aus seiner sozialen Perspektive - noch primr als passive,
nicht als aktive und handelnde Einheit. Hesiod registriert (und beklagt) ein kollektives Betroffensein - und denkt dabei vor allem an
die Leiden, die das Volk durch die Hybris der Adligen erfhrt 68 ).
Dieses gemeinsame Betroffensein lt sich jedoch auf seiten der
Bauern noch nicht in ein gemeinschaftliches Handeln auf Polisebene umsetzen. Fr ein solches politisches Handeln finden sich
denn auch in den E r g a " keinerlei Anzeichen, und es ist unter den
genannten Bedingungen auch nicht zu erwarten.
Tatschlich konnten sich die Bauern in dieser Zeit noch nicht
gemeinsam gegen die Verschlechterung ihrer wirtschaftlichen und
sozialen Situation wehren, sondern nur, wie Hesiod es empfiehlt,
durch ihre individuelle Arbeit, durch die alle anderen Ttigkeiten
beherrschende Sorge um den eigenen Oikos. So wichtig auch der
Rechtsgedanke fr Hesiod und fr die weitere Geschichte des politischen Denkens war, er konnte zu dieser Zeit noch nicht praktisch
werden. Hesiod mahnt seinen Bruder, sich von der 'agora', also dem
Gerichtsplatz mit all seinen Streitigkeiten und Hndeln, fernzuhalten und statt dessen seinen Lebensunterhalt durch ehrliche Arbeit zu
verdienen (27 ff.). Der historische Abstand gegenber der klassischen Polis wird hier besonders sinnfllig: Whrend die 'agora' in
der Folgezeit zum Zentrum des politischen Raumes" 6 9 ) wurde, rt
Hesiod noch nachdrcklich zur Distanz gegenber diesem Ort. Der
politische Bereich, politisches Handeln waren noch lange nicht Sache der breiten buerlichen Schichten. Ihren Interessen entsprach
die Konzentration auf den Oikos, das Verbleiben hinter dem Hof-

68

) Erga 260 f.
" ) Vgl. J.-P. Vernant, Espace et organisation en Grece ancienne, in: Annales, E.S.C., 20, 1965, 576-95.

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P. Spahn, Oikos und Polis

545

tor. Und wie im folgenden gezeigt werden soll, herrscht diese OikosBezogenheit auch noch ein Jahrhundert spter vor, im Athen der
Zeit Solons.
II.

Solon

Die wirtschaftliche und soziale Lage des kleinen und mittleren


Bauerntums hatte sich in Attika zu Beginn des 6.Jhs. drastisch verschlechtert. Zwar gibt es fr eine Agrarkrise bereits bei Hesiod deutliche Anzeichen 70 ), doch scheint sich die Situation in Athen erst gegen Ende des 7.Jhs. soweit verschrft zu haben, da die politischen
Verhltnisse auer Kontrolle zu geraten drohten"). Das genauere
Ausma der Misere der Bauern lt sich schwer bestimmen. Die
Angabe bei Aristoteles 72 ), da sich das ganze Land in den Hnden
Weniger b e f a n d " , erscheint bertrieben 7 3 ); doch ist damit zu rechnen, da sich ein Groteil der Bauernschaft in unterschiedlichem
Mae hatte verschulden mssen und dadurch mehr oder weniger in
Abhngigkeit und in vielen Fllen auch in Schuldknechtschaft gegenber den adligen Grundbesitzern geraten war. Die Krise fhrte
schlielich zur Berufung Solons, der als 'katartister' 7 4 ) die zerrtteten Verhltnisse 'wieder ins Lot bringen' sollte.
Solons eigene Gedichte sind unsere wichtigste Quelle fr die
Sozialgeschichte Athens im frhen 6. Jh. Auch zu dem hier interessierenden Verhltnis von Oikos und Polis enthalten sie wichtige Informationen. Eine in der Literatur kaum beachtete, aber sehr konkrete Aussage findet sich in der gewhnlich mit E u n o m i e " berschriebenen Elegie, die Solon noch vor seiner Amtsbernahme verfate"). Dort heit es im Anschlu an die Schilderung des ber das
Volk und besonders ber die Verarmten gekommenen Elends
(3,26-29):
Solcher Art kommt das Unglck des Volks in das Haus eines
70

) S.o. S. 537f.
) Ein Indiz fr diese relativ spte Zuspitzung der Krise in Athen drfte die
Erfolglosigkeit von Kylons Tyrannisversuch in den 30er Jahren des 7.Jhs.
sein. Vgl. Spahn, Mittelschicht und Polisbildung, 115.
72
) Ath. Pol. 2,2.
") Vgl. C. Hignett, A History of the Athenian Constitution, Oxford 1952, 88.
74
) Vgl. Hdt. IV. 161 und V. 28.
75
) Vgl. dazu: I. . Linforth, Solon the Athenian, Berkeley 1919 (Repr.
N.Y./Ldn. 1971) 113 f. und pass. Und bes.: W. Jaeger, Solons Eunomie, a.O.
315 ff.
71

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546

Historische Zeitschrift

Band 231 (1980)

jeden, und die Tore des Hofs halten es nicht mehr zurck;
ber die hchsten Zune hinber springt es, und findet sicherlich jeden, auch den der sich im Innern verkriecht." 7 6 )
Es ist die konkrete Vorstellung eines Oikos, die Solon in diesen Versen hervorruft. An wesentlichen Details werden genannt: das Hoftor ('auleioi thyrai'), der Zaun ('herkos') und das Schlafgemach
('thalamos'). Tor und Zaun begrenzen den huslichen Friedensbezirk, der rechtlich hnlich streng geschtzt war, wie wir es vom europischen Mittelalter her kennen 7 7 ). Die Umzunung des Hauses war
von alters her durch Zeus Herkeios geheiligt, dessen Altar sich auf
dem Hof befand 7 8 ). Der Besitz dieses Kultes war spter in klassischer Zeit zusammen mit dem des Apollon Patroos offizielles Zeugnis fr die Zugehrigkeit zur Brgerschaft und mute bei der Dokimasie nachgewiesen werden 79 ). Allerdings sind diese Kulte in der
Demokratie auf die Phratrien bergegangen, so da auch Leute
ohne Haus und Hof Anteil am Kult und den damit verbundenen
politischen Rechten erhielten 80 ). Die ursprnglichen Hausgtter
sind auf diese Weise - auf dem Wege ber die Phratrien - zu Polisgttern geworden: ein deutliches Anzeichen fr die vernderte Stellung des Oikos in der Demokratie.
Die Anfnge dieser Entwicklung deuten sich bei Solon an, indem hier der bis dahin weitgehend abgeschlossene und autonome
husliche Bereich gleichsam von auen her aufgebrochen wurde.
Das Unglck, welches das Volk insgesamt betrifft, das 'demosion
kakon' (Z. 26), kommt auch ber das Haus jedes Einzelnen. Es verfolgt ihn bis in den hintersten Winkel des Schlafgemaches", bis
zum 'mych thalamou', von dem Solon hier spricht (Z. 29). Als 'thalamos' 81 ) wurde allgemein jeder im Innern eines Hauses gelegene
Raum bezeichnet. Er diente teils als Braut- und Ehegemach 82 ), teils
auch als Vorratskammer, da hier, im entlegensten Teil des Oikos,
die huslichen Reichtmer verwahrt wurden. Dieser rckwrtige,
76

) bers, aus: Frankel, Dichtung u. Phil. 255.


Siehe O. Brunner, Land und Herrschaft, Wien 5 1965, 96 f. 256.
78
) . P. Nilsson, Geschichte der griechischen Religion, Bd. I. M n c h e n
3
1967, 402 f.
Arist. Ath. Pol. 55,3.
80
) Nilsson, a . O . 557.
81
) Zur Bedeutung von 'mychos' u n d 'thalamos' vgl. J.-P. Vernant, Hestia Hermes. Sur l'expression religieuse de l'espace et du m o u v e m e n t chez les
Grecs, in: Vernant, Mythe et pensee chez les Grecs, Bd. I, Paris 1974, 152f.
8J
) Hesiod Erga 523.

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P. Spahn, Oikos und Polis

547

von der Strae abgelegene Bereich war insbesondere den Frauen


vorbehalten und stand nur Familienmitgliedern offen. Der Hausfrieden war noch im klassischen Athen streng geschtzt: Kein Unbefugter durfte die Wohnung eines Brgers betreten, und in Abwesenheit des Hausherrn war Fremden der Zutritt generell untersagt 83 ).
Solons Feststellung, da der Einzelne selbst im geheimsten
Winkel seines Hauses nicht mehr sicher ist, m u auf dem Hintergrund einer immer noch weit verbreiteten Oikos-Bezogenheit gesehen werden. Diese Mentalitt, dieses Verhalten hat in Solons Augen
seinen Sinn verloren. Der Rckzug hinter das eigene Hoftor erweist
sich nach seiner Darstellung als vergebliche Flucht, als illusionr.
Diese unentrinnbare Wunde kommt bereits ber die ganze Polis"
(Z. 17). Was dies konkret bedeutet, wird in den folgenden Versen
ausgefhrt (Z. 18-20): Brgerkrieg, dem besonders die Jugend zum
Opfer fllt, und als Folge davon bald auch Knechtschaft fr die
ganze Stadt, also Tyrannis. Solon drckt damit keineswegs Resignation oder gar Fatalismus aus, denn die Gesamtintention des Gedichts ist es gerade, diese scheinbar unausweichlichen Folgen doch
noch, im letzten Moment, abzuwenden 8 4 ). Aber andererseits wird
hinreichend deutlich gemacht, wie das allgemeine Unglck soweit
fortgeschritten ist, da der Linzeine, wenn es ihn berfllt, seinen
Oikos nicht mehr aus eigener Kraft erhalten kann. Das ist Solons
Schlufolgerung aus seiner detaillierten Beschreibung der Lage des
Demos und der ganzen Polis. Und auf G r u n d dieser Einsicht formuliert er dann seine politische Lehre (Z.30ff.):
Meine Seele befiehlt mir, das Volk von Athen zu belehren,
da Unordnung dem Staat bel in Flle beschert,
Ordnung dagegen zeigt alles gar wohl bestellt,
macht es gefge ..
Solons Eunomie-Konzeption geht in verschiedener Hinsicht ber
die Vorstellungen Hesiods hinaus 85 ). Diesem blieb nur der Appell
an die Rechtschaffenheit der Bauern und auf der anderen Seite die
Ermahnung der 'basileis' zur Gerechtigkeit. Solon dagegen stellt einen Wirkungszusammenhang her zwischen der Misere des Demos
und dem Zustand der Polis, der ein Brgerkrieg und am Ende die
Tyrannis droht (. 18 ). Fr beide Probleme gibt es deshalb nach
"') G. Busoh. G r i e c h i s c h e S t a a t s k u n d e , Bd. I, M n c h e n 1920, 242.
"") Vgl. Chr. Meier. E n t s t e h u n g d e s Begriffs ' D e m o k r a t i e ' . F f m . 1970, 20.
85

) Dazu im einzelnen: Chr. Meier, e b d . 19ff.

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548

Historische Zeitschrift

Band 231 (1980)

seiner Konzeption auch nur eine gemeinsame Lsung, nmlich eine


umfassende politische O r d n u n g : die Eunomie. Das bedeutet einen
wesentlichen Schritt in der gedanklichen Konstituierung eines spezifisch politischen Bereichs. Im Rahmen dieser Konzeption taucht
deshalb auch zum ersten Mal der G e d a n k e brgerlicher Verantwortung auf: Die Brger selbst - nicht etwa die Gtter - entscheiden
nach Solons berzeugung durch ihr Handeln das Schicksal ihrer
Stadt 86 ).
Mit dieser Vorstellung greift Solon jedoch der politischen Realitt seiner Zeit weit voraus. Denn gerade die relativ wohlhabende
Mittelschicht der Brger, auf die Solons Konzeption vornehmlich
zielt, blieb noch weitgehend auf Distanz gegenber der Politik 87 ).
Hieraus ergab sich ein Dilemma, das fr diese Phase der Polisbildung wohl typisch war: Die Masse der Kleinbauern konnte ihren
Status nicht mehr aus eigener Kraft bewahren bzw. wiedergewinnen
- falls sie bereits abhngig oder gar versklavt waren. Ihre Lage erforderte eine gemeinsame, eine politische Lsung. Doch von wem
sollte diese untersttzt und getragen werden? Es gab zwar neben
den reichen und mchtigen Adligen, die auf der Gegenseite standen,
eine Schicht hauptschlich von mittleren Grundbesitzern, die wirtschaftlich dazu in der Lage waren, Solons Programm zu untersttzen. Zeitweise - vor allem bei der Berufung Solons - mu dies auch
ein mageblicher Teil von ihnen getan haben. Auf die Dauer jedoch
hatte diese Schicht wenig Veranlassung und auch noch kaum die institutionellen Mglichkeiten, sich politisch zur Geltung zu bringen 88 ). Gerade weil es ihr konomisch relativ gut ging, fhlte sie sich
in der Regel von den politischen Problemen kaum betroffen und
verharrte - um im Bilde zu bleiben - hinter dem Hoftor. Hieraus ergab sich die eigenartige Situation, da am Ende zwischen den beiden verfeindeten Lagern nur noch Solon als vermittelnde, um Ausgleich bemhte Instanz brig blieb, wie er es selbst in seinen spteren Gedichten mehrfach beschrieben hat 89 ).
Solon handelte demnach stellvertretend fr eine gleichsam
noch unmndige Brgerschaft. Seine Manahmen und Gesetze gal86

) S o l o n 3 , 5 f . V g l . d a z u : Jaeger, a . . 3 2 0 f f . Z u r B e d e u t u n g v o n ' a s t o i '


a n d i e s e r Stelle: Linforth, a . O . 196ff.
87
) Vgl. Spahn, M i t t e l s c h i c h t u. P o l i s b i l d u n g , 150ff.
"") Z u d e m in m a n c h e r H i n s i c h t h n l i c h g e l a g e r t e n Fall in Milet ( H d t . V. 29)
s. Spahn, e b d . 152 f.
8
") S. Frg. 5, 24, 25 D.

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P. Spahn, Oikos und Polis

549

ten aber nicht in erster Linie den politischen Institutionen selbst 90 );


sie haben vielmehr vor allem die Stellung und Funktion des Oikos
in der Polis nachhaltig beeinflut, und zwar in verschiedener Hinsicht: Solons erste und wichtigste Manahme, die sog. Lastenabschttelung sowie die Rckfhrung und Wiedereinsetzung der bereits in die Fremde verkauften Athener, hatte die Restitution ursprnglich vorhandener Bauernstellen zum Ziel. Wie anderen Gesetzgebern dieser Epoche ging es also auch Solon primr um die
Erhaltung der Huser" 9 1 ). Und mit diesem Programm verband sich
auch in Athen die Absicht, durch die Vermehrung bzw. Sanierung
der Bauernstellen die Hoplitenstreitmacht der Polis auf Dauer zu
strken 92 ). Mit man die solonische Seisachthie an ihren langfristigen Auswirkungen, so war sie gewi die folgenreichste und erfolgreichste Reform in der Geschichte Athens. Ihr schlielicher Erfolg
wurde zwar wesentlich durch die Politik der nachfolgenden Tyrannis mitbedingt; aber letztlich war es die solonische Reform, die die
Sozialstruktur Athens im 5. Jh. geprgt hat, als der buerliche Kleinund Mittelbetrieb eindeutig vorherrschte 93 ).
Auch die meisten der anderen solonischen Gesetze betreffen in
irgendeiner Weise den Bereich von Haus und Familie. Einige greifen in ganz neuer Weise und zum Teil einschneidend in den bis dahin weitgehend autonomen Oikos ein. Dazu gehren bestimmte
Aufwandsbeschrnkungen, etwa bei der Brautgabe und bei Begrbnissen 94 ); ferner Gesetze im Bereich des Familien- und Erbrechts, so
das wichtige Gesetz ber die Erbtchter oder das ber die Testier) Diesen galt allerdings das Hauptinteresse der Historiographie und politischen Theorie des 4.Jhs., die uns allein Kenntnis von der sog. solonischen
Verfassung geben. Solon selbst und die ltere berlieferung (Hdt. I. 29 ff.)
sagen darber noch nichts.
") Zwei dieser Gesetzgeber nennt Aristoteles Pol. 1265 b 13 (Pheidon v. Korinth) und 1274b I ff. (Philolaos). Zur Sache vgl. Lacey, a.O., 73 ff. - Roussel, Tribu et Cite, 46f. und: D. Asheri, Law of Inheritance, Distribution of
Land and Political Constitutions in Ancient Greece, in: Historia 12, 1963, I 21.
,2

) Dazu allgemein: Lacey, a.O. 73f. Der damalige, noch unentschiedene


Krieg um Salamis (s. Solon 2 D) offenbart die relative Schwche des attischen Heeres.
") V. Ehrenberg, Aristophanes und das Volk von Athen, dt. Zrich/Stgt.
1968, 83 ff.
,4
) Die Zeugnisse gesammelt bei: E. Ruschenbusch,
SOLONOS ,
Wiesbaden 1966; hier: F 71-73.
,5
) Zu den Problemen des solonischen Erbrechts s. jetzt auch: Bourriot, Recherches, Bd.II. 755 ff., 781 ff.

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550

Historische Zeitschrift

Band 231 (1980)

freiheit kinderloser Erblasser 95 ). Bezeichnend fr das Ausma des


Eingriffs in die Rechte des Hausherrn ist das solonische Gesetz ber
die Verpflichtung der Eltern zu einer gewerblichen Ausbildung ihrer
Shne, die andernfalls von ihrer spteren Unterhaltspflicht gegenber den Eltern entbunden waren 96 ). Der Gesetzgeber griff im brigen besonders dort in den Bereich der Familie ein, wo diese nicht
mehr vollstndig bzw. voll handlungsfhig war, und daher des
Schutzes der Gemeinde bedurfte. Insofern ging es auch bei diesen
Gesetzen um die Sicherung und Erhaltung der 'Huser' als Elemente der Polis. Hinzu kommen schlielich noch zahlreiche Einzelvorschriften fr die Wirtschaft, wie etwa das Exportverbot landwirtschaftlicher Produkte (auer l), Regelungen der Wasserversorgung, der Anlage von Pflanzungen, des Grenzabstandes gegenber
dem Nachbarn, der Aufstellung von Bienenstcken etc. 97 ). Es liegt
auf der Hand, da derartige Gesetze den Alltag der attischen Bauern und Handwerker viel unmittelbarer berhrten als etwaige politisch-institutionelle Regelungen Solons, die unter den genannten
Bedingungen ohnehin nur geringe Auswirkungen haben konnten.
Der Schwerpunkt der solonischen Gesetzgebung liegt also nicht
im Bereich der Verfassungsgeschichte im engeren Sinn, wie es die
sptere antike Historiographie nahelegt 98 ). Die Reform setzte vielmehr primr auf der Ebene des Oikos an und hatte gerade darin
ihre politische Bedeutung. Denn durch die Gesetze bahnte sich eine
grundlegende Verschiebung an im Verhltnis zwischen Oikos und
Polis, deren zunehmende Staatlichkeit der Einzelne beinahe tglich
zu spren bekam. Er war in seinem huslichen Dasein nun nicht
mehr nur gelegentlich durch Vorgnge von auerhalb betroffen,
sondern unterlag geplanten und regelmigen Eingriffen von seiten
des Staates"; dieser zunchst vertreten durch den Gesetzgeber, danach in gewissem Sinn auch durch den Tyrannen, und schlielich in
der klassischen Polis durch die legalen Behrden und Gerichte der
Brgerschaft.
In dieser Phase der Polisbildung mssen die Voraussetzungen
dafr entstanden sein, da sich die Oikos-Bezogenheit breiter
Schichten zu einem politischen Bewutsein und Verhalten wandeln
96

) Ruschenbusch, a.O. F 56.


) Die meisten dieser Gesetze bei Plut. Sol. 22-24. Vgl. a. die Zusammenstellung der solon. Gesetze bei: K. Freeman, The Work and Life of Solon, Cardiff 1926 (Repr. N.Y. 1976), 112ff. u. die Wirtschaft betreffend: 140ff.
,8
) Fr uns v.a. fabar in der aristotelischen Ath. Pol.
97

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P. Spahn, Oikos und Polis

551

konnte. Dieser Vorgang kann hier nicht im einzelnen verfolgt werden. Er zog sich nach den institutionellen Vorgaben durch die solonische Gesetzgebung noch bis zum Ende des 6.Jhs. hin und fand
erst einen gewissen Abschlu in der kleisthenischen Reform, die im
Falle Athens als der entscheidende Durchbruch im Entstehungsproze der klassischen Polis anzusehen ist. In der langen Zwischenzeit,
die durch Machtkmpfe unter den fhrenden Adligen und vor allem
durch eine zwei Generationen dauernde Tyrannis geprgt war,
spielte sich zwar das politische Geschehen noch ber den Kpfen
der attischen Bauern und Handwerker ab. Aber gleichzeitig setzte
sich der durch Solon eingeleitete Strukturwandel im Verhltnis von
Oikos und Polis verstrkt fort. Denn die Tyrannen lieen nicht nur
die bestehenden, also in der Hauptsache die solonischen Gesetze
weiterhin gelten 99 ); sie verschrften darber hinaus noch die Eingriffe in den huslichen, den konomischen Bereich und trieben sie
fr antike Begriffe geradezu auf die Spitze, insbesondere durch die
von ihnen eingefhrte allgemeine Besteuerung der Bodenertrge 100 ).
Mit diesen Einknften sollte zwar in erster Linie die persnliche
Herrschaft gefestigt werden, doch sie kamen auch dem sozialen
Ausgleich und - ganz konkret - dem Ausbau der Polis zugute. Denn
die Steuereinnahmen dienten neben anderen Zwecken auch der
wirtschaftlichen Stabilisierung kleinbuerlicher Betriebe 10 ') und der
baulichen Ausgestaltung der Stadt 102 ), die nicht zuletzt dadurch
mehr und mehr zum gemeinsamen Raum ihrer Brger wurde.
Diese Phase der Polisbildung, in der das meiste von einer zentralen Steuerung durch Gesetzgeber und Tyrannen abhing, schlug
nach der Vertreibung der Peisistratiden scheinbar unvermittelt um
in das relativ eigenstndige politische Handeln einer breiten Brgerschaft: Der entschlossene Widerstand des Rates gegen die Politik
des Isagoras und Kleomenes, sowie das fr die Betroffenen offenbar berraschende Losschlagen der brigen gleichgesinnten Athe-

" ) H d t . I. 5 9 ; T h u k . VI. 54.


I0
) H d t . I. 6 4 ; Arist. A t h . Pol. 16,6. Vgl. H. Berve, D i e T y r a n n i s b e i d e n
G r i e c h e n , M n c h e n 1967, 52 f., 6 5 f., 5 4 7 f. u n d z u r s p t e r e n B e u r t e i l u n g d e r
Besteuerung (durch Autoren des 4.Jhs.): 356f.
,01
) Arist. A t h . Pol. 16, 2-i.
102
) S . Berve, a . O . 5 5 2 ; i m Z u s a m m e n h a n g d a m i t ( a u c h h i n s i c h t l i c h d e s attis c h e n E i n h e i t s b e w u t s e i n s ) steht d i e A u s g e s t a l t u n g d e r K u l t e : Literatur bei
Berve, e b d .

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552

Historische Zeitschrift

Band 231 (1980)

ner" 103 ) steht aber im urschlichen Zusammenhang mit der Reform


des Kleisthenes 104 ). Denn durch sie wurde die mittlerweile zahlenmig angewachsene und konomisch gestrkte Mittelschicht der
Hopliten instandgesetzt, ihre Macht und ihre Interessen politisch
zur Geltung zu bringen. Herodots Erklrung dieses pltzlichen
Durchbruchs hebt zunchst ab auf die Befreiung von der Tyrannis:
D a r a u s ersieht man, da sie als Untertanen, wo sie sich fr ihren
Gebieter mhten, sich absichtlich feige und trge zeigten, whrend
jetzt nach ihrer Befreiung ein jeder eifrig fr sich selbst schaffte." 1 0 5 )
Herodot trifft damit zugleich eine in unserem Zusammenhang
wichtige Feststellung: Nach der Befreiung und unter den Bedingungen der nun herrschenden politischen Gleichberechtigung 1 0 6 ) ist der
zuvor bestehende Widerspruch zwischen gemeinschaftlichem, politischem Handeln und der Bemhung um den eigenen, den huslichen
Bereich in bestimmter Hinsicht aufgehoben. Die gemeinsame Aktion der Brgerschaft bringt jetzt dem Einzelnen auch zu Hause
Vorteile. Worin diese konkret bestehen und was politisches Handeln
hier vornehmlich bedeutet, wird bereits an den ersten Unternehmungen dieser freigesetzten Brgerschaft deutlich: Man wird militrisch aktiv, vertreibt die Spartaner, versucht es alsbald mit weitgespannter Auenpolitik, nmlich einem Bndnis mit den Persern,
und besiegt schlielich in einem Dreifrontenkrieg der Reihe nach in
krzester Zeit die angreifenden Nachbarn 1 0 7 ). Das neuartige Gemeinschaftshandeln der Hoplitenbrgerschaft bedeutet nun tatschlich, da jeder eifrig fr sich selbst schaffte". Politisch-militrisches Handeln und private, husliche Interessen kommen hier weitgehend zur Deckung. Denn der Sieg zahlt sich umgehend fr viele
Brger in barer Mnze aus: so . B. in den 1400 Minen Lsegeld fr
die gefangenen Boioter und zumal in 4000 Siedlerstellen auf dem
Land der chalkidischen Adligen 108 ).
103

) Hdt. V. 72,2.
) Vgl. Chr. Meier, Clisthene et le p r o b l e m e politique de la polis grecque,
in: R I D A 3 c ser., 20, 1973, 134ff. Jetzt auch in: Ders., Die Entstehung des
Politischen bei den Griechen, Ffm. 1980.
105
) V. 78 (bers, von J. Feix, Herodot Historien, M n c h e n 1963: Tusc.
Ausg.).
"") Herodot betont in V. 78 mit der 'isegorie' ein besonders wichtiges Element des neuen politischen Systems, das er sonst Isonomie oder Demokratie
nennt. Vgl. Meier, Entstehung d. Begr. Demokr. 40.
"") Hdt. V. 73-77.
,08
) Hdt. V. 77.
104

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P. Spahn, Oikos und Polis

553

Fr derartige Aktionen, die noch in unmittelbarem Zusammenhang mit der Durchsetzung der neuen politischen Ordnung stehen,
gibt es in der frheren Geschichte Athens keine Parallelen. Sie finden dagegen ihre Fortsetzung und Steigerung in der Expansionspolitik dieser Brgerschaft im 5. Jh. Vieles spricht somit dafr, da sich
das Verhltnis des Einzelnen zur Gesamtheit in Athen am Ende des
6. Jhs. grundlegend gewandelt hat, da nmlich nun der Einzelne als
selbstbewuter Brger Anteil nimmt am Gemeinwesen. Es ist demnach auch zu erwarten, da sich im 5. Jh. die Vorstellung vom Oikos
und der Polis und von ihrem wechselseitigen Verhltnis im Vergleich zu den Vorstellungen Hesiods und Solons merklich verndert
hat. Dies soll nun abschlieend an Hand der Tragdien des Aischylos untersucht werden.
III.

Aischylos

Die attische Tragdie gilt als das bedeutendste literarische Produkt


der klassischen Polisgesellschaft; sie ist zugleich auch die wichtigste
zeitgenssische Quelle fr die Geschichte Athens in der 1. Hlfte des
5. Jhs. Ihre zentralen Themen und die literarische Form, in der diese
Themen bearbeitet werden, spiegeln Grundprobleme der athenischen Gesellschaft wider, die von der spteren Historiographie oft
nicht mehr erfat werden. Das gilt insbesondere fr die Tragdien
des Aischylos, die eine Epoche beleuchten, fr die es kaum eine andere gleichzeitige berlieferung gibt, nmlich die Jahrzehnte nach
den Perserkriegen bis zum Durchbruch der attischen Demokratie in
den 50er Jahren. Im folgenden geht es allerdings nicht um eine umfassende Auswertung dieses Quellenmaterials; es soll lediglich an
einzelnen Stellen beobachtet werden, in welcher Weise bei Aischylos von Oikos und Polis die Rede ist: ob sich nmlich hier tatschlich neue Sprech- und Vorstellungsweisen finden, die den bereits ein
halbes Jahrhundert zurckliegenden Wandel des politischen Systems dokumentieren und darber hinaus Hinweise geben auf gewisse neuartige Probleme im Verhltnis von Oikos und Polis, welche mit jenem Wandel in Zusammenhang stehen knnten.
Der tragische Konflikt auf der Ebene prominenter Familien, in
den die gesamte Polis mithineingezogen wird, ist ein fr die Tragdie des Aischylos typisches Handlungsmuster 1 0 9 ). Zum Teil war das
l09
) Besonders beherrschend ist es in: Sieben gegen T h e b e n " (aufgefhrt
467), H i k e t i d e n " (462?), E u m e n i d e n " (wohl 458) u n d in gewisser Weise
auch in den P e r s e r n " (472). Vgl. d a z u : Solmsen, Hesiod a n d Aeschylus,
206 ff., 215 ff.

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554

Historische Zeitschrift

Band 231 (1980)

Betroffensein der Polis bereits in der mythischen Vorlage angelegt" 0 ), wie etwa in Sieben gegen T h e b e n " ; in der Hauptsache
wurde dieses Handlungselement jedoch erst vom Dichter ausgestaltet oder gar, wie in den E u m e n i d e n " , erst von ihm in den traditionellen Stoff eingefgt. Neu ist dabei vor allem die Art der Konfliktlsung, nmlich der Anteil, den die politische Gemeinschaft daran
hat. Die Rolle der Polis und das Ausma, in dem sie jeweils in Mitleidenschaft gezogen ist, wird in den einzelnen Stcken zwar unterschiedlich dargestellt. In den E u m e n i d e n " etwa ist die Brgerschaft durch den Areopag an der glcklichen Lsung des Konflikts
direkt und entscheidend beteiligt. Aber selbst nach einer vorlufigen
Niederlage, wie in den Hiketiden", steht am Ende doch in jedem
Fall die Selbstbehauptung der Polis 111 ).
Im Vergleich zu den Zeiten Hesiods und Solons ist die Polis inzwischen tatschlich und auch im Bewutsein ihrer Brger zur beherrschendsten und umfassendsten Gemeinschaft" geworden, wie es
Aristoteles spter formuliert" 2 ). Sie stellt sich bei Aischylos als eine
nach auen hin geschlossene Einheit dar, auf deren Schutz der Einzelne und sein Oikos vllig angewiesen sind. Es ist dies kein abstrakter Staat und auch nicht blo (wie bei Homer) eine schtzende
Burg, sondern die wehrhafte Brgerschaft selbst, die den sicheren
Z a u n " bildet" 3 ), selbst wenn die Stadt uerlich zerstrt ist. Aus der
gewandelten Bedeutung der Polis folgt, da der Einzelne ohne sie
nichts gilt: Wer ehrlos ist, stadtlos, den acht' ich nicht." 114 ) Hier
begegnet zum ersten Mal der Begriff 'apolis', der im G r u n d e erst
jetzt bentigt wird, da man zuvor auch auerhalb der Polis Macht
gewinnen und recht komfortabel leben konnte 115 ). Seit dem frhen
5. Jh. jedoch wird das apolitische" Dasein mit Argwohn betrachtet.
So konnte man im Kriegsrat der Griechen vor der Schlacht bei Salamis versuchen, Themistokles zu diskriminieren, weil er (nach der
Zerstrung Athens) kein Vaterland mehr habe: ber den Antrag ei-

n0
) Kollektives Betroffensein wird ja auch bereits bei Hesiod und H o m e r registriert.
' " ) Z u r Rekonstruktion der Danaiden-Trilogie u n d der wohl am E n d e f r
Argos positiven Lsung des Konflikts vgl. Solmsen, a. O. 216 f.
" 2 ) Pol. 1252a 5.
' " ) Pers. 349: . Vgl. Pi.Pyth. 5, 113.
" 4 ) H i k . 854.
" 5 ) Wie etwa Peisistratos mit seiner Herrschaft in Thrakien und Miltiades
auf der Chersones beweisen: s. Berve, a.O. 79ff.

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P. Spahn, Oikos und Polis

555

nes 'apolis' solle man nicht abstimmen" 6 ). Der auerhalb der Gemeinschaft Stehende, der einmal bei Homer 'aphretr, athemistos,
anhestios' genannt wurde, kann nun pauschal als 'apolis' bezeichnet
werden, wobei die Vorstellung zugrunde liegt, da der Verlust der
politischen Gemeinschaft den der engeren Gemeinschaften (wie
etwa der Phratrie oder des Oikos) miteinschliet" 7 ).
Um diese umfassende Einheit und Geschlossenheit der politischen Gemeinschaft auszudrcken, verwendet Aischylos vielfach
Bezeichnungen, Vorstellungen und Metaphern, die vom Oikos abgeleitet sind. So bedeutet etwa die Ortsangabe vor der T r " jetzt auch
den Raum vor den Stadttoren, die im brigen in den meisten griechischen Poleis erst mit der Stadtummauerung im 5. Jh. vorhanden
sind. 'Hoi thyrathen'" 8 ) bezeichnen dementsprechend die ueren
Feinde der Polis. Whrend bei Hesiod noch die Maxime gegolten
hatte: Im Hause ist es besser, denn was vor der Tre ist ('to thyrephin') bringt Schaden'" 1 9 ), heit es nun bei Aischylos, auf die Polis
bezogen: durch sichere Botschaft weit Du dann, was vor dem Tor
geschieht ('ta tn thyrathen'), und bleibst von Schaden frei." 120 )
Und auf der gleichen Linie liegt es, wenn in den Persern"' 2 ') die
Vorstellung des 'herkos' auf die Brgerwehr selbst bertragen wird,
nachdem die konkrete Umzunung den Schutz des einzelnen Oikos
nun einmal nicht mehr gewhrleisten konnte, wie Solon festgestellt
hatte.
Es ist nicht nur die poetische Ausdrucksweise und die gerade
fr Aischylos charakteristische ausgiebige Verwendung von Metaphern und Bildern 122 ), die diese eigenartige politische Sprache bedingen. Vielmehr war es wohl unumgnglich, da die zunchst noch
gering entwickelte politische Begrifflichkeit an Vorstellungen und
Erfahrungen aus der huslichen Sphre anknpfte. Eine gewisse terminologische Vermischung der beiden Bereiche liegt ohnehin, wie

") Hdt. VI11.61; vgl. a. VII.104.


"') 'apolis' bezeichnet in Eum. 457 das zerstrte Troja, das keine Stadt mehr
ist: 'polis apolis'; spter bei Plat. Leg. 766d auch im bertragenen Sinn eine
Polis, die keine f u n k t i o n i e r e n d e n Gerichtshfe besitzt.
" 8 ) Sept. 193.
"') S. o. S. 541.
u0
) Sept. 67 f.
12
') Pers. 349.
I22
) Vgl. J. Dumorlier,
Les Images dans la p o e s i e d'Eschyle, Paris 1935,
265 ff.

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556

Historische Zeitschrift

Band 231 (1980)

es scheint, zu allen Zeiten nahe. Beispiele d a f r bietet sogar die aristotelische Politik": wenn etwa dort von einer 'politeia oikonoumene' die Rede ist123), wird letztlich noch die gleiche Metapher benutzt wie bei Aischylos Ag. 809: 'polin oikourounta politn'. Gerade die Selbstverstndlichkeit einer solchen metaphorischen
Sprechweise ist ein sicheres Indiz fr den inzwischen vollzogenen
politischen Wandel. Zur Zeit Hesiods htte es noch miverstanden
werden knnen, wenn mit 'hoi thyrathen' die Landesfeinde bezeichnet worden wren. Die vllig vernderten gesellschaftlichen Verhltnisse im 5. Jh. lassen derartige Miverstndnisse nicht mehr zu.
Der Oikos als Metapher fr die politische Einheit hat bei Aischylos jedoch noch eine andere Bedeutung. Er dient der Untermauerung des Gebots zur Einigkeit unter den Brgern, die gerade in
den frhen 50er Jahren (also in der Entstehungszeit der Eumeniden") ernsthaft gefhrdet war. Denn um 458 gab es in Athen heimliche Bestrebungen, die sich nun immer deutlicher abzeichnende Demokratie zu strzen' 24 ). Und in diesen Zusammenhang gehrt wohl
auch der Appell Athenas an die Erinyen, die Polis vor Brgerkrieg
zu verschonen 1 2 5 ):
D r u m wirf in meines Lands Gebiete nicht hinein
Blutigen Streits Wetzsteine, schdgend das Gemt
Der Jugend, da sie, weinlos trunken, rast in Wut,
Noch mach, aufreizend ihnen, Hhnen gleich, das Herz,
Bei meinen Brgern heimisch hier den Gott des Streits,
Der Brder eines Stammes aufeinanderhetzt!
Vorm Tore nur soll Krieg sein, der unschwer entbrennt;
Dort such ihr Feld sich hehren Ruhms gewaltge Gier!
Doch gleichen Hofs Geflgel sei der Kampf verwehrt!"
Das Bild bezieht sich auf Hahnenkmpfe, die im 6. Jh. von den Persern bernommen, zunchst ein exklusiver Sport der griechischen
Aristokratie waren und nun nach den Perserkriegen in Athen auch
in breiteren Brgerschichten populr wurden 126 ). Der Hahn wurde
' " ) Pol. 1288a 34.
I!4
) Thuk. I. 107.
' " ) Eum. 858ff. (bers, v o n : O. Werner, Tusculum-Ausg., M n c h e n 1959).
,26
) K. Schneider. Art. ' H a h n e n k m p f e ' , R E VII, 1912, 2210-15. Zuletzt: H.
Hoffmann, H a h n e n k a m p f in Athen. Z u r Ikonologie einer attischen Bildformel', in: Rev. Archeol. 1974, 195-220. Vgl. a. Aisch.Ag. 1671 u. Pi.Ol. XII.
14 ff.

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P. Spahn, Oikos und Polis

557

zum Symbol mnnlicher Tapferkeit u n d Erotik; K a m p f h h n e


machte man in Adelskreisen gern den geliebten Jnglingen zum Geschenk' 2 7 ). Die Assoziation von Streitlust u n d Jugend klingt auch
hier bei Aischylos an. Darber hinaus enthlt das Bild noch eine
spezielle Aussage: Wie H h n e aus demselben Oikos nicht gegeneina n d e r k m p f e n sollen, ist auch Brgern untereinander der K a m p f
verwehrt, da sie ebenfalls stammesgleich sind. Der Krieg soll vielmehr nur vor dem Tor stattfinden - bildlich gesprochen: vor dem
H o f t o r ; gemeint ist damit jedoch ein Krieg der geeinten Brgerschaft gegen Feinde von auerhalb der Polis. Das fr Haus, Familie
u n d Verwandtschaft unbestritten gltige Einmtigkeitsgebot wird
hier auf die Polis bertragen. Indem diese nun selbst als eine Art
von Oikos aufgefat wird, soll der Brgerkrieg, der ja zwischen
' H u s e r n ' gefhrt wird, gedanklich ausgeschlossen werden.
Thyraios est polemos" 1 2 8 ) htte sich zur Zeit Hesiods und,
wie wir sahen, auch noch im Athen Solons fr viele auf eine Auseinandersetzung beziehen knnen, der man durch Rckzug hinter das
H o f t o r entgehen zu knnen glaubte. In vielen Fllen war dies auch
mglich, da eine 'stasis' meist auf bestimmte Adelsfactionen beschrnkt blieb, die im Volk jeweils nur ber eine begrenzte Anhngerschaft verfgten 1 2 9 ). Die meisten waren in der Regel nicht betroffen, andere verhielten sich bewut neutral. Der Wandel dieser Verhltnisse zeigt sich allerdings bereits bei Solon, der den Athenern ja
gerade die Einsicht vermitteln will, d a letztlich alle vom politischen Geschehen betroffen seien u n d deshalb auch - besonders im
Falle einer 'stasis' - brgerliche Verantwortung zu tragen htten.
Wenn aber letztlich alle betroffen sind, ist auch Neutralitt am
Ende nicht mehr mglich und daher im Ernstfall von vornherein
nicht mehr gestattet. In diesem Sinne ist Solons sog. Stasisgesetz zu
verstehen, welches denjenigen fr 'atimos' erklrt, der bei einer 'stasis' f r keine der beiden Seiten Partei ergreift 130 ). Eine umfassende
politische Organisation und ein dauerhaftes kollektives Handeln der
gesamten Brgerschaft war in dieser Zeit noch nicht recht vorstellbar, jedenfalls noch nicht zu realisieren. Im Ausnahme- und Notl2

") S. Hojfmaim. a.O. 206IT.


") E u m . 864.
I29
) W i e sich e t w a in A t h e n b e i m T y r a n n i s v e r s u c h K y l o n s u n d selbst n o c h
bei Peisistratos zeigt.
"") Arist. Ath. Pol. 8,5 u n d Plut. Sol. 20,1. Die f r d i e E c h t h e i t d e s G e s e t z e s
s p r e c h e n d e n A r g u m e n t e h a b e ich n h e r a u s g e f h r t i n : M i t t e l s c h i c h t u n d
P o l i s b i l d u n g , 153 f.
I2

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558

Historische Zeitschrift

Band 231 (1980)

standsfall einer 'stasis' jedoch war politisches Verhalten von jedem


Brger gefordert. Damit wurde, berspitzt gesagt, der Brgerkrieg
zur ersten Brgerpflicht erklrt, weil man a n n a h m , da es gerade
nicht zum Schlimmsten kommen wrde, wenn sich die groe Masse
der bisher Unpolitischen und Neutralen in die 'stasis' einmischen
wrden; denn die Gefhrlichkeit dieser 'Aufstnde' hing gerade mit
der begrenzten Zahl der Verschwrer und Mitwisser zusammen.
Demgegenber hat sich die Situation im 5. Jh. vllig gewandelt.
Bei einer politisch bewuten und handlungsfhigen Brgerschaft
und nach dem Aufkommen tieferer politischer Gegenstze (nmlich
zwischen Anhngern der Demokratie und einer Oligarchie) bestand
nun eher die Gefahr eines wirklichen Brgerkrieges; zumindest aber
drohte jetzt eine weitgehende Polarisierung der Brgerschaft, wie sie
dann in der 2. Hlfte des 5. Jhs. in vielen Poleis eintrat 131 ) und gegen
Ende des 5. Jhs. schlielich auch in Athen sichtbar wurde. Dementsprechend spielte das Schlagwort 'homonoia' in der politischen Propaganda zunehmend eine Rolle' 32 ). Athenas Appell in den Eumeniden", der von diesen gegen Ende des Stcks zustimmend aufgegriffen wird 133 ), ist ein frhes Beispiel dieses Gedankens. Er bezieht
bei Aischylos seine berzeugungskraft noch aus der angeblichen
Analogie zwischen huslichem und politischem Zusammenleben,
und lt gerade dadurch erkennen, wie sehr sich das Verhltnis von
Oikos und Polis im Vergleich zur archaischen Epoche verndert hat.
Nachdem wir bisher dieses Wechselverhltnis vorwiegend von
der Seite der Polis her betrachtet haben, bleibt nun noch zu fragen,
wie sich die Funktion der 'Huser' bei Aischylos darstellt. Man
kann dabei unterscheiden zwischen den herausgehobenen Husern
und Familien der Herrschenden und den vielen Husern des Volkes"" 4 ). In den Hiketiden" wird betont, da auch das Haus des
Knigs lediglich dessen Privatsphre darstellt. Seine ehemalige
Schutz- und Asylfunktion ist auf die Polis und damit auf die gesamte Brgerschaft bergegangen. Die schutzflehenden Danaiden
sehen in Knig Pelasgos noch die Verkrperung der 'polis' und des
" ' ) E x e m p l a r i s c h d a r g e s t e l l t bei T h u k . III. 8 2 f f .
"2) G. Grossmann. P o l i t i s c h e S c h l a g w r t e r a u s d e r Zeit d e s P e l o p o n n e s i s c h e n Krieges, Z r i c h 1950. A. Moulakis, H o m o n o i a . E i n t r a c h t u n d d i e E n t w i c k l u n g e i n e s p o l i t i s c h e n B e w u t s e i n s . M n c h e n 1973.
' " ) E u m . 9 7 6 f f . ( Z u g l e i c h ein f r h e r Beleg f r d i e V o r s t e l l u n g d e r ' F r e u n d schaft' zwischen Brgern).
U4
) H i k . 957.

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P. Spahn, Oikos und Polis

559

' d e m i o n ' , e i n e n k e i n e m Gericht u n t e r w o r f e n e n A n f h r e r ('prytanis


akritos'),

der

ber

den

Altar,

ber

den

Herd

des

Landes

herrscht'" 3 5 ). D a g e g e n w e n d e t P e l a s g o s e i n :
D o c h sitzt ihr nicht s c h u t z f l e h e n d an d e s H a u s e s H e r d
Bei mir, w e n n i n s g e m e i n B e f l e c k u n g droht der Stadt,
G e m e i n s a m sorge d a n n d a s Volk fr A b w e h r auch.
Ich aber k a n n euch kein Versprechen g e b e n , eh
Ich mit d e n Brgern allen Rats darber pflog 1 3 6 )."
D a d a s g a n z e Volk v o n A r g o s b e t r o f f e n ist, m c h t e P e l a s g o s d i e
A u f n a h m e der F l c h t l i n g e nicht o h n e d e s s e n Z u s t i m m u n g durchf h r e n , o b g l e i c h er die M a c h t besitze 1 3 7 ). Er bringt die S a c h e vor d i e
V o l k s v e r s a m m l u n g , u n d die h e r r s c h e n d e H a n d d e s V o l k e s " 1 3 8 ) erhebt e i n s t i m m i g z u m B e s c h l u , d i e D a n a i d e n als freie M i t b e w o h n e r
- d . h . als M e t k e n 1 3 9 ) - a u f z u n e h m e n u n d i h n e n Schutz zu g e w h ren. W e r v o n d e n a l t e i n g e s e s s e n e n Brgern 1 4 0 ) i h n e n nicht zu H i l f e
eile, s o l l e 'atimos' sein (also sein Brgerrecht verlieren) u n d durch
V o l k s b e s c h l u verbannt werden 1 4 1 ). Durch diesen B e s c h l u w e r d e n

13s
) Hik. 370ff. Im Amtsgebude der Prytanen befand sich in Athen und in
anderen Poleis der gemeinsame Herd der Polis. Vgl. L. Gernet, Sur le symbolisme politique en Grece ancienne: Le Foyer C o m m u n , in: Cahiers Internat,
de Sociologie, 11, 1951, 21-43. U n d : J.-P. Vernant, Hestia - Hermes (s.o.
Anm. 81), 148 ff.
' " ) Hik. 365 ff. (bers, v. O. Werner, a.O.)
137
) Hik. 399.
138
) Hik. 604 (s.a. 607, 621 u. bes. 699); zu diesen frhen Zeugnissen, die bereits auf Demokratie hindeuten vgl. zuletzt: Chr.Meier, Der Wandel der politisch-sozialen Begriffswelt im 5.Jh. v.Chr., in: Archiv fr Begriffsgeschichte
21, 1977, 12 f. mit Anm. 13.
' " ) Als Metken sollen auch die Eumeniden aufgenommen werden (s. u.
Anm. 153); evtl. ein Hinweis auf die groe Bedeutung dieser Schicht fr
Athen bereits vor der Mitte des 5.Jhs.
H0
) 'gamaros' hier offenbar nicht im Sinne einer Grundbesitzer-Oligarchie
wie bei Hdt. VII. 155 (zu den sog. 'gamoroi' in Syrakus). Ein weiterer Beleg
bei Aisch. Eum. 890 mit Bezug auf die Erinyen, die nun Anteil am attischen
Boden erhalten.
Ml
) Hik. 610ff. Die Bestimmung lt an das o.g. Stasisgesetz Solons denken;
aber nun bezieht sich das Engagement der Brger nicht mehr auf den Ausnahmefall einer 'stasis', sondern auf die Hilfeleistung fr die Schutzverwandten und damit notfalls auf die gemeinsame Verteidigung der Stadt. Zu rechtsgeschichtl. Parallelen zu dieser Stelle s. H. J. Rose, A Commentary
on the Surviving Plays of Aeschylus, Bd. I. Amsterdam 1957, 56.

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560

Historische Zeitschrift

Band 231 (1980)

neben dem Knig alle Brger zu Schutzherren der Danaiden 1 4 2 ), die


sie nun auch in ihre Huser aufnehmen.
Von den zahlreichen Zeitbezgen, die in diesen Passagen der
Tragdie enthalten sind, interessiert in unserem Zusammenhang vor
allem das Problem der Haftung der politischen Gemeinschaft fr
Handlungen einzelner Brger, insbesondere fr auswrtige Unternehmungen der fhrenden Adelshuser. Aus Herodot erfahren wir
fr das spte 6. und frhe 5. Jh. von mehreren Fllen, in denen neben bereits staatlichen" noch durchaus private" Kriegszge stattfanden. Diese gingen nicht etwa nur von Tyrannen aus; sie lassen
sich auch dort noch beobachten, wo die Ausbildung einer politischen Gemeinschaft bereits weit fortgeschritten war; so in Sparta,
dessen Knig Kleomenes verschiedentlich auf eigene Faust und gesttzt auf persnliche Anhnger - auch auf Freiwillige" aus anderen Stdten - Krieg fhrte 143 ). Gegen Ende der archaischen Zeit
sind nun andererseits Bestrebungen der Polis erkennbar, derartige
Freischrlerexpeditionen dadurch einzuschrnken, da man die jeweilige andere Polis auch fr solche freiwilligen" Aktionen ihrer
Brger haftungspflichtig machte. Die gegenseitige Anerkennung
dieser Haftungspflicht, die alsbald einsetzte, erforderte nun einen
strkeren Zugriff der Polis auf ihre Brger 144 ). Und gerade im Athen
des frhen 5. Jhs. treten Bestrebungen einer weitgehenden Einbindung mchtiger Adelshuser in die politische Gemeinschaft besonders deutlich hervor 145 ).
Die gemeinsame Haftung im Rahmen der Polis und die damit
zusammenhngende Tendenz, die Groen in ihrer Eigenmchtigkeit
zu beschneiden und in die Brgerschaft zu integrieren, lt sich in
den Hiketiden" an vielen Stellen ablesen. Einige Widersprchlichkeiten, die dabei auftauchen, resultieren aus dem Nebeneinander
von vorgegebenem Mythos und seiner Aktualisierung durch den
,42

) Hik. 963 f. ('prostates').


) Vgl. A. Heuss, Die archaische Zeit Griechenlands als geschichtliche
Epoche, in: F. Gschnitzer (Hg.), Zur griech. Staatskunde, Darmstadt 1969,
77 ff.
144
) Ein frhes Indiz fr diesen Zusammenhang ist ein Gesetz aus Korinth
(etwa um die Mitte des 6.Jhs.), das die Schiffsausleihe nach auswrts verbot:
s. Heuss. a.O. 80.
M5
) Charakteristisch ist hier wiederum der Fall des Miltiades, dem man nach
seiner Rckkehr von der Chersones in Athen wegen seiner dortigen Tyrannis den Proze machte: Hdt. VI. 104.
143

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P. Spahn, Oikos und Polis

561

Dichter. Von Aischylos in den traditionellen Stoff eingefgt ist sicherlich die Betonung der prinzipiellen Unterscheidung von huslicher u n d politischer Sphre, die den Handlungsspielraum des Knigs letztlich einengt. Damit steht in einem gewissen Widerspruch
die Schilderung, die Pelasgos zuvor von seinem ausgedehnten Herrschaftsbereich gegeben hat 146 ). Sie macht im brigen auch verstndlich, w a r u m die D a n a i d e n in ihm einen unbeschrnkten Souvern
sehen konnten. Tatschlich aber ist Pelasgos nur nominell Knig.
Innerhalb der Stadt unterscheidet sich nmlich sein Haus von den
vielen Husern des Volkes" lediglich durch seine greren Ausmae. - Die Verhltnisse, die hier angesprochen werden, gehren
nicht etwa der grauen Vorzeit an. Die aktuelle Bedeutung dieser
Aussagen wird vielmehr deutlich, wenn man bedenkt, d a die Vermischung von huslich-privatem u n d politisch-ffentlichem Bereich
in Athen noch einige Jahrzehnte zuvor - nmlich unter der Tyrannis
- in vieler Hinsicht Wirklichkeit war. Und auch im frhen 5. Jh. war
die Eingliederung mchtiger Adliger noch immer ein stndiges Problem f r das mit der kleisthenischen Reform entstandene politische
System 147 )
Mit der schlielich tatschlich erreichten weitgehenden Trennung von huslicher u n d politischer Sphre bten vor allem die
groen 'Huser' m a n c h e ihrer seitherigen Funktionen ein u n d verloren viel von ihrem ehemaligen Handlungsspielraum. Damit ist aber
noch offen, wie sich die neuen politischen Verhltnisse auf den
Haushalt des athenischen Durchschnittsbrgers auswirkten. Hier
mssen wir uns auf einige wenige Beobachtungen beschrnken, da
diese Frage weit ber unser T h e m a hinaus in die Sozial- u n d Rechtsgeschichte Athens im 5. und 4. Jh. fhren wrde. Aus Aischylos lassen sich fr diesen Problemkreis ohnehin nur einige Hinweise entn e h m e n , u n d eine eingehendere Untersuchung wrde es zumindest
erforderlich machen, das in dieser Hinsicht weitaus reichere Quellenmaterial der jngeren Tragiker und vor allem der K o m d i e heranzuziehen.
Immerhin wird bereits bei Aischylos hinreichend deutlich, d a
sich nun eine soziale N o r m herausgebildet hat, wonach das Haus in

146

) Hik. 250 ff.


) M a n bediente sich n a c h e i n a n d e r verschiedener M e t h o d e n : der Vertreib u n g (im Falle der Peisistratiden), des Gerichtsverfahrens (bei Miltiades)
u n d schlielich des Ostrakismos.
147

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562

Historische Zeitschrift Band 231 (1980)

erster Linie der Lebens- u n d Ttigkeitsbereich der Frau sein sollte.


Es mag durch die Zuflligkeiten der berlieferung bedingt sein, d a
sich der frheste Beleg f r den Terminus ' o i k o n o m o s ' auf die Hausfrau bezieht 148 ), aber dieser Wortgebrauch ist bezeichnend. Whrend es Sache der M n n e r ist, so manches Tier f r Brand u n d
Schau Gttern zu opfern, wenn sich Feinde d r o h e n d n a h n " , ziemt
es sich f r die Frauen, zu schweigen, still zu harren drin im
Haus" 1 4 '). O d e r : D e m M a n n obliegt, wobei die Frau nicht mitbeschliet, was d r a u e n vorgeht. Drin (im Hause) sollst Du (die Frau)
nicht Schaden tun." 1 5 0 ) Die Tragdien enthalten zahlreiche Belege
dieser Verhaltensnorm; sie sind oft - wie bereits bei Hesiod u n d
m a n c h e n Lyrikern - mit deftiger Frauenschelte verbunden. Neu ist
im 5. Jh. auch nicht, d a die Frau auf das Haus beschrnkt wird;
vielmehr, d a nun der ideale Handlungsbereich des M a n n e s auerhalb des Oikos liegt, nmlich im politischen u n d zumal im militrischen Bereich 1 "). W h r e n d die Polis zum gemeinsamen R a u m fr
die aktiven Brger wurde, blieb der Oikos primr den Frauen vorbehalten, wo sie fortan zchtig und tchtig zu walten hatten u n d von
ihren M n n e r n in einer Art Schutzhaft gehalten wurden.
In den E u m e n i d e n " k o m m t die Unterscheidung der beiden
Bereiche in der klaren Aufgabenteilung zum Ausdruck, auf die sich
Athena mit den Eumeniden einigt: Deren 'Ehre' wird von nun an
darin bestehen, d a ohne sie kein ' H a u s ' gedeihen soll 152 ). Indem sie
in der Stadt W o h n u n g beziehen u n d damit frmlich 'metoikoi' werden 153 ), b e r n e h m e n sie den Schutz der Familien, des Landes u n d
aller Kreatur 1 5 4 ). Aus ihrer Zustndigkeit f r das Gedeihen der
'Huser' ergibt sich ihre Sorge f r die innere Politik im ganzen. Bereits als Erinyen traten sie fr das 'deinon' ein, welches hernach
auch in Athenas Augen die Voraussetzung darstellt fr die Geltung
der 'dike' 155 ). Ebenso wird ihre M a h n u n g , stets die 'Mitte' einzuhall48

) Ag. 155.

,49

) Sept. 230-2.

15

) Sept. 200-1. Vgl. Ag. 1625-7. Zur Frauenfeindlichkeit bei Aischylos vgl.
F. I. Zeitlin, The Dynamics of Misogyny: Myth and Mythmaking in the Oresteia, in: Arethusa 11, 1978, 149-184.
,51
) Sptere Belege fr diese Auffassung etwa bei: (Ps.) Arist. Oec. I. 1343b1344a und III. fr. 140-141 (Rose).
I52
) Eum. 894f., 835.
'") Eum. 1011, 1016, 1044 ( '
).
|54
) Eum. 907 ff.
,55
) Vgl. Eum. 516 ff. und 690 ff.

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P. Spahn, Oikos und Polis

563

ten zwischen 'Anarchie' u n d 'Despotie', spter von Athena wrtlich


wiederholt u n d dem Areopag bzw. der Brgerschaft insgesamt mit
auf den Weg gegeben 156 ). Umgekehrt greifen nun die Eumeniden
Athenas Appell, 'stasis' zu vermeiden, zustimmend auf 157 ) u n d bringen so den Z u s a m m e n h a n g zum Ausdruck zwischen dem Wohlbefinden der 'Huser', der ' F r e u n d s c h a f t ' unter den Brgern u n d dem
inneren Frieden der Polis:
F r e u d e n mg wechselnd man tauschen,
Einmtig liebenden Herzens,
U n d auch hassen eines Sinns!
Das ist's, was viel Leid den Menschen heilt." 158 )
Mit letzterem ist zugleich der Bereich angesprochen, den sich
Athena vorbehalten hat, nmlich die uere Politik u n d insbesondere die Kriegfhrung' 5 '). Innen- u n d Auenverhltnis der Polis
werden genau unterschieden, aber m a n ist sich bewut, d a sie sich
wechselseitig bedingen. Die tiefgreifenden Freund-Feind-Verhltnisse, welche die Auseinandersetzungen in der archaischen Polis bestimmten, werden nun nach auen verlagert. Der A u e n r a u m gewinnt eine Entlastungsfunktion f r die innerpolitischen Gegenstze.
Dies hatte sich bereits in der Expansions- u n d Annexionspolitik unmittelbar nach der kleisthenischen N e u o r d n u n g angekndigt 1 6 0 ). Bei
Aischylos wird die machtpolitische Vorrangstellung Athens nunmehr offen propagiert:
,,... Doch ich will, weckt Kriegsgotts Ruf
Glanzvollen Wettstreit, ruhn u n d rasten nicht, bis man
Als Stadt des Siegs im Menschenvolk ehrt meine Stadt!" 1 6 ')
Die klare Abgrenzung zwischen Innen- u n d A u e n r a u m der Polis,
wie sie in der Kompetenzverteilung zwischen Athena u n d den Eumeniden zum Ausdruck k o m m t , ist ein deutliches Indiz f r die nun
'") Vgl. Eum. 525 ff. und 696 ff.
'") Eum. 976ff.
,s
") Eum. 984 ff. (bers, v. O. Werner, a.O.)
,59
) Eum. 913 ff.
"") S. o. S. 552.
"') Eum. 913 ff. Zur bertragung des agonalen Gedankens" vom adligen
Einzelkmpfer auf die Polis vgl.: H. Strasburger, Der Einzelne und die Gemeinschaft im Denken der Griechen, in: F. Gschnitzer, a.O. llOf. und: H.
Schaefer, Staatsform und Politik. Leipzig 1932, 175ff. Dazu kritisch: Heuss,
in: F. Gschnitzer, a.O. 88ff. mit Anm.20.

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564

Historische Zeitschrift

Band 231 (1980)

im 5. Jh. vorhandene weitgehende Einheit, Geschlossenheit und


Selbstndigkeit des Gesellschaftssystems Polis. D a diese Einheit
nicht derart vollkommen war, wie es die Oikos-Metapher aus dem
M u n d e Athenas suggerieren mchte, wurde bereits dargelegt. Aber
die politischen Spannungen und Gegenstze innerhalb der Brgerschaft ndern nichts an der Tatsache, d a die Polis zur dominierenden sozialen Einheit geworden ist. Sie haftet nun tatschlich fr jeden einzelnen Brger und verschrft folglich ihren Zugriff auf den
Einzelnen. Sie bestimmt das Recht und setzt es durch. Die Kriegfhrung nach auen wird allein Sache der Polis, und im Inneren kann
aus einer 'stasis' erst jetzt ein wirklicher Brgerkrieg werden.
Auf der anderen Seite hat sich im Athen des 5. Jhs. auch die Beziehung zwischen Polis und Oikos grundlegend gewandelt. D a der
Schutz und die Erhaltung der Oikoi im ffentlich-politischen Interesse lag, hatte sich in Athen bereits bei Solon gezeigt. Doch wurden
im 5. Jh. die Mglichkeiten der Polis, in den huslichen Bereich einzugreifen, noch grer. Eine ganze Reihe von Gesetzen, gerade der
demokratischen Polis, wren hier zu nennen 162 ). Auch die Eumeniden lassen erkennen, welche politische Bedeutung dem Familienrecht zukam. Ihre neue Rolle, fr das Gedeihen der 'Huser' verantwortlich zu sein, achten sie keineswegs gering. Auf Athenas Angebot
entgegnen sie vielmehr zunchst, offenbar berrascht von ihrer
neuen 'Ehre': D u willst's erwirken, da so groe Macht mir
wird?" 1 6 ') Da ihnen diese neue Funktion nun verliehen wird, deutet an, um welches Politikum es sich hier handelt. Tatschlich hing
der Bestand des Oikos gerade in der Demokratie immer weniger allein vom 'oikonomos' ab. Und zumal seit der Mitte des 5. Jhs. trug
in Athen die Polis selbst auf direktem Weg zur Versorgung einer
wachsenden Zahl von Brgern bei. Indem aber die Polis eine Menge
Brger direkt ernhrte 164 ), sorgte sie nicht mehr in der alten Weise,
wie etwa bei Solon, fr den Erhalt der 'Huser'; fr zahlreiche Brger wurde die Polis vielmehr selbst eine Art Super-Oikos, der unmittelbar ihre Existenz sicherte. Doch dieses Phnomen der demokratischen Polis liegt jenseits des Erfahrungshorizontes der Tragdien
des Aischylos und fhrt bereits ber das hier behandelte Problem
der Entstehung der klassischen Polisgesellschaft hinaus.
'") Vgl. H. J. Wolff, Die Grundlagen des griechischen Eherechts, in: E. Berneker (Hg.), Zur griech. Rechtsgeschichte, Darmstadt 1968, 625 ff.
'") Eum. 896.
IM
) S. Arist. Ath. Pol. 24,3.

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