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Ein Gerechter
Egy Igaz Ember

Dokumentumok gyjtemnye
Szab Tams
2014
Mnchen/Budapest
dbforum@online.de

Einleitung Bevezets
Am 16. Dezember 2013 hat die Botschaft des Staates Israel eine Feierstunde zum Ehren von
meinem Vater Kroly Szab veranstaltet. Die Anerkennung als Gerechter in Yad Vashem war am
29. Oktober 2012.
Hier folgen in deutsch und ungarisch Medienberichte, Dokumente und Fotos in Verbindung mit der
Auszeichnung.
Izrael llam Nagykvetsge 2013 december 16.-n apm Szab Kroly tiszteletre megemlkezst
tartott. Az elismers mint Igaz Ember Yad Vashem-nl 2012. oktber 29.-n trtnet.
A kitntetssel kapcsolatos jsgcikkeket, dokumentumokat s fnykpeket gyjtttem itt ssze.

Ehrung Gerechter unter den Vlkern fr Kroly Szab


19. Dezember 2013
Die israelische Holocaust-Gedenksttte Yad Vashem in Jerusalem hat Kroly Szab den
Ehrentitel Gerechter unter den Vlkern zuerkannt.
Yad Vashem ehrt mit diesem Titel nichtjdische Menschen, die whrend des Holocaust
unter Gefahr fr das eigene Leben versuchten, Juden zu retten und dafr keine
Gegenleistung erhielten. Dies ist die hchste Auszeichnung, die der Staat Israel an NichtJuden vergibt. In diesem Jahr wird das Programm der Gerechten unter den Vlkern 50
Jahre alt.

Tams Szab,
Sandra Witte von der Botschaft des Staates Israel
Der in Mnchen lebende Sohn des Geehrten, Tams Szab, nahm am vergangenen Montag
whrend einer Feierstunde in den Rumen der Janusz Korczak Akademie die Yad VashemMedaille und Urkunde aus den Hnden des Generalkonsuls des Staates Israel, Dr. Dan
Shaham, entgegen.
Die Rettungsgeschichte
Kroly Szab war in der schwedischen Botschaft in Budapest als BromaschinenTechniker angestellt und kam dort in Kontakt mit dem schwedischen Diplomaten Raoul
Wallenberg.
Nachdem deutsche Truppen am 19. Mrz 1944 den ehemaligen Verbndeten Ungarn
berfallen und das Land besetzt hatten, startete die schwedische Gesandtschaft in

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Budapest einen Plan, um Juden vor der Deportation in die Todeslager zu retten. Raoul
Wallenberg wurde als Sonderbeauftragter an die schwedische Vertretung in Budapest
entsendet. Yad Vashem erkannte ihn im Jahr 1963 als Gerechten unter den Vlkern an.
Die Massendeportationen der ungarischen Juden hatten im Mai 1944 begonnen. Raoul
Wallenberg traf am 9. Juli 1944 in Budapest ein. Er wurde sofort aktiv und stellte tausende
Schutzpsse und Schutzbriefe fr Juden aus. Diese Schutzbriefe berechtigten die Inhaber
nach Schweden oder in ein anderes Land zu reisen, dessen Interessen von Schweden
vertreten wurden. Die Inhaber der Psse waren vor der Zwangsarbeit geschtzt und davon
befreit, den gelben Stern zu tragen. Auerdem kaufte Wallenberg Huser, die er unter den
Schutz der schwedischen Flagge stellte, wodurch sie ex-territoriale wurden. In diesen
Schutzhusern brachte er Juden unter.
Kroly Szab war bald involviert in die Arbeit von Wallenbergs Netzwerk der Hilfe fr
Juden. Auch sein Freund Pal Szalai, der von den faschistischen Pfeilkreuzlern als Polizist
rekrutiert worden war, entschied sich, seine Position zu nutzten, um Juden zu helfen. In
seiner Funktion als Polizeioffizier besorgte Pal Szalai Papiere fr Kroly Szab, mit deren
Hilfe dieser sich in ganz Budapest frei bewegen konnte. Pal Szalai wurde ebenfalls von Yad
Vashem als Gerechter unter den Vlkern anerkannt.
Obwohl sich im Oktober 1944 die Rote Armee bereits nherte, ergriffen die faschistischen
Pfeilkreuzler mit Hilfe der Deutschen die Macht und etablierten ein Terrorregime. Juden
wurden in den Straen gettet, sie wurden erschossen oder in der Donau ertrnkt.
Am 17. Oktober 1944 kam Adolf Eichmann nach Budapest und ordnete die Deportation der
Budapester Juden an. Die Schutzbriefe wurden fr null und nichtig erklrt. Nach Protesten
von Raoul Wallenberg und seinen Kollegen wurden sie zwar wieder eingefhrt, doch das
Regime der Pfeilkreuzler hatte im Allgemeinen wenig Respekt vor Dokumenten und
Gesetzmigkeiten.
Am Abend des 8. Januar 1945 strmte eine Gruppe bewaffneter Pfeilkreuzler das
schwedische Gebude in der lli Strae 2-4. Eine groe Gruppe von Juden wurde
ungeachtet aller Schutzdokumente aus dem Gebude gezerrt und zum lokalen
Pfeilkreuzler-Kommandoposten in die Ferenc Krt Strae 41 gebracht. Eine Gruppe
wurde offenbar zu den Ufern der Donau gebracht. Eine andere Gruppe musste sich in der
Kommandozentrale zur Erschieung an die Wand stellen.
Als die Pfeilkreuzler das Haus in der lli Strae strmten, gelang es Wallenbergs
Mitarbeiter Otto Fleischmann, Pal Szalai zu informieren. Whrenddessen folgte Kroly
Szab den Juden und ihren Bewachern und informierte Pal Szalai darber, was mit den
verschleppten Juden geschah. Schlielich kamen Pal Szalai und Kroly Szab in Begleitung
von Polizisten zum Kommandoposten der Pfeilkreuzler. Es gelang ihnen unter einem
enormen persnlichen Risiko die Juden zu befreien. Sie brachten die befreiten Juden
(laut Angaben von Pal Szalai waren es 166) wieder in dem Gebude in Sicherheit, das unter
dem Schutz der schwedischen Gesandtschaft stand.
Unter den Geretteten war auch Lajos Stckler, der sich mit seiner achtkpfigen Familie ab
dem 5. Januar 1945 in dem schwedischen Schutzhaus in der lli Strae versteckt hatte.
Kurz nach Befreiung schickte Lajos Stckler einen Brief an Kroly Szab, in dem er
schrieb: Bitte lassen Sie mich Ihnen meinen besonderen Dank aussprechen fr die Hilfe,
die Sie uns am 8. Januar 1945 haben zukommen lassen als Sie und Pal Szalai mit
Polizeiautos und bewaffneten Polizisten herbeieilten, um uns zu befreien unsere Gruppe,
die zum Tod verurteilt war.

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Im Jahr 1953 wurde in Budapest ein Schauprozess vorbereitet, der beweisen sollte, dass
Raoul Wallenberg niemals in der Sowjetunion war und dass sein Verschwinden im Januar
1945 vielmehr das Ergebnis einer zionistischen Verschwrung war. Auch Lajos Stckler,
Pal Szalai und Kroly Szab wurden festgenommen, verhrt und gefoltert. Kroly Szabs
Familie hrte sechs Monate nichts von ihm. Nach Stalins Tod wurde der Prozess
abgebrochen und die Gefangenen wurden freigelassen.
Kroly Szab starb in Budapest im Jahr 1964.
Sein Name wird auf der Wall of Honor, der Ehrenwand im Garten der Gerechten unter
den Vlkern in Yad Vashem, verewigt.
(Botschaft des Staates Israel, 19.12.13)

DAS GEHEIMNIS MEINES VATERS


Retter in Gestapo-Uniform
Aufgezeichnet von Johanna Lutteroth

Spiegel Verlag Hamburg.

Familienidylle: Der etwa vierjhrige Tams Szab, aufgenommen 1948 mit seinen Eltern bei einem Ausflug in
den Bergen um Budapest. Fnf Jahre spter war es mit dem harmonischen Familienleben vorbei, als Kroly
Szab am 7. April 1953 auf seinem Weg zur Arbeit verhaftet wurde.

Er war neun Jahre alt, als sein Vater 1953 fr Monate in den Folterkellern der ungarischen
Staatssicherheit verschwand: Doch Tamas Szab erfuhr nicht, warum. Nach dem Fall des
Eisernen Vorhangs fand er in jahrelanger Recherche heraus, dass sein Vater ein Held war und Opfer einer perfiden Intrige.
Die allererste Kindheitserinnerung, die ich an meinen Vater Kroly Szab habe, stammt aus dem
Jahr 1947. Ich war gerade drei Jahre alt. Mein Vater lief in unserer Wohnung in Budapest hin und
her und packte seinen Koffer, weil er verreisen musste. Wir balgten ein wenig herum. Pltzlich kam
er auf die Idee, mich in den Koffer zu stecken und darin herum zu tragen. Ich fand das wahnsinnig
lustig, obwohl es im Koffer sehr dunkel war. Es war einer jener glcklichen, heiteren Momente, der
sich tief in mein Gedchtnis eingrub.

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Sechs Jahre spter, am 7. April 1953, verschwand mein Vater pltzlich. Er wurde auf dem Weg zur
Arbeit auf offener Strae verhaftet. Ein halbes Jahr wussten wir nicht, wo er war und wie es ihm
erging. Angst und Sorge bestimmten unseren Alltag. Im November 1953 stand er dann pltzlich
wieder vor der Tr - als gebrochener Mann. Sein Anzug und seine Schuhe waren in Fetzen. Er hatte
frische, rote Narben am Kopf. Sein Zustand lie nur einen Schluss zu: Dort, wo er gewesen war,
war er grausam gefoltert worden.
Vater sprach kaum ber das, was ihm widerfahren war. Bis zu seinem Tod im Jahr 1964
verschanzte er sich hinter der Mauer des Schweigens - und mit ihm meine Mutter. Die Angst vor
denjenigen, die ihn ber sechs Monate geqult und ihn schriftlich zum Schweigen verpflichtet
hatten, berschattete unser Dasein. Selbst als Kind sprte ich diese Angst, die mich 1969 schlielich
dazu brachte, Ungarn zu verlassen und in den Westen zu gehen.
Dennoch oder gerade deswegen lie mich dieses dunkle Kapitel seines Lebens nie los. Nach dem
Fall des Eisernen Vorhangs begann ich, Nachforschungen anzustellen. Die ungarische Journalistin
Maria Ember untersttzte mich. Je mehr Quellen wir ber die Jahre zutage frderten, desto klarer
zeichnete sich ab, dass mein Vater Opfer eine Intrige geworden war, deren Drahtzieher an hchster
Stelle im kommunistischen Machtapparat Ungarns und der Sowjetunion zu suchen waren.
Ein gewagter Plan
Ich wusste, dass mein Vater 1944 und 1945 in der schwedischen Botschaft in Budapest als
Schreibmaschinenmechaniker gearbeitet hatte und dort ein enges Verhltnis zu einem der
Diplomaten pflegte: Raoul Wallenberg. Im Frhjahr 1944 hatten die Deutschen Ungarn besetzt und
begannen sofort mit der Deportation der Juden. Der Schwede Wallenberg engagierte sich fr deren
Rettung. Er versorgte Tausende Juden mit schwedischen Schutzpssen und brachte sie in
sogenannten schwedischen Schutzhusern unter, die er fr sie angemietet hatte. Je mehr ich ber die
beiden letzten Kriegsjahre zutage frderte, desto klarer wurde mir, dass das Schicksal meines
Vaters mit Wallenberg zu tun haben musste, der im Januar 1945 spurlos verschwand.
Bis Oktober 1944 reichten die guten diplomatischen Kontakte Wallenbergs aus, um die ungarischen
Juden vor der deutschen Vernichtungsmaschinerie in Sicherheit zu bringen. Doch dann bernahm
die nationalsozialistische Pfeilkreuzlerpartei unter der Fhrung von Ferenc Szlasi in Budapest die
Macht und errichteten ein Terrorregime nach nationalsozialistischem Vorbild. Wahllos wurden
Juden verhaftet, niedergeschossen oder verschleppt. Wallenbergs Kontakte zum alten HorthyRegime konnten nichts mehr bewirken. Er musste sich etwas Neues einfallen lassen.
In dieser Situation kam mein Vater ins Spiel. Denn sein Jugendfreund Pl Szalai war nicht nur ein
hochrangiger Pfeilkreuzler sondern auch ein hoher Beamter bei der ungarischen Polizei. Angesichts
dieses Kontakts schmiedeten Wallenberg und seine Helfer einen gewagten Plan: Erfuhren sie von
einer Verhaftungsaktion, sollte mein Vater als Gestapo-Beamter verkleidet bei den Pfeilkreuzlern
auftauchen und im Namen der deutschen Besatzer ganz "offiziell" die Herausgabe der gefangenen
Juden verlangen. Szalai sollte ihm dafr die ntigen Ausweise und Vollmachten beschaffen, was er
bereitwillig tat.
"Der Mann im Ledermantel"
Mehrere Zeitzeugen berichten bereinstimmend, wie mein Vater gehllt in einen schwarzen
Ledermantel mehrmals bei den Pfeilkreuzlern erschien, sie herrisch anbrllte und die Herausgabe
der Menschen befahl. Dazu wedelte er mit den Papieren, die Szalai ihm besorgt hatte. Seine
selbstbewussten Auftritte zeigten stets ihre Wirkung. Eingeschchtert von dem sportlichen,

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schmalen, blonden Mann mit seinen blauen Augen taten die Pfeilkreuzler, was er verlangte. In der
jdischen Gemeinde trug er bald den Spitznamen "Der Mann im Ledermantel".
Der grte Coup gelang ihm am 8. Januar 1945. An diesem Tag strmten die Pfeilkreuzler ein
Haus, das unter dem Schutz der schwedischen Botschaft stand, und verschleppten 154 Juden. Sie
wurden in Gruppen aufgeteilt und mussten, wie so viele Juden vor ihnen, zum Donauufer herunter
marschieren. Dort sollten sie exekutiert werden. "Kurz nach unsere Ankunft hielten pltzlich
Polizeilastwagen beladen mit Polizisten an", erinnerte sich Eva Lw, die zu den Verschleppten
gehrte. Angefhrt wurde der Trupp von Szalai und meinem Vater. Sie stoppten die Aktion und
brachten die Pfeilkreuzler dazu, die 154 Menschen wieder zurck in das schwedische Schutzhaus zu
bringen.
Unter den Geretteten befanden sich auch der Unternehmer Lajos Stckler und seine achtkpfige
Familie. Stckler spielte eine fhrende Rolle im Budapester Judenrat und setzte sich seit 1944
massiv fr die Lebensmittelversorgung im Budapester Ghetto ein. Auch er sollte neun Jahre spter
ein Opfer des Intrigenspiels des kommunistischen Machtapparats werden, das meinen Vater
zugrunde gerichtet hatte.
Vier Tage spter, am 12. Januar 1945, trafen sich mein Vater, Wallenberg, Szalai und der jdische
Arzt Otto Fleischmann, der Wallenberg bei den Rettungsaktionen massiv untersttzte, zum
Abendessen in der schwedischen Botschaft. Was sie bei dieser Gelegenheit besprachen, ist nicht
mehr nachzuvollziehen. Am 13. Januar meldete sich Wallenberg bei den Russen, die vor Budapest
standen, weil er sie fr die Verpflegung der Juden nach der Befreiung gewinnen wollte. Seitdem
blieb er spurlos verschwunden. Die drei waren die letzten, die Wallenberg lebend gesehen hatten.
Moskau unter Druck
Die internationale ffentlichkeit nahm das Verschwinden des Vorzeigediplomaten Wallenberg, der
aus einer der einflussreichsten Unternehmerfamilien Schwedens stammte, nicht einfach so hin. Der
Verdacht kursierte, dass er in den russischen Folterkellern fr immer verschwunden war. Der
internationale Druck auf Moskau wuchs, zumal die Sowjets dem Verdacht nicht viel entgegensetzen
konnte: Wallenberg war 1947 tatschlich im Moskauer Gefngnis Lubjanka ums Leben gekommen.
Doch statt dies zuzugeben, beschloss die Sowjetfhrung 1952, die eigene Weste rein zu waschen
und jemand anderem den Mord in die Schuhe zu schieben.
Im Mai 2011, ber 50 Jahre nach seiner Verhaftung, konnte ich endlich die Akten der ungarischen
Staatssicherheit (AVH) einsehen und stellte fest: Mein Vater war das Bauernopfer in diesem
Intrigenspiel! In einem Schauprozess sollten er und Pl Szalai ffentlichkeitswirksam abgeurteilt
werden, um das Thema Wallenberg endgltig zu begraben.
Unter Stalin hatte die Sowjetfhrung des fteren auf dieses Instrument zurckgegriffen, um ihre
Interessen durchzusetzen oder politische Feinde auszuschalten. Der bekannteste Fall ist wohl die
sogenannte "rzteverschwrung". Angeblich wollten damals einige der renommiertesten, jdischen
Mediziner der UdSSR die gesamte militrische und politische Fhrung vergiften. Obwohl die
Vorwrfe haltlos waren, wurden reihenweise jdische rzte verhaftet, gefoltert und dann ffentlich
abgeurteilt. Mehrere wurden hingerichtet.
Ursprnglich hatte die Sowjetfhrung den Mord an Wallenberg ebenfalls als jdische
Verschwrung darstellen wollen. Die vermeintlichen Tter waren Stckler und Miksa Domonkos einer der fhrenden Kpfe der jdischen Gemeinde in Budapest. Angeblich hatten sie Wallenberg

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ermordet, "weil er nicht genug fr die Rettung der Juden getan hatte". Die beiden wurden allerdings
so schwer gefoltert, dass sie einen Prozess weder physisch noch psychisch berstanden htten.
Domonkos starb kurz nach seiner Freilassung 1953. Stckler blieb bis zu seinem Lebensende ein
Pflegefall.
Vom Augenzeugen zum Tter
Die Folterknechte nderten daher ihre Taktik. Szalai und mein Vater, die Wallenberg als Letzte
gesehen hatten, waren nun die Hauptverdchtigten und wurden verhaftet. Die Anklage sttzte sich
auf ein im Mrz 1953 von Stckler unter schwerster Folter erzwungenen Gestndnis: "Im Januar
1945 half Kroly Szab Pl Szalai dabei, Raoul Wallenberg umzubringen." Als die ungarische
politische Fhrung im August 1953 wenige Monate nach Stalins Tod auf Weisung Moskaus
ausgetauscht und mehrere ungarische Haftlager aufgelst wurden, widerrief Stckler sein
Gestndnis.
Mitte September beschloss die ungarische Staatssicherheit, meinen Vater freizulassen. Nicht nur
wegen Stckler sondern auch, weil das Terror-Instrument "Schauprozess" nach Stalins Tod zum
Auslaufmodell geworden war. Die Hetzjagden wurde im Rahmen der allgemeinen Entstalinisierung
eingestellt und im Zuge dessen auch der Wallenberg-Prozess abgeblasen. Mein Vater war noch
einmal davon gekommen. Anderhalb Monate vergingen, bis er endlich im November 1953 auf
freien Fu kam. Mit gutem Grund: Auch er war von seinen Folterknechten so bel zugerichtet
worden, dass es Wochen dauerte, bis die Spuren wenigstens halbwegs verheilt waren.
ber das Internet konnte ich mittlerweile zehn Menschen ausfindig machen, denen mein Vater
zwischen 1944 und 1945 das Leben gerettet hatte. Sie notierten ihre Erinnerungen und schickten sie
nach Yad Vashem, das Internationale Zentrum fr Holocaust-Forschung. Dort sollte sein
Lebenswerk gewrdigt werden. 2012, nach ber zwanzig Jahren Recherche, war es dann endlich
soweit: Am 12. November wurde ihm in Jerusalem posthum der Ehrentitel "Gerechter unter den
Vlkern" verliehen. Zum ersten Mal wurde er damit fr seine auerordentliche Leistung ffentlich
ausgezeichnet.
Aufgezeichnet von Johanna Lutteroth.

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Am 24. Dezember 1944: Wallenberg kann nicht mehr helfen


Eva Lw schildert in diesem Attest, wie sich Wallenberg am 24. Dezember
1944 von seinen jdischen Mitarbeiter verabschiedet und den Schutz seines
zentralen Bros an Kroly Szab bertragen hat.

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Wallenbergs mutiger Helfer rettete das Leben 166 Verfolgten


2013-12-19 14:49
Kroly Szab posthum Gerechter unter den Vlkern. Ein Bericht von Wolfgang Grl ber die
Feierstunde zu Ehren des von Yad Vashem ausgezeichneten Ungar in der Sddeutscher Zeitung
16. Dezember 2013. Kroly Szab (19161964) rettete gemeinsam mit dem schwedischen
Diplomaten Raoul Wallenberg (Bild) in Ungam Juden vor den Vernichtungslagern der Nazis.
Tams Szab trtt ans Mikrofon, mit leiser Stimme und leichtem ungarischen Akzent spricht er von
seinem Vater. Szab ist 1944, mitten im Krieg, in Budapest geboren, die ersten Erinnerungen an
den Vater entstammen der Nachkriegszeit. In den ersten Jahren ging es der Familie gut, das
Unglck begann 1953, als der Vater in einem stalinistischen Schauprozess beschuldigt wurde, den
schwedischen Diplomaten Raoul Wallenberg ermordet zu haben. Zwar war das blanker Unsinn,
aber fr den Vater, Kroly Szab, war die Anklage lebensgefhrlich.
Die Auszeichnung wird von Israel an Menschen vergeben, die ihr Leben fr Juden riskierten
Stalins Tod im selben Jahr rettete Szab womglich das Leben. Spter, erzhlt der Sohn, hat sich
Kroly Szab dafr eingesetzt, dass ein Denkmal Wallenbergs in Budapest aufgestellt werde. Die
ungarische Staatssicherheit hat das zunchst verhindert. Es dauerte 50 Jahre, bis das Denkmal
endlich errichtet wurde Kroly Szab hat das nicht mehr erlebt. Er starb im Jahr 1964.
Wallenberg, der mittels schwedischen Schutzpssen und der Anmietung von Schutzhuser viele
ungarische Juden vor dem sicheren Tod in nationalsozialistischen Konzentrationslagern bewahrt
hat, und Kroly Szab standen in enger Verbindung. Von 1944 an war der 1916 geborene Szab in
der schwedischen Botschaft in Budapest angestellt. Beinahe zwangslufig kam er dort in Kontakt
mit Raoul Wallenberg. Szab war keiner, der wegsah, wenn die Juden in Budapest von Nazis und
ihren ungarischen Verbndeten drangsaliert und deportiert wurden. Er wollte den Verfolgten helfen,
soweit das mglich war. Szab engagierte sich in Wallenbergs Hilfsnetzwerk fr verfolgte Juden.
Eine Aktion sticht besonders hervor: Am 8. Januar 1945 gelang es Kroly Szab und einigen
anderen Helfer, eine Gruppe von Juden aus den Hnden der faschistischen Pfeilkreuzler zu befreien.
Sie brachten die 166 Juden in der schwedischen Botschaft in Sicherheit und retteten ihnen so das
Leben.
Szabs Sohn Tams und dessen Familie leben heute in Mnchen. Und so kam es, dass Kroly
Szab am Montag in der Landeshauptstadt, im Janusz-Korczak-Haus an der Sonnenstrae, posthum
mit der hchsten Auszeichnung geehrt wurde, die der Staat Israel an Nichtjuden zu vergeben hat
Tams Szab nahm anstelle seines Vaters die Medaille entgegen, mit welcher die nationale
israelische Holocaust-Gedenksttte Yad Vashem in Jerusalem den Retter so vieler ungarischer
Juden ausgezeichnet hat. Kroly Szab trgt nun posthum den Ehrentitel Gerechter unter den
Vlkern.

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Diesen Titel verleiht Yad Vashem an nichtjdische Menschen, die whrend des Holocaust unter
Gefahr fr das eigene Leben versuchten, Juden zu retten und dafr keine Gegenleistung erhielten.
Der Sohn des Geehrten lebt mit seiner Familie heute in Mnchen
Szab gehrte zu einer winzigen Minderheit die moralisch verantwortlich handelte, whrend
andere wegsahen, sagte Sandra Witte von der israelischen Botschaft in Berlin in ihrer Laudatio bei
der Feierstunde. Er handelte menschlich in einer Zeit, in der Menschlichkeit als Verbrechen verfolgt
werden konnte. Arik Rav-On, der Reprsentant von Yad Vashem, nahm den Gedanken auf und
fragte in die Runde, aus welchen Grnden einige Menschen whrend der NS-Zeit ihr Leben aufs
Spiel gesetzt haben, um Juden zu helfen: Warum haben sie das gemacht?" Rav-On lie die Frage
unbeantwortet. Ebenso seine zweite: Unter den rund 24 800 Gerechten unter den Vlkern" sind
525 Deutsche sind das viele oder wenige?
(Wolfgang Grl Sddeutsche Zeitung)

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Kroly Szab "Ein Gerechter"

Susanne Stephan, Abendzeitung

Budapest, im Jahr 1944: Der schwedische Diplomat Raoul Wallenberg hlt einen sechs
Monate alten Sugling. Das Baby schreit, Wallenberg hat keine Ahnung, wie er den Buben
beruhigen soll. Meine Mutter erzhlte, dass er Angst vor mir hatte, amsiert sich Tamas
Szab heute. Wallenberg war alleinstehend und nicht daran gewhnt, mit Kindern
umzugehen.
Mnchen, im Dezember 2013: In der Janusz-Korczak-Akademie unweit des Stachus nimmt Tamas
Szab stellvertretend fr seinen Vater eine Ehrenurkunde der Gedenksttte Yad Vashem entgegen.
Kroly Szab wird als Gerechter unter den Vlkern geehrt, fr seinen Einsatz zur Rettung von
Juden whrend des Holocaust. Ein glcklicher Tag fr Tamas Szab, der erst spt die ganze
Wahrheit ber seinen Vater erfuhr.
1972 ist Tamas Szab ber Umwege von Ungarn nach Mnchen gekommen und arbeitet hier als
Informatiker. In seiner Freizeit recherchiert er ab und zu ber seinen verstorbenen Vater Kroly,
dessen Freund Pal Szalai und den schwedischen Diplomaten Raoul Wallenberg. Besonders ergiebig
sind seine Nachforschungen nicht. Das ndert sich, als 1990 die Mauer zwischen Ost und West fllt.
Viele Archive, die zuvor geheim waren, werden zugnglich. Die ungarische Journalistin Maria
Ember, eine Holocaust-berlebende, recherchiert und tauscht sich mit Tamas Szab aus. Nach und
nach versteht dieser, was sich hinter dem Schweigen verbarg, das in seiner Familie herrschte, als er
ein Kind war. Er versteht, warum sein Vater nach dem Krieg leise und ngstlich wurde, mit 48
Jahren starb.
Noch in den 40er Jahren war der Bromaschinenmechaniker Kroly Szab ein anderer Mensch:
Draufgngerisch, unternehmungslustig, gesellig. Er ging zur Armee, kehrte verwundet nach
Budapest zurck, arbeitete fr die schwedische Botschaft. Dort lernte er Otto Fleischmann kennen,
einen Wiener Psychoanalytiker aus Sigmund Freuds Schule, der vor den Nazis nach Ungarn
geflohen war. Mein Vater war durch die Kriegserlebnisse geknickt. Fleischmann hat ihn
aufgerichtet, berichtet Tamas Szab.
Fleischmann machte Kroly Szab auerdem mit Raoul Wallenberg bekannt, der zu dieser Zeit alle
Hebel in Bewegung setzte, um die Juden Budapests vor der Ermordung durch nationalsozialistische
Schlgertrupps und der Deportation in Konzentrationslager zu schtzen. Fr den Diplomaten und
seine Helfer war Szab unter anderem wegen seiner Freundschaft zu Pal Szalai wertvoll, einem
hochrangigen Mitglied der Nazi-treuen ungarischen Pfeilkreuzler.Der hochgewachsene, blonde,
blauugige Szab und sein vordergrndig rechtsnationaler Freund Szalai sie waren ein ideales
Gespann fr halsbrecherische Aktionen. Auf das Gehei des Psychoanalytikers hin trug Szab
einen langen schwarzen Ledermantel, der ihn optisch als Gestapo-Offizier auswies. Dazu versorgte
Fleischmann Szab mit Ausweisen, die Wallenberg organisiert hatte.

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Mein Vater war anfangs skeptisch, sagt Tamas Szab. Dann wurde Fleischmann eines Tages in
seiner Gegenwart von Pfeilkreuzlern bedroht. Mein Vater griff in die Tasche, prsentierte einen
Ausweis mit der Unterschrift des deutschen Stadtkommandanten und sagte, er wolle Fleischmann
selbst einer Sonderbehandlung unterziehen. Sofort gaben die Pfeilkreuzler klein bei.
Viele Rettungsaktionen folgten. Die Gestapo-Verkleidung mit Ledermantel, blonden Haaren, blaue
Augen, die Ausweise und der Befehlston haben ihre Wirkung gehabt. , berichtet Szab. Sein Vater
habe, seelisch gestrkt durch Fleischmann, die Pfeilkreuzler regelrecht beschimpft, wenn es
ntig war.
Berchtigt waren Ende 1944 und Anfang 1945 die berflle der Pfeilkreuzler, bei denen Juden aus
Budapest zur Donau getrieben wurden, um sie dort zu exekutieren. Eine spektakulre Aktion gelang
Szab und Szalai am 8. Januar 1945: Sie retteten 154 Juden, die die Schlgertrupps aus einem Haus
der schwedischen Botschaft gezerrt hatten, in letzter Minute vor dem Tod.
Wenige Monate darauf folgten die Kapitulation Deutschlands, der Friede aber nicht fr die
Familie Szab. Tamas war fnf Jahre alt, als die Kommunisten den kleinen Betrieb seines Vaters
verstaatlichten. Ich wei noch genau, wie sie die Bcher aus den Regalen zerrten und auf den
Boden warfen.
Dann geriet Szab in den Sog der Ereignisse um Raoul Wallenberg. Bis heute ist nicht geklrt,
warum der Schwede in sowjetische Haft geriet und wie er dort zu Tode kam. Lange Zeit
dementierte Russland, ihn in Gefangenschaft genommen zu haben. Mglicherweise spielte ein
Kredit Schwedens eine Rolle, vielleicht auch Dokumente, die Wallenberg besa.
Der ffentliche Druck auf die Sowjetunion wegen der Causa Wallenberg wuchs. 1953 inszenierten
die Machthaber deswegen einen Schauprozess, bei dem der Tod des Diplomaten als Ergebnis einer
zionistischen Verschwrung dargestellt werden sollte. Am 7. April 1953 verschwand mein Vater,
erinnert sich Tamas Szab. Erst ein halbes Jahr spter tauchte er wieder auf mit Folterspuren am
Kopf und zerfetzter Kleidung.
Darber, was genau passiert war, wurde in der Familie nicht gesprochen. Aber es war klar, dass
etwas Schlimmes vorgefallen war. Mein Vater wurde leise. Er hatte Angst, erinnert sich Szab.
Unter Folter, erfuhr er erst 2011, hatte einer der geretteten Juden der frhere Leiter der jdischen
Budapester Gemeinde, Lajos Stckler angegeben, Szalai und Szab htten Wallenberg ermordet.
Eine zynische Intrige, fr die es auch posthum keine Rehabilitation gab: Ich verlangte eine
Wiedergutmachung, aber sie sagten mir, dass nichts gezahlt wrde, weil es kein offizielles Urteil
gegeben habe.
Verschiedentlich besuchten Kroly Szab und sein Sohn nach dem Krieg in Paris und London
berlebende des Budapester Dramas. Tamas ist zu diesem Zeitpunkt zu klein, um Fragen zu stellen.
Aber er freut sich ber die Pakete aus London. In einem ist die abgelegte israelische Militrkluft
einer jungen Frau aus einer Londoner Familie. In der Schule waren sie neidisch auf mich. Sie
htten mir die Kleider fast vom Leib gerissen.
Erst viele Jahre spter, als Google und Wikipedia die Welt erfassen, knpft Tamas Szab er lebt

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mittlerweile in Grbenzell zu weiteren berlebenden Kontakt. Und er schreibt an die israelische
Gedenksttte Yad Vashem, erinnert an seinen Vater. Der htte sich ber die Ehrung als Gerechter
unter den Vlkern gefreut, wei Szab. Ich bin froh, dass ich die Sache so weit gebracht habe.

Die Familie Jakobovits berichtet von der


Rettung am 8. Januar 1945 am Donauufer

Mahnmal in Budapest, Erinnerung an die Erschieungen 1945

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Feierstunde: Kroly Szab


persnliche Worte: Tamas Szabo am 16.12.2013
Sehr geehrter Herr Generalkonsul, sehr geehrte Prsidentin,
liebe Frau Witte von der Botschaft des Staates Israel,
liebe Gste, meine liebe Freunde, meine Familie!
Ich bin in Ungarn, Mitten im Krieg 1944 geboren. Die schwedische Botschaft hat mehrere Huser
in Budapest gemietet und unsere Familie in so ein Haus geholt, damit mein Vater Raoul Wallenberg
helfen kann.
Die erste Frage: warum rede ich mit 70 Jahren Versptung?
Die noch immer ungeklrte Verschleppung von Raoul Wallenberg nach Moskau hat das Schicksal
meines Vaters und auch mein Schicksal geprgt. Mein Vater wurde Opfer eines Geheimprozesses,
mit der Ermordung von Wallenberg beschuldigt. Nach der Freilassung wurde er zum Schweigen
verpflichtet. Die Geretteten haben nur in privaten Kontakten, nicht ffentlich ber ihre Rettung
berichtet. Als im gleichen Jahr die Gedenksttte Yad Vashem gegrndet wurde, bleiben viele Retter
aus Angst in Ungarn unbekannt.
Wie wurde die Geschichte nach so vielen Jahren wiederentdeckt?
Freunde in Budapest haben nach der Wende 1990 meine Mutter aufmerksam gemacht, dass die
Journalistin Maria Ember ber den Wallenberg Mordprozess berichtet. 40 Jahre zu spt und noch
ungenau. Ich lebe seit 50 Jahren in Deutschland und seit 20 Jahren habe ich das Schicksal meines
Vaters auf Anregung der Journalistin weiter erforscht. Ich konnte 60 Jahre nach dem Krieg ber
Internet Recherchen Menschen in Ungarn, Israel, Australien, Kanada, Grobritannien und in der
Schweiz auffinden, die mein Vater gerettet hat. Ich bin dankbar fr die Hilfe von Journalisten in
Ungarn, Israel und Australien, die beiden Nichten von Wallenberg und die Jdische Gemeinde in
Mnchen.
Wie ist meine Erinnerung an meinen Vater?
Erste Erinnerung mit drei und halb Jahren: mein Vater hat sich auf eine Reise vorbereitet. Er hat
mich in seine Reisetasche gesteckt und in der Wohnung herumgetragen. Es war lustig. Nach vielen
Jahren habe ich erfahren, dass diese Reise meines Vaters zu Raoul Wallenbergs Mutter nach
Stockholm fhrte.
Ein Arbeitskollege und mein Vater haben nach dem Krieg ein Bromaschinengeschft am schnsten
Platz der Stadt erffnet. Vier Jahre lang waren sie sehr erfolgreich. Das gemeinsame Unternehmen
wurde im Herbst 49 verstaatlicht. Mitarbeiter der Staatssicherheit haben in unserer Wohnung die
Bcher von den Regalen genommen, durchgeblttert und auf einen Haufen inmitten des Zimmers
geworfen. Ich habe als Fnfjhriger erschrocken zugeschaut. Mein Vater und sein Geschftspartner
wurden wenige Tage in einem Gefngnis festgehalten.
Die Mitarbeiter der Staatssicherheit haben bei uns nichts gefunden. Die Verschleppten wurden
eingeschchtert, ohne jede Entschuldigung freigelassen. Der Geschftspartner hat mit seiner
Familie spter Ungarn verlassen. Sein Enkel Adrien Brody wurde in New York geboren, heute
Filmschauspieler, Oscar Preistrger fr die Hauptrolle des Holocaust Films Der Pianist.

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Mein Vater war Mitbegrnder des ungarischen Raoul Wallenberg Vereins und hat seit 46 fr ein
Wallenberg Denkmal geworben. Dieses Denkmal wurde fertig, in der Nacht vor der Einweihung
durch die Staatssicherheit spurlos entfernt. Viele Jahre spter wurde bekannt, dass Wallenberg schon
1947 in Moskau unter ungeklrten Umstnden als Gefangener gestorben ist. Das geraubte Denkmal
wurde erst 50 Jahre spter an seinem geplanten Platz neu errichtet.
Nach der Verstaatlichung hat mein Vater mit Hilfe von Freunden Arbeit in einem staatlichen
Unternehmen gefunden. Er war an Wochenenden Fuball-Schiedsrichter. So konnte er mich zu den
Spielen in dem Autobus der Nationalmannschaft mitnehmen. An anderen Wochenenden haben wir
in den Bergen schne Wanderungen unternommen. Ich hatte bis zum 9. Lebensjahr eine gute
Kindheit. Mein Vater war immer lustig, sportlich, etwas draufgngerisch, war im Mittelpunkt der
Gesellschaft, hat auch viele zustzliche Freunde durch die Menschenrettung bekommen.
Mit dem Wallenberg Mordprozess war mit dem "guten Leben" zu Ende. Nach der Freilassung
meines Vaters haben auch seine Freunde Angst gehabt, so wagte ihn niemand in einem staatlichen
Betrieb zu beschftigen. Mein Vater hat in der Wohnung, eine kleine Werkstatt eingerichtet. Die
Angestellten der verstaatlichten, frher jdischen Grounternehmen, wie Goldberger Textil haben
meinen Vater mit Auftrgen versorgt. Es war eigentlich verboten, es herrschte ein ungutes Gefhl.
Wie haben wir die Revolution in Ungarn erlebt?
Im Sommer 56 kam Bewegung in die Politik. Wir haben mit meinem Vater frh ber die politische
Lage gesprochen. Ich war damals erst 12 Jahre alt. Abends haben wir auf langen Spaziergngen auf
dem Groen Ring in Budapest in den Kiosken die schnell vergriffene "Literaturzeitung" gesucht. So
habe ich eine umfangreiche Sammlung der Zeitungen aus dieser Zeit.
Am Abend des 23. Oktober hat mich mein Vater zu einer Demonstration mitgenommen. Wir sind
mit vielen Anderen zum Stalin Denkmal gezogen. Am Ende der Demonstration wurde das Denkmal
des Diktators gestrzt. Wir standen weit hinten und haben den Sturz noch abgewartet. Spt am
Abend, als wir zu Hause waren, haben wir die ersten Gewhrschsse gehrt. Mein Vater hat damals
gesagt, da er auf keinen Fall das alte Vorkriegs System zurck will, sondern die wenigen,
demokratischen Nachkriegs-Jahre, als er zum Aufbau des Landes mit sein Unternehmen beitragen
konnte.
Er wurde 56 nach Schweden gerufen, hat sich aber nicht mehr stark gefhlt fr einen neuen Anfang
im Ausland. Nach dem Geheimprozess war der frher sportlich aktiver Mann gesundheitlich
angeschlagen.
Es folgten sechs Jahre Terror, bis 1962 - die Jahre des Schweigens. Mein Vater hat im Stillen seine
Werkstatt weitergefhrt. Er wurde von den frheren Geretteten trotz Verbote, mit Auftrgen aus den
staatlichen Betrieben versorgt.
Anfang der 60-er Jahre politische Entspannung. Mein Vater hat Reisegenehmigung zu den
geretteten Personen im Ausland erhalten. In London hat er die Familie Goldberger, Grnder der
grten ungarischen Textilwerke getroffen. Bei diesem Treffen wurde angeregt, dass ich auch diese
Kontakte kennenlernen sollte. Im nchsten Jahr, Sommer 1964 hat mich mein Vater in Paris,
London und Basel mit drei seinen jdischen Kontakten bekannt gemacht. Das war die letzte Reise
meines Vaters - er ist im Herbst, nur mit 48 Jahren gestorben.

19
Wer hat meinen Vater zur Menschenrettung berredet?
Ich hatte vor einem Jahr darber nur Vermutungen, aber keine Sicherheit. Erst im Januar dieses
Jahres erhielt ich aus dem Library of Congress in Washington wichtige Dokumente, Nachlass von
Otto Fleischmann. Er war der jdische Psychoanalytiker, ein direkter Schler von Sigmund Freud,
der meinen Vater motiviert hat und die uniformierte Verkleidung meines Vaters erdacht hat. In
seinem Nachlass steht, dass die Verkleidung hchstes Risiko war, mein Vater wollte es nicht
mitmachen. Es gab aber einen pltzlichen Zwischenfall bei dem Otto Fleischmann durch meinen
Vater gerettet wurde. Erst nach diesem Erfolg hat mein Vater Mut gefasst. Mit Fleischmann
zusammen haben sie Gruppen von jdischen Kindern gerettet, die verschleppten Mitarbeiter der
Botschaft befreit, so steht es in einem Text von Fleischmann.
Der ungarische Literat Gyrgy Konrad schreibt ber diese Zeit, er war 11 Jahre alt: zwei
Unbekannte, wahrscheinlich von der schwedischen Botschaft, ein Mann in einer UniformVerkleidung hat die bewaffneten Pfeilkreuzler angeschrien, seine Gruppe vor der Erschieung am
Donauufer gerettet.
Ich danke den Vertretern des Staates Israel, dass ich ber mein Vater berichten konnte und danke an
meine Freunde dass sie mir zugehrt haben.

. Tams Szab - persnliche Worte am 16.12.2013


Foto: David Friedmann

20

The Righteous Among The Nations


http://db.yadvashem.org/righteous/righteousName.html?language=en&itemId=5932612

Personal Information

Last Name:

Szab

First Name:

Kroly

Date of Birth:

17/11/1916

Date of death:

04/11/1964

Rescuer's fate:

Survived

Nationality:

HUNGARY

Gender:

Male

Profession:

Rescue

Place during the war:

Budapest

Rescue Place:

Budapest

Rescue mode:

Illegal transfer

File number:

File from the Collection of the Righteous Among the Nations


Department (M.31.2/11226)

Commemoration

Date of Recognition:

29/10/2012

Righteous Commemorated with


Wall of Honor
Tree/Wall of Honor:
Ceremony organized by Israeli
diplomatic delegation in:
Rescued Persons

Forgacs, Gabor
Steiner, Yakov, Erik
Klaber, Low, Anna
Kornyi, Erwin
Low, Eva
Terner, Imre
Stoeckler, Lajos
Breuer, Alice

Berlin, Germany

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The Righteous Among The Nations


Rescue Story

Szab, Kroly

Kroly Szab was born in 1916. During WWII he served in the Hungarian army, but was
released from service in 1942 after being wounded at the front. Szab returned to his work
as office equipment technician but, impacted by what he had seen on the eastern front,
convinced his childhood friend Szalai Pal* to distance himself from the Arrow Cross
Fascist movement. During 1944, the two friends worked closely together to rescue Jews in
Budapest.
Working as a typewriter technician at the Swedish embassy brought Szab into contact
with Raoul Wallenbergs office, and he became an operative of Wallenbergs humanitarian
network. His friend Pal, who in 1944 was recruited by the Arrow Cross as a police officer
but who used his position to help Jews, provided Szab with papers identifying him as a
state security detective, enabling him to move about freely throughout Budapest.
In December 1944, the Red Army began encircling the Hungarian capital. Arrow Cross
government and officials, who had been in power since October, fled to western Hungary,
leaving the city in a state of anarchy. Isolated groups of Arrow Cross militia were left
without central leadership, inflicting a reign of terror on the citys Jews. In January 1945,
militiamen began to burst into buildings protected by foreign embassies, dragged the Jews
out and, disregarding all protective documents issued by the neutral countries, robbed and
murdered many of the protected buildings residents. On January 11 and 14, two Jewish
hospitals outside the ghetto boundaries were also raided, resulting in the deaths of both
medical staff and patients.
On the evening of January 8, 1945, a group of armed Arrow Cross men entered the
Swedish Embassy building at 2-4 lli Street. A large group of Jews was dragged out of
the building and taken to the local Arrow Cross command post at 41 Ferenc Krt Street.
Some of them were apparently led to the banks of the Danube to be shot into the river,
while others were held in the command post, where they were lined up against the wall to
be shot.
Otto Fleischmann, a member of Wallenberg's staff, managed to alert Szalai Pal at his
police station. Kroly Szab had followed the Jews and their Arrow Cross guards, and
informed Pal about the groups whereabouts. The two men, accompanied by police forces,
arrived at the command post and, under enormous personal risk, confronted the militia and
liberated the Jews Szab acting on behalf of the Swedish Embassy and Pal as an Arrow
Cross police officer. The 166 Jews (according to Szalai Pals postwar acount) were
returned to the Swedish Embassy. Among the group were people who knew both Pal and
Szab, including Lajos Stckler, head of the local Judenrat who had been hiding with his

22
eight-member family at the Swedish Embassy for three days. Shortly after liberation, on 26
Februray 1945, Stckler wrote a letter thanking Kroly Szab for rushing with Szalai Pal to
save the group "that was condemned to death."
In 1953 preparations began for a show trial in Budapest, which claimed that Raoul
Wallenberg had never been in the Soviet Union and that his disappearance was "the result
of a Zionist plot." Three leaders of the Jewish community of Budapest, including Lajos
Stckler, were arrested together with Szalai Pal and Kroly Szab, interrogated and
tortured. Szab was sent to prison, and his family heard nothing from him for six months.
After Stalin's death, the trial was abandoned and the prisoners released. Kroly Szab
died in Budapest in 1964.
On October 29, 2012, Yad Vashem recognized Kroly Szab as Righteous Among the
Nations.

23

A statement of gratitude for assistance and support


A statement of gratitude for assistance and support to all the outstanding people who
have motivated me through e-mail, phone, interviews I owe an everlasting debt of
thanks to:
Dr. Erwin K. Koranyi professor emeritus at the University
Ottawa,witness in his Book Chronicle of a Life, 2006
Tibor Farkas, Melbourne, journalist, research about Pal Szalai
Jacov Steiner professor emeritus at the Hebrew University Jerusalem
witness in letters to Yad Vashem
Dr. Eva Lw and her sister Dr. Anna Klaber in Basel, witness
Maria Ember, journalist and researcher in Budapest, interviews in
newsletter and her book 1990, 1992,
http://hu.wikipedia.org/wiki/Ember_M%C3%A1ria
Gabor Forgacs, Budapest, witness, archives, list of persons in
Wallenbergs central office
Dr. George Kende, journalist in Jerusalem, witness in newspapers in
Jerusalem, letters to Yad Vashem, several years working against
forgeting
Andrew S. Geiger, Mensch Foundation, www.mensch.hu
Professor Szabolcs Szita director Holocaust Museum in Budapest,
letters and interviews in Jerusalem, Yad Vashem
Professor Laszlo Karsai University Szeged, Hungary, letters and
interviews in Jerusalem, Yad Vashem
Jnos Gad, journalist, www.szombat.org
Fabienne Regard Docteur en science politique, historienne, Expert au
Conseil de lEurope Strasbourg
Dr. Jozsef Korn lawyer in Budapest, thanks for contacts
Wallenberg Family Archives, Marie Dupuy (Marie von Dardel) niece of
Raoul Wallenberg, documnets from the years 1940 - 1948 and internet
sources, thanks for contacts
Professor Tibor Vamos, The Computer and Automation Research
Institute, Hungarian Academy of Sciences", thanks for contacts
Charlotte Knobloch, Munich, Vice President of the European Jewish
Congress and the World Jewish Congress.
http://en.wikipedia.org/wiki/Charlotte_Knobloch
Larry Pfeffer and Pavel Yoffe in Israel, thank for English a Russian
translations, documentation.
Dipl.rer.pol. Lszl Tarnai, thanks for contacts

24

Quellen
deutsch:
http://de.wikipedia.org/wiki/Karoly_Szabo
https://de.wikipedia.org/wiki/Schuhe_am_Donauufer
https://de.wikipedia.org/wiki/Otto_Fleischmann
http://mek.oszk.hu/09600/09621/pdf/wallenberg-ger.pdf
englisch:
http://mek.oszk.hu/09600/09621/pdf/wallenberg-eng.pdf
https://en.wikipedia.org/wiki/Otto_Fleischmann
russisch:
http://mek.oszk.hu/09600/09621/pdf/wallenberg-rus.pdf
Otto Fleischmann papers, 1910-1985
http://hdl.loc.gov/loc.mss/eadmss.ms009328
Library of Congress collections and research (Washington)
http://lccn.loc.gov/mm2008085406
Unpublished writings of Otto Fleischmann in the Library of Congress has
been dedicated to the public.
http://lcweb2.loc.gov/service/mss/eadxmlmss/eadpdfmss/2009/ms009328.pdf

25

Mitte Tams Szab, Sohn des Geehrten, rechts


Generalkonsul Dr. Dan Shaham, links Arik Rav-On,
Reprsentant von Yad Vashem (Direktor fr die Schweiz
und die deutschsprachigen Lnder)(Foto: David
Friedman, Courtesy of: European Janusz Korczak
Academy)

26

27

Wounds that do not heal


Budapest Times, Janina Rottmann
Shortly before the invasion of the Red Army towards the end of the Second World
War, Kroly Szab helped prevent the shooting of more than a hundred people on the
banks of the Danube, as a member of a group led by Swedish diplomat Raoul
Wallenberg. The fates of the two men had become tightly bound together when
Wallenberg protected thousands of Hungarians classified as Jews from deportation by
issuing protective passports. Eight years after the war ended, Szab was charged with
the alleged murder of the legendary Wallenberg, then released six months later after
Joseph Stalin died. This experience influenced his sons attitude towards Hungary
fundamentally. Tams Szab left the country after his parents died his father after
a stroke in 1964 and has lived in Munich since 1972. For over fifteen years he has
been following in the footsteps of his father, who was posthumously awarded title
Righteous Among Nations by the State of Israel in 2012.
Eva Lw stands in the snow on the banks of the Danube. She is freezing, starving, wounded and has
hardly any clothes on. The 154 people who have been staying in the Swedish shelter in lli t
expect to die tonight. They are among the last surviving Jews in Budapest. On the night of 8-9
January 1945, the Arrow Cross has attacked their shelter for the last time. The fascists have been
keeping the whole country in terror for months.
Does it hurt when you are shot? Lw hears a small girl asking. Suddenly a police truck stops at
the embankment and 20 armed officers get out, led by a police commander and a certain Ivn
Nagy. He stands in front of the Arrow Cross members, taking a commanding tone. He is wearing a
dark leather coat and says he has the responsibility to take charge of the captives. Shortly after, the
families are brought back under the protection of the armed policemen to lli t. They survive.
Eva Lw is a witness whose stories helped Tams Szab in his research. He has been working since
the middle of the 1990s to reconstruct the events of those times. Szab has conducted research in
the Hungarian State Archives and from witness reports. He has been in contact with survivors.
Maria Ember, a Hungarian journalist, picked up the story for the first time in 20 years. She has
encouraged me to research on my own, Szab says.
City in blood
In October 1944 the Arrow Cross takes power in Hungary. In cooperation with Adolf Eichmann,
the Nazi blood hound, they murder masses of Hungarian Jews. Death is everywhere in the city by
the Danube. Corpses lie in City Park (Vrosliget). Some streets are overflowing with blood.
Budapest has become a mass grave.
By the middle of February 1945 the Jewish population of Budapest has been reduced by more than
105,000. The Swedish diplomat Raoul Wallenberg has been in the city since the summer of 1944.
With his resourcefulness, great courage and hundreds of helpers he has saved thousands of people
from deportation, often in the last minute on the train tracks. He issues Swedish protective passports
and opens shelters for the captured, like the one at lli t 2-4, which becomes a sort of Jewish

28
enclave. In this place, the persecuted are under the protection of Sweden.
But as winter comes, the Arrow Cross announces that the documents are invalid; thousands of
forged papers are in circulation. The Red Army is standing just outside the city and the Arrow Cross
has nothing left to lose. Lw remembers: From now on, everyone must take care of their own
safety, Wallenberg tells them towards the end of the year. But he changes his mind soon,
because a so-called Ivn Nagy helps him in his rescue efforts. She is convinced that Ivn Nagy
was a pseudonym for Kroly Szab.

The man in the leather coat


My father was a merry type and a daredevil, Tams Szab remembers from his early childhood.
In the summer of 1944 his father, who was 27 at the time, had just begun working as a typewriter
mechanic for a Swedish company on Gellrt Hill, on the Buda side of the Danube. There he met
Ott Fleischmann, a psychiatrist.
Fleischmann was the spiritual initiator of the rescue action, Tams Szab thinks. He finds
evidence in information that Fleischmanns widow provided to the American Library of Congress
last year. Szab reads that, around the time of his acquaintance with Kroly Szab, the psychiatrist
was asking around to find a contact in the Hungarian police. He urged Kroly Szab to work with
Wallenbergs group because his childhood friend, Pl Szalai, was a member of the Arrow Cross
Party and had connections to the Hungarian police. Szalai was to work for the resistance from
inside, since he could issue licences and orders, helping a great deal in Wallenbergs rescue actions.
My father was very careful at first, he just wanted to deal with information he had a family. An
accident changed everything: Szab, Dr. Fleischmann and a third employee of Wallenberg, Dr. Paul
Hegeds, were stopped by a group of Arrow Cross members who wanted to shoot Fleischmann and
Hegeds on the open street. Szab was on top of the situation and pulled out the licences issued by
Szalai.
He managed to earn the respect of the Hungarian fascists, who, because of his blond hair, blue eyes
and commanding tone, thought they were dealing with a man from the Gestapo. Later, Fleischmann
added a black leather coat the type Gestapo men used to wear to Szabs costume, perfecting his
appearance as an officer. The man in the leather coat was spotted by witnesses in Rvay and Jkai
utcas as well. Thanks to these brave rescue actions, hundreds of people were saved from certain
death on the banks of the Danube.

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One of the Wallenberg Memorials in Budapest


(Photo: wikipedia)
The hero becomes a scapegoat
Budapest was finally relieved with the entry of Soviet troops in January 1945. On 12 January
Wallenberg invited his helpers to a dinner: Szalai from the Arrow Cross, Fleischmann the
psychiatrist and Szab the mechanic. The next day he wanted to go to the Russian headquarters in
Debrecen to plead for help in taking care of the ghettos in Budapest.
An unbelievable thing happened: Wallenberg vanished. Even today, his fate has not been clarified.
His tracks are lost in the Soviet gulag, where he was supposedly seen in the 1980s. The
disappearance of the legendary Swede led to an international outcry. For years Sweden demanded
his release and a declaration from the Soviet Union.
Tams Szab is smiling over a family picture. His parents are behind him, blinking from the sun,
and his father lays a hand on his shoulder. The family is on a trip in the hills around Budapest. The
war has been over for three years. The transition phase, with the mock trials of the Stalin regime,
are in full swing. In spring 1953 politics in Moscow reach Kroly Szab. On 8 April my father left
for work but never got there. There is no trace of him, nothing for six months.
At the beginning of the 1950s it isnt at all uncommon for people to just disappear. Stalin arrests
countless intellectuals and political opponents. Some months before his death in April 1953 he
suspects that Jewish doctors are trying to poison him and he starts pursuing anti-Semitic policies.
Many Jews are accused on false charges. Most of the records have been destroyed.
In a fake trial Stalins communists want to prove that Raoul Wallenberg was not deported to the
Soviet Union but murdered. They need to find a scapegoat. Their first choice is the leaders of the
central council of Jews in Budapest. However, Lszl Benedek, Lajos Stckler and Miksa
Domonkos suffered such grave injuries during their detention and torture that they are in no
condition to stand trial.
So the last guests of Wallenberg in the Swedish Embassy in Gyopr utca are chosen: Kroly Szab
and Pl Szalai Ott Fleischmann has already emigrated to Vienna. They are the last ones to see
the ambassador alive. Consider it an accident, just as if a falling brick hit someone on the street, a
secret policeman whispers to Kroly Szab during his detention. This brick fell high from
Moscow.
I was just nine but I consciously participated at the trial process, his son explains. The process
ends after Stalins death but Szab stays in prison until November in order to give the wounds he
suffered during torture time to heal. On 15 November Kroly Szab returns home without any prior

30
notice, as a broken man. Unmistakable signs of torture cover his whole body. His face was full
of scars. Some of the wounds could not heal even by the time he died.
The family did not speak about it for years, even though the mother and son suspected that it had to
do with Wallenberg. My father soon started a small workshop to repair typewriters in our
apartment. He got orders primarily from the people he rescued in 1945. Some of them had
become powerful in the communist regime and he could turn to them when he had problems.
The case of Raoul Wallenberg was neglected in Hungary at the end of the 1950s; it came into focus
again only at the beginning of the 1960s, when the prisoners captured during the uprising of 1956
were released. Kroly Szab began to process the experiences he had. He looked for those he saved
in 1945 and tried to stay in contact with them. He flew to Basel, Paris and London to visit survivors.
He took along his son for his last trip. It was important to him that I meet these people. Shortly
after that, in 1964, Kroly Szab died at the age of 48.
Change and forgetting
The experience has haunted Tams Szabs relationship with Hungary ever since. I am sad to see
that the society is still divided even 20 years after the end of the one-party system. I think that the
wounds of the dark days in the 1950s are one reason for that Kroly Szab was never
rehabilitated by the communists.
Until the 1960s Wallenberg and the numerous trials were taboo, and this changed only after the
1956 prisoners were freed. Tams Szab travelled to West Germany with a tourist pass in 1969.
The planned trial process and the fact that my father was not rehabilitated after the end of Stalinist
communism gave me a good reason to leave Hungary at the earliest opportunity.
In 2012 Kroly Szab posthumously earned the award Righteous Among Nations, a tribute from
the State of Israel and the Yad Vashem World Center for Holocaust Research, Documentation,
Education and Commemoration for all those who risked their lives to save Jews during the
Holocaust. The memorial with metal shoes on the eastern bank of the Danube, just south of
Parliament, still reminds us of the terrors of the Arrow Cross Party in Budapest. (Name of the
memorial in Hungarian: Cipk a Duna-parton.)
Sixty-eight years ago Kroly Szab came to this embankment in his leather coat, faced the Arrow
Cross and pointed his weapon at them. They were about to execute va Lw and more than a
hundred other Jews, some of the last ones in the city. The shoes remind us of him, Raoul
Wallenberg, Pl Szalai, Ott Fleischmann and the 20 unknown police officers on that cold January
night in Budapest.

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Die Wunden, die nicht heilen


Budapester Zeitung
20. Januar 2014 - geschrieben von Janina Rottmann in Geschichte Panorama

Kurz vor dem Einmarsch der Roten Armee verhinderte Kroly Szab in einer Gruppe um Raoul Wallenberg
die Erschieung Hunderter Menschen am Donauufer. Sein Schicksal ist eng mit dem des schwedischen
Diplomaten verknpft, der mit Schutzpssen Tausende als Juden klassifizierte Ungarn vor der Deportation
bewahren konnte. Denn nur acht Jahre spter wurde Szab zum Sndenbock in einem Schauprozess um
den angeblichen Mord an der Legende Wallenberg.
Diese Erfahrung prgte das Verhltnis seines Sohnes zu Ungarn tief. Tams Szab verlie das Land nach
dem Tod seiner Eltern und lebt seit 1972 in Mnchen. Seit ber fnfzehn Jahren folgt er den Spuren seines
Vaters, der 2012 posthum als Gerechter unter den Vlkern ausgezeichnet wurde.
Eva Lw steht im Schnee am Ufer der Donau. Sie friert, ist ausgehungert, verletzt und hat kaum Kleidung
am Leib. Die 154 Menschen aus dem schwedischen Schutzhaus in der lli t erwarten in dieser Nacht ihr
Ende. Sie sind einige der wenigen verbliebenen Juden in Budapest. In der Nacht vom 8. auf den 9. Januar
1945, kurz vor dem Einmarsch der Roten Armee, erleben sie den letzten Angriff auf ein Schutzhaus durch
die Pfeilkreuzler. Diese terrorisieren schon seit Monaten das ganze Land. Tut es weh, wenn geschossen
wird?, hrt Lw ein kleines Mdchen fragen. Pltzlich halten Polizeilastwagen am Ufer, aus denen rund 20
bewaffnete Beamte strmen, angefhrt vom Polizeikommandanten und einem Ivan Nagy. Er trgt einen
dunklen Ledermantel und will die Verantwortung fr die Gefangenen bernehmen, stellt sich mit einem
herrischen Ton vor die Pfeilkreuzler. Dann werden die Familien unter dem Schutz der bewaffneten
Polizisten zurck in die Ulli t gebracht. Sie berleben.

Idee zur Recherche


Eva Lw ist eine Zeitzeugin, deren Berichte Tams Szab bei seiner Recherche weiterhalfen. Seit Mitte der
1990er Jahre rekonstruiert er die Ereignisse von damals. Er recherchiert im Ungarischen Staatsarchiv, in
Nachlssen und Memoiren von Zeitzeugen und steht mit berlebenden in Kontakt. Maria Ember, eine
ungarische Journalistin, hatte die Geschichte vor ber 20 Jahren zum ersten Mal aufgegriffen, Sie hat mich
ermutigt, selbst zu recherchieren, erzhlt Szab.

Stadt im Blut
Im Oktober 1944 bernehmen die Pfeilkreuzler die Macht in Ungarn. In Zusammenarbeit mit dem
Bluthund Adolf Eichmann treiben sie den Massenmord an den als Juden klassifizierten Ungarn voran. Der
Tod ist in der Donaumetropole allgegenwrtig. Leichen trmen sich im Stadtwldchen (Vrosliget), einzelne
Straen sind blutberstrmt. Budapest ist zu einem Massengrab geworden. Bis Mitte Februar 1945
verringert sich der Anteil der Juden an der Budapester Gesamtbevlkerung um mehr als 105.000
Menschen. Der schwedische Diplomat Raoul Wallenberg ist schon seit Sommer 1944 in der Stadt. Mit

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Einfallsreichtum, groem Mut und Hunderten Helfern bewahrt er Tausende Menschen vor der Deportation,
oft in letzter Minute auf den Bahngleisen. Er lsst schwedische Schutzpsse ausstellen und errichtet fr die
Verfolgten Schutzhuser wie in der lli t 2-4, die sozusagen zu jdischen Enklaven werden. Hier stehen
die Verfolgten unter dem Schutz der Schweden. Doch irgendwann, der Winter naht, erschpfen sich seine
Mglichkeiten: Die Pfeilkreuzler erklren die Dokumente fr ungltig, Tausende Flschungen sind im
Umlauf. Zudem steht die Rote Armee vor der Stadt, die Pfeilkreuzler haben nichts mehr zu verlieren. Eva
Lw erinnert sich: Von nun an muss jeder selbst fr seine Sicherheit sorgen, habe Wallenberg ihr Ende
des Jahres mitgeteilt, Pltzlich revidierte er aber seine Mitteilung, denn ein Ivn Nagy helfe ihm dabei,
seine Rettungen fortzufhren. Sie ist berzeugt, dass dies der Deckname fr Kroly Szab war.

Der Mann im Ledermantel


Mein Vater war ein lustiger Typ, ein Draufgnger, erinnert sich Tams Szab an seine frhe Kindheit. Im
Sommer 1944 hatte sein Vater, damals 27 Jahre alt, seine Arbeit als Schreibmaschinenmechaniker in der
schwedischen Botschaft begonnen, auf dem Gellrtberg auf der Budaer Donauseite. Dort lernt er den
Psychiater Arzt Ott Fleischmann kennen, Er war der geistige Initiator der Rettungsaktion, glaubt Tams
Szab. Belege dafr findet er in Fleischmanns Nachlass. Dessen Witwe hat diesen erst im vergangenen Jahr
an die Library of Congress in den USA berstellt. Darin liest Szab, dass der Psychiater zu dieser Zeit in der
Botschaft herumfragt, wer Kontakte zur ungarischen Polizei habe. Und dass er Kroly Szab motiviert, in
der Gruppe um Wallenberg mitzuwirken, weil sein Jugendfreund Pl Szalai in der Pfeilkreuzler-Partei ist und
Verbindungen zur ungarischen Polizei hat. Szalai will von innen heraus fr den Widerstand arbeiten. Er
kann Ausweise und Vollmachten besorgen, die fr Wallenbergs Rettungsaktionen von groer Hilfe sind.
Mein Vater war zunchst vorsichtig, er wollte zunchst nur mit Informationen dienen er hatte eine
Familie. Ein Zwischenfall ndert dann alles: Szab, Dr. Fleischmann und ein dritter Mitarbeiter
Wallenbergs, Dr. Paul Hegeds, werden von einer Truppe Pfeilkreuzler angehalten, die Fleischmann und
Hegeds auf offener Strae erschieen wollen. Geistesgegenwrtig zckt Szab die von Szalai besorgten
Ausweise. Mit seinen blonden Haaren, den blauen Augen und einem herrischen Auftreten verschafft er sich
den Respekt der ungarischen Faschisten, die glauben, einen Gestapo-Mann vor sich stehen zu haben. In der
Folge probt Fleischmann mit Szab das Auftreten als Offizier, ein schwarzer Ledermantel, wie ihn GestapoMnner tragen, perfektioniert seine Erscheinung. Der Mann im Ledermantel wird von Zeugen auch in der
Rvay utca und in der Jkai utca gesehen. Durch diese waghalsigen Rettungsaktionen werden Hunderte
Menschen vor dem sicheren Tod an der Donau bewahrt.

Der Held wird zum Sndenbock


Mit dem Einmarsch der sowjetischen Truppen im Januar 1945 atmet Budapest auf. Am 12. Januar ldt
Wallenberg seine Helfer zu einem letzten gemeinsamen Abendessen ein: Den Pfeilkreuzler Szalai, den
Psychoanalytiker Fleischmann und den Mechaniker Szab. Am nchsten Tag will er im Hauptquartier der
Russen in Debrecen um Hilfe fr die Versorgung des Ghettos in Budapest bitten. Das Unfassbare geschieht:
Der Diplomat Wallenberg verschwindet. Bis heute konnte sein Schicksal nicht aufgeklrt werden. Seine
Spur verliert sich im sowjetischen Gulag. Dort soll er noch in den 1980er Jahren gesehen worden sein. Das
Verschwinden der Legende Wallenberg fhrt zu einem internationalen Aufschrei. Schweden fordert noch
Jahre danach seine Freilassung und eine Stellungnahme der Sowjetunion.
Auf einem Familienfoto lacht Tams Szabo in die Kamera, dahinter blinzeln seine Eltern gegen die Sonne,

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der Vater legt die Hand auf seine Schulter. Eine kurze Idylle. Die Familie ist zu einem Ausflug in die Berge
um Budapest aufgebrochen. An diesem Tag liegt das Kriegsende drei Jahre zurck. Die Umbruchphase, die
Schauprozesse der Stalin-Herrschaft sind aber in vollem Gange. Im Frhling 1953 erreicht die Moskauer
Politik Kroly Szab. Am 8. April ging mein Vater zur Arbeit und kam dort nie an. Es gab keine Spur von
ihm, sechs Monate nicht. Dass Menschen Anfang der 1950er Jahre einfach so verschwinden, gehrt
beinahe zur Tagesordnung. Stalin lsst unzhlige Intellektuelle und politische Gegner verhaften. Monate
vor seinem Tod im April 1953 vermutet er einen Giftanschlag jdischer rzte auf ihn. Er verfolgt fortan eine
antisemitische Politik.

Betrachtet es als Unfall


Zahlreiche Menschen jdischen Glaubens werden in antizionistischen Schauprozessen angeblicher
Vergehen bezichtigt. Ohne Anklage. Das Gros der Akten wird vernichtet. In einem Schauprozess wollen die
Kommunisten unter Stalin nun nachweisen, dass Raoul Wallenberg nicht in die Sowjetunion verschleppt,
sondern ermordet wurde. Ein Sndenbock muss her. Zunchst fllt die Wahl auf Personen aus der Fhrung
des Zentralrates der Juden in Budapest. Doch whrend ihrer Folterhaft erleiden Lszl Benedek, Lajos
Stckler und Miksa Domonkos solch schwere Verletzungen, dass sie nicht mehr imstande sind, einen
Prozess durchzuhalten. So fllt die Wahl auf die letzten Gste Wallenbergs in der Schwedischen Botschaft in
der Gyopr utca, Kroly Szab und Pl Szalai Ott Fleischmann ist bereits nach Wien ausgewandert. Sie
hatten den Gesandten das letzte Mal lebend gesehen. Betrachte es als einen Unfall. Als wre ein
Ziegelstein aus Versehen auf den Kopf von jemandem gefallen. Dieser Stein fiel von hoch oben aus Moskau
herab, raunt ein Geheimpolizist Kroly Szab whrend der Inhaftierung zu. Den Prozess habe ich mit
meinen neun Jahren bewusst miterlebt, erzhlt der Sohn.

Letzter Besuch bei berlebenden


Nach Stalins Tod endet der Prozess, die Verhafteten bleiben jedoch bis November im Gefngnis die
Verletzungen, die ihnen zugefgt wurden, um ein Gestndnis herauszupressen, sollten einigermaen
verheilen. Am 15. November kehrt Kroly Szab ohne Vorankndigung nach Hause zurck, als
gebrochener Mann. Die Spuren der Folter berziehen unbersehbar den ganzen Krper. Sein Gesicht war
voller Narben. Einige der Wunden verheilten auch bis zu seinem Tod nicht. Jahrelang wird in der Familie
darber nicht geredet, obwohl Mutter und Sohn eine Verbindung zu Wallenberg ahnen. Mein Vater
grndete bald eine kleine Werkstatt fr Bromaschinenreparatur in unserer Wohnung. Auftrge erhlt er
vor allem von jenen, die er 1945 gerettet hat. Darunter waren einige, die unter dem kommunistischen
Regime zu Einfluss gelangten, an diese konnte er sich bei Problemen wenden.
Das Thema Raoul Wallenberg wird in Ungarn Ende der 1950er Jahre weiter ignoriert, erst Anfang der
1960er Jahre kommt es zu einer Auflockerung, als die Gefangenen aus den Prozessen um den Aufstand von
1956 wieder freigelassen werden. Auch Kroly Szab beginnt, das Erlebte aufzuarbeiten. Er will die
Geretteten von 1945 im Ausland aufsuchen, um mit ihnen in Kontakt zu bleiben. Er fliegt nach Basel, Paris
und London und besucht dort die berlebenden. Auf seine letzte Reise nimmt er seinen Sohn mit. Ihm war
es wichtig, dass ich diese Leute kennenlerne. Kurz darauf, im Jahr 1964, stirbt Kroly Szab im Alter von 48
Jahren.

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Verdrngung und Vergessen


Das Erlebte liegt seither wie ein Schatten auf Tams Szabs Verhltnis zu Ungarn. Ich bin traurig, wenn ich
sehe, wie die Gesellschaft auch noch 20 Jahre nach Ende des Ein-Parteien-Systems entzweit ist. Ich glaube,
die Wunden der dunklen 1950er Jahre trugen ihren Teil dazu bei. Kroly Szab wurde von den
Kommunisten niemals rehabilitiert. Bis in die 1960er Jahre hinein bleiben Wallenberg und die zahlreichen
Schauprozesse tabuisiert, zu einer Auflockerung kommt es erst, als die Verhafteten des Aufstandes von
1956 wieder freigelassen werden. Tams Szab selbst gelangt im Jahr 1969 mit einem Touristenpass nach
Westdeutschland. Der geplante Schauprozess und die Tatsache, dass mein Vater nach dem Ende des
Stalinschen Kommunismus nicht rehabilitert wurde, sorgten dafr, dass ich Ungarn bei der ersten
Gelegenheit verlie. Dort beginnt er seine berufliche Laufbahn als Programmierer.
Im Jahr 2012 erhlt Kroly Szab posthum die Auszeichnung Gerechter unter den Vlkern, eine Ehrung
des Staates Israel und der Gedenksttte Yad Vashem fr all diejenigen, die whrend des Holocaust unter
Einsatz ihres Lebens Menschen jdischen Glaubens retteten. An die Pogrome durch die Pfeilkreuzler in
Budapest erinnert heute das Denkmal der metallenen Schuhe am stlichen Donauufer, 300 Meter sdlich
des Parlaments.
Vor 68 Jahren tritt Kroly Szab an diesem Ufer in seinem Ledermantel vor die Pfeilkreuzler und fordert sie
auf, ihre Waffen niederzulegen. Sie sind im Begriff, Eva Lw und Hunderte anderer Juden hinzurichten,
einige der letzten der Stadt. Die Schuhe erinnern auch an Raoul Wallenberg, Pl Szalai, Ott Fleischmann
und die 20 unbenannten Polizisten aus den kalten Januarnchten damals in Budapest.