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Langelot et les espions


par
Lieutenant X
*
MONSIEUR PROPERGOL , le
spcialiste franais des fuses cosmiques, court le
risque d'tre enlev par des espions trangers,
mais, farceur et fantaisiste, il refuse
nergiquement de se laisser protger.
Une seule solution pour les services secrets
franais : l'enlever eux-mmes !
L'opration est confie un petit commando
dont le membre apparemment le moins important
est le sous-lieutenant Langelot, dix-huit ans.
Mais, peu peu, ses camarades plus anciens
sont limins par les services adverses. C'est donc
lui que revient la protection de l'excentrique
savant et de sa charmante fille, Hedwige, dite
Choupette.
Une mission passionnante, mais srement
pas de tout repos!

LANGELOT
par Lieutenant X

Liste des ouvrages parus


1. Langelot agent secret (1965)
2. Langelot et les Espions (1966)
3. Langelot et le Satellite (1966)
4. Langelot et les Saboteurs (1966)
5. Langelot et le Gratte-ciel (1967)
6. Langelot contre Monsieur T (1967)
7. Langelot pickpocket (1967)
8. Une offensive signe Langelot (1968)
9. Langelot et l'Inconnue (1968)
10. Langelot contre six ou (couverture) Langelot contre 6 (1968)
11. Langelot et les Crocodiles (1969)
12. Langelot chez les Pa-pous (1969)
13. Langelot suspect (1970)
14. Langelot et les Cosmonautes (1970)
15. Langelot et le Sous-marin jaune (1971)
16. Langelot mne la vie de chteau (1971)
17. Langelot et la Danseuse (1972)
18. Langelot et l'Avion dtourn (1972)
19. Langelot fait le malin (1972)
20. Langelot et les Exterminateurs (1973)
21. Langelot et le Fils du roi (1974)
22. Langelot fait le singe (1974)
23. Langelot kidnapp (1975)
24. Langelot et la Voyante (1975)
25. Langelot sur la Cte d'Azur (1976)
26. Langelot la Maison Blanche (1976)
27. Langelot sur l'le dserte (1977)
28. Langelot et le Plan rubis (1977)
29. Langelot passe l'ennemi (1978)
30. Langelot chez le prsidentissime (1978)
31. Langelot en permission (1979)
32. Langelot garde du corps (1979)
33. Langelot gagne la dernire manche (1980)
34. Langelot mauvais esprit (1980)
35. Langelot contre la mare noire (1981)
36. Langelot et la Clef de la guerre (1982)
37. Langelot et le Gnral kidnapp (1983)
38. Langelot aux arrts de rigueur (1984)
39. Langelot et le Commando perdu (1985)
40. Langelot donne l'assaut (1986)

LIEUTENANT X

LANGELOT
ET LES ESPIONS
ILLUSTRATIONS DE MAURICE PAULIN

HACHETTE

PREMIRE PARTIE

Si seulement il marrivait quelque chose dimprvu ! soupira


Choupette. L, tout de suite
Elle ouvrit la bouche pour biller et oublia de la refermer. Ses
yeux, rivs la fentre, scarquillaient de surprise
Elle voulait de limprvu ? Elle tait servie.
Cinq minutes plus tt, elle avait dtaill sa chambre dun regard
excd. Ce lit, ce bureau de merisier, cette guitare, cette bibliothque,
ce tourne-disques Ah ! elle en avait assez, de ces objets trop
familiers !
Elle tait alle faire le tour des autres pices de lappartement
dsert, comme si, dans lune dentre elles, elle avait pu trouver
quelque chose dinattendu.

Lun aprs lautre, elle avait tourn tous les commutateurs. Lune
aprs lautre, les pices lui avaient montr leur visage impassible de
tous les jours : les meubles leur place, les chaises de la salle
manger rigoureusement alignes, les tapis soigneusement tendus.
Asuncion est une perle, je sais bien Mais Asuncion, la bonne
espagnole, sen allait ds quatre heures. M. Roche-Verger, le pre de
Choupette, rentrait neuf. Ce nest pas drle de rester seule tous les
soirs, quand on a seize ans.
Si maman avait vcu Choupette entra dans la chambre de
son pre. Le dsordre qui rgnait l lagaa autant que lordre qui
rgnait ailleurs. Les dictionnaires, les cravates, les prouvettes, les
serviettes-ponges, les rgles calcul, les faux nez, les maquettes de
fuses, la collection de rasoirs du modle dit coupe-choux, tout cela
sentassait ple-mle, sur les chaises, sur le lit dfait, mme le
parquet : malheur qui aurait os y toucher !
Choupette fit la grimace. Elle connaissait ce dsordre depuis
quelle tait ne ; il faisait partie de cette vie si rgulire qui tait la
sienne. Dautres se seraient peut-tre amuss de trouver un sachet de
poudre ternuer dans une chaussure que son propritaire omettait,
depuis trois ans, de faire cirer, ou une boite de poil gratter au fond
dun vase chinois de la priode Ming offert au professeur RocheVerger par lillustre docteur Li Fu. Pour Choupette, ctait la routine :
le jour o papa voudrait faire une farce un collgue, il saurait o
trouver la bote et le sachet.
Elle pivota sur les talons et regagna sa chambre. Elle avait fini tous
ses devoirs. Elle avait essay dcouter la radio, de mettre un disque,
de lire un roman. Rien, dcidment, ne la distrairait.
On tait vendredi 9 novembre. Le week-end ne serait pas drle.
Papa irait au bureau comme dhabitude, il y passerait mme plus de
temps.
Les samedis et les dimanches, disait-il, je peux travailler
tranquille : il ny a personne pour me dranger !
Peut-tre des amies de classe viendraient-elles rendre visite
Choupette ; mais il ny fallait pas trop compter : ces Parisiennes
naimaient gure se dranger.
Chtillon-sous-Bagneux ! a tamuse vraiment dhabiter la
province ? demandaient-elles dun ton ddaigneux.

Donc, selon toute probabilit, deux jours de solitude en


perspective.
Ah ! si quelque chose dimprvu , pensa Choupette.
ce moment, comme son regard tait tomb par hasard sur la
fentre par o se glissait le sournois crpuscule dautomne, elle
aperut deux pieds qui se balanaient en lair.

Les deux pieds furent suivis par les deux jambes correspondantes.
Une seconde plus tard, un homme tout entier apparaissait,
suspendu par les mains la gouttire qui courait au-dessus de la
fentre.
Une seconde encore, et il avait atterri sur le balcon, avec la
souplesse dun chat.
Sans se gner le moins du monde, il regarda lintrieur de la
chambre, vit quil y avait quelquun, tambourina au carreau, fit signe
quil voulait entrer. Tout cela avec tant de naturel, quil aurait sembl
ridicule Choupette de seffrayer ou mme de se montrer prudente. Et
puis ne venait-elle pas de rclamer de limprvu ? Elle courut la
fentre, ouvrit. Linconnu entra, referma lui-mme, et, comme sil tait
chez lui, tira les doubles rideaux, puis il se tourna vers Choupette,
sourit, tendit la main : Bonjour. Je mappelle Langelot ! Il tait
petit de taille, blond de cheveux ; une mche claire lui barrait le front.
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Il avait le sourire franc, communicatif, un peu espigle. Il ne paraissait


pas avoir plus de dix-huit ans.
Machinalement, Choupette lui serra la main, dtaillant, non sans
quelque surprise, son pull-over noir col roul, son pantalon noir, ses
chaussures de basketteur. Drle de tenue pour se promener en ville, en
novembre, six heures du soir !
Vous, reprit le visiteur, vous tes Mlle Hedwige Roche-Verger.
Cest bien a ? Joli nom, Hedwige.
Mlle Hedwige Roche-Verger ne put retenir un sourire :
Contente quil vous plaise, dit-elle ironiquement. Cest pour
mannoncer que jai un joli nom que vous avez risqu de vous rompre
le cou ?
Si je risquais de me rompre le cou chaque fois que je grimpe
quatre tages, rpliqua firement Langelot, je ne serais pas ici.
Alors, vous entrez toujours par les fentres ?
Souvent.
Vous tes un voleur ?
Non, pas du tout.
Quel dommage !
Pourquoi dommage ?
a mamuserait tellement de rencontrer un voleur !
a ne vous amuserait pas de rencontrer un agent secret ?
Oh ! si. Seulement je nai aucune chance. Les agents secrets, il
y en a des masses au cinma, mais dans la vie De toute faon,
mme si jen rencontrais un, je ne le saurais pas, puisquil serait
secret.
Langelot croisa les bras.
Eh bien, fit-il, cest ce qui vous trompe. Vous en avez un devant
vous. propos, on peut sasseoir ?
Choupette en eut le souffle coup. Un agent secret, en chair et en
os ? Un agent secret, chez elle ? Impossible.
Asseyez-vous dans le fauteuil, rpondit-elle. Mais pour ce qui est
de me faire croire que vous tes un agent secret, vous repasserez !
Tiens, tiens ! Pourquoi cela ?
Langelot se laissa tomber avec grce dans le fauteuil offert, mit les
mains derrire la nuque et croisa les jambes.

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Mais parce que parce que vous nen avez pas lair ! dit Mlle
Hedwige Roche-Verger. Les agents secrets sont grands, bruns,
athltiques. Du moins les ntres. Ceux de lennemi sont gros, vieux,
rpugnants. Et ils ont des pistolets partout ! Alors
Alors il ne vous est pas venu lide que si tous les agents
secrets taient si aisment reconnaissables, ils ne le resteraient pas
longtemps ?
Ils ne resteraient pas quoi ?
Secrets.
Pffft ! Un petit blondinet comme vous !
coutez, dit Langelot. Comme je suis un peu press, il faut que
nous rglions cette question-l tout de suite. Si cest la couleur de mes
cheveux qui vous gne, dites-vous quils pourraient tre teints. Ils ne
le sont pas, mais ils pourraient ltre. Si cest le pistolet qui vous
manque
Il glissa la main dans son chandail et la ramena, arme.
Calibre 5.5, commenta-t-il. Tire des cartouches vulgairement
connues sous le nom de 22 long rifle. Larme des bons tireurs. Il fit
disparatre le pistolet et poursuivit : Si vous ne me trouvez pas assez
athltique, tout le monde ne serait pas de votre avis Abandonnant
son fauteuil, il fit la roue jusqu la fentre et retour, aprs quoi il se
rassit calmement.
Enfin, ce que vous ignorez peut-tre, cest que les officiers
employs par ltat dans les services secrets possdent des cartes dont
ils vitent de se servir sauf lorsquils rencontrent des petites filles
particulirement
ttues.
Veuillez
prendre
connaissance,
mademoiselle.
Il tendait un carr de carton plastifi sur lequel Choupette se
pencha avec une curiosit passionne. On y voyait la photo de
Langelot, son nom, un blason reprsentant un coq et surmontant la
devise Solitaires mais solidaires , enfin la mention SERVICE
NATIONAL DINFORMATION FONCTIONNELLE. Plus bas, un
texte succinct commandait toutes les polices et administrations de
France de faciliter lexcution des missions confies au titulaire.
Choupette nen croyait pas ses yeux.
Convaincue ? demanda Langelot en reprenant sa carte.
Plus encore que convaincue, elle tait maintenant intimide.

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Bien sr, rpondit-elle. Mais vous avez lair si jeune que je ne


pouvais croire
Je ne sais pas ce quon vous apprend dans votre lyce, dit
lagent secret. De mon temps, on nous faisait tudier une pice de
thtre o il est dit que :
aux mes bien nes,
La valeur nattend point le nombre des annes.
Mais nous navons pas le temps de discuter littrature. Je suppose,
mademoiselle, que vous devinez pourquoi je suis ici.
Premirement, on mappelle Choupette. Deuximement, je ne
devine rien du tout. Troisimement, je voudrais bien savoir pourquoi
vous avez tir les rideaux.
Premirement, Choupette est encore plus gentil quHedwige,
moins officiel en tout cas. Deuximement, vous ntes pas bien
maligne. Troisimement, jai tir les rideaux pour que les gens qui
sont embusqus en face avec des jumelles ne puissent pas nous voir.
Il y a des gens en face ?
Oui, dans lappartement 18 du bloc C, lou exprs pour cela.
Trs probablement, ils mont vu entrer, mais il fallait bien que je
prenne ce risque-l.
Qui sont-ils, ces gens-l ?
Direction de la Surveillance du Territoire, D.S.T. pour les
intimes.
Cest une association de gangsters ?
Exactement le contraire. Cest la police des polices.
Pourquoi me surveillent-ils comme cela ? Je nai rien fait de
mal. Vous nallez pas me dire que cest parce que jai emprunt un
cendrier au caf Capoulade
Certainement pas. La D.S.T. vous surveille pour vous protger.
Contre qui ?
Les Anglais et les Italiens.
Ils men veulent ?
Pas vous personnellement.
Je ne comprends rien du tout votre histoire.

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Choupette se tenait adosse la fentre. Langelot se pencha vers


elle et, changeant de ton :
Monsieur Propergol , a ne vous dit rien ?
Monsieur Propergol ? Cest quelquun dont on parle dans les
journaux, non ?
Un peu ! Cest le plus grand spcialiste franais des fuses
balistiques.
Je ne savais pas.
Vous ne saviez pas non plus quil vous touche dassez prs ?

Choupette hocha la tte ngativement.


La sonnerie de la porte dentre se fit entendre, longs coups,
rpts et exigeants.

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Qui est-ce ? Cest srement ces gens qui me veulent du mal !


scria Choupette, terrifie.
Plus probablement, cest la police, dit Langelot. Ouvrez-leur, et
ne leur dites pas que je suis l. Si ce nest pas la police, criez :
jinterviendrai.
Il avait donn ces ordres dun ton si calme que Choupette ne
songea mme pas lui dsobir. Elle courut la porte et regarda par le
judas optique.
Un gros homme en pardessus noir et en chapeau de feutre sonnait
avec insistance tout en soufflant comme un phoque. Deux autres
hommes, en impermable, les mains dans les poches, se tenaient
derrire lui.
Qui est l ? demanda Choupette, mourant de peur.
Le gros homme rpondit :

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Le commissaire divisionnaire Didier, de la D.S.T. Dpchezvous douvrir, mademoiselle. Il y va peut-tre de votre vie.
Elle ouvrit et recula dun pas. Les trois hommes entrrent dans le
vestibule.
Mademoiselle, dit le commissaire en montrant sa carte, je vous
demande instamment de faire preuve de calme et de sang-froid. Nous
avons tout lieu de croire quun individu vient de sintroduire chez
vous par la fentre.
Didier se tourna vers lun de ses gardes du corps.
Vous tes bien sr de ne pas vous tre tromp de fentre ?
Sr et certain.
En ce cas, mademoiselle, nous allons faire le tour de
lappartement.
Mais , balbutia Choupette.
Personne ne lcoutait. Un des policiers stait post lentre du
vestibule. Lautre, suivi du commissaire, entrait dj dans le salon.
Choupette se rsigna les accompagner.
Dommage, tout de mme, sils attrapent le petit blondinet ,
pensa-t-elle.
Dans le salon, il ny avait personne.
Dans la salle manger, il ny avait personne.
Dans le bureau du professeur, il ny avait personne.
Cette porte-ci, cest celle de ma chambre, dclara Choupette. Je
nen suis pas sortie depuis une heure
Vous en tes sortie pour nous ouvrir, mademoiselle, rpliqua le
commissaire Didier. Et lindividu aurait pu, se glissant de pice en
pice
Il avait la main sur la poigne de la porte.
Il aurait pu aller dans la cuisine ou dans la salle de bain, suggra
Choupette.
Cest juste. Visitons la cuisine et la salle de bain.
Ils visitrent.
Choupette les suivait, formant des vux pour que Langelot net
pas cru opportun de changer de place.
La salle de bain et la cuisine taient vides.
Vous vous seriez donc tromp ? dit svrement le commissaire
linspecteur. Nous aurions drang mademoiselle pour rien ?

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Nous navons toujours pas inspect sa chambre , rpliqua


lautre, sombrement. Choupette intervint encore une fois : Cest
que il y a un tel dsordre Le commissaire sourit, bonhomme :
Mademoiselle, jai une fille aussi. Je sais ce que cest.
Mlle Roche-Verger soupira profondment : elle avait fait ce qui
dpendait delle pour sauver Langelot.

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Langelot tait install dans le fauteuil de Choupette, les pieds sur


le bureau de Choupette. Il avait enlev son chandail et il lisait Science
et Vie. lentre des policiers, il ne leva pas le nez et se contenta de
demander :
Dis donc, tu en as encore pour longtemps avec tes visites ?
Le voil ! rugit linspecteur en slanant.
Du calme ! fit Didier, le retenant par le bras.
Langelot les regarda dun air ennuy, mais leur fit tout de mme la
politesse dter ses pieds du bureau.
Jeune homme, pourrait-on savoir ce que vous faites ici ?
commena le commissaire avec dignit.
Bonjour, monsieur, dit Langelot. Comme vous le voyez, je lis
Science et Vie en attendant que Choupette soit libre pour venir faire
avec moi sa dissertation de franais. Cest un sujet trs intressant :
Pensez-vous que Lamartine, au moment o il composait les
Mditations, avait dj
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Ah ! ah ! ricana linspecteur. Et cest pour faire une dissertation


de franais que vous tes entr par la fentre ? Il ny a pas dire, ils
sont studieux, les jeunes daujourdhui !
Du calme, jai dit ! intervint Didier. Eh bien, jeune homme,
quavez-vous rpondre cela ?
Langelot se leva, les mains dans les poches.
Dabord, jaimerais bien savoir qui vous tes, puisque vous avez
lair de minterroger.
Le commissaire tira sa carte. Langelot prit le temps de la lire.
Trs honor de faire votre connaissance, monsieur le
commissaire. Je peux vous assurer que je suis entr ici par la porte,
comme tout le monde, aprs avoir sonn. Je nai pas envie de me tuer.
Sil tait entr par la porte, on laurait vu ! rpliqua linspecteur.
Il nous raconte des histoires.
Jeune homme, reprit le commissaire, vous ignorez sans doute
que lentre de limmeuble est troitement surveille. Votre
dclaration est donc suspecte au plus haut point.
Mais pourquoi voulez-vous que je passe par lentre de
limmeuble puisque jhabite ici ?
Il y eut un instant de silence. Les policiers changrent un coup
dil.
Si vous habitez la maison, mon petit ami, dit linspecteur dun
ton suave, vous avez sans doute des papiers qui le prouvent
Je crois que je dois avoir ma carte scolaire.
Derrire les policiers, Choupette attendait, angoisse.
Langelot fouilla dans sa poche revolver, en tira une carte scolaire,
visiblement usage, quil tendit aux policiers.
Vous avez votre carte, monsieur le commissaire, et jai la
mienne, plaisanta-t-il.
Jean-Pierre Brisquet, rsidence Bellevue Chtillon, bloc K,
appartement 32 , lut le commissaire.
Une carte truque, srement ! fit linspecteur. Ne bougez pas.
Jai ici la liste de tous les locataires de la rsidence. On va vrifier.
Choupette retint nouveau sa respiration. Les policiers
feuilletaient un cahier ronotyp
Voil, dit enfin le commissaire. Bloc K, appartement 32 : M. et
Mme Brisquet.

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Papa et maman , dit simplement Langelot.


Nouvel change de coups dil entre le commissaire et son
compagnon.
Un dernier point, facile vrifier, dit linspecteur. Si vous navez
pas quitt limmeuble, comme vous laffirmez, vos chaussures doivent
tre parfaitement nettes
Ttez !
En quilibre souple sur le pied gauche, Langelot lui mit le droit
sous le nez. Linspecteur tta, renifla :
Sches ! reconnut-il regret.
Langelot sourit :
Il y avait encore quelque chose de plus simple faire, remarquat-il. Vous auriez pu demander Choupette si je disais la vrit.
Les policiers pivotrent vers Mlle Roche-Verger, et elle, dun ton
innocent :
Pour une fois, Jean-Pierre na pas racont de craques. Lui qui est
si menteur, dhabitude !
Le commissaire fit des excuses, donna quelques conseils sur les
dissertations en gnral et Lamartine en particulier, rendit hommage
la jeunesse estudiantine et prit la porte.
Linspecteur le suivit, loreille basse et lil furibond.

20

Alors, vous vous appelez vraiment Brisquet ? demanda


Choupette en rentrant dans sa chambre aprs avoir reconduit les
policiers.
Je mappelle Langelot.
Mais comment avez-vous su que, dans notre maison, il y avait
des gens qui sappelaient Brisquet ?
Le S.N.I.F. est bien renseign.
Et si la police tait alle vrifier auprs de M et Mme
Brisquet ?
Impossible. Ils sont en voyage.
Et votre carte scolaire ?
Cest le S.N.I.F. qui me la faite.
Alors vous aviez tout prvu ?
Tout.
Et vos chaussures sches, par le temps quil fait ?
Langelot prit lair gn :
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L-dessus, je vous dois des excuses. Jai emprunt une serviette


dans votre armoire.
Les mots manquaient Choupette pour exprimer son tonnement
devant lingniosit de son visiteur.
Alors cest comme a, un agent secret ? balbutia-t-elle.
Langelot remettait son chandail.
H ! oui, fit-il modestement. Maintenant que les rabat-joie sont
partis, venons-en au fait. Vous ne saviez pas, me dites-vous, que
lillustre M. Propergol et monsieur votre pre ne font quune seule et
mme personne ?
Papa et M. Propergol ?
Cest comme je vous le dis. Vous ne savez pas non plus
jimagine, ce que cest que le propergol ?
Je devrais le savoir ?
Pour une fille qui lit Science et Vie
Je ne le lis pas. Cest papa qui ma abonne, pour me faire une
farce. Il sait bien que je suis littraire.
Les propergols sont la fuse ce que lessence est la voiture,
et M. le professeur Roche-Verger est un as en fait de propergols. Vous
me suivez ?
Jusqu prsent, oui.
Dans quelques jours, doit avoir lieu le lancement dune fuse
franaise, appele Rosalie.
Juste ! Jai vu a dans le journal.
Rosalie carburera avec des propergols dune formule inconnue
jusqu prsent, et que le professeur Roche-Verger est seul connatre,
puisquil la invente. Vu ?
Vu.
Certains pays qui ont dj lanc des fuses ou se prparent le
faire voudraient bien se procurer ladite formule avant le lancement.
Aprs, le gouvernement franais la leur communiquera lui-mme,
mais en change dautres renseignements scientifiques quils ont
accept de nous donner. En revanche, sils russissent nous chiper la
formule avant le lancement, ils nous diront : Votre formule, tout le
monde la connat. Nous nallons pas vous rvler des informations
prcieuses en change dun secret de Polichinelle. Vous saisissez ?
Je saisis.

22

Moralit : les pays en question ont rsolu de faire enlever le


professeur Roche-Verger. Rsultat : la police franaise a pour consigne
de le protger. Obstacle : le professeur ne croit pas quon veuille
lenlever, refuse de se laisser protger et dploie toute son ingniosit,
qui est grande, pour chapper aux gardes du corps quon lui donne.
Cest clair ?
Cest limpide, surtout quand on connat papa
Or donc, le ministre de la Dfense, encore plus intress aux
questions de fuses que lIntrieur, a recours au service qui rsout tous
les problmes dsesprs : le S.N.I.F. Le S.N.I.F. enlvera lui-mme le
professeur Roche-Verger et le retiendra jusquau jour du lancement de
Rosalie. Bien entendu, le professeur sera trait avec tous les gards qui
lui sont dus, il aura des ortolans tous les repas et sa fille chrie
laccompagnera dans ces vacances forces.
Oh ! chouette. O va-t-on ? scria la fille chrie.
Maintenant, de deux choses lune, continua Langelot sans
rpondre directement cette question. Ou bien Mlle Roche-Verger,
soucieuse de la scurit de son pre, facilite le travail du S.N.I.F., ou
bien elle sy refuse. vous de jouer.
Quentendez-vous par faciliter le travail du S.N.I.F. ?
Eh bien, par exemple, emmener votre pre, ce soir mme, tel
endroit que nous vous indiquerons et o nous pourrons lui transmettre
linvitation du S.N.I.F. avec un minimum de risques pour tout le
monde.
Et vous croyez que papa mcouterait ?
Oui, si vous disposiez dun prtexte plausible et que vous y
mettiez du vtre Les filles savent trs bien faire cela. Mon petit
papa, jai envie daller voir tel film, dans tel cin-club, Fouilly-lesOies
Choupette rflchit un instant :
Vous me demandez de vous aider capturer papa ?
Dans lintrt de sa propre scurit
Elle hocha la tte, tristement, ngativement.
Non, monsieur Langelot
Laissez tomber le monsieur .

23

Si vous voulez, mais ce sera non quand mme. Jaimerais bien


vous accompagner, jaimerais bien partir laventure, mais trahir la
confiance de papa : je ne peux pas.
Langelot la regarda gravement. Elle avait parl la gorge serre.
Elle refusait par loyaut, non par lchet. Il dit : Rien faire ?
Rien faire, mon pauvre Langelot.
Cest bon.
Tout coup, il changea de ton : Le plan A nayant pas russi,
application immdiate du plan B. Considrez-vous comme ma
prisonnire.
Hein ? Votre prisonnire ! Il ne manquerait plus que cela. Mais
je vais tlphoner Police-Secours
Elle se demandait encore sil se moquait ou non et fit mine de
courir vers la porte. Il larrta dun geste :
Un instant, ma petite fille. En ce moment, je suis en mission. La
mission consiste vous emmener, bon gr, mal gr, un endroit
donn. Ou bien vous me donnez votre parole de me suivre sans
discuter, et nous restons bons amis. Ou bien vous jouez au petit soldat
et je suis oblig de ragir.
Elle nen menait pas large, mais elle affecta un sourire de mpris :
Et vous ragissez comment ?
Il tira de sa poche un petit pulvrisateur.
Arosol anesthsiant, commenta-t-il. Je vous charge sur mon dos
et je vous emporte.
La police vous arrtera la sortie.
Vous ne vous tes pas encore aperue que je savais parler la
police ?
Elle soupira. Que pouvait-elle contre le S.N.I.F. ? De toute faon,
ce quelle en ferait, ce serait pour le bien de papa. Et ctait si amusant
de participer pour de vrai un roman despionnage
Je cde la force , dit-elle.

24

25

Quand les jeunes gens sortirent de limmeuble, la nuit avait fini de


tomber. La pluie, non : elle ruisselait avec une obstination
systmatique. Les grands blocs de la rsidence Bellevue se refltaient
dans les flaques deau.
La sortie, cest par l, fit observer Choupette son compagnon,
qui lentranait dans la direction oppose.
Jai une sortie personnelle , rpondit-il Par un ct, la
rsidence communiquait avec les quelques champs qui subsistent
encore autour de Chtillon. La clture de fil de fer fut aisment
franchie. Les jeunes gens se trouvrent dans un chemin de terre battue.
Ma voiture est cent mtres , dit Langelot.
Ils marchrent en silence.
Je vois une grosse auto sous un arbre. Cest la vtre ? demanda
Choupette.
Il secoua la tte, le sourcil fronc.
La mienne, cest une deux-chevaux, et elle est plus loin.

26

Ils savancrent jusqu la grosse Fiat. Les lumires dj loignes


de la rsidence plaquaient quelques reflets sur la carrosserie grenat.
Que faisait l, tous feux teints, ce vhicule vide, qui ne sy trouvait
pas une heure plus tt ?
Choupette regarda Langelot. Il fit une grimace comique :
En route, mauvaise troupe !
Ils dpassrent la Fiat. Le chemin, maintenant, tait bord de
buissons sur les deux cts et devenait de plus en plus sombre. Une
gadoue liquide emplissait les ornires.
Nous y sommes.
moiti enfonce dans la haie, la deux-chevaux.
Langelot eut un petit sourire en coin, sapprocha de la portire
arrire, tambourina contre la vitre :
Allons, signor, sortez de l-dedans. Je suis sr que vous tes pli
en deux sous la banquette et que ce nest pas trs confortable.
Qui est-ce ? demanda choupette. Jai peur !
Cest un de mes confrres italiens, expliqua Langelot. Eh bien,
dpchez-vous, mon bon monsieur. Je suis un peu press. Jemmne
mademoiselle au cinma.
Une tte brune et bouriffe apparaissait derrire la vitre. Langelot
ouvrit la portire dune main. Il gardait lautre dans son chandail, sous
laisselle gauche.
Jespre que vous navez pas forc la serrure ?
Non, dit froidement linconnu. Crochete seulement.
Cest ce que jappelle de la dlicatesse.
Lintrus descendit de voiture. Il tait de la taille de Langelot, mais
nettement plus g. Deux petits yeux noirs ptillaient dans son visage
mat et mal ras. Son cou tait envelopp dune charpe grenat.
coutez, dit-il, nous allons jouer cartes sur table. Je reprsente ici
la rpublique de mon pays et jai deux mots dire Mlle RocheVerger.
Moi, rpondit aimablement Langelot, je reprsente Jean-Pierre
Brisquet qui va au cinma avec Mlle Roche-Verger. Nest-ce pas,
Choupette ?
Bien sr, fit Choupette dun ton convaincu.

27

Je nen crois rien, dit linconnu. Vous devez tre envoy par
quelquun pour enlever la signorina. Je la mets solennellement en
garde contre vous. Vous tes un espion.

Le signor me flatte. Trs bien, je suis un espion, et jemmne


Mlle Roche-Verger au cinma. Bonsoir.
Langelot ouvrit la portire avant et fit signe Choupette de
sinstaller.
Le signor mit ses poings sur ses hanches. Il parlait un franais
expressif et sans le moindre accent :
coutez-moi, mon garon. Vous commencez mchauffer les
oreilles. Je ne sais pas qui vous tes et je men moque. Je vous ai suivi
ici, je vous ai attendu, vous mavez coinc, cest entendu, nen parlons
plus. Mon tort a t de venir seul. Mais noubliez pas que vous tes
seul aussi.
Non ! Je suis avec lui ! cria bravement Choupette.
LItalien haussa les paules, agac.
Les femmes ! scria-t-il en levant les yeux au ciel. Pas moyen
de parler affaires avec elles. Encore une fois, coutez-moi, mon jeune
28

ami. Je ne demande qu croire que vous tes Jean-Louis Briscard.


Mon cher Jean-Louis Briscard, jai deux mots dire Mlle RocheVerger et je suis prt payer ces deux mots trs cher.
Tiens, tiens ! Vous commencez mintresser. Combien ?
Mille nouveaux francs.
Le mot ?
Oui, le mot.
Vous voulez rire.
Langelot faisait le tour de la deux-chevaux et ouvrait lautre
portire, tout en parlant.
Qu cela ne tienne : deux mille francs, proposa lItalien, en le
suivant.
Un moment : je fais demi-tour.
Langelot, au volant, mit la voiture en marche et se plaa en
position de dpart. Le moteur ronflait.
Je la chauffe, expliqua-t-il. Bon, continuez. Nous en tions
combien ?
Trois mille nouveaux francs pour vous loigner discrtement, et
je vous donne ma parole de ne pas faire le moindre mal Mlle RocheVerger
Langelot dit :
Auriez-vous lamabilit de vous dplacer un peu vers la
droite ?
Le petit signor obit. Tout coup, les phares laveuglrent. En
mme temps, Choupette entendit un dclic. Langelot tenait un
minuscule appareil photographique la main.
Langelot se pencha par la portire :
Merci pour la photo, signor. Je suis sr quelle sera trs russie.
Allez au diable ! hurla lItalien. Je vous offre cinq mille
nouveaux francs. Un demi-million pour dire deux mots la signorina.
Vous mentendez ? Je vous signe un chque tout de suite.
Signor, rpondit Langelot en embrayant, je trouve que votre
proposition nest pas dun galant homme.
Vrombissante et cahotante, la deux-chevaux plongea dans le
chemin sombre.
Cest vrai que deux mots me dire, a cote si cher ? demanda
Choupette, toute rveuse.

29

Ne vous faites pas dillusion : ce nest pas pour vos beaux yeux.
Cest pour ceux de votre pre.
Dans le rtroviseur, on voyait lItalien gesticuler frntiquement.
Il va nous poursuivre avec sa grosse Fiat ! dit Choupette.
Langelot conduisait fond de train travers les ornires. Il eut un
sourire espigle :
Vous navez pas vu ce que je lui ai fait pendant que vous
admiriez la carrosserie ?
Non. Quoi donc ?
Un coup de canif dans les pneus. Cest trs efficace.
Choupette respira un bon coup. Il lui semblait que la terre stait
mise tourner dans le sens contraire. Quel tait donc ce monde o
lon changeait amicalement des demi-millions et des coups de canif
dans les pneus ?
Ils dbouchrent sur la grand-route. Langelot commanda :
Ouvrez la bote gants renforce. ct du mini-photo, vous
trouverez un poste radio.
Je ne vois pas de poste radio. Je ne vois quune espce de
coffret en matire plastique.
Cest prcisment ce que je vous demande. Appuyez sur le
bouton en bas, droite.
Choupette obit. Une antenne jaillit dun ct ; un micro se
dcouvrit de lautre. Langelot prit lappareil dune main tout en
conduisant.
Soleil de Mercure, Soleil de Mercure, mentendez-vous ?
Parlez.
Une voix lointaine, mais parfaitement distincte, grsilla :
Mercure de Soleil, Mercure de Soleil, je vous entends 5 sur 5.
vous.
Soleil de Mercure, honneur vous rendre compte : plan A
irralisable. Je demande lapplication du plan B. Parlez.
Positif, Mercure de Soleil. Jentre immdiatement en contact
radio avec Jupiter et Mars pour application du plan B. Avez-vous
russi vous adjoindre le satellite ?
Positif. Le satellite est mes cts.
Cest moi ? chuchota Choupette.

30

Taisez-vous, Choupette. Soleil de Mercure, Soleil de Mercure,


ne tenez pas compte des trois derniers mots. Honneur vous rendre
compte pris contact avec Marron. Fendu les pneus de Marron avec
mon couteau. Aucune perte signaler de mon ct. Je rapporte une
photographie de Marron. Avez-vous des ordres pour moi ? Parlez.
Ngatif. Aucun ordre pour vous. Rejoignez immdiatement
point alpha. Termin.
Langelot rendit lmetteur-rcepteur Choupette :
Rangez a.
Avec qui avez-vous parl, Langelot ?
Avec le Pre Nol.
Langelot, vous qui tes un agent secret, comment se fait-il que
vous nayez quune deux-chevaux au lieu dune Jaguar ?
Primo, je suis un tout petit agent secret. Un nouveau, un bleu,
un bizuth. Pour ne rien vous cacher, cest ma premire mission.
Secundo, regardez mon compteur. Vous avez dj vu beaucoup de
deux-chevaux monter 110 en cte ?
Alors elle est trafique ?
Et leste.
Langelot, comment saviez-vous que le monsieur de tout
lheure tait Italien ?
Le monsieur de tout lheure sappelle Marcello Piombini. Il
fait partie des Services secrets italiens depuis cinq ans. Il a une femme
et trois enfants. Je connais le numro matricule de sa voiture. Il ne
nous manquait que sa photo. Maintenant, nous lavons.
Langelot, o allons-nous prsent ?
Au point alpha, vous mavez entendu.
Vous ntes pas prcisment communicatif.
Je ne suis pas pay pour cela.
Langelot, jai limpression que nous sommes suivis.
Ah ! dit-il. Cest bien possible.
Bien quil le prt sur un ton flegmatique, il ralentit aussitt, et
garda lil fix sur le rtroviseur.

31

La deux-chevaux grise filait sur lune des rocades qui encerclent


Paris. La chausse tait mouille ; phares et rverbres sy refltaient
lenvi. Des paquets deau sabattaient sur le toit et les vitres de la
voiture. Les essuie-glaces faisaient leur devoir.
Une impressionnante Buick, aux deux phares fascinants, roulait
cinquante mtres derrire la deux-chevaux. Le monstre et le
moustique : la lutte serait ingale.
Ce sont les Anglais, dit Langelot.
Comment le savez-vous ?
Les Anglais et les Italiens sont seuls sintresser Rosalie, et
nous avons sem les Italiens.
Quallons-nous faire ? Leur tirer dessus ?
Ma chre Choupette, apprenez que les films despionnage et la
vie dun agent secret nont strictement aucun rapport. Si je me mettais
tirer tort et travers, je ne resterais pas vingt-quatre heures dans
mon service.

32

Alors il va y avoir une poursuite ? Ce sera passionnant. Jadore


les poursuites.
Vous vous trompez une fois de plus. Une deux-chevaux, mme
amliore, ne tiendrait pas trente secondes contre leur monstre. Non,
ma chre : nous allons faire ce que les Franais font depuis quon les a
invents : nous dbrouiller.
Lancelot acclra nouveau. La Buick limita.
Mfiez-vous : ils vont nous faire une queue de poisson, prvint
Choupette.
Srement. Mais je sais o. Et je vais mme leur faciliter le
travail.
Trois kilomtres plus loin, la rocade contournait un petit village.
Sur ce tronon, la circulation tait gnralement moins dense, car une
partie des voitures traversaient le village en suivant la grand-rue au
lieu de le contourner par la route : on pouvait donc supposer que les
Anglais choisiraient de faire leur tte queue cet endroit.
Langelot sengagea rsolument dans le village. Les phares
britanniques se rapprochrent.
Ils arrivent Ils sont tout prs ils vont doubler ils ont le
toupet de mettre leur clignotant ! commentait Choupette.
Au moment o la Buick arrivait la hauteur de la deux-chevaux,
Langelot tourna droite, dans une rue troite et mal claire. On
entendit le coup de frein de la Buick qui, faisant demi-tour, fona elle
aussi dans la petite rue. Choupette vit dfiler des petits jardins, la
vitrine dun picier, un tas de sable Entre les maisons de plus en
plus rapproches, la deux-chevaux se faufilait comme une anguille.
De nouveau, la Buick gagnait du terrain. Ses phares blouissants
frapprent le rtroviseur.
Ils sont trente mtres, vingt, dix
La deux-chevaux tourna dans une ruelle tortueuse, mal pave.
droite, le haut mur dune chapelle ; gauche, celui dune ferme,
aveugles tous les deux et penchs lun vers lautre, comme sils
allaient seffondrer Sur ces grandes surfaces grises, les pinceaux
lumineux des phares prenaient des allures fantastiques.
Choupette entendit un craquement.
Quest-ce que cest ?
Ce nest rien. Jai froiss mon aile contre une borne.

33

Langelot fit encore vingt mtres, puis, calmement, freina.


Derrire, on entendit un grand bruit de tles arraches, puis plus
rien. Langelot sauta terre. Lnorme Buick, coince entre les deux
murs, ne pouvait plus avancer : la roue avant droite tait bloque par
une borne de pierre.
Bonjour, dit Langelot en savanant vers la Buick. Vous avez des
ennuis ? Ah ! oui, je vois. La rue est trop troite. Vous devriez
demander au maire de la faire largir, si vous tenez absolument
circuler en autocar. Mais descendez donc, pour que nous puissions au
moins nous serrer la main.
Derrire le pare-brise, grimaaient deux figures chevalines. Lune
delles se pencha vers la droite : comme la vitre tait baisse de ce
ct, lAnglais put passer le bout du nez lextrieur, mais gure
plus : il se le serait rp contre le mur de la chapelle.
Bon, bon, inutile de faire de lesprit. Vous voyez bien que nous
ne pouvons pas ouvrir les portires.
Mais si, mais si, insista Langelot. Il vous suffirait de faire
abattre ces deux grands idiots de murs qui se permettent de vous
gner. Moi, je venais jouer ici quand jtais petit. Mais vous, je
comprends fort bien que vous nayez aucune attache sentimentale avec
le paysage.
Un autre nez apparut de lautre ct de la voiture. Celui-l tait un
nez fminin.
Prenez garde, petit Franais ! tonna le deuxime nez. Vous tes
dcouvert. Nous pourrions vous tirer comme un lapin.
Madame, primo, ce ne serait pas sportif. Secundo, on ne se tue
pas, entre allis, quand on peut faire autrement. Tertio, la demoiselle
que jaccompagne son permis de conduire, et vous, de votre ct,
vous ne pouvez pas sortir de votre carrosse : je ne vois donc vraiment
pas pourquoi vous vous mettriez un cadavre sur les bras.
La Buick vrombissait, faisant des efforts dsesprs pour sextraire
du pige par une marche arrire.
Ah ! Miss Eileen, un peu de calme, recommanda Langelot. Vous
finirez par rayer votre peinture
Vous connaissez mon nom ! sindigna le nez.
Parce que vous tes une ancienne de votre service. Dans
quelques annes, jespre, vous connatrez le mien.

34

Langelot sinclina respectueusement et reprit sa place au volant.


Vous croyez quils sen sortiront ? demanda Choupette.
Je crains bien que oui. Avec un moteur de cette puissance
Il dmarra sans se presser.
Jai un petit remords, fit Choupette. Si vous croyez que jai mon
permis de conduire, vous vous trompez. De toute faon, je suis trop
jeune pour le passer.
Bonne petite fille, dit Langelot. Je le savais bien. Figurez-vous
que jai menti. Il y a un vieux proverbe du S.N.I.F. qui dit : Ce nest
pas mentir que de mentir un Anglais.

35

Cinq minutes plus tard, la deux-chevaux retrouvait la rocade ; une


demi-heure aprs, elle la quittait de nouveau pour prendre une
dpartementale. La pluie avait cess.
Il y a des voitures arrtes devant nous, dit Choupette. Ce nest
pas une embuscade ?
Non. Cest le point alpha.
Quest-ce que cest que a ?
Vous allez voir.
Un norme camion de dmnagement ; une Mercds noire. Feux
de position allums et mme des triangles de signalisation poss sur la
chausse, pour prvenir les accidents.
La deux-chevaux vint se ranger sagement face la Mercds do
sortirent trois hommes en civil. Langelot et Choupette allrent leur
rencontre. Langelot sadressa au plus g des trois, qui avait une pipe
aux lvres et boitait lgrement.
36

Mes respects, mon capitaine. Mission remplie. Les Italiens et les


Anglais mes trousses, mais provisoirement sems. Et voil le
satellite. Choupette, le capitaine Montferrand.
Le capitaine Montferrand ta lentement la pipe de sa bouche et
tendit une main ouverte que Choupette serra timidement. Montferrand
lui plaisait : il avait les cheveux gris, le visage large et calme, les yeux
attentifs.
Un satellite qui refuse de collaborer, si jai bien compris,
remarqua-t-il.
Je ne peux pas faire a papa, dit Choupette simplement.
Je vous comprends trs bien, rpondit Montferrand. Estimonsnous heureux que vous soyez venue avec ce lascar sans causer
desclandre Merci de nous avoir fait confiance Tenez, je vais
vous prsenter vos deux gardes du corps. Voici Charles et voici Alex.
Content de vous connatre, petite demoiselle, et encore plus
content de faire un si long voyage en votre compagnie, dit Charles.
Sil fait chaud, nous irons nous baigner. Encore que, en novembre,
mme sur la Cte
Charles, tu parles trop , dit Alex.
Charles tait un beau gaillard bronz et photognique, du genre
tennisman. Alex tait grand aussi, mais trs maigre, avec des yeux
tristes et une pomme dAdam prominente. Ils avaient plus de trente
ans tous les deux et Choupette sentit que Langelot lui-mme, ct
deux, ne paraissait plus aussi sr de lui quil ltait tout lheure.
Alors, bleusaille, a sest bien pass, la petite balade ? lui
demanda gentiment Charles, en lui tapant sur lpaule.
Agrablement, mon lieutenant. Quest-ce que nous avons, pour
le voyage ? Une Mercds ? Je pourrai la conduire ?
a, mon petit vieux, tu repasseras. Le capitaine commande,
Alex agit, moi je pilote, et toi, tu tinstruis. Dites donc, mademoiselle,
le jeune camarade ne vous a pas fait trop dpate pendant le trajet ? Il
ne vous a pas racont quil avait vol les secrets atomiques congolais
pour les revendre aux Brsiliens ?
Non, dit Choupette dun ton dcid. Il ne ma rien racont du
tout. Mais la faon dont il sest dbarrass des policiers, des Italiens,
et des Anglais jen suis encore baba !
Merci, Choupette , dit Langelot.

37

Charles se mit rire :


Jai toujours dit quon ferait quelque chose de ce petit. Surtout
dans les missions de charme
Montferrand regardait tour tour sa montre et le ciel, entirement
couvert. De grosses gouttes de pluie recommenaient tomber.
Embarquez ! commanda-t-il tout coup. Mademoiselle RocheVerger, dans la V.L., sil vous plat.
La V.L. ?
Voiture lgre. cheval.
Choupette ne comprenait pas trs bien comment on pouvait monter
cheval sur une voiture lgre, ni par quel miracle une Mercds
grosse comme la Buick des Anglais et la Fiat des Italiens runies
passait pour en tre une, mais elle obit sans discuter. Langelot la
suivit. Montferrand grimpa, non sans quelque difficult, cause de sa
jambe, dans le camion. Un chauffeur supplmentaire descendit de la
caisse du camion et vint se mettre au volant de la deux-chevaux.
Montferrand cria Alex, qui sinstallait ct de Charles, dans la
Mercds :
Q.A.P., bien entendu.
Quest-ce que a veut dire ? souffla Choupette Langelot.
Quand Arthur Pitine, proposa Charles. Ou Quel Albanais
Patibulaire. Ou Quand Alex Parlera.
Cela veut dire : Nous restons en coute permanente ,
expliqua Langelot.
Ah ! bon , dit Choupette.
Alex avait en main un poste metteur-rcepteur, plus volumineux
que celui de Langelot. Il se mit chuchoter dedans. Le camion
sbranla. La deux-chevaux limita. La Mercds ronronna.
Imperceptiblement, elle senleva. Le moteur tait si puissant, la
suspension si strictement calcule, quon navait pas limpression de
se dplacer, alors quon roulait dj plus de soixante kilomtres
lheure.
Nous avons perdu les autres, chuchota Choupette Langelot.
Nous nallons pas au mme endroit, rpondit-il. La deuxchevaux rentre au garage, le camion va en delta, et nous en bta.
a, en bta, tu peux le dire, fit Charles.
Surtout lui, qui parle trop, fit Alex.

38

Ne grogne pas. Je vais mettre un peu de musique, pour adoucir


les murs.
Charles fit fonctionner le poste radio de la voiture. Un orchestre de
jazz jouait un blues.
Vous aimez les blues, mademoiselle ? Quand nous serons sur la
Cte, je vous emmnerai au casino. Si les autorits nous en laissent le
temps
Les autorits, et les gars den face , ajouta Alex dun ton
sinistre.
La pluie avait repris de plus belle. Il tait neuf heures moins le
quart. La puissante Mercds roulait en code dans la nuit.

39

Le centre national dtudes sur les fuses balistiques et


cosmiques se trouve une cinquantaine de kilomtres de Paris ; ce
nest pas de l quelles sont lances, bien sr, mais les bureaux
dtudes, les laboratoires, les souffleries et le centre de calcul
lectronique sont ainsi groups proximit de la capitale.
Lensemble forme un village trac au cordeau, entour dune
double barrire lectrifie, et reli au monde extrieur par une
piste htivement trace travers champs. Seul, le personnel
subalterne habite sur place : les savants qui travaillent l, de mme
que leurs adjoints, viennent tous les jours en voiture ou en
empruntant des autocars spciaux. Lhoraire de travail des cadres
suprieurs est, bien entendu, irrgulier. Parmi les plus grands
spcialistes, certains ne viennent jamais au bureau ; dautres le
quittent peine.
40

Le professeur Roche-Verger quittait le sien vers neuf heures


moins dix, et tait gnralement de retour la maison une demiheure plus tard. Il aurait bien couch au bureau, mais il voulait
voir sa fille.
Quel dommage, lui disait-il souvent, que tu ne puisses pas
habiter au Centre ! Je vous aurais tout le temps avec moi, toi et
mon travail.
lentre du centre se trouve un baraquement rserv la
Scurit. Ce soir-l, outre le gendarme de service, le commissaire
Didier et quatre de ses inspecteurs se tenaient dans ce local. Un
des inspecteurs rendait compte :
Je vous jure, monsieur le commissaire, quon ny est pour
rien. Ce nest pas un homme protgeable. Dabord, ds quil nous
voit, il nous fait des grimaces, il nous tire la langue, il nous fait
des pieds de nez. Mais si ce ntait que a ! Vous savez ce quil a
imagin, hier ? Il a sem des clous sur la route, si bien que nous
avons crev trois fois de suite.
Avant-hier, ajouta un autre inspecteur, il a pris le chapeau,
le pardessus et la voiture du professeur Bloch, et cest le
professeur Bloch qui est parti avec la 403 de Roche-Verger.
Le jour davant, dit un troisime, il sest laiss suivre sur un
kilomtre, puis il a frein brusquement. Comme il a un crochet de
remorque sur son pare-chocs arrire, il nous a dfonc notre
radiateur.
Et dire, fit le quatrime, quon na mme pas le droit de lui
flanquer de contredanses !
Messieurs, rpondit le commissaire Didier avec dignit et
en soufflant trs fort, vous mtonnez. Le professeur RocheVerger est une gloire nationale. On ne met pas de contraventions
aux gloires nationales. Il a certaines excentricits, je nen
disconviens pas : quelle gloire nationale nen a pas ? Cest vous
qui ne savez pas vous y prendre. Ce soir, cest moi, vous
mentendez, moi-mme, tout commissaire divisionnaire que je
suis, qui vais protger le professeur. Observez-moi bien. Demain,
vous mimiterez. Messieurs, en route.
41

Quelques instants plus tard, la traction-avant des policiers


quittait le parc voitures du Centre, et allait se poster cinq cent
mtres plus loin, sur la piste. Les inspecteurs sasseyaient sur le
plancher, pour ne pas tre visibles de lextrieur. Le commissaire
Didier demeurait au volant.

42

10

Le professeur Roche-Verger sortit de son bureau neuf heures


prcises. Comme il stait mis de lencre sur les doigts en remplissant
son stylo, il passa aux lavabos, oublia ce quil tait venu y faire, et
ressortit.
Il pleuvait verse. Le professeur leva le nez, reut un paquet deau
en pleine figure, ouvrit la bouche et but quelques gouttes de pluie,
comme font les petits enfants.
Mauvais temps pour les fuses , dit-il haute voix.
Et il se dirigea vers le parc des voitures.
Le professeur Roche-Verger tait un homme de haute taille,
dgingand, la poitrine creuse, les membres osseux. Il avait un grand
visage blafard, lunaire, et des cheveux fous quil se coupait lui-mme
avec de grands ciseaux de tailleur. Il portait une chemise quadrille,
avec, en guise de cravate, un cordon pompons, une veste de daim, le
dernier pantalon de golf de France, et un long impermable
dboutonn que le vent faisait claquer derrire lui.
43

Lillustre professeur Bloch le croisa et le salua courtoisement.


Roche-Verger ne rpondit pas. Il avait bien vu Bloch, mais, comme il
tait en train de calculer une trajectoire, il poursuivit la sienne sans se
donner la peine de rpondre. Bloch sourit : au Centre, tout le monde
connaissait les originalits de Roche-Verger et personne ne sen
offusquait.
Au parc voitures, devant la vieille 403 dlabre du professeur,
attendait un petit homme aux cheveux grisonnants, stoque sous
laverse. Ctait un des balayeurs du Centre.
Monsieur Timothe, je vous salue ! scria Roche-Verger du
plus loin quil aperut le petit homme.
Il craignait toujours de blesser plus pauvre, plus humble que lui, et
son amour pour les trajectoires cdait rgulirement le pas sa bont.
De plus, il avait une sympathie particulire pour le vieux Timothe qui
avait prcisment le mme sens de lhumour que lui.
Bonsoir, monsieur le professeur, dit le vieux. Jen ai une bien
bonne vous raconter.
Allez-y, dit Roche-Verger en sarrtant sous une gouttire qui
lui cracha un torrent deau dans la nuque.
Quelle ressemblance y a-t-il entre un canal et un vicaire ?
Attendez un moment. Un canal et un vicaire ? Je ne vois pas.
Ils vont tre curs tous les deux. Dites donc, monsieur le
professeur, est-ce que a vous ennuierait beaucoup de me conduire
jusqu la Patte-dOie ? De l, je pourrais prendre le bus pour Paris. Et
comme je ne travaille pas demain
Vous irez faire un petit billard chez Louis, avec les copains. Je
vous connais, monsieur Timothe. Montez donc. Un jour, jirai avec
vous. Vous mapprendrez ce jeu minemment mathmatique. Ha !
ha !
Rocher-Verger grimpa dans la voiture dun ct. Timothe de
lautre. Roche-Verger tira violemment sur le dmarreur, sur le starter,
appuya sur le bouton du lave-glace. Rien.
Jen ai une autre vous raconter, dit Timothe.
Je vous coute.
Quand une vieille voiture refuse-t-elle de dmarrer ?
Si je le savais !
Quand le conducteur na pas mis le contact.

44

Ah ! trs bien !
Le professeur mit le contact.
Je suis un peu distrait, ce soir. Je ne sais pas ce que jai.
Dcrivant une courbe audacieuse, bondissant sur les cassis,
claboussant tout sur son passage, la 403 fona vers la barrire. Le
gendarme de permanence appuya paresseusement sur un bouton plac
sur un tableau de commande du bureau de scurit. La barrire
souvrit. La voiture quitta le territoire du Centre avec un
vrombissement.
Et celle-ci, monsieur le professeur, vous la connaissez ?
demandait Timothe. Quelle diffrence y a-t-il

45

46

11

Au mme instant, une femme de mnage rcemment engage par


le Centre et qui logeait dans les locaux rservs au personnel
dentretien sloigna de la fentre auprs de laquelle elle stait tenue.
Elle dcouvrit son lit qui comportait la fois un oreiller et un
traversin.
Elle dboutonna la taie du traversin et en retira un poste semblable
celui dont Langelot stait servi une heure plus tt.
Soleil de Vnus, Soleil de Vnus, appela-t-elle
Vnus de Soleil, je vous reois quatre sur cinq, rpondit la voix
lointaine de Montferrand.
Soleil de Vnus, Galaxie vient de partir. Galaxie vient de partir
avec un compagnon de route. Cest sans doute M. Timothe, le
balayeur, quil va conduire la Patte-dOie. Termin pour moi.
Merci, Vnus de Soleil. Termin pour moi.

47

La femme de mnage remit le poste dans le traversin. Le


lendemain matin, elle dclara au chef du personnel quelle avait trouv
une place mieux paye. Le lendemain soir, elle ne travaillait plus au
Centre.
Quelques instants plus tard, un homme, tendu sur le sol, au fond
dun foss, trois cents mtres du Centre, dailleurs tremp jusqu la
moelle des os, soufflait dans un microphone :
All ! Marcello ? Tu mentends ? La vieille guimbarde vient
de passer devant moi. Le vieux bonze tait bord et il avait un autre
vieux bonze avec lui Ils riaient trs fort tous les deux Je peux
rentrer, maintenant ?
Prcisment la mme seconde, un grand dadais blond en cir,
cheval sur une branche darbre dix mtres du sol, dpliait posment
une antenne. Lantenne en position, il annona distinctement :
Eileen ? Cest O.K.
Et il se mit en devoir de replier lantenne.

48

12

Regardez donc un peu derrire, monsieur Timothe. Est-ce que


nous sommes suivis ? Moi, je ne vois rien. Cest peut-tre parce que
jai perdu mon rtroviseur.
Et par qui serions-nous suivis, monsieur le professeur ?
Par qui voulez-vous que ce soit ? Par la police, bien sr. Ces
braves gens ont lu trop de romans despionnage et ils simaginent que
je ne sais qui veut menlever. Absurde, bien entendu. Que je sois l ou
non, Rosalie sera lance au jour J. Moi, je travaille dj sur bien autre
chose.
Et cest quand, le jour J ?
a, fit M. Roche-Verger, cest une nigme dont je ne vous dirai
pas le mot. Mais tranquillisez-vous : vous serez renseign par les
journaux, une fois Rosalie en lair. Vous dites donc que nous ne
sommes pas suivis ? Cest curieux. Connaissez-vous lhistoire
cossaise la plus courte ?
Non, dit Timothe en souriant. Je ne suis pas un savant comme
vous, moi. Je ne sais pas tout.
49

Un taxi tombe dans la rivire. Quinze morts.


Et aprs ?
Cest tout, voyons.
Trs drle, reconnut Timothe, qui ne semblait pas avoir
compris. Et lhistoire
Voil un brave homme qui semble en panne , interrompit le
professeur.
Sur le bord de la piste, une traction-avant, vide. Devant elle, un
monsieur corpulent, faisant des signes dsesprs.
Roche-Verger freina et baissa la vitre.
On peut vous aider ?
Ah ! Monsieur, si vous aviez lobligeance de me conduire au
moins jusqu un garage. Je viens de tomber en panne et je suis, en
mcanique, dune ignorance !
M. Roche-Verger considra linconnu pendant un bon moment,
dun air qui, de la compassion, passa lentement lironie.
Mais montez donc, mon bon monsieur, dit-il enfin, avec une
amabilit excessive. Je me ferai une joie de vous vhiculer jusqu un
certain endroit Grimpez, grimpez et posez-vous sur le sige arrire.
Pas trop prs de la portire droite : elle a tendance souvrir en
marche. Ni de la portire de gauche : nous narrivons plus remonter
la vitre. Connaissez-vous des devinettes ?
Le commissaire Didier, ravi de son stratagme, sinstalla
commodment. Il stait un peu fait tremper, sans doute, mais baste !
il en serait quitte pour faire redresser le bord de son chapeau.
Non, dit-il, je suis dsol, mais je ne connais pas une seule
devinette.
Voyons, voyons ! rpliqua Roche-Verger. Vous savez tout de
mme bien de quelle couleur tait le cheval blanc dHenri IV. Et si un
kilo de plume est plus lourd quun kilo de plomb. Et ce que fait un ne
quand il ne peut pas traverser une rivire Rflchissez un peu. Il ne
sait pas nager, il ny a pas de gu, pas de pont, pas de bateau. Que fait
lne ?
Je ne sais pas, dit le commissaire.
Eh bien, lne non plus ! scria le professeur, enchant de sa
petite ruse.

50

Le commissaire fit un effort pour sourire, mais il ne trouvait pas du


tout drle cette plaisanterie ses dpens.
Timothe se taisait.
Tout coup, en rase campagne, M. Roche-Verger bloqua la 403 sur
place. Didier faillit donner de la poitrine contre le dossier des siges
avant. Le professeur tourna vers le policier son visage lunaire,
quanimait ce moment une expression de colre contenue :
Maintenant, vous pouvez descendre, monsieur le commissaire
divisionnaire Didier. Et je vous conseille de vous dpcher.
Mais pourquoi ici ?
Parce quil ny a pas un arbre, pas un abri, deux kilomtres
la ronde et que vous avez besoin dune bonne douche pour calmer vos
esprits. Jai assez de cette espionnite qui svit autour de moi. Jai
refus mille fois quon me protge. Vous insistez ? Tant pis pour vous.
Vous insisterez tant que vous voudrez, mais pied.
Monsieur le professeur
Justement. Je suis professeur de balistique. Je ne suis pas un
petit garon, je nai pas besoin de bonne. Allez vous promener.
Mais mais , le commissaire haletait, et si je refuse de
descendre ?
Alors, cest moi qui descendrai ! Et qui rentrerai pied
Chtillon-sous-Bagneux.
Le commissaire Didier tait un excellent homme, et le professeur
Roche-Verger une gloire nationale. Le commissaire Didier descendit
sur la chausse et le professeur passa la tte par la portire pour voir
les premiers effets de la pluie sur le feutre et lhumeur de sa victime.
Sans rancune, commissaire !
La 403 se rua en avant. Le commissaire, le col relev, le chapeau
rabattu, le dos bossu, des cataractes ruisselant le long de la colonne
vertbrale, partit dans le sens contraire.
Dans cinq minutes, il aura les chaussures pleines deau ! dit le
professeur en enfonant lacclrateur jusquau plancher. Cest trs
dsagrable dtre commissaire divisionnaire et davoir les chaussures
pleines deau.
H ! h ! ricana Timothe. Dites, monsieur le professeur, vous
avez vu cette grosse voiture qui nous suit depuis un moment ?
Si cest encore la police

51

Roche-Verger nacheva pas. cinquante mtres devant lui, un


norme camion de dmnagement venait de dboucher dun chemin
transversal.
Grand sot, va ! cria le professeur, en freinant de toutes ses
forces.
Au mme moment, la voiture qui le suivait alluma ses phares de
route.
La 403 drapa sur le macadam mouill, dans un grand bruit de
freins.

52

13

La Mercds vint sarrter cinquante centimtres de larrire de


la 403, qui avait elle-mme le nez sur le flanc du camion.
Alex sauta terre. En deux enjambes, il avait atteint la portire
droite de la 403. Langelot bondissait de lautre ct et bloquait la
portire gauche. Montferrand descendit plus lentement du camion, et
sapprocha de la portire gauche, quil ouvrit.
Monsieur le professeur, je suis le capitaine Montferrand, des
Services spciaux. Je vous demande de bien vouloir nous
accompagner immdiatement. Nous avons reu des ordres prcis et je
dois vous prvenir que nous les excuterons ponctuellement, quelle
que soit votre attitude En revanche, je vous donne ma parole
dofficier franais que vous serez bien trait, que vous ne courrez
aucun risque inutile et que votre sjour parmi nous se terminera le jour
du lancement de Rosalie. Mademoiselle votre fille vous attend dans
lautre vhicule.
53

M. Roche-Verger regarda lofficier et lui fit une horrible grimace.


Puis il questionna :
Vous tes de la police ?
Absolument pas. Je suis militaire.
Quest-ce quelle va dire, la police, quand elle saura ?
Nous navons pas pour mission de nous proccuper de ce que
dit la police, monsieur le professeur. Nous dpendons du ministre de
la Dfense et non de lIntrieur.
Elle va tre furieuse, cest sr.
Cest probable.
Enlev ! leur barbe ! Cest une bonne farce leur faire ! Vous
ne trouvez pas, monsieur Timothe ?
M. Timothe garda son opinion pour lui.
Et ma voiture, quest-ce quon en fait ? reprit le professeur.
Un chauffeur la reconduira dans votre garage habituel.
Et mon ami, M. Timothe, vous le reconduisez aussi ?
Je regrette. M. Timothe ayant t tmoin de linvitation que
nous vous avons faite et que vous venez daccepter, nous sommes
obligs de le prier de nous accompagner aussi.
Et sa partie de billard chez Louis ! sindigna M. Roche-Verger.
Il joue trs bien au billard, vous savez.
Il faudra la remettre la semaine prochaine, dit Montferrand. Je
suis sr que M. Timothe ne fera pas de difficults
Non, non, rpondit Timothe qui paraissait terroris. Arrangez
tout pour le mieux avec M. le professeur.
cheval ! dit Montferrand.
Le professeur Roche-Verger, ricanant doucement, abandonna sa
place un deuxime chauffeur supplmentaire descendu du camion et
gagna la Mercds cloche-pied.
Papa ! scria Choupette. Je suis heureuse que tu aies consenti.
Langelot ma expliqu : tu naurais pas t en scurit, la maison.
Les Italiens voulaient lui donner cinq cent mille francs, et les Anglais
nous ont suivis, et la D.S.T. est venue perquisitionner. Avec ces
messieurs, tu seras bien : ils sont si gentils !
Roche-Verger embrassa tendrement sa fille et stala sur les
coussins de la Mercds.

54

Tu prches un converti, Choupette. Trois semaines sans voir une


seule tte de policier ! Ce sera le paradis.
Cependant, Montferrand stait approch en boitant de la
Mercds o les autres agents du S.N.I.F. avaient dj pris place :
Alex et Charles devant avec Timothe, Langelot derrire avec le
professeur et sa fille.
Vous avez toutes les consignes, Alex ? Plus de questions
poser ?
Non, mon capitaine.
De toute faon, nous aurons le contact radio aux heures
prvues, grce au relais 113.
Oui, mon capitaine.
Alors, bonne chance.
Comment ! scria Choupette. Vous ne venez pas avec nous,
monsieur ?
Malheureusement non, mademoiselle. Avec une jambe en fil de
fer et matire plastique, je ne suis plus apte ce que nous appelons
laction. Cest le lieutenant Alex qui vous commande maintenant.
Moi, je fais la sieste Paris et je compte les points. Amusez-vous
bien.
Toute la scne navait pas dur trois minutes. Montferrand remonta
dans son camion. Le camion recula pour laisser le passage la
Mercds. La Mercds roulait dj.
Choupette regarda les nuques des deux Snifiens devant elle. Elle
regrettait sincrement que Montferrand ne vnt pas avec eux. Le
capitaine, avec son calme, ses cheveux gris, son air pre de famille, lui
inspirait confiance. Alex au contraire la mettait mal laise, avec sa
pomme dAdam prominente et ses allures de pirate triste et
consciencieux.
Elle jeta un coup dil Langelot. Il surveillait la route par la
lunette arrire.

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56

14

Monsieur Propergol, dit Charles, conduisant 120 avec sa


dsinvolture coutumire, je me rjouis de vous connatre. Si je ne me
trompe, vous tes un spcialiste tout fait extraordinaire.
Je suis deux spcialistes tout fait extraordinaires, rpondit
modestement le professeur. Je suis la fois chimiste et mathmaticien.
Je moccupe des propergols, mais aussi de balistique. Je suis unique.
Les Amricains ont d vous faire des propositions mirifiques ?
Mirifiques.
Et vous avez rpondu ?
Le professeur prit son air rus :
Je leur ai rpondu que jaimais travailler dans la joie et quils
taient trop bonnets de nuit pour moi. Pensez donc ! Une fois, un
congrs, jai gliss une grenouille dans la poche de Wernher von
Braun et il sest mis en colre. Et vous voulez que jaille travailler
avec des bents pareils ?

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Papa, dit gravement Choupette, je ne sais pas du tout pourquoi


tu prouves le besoin de te faire passer pour ce que tu nes pas. Quand
les Amricains tont propos leurs millions de dollars, tu mas dit
ceci : Tout ce que je suis, je le dois la France. Et cest pour la
France que je fais ce que je fais.
Le professeur rougit comme un petit garon pris en faute :
Ctait une boutade , assura-t-il.
Le silence retomba dans la voiture. Les paysages dfilaient vive
allure, noys de nuages, stris de pluie, rays quelquefois par le
double faisceau de phares dun vhicule de rencontre.
Les codes, les codes, gros malin ! criait Charles, chaque fois
quun chauffeur omettait de remplacer ses feux de route par ses feux
de croisement.
Et il lblouissait son tour, en allumant ses phares.
Sois donc prudent, Charles, dit Alex.
Si jtais un gars prudent, il y a longtemps que je me serais fait
descendre. H ! Langelot ! Ncoute pas Alex, si tu veux faire carrire.
Tu auras toujours le temps dtre prudent quand tu te seras fait couper
une patte, comme le pitaine.
trange logique, songeait Choupette. Dcidment, les agents
secrets ne ressemblent pas aux autres hommes.
M. Timothe, se faisant tout petit entre les deux Snifiens,
demanda :
Monsieur le professeur, vous savez-t-y o on va ?
Non, rpondit Roche-Verger, mais jaimerais bien le savoir.
Chauffeur, o nous menez-vous ?
la villa Lauriers-Roses, prs le village de Figuras, dix
kilomtres de Port-Vendres a vous dit quelque chose, professeur ?
La mer est loin ?
cent mtres. Cent mtres en hauteur, il est vrai.
Tu parles trop, Charles, dit Alex.
Aimez-vous les devinettes ? demanda le professeur.
Et comment ! dit Charles. Connaissez-vous la diffrence entre
une sardine et un colin ?
Non, fit le professeur.
Cest quil y a aussi des collines, mais pas de sardins.

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Oh ! trs bien. Et celle-ci : connaissez-vous la diffrence entre


une baignoire et un rince-doigts ?
Je ne la connais pas.
Alors je ne vous inviterai pas dner chez moi.
Charles clata de rire en prenant un virage sans ralentir. Alex
frona le sourcil. Le professeur, ravi de trouver une me sur, se mit
poser trois devinettes la minute. Choupette, assise au milieu, mit sa
main sur celle de Langelot.
Langelot, chuchota-t-elle, ils sont bien, ces deux messieurs ?
Comment, sils sont bien ?
Je veux dire : jaurais prfr partir pour la Cte avec vous et
papa, sans les emmener.
Voyons, Choupette ! Et si les Anglais et les Italiens nous
attaquent !
Ils ne nous attaqueront pas : vous les avez sems.
Cest ce qui vous trompe, dit Langelot, qui ne quittait pas des
yeux la lunette arrire. Les Italiens sont cinquante mtres derrire
nous.
Rpte un peu, dit Charles.
Je reconnais la Fiat , prcisa Langelot.
Alex tourna la tte, tta sa poche, et ne dit rien. M. Timothe
paraissait inquiet, M. Roche-Verger amus :
Allons, messieurs des Services spciaux ! On va voir comment
vous allez vous en tirer.
Charles clata de rire :
On commenait sennuyer. Nous allons tout de suite vrifier les
hallucinations du jeune camarade
Il donna un coup de frein brutal. La Fiat grandit dmesurment
dans la lunette. Un instant, Choupette crut que laccident tait
imminent Elle aperut deux visages contracts colls contre le parebrise de litalienne Puis, la distance entre les deux voitures
augmenta : la Fiat refusait de doubler.
Bravo, Langelot ! dit Charles. Si tu navais pas repr les
signors, ils auraient t capables de nous filer sur mille kilomtres
sans que nous nous en apercevions. Ils ont d sapprocher pour nous
reconnatre ; ensuite, ils nous auraient laiss un peu davance.
Maintenant, il va y avoir du sport.

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Il enfona lacclrateur. Dun bond, la Mercds reprit sa vitesse


premire, acclra encore, sarrachant la chausse mouille, volant,
et-on dit, sur un coussin dair. Les arbres qui bordaient la route
semblaient pousser en diagonale
Langelot, comment ont-ils fait pour savoir o nous tions ?
demanda Choupette.
Guetteurs, rpondit-il brivement.
Guetteurs ?
Oui, des guetteurs tous les coins de rue, avec des postes radio
comme nous en avons nous-mmes. Ces guetteurs rendent compte de
ce quils voient une centrale qui, son tour, aiguille Marcello. Vous
comprenez ?
Dans les virages, les pneus gmissaient. Dporte tantt sur la
gauche, tantt sur la droite par la force centrifuge, la Mercds aurait
drap cent fois si elle avait t moins lourde et si Charles avait utilis
lembrayage avec moins de virtuosit.
Vous ne croyez pas que nous allons nous tuer ? demanda le
professeur avec curiosit.
Ne craignez rien, monsieur Propergol. Je suis champion de
conduite sur verglas. Ce que je fais aujourdhui, cest du billard.
Cest intressant observer, en tout cas.
Pas de doute : les Italiens sont loin derrire , murmura
Choupette.
La nuit savanait. On croisait de moins en moins de voitures filant
vers Paris, on en dpassait de moins en moins roulant vers la province.
Tout coup :
Tu as le feu devant toi , dit Alex Charles.

60

15
En effet, deux cents mtres en avant, un brasier lumineux avait
clat dans la nuit. Les arbres se dtachaient dessus, noirs sur jaune.
Une longue flamme rouge se tordait au milieu.
Un accident, monsieur le professeur ! scria Timothe.
Roche-Verger se penchait en avant. Une tension calme stait
empare des Snifiens.
Tu passes comme si de rien ntait, Charles, commanda Alex.
Tu veux rire. Il y a peut-tre des bonshommes sauver.
Et si cest un pige ?
Ne tinquite pas. Je dpasse de cinquante mtres et jenvoie
Langelot enquter sur les lieux. Daccord ?
Comme a, oui.
Ctait, au dbouch dun tournant, une voiture de marque
indtermine qui flambait. Un homme tait tendu sur le bord de la
route. Une femme gesticulait, penche sur lui. Dans lombre
samorait un chemin de terre.

61

Charles dpassa le chemin, puis freina. La Mercds roulait


encore, quand Langelot sauta terre et courut vers le brasier qui,
mme cette distance, rayonnait de chaleur.
Ctait agrable, de se dgourdir les jambes, aprs trois heures de
voiture.
Il tait dix mtres du couple, lorsquil sarrta net et plongea la
main dans son chandail.
Ne tirez pas, dit la femme. Avancez-vous normalement. Penchezvous sur le bless.
Langelot obit. Dans les buissons, un troisime agent tait sans
doute cach et le tenait en joue.
Bonsoir, Miss Eileen. Vous avez renonc faire du tourisme
dans les vieilles chapelles ?
Miss Eileen tait une jeune femme dune trentaine dannes, vtue
dun tailleur de tweed.
Avec son front dcouvert, son nez plat, ses grosses dents, elle
ressemblait un cheval.
Pourquoi ne vous tes-vous pas arrts ici ?
Parce que nous souponnions un mauvais coup de votre part.
Faites signe vos camarades dapprocher.
Langelot se mit rire.
Il ne faut pas pousser grand-mre dans les orties, remarqua-t-il
plaisamment.
Quelles orties ? Quelle grand-mre ? Que voulez-vous dire ?
Cest une expression idiomatique qui signifie que je nai pas la
moindre intention de trahir mes camarades.
LAnglaise tira un pistolet de sa jaquette :
Vous tes bien jeune pour mourir, monsieur le Franais.
Vous me passerez ce disque-l une autre fois, si vous voulez
bien.
En mme temps, Langelot levait les bras, de faon que, sur le fond
du brasier, mme cinquante mtres, on ne pt plus douter de sa
qualit de prisonnier.
Ils sen vont ! Ils vous abandonnent ! scria lAnglaise,
scandalise.
Langelot se retourna, ngligemment. La Mercds venait de
dmarrer en trombe.

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Lentement, tous phares teints, une Buick laile avant arrache


sortit du chemin de terre battue. Le conducteur passa la tte par la
portire.
Alors ?
Alors nous avons brl la petite Austin pour rien, apparemment,
dit le faux bless en se mettant sur son sant.
Pour rien ? Vous ntes pas trs poli, dit Langelot. Jimagine
que vous allez avoir, pendant quelques heures, le plaisir de ma
compagnie
Montez derrire, petit farceur, ordonna Miss Eileen. Montez, et
donnez-moi votre pistolet, en le tenant par le canon.
Eileen monta devant ; Langelot sinstalla derrire, ct du faux
bless, barbouill de mercurochrome, les vtements dchirs.
Ne souffrez-vous pas trop de vos brlures, monsieur ?
demanda poliment Langelot.
Non quil trouvt agrable de se voir la merci de ses adversaires,
dsarm, abandonn de ses amis, mais il tait bien dcid crner .
La Buick fona, abandonnant lAustin carbonise

63

16

Comment ! scria Choupette. Vous abandonnez ici le pauvre


Langelot ! Mais les Anglais vont le tuer ! Il faut faire demi-tour
immdiatement pour le sauver
Mademoiselle, dit Charles, cest trs beau davoir une me
sensible. Jen voudrais une aussi. Malheureusement, ce nest pas trs
compatible avec notre mtier. Alex avait raison : nous naurions pas
d arrter du tout. Jai pens quil y avait peut-tre une beaut en
danger tirer des flammes Jai eu tort. Nous avons dj assez perdu
en perdant ce Langelot qui est un lion de courage et un serpent de ruse
runis dans une seule et mme personne. Pas question de risquer aussi
M. Propergol.
Acclre, Charles, et tais-toi , conseilla Alex, qui paraissait
soucieux.
Choupette, seule dans son coin, faisait des efforts pour ne pas
pleurer. Son Langelot, son agent secret personnel, aux mains de
lennemi, et rien faire pour lui venir en aide !
Que croyez-vous quils lui feront ? demanda-t-elle.
64

Ils nont aucun avantage lliminer, si cest cela qui vous


inquite, belle enfant. Ils vont probablement labandonner sur la route,
moins quils ne le cuisinent un peu pour savoir o nous allons. Mais
comme Langelot ne sait rien
Il sait ce que tu as dit tout lheure, fit observer Alex,
sombrement.
Juste ! En ce cas, esprons quil aura eu lintelligence de
loublier.
Mais Charles stait rembruni son tour, et ce fut dun air rageur
quil lana la Mercds au maximum de sa vitesse.
La grosse Buick ne paraissait pas vouloir se laisser distancer.
Dans un film despionnage, pensa Choupette, il y a longtemps
que nous nous serions mitraills les uns les autres
Mais en ralit les Anglais ne voulaient nullement risquer de
toucher M. Propergol, ni les Franais Langelot. La poursuite
demeurait donc pacifique.
Toutes les demi-heures, Alex prenait lcoute radio et appelait
Soleil , cest--dire Montferrand qui restait, lui, en coute
permanente. dix heures du matin, la voix de Montferrand annona :
Nous avons du nouveau pour vous. La police a dcouvert la
disparition de Galaxie. Elle semble saffoler beaucoup. Des barrages
sont mis en place sur toutes les routes. Des hlicoptres du ministre
de lIntrieur ont dcoll de divers hliports. Mfiez-vous. vous,
parlez.
Nous avons distanc Vert et Marron, mon capitaine. Ce qui
mennuie, cest la capture dont je vous ai dj rendu compte. Vous ne
pourriez rien faire ? vous, parlez.
Mon cher Alex, vous savez trs bien que je ne peux rien faire
par les moyens du service, et que le service na pas lhabitude
denvoyer larme et la police dlivrer ses propres agents qui ont eu la
maladresse de se faire prendre. Termin pour moi.
lautre bout, le capitaine Montferrand reposa lcouteur sur son
bureau du S.N.I.F. Sil avait parl avec une telle duret, cest quil
sinquitait beaucoup pour le jeune Langelot, quil avait lui-mme
recrut et pour lequel il avait des sentiments presque paternels. Il en
voulait ces deux officiers expriments qutaient Alex et Charles

65

davoir laiss capturer lun des leurs. Et, pour linstant, il ne pouvait
rien.
deux heures et demie, Montferrand dit :
Jupiter de Soleil, vous mentendez ?
Je vous reois 4 sur 5.
Jai repr les emplacements de plusieurs barrages de police. Il
semble que la D.S.T. ait devin la direction que vous alliez prendre et
quelle vous attende au tournant. Prenez les coordonnes.
Avec un crayon, Alex se mit piquer sur une carte les points que
Montferrand lui indiquait la radio avec leurs coordonnes.
Tu sais les lire, au moins, les coordonnes Chasse ? demanda
Charles en doublant un poids lourd 150 lheure.
Mais Alex ntait pas dhumeur plaisanter.
La Mercds venait de sengager dans une longue ligne droite,
quelque part dans la valle du Rhne. Les phares avaient pris de plein
fouet une pancarte avec un nom de village : Dargentire, 3 km. Or, les
coordonnes que Montferrand venait de donner comme celles du
dernier barrage policier sur la route du Midi, correspondaient trs
exactement lentre du village de Dargentire
Les policiers sont juste derrire le tournant, au bout de la ligne
droite, trois kilomtres dici, dit calmement Alex.
Il y a un dgagement latral ? demanda Charles avec le mme
calme.
La carte ne donne rien. Pas le moindre sentier.
Les deux agents spciaux changrent un coup dil.
Si la police interceptait le savant, qui refusait de se laisser protger
par elle, il y aurait des complications nen plus finir. La mission du
S.N.I.F., toute de discrtion, serait manque. Machinalement, Charles
ralentit lallure. Timothe, qui somnolait, ouvrit les yeux. Le
professeur Roche-Verger sagita :
Dites donc, messieurs les officiers, vous nallez pas vous laisser
faire par quelques policiers ? Je ne vous ai pas accompagns jusquici
pour que nous soyons coincs larrive !
Il paraissait srieusement indign.
Tiens, voil les Anglais ! remarqua Charles, sans rpondre.
Dans le rtroviseur venait de surgir une Buick qui roulait
tombeau ouvert.

66

Il ny avait que a qui nous manquait ! grommela Alex.


Non, dit Charles : il y avait encore les Italiens. Et les voici !
Une Fiat suivait la Buick soixante mtres.
a commence devenir srieux, dit Alex.
Penses-tu ! rpondit Charles. Plus on est de fous, plus on rit. Y
a-t-il une chance de forcer le barrage ?
Non.
Alors la situation est dsespre ?
On le dirait.
En ce cas, laisse-moi faire. Je suis lhomme des situations
dsespres.
Et Charles gara sagement la Mercds au bord de la route.

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68

17

La Buick et la Fiat qui se suivaient quelques mtres dintervalle


vinrent sarrter derrire la Mercds.
Je vais parlementer, dit Charles. Daccord ?
Alex, toujours sinistre, inclina la tte et tira son pistolet.
Charles, flegmatique, descendit sur la chausse, contourna la
Mercds par le devant, et revint sur ses pas, les pieds dans lherbe
mouille du bord de la route.
Dans la Buick, les Anglais, perplexes, avaient chacun port la main
la poche. Langelot attendait une occasion favorable pour leur fausser
compagnie.
Baissez la vitre, dit Eileen au faux bless, en manuvrant la
sienne. Ce serait dommage de les abmer.
Charles, apparemment trs laise, faisait des signes.
Il demande que lun de nous sorte pour lui parler, dit le faux
bless.
Jy vais, fit Eileen. Occupez-vous du prisonnier, et, la
moindre alerte
69

Elle descendit. Marcello, sortant de la Fiat comme un diable dune


bote, vint la rejoindre. Charles les regardait, amus.
Mademoiselle, monsieur, je vous souhaite le bonsoir. Dsol de
vous exposer aux intempries pour le seul plaisir dcouter ma voix
suave. Il fallait tout de mme que je vous mette au courant dune
petite tuile commune qui nous tombe sur la tte. Au bout de cette ligne
droite, il y a un tournant. Et derrire ce tournant, il y a un barrage de
police. Or, je me sens capable sans vouloir vous blesser de tenir
tte lune de vos deux quipes, mais pas une compagnie
rpublicaine de scurit. Vous me suivez ?
La grande Anglaise et le petit Italien changrent un coup dil
furibond.
Rebroussons chemin, dit Marcello.
Excellente ide, rpondit le Franais. Mais il y a tout de mme
deux objections. Premirement, a fait longtemps que je nai pas pris
un bain dans la Mditerrane ; deuximement, derrire nous, il y a un
autre barrage.
Que proposez-vous ? demanda lAnglaise.
Je propose ceci. Vous deux, vous filez devant, et vous vous
faites contrler par les policiers. Pendant que ces braves gens
soccupent de vous, je fonce et je passe. Comme vos papiers sont
srement en rgle et que vous navez pas de professeur de balistique
bord, vous serez autoriss reprendre la route. Alors la poursuite
recommence, et nous avons tous des chances raisonnables de mener
bien notre mission.
Qui nous dit que vous ne ferez pas demi-tour ds que nous
serons passs devant ? Qui nous dit quil y a vraiment un barrage ? Et
quil y en a un autre derrire ? Hein ? questionna rageusement
lItalien.
Charles le toisa, mprisant :
Est-ce que, par hasard, vous mettriez ma parole en doute ?
LAnglaise, schement :
Si nous refusons ?
Charles soupira :
Dans ce cas, nous serons obligs de mener grand tapage. Au bout
dune minute et demie, les C.R.S. seront l. Je naurai pas tout fait

70

russi ma mission du point de vue de mon service, mais vous aurez


compltement manqu la vtre.
Nouvel change de regards malveillants entre lItalie et la GrandeBretagne.
Je vous serais oblig de prendre une dcision rapidement, dit
Charles avec douceur.
Je trouve votre proposition sportive, et je laccepte, dit Miss
Eileen.
Merci. propos, vous me rendez videmment le jeune ami que
vous mavez emprunt. Et vous me le rendez arm.
Certainement pas.
Certainement si. Autrement, rien de fait.
Eileen hsita. Rien que pour lennuyer, Marcello dit :
Cest bon. Moi, je marche.
LAnglaise haussa lpaule :
Pour ce que jen ai faire, de votre petit blond
Elle se retourna vers la voiture et fit signe quon librt Langelot.
Charles sinclina trs bas. Marcello grommela quelque chose et
courut reprendre sa place. Un instant aprs, la Buick et la Fiat
roulaient vers le barrage.
Langelot ! scria Choupette. Langelot ! Je suis contente Ils ne
vous ont pas fait trop de mal ?
Langelot sassit ct delle.
Ils ont t parfaitement urbains, mais je commenais
mennuyer un peu sans vous, Choupette.
Alex demanda :
Tu nas pas glan de renseignements ?
Des renseignements, cest beaucoup dire. Ces Anglais se
mfiaient de moi
Tu mtonnes, dit Charles.
Tout de mme, un certain moment, le conducteur a fait un signe
interrogatif au faux bless. Et le faux bless, du bout du doigt, a
dessin sur la vitre embue ceci :
1071428 (0,28)
Quest-ce que cela peut bien tre ?

71

Pas la moindre ide.


Tout coup, le professeur Roche-Verger sortit du silence o il
stait enferm depuis quelque temps : Jeune homme, dit-il
Langelot, vous avez pos votre premire devinette de la soire. Je
vous flicite.
Et alors, monsieur le professeur, demanda Charles, vous donnez
votre langue au chat ?
Ma langue au chat ! Jai su le mot de lnigme avant mme que
Langelot nait ferm sa parenthse.
Quel est-il, le mot de lnigme ? demanda Charles, de son ton
le plus bon enfant.
Le professeur Roche-Verger prit un air malin :
Ah ! voil. Je ne vous le dirai pas. Bonne farce, non ?
Personne ne parut trouver la farce bonne. Mais quy pouvait-on ?
Roche-Verger en rit tout seul, sans la moindre gne.
Charles embraya. La Mercds partit vers le barrage, fond de
train.

72

18

Derrire le tournant, des cars de police placs en chicane barraient


la route.
La Buick et la Fiat taient arrtes sur le bas-ct et encercles de
policiers en tenue.
Un agent, au milieu de la chausse, faisait des gestes loquents : il
fallait sarrter.
Charles jeta un regard Alex. Maintenant, ctait au chef de
dcider.
Alex dit :
Ralentis, contourne-le, ne tarrte que si tu ne peux pas faire
autrement.
Charles obit. Un instant, on aperut par la vitre la face colrique
du policier. Des cris partirent de tous cts. Charles faillit heurter le
premier car, vira angle droit, vira une seconde fois pour passer dans
la chicane et freina sur place. Entre les deux cars, debout au milieu de
la route, se tenait un homme en pardessus et en feutre, qui cartait les

73

bras, comme pour fermer le passage la Mercds. Il paraissait prt


se laisser craser plutt qu reculer.
Le commissaire Didier, de la D.S.T. , dit Langelot.
Choupette lavait reconnu aussi.
Comment peut-il tre ici ?
Les hlicoptres de lIntrieur ne sont pas faits pour les
caniches.
Les policiers se collaient dj la Mercds comme des mouches
sur une cloche fromage. Certains agrippaient les poignes des
portires, mais elles taient bloques de lintrieur. Timothe sagitait.
Roche-Verger fronait le sourcil. Alex dit Charles :
Ne toccupe pas de moi. Fonce ds que tu pourras.
Il ouvrit la portire, descendit. On entendit des clats de voix. Un
officier de police sindignait :
Brler un barrage ? Vous tes fou ! Le commissaire Didier,
majestueux, savana. Vos papiers, immdiatement. Alex claqua la
portire et se mit parler une langue trangre, incomprhensible.
Langelot, se penchant, bloqua de nouveau la portire de lintrieur.
Didier se tenait encore devant la roue avant droite. Alex reculait en
faisant de grands gestes. Personne ne lavait jamais vu aussi loquace.
Il na qu montrer sa carte du S.N.I.F., et on le laissera passer,
non ? demanda Choupette.
Pas dans une affaire o la D.S.T. est mle, dit Langelot. Le
commissaire Didier est un personnage bien plus important quAlex au
point de vue administratif.
Pour une fois, Charles ne disait rien. Il attendait le moment. Tout
coup, Alex fit un bond en arrire. Didier le suivit, ouvrant la voie.
Charles embraya en seconde.
Il fallait passer entre les deux cars, contourner le second, reprendre
laxe de la route : alors seulement on pourrait foncer. De toute faon,
souponnant M. Propergol dtre bord, les policiers noseraient pas
tirer de crainte de le blesser.
Un coup de volant droite, un coup gauche, un coup gauche
encore, un coup droite. Puis, la pdale au plancher.
Alors, maintenant, vous abandonnez Alex ? sindigna Choupette.
Bravo, bravo ! applaudissait Roche-Verger La police est refaite.
Vous tes un as.

74

Dj, les sirnes retentissaient. Dj, sans doute, tout le rseau


radio de la police tait mis en branle. Dj les cars se lanaient la
poursuite de la Mercds.
Tu as vu les teuf-teuf qui veulent nous rattraper, Langelot ?
plaisanta Charles.
Les teuf-teuf, aucun danger. Mais sils nous mettent un
hlicoptre aux trousses ou sil y a dautres barrages devant
Prends lcoute permanente, Langelot. Le patron nous tiendra
au courant. Dabord, il faut lui rendre compte de nos prouesses.
Bien, mon lieutenant.
Fiche-moi la paix avec mon lieutenant . On est dans le
mme bateau, non ?
Dans lombre du sige arrire, Choupette sourit malicieusement.
Maintenant que Langelot et Charles restaient les deux seuls Snifiens,
on ne parlait plus de bleus ni de petits ni de jeunes
Mis au courant des vnements, Montferrand dit :
Continuez. Je tcherai de vous tenir au courant des initiatives de
la police si je le suis moi-mme. Jupiter a bien fait, mais soyez tout
de mme conomes de vos forces. Rappelez-vous que je ne pourrai en
aucun cas vous envoyer de renforts. vous, parlez.
Passe-moi le micro, commanda Charles. All ! Soleil de Mars.
Si nous nous faisons prendre par la police, cest la catastrophe ?
vous, parlez.
Positif, car il sera alors impossible dviter une publicit
dsastreuse autour de toute cette affaire.
Bien compris. Pouvez compter sur nous. Termin pour moi.
Les cars de la police furent rapidement sems. Aucun hlicoptre
ne se montra. Et la Buick et la Fiat ne firent pas de nouvelle
apparition.
Langelot demanda Charles sil ntait pas fatigu de conduire.
Toi, je te vois venir. Non, mon petit vieux. Pas de Mercds pour
toi. Je suis responsable du matriel, moi. Quand tu en seras ta trenteseptime mission
Charles est injuste avec Langelot, pensait Choupette. Tout cela,
parce que Langelot est jeune. Sil avait cinq ans de plus

75

Les heures tournaient. Charles avait quitt la route nationale, et


fonait tombeau ouvert sur des chemins de montagne quil
prtendait connatre :
Cest un raccourci ! disait-il.
Timothe ronflait.
M. Roche-Verger demandait en mme temps :
On arrive bientt ? Voulez-vous que nous pariions que nous
narriverons jamais ? Jaimerais bien une douzaine de blons et du
caf noir
La nuit tirait sa fin. Sur la gauche, au lieu dun rideau noir,
impntrable, on voyait une sorte de bouillie grise qui emplissait le
ciel.
Il commenait faire froid, malgr le puissant chauffage de la
Mercds.
Choupette se pelotonna sur le sige et tomba dans une somnolence
entrecoupe de rveils intermittents. Comme elle dormait, sa tte roula
sur lpaule de Langelot, assis sa droite.
Le professeur, dont les devinettes namusaient plus personne,
sendormit dans son coin.
Seuls les deux Snifiens, lil brillant, lesprit attentif, demeuraient
vigilants.
Charles, jetant un regard en arrire, vit la tte de Choupette
abandonne sur lpaule de Langelot.
Pauvre gosse ! murmura-t-il. Cest tout de mme un drle de
mtier que nous faisons, toi et moi, Langelot.
Langelot fit oui en battant des paupires : il nosait parler, de peur
de rveiller la jeune fille.
Jai hte dtre arriv chez nous, dit encore Charles. Nous serons
tout de mme plus tranquilles que sur la route.
Soudain, entre deux pans de montagne, tout noirs, apparut un mur
gris, qui vibrait de haut en bas.
La mer , dit Charles.

76

77

19

Le jour allait se lever. Des oiseaux schappaient des arbres, en


poussant des cris daffams. M. Timothe sveilla, billa trois fois,
regarda autour de lui.
Eh bien, dit-il, vous en avez fait, de la route, pendant que je
dormais. Ils ne nous ont plus attaqus, les autres ?
Il ne semble pas, fit Charles.
On arrive bientt ?
Jespre que nous y serons dans une heure.
Et on y reste combien de temps, l o lon va ?
Mystre et boule de gomme. Jusquau lancement de Rosalie.
Le professeur a parl de trois semaines sans voir une tte de
policier, murmura timidement M. Timothe. Mais je ne peux pas rester
trois semaines sans aller au travail.
Bah ! dit Charles, vous serez nourri aux frais du S.N.I.F., donc
ceux du gouvernement, donc ceux du contribuable. Cest tout de
mme une satisfaction, non ?
78

Mais je vais me faire mettre la porte du Centre


Vous y faisiez quoi, au Centre ?
Je le balayais.
Eh bien, vous balaierez le S.N.I.F., ne vous inquitez donc
pas.
Le professeur Roche-Verger sveilla son tour.
Bonjour tout le monde ! Dites donc, chauffeur, je commence
avoir envie de me dgourdir les jambes. a fait un bout de temps que
je
Oh ! quil est grincheux, ce matin ! se rcria Charles. M.
Timothe, une devinette pour M. le professeur.
Volontiers, dit Timothe. Monsieur le professeur, o fut sign le
trait de Versailles ?
Versailles, parbleu.
Pas du tout. Au bas de la page.
Ah ! Elle est bonne , dit Roche-Verger, rassrn.
Les phares ne servaient plus rien. Charles les teignit.
Langelot prit le contact radio avec le relais 113, et, par
lintermdiaire du relais, avec Soleil . Tout allait bien Paris : la
presse navait pas eu connaissance de lenlvement du professeur
Propergol.
Un premier rayon, tout jaune, frappa la mer par en dessous et
lirisa.
Une bouffe de brouillard monta des valles, descendit des
montagnes. Le ciel, dgag, vira au rose.
Choupette sveilla, et vira au rose elle aussi, en sapercevant
quelle avait dormi sur lpaule de Langelot.
Papa, dit-elle, regarde la mer ! Tu as vu les vagues, et les
mouettes qui jouent avec ?
Je nai rien vu, rpondit le professeur, dun ton de nouveau
boudeur. Je veux mon chocolat et mes croissants.
La Mercds amorait une monte.
Le paysage tait dsol. De grandes collines nues, dun ocre ple.
Pas darbres. Pas de maisons.
Choupette soupira :

79

Je voudrais tout de mme bien quon soit chez nous Je vous


prparerais votre petit djeuner. Je prpare toujours le chocolat de
papa.
Je ne prends jamais de chocolat , dit Charles, les yeux rivs
la route, mais sentant quil fallait distraire son monde. Je ne prends
que du th de Chine : Sou-chong fum, S.V.P.
Moi, renchrit Langelot, je bois du caf au lait.
Et vous, monsieur Timothe ? demanda Choupette.
Moi, mademoiselle ? Ah ! je suis bien sr que vous ne
devinerez pas.
Brave Timothe ! scria le professeur. En voil un, au moins,
qui a compris que lart de vivre consiste transformer la vie en une
mosaque de devinettes.
Entre deux collines, le soleil se levait, mergeant dune mer
dcolore et toute scintillante de vaguelettes.
La conversation retombait. Charles reprit :
Moi, monsieur Timothe, je parie que vous djeunez au vin
rouge. Au beaujolais, par exemple.
Non, mon lieutenant.
Au calvados, dit Langelot.
Non, monsieur.
Oh ! vous pouvez lui dire mon lieutenant , aussi, intervint
Charles. Il na encore quune barrette, le petit Langelot, mais il est
officier tout de mme.
Timothe djeune au rhum ! affirma M. Roche-Verger.
Non, monsieur le professeur. Vous ny tes pas.
Vous prenez un jus de pamplemousse, dit Choupette.
Pouah ! quelle horreur. Pourquoi que je me traiterais si mal, ma
petite demoiselle ? Le vieux Timothe et moi, on est bons copains tous
les deux, et je lui sers toujours ce quil aime.
Je donne ma langue au chat, dit Charles.
Moi aussi, dit Langelot.
Et moi , dit Choupette.
Le professeur fit une dernire tentative :
Vous mangez des crevettes flambes au rhum.

80

Non, monsieur le professeur. Je fais comme on fait dans mon


pays du Limousin depuis quil y a des hommes sur la terre : je trempe
la soupe !
La Mercds, toute grise de poussire, dbouchait au sommet de la
falaise qui bordait la cte.
Vous voyez ce cap, l-bas ? demanda Charles. Ce cap o il y a un
peu de verdure, et trois cubes blancs tout en haut ?
Cest l que nous allons ? scria Choupette.
Exact.
Oh ! chic alors, nous sommes presque arrivs. Comme cest
joli, dites donc ! Jespre que nous y resterons longtemps.
Nous y resterons aussi longtemps que Rosalie ne sera pas
lance.
Mais il faut bien que M. le professeur assiste au lancement !
dit Timothe.
Le professeur ne rpondit pas.
Moi, prcisa Charles, jai pour mission de le librer aprs le
lancement. Mais chacun sait que les ordres nont jamais dautre but
que de tromper lennemi et quils sont toujours suivis de contrordres
qui, eux, sont les vrais ordres
Moi, monsieur, fit Langelot, je suis sr que le jour du lancement
vous allez tre de la revue.
M. Roche-Verger prit son air malin, sourit nigmatiquement :
Mon jeune ami, maintenant que je suis entre vos mains, rien ne
dpend plus de moi. Mais je vais vous poser une petite devinette. Si
javais t libre et que vous mayez parl comme vous venez de le
faire, je vous aurais rpondu : De la revue la revue vous ne
croyez pas si bien dire.
En quoi consiste la devinette ? demanda Charles.
Lieutenant, ne comptez pas sur moi pour vous mcher le
travail !
Je ny comprends rien du tout. Quon me serve immdiatement
du Sou-chong fum !
Mais Langelot, se penchant vers M. Roche-Verger :
Le jour du lancement de Vronique, la premire fuse, que
faisiez-vous ?

81

Mon jeune ami, je pchais la ligne. Quelle rvlation, nest-ce


pas ?
Cen est peut-tre une, en effet , murmura Langelot.

82

20

La falaise descendait vers une plage minuscule tale son pied.


Tout un maquis croissait sur la paroi et un sentier de chvres serpentait
entre les touffes de gents, les pineux et les lauriers-roses, reliant la
plage au sommet de la falaise.
En haut, stendait un plateau sur lequel on venait de construire
trois villas identiques, accoles les unes aux autres par leurs garages
respectifs, surmonts chacun dune terrasse. Les jardins qui taient
prvus dans les plans de construction avaient bien t tracs, mais on
navait pas encore plant un seul arbre ni une fleur. Des seaux pltre,
une chelle, une truelle oublie, tranaient encore de-ci, de-l. Les
volets verts du rez-de-chausse taient ferms. ltage, les carreaux
des fentres taient encore barbouills de blanc. Visiblement, les
ouvriers venaient de partir, et les locataires ntaient pas encore
arrivs.

83

Maintenant, dit Charles en conduisant prudemment entre les


ornires de terre sche qui sillonnaient le plateau, il ne sagit pas de se
tromper de villa.
On peut choisir ? demanda Choupette. Je prends celle qui est au
bord de la falaise.
Belle enfant, dit Charles, le S.N.I.F. aurait d vous consulter.
Malheureusement, la villa qui nous est affecte est celle du milieu :
Lauriers-Roses.
Comment sappellent les deux autres ?
Chvrefeuille droite et Gueules-de-Loup au bord du gouffre.
Vous tes sr quon ne pourrait pas dmnager ?
Jimagine que ce ne serait pas du got du S.N.I.F.
La Mercds, qui venait de faire mille kilomtres dune traite,
sarrta enfin devant la porte des Lauriers-Roses. Chacun ouvrit sa
portire et sauta dehors, enchant de pouvoir se dgourdir les jambes.
Fini le voyage ! Ici on tait chez soi, en scurit. Plus dAnglais,
dItaliens ! Plus de police.
M. Roche-Verger se plaa face au soleil, dans la position dtendue
recommande par les moniteurs dducation physique, fit trois
flexions, trois extensions, et entonna dune voix fausse :
Ah ! lve-toi, soleil !
Tu retardes, papa. Il est dj lev depuis une demi-heure , fit
gaiement Choupette.
Charles, tirant une clef de sa poche, ouvrit la porte dentre de la
villa du milieu.
coute, Langelot. Toi, tu restes un moment avec ces messieursdame, et moi, je vais faire le tour des locaux. On ne sait jamais. Si, par
hasard, il y avait des indsirables
Il poussa la porte et entra.
Langelot resta dehors, vaguement inquiet. Les lieux semblaient
dserts, mais le jeune Snifien relevait tout de mme une lgre
incongruit dans latmosphre. Parmi les odeurs de mer et de
vgtation, il lui semblait distinguer le parfum dune cigarette brune
Langelot, venez voir ! appela Choupette. Il y a un sentier qui
descend jusqu la mer.

84

Elle se tenait au bord de l-pic.


Ne tombez pas ! dit Langelot. Je nai pas la moindre envie daller
vous chercher en bas.
On djeune bientt ? sinquitait le professeur.
Charles ressortit.
Le S.N.I.F. a bien fait les choses, mon petit vieux. Ce quil y a
dagrable avec les militaires, cest quils ne pensent pas seulement
la scurit, mais aussi au confort. En refusant de se laisser protger par
la police, Roche-Verger a nettement gagn au change. La cave est un
vritable blockhaus. a sent limprovisation, videmment. Mais il y a
une porte blinde et, figure-toi, entre autres chatteries, du Sou-chong
fum. deux, nous dfendrons a contre un bataillon.
Et il ny a pas de squatters ?
Personne. a sent le moisi, un peu. Et le renferm.
Dehors, jai cru sentir une odeur de cigarette brune.
Mirage, mon petit vieux, mirage. Allons, monsieur le
professeur, donnez-vous la peine dentrer. Le S.N.I.F. vous souhaite la
bienvenue par ma voix.
Ils entrrent tous, la queue leu leu, dans un vestibule de vastes
proportions, carrel noir et blanc. droite et gauche stendaient de
belles pices qui seraient plus tard salle de sjour et salon. Au fond,
une cuisine. Un escalier conduisait ltage suprieur, o il y avait
trois chambres et une salle de bain. Le vestibule communiquait avec le
garage par un troit couloir dans lequel prenait naissance le petit
escalier qui menait la cave.
Les murs taient nus, et le mobilier install dans toutes ces pices,
rudimentaire : des lits de camp, une table, des tabourets, des radiateurs
butane. Choupette poussa des cris de joie en apercevant le rchaud :
Je vais pouvoir vous le faire, votre th, monsieur Charles. Et M.
Timothe mapprendra tremper la soupe. Cest promis, monsieur
Timothe ? Langelot, de quel blockhaus Charles parlait-il ?
Ils descendirent la cave qui avait t htivement amnage de
faon pouvoir soutenir un sige. Quelques provisions, des munitions
en botes scelles, du matriel de couchage. La porte de bois avait t
remplace par un lourd vantail dacier que personne ne savait
manuvrer.

85

Jespre quil y a un mode demploi, dit Charles. Autrement,


vous voyez a ? Nous sommes attaqus et nous ne pouvons pas nous
enfermer. Ou, pis encore, nous nous enfermons et nous ne pouvons
plus sortir !
Laissez-moi faire, dit M. Roche-Verger. Cest bien la peine de
vous embarrasser dun mode demploi pour tlcommander une
malheureuse porte de 500 kilos. Dans un coin de la cave avait t
dpose une bote de mtal, de couleur grise, avec un couvercle. M.
Roche-Verger fit sauter le couvercle et tout le monde put voir un
tableau de commande comprenant trois boutons, une lampe tmoin et
un cadran.
a marche piles ? demanda Charles.
Vous ne mavez pas lair trs fort pour rsoudre les devinettes
tant soit peu techniques, jeune homme ! Cet objet que vous regardez,
avec lil intelligent dun bovid toisant une locomotive, est tout
simplement un metteur de tlcommande. Il fonctionne au moyen de
piles de modle courant, 9 volts, je suppose

86

Lavantage de ce genre de matriel, cest quil est aisment


transportable, et que vous pouvez commander le rcepteur distance,
sans vous proccuper des obstacles qui peuvent se trouver sur votre
chemin
En revanche, il faut srieusement vous occuper de lloignement,
car lnergie transmise par les ondes varie en fonction inverse du carr
de la distance.
Cest comme a que fonctionne Rosalie ? demanda
malicieusement Charles.
Cest un peu comme a, en effet, que fonctionne Rosalie ,
rpondit le professeur, soudain grave.
Il enclencha le premier bouton. La lampe tmoin salluma. Il
enclencha le second bouton, de couleur rouge. Lentement, sans le
moindre bruit, le vantail dacier pivota et vint obturer lembrasure.
Cest un lectro-aimant qui oblige la porte se fermer, je pense ?
demanda Langelot.
Prcisment.
M. Roche-Verger enclencha le troisime bouton qui tait vert. Le
second revint automatiquement en place. La porte souvrit de
nouveau, et laissa passer une bouffe dair qui sentait la cigarette
brune.
Est-ce que je suis le seul sentir cette odeur ? demanda
Langelot.
Moi, je ne sens rien, dit M. Timothe.
Moi, je sens, dit Choupette. Du tabac, nest-ce pas ?
Du tabac brun. Et de qualit mdiocre , reconnut Charles.
Il paraissait soucieux, et fit signe Langelot de ne pas bouger.
Puis, pas de loup, il sortit de la cave, monta lescalier, visita une fois
de plus la villa, de fond en comble. Lodeur stait dissipe.
Vous pouvez remonter ! cria Charles. Alors, mademoiselle
Choupette, on le prend, ce petit djeuner, ou on ne le prend pas ?
Mais il ny a que des conserves !
Vous avez nglig de visiter le placard de la cuisine, ce que je
vois.

87

Choupette y courut. Le placard et le rfrigrateur taient bourrs


des provisions les plus dlicates. Un inventaire alphabtique tait
joint. Choupette commena lire :
Abricots
Agneau (ctelettes d)
Ananas (jus d), botes
Avocats

114
6
20

Quest-ce que cest que des avocats ? demanda-t-elle.


Des fruits, petite ignorante, des fruits, dit Charles.
Cela me donne lide dune devinette, remarqua Roche-Verger.
Quel est le fruit quon cherche en cas de ppin ? Lavocat. Ce nest
pas trs russi. Jen trouverai une autre.
Choupette laissa l son inventaire et se mit au travail, pendant que
le professeur cherchait une devinette pour illustrer son jeu de mots,
que les Snifiens montaient au grenier pour voir sils pourraient y
installer un poste de guet, et que Timothe semparait dun balai quil
avait trouv dans la cuisine et, conformment sa vocation,
commenait nettoyer les salles poussireuses du rez-de-chausse.
Leau bouillait dans la bouilloire, les toasts rtissaient sur le grillepain, fourni par le S.N.I.F.
Langelot, appela Choupette. Langelot, venez mouvrir les
botes
Langelot redescendit.
Charles pense que nous navons pas besoin de nous enterrer la
cave, moins que lennemi ne se montre. La porte dentre et les
volets sont solides.
Et nous pourrons aller nous promener dans le maquis ? Nous
descendrons jusqu la mer, nest-ce pas ? Vous viendrez avec moi,
oui ? Quelle chance quil fasse beau ! Je suis bien contente dtre
venue, vous savez. videmment, cest dommage pour ce pauvre Alex,
mais, aprs tout, il se dbrouillera dune faon ou dune autre, et il
tait un peu bonnet de nuit, vous ne trouvez pas ?
Choupette bavardait, tandis que Langelot tirait son couteau et
livrait bataille aux botes de conserves.

88

Je suis une bonne matresse de maison, Langelot, vous savez.


Seulement, chez nous, Asuncion ne me laisse rien faire. Ici, il ny a
pas dAsuncion et vous allez voir les petits plats que je vous
prparerai.
Asuncion est le seul lment de confort que le S.N.I.F. ne
semble pas avoir prvu, dit Charles en passant la tte par la porte.
Langelot, viens voir un moment.
Langelot, sa bote de caf en poudre la main, le suivit dans le
vestibule.
coute, mon petit vieux. Jai vu des buissons bouger du ct de
la falaise. Je vais voir ce qui se passe. Mets-toi la fentre, entrebille
les volets sans te faire voir et couvre-moi. Compris ?
Compris dit Langelot.

89

21

PAR la fente des volets, Langelot vit Charles traverser le plateau


en courant et sauter dans le maquis. Puis, plus rien. Lofficier du
S.N.I.F. savait progresser sans quune branche craqut, sans quune
feuille bouget.
Que se passe-t-il ? demanda Choupette en entrant dans la salle.
Vous ne voulez plus mouvrir mes botes ? Langelot ne rpondit pas.
La jeune fille sapprocha de lui, amusante dans le petit tablier de
plastique, fourni par le S.N.I.F., quelle avait mis pour protger sa
robe. Mais Langelot ne prta pas la moindre attention elle. Elle vit
quil entrouvrait un peu plus les volets en les poussant avec le canon
de son pistolet.
Langelot ! Que faites-vous ? O est Charles ? Tout coup,
dans lair limpide du matin, deux dtonations claqurent.

90

Langelot ! Jai peur ! cria Choupette en saccrochant lui.


Il se dgagea sans douceur, ouvrit largement les volets et, dun
bond, fut dehors.

91

DEUXIME PARTIE

92

Charles tait tendu sur le dos, la tte dans un buisson, le pistolet


toujours serr dans la main droite, la main gauche crispe sur la
poitrine, du sang entre les doigts. Il gmissait lgrement, dune voix
rauque.
Charles ! appela Langelot.
Le bless ouvrit les yeux, fit une grimace :
Ah ! cest toi, petit Jai bien limpression que
Il sarrta pour cracher du sang.
Tu as une balle dans le poumon, dit Langelot. Et tu vas perdre
connaissance dici une minute. Alors si tu as vu quelque chose,
dpche-toi de parler !
Charles parut surpris par tant de duret.
Trs bien, petit. Tu prends les choses du bon ct, rla-t-il. Je
nai rien vu que des branches qui bougeaient. Jai voulu tirer le
premier et puis
Tu as tir le second. Pas dautres rvlations sensationnelles
faire ?
93

Non.
Alors tais-toi. Je vais voir si la balle est ressortie.
Langelot sagenouilla, glissa la main sous le dos de Charles, la
ramena poisseuse de sang.
Bon, a va. Tu nas pas de corps tranger dans la paillasse. Et a
saigne de tous les cts. Pas dhmorragie interne. Tu en as pour
quinze jours.
Tu as fini de jouer les toubibs ?
Je ne joue rien du tout. Je sors de lcole, moi, et je me rappelle
encore un peu ce quon ma appris. Je suppose que tu ne dois pas tre
prcisment transportable, mais si je te garde ici, tu risques dy passer.
Il vaut mieux que je te mette dans un hpital. Pas vrai ?
Je nai plus les ides trs claires, dit Charles. Il ny a quune
seule chose qui importe : la mission. Tu sais a, le bleu ? Maintenant,
cest toi le responsable.
Il fit encore un effort pour plaisanter :
Si a rate, cest toi qui iras texpliquer avec Snif en personne. Et
gare toi si tu te fais coincer par les Anglais, les Italiens ou mme par
la police !
Vous ne croyez pas que nous pourrions le soigner ici ?
demanda Choupette.
Le premier moment de peur pass, elle avait suivi Langelot en
courant, et se tenait maintenant derrire lui.
Non, dit Langelot. Enfin, nous pourrions toujours le soigner,
mais pour le gurir, ce serait une autre affaire.
Avez-vous trs mal, Charles ?
Beaucoup moins depuis que vous tes l , bredouilla le bless
galamment et perdit connaissance.
Choupette et Langelot sentre-regardrent. Ils savaient lun et
lautre que toute la responsabilit de laventure pesait maintenant sur
les paules du jeune Snifien dont ctait la premire mission. Et
Langelot lui-mme qui, dordinaire, ne manquait pas dassurance, se
sentit tout coup bien ignorant, bien inexpriment, pour diriger tout
seul lopration Rosalie
Il aspira beaucoup dair et dit :
Choupette, dans le coffre de la Mercds, il y a une mallette avec
une croix rouge dessus. Va me la chercher.

94

Les clefs du coffre ?


Un moment. Charles doit les avoir.
Il sagenouilla prs du bless, lui fit les poches, mettant tout ce
quil trouvait dans un mouchoir quil avait tal par terre. Lorsquil
eut trouv les clefs, il les donna Choupette, sans un mot. Elle partit
en courant.
Il acheva de vider les poches de Charles, noua le mouchoir aprs
stre bien assur quil ne restait plus rien qui pt rvler lidentit du
bless.
Puis, le pistolet au poing, il battit le maquis dans un rayon de trente
mtres, cherchant des traces du passage de linconnu, peut-tre une
trace de sang, si Charles ne lavait pas manqu. Ces recherches
demeurrent vaines, cela prs que lodeur du tabac brun flottait
encore aux alentours dun chne vert, qui avait pu servir de masque au
guetteur adverse.
Choupette accourait, portant la mallette, suivie de son pre et de M
Timothe. Langelot alla leur rencontre.
Monsieur le professeur, Charles vient dtre bless, et cest moi,
maintenant, qui suis responsable de votre scurit. Si vous acceptiez
de ne pas me compliquer le travail, je vous en serais trs
reconnaissant. Rentrez dans la cave, je vous en prie
Dites donc, jeune homme, vous ne vous imaginez pas que vous
allez me donner des ordres ?
Certainement pas, dit Langelot, schement, je ne me le
permettrais jamais. Tout ce que je peux faire, cest de vous demander
de suivre mes conseils ou alors de vous y contraindre. Jai une
mission remplir, monsieur Roche-Verger.
Le grand professeur dgingand, avec son pantalon de golf et sa
veste de daim, et le petit blondinet, dans son chandail et son pantalon
noirs, se faisaient face, comme sils allaient en venir aux mains. La
victoire, du reste, ne faisait pas de doute : lagent du S.N.I.F., rompu
toutes les ruses du combat rapproch, aurait assomm le savant dune
seule main.
M. Timothe toussota dun air gn. Choupette saisit son pre par
le bras :
Papa, mon petit papa ! Tu ne trouves pas que Langelot est un
gentil garon ?

95

Si, dit le professeur. cela prs quil ne connat pas de


devinettes
Alors, je suis sre que tu ne voudras pas lui causer de
difficults. Il aurait beaucoup dennuis avec ses chefs, tu sais, si tu te
faisais enlever par les espions.
Toi aussi, Choupette, tu crois aux espions ? Ah ! ma fille, tu me
dois beaucoup.
Mais, papa, qui dautre aurait tir sur Charles ?
Le professeur se passa la main sur le front :
Parce quon a tir sur Charles ? Oui, javais omis de prendre
cet lment-l en considration Et o est-il, Charles ?
Sous ton nez, papa. Et nous allons le panser, Langelot et moi.
Trs juste. Comment ne men tais-je pas aperu ? Dans ces
conditions Jespre que le pauvre jeune homme en rchappera ?
Il en rchappera srement, dit Langelot. Puis-je vous demander
une fois de plus, monsieur le professeur, de retourner dans la cave ?

96

M. Timothe vous tiendra compagnie et Choupette maidera panser


le lieutenant.
Eh bien, cest entendu, dit lexcellent M. Roche-Verger.
moins que vous ne prfriez que je fasse le guet ?
Ce sera inutile. Allez vous abriter dans la cave : je ne vous
demande pas autre chose.
Roche-Verger sloigna, suivi de Timothe. Choupette aida
Langelot ter Charles sa veste de tweed et sa chemise, que le sang
engluait dj.
Passe-moi lalcool, commanda Langelot.
Tiens. Oh ! comme le sang coule ! Cest horrible.
De louate ! Dpche-toi !
Avec un tampon douate imbib dalcool, il comprima la blessure.
Langelot !
Oui ?
Je crois que je vais me trouver mal.
Je ne te le conseille pas.
Pourquoi ?
Je serais oblig de te donner des claques pour te ranimer. Aidemoi plutt le retourner sur le ventre.
Ple comme un linge, elle obit.
La blessure est propre, nette, dit Langelot. Balle chemise. Tant
mieux. Pas dos touchs, jespre. Passe-moi la bande.
Il dsinfecta, tamponna, banda.
Maintenant, lchelle.
Quoi ?
Il tait dj parti en courant. Elle le suivit. Il rapporta lchelle que
les peintres avaient oublie. Dessus, ils tendirent le bless, que
Langelot avait soulev par les paules et Choupette par les pieds.
Prends le petit bout de lchelle. Un, deux, trois, hop ! En avant
marche !
Il prit soin de marcher la mme cadence quelle, mais au pas
contrari, pour moins secouer le bless, toujours inconscient.
Ils arrivrent au garage, o Charles avait laiss la voiture. Avec
toutes les prcautions possibles ils le dposrent sur le sige arrire.
Je viens avec toi, dit Choupette.
Pour quoi faire ?

97

Pour taccompagner. Et puis jaurais trop peur de rester ici.


Pas question. Tu vas retourner chercher le pistolet et le
mouchoir de Charles avec toutes ses affaires. Puis tu vas faire
djeuner ton pre et Timothe, mais dans la cave, aprs avoir
manuvr la porte blinde. Tu ne mouvriras que si je te dis : Snif,
snif !
Quest-ce que cest que a ?
Cest mon cri de guerre.

98

Langelot sinstalla donc au volant de la prestigieuse Mercds que


Charles ne voulait pas lui laisser conduire. Il mit le contact, vrifia le
niveau dessence, dmarra, dbraya, mit la premire, embraya.
Presque imperceptiblement, lnorme voiture se mit en marche.
Comme les vitesses passaient doucement ! Une lgre pression des
doigts suffisait. Rien voir avec les voitures que Langelot avait
lhabitude de conduire.
Choupette stait carte. Le monstre noir, couvert de poussire,
roula sur le plateau et reprit la route. Derrire, Choupette faisait des
signes. Langelot ne rpondit pas. Il sentait quil lui fallait mener
rondement son monde sil voulait maintenir son autorit.
Y avait-il un hpital Figuras ? Qui avait tir sur Charles ?
Anglais ou Italiens ? Naurait-il pas mieux valu rendre compte de la
blessure de Charles avant mme de lvacuer ? Le professeur
accepterait-il de rester sagement dans la cave pendant labsence de
Langelot ? Lennemi attaquerait-il ?

99

Questions insolubles. Les dix kilomtres qui sparaient les trois


villas de Figuras furent parcourus en quelques minutes.
Le village tait situ sur une hauteur. lentre, il y avait un
bouquet darbres derrire lequel Langelot fit faire demi-tour sa
voiture. Puis, cherchant prendre le minimum de risques, il tira
Charles sur lherbe, o il le dposa. Il lui avait remis sa veste, pour
quil ne prit pas froid, mais pas sa chemise, pour ne pas le faire
souffrir inutilement.
La route tait dserte et le village lui-mme paraissait encore
endormi. Langelot sy aventura, pied, cherchant une plaque de
mdecin sur une porte. Il croisa deux femmes, qui portaient des
paniers, un petit garon avec un cartable.
Ce nest pas encore lheure de lcole , dit amicalement
Langelot.
Le gamin leva les yeux, vit le sourire aimable, sourit aussi.
Cest mon tour aujourdhui de balayer la classe, expliqua-t-il.
Cest loin, lcole ?
lautre bout du bourg.
Cest grand, comme bourg ?
Oui, cest grand.
Dis donc, est-ce quil y a un hpital ?
Non.
Il y a tout de mme un mdecin ?
Des docteurs, vous voulez dire ? Il y en a trois. Tenez, la
maison avec un palmier dans le jardin, cest un docteur qui y habite.
Langelot souhaita bon balayage son informateur et sarrta
devant la grille. Une bote lettres, une sonnette : tout ce quil fallait.
Sur une feuille de carnet il griffonna : Bless par balle lentre
du bourg, derrire le bouquet darbres sur la route de Ste. Puis il
mit le doigt sur le bouton de la sonnette et appuya jusquau moment
o une des fentres de la maison souvrit ; une femme passa dehors
une tte tout en papillotes :
Quest-ce quil y a ?
Trs urgent ! cria Langelot en introduisant le billet dans la
bote lettres.
Et sloigna.
Charles gisait toujours au mme endroit et gmissait doucement.

100

Langelot alla dissimuler la Mercds cent mtres en de du


village, derrire un autre bouquet darbres, puis revint sur ses pas,
pour sassurer que le mdecin stait drang.
Cinq minutes ne staient pas passes que, plat ventre derrire
une touffe de gents, Langelot put voir une vieille Peugeot sarrter
sur la route, un vieux monsieur en descendre, suivi dun gaillard
robuste, et courir lendroit o Charles tait tendu. Langelot nen
demandait pas plus. Il regagna, travers champs, lendroit o il avait
gar la Mercds.
Mais, l, une surprise lattendait.

101

Un homme brun de petite taille faisait le tour de la grosse voiture,


essayant consciencieusement toutes les portires lune aprs lautre,
pour sassurer quelles taient fermes. lcharpe grenat, Lancelot
reconnut immdiatement Marcello.
Une motion virile sempara du Snifien. Il tenait sa merci un de
ses principaux ennemis, celui peut-tre qui avait grivement bless
Charles.
Pas le moment de te laisser aller, mon petit Langelot, des
colres prives. La mission avant tout ! Snif snif
Il tira son pistolet de sa poche, dbloqua le cran de sret, attendit
que lItalien lui tournt le dos, essayant la portire arrire gauche.
Alors :
Les mains en lair, monsieur Piombino ! Aprs une hsitation
qui dura une fraction de seconde, Marcello obit. Langelot sortit des
buissons.

102

Ne vous donnez donc pas tant de peine : elles sont toutes fermes
clef. Maintenant, auriez-vous lobligeance dappuyer vos deux
mains, bien cartes, sur le toit de la voiture ?
Mais
Ne tournez pas la tte, cest inutile. prsent, veuillez reculer
vos pieds. Encore, encore. Allons, monsieur Piombino, ne faites pas
lenfant. Je connais la musique.
Marcello, prenant appui sur le toit de la voiture avec les mains et
reculant les pieds, ne toucha bientt plus le sol que de la pointe des
orteils. Dans cette position dquilibre instable, il lui tait impossible
de faire le moindre mouvement sans tomber.
Encore heureux quon nous ait appris fouiller les gens,
lcole, continuait Langelot. Sans cela, je naurais vraiment pas su que
faire de vous, mon bon monsieur Marcello. Allons, signor, dites-moi
vite dans quelle poche il est. Comme Marcello ne rpondait que par
un grognement de colre, Langelot se mit rire et sapprocha de lui
le toucher. Puis, tenant toujours le pistolet de la main droite, il fouilla
consciencieusement son prisonnier de la gauche. Sous laisselle de
lItalien, il trouva ce quil cherchait : un Colt 11,43.
Vous tes sr que vous navez pas un 7,65 dans une autre poche,
signor ?
Marcello retrouva sa voix :
Bon, bon, vous avez gagn cette manche, ninsistez pas.
Pourquoi cherchez-vous un 7,65 ? Je me sers toujours dun Colt.
Je cherche un 7,65 parce que lun de mes camarades vient
dtre bless avec un 7,65. Cest du moins mon impression, daprs
laspect de la blessure. Vos adjoints ont peut-tre des 7,65, signor ?
Le ton tait menaant, mais Marcello ne montra pas la moindre
peur :
Oui, lun deux a un Beretta, mais je vous donne ma parole que
personne dentre nous na tir un seul coup de feu. Vous dites que
vous avez un bless ?
Oui, fit Langelot en glissant le Colt dans sa poche de pantalon.
Seulement, en ce moment, cest moi qui interroge, figurez-vous.
Racontez-moi un peu ce que vous avez fait depuis que nous nous
sommes quitts hier soir.

103

Volontiers. Mais je prfrerais prendre une position plus


confortable.
Si vous le dsirez. Vous pouvez vous asseoir par terre, le dos
la voiture, les omoplates contre la portire.
Vous alors, vous tes drlement pdant ! dit lItalien. a se voit,
que vous sortez de lcole.
Il obit cependant. Langelot stait loign trois mtres et le
menaait toujours de son 5,5.
Alors ?
Alors les policiers ont fait quelques difficults pour nous laisser
passer, parce quils avaient pris votre camarade et quils croyaient que
nous tions complices. Pourtant, aprs avoir vrifi nos papiers et
avoir tlphon dans tous les azimuts, ils ont fini par nous dire de filer,
mais de rester la disposition de la justice pour pouvoir servir de
tmoins.
Aux Anglais aussi ?
Aux Anglais aussi. Nous sommes partis ensemble. Seulement
au premier embranchement, nous avons continu tout droit, eux ils ont
pris droite.
Et comment se fait-il que vous soyez arriv prcisment ici ?
LItalien sourit gentiment :
Vous ne comptez tout de mme pas sur moi pour vous dire a ?
Langelot savait quil tait inutile dinsister.
O sont vos camarades ?
Eh bien, nous nous sommes partag la besogne. Ils sont partis
prendre quelques contacts et prvoir un poste de commandement, et
moi, javais trouv bizarre ces alles et venues de Mercds. Je suis
venu voir a dun peu plus prs. Moralit : les agents de police
bicyclette ont raison de ne jamais oprer moins de deux. Si mon bon
Emiliano tait ici, cest vous qui nauriez pas lair fin.
Vous tes sr que ce nest pas votre bon Emiliano qui est all
tirer sur mon camarade ?
LItalien leva les bras au ciel.
Je vous donne ma parole ! Ce doit tre les Anglais. Les Anglais
sont comme a, vous savez
Langelot navait aucun moyen de vrifier. Et maintenant, fallait-il
ramener lItalien prisonnier aux Lauriers-Roses ? Ctait une

104

entreprise difficile et sans grande utilit. On ne pouvait non plus le


laisser libre daller immdiatement prvenir ses camarades de la
prsence du Snifien.
coutez, dit Langelot. Je ne sais pas trop que faire de vous, mais
voici ce que jai dcid. Jai ici une petite bombe anesthsiante que je
vais vous faire respirer. Vous en avez pour une heure au plus prendre
un repos mrit. Ensuite, vous ferez ce que vous voudrez.
Vous pourriez peut-tre me rendre mon Colt ? demanda
Marcello. Vous me le laisseriez lorsque je me serai bien endormi
Il souriait de nouveau, insinuant.
Franchement, dit Langelot, je ne crois pas que jaille jusque-l.
Vous pourriez avoir un rveil agit et vous blesser avec ce joujou.
Le signor soupira et carta les bras en signe dimpuissance.
Langelot prit le pulvrisateur dont il avait menac Hedwige RocheVerger la veille au soir et, sapprochant prudemment de Marcello,
appuya. Un jet de gouttelettes sortit de lappareil et frappa lItalien au
visage. Marcello ferma les yeux et expira un bon coup, pour absorber
le moins possible darosol. Langelot sourit : ctait de bonne guerre.
Le mlange tait tout de mme assez puissant : les muscles du cou de
Marcello se dtendirent ; sa tte sabattit sur sa poitrine. Langelot
attendit quelques instants, puis, le tranant par les pieds, le dposa
lombre dun acacia.
Si les Italiens taient dj dix kilomtres de la cachette du
professeur Propergol, si les Anglais, eux, lavaient dj dcouverte, la
situation commenait devenir critique pour lunique protecteur du
savant.
Je vais rendre compte au capitaine Montferrand et demander du
renfort , songeait Langelot tout en regagnant la villa.
Cela lhumiliait de demander du renfort. Ctait contraire tous les
usages du S.N.I.F. Mais que faire dautre ?
Un projet lui vint la tte, un projet qui le fit sourire tout seul
Ce serait bien amusant de
Oui, ce serait amusant. Cependant cela ne le dispensait pas de
rendre compte. Il demanderait, par la mme occasion, lautorisation
dappliquer ce stratagme qui le tentait de plus en plus.
Un stratagme fou, sans doute, mais drle

105

Langelot arriva sans encombre sur le plateau des trois villas.


Pourvu quen mon absence il ne soit rien arriv
Dans le vestibule des Lauriers-Roses, il rencontra Timothe, le
pistolet de Charles la main. lair gauche du vieux balayeur on
voyait bien quil navait jamais touch une arme de sa vie.
Quest-ce que vous faites avec cet engin de mort, monsieur
Timothe ?
Ah ! mon lieutenant, cest M. le professeur qui ma dit de
monter la garde.
Que fait-il, le professeur ?
Il met de lordre dans la cave, mon lieutenant.
De lordre ? Cela minquite.
Langelot courut voir. De fait, le professeur, amus par lide de
soutenir un sige, tait en train de transporter dans la cave toutes les

106

provisions contenues dans le placard de la cuisine, ainsi que les


munitions et autres rserves fournies par le S.N.I.F.
Te voil enfin ! scria Choupette en apercevant Langelot. Je
croyais que je ne te reverrais plus jamais ! Je vais te refaire du caf : tu
nas mme pas djeun.
Bonne ide, dit Langelot. Jai une faim de loup. En attendant, je
vais appeler Soleil.
Le professeur Roche-Verger, qui entassait dans son coin des botes
de jus de fruit sur des botes de corned-beef, leva les yeux :
Dites-moi, jeune homme, pourquoi Jules ne se mouille-t-il pas
les cheveux quand il marche sous la pluie ?
Je ne sais pas.
Facile ! Parce quil est chauve.
Trs bien. Je vais vous en poser une, moi aussi. O se trouve en
ce moment mon poste de radio ?
Votre poste radio, mon jeune ami, a t plac par mes soins
avec les objets les plus prcieux que nous possdions : entre le caviar
et le saumon fum.
Bravo ! Monsieur le professeur, vous tes un grand chef !
Langelot ta les botes de caviar, posa son poste sur la table et
appela :
Soleil de Mercure, Soleil de Mercure
Mais Soleil ne rpondait pas.
Choupette apportait le caf et les toasts fumants.
Que se passe-t-il ?
Je ne sais pas
Il appuyait sur la pdale, la lchait, dpliait lantenne, la repliait
Quelquun a d vous faire une farce , dit le professeur en
clignant de lil
Langelot ouvrit le botier. Pas de farce. Tout tait en ordre.
Ce serait une farce assez amusante : ter les piles, par exemple,
reprit Roche-Verger.
Les piles sont l, dit Langelot. Cest probablement cette cave
qui misole du relais. Je vais essayer au rez-de-chausse ou ltage.
Peut-tre que ton capitaine sest endormi sur son poste ?
supposa Choupette.

107

Jy suis ! scria Langelot. Il ne sest pas endormi, mais il a


quitt lcoute. Il tait entendu quil garderait lcoute permanente
jusqu notre arrive ici. Comme Charles a rendu compte de notre
arrive, nous navons plus que des vacations toutes les trois heures.
Il regarda sa montre :
La prochaine sera midi.
Bois ton caf ! supplia Choupette. Est-ce que jai mis assez de
sucre ?
Langelot la regarda, vit son air affair, tendrement soucieux de son
bien-tre. Il sourit et sattabla devant son caf.
avait t sot de sa part doublier ce dtail si important : il ne
pouvait plus appeler Soleil qu certaines heures. En dautres termes,
pour linstant il lui incombait, lui tout seul, de veiller la scurit du
professeur Roche-Verger. Cette scurit tait gravement compromise.
Si lon en croyait Marcello, les Anglais avaient dj dcouvert les trois
villas ; ils savaient mme selon toute vraisemblance dans laquelle des
trois le savant se trouvait. Les Italiens, qui disposaient visiblement
dinformateurs dissmins travers le pays, lapprendraient sous peu.
Contre une attaque rsolue des uns ou des autres, la cave fortifie ne
tiendrait pas longtemps : il suffirait aux assaillants dun pain de plastic
pour la faire sauter. Langelot tout seul ne pourrait se dfendre plus de
quelques minutes. Et pouvait-on compter sur le fantasque RocheVerger, sur le maladroit Timothe, ou mme sur la petite Choupette ?

Restait le stratagme.
Il fallait en valuer les risques.
Tout en buvant, au grand ravissement de Choupette, sa troisime
tasse de caf, Langelot se tenait le raisonnement suivant :
Il est certain que les Italiens vont attaquer. Cest plus certain
encore des Anglais, si ce sont vraiment eux qui ont tir sur Charles. Ce
que jignore, cest le moment o ils attaqueront. Si je peux fixer ce
moment, la dfense de la villa sera de toute faon plus facile, que jaie
du renfort ou que je nen aie pas, que Montferrand approuve mon plan
ou le dsapprouve. Autrement dit, si jarrive ds maintenant, sans
prendre de risques supplmentaires, retarder lattaque des Anglais
jusqu ce soir, si, par la mme occasion, je pose des jalons pour la
ralisation de mon stratagme, jaurai fait uvre utile !

108

Il avala son caf, et, prenant le poste de radio, alla sinstaller


ltage. En passant, il vit Timothe qui montait toujours la garde au
rez-de-chausse.
Venez un peu voir par ici, monsieur Timothe !
Vous voulez que je quitte mon poste, mon lieutenant ?
Prcisment, monsieur Timothe.
Ils sinstallrent ltage, dans une pice vide et nue. Tout en
parlant, Langelot dplia lantenne tlescopique de son poste.
Monsieur Timothe, vous vous rappelez ce chiffre dont jai parl
au professeur, cette nuit ?
Le chiffre que lAnglais avait crit sur la vitre ?
Oui. Jai devin ce que cest. Cest la dsignation rglementaire
dune longueur donde. Le premier chiffre 1071428 indique la
frquence en kilocycles et le second, 0,28, la longueur donde en
mtres.
Comment vous avez fait pour deviner a ?
Le produit des deux chiffres est gal 300 000. ce qui est
toujours le cas, pour une longueur donde.
Timothe hocha la tte dun air admiratif :
Cest quand mme beau dtre all dans les coles !
Langelot reprit :
Je pense que lun des Anglais ignorait la longueur donde sur
laquelle ils travaillaient, et que lautre la lui indiquait. Il simaginait
que je ne remarquerais pas quil avait crit quelque chose sur la vitre,
tandis que je ferais srement attention tout ce quils pourraient se
dire Maintenant, nous allons vrifier. Si je ne me trompe pas, je vais
vous demander de remplir une mission dlicate.
Lintuition tait venue Langelot pendant quil rentrait de Figuras
et inventait les divers dtails de son stratagme. Comment entrer en
contact avec les Anglais ? se demandait-il. Et aussitt, la vrit lui
tait apparue : 1071428 (0,28) tait la dsignation rglementaire dune
longueur donde.
Lexprience fut concluante. Il suffit de se mettre sur le channel
correspondant et on entendit aussitt la fin dun dialogue entre Miss
Eileen et lun de ses agents. Pour autant que Langelot comprt ce dont
il sagissait, lAnglaise vrifiait si son correspondant tait bien

109

lcoute et lui recommandait de continuer le guet. Puis, ce fut le


silence.
Bon, dit Langelot. La preuve est faite. Maintenant, voici ce que
jattends de vous, monsieur Timothe

Le vieux balayeur couta les explications de Langelot, lair


mfiant.
Tout a, cest trs bien, dit-il, mais je ne parle pas anglais, moi.
Aucune importance. Ils comprennent le franais.
Et quoi que a va vous servir que je fasse a, mon lieutenant ?
Sans indiscrtion, bien entendu.
Langelot hsita un instant. La formation S.N.I.F. joua :
a, monsieur Timothe, ce serait trop compliqu vous raconter
maintenant
Le balayeur hocha la tte.
Enfin, si a peut vous rendre service O cest-y quil faut que
jappuie ?
Pour parler, ici. Et pour couter, vous relchez.

110

Timothe prit le combin, respira un bon coup et commena


jouer son rle.
All, all, vous mentendez ? All, la Buick, vous mentendez ?

Il y eut un silence, puis une voix prudente ctait Miss Eileen


grsilla :
Qui tes-vous ?
All ! cest la Buick ?
Qui tes-vous ?
Rpondez, souffla Langelot.
Moi, je suis Timothe, balayeur au Centre. Un ami du
professeur, quoi. Ils mont embarqu avec lui. Et vous, vous tes bien
la Buick ?
Oui, je suis la Buick. Comment avez-vous dcouvert ma
longueur donde ?
Cest le gars que vous aviez fait prisonnier Il a dit que lun
dentre vous avait dessin 1071428 (0,28) sur la vitre. Lui, il ne savait
pas ce que ctait. Ce quil a pu se casser la tte pour essayer de
deviner ! Mais moi, comme jai fait mon rgiment dans les
transmissions, jai compris tout de suite.
Et vous nen avez rien dit ?
Pas si bte. Je me disais bien que, le moment o il aurait le dos
tourn, moi, je lui piquerais son poste et je vous appellerais.
Pourquoi mappelez-vous ?
Parce que je commence en avoir assez dtre avec ces gars-l,
qui mont enlev sans mme me demander mon avis ni me donner un
petit quelque chose pour le drangement.
Combien voulez-vous ?
Beuh ! Je ne sais pas, moi. Dites un chiffre.
Mille francs.
Anciens ?
Nouveaux.
Vous voulez rire ! Un million danciens, cest bien le moins.
Trois mille.
Allez, huit mille et je vous tiens quitte.
Cinq mille, pas un sou de plus.
Acceptez, souffla Langelot.

111

Cinq mille ? Ah ! tenez, cest parce que je suis bon prince.


Alors, voil. Ce soir
Stop. Do me tlphonez-vous ?
Du premier tage de la villa.
Quelle villa ?
Vous le savez bien, puisque vous avez tir sur notre lieutenant
juste devant.

112

113

Il y eut un silence. Puis Miss Eileen reprit, mais sur un ton


diffrent :
Ne vous occupez pas de cela. Prcisez exactement lendroit o
vous vous trouvez.
Dans la villa Lauriers-Roses, qui fait partit dun hameau de
trois villas, dix kilomtres de Figuras.
Qui est avec vous ?
Le professeur, sa fille, le jeune que vous aviez fait prisonnier.
Et lautre officier ?
Comme vous lavez bless, on la emmen Figuras. Il y a un
mdecin qui sen occupe.
Dcrivez lintrieur de la villa.
Timothe expliqua la disposition des pices.
Il passa sous silence la porte blinde de la cave.
La cave, dit-il, est installe comme une chambre. On y est
presque en permanence Cest le petit blond qui lexige. Et cette nuit
nous allons tous monter la garde, les uns aprs les autres. Le premier,
ce sera le petit blond, jusqu dix heures. Et dix heures, cest moi qui
prends la garde. Ce serait le moment
O prenez-vous la garde ? ltage ?
Pour a non. Dans la cave mme. Juste lentre.
Et la porte de la villa ?
Elle sera ferme, mais comme jaurai la clef, au commencement
de ma garde, je louvrirai.
Cest bon. Vous comprenez, bien entendu, que si vous nous
tendez un pige, nous nous verrons dans la pnible obligation de vous
liquider ?
Me liquider me liquider Ne craignez rien. Vous serez
contente de moi, ma petite demoiselle. De votre ct, nessayez pas de
me payer en fausse monnaie. Cinq cent mille francs de bon argent
franais, en petites coupures !
Cest entendu. ce soir, monsieur le Franais.
Avec quel mpris lAnglaise avait prononc ces derniers mots !
Langelot en rougit. Pour elle, Timothe tait le plus ignoble des
tratres, alors quen ralit il stait acquitt, avec beaucoup de talent,
dune mission difficile. Ce soir, lAnglaise dchanterait.

114

Merci, monsieur Timothe. Vous avez t brillant !


Langelot redescendit la cave. Dans un coin, M Roche-Verger
avait install le rchaud gaz butane et il se querellait avec sa fille,
parce quils voulaient tous les deux prparer le djeuner.
Papa, je ne le prpare jamais ! Cest toujours Asuncion Pour
une fois que je pourrais
Moi non plus, Choupette, je ne le prpare jamais.
Alors, tu ne sauras pas ce quil faut faire ! Ce nest pas ta
spcialit, quoi !
Et pourquoi pas ? Est-ce que tu timagines par hasard que la
cuisinire qui fait sauter les crpes ne rsout pas, inconsciemment bien
sr, des problmes de balistique ? Ou bien crois-tu quil soit plus
facile de doser le carburant et le comburant dans une fuse que le
poivre et le sel dans un steak tartare ?
Papa, nous navons pas de steaks
L nest pas le problme. Nous avons du caviar, du fromage de
gruyre et des ananas. Je pense quen mettant une bonne couche de
caviar sur chaque tranche dananas, en rpant du gruyre dessus et en
mettant tout a au four, le rsultat sera piquant !
Choupette, intervint Langelot, laisse ton pre nous faire un
menu de propergol, et viens explorer la villa d ct.
Ds quils furent dehors : Tant que M. Roche-Verger samuse, il
ne prend pas de risques, tu comprends ? Sois tranquille, lorsquil aura
constat scientifiquement que ses petits plats sont immangeables, il te
laissera la place.
La villa Chvrefeuille tait ferme clef, mais une simple serrure
de sret ne rsistait pas plus de trois minutes un agent du S.N.I.F.
muni dun attirail de cambrioleur aussi complet que celui qui tait
arriv dans le coffre de la Mercds.
Aussitt que la porte fut ouverte, Choupette voulut entrer, mais
Langelot larrta :
Laisse-moi passer devant. On ne sait jamais

115

116

La villa Chvrefeuille ressemblait en tout point aux LauriersRoses, cela prs quil ny avait pas un seul meuble, et que la porte de
la cave tait une porte de bois tout fait ordinaire.
Choupette marchait derrire Langelot, un peu nerveuse. Leurs pas
rendaient un son mat que les grandes pices vides rpercutaient
longuement.
Quest-ce que tu cherches, Langelot ?
Je ne cherche rien. Je regarde si on ne serait pas aussi bien ici
Ici ? Mais tout le matriel est l-bas ! Et la porte blinde !
Justement. Viens visiter les Gueules-de-Loup.
Ils refermrent soigneusement la porte du Chvrefeuille et firent
une visite complte des Gueules-de-Loup.
La villa tait absolument identique aux deux autres, cela prs
quelle tait construite au bord mme de la falaise.

117

Je ne sais pas pourquoi, dit Choupette en respirant avec


soulagement lorsquils furent sortis, jtais persuade que nous allions
trouver quelquun dans la gueule du loup.
Langelot ne rpondit pas.
Les deux jeunes gens rentrrent aux Lauriers-Roses. Il tait prs de
midi et Langelot dploya de nouveau son antenne pour prendre
contact avec ses chefs.
Soleil de Mercure, Soleil de Mercure ! appela-t-il. Mentendezvous ? Parlez.
La voix parfaitement nette de Montferrand retentit dans
lcouteur :
Mercure de Soleil, mentendez-vous ? Parlez.
Je vous entends 5 sur 5. vous.
Mercure de Soleil, je ne vous entends pas. Parlez.
Je vous entends 5 sur 5. Je vous entends
Mais Montferrand continuait ses appels sans paratre prter la
moindre attention ceux de Langelot :
Mercure de Soleil, Mercure de Soleil, mentendez-vous ?
Des sifflements suivirent. Montferrand pensait que sa voix ne
portait pas suffisamment et que les sifflements au moins signaleraient
sa prsence.
Soleil de Mercure, je vous entends appeler et siffler. Mentendezvous ? Parlez.
Mais Soleil nentendait rien.
Que se passe-t-il ? demanda Choupette en voyant lair soucieux
de Langelot.
Je ne comprends pas. Ils nont pas lair de mentendre
Les appels recommencrent. Langoisse semparait de Langelot.
Comme si ce ntait pas assez de se retrouver seul responsable de la
scurit du professeur Propergol, la liaison avec le S.N.I.F. semblait
maintenant rompue !
Je ne comprends rien , rpta Langelot, en faisant un gros
effort pour garder son calme.
Il entendit des pas dans lescalier. Le professeur Roche-Verger
apparut dans lembrasure de la porte, les poings sur les hanches.
Alors, mon petit ami, les nouvelles de Paris sont bonnes ?

118

Papa ! scria Choupette, qui connaissait le sens de lhumour


quelque peu particulier de son pre. Papa, quas-tu fait ?
Le professeur se mit rire :
Oh ! presque rien. Simplement la petite pile qui alimente le
circuit dmission, tu sais ?
Eh bien ? interrompit Langelot.
Eh bien, je lai jete dans la mer.
Ce que vous avez fait l nest pas trs spirituel, monsieur le
professeur. Laissez-moi vous le dire avec tout le respect que je vous
dois. Mais ce nest pas catastrophique du tout. Jai une pile de
rechange dans la Mercds et une dans le placard. Choupette, veux-tu
tre assez gentille
Mon bon jeune homme, vous tes vraiment trop naf, dit le
professeur. Il est bien vident que les deux piles de rechange sont elles
aussi au fond de la Mditerrane.
Papa ! Pourquoi as-tu fait a ?
Je pensais que cela dtendrait latmosphre. Nous
commencions devenir tous si solennels
Langelot ne connaissait pas de mots pas de mots polis, en tout
cas pour exprimer ce quil pensait. Elles taient bien drles les
farces du professeur, tant quil refusait de se laisser protger par la
police. Mais maintenant, Langelot trouvait que le savant dpassait
vraiment les bornes !
Dans le combin qui pendait, inutile, au bout du fil, on entendit
encore la voix de Montferrand :
Mars de Soleil, Mercure de Soleil, mentendez-vous ?
Le professeur demanda :
Eh bien, comment trouvez-vous ma petite farce ?
Personne neut le courage de rpondre.
Des piles comme a, a doit se trouver dans le commerce, dit
Choupette. Figuras ou peut-tre Port-Vendres
Cela mtonnerait, rpondit joyeusement le savant. Elles
doivent tre trs rares.
En effet, reconnut Langelot dune voix blanche. Il ny en a
quau magasin du S.N.I.F., Paris.

119

Choupette mit la main sur lpaule de Langelot, comme pour le


consoler. Dans le silence, on nentendait plus que les appels lointains
de Soleil .
Langelot se sentit soudain si seul, si faible, si jeune Il parvint
peine bredouiller, avec un pauvre petit sourire pour son amie :
Snif snif !

120

Le djeuner manqua danimation.


Le capitaine Montferrand avait annonc quil comptait rester en
coute permanente, se doutant bien que lquipe du S.N.I.F. avait des
difficults dmission. Il avait prcis que la police poursuivait
activement ses recherches mais quelle semblait avoir perdu la piste
du professeur.
De toute faon, avait-il ajout, je prendrai les dispositions qui me
paratront utiles
Cela signifiait, pensait Langelot, que Montferrand enverrait du
renfort, ce qui tait rassurant sans doute, mais vexant aussi.
Le professeur Roche-Verger paraissait un peu honteux de son
enfantillage. Il ne posa que deux ou trois devinettes au cours du repas,
quil laissa dailleurs prparer par Choupette.

121

Quelle est la plante la plus utile lhomme ? Hein ? Dites-moi


a ? demandait-il dun ton lugubre.
Mais Langelot tait plong dans ses rflexions, Choupette navait
dyeux que pour Langelot et le seul Timothe rpondait :
La plante du pied, monsieur le professeur.
Tout de mme, comme les talents culinaires de Choupette taient
rels, au dessert tout le monde se drida.
Monsieur le professeur, dit Langelot, je vous demande une
chose : cet aprs-midi, Choupette et moi, nous allons faire un tour en
voiture. Ne quittez la cave sous aucun prtexte.
Mon jeune ami, je vous le promets.
Une fois dans la Mercds, Choupette demanda Langelot :
Je suppose que ce nest pas pour le plaisir que nous allons nous
promener ?
Certainement pas. Je compte sur toi pour une mission de
confiance. Dans la situation o nous sommes, avec les Anglais qui
nous mitraillent et les Italiens qui nous poursuivent, il ny a que toi qui
peux nous sauver.
Moi ? Oh ! chic, alors ! Dis-moi ce quil faut faire.
Tout en roulant vers Figuras, Langelot exposa son plan.
Gnial ! sextasia Mlle Roche-Verger.
As-tu bien compris ce que tu avais dire ?
Plusieurs fois de suite, il lui fit rpter son rle.
En termes de mtier, ce que nous allons faire sappelle de
lintoxication, expliqua-t-il. Cela consiste passer lennemi de faux
renseignements pour lamener se comporter comme nous le
dsirons.
lentre de Figuras, la Mercds ralentit et Choupette descendit
en marche. Les jeunes gens pouvaient ds maintenant tre observs :
ils sastreignaient donc se conduire trs exactement comme sils
pensaient quils ne ltaient pas.
Langelot reprit la route, traversa Figuras bonne allure et fila
jusqu Port-Vendres o il chercha longuement des piles de radio quil
savait introuvables. Sans quaucun individu le filt, il se sentit pi,
feignit la dconvenue dans toutes les boutiques o il entra et ne prit le
chemin du retour que deux heures plus tard.

122

Cependant, Choupette stait aventure dans le village de Figuras,


lair dgag.
Le temps tait beau, un peu frais. Un vent de mer soufflait dans les
rues troites. Choupette marchait en se disant :
Moi, Hedwige Roche-Verger, qui, il y a vingt-quatre heures,
ignorais jusqu lexistence du Service national dinformation
fonctionnelle, je suis devenue une agente secrte !
Langelot lui avait dit, dune faon moins solennelle et plus
image :
Tu vas tre la chvre que les chasseurs de lions attachent un
piquet pour attirer leur gibier
Plusieurs fois, elle se retourna pour voir si on la suivait. Comment
savoir ? Si on la suivait, ce ntait pas un homme en impermable et
en chapeau mou qui sen chargeait, comme cela se passe toujours au
cinma. Ctait peut-tre ce villageois lair oisif, ou cette mnagre
qui allait faire ses courses
Lagente secrte sarrta dans une picerie pour demander o se
trouvait la poste. Le villageois oisif entra dans lpicerie sur ses talons
et acheta une botte de poireaux.

123

Choupette ressortit et marcha jusqu la poste sans se retourner. Ce


ne fut quen entrant quelle se permit un petit coup dil en arrire : le
villageois avait disparu, mais un jeune homme aux allures de
touriste et il ny avait gure de touristes en novembre, Figuras
traversait la rue en sifflotant.
Au guichet, Choupette demanda tlphoner Paris.
Deux numros, madame, sil vous plat.
Elle donna dabord un numro au hasard, puis celui dune de ses
amies de lyce. On tait samedi : Marie-Laure serait chez elle.
Attendez un moment, mademoiselle , dit la postire.
Le touriste entra et, sans regarder Choupette, demanda aussi un
numro parisien.
Ce nest pas normal quil ne me regarde pas, pensa Mlle RocheVerger, qui navait pas mauvaise opinion de son physique. Cest
srement un ennemi.
Au bout de cinq minutes, que Choupette passa faire semblant de
lire des affiches sur le recrutement des receveurs, la postire lappela :
124

Cabine numro un.


Prcision inutile, il ny avait quune seule cabine en tout et pour
tout la poste de Figuras.
Choupette y entra et eut la satisfaction de voir le touriste
sapprocher. Elle dcrocha. Une voix dhomme, bourrue, disait :
All ? All ?
All ! Ici, satellite, rcita Choupette, haute et intelligible voix.
Soleil de satellite, je vous appelle sur lordre de Mercure, pour ne
pas
Hein ? Quoi ? Quest-ce que vous dites ?
Choupette leva la voix :
Pour ne pas attirer lattention des autres. Tout va bien. Nous
sommes seulement en panne de radio, cest pourquoi jai recours au
tlphone. Nous parviendrons au point omga aujourdhui, vingt-deux
heures. Avez-vous des ordres ?
Est-ce que vous vous moquez de moi ?
Bien, je transmettrai Mercure.
Dites donc, vous devez vous tre trompe de numro.
Galaxie va bien, merci.
votre place, moi, je me ferais soigner.
Non, bien sr que je nai pas t suivie : je men serais aperue.
Si je vous tenais, espce de petite farceuse, je vous flanquerais
une de ces corrections !
Je vous prsente mes respects.
Elle raccrocha, sortit, jeta un coup dil indiffrent au touriste qui
se curait les ongles, adoss au mur, tout contre la cabine.
Avant de commencer son entretien, Choupette croyait quelle
aurait du mal conserver son srieux. Mais limportance de la mission
et la ncessit de la mener bien lui avaient t toute envie de rire.
Elle attendit son deuxime numro, avec peine un peu de nervosit.
Cabine numro un.
Le touriste sacharnait sur son pouce avec la pointe de sa lime.
All ! Marie-Laure ? Ici, Choupette.
Tiens ! Bonjour, ma vieille. Contente de tentendre. Tu as fini
de bcher ta composition de physique ? Tu veux quon aille au cinma
ensemble, ce soir ?

125

Cinma ? Tu veux rire. coute un peu ce qui marrive en fait de


cinma. Tu sais do je tlphone ?
Pas de chez toi ?
Dune poste je ne sais pas combien de kilomtres de PortVendres.
Port-Vendres ?
coute, ne minterromps pas tout moment. Je nai pas le droit
de tlphoner, tu comprends. Si on lapprenait, je me ferais couper en
morceaux.
Qui a, on ? Ton pre ?
Mais non, grosse bte. Les Services secrets.
Dis donc, Hedwige, tu nes pas un peu tombe sur la tte ?
Marie-Laure, je tai dit de ne pas minterrompre. En fait, je ne
devrais pas te rvler des secrets dtat, mais comme tu es ma
meilleure amie, je nai pas pu mempcher de profiter dune mission
que mont confie les Services secrets pour tappeler. Voil ce qui
sest pass. Hier soir, jai t enleve.
Par qui ?
Mais toujours les Services secrets. Ils mont amene dans la
rgion de Port-Vendres. Nous avons voyag toute la nuit. Maintenant,
nous sommes dans la fort, el nous sommes simplement venus dans un

126

village, moi pour tlphoner la maison mre et Langelot pour


chercher des piles.
Je ne comprends rien du tout. Qui est Langelot ? De quelle
maison mre sagit-il ? Tu entres au couvent ?
Oh ! que tu es sotte ! La maison mre des Services secrets,
videmment. Et Langelot, cest un petit blond tout fait gentil. Je
parie quil danse trs bien. Alors, voil, comme il ne voulait pas attirer
lattention sur lui, il ma dit de tlphoner sa place, un numro
ultra-secret, comme dans les films. Et ce soir, nous allons nous
installer dans une villa au bord de la mer. Je ne lai pas encore vue,
mais il parat quil y a trois villas, toutes blanches. La ntre, cest celle
du milieu. Nous allons y arriver de nuit, pour que personne ne nous
repre. Lheure H, cest vingt-deux heures. Et nous nous cacherons
dans la cave, qui est tout amnage, avec des ortolans en bote. Et puis
nous nous enfermerons, et si les Italiens ou les Anglais attaquent, nous
leur tirerons dessus. Tu as compris, maintenant ?
127

Je nai rien compris du tout et je crois que tu dois tre folle.


Pourquoi les Services secrets tont-ils enleve ?
Pourquoi, pourquoi Puisque je te dis que cest secret !
Hedwige, tu es insupportable.
Ah ! coute, jai jur de me taire. Je pense que je ten ai mme
dj trop dit. Enfin, peut-tre que ce sera moins secret la prochaine
fois que nous nous verrons. De toute faon, je te vois dici : tu dois
tre jalouse, parce que ce nest pas toi quils ont enleve.
Jalouse, moi ? Pas du tout.
Alors, bientt, ma vieille. Il ne faut pas que je me fasse
attraper par le lieutenant Langelot. Sil savait seulement que je tai dit
tout a dans trois semaines.
Je crois, dit Marie-Laure cyniquement, que tu as invent toute
cette histoire pour scher ta composition de physique.
Choupette alla payer ses communications au guichet.
Lorsquelle sortit dans la rue, elle constata, toute fire delle,
quelle ntait plus suivie : le touriste avait autre chose faire qu
courir aprs elle.
Le pige de Langelot tait amorc.

128

Une demi-heure plus tard, Choupette retrouvait la Mercds


lendroit convenu.
a a march ? demanda Langelot.
Comme a ! dit Choupette en levant le pouce.
Un soleil clatant luisait sur la mer. La Mercds roulait
agrablement.
On est bien ! murmura Choupette. Cest dommage quil faille
rentrer.
Je me reproche dtre rest dehors si longtemps, rpliqua
Langelot. Sil est arriv quelque chose M. Propergol !
Ils cachrent la voiture dans un bosquet, un kilomtre du plateau
aux villas, et regagnrent les Lauriers-Roses pied.
Pendant leur absence, il ny avait pas eu le moindre incident. M.
Roche-Verger stait amus composer des cocktails non alcooliss

129

en mlangeant divers jus de fruits avec des ingrdients imprvus tels


que crme danchois et poivre en grains.
Rsultats absolument ngatifs , reconnut-il loyalement.
M. Timothe avait fait une bonne sieste sur un matelas
pneumatique fourni par le S.N.I.F. pos en travers de la porte dentre.
Il tait encore trop tt pour rien entreprendre, et Langelot dcida de
se remettre lcoute. Montferrand avait peut-tre du nouveau
annoncer.
Chose bizarre, le S.N.I.F. se taisait. Si Soleil tait en coute
permanente, il aurait t normal quil se signalt de temps en temps
par un appel, un sifflement, un tit-tit tat-tat automatique. Mais il ny
avait rien.
Monsieur le professeur, vous navez pas touch au circuit
rception ?
Je le jure sur la tte de Rosalie ! dit M. Roche-Verger.
En effet, rien ne manquait dans le circuit. Pour une raison
quelconque, Soleil avait donc quitt lcoute
Cela rendit Langelot tout soucieux, mais cela ne changeait rien
lexcution de son plan.
Aucune lumire ne fut allume dans la villa lorsque le crpuscule
tomba. On mangea, sur le pouce, des sandwiches varis prpars par
Choupette. Puis le dmnagement commena.
Il sopra silencieusement, et par la terrasse des Lauriers-Roses,
au-dessus du garage. De fentre en fentre, on transporta les matelas
pneumatiques, les munitions, des provisions et lmetteur de
tlcommande. Pour diminuer les risques de dtection donc les
voyages Langelot fit un inventaire du strict ncessaire et sopposa
formellement tout autre transport.
Le mur qui sparait les caves des deux villas tait en pierres et il
fallut beaucoup defforts pour en dloger une, la partie suprieure.
M. Timothe sarma dun pic et finit par y russir. Maintenant, on
pouvait voir dune cave lautre. Dans celle du Chvrefeuille, un
tabouret fut plac devant le trou obtenu et un autre devant le soupirail
qui donnait sur le plateau.
Ainsi on pouvait observer la fois la souricire et son chemin
daccs.

130

Au reste, la cave du Chvrefeuille tait moins confortable que celle


des Lauriers-Roses. Rien ny avait t amnag et lon ny disposait
pas de rchaud ni de rfrigrateur. Mais ces ustensiles ne seraient pas
abandonns, puisquon les laissait au rez-de-chausse des LauriersRoses qui, en principe, serait parfaitement accessible lorsque Anglais
et Italiens auraient t mis hors dtat de nuire.
Enfin, des essais concluants furent effectus avec lmetteur de
tlcommande : il permettait douvrir et de fermer la porte blinde
partir de la cave voisine, sans la moindre difficult.
La nuit tait tombe. Dans la cuisine du Chvrefeuille, aux volets
soigneusement ferms et doubls de carton pour camoufler la lumire,
M. Roche-Verger et Timothe jouaient calmement aux dames, comme
si de rien ntait. Dans la cave de la mme villa, Choupette et
Langelot, juchs sur un tabouret devant le soupirail, attendaient les
vnements. Si le stratagme de Langelot russissait, on serait
dbarrass des Italiens et des Anglais la fois !
vingt et une heures, une silhouette apparut sur le plateau, bleu de
nuit. Une autre la suivait, vingt mtres ; une troisime fermait la
marche.
La premire se glissa jusqu la porte des Lauriers-Roses, quon
avait laisse ferme clef, pour sauvegarder la vraisemblance.
Je reconnais la coiffure de Marcello ! souffla Choupette.
Comme cambrioleur, Marcello ne le cdait en rien Langelot. Il ne
lui fallut pas trois minutes pour ouvrir la porte et sintroduire dans la
villa, suivi de ses deux acolytes.
Alors Langelot quitta sans bruit le tabouret numro 1 et alla
grimper sur le tabouret numro 2, plac prs du trou dans le mur. la
main, le Snifien tenait une paire de jumelles infrarouge. Cet
instrument qui faisait partie de lquipement de campagne de la
Mercds lui permettrait de voir dans le noir, sans tre vu.
Les Italiens commencrent par fouiller la villa de haut en bas.
Toute trace de prsence avait t soigneusement limine. Satisfaits,
les trois espions descendirent dans la cave, pour y attendre larrive de
M. Propergol, promise par le coup de tlphone de Choupette.
Langelot vit apparatre le premier dentre eux Marcello, qui,
aprs avoir donn un bref coup de torche lectrique autour de lui, se
retourna et fit signe ses compagnons de le suivre. Il en plaa un dans

131

un angle, lautre derrire un saillant du mur. Lui-mme, il se posa tout


ct de la porte, de faon prendre le gibier revers.

Tout cela stait pass sans le moindre bruit, et Langelot devait


retenir sa respiration pour ne pas rvler sa prsence dans la cave
voisine.
Une heure scoula.
Choupette, qui guettait toujours, vit de nouveaux mouvements sur
le plateau. Mais la nuit tait devenue si noire quil tait presque
impossible de distinguer les silhouettes des nouveaux arrivants. De
toute vidence, ce ne pouvaient tre que les Anglais, qui venaient
leur rendez-vous clandestin avec le tratre Timothe .
Un seul pntra dabord dans la villa, visita le rez-de-chausse et
ltage, revint sur le pas de la porte. Deux autres ombres traversrent
alors le plateau. Apercevant la deuxime, Choupette reconnut Miss
Eileen :

132

Elle a beau marcher comme un grenadier de la garde, cest tout


de mme une bonne femme !
Les trois personnages entrrent alors dans la villa et Choupette ne
les vit plus.
En revanche, Langelot, les jumelles rives aux yeux, vit, quelques
instants plus tard, les Anglais se glisser dans la cave les uns aprs les
autres, le pistolet au poing. Derrire eux, Marcello souriait dun air
sarcastique, les prenant pour M. Roche-Verger et ses gardes du corps
et attendant le moment propice pour intervenir.
Lorsque les trois Anglais furent nettement engags dans la cave,
Langelot leva la main. Choupette, qui avait quitt son tabouret et se
tenait tout prs de lui, enfona nergiquement la touche rouge de
lmetteur de tlcommande.
Au mme moment, Marcello disait :
Haut les mains ! Vous tes prisonniers.
Miss Eileen bondit en arrire, mais la porte blinde venait de se
fermer.
Alors, signor Roche-Verger, dit aimablement Marcello, vous
vous tes tout de mme laiss prendre ?
Les Anglais jurrent en anglais. Alors les Italiens jurrent en
italien. Ce fut un beau vacarme. Des torches lectriques sallumrent.
Les deux groupes ennemis se reconnaissaient. Langelot sauta bas de
son tabouret. Choupette se jeta dans ses bras et lembrassa :
Nous avons gagn ! scria-t-elle. Gagn, gagn, gagn !
Grce toi, dit Langelot. Tout seul, je naurais rien pu faire.
Mais alors, o sont les Franais ? demandait Marcello dune
voix tonnante.
Les Franais se sont moqus de nous, dit schement Miss
Eileen. Ils doivent tre cent kilomtres dici. Estimez-vous heureux
que nous ne vous ayons pas tir dessus.
Si nous nous tions battus, cest vous qui auriez reu la
racle !
La discussion senvenimait. Quimportait aux vainqueurs !
Choupette et Langelot se prcipitrent dans la cuisine.
Jai une dame, disait M. Roche-Verger en poussant un pion.
Je vais vous la prendre, menaait M. Timothe.

133

Le plan de Langelot a russi. Les Anglais et les Italiens sont


enferms ensemble ct ! annona joyeusement Choupette.
Lennui, dit M. Roche-Verger comme si cette nouvelle navait
rien dextraordinaire, lennui cest que nous avons oubli le saumon
fum chez eux. Je suppose quils naccepteront pas de nous le
rendre ?

134

8
M. Timothe, lui, flicita chaleureusement les jeunes gens.
Alors maintenant, dit-il, il suffit quils lancent Rosalie et nous
pourrons rentrer chez nous ! Ce ne sera pas de refus, je vous jure. Je
commence mennuyer loin de chez moi. a fait combien de jours
dj quon est ici ?
a fait douze heures, monsieur Timothe, rpondit Langelot.
Douze heures seulement ! Ce nest pas croyable !
Des dispositions furent prises pour la nuit. On se partagea les
chambres de la villa Chvrefeuille, o, sans plus se soucier de
camouflage, on alluma llectricit dans toutes les pices. Langelot
dcida de prendre le premier quart dans la cave ; Timothe prendrait le
second ; Choupette le troisime et le professeur le dernier. En effet, les
Roche-Verger, pre et fille, avaient insist pour participer la
surveillance des prisonniers.
Le quart de Langelot, de onze heures une heure du matin, fut
sans histoire. Les Anglais et les Italiens qui, au premier instant,
auraient pu sentre-tuer, en taient venus, sous linfluence raisonnable
de Miss Eileen, se rsigner leur situation. Ils avaient conclu que les
135

136

Franais qui les avaient capturs ne manqueraient pas de les


relcher lorsque cela pourrait tre fait sans danger et que, en attendant,
on pouvait faire honneur au saumon fum et aux autres provisions
restes dans la cave des Lauriers-Roses. Ils festoyrent donc pendant
une heure. Puis, ils se partagrent eux aussi la nuit, un Anglais et un
Italien veillant toujours de concert.
une heure du matin, Langelot rveilla Timothe, et, puis par
les vingt-quatre heures qui venaient de scouler, seffondra sur son
matelas pneumatique.
Il lui sembla quil venait peine de sendormir, lorsque la voix de
Timothe le tira de son sommeil.
Mon lieutenant, rveillez-vous ! H !
En un instant, Langelot fut debout.
Quy a-t-il ?
Il y a que, pour me dsennuyer pendant mon quart et aussi pour
essayer de retrouver la liaison avec Soleil, je vous ai emprunt votre
poste radio.
Et alors ?
Et alors, en cherchant le channel, je suis tomb sur une drle
dmission. coutez a.
Il tendait le combin du poste. Langelot le saisit. Une voix
distincte, mais avec un indfinissable accent tranger, disait :
Le dmnagement a eu lieu la nuit tombante et deux groupes
indtermins se sont introduits dans la villa n2. Les intresss se
trouvent actuellement dans la villa n1. Je demande des ordres Le
barrage lentre de la piste a dj t pos. Un chapelet de mines
traction Bien. Attaquer trois heures Par la faade Poster une
quipe sur les arrires pour empcher toute fuite Bien Plus de
questions poser. Je vous rappelle deux heures trente. Ensuite ce
fut le silence. Langelot et Timothe changrent un regard qui en
disait long.

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Cela signifie que nous sommes encercls, dit enfin Langelot.


a se pourrait bien, fit Timothe.
Ils ont rparti leurs forces en deux lments : un sur les arrires,
un sur la faade, et ils ont pos un chapelet de mines sur la piste
Ainsi donc, monsieur Timothe, si je ne me trompe pas, il y a une
troisime quipe qui sintresse nous. Ce ne sont plus des Anglais ni
des Italiens, ceux-l, et ce sont peut-tre eux qui ont tir sur Charles.
Je navais pas pens cela.
Jy ai pens, moi . fit Langelot, non sans quelque vanit.
Il regarda sa montre. Il avait encore une heure pour agir.
Nous nous dfendrons, mais peut-tre pas exactement comme
ces messieurs sy attendent. Restez lcoute. Je vais rveiller M.
Roche-Verger et Choupette pour les mettre au courant.
Le professeur, en apprenant la nouvelle, billa se dcrocher la
mchoire :

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Justement, fit-il, on commenait sennuyer. Dites donc, mon


jeune ami, cest toujours aussi mouvement, dans les Services
secrets ?
Choupette, elle, eut du mal ouvrir les yeux :
Langelot, laisse-moi dormir. Je tassure que jai sommeil
Ma pauvre petite fille, dit Langelot, que tu aies sommeil ou
non, il faut encore dmnager.
O a ?
Dans la villa n3.
Dans la gueule du loup ?
Prcisment. Lorsque les inconnus vont attaquer le
Chvrefeuille, nous les prendrons en enfilade, par le ct. Ils ne
sattendent pas a, tu peux me croire. Mais il va encore falloir que
nous rduisions nos bagages : nous ne pouvons pas risquer plus dun
voyage cette fois-ci. Plus de couchage. Le poste radio, quelques botes
de conserves, et toutes les munitions.
Jeune homme, demanda M. Roche-Verger, me prenez-vous
pour un ne ou pour un chameau ?
Certainement pas, monsieur le professeur.
Alors pourquoi me traitez-vous comme une bte de somme ?
Et le professeur se mit rire, ravi de sa plaisanterie.
Sans le moindre bruit, Langelot ouvrit la fentre qui donnait sur la
terrasse de la villa Lauriers-Roses.
La nuit tait frache, venteuse, noire. On entendait le bruissement
de la mer au pied de la falaise.
Langelot passa le premier, et, aprs quelques efforts, parvint faire
cder la porte-fentre de la terrasse. Choupette suivit, puis Timothe
portant le poste radio.
Ploys en deux pour ne pas tre aperus par les fentres, ils
traversrent tous les quatre le premier tage des Lauriers-Roses. De
nouveau, Langelot ouvrit la fentre qui donnait sur la terrasse, mais,
cette fois-ci, sur celle des Gueules-de-Loup. De nouveau, il se glissa
jusqu la porte-fentre de la villa voisine, quil fora. De nouveau,
ses trois compagnons le suivirent.
Sans bruit, Langelot referma la porte-fentre des Gueules-deLoup.
Nous sommes chez nous , chuchota-t-il.

139

Il descendit au rez-de-chausse, passa dans le couloir, prit


lescalier qui menait la cave. La cave, avec sa porte unique, serait le
rduit dans lequel on tiendrait le plus longtemps possible
Un instant, il eut une hsitation : il croyait avoir senti lodeur de
tabac brun quil avait remarque la veille, aux alentours. Mais non, il
se trompait. La seule odeur qui rgnt ici tait celle de moisi.
Il entra dans la cave. Seuls les deux soupiraux mettaient une tache
grise sur lobscurit totale qui y rgnait.
Choupette entra la deuxime. Puis ce fut M. Roche-Verger. Et tout
coup, une voix inconnue laccent mditerranen se fit entendre
derrire eux :
Levez les mains et ne bougez plus.

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10

En mme temps, une lumire crue aveugla les Franais.


Ils obirent tous les trois, clignant des yeux.
Langelot, jetez votre pistolet terre , reprit la voix.
Langelot jeta terre son 22 long rifle. Sans doute quelquun le
ramassa-t-il. On entendit les pas de deux personnes, puis la porte de la
cave claqua. La voix dit :
Vous pouvez baisser les bras et vous retourner.
Ils ne se le firent pas dire deux fois. Mais en se retournant ils ne
virent plus personne. Mme M. Timothe avait disparu.
La gueule du loup, cest bien le cas de le dire, murmura M.
Roche-Verger.
O est Timothe ? Pourquoi na-t-il pas tir, limbcile ? Il
avait le pistolet de Charles ! tempta Langelot.
Le professeur le regarda, visiblement gn.

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Je crains bien que ce ne soit encore ma faute, bredouilla-t-il. Je


voulais faire une farce au bon Timothe qui se prenait tellement au
srieux dans son rle de sentinelle et, pendant quil faisait la sieste,
jai enlev toutes les cartouches de son chargeur
Langelot ne dit rien, encore quil en et gros sur le cur.
Choupette elle-mme neut pas le courage de rien reprocher son
pre, tant il paraissait confus.
La lumire violente qui clairait la cave provenait dune ampoule
suspendue au plafond, et Langelot se demanda sil ne serait pas
raisonnable de la briser et de tenter une sortie, en utilisant le Colt quil
avait emprunt Marcello et dont lennemi ignorait lexistence
Rflexion faite, il dcida de ne recourir cette solution dsespre
qu la dernire extrmit et dissimula larme dans un coin de la cave.
Dj la porte souvrait de nouveau. Deux hommes au teint basan en
pantalon fonc et veste de cuir parurent. Ils tenaient chacun une
mitrailleuse dun modle inconnu. Lun deux dit :
Langelot, par ici.
Langelot regarda Choupette, lui sourit gentiment ; regarda le
professeur, esquissa une grimace dimpuissance, et marcha vers la
porte.
Langelot ! cria Choupette dune voix dchirante.
Il se retourna et lui fit un petit signe amical de la main. Dj lun
des deux hommes lavait saisi par le coude et lentranait dans
lescalier. Il ntait pas question de se mesurer ces deux gaillards qui
disposaient dun armement suprieur. Mille penses tourbillonnaient
dans la tte de Langelot :
Que vont-ils me faire ? Qui sont-ils ? Relcheront-ils
Choupette ? Jai manqu ma mission ! Si seulement javais
fouill la villa avant dy amener le professeur Le S.N.I.F. avait
confiance en moi et je nen tais pas digne Il neut pas le temps de
se torturer longtemps ce sujet. Les deux hommes commencrent par
le fouiller, puis, le poussant devant eux, ils le prcipitaient brutalement
dans lune des pices du rez-de-chausse. Debout devant la fentre, les
mains dans les poches, la tte haute, lil perant, portant sur le visage
une expression dautorit et de comptence qui le rendait
mconnaissable, se tenait M. Timothe.

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143

11
Alors, monsieur du S.N.I.F., vous ne vous attendiez pas
trouver ici quelques-uns de mes amis, si je comprends bien ? dit
Timothe, dune voix rajeunie, cassante, sarcastique. Peut-tre ne vous
attendiez-vous pas non plus me voir leur tte ? Votre surprise est
bien comique observer, mon petit lieutenant. Non, vraiment, vous ne
vous doutiez de rien ? Vous, officier du service secret le plus moderne,
le plus efficace, le plus raffin, vous vous tes laiss duper comme un
bleu !
Les deux hommes arms se tenaient derrire Langelot, le doigt sur
la dtente de leur arme.
Langelot fit un effort pour se ressaisir :
Bravo, monsieur Timothe ! Si bleu que je sois, je connais
suffisamment le mtier pour vous admirer comme vous le mritez.
Vraiment ? dit Timothe. Eh bien, moi, je vous admire un peu
aussi. Il faut le reconnatre, vous ne vous tes pas trop mal dbrouill
pour un petit jeune de votre espce. Nempche que vous ne faisiez
144

pas le poids contre nous autres, pas plus que vos camarades,
videmment. Les Services secrets de mon pays sont les meilleurs du
monde.
De quel pays sagit-il, si je ne suis pas indiscret ?
Vous ltes, justement. Tout ce que je peux vous dire, monsieur
Langelot, cest que nous ne sommes pas vos allis, et que vous navez
pas de politesses attendre de nous. Je ne sais pas encore quelle est la
dcision que mon gouvernement prendra votre gard, mais
jaimerais tout de mme que vous conseilliez au professeur Propergol
de ne pas jouer au petit soldat avec nous. Si nous obtenons de lui les
donnes dont nous avons besoin, cela nous mettra de meilleure
humeur et vous serez le premier en bnficier
Tout en parlant, M. Timothe scrutait le visage de Langelot pour y
chercher la moindre trace de peur. Langelot ne cilla pas. Dun geste
plein de cran, il rejeta en arrire la mche blonde qui lui barrait le
front.
Vous qui tes si fort au jeu des devinettes, monsieur Timothe,
vous navez donc pas encore devin comment sont faites les entrailles
de Rosalie ?
Timothe sourit, apprciant la vaillance du vaincu.
On ne devine pas une formule chimique, rpondit-il. De votre
ct, monsieur mon lieutenant, vous auriez pu deviner que si je
mtais laiss enlever aussi facilement, cest que ma mission consistait
prcisment ne pas quitter le professeur dune semelle. Cela ne vous
a pas sembl curieux que je ne proteste pas un peu plus que je nai
fait ?
Langelot ne rpondit rien. Visiblement, lespion avait souffert de
toutes les humiliations intellectuelles quil avait subies dans son rle
de vieux balayeur et maintenant il prenait sa revanche !
Et quand vous navez plus retrouv votre Soleil, qui vous avait
pourtant promis de rester lcoute, cela ne vous a pas sembl
bizarre ? Et quil ne vous ait pas envoy de renforts, cela ne vous a pas
tonn ? Ah ! mon petit lieutenant, on a probablement oubli de vous
apprendre que le premier commandement de lagent secret, cest
tonne-toi ! Il faut toujours stonner de ce qui nest pas naturel,
de ce qui cloche, si peu que ce soit

145

Dites-moi si je me trompe, interrompit Langelot. Vous disposiez


dun poste radio camoufl quelque part. Vous avez appel Soleil
pendant la sieste et vous lui avez dit que tout allait bien et que nous
navions besoin de rien.
Timothe eut son sourire apprciatif :
Parfait, jeune homme. Effectivement, javais un poste pas plus
gros quune bote dallumettes. Il ne me quitte jamais. Avez-vous
encore devin autre chose ?
La conversation que nous avons surprise avait t combine par
vous, avec vos adjoints pour me faire donner, tte baisse, dans la
gueule du loup. En ralit, il ny avait pas de mines, et personne
navait lintention de donner lassaut aux Lauriers-Roses.
Exact.
Vos camarades, qui taient en liaison radio avec vous, se sont
introduits ici la nuit tombe et vous navez eu qu me conduire vers
eux.
Prcisment.
Vous aviez dj auparavant des renseignements sur la cachette
que le S.N.I.F. comptait donner au professeur Propergol, et cest un de
vos gens qui fume du tabac brun Les vtres taient arrivs ici avant
nous, et cest lun dentre eux qui a tir sur Charles.
En effet. Cest un de ces agrables jeunes gens qui se tiennent
derrire vous qui a failli trahir notre prsence en se faisant remarquer
par M. Charles. Cest du reste le genre de fautes que je ne pardonne
jamais Vous avez rsolu encore dautres nigmes, monsieur
Langelot ?
Non, je crois que ce sera tout.
Mon jeune ami, vous devinez trs bien, mais un peu tard.
Noubliez pas ce que je vous ai dit, concernant une influence salutaire
exercer sur Propergol Vous deux, emmenez le lieutenant. Et
amenez-moi la demoiselle.

146

12

Dans la cave, Langelot eut peine le temps de chuchoter


Choupette :
Ne ttonne pas. Leur grand chef, cest Timothe.
Dj les deux sbires avaient saisi Choupette par les coudes et lui
faisaient monter lescalier. Le professeur et Langelot restrent seuls.
Nous avons t enlevs par les reprsentants dun pays ennemi,
dit Langelot. Le matre-espion charg de laffaire est Timothe, qui
nest pas plus balayeur que vous. Ils vont essayer de vous arracher la
formule des propergols de Rosalie.
M. Roche-Verger se tenait adoss au mur la tte baisse, les mains
dans les poches. Il rflchissait profondment.
Pourquoi ont-ils emmen Hedwige ? demanda-t-il.
De ce ct-l, vous navez rien craindre. Je pense quils vont
simplement lui demander de vous influencer pour que vous leur
rvliez vos secrets. Ils nont aucun intrt lui faire du mal.
Aucun tant que je naurai pas parl.
Que voulez-vous dire ?
147

Langelot reconnaissait peine lhomme aux devinettes. M. RocheVerger parlait maintenant dun ton grave, rflchi. En apprenant que
Timothe tait le chef des espions, il navait trahi aucune surprise.
Lorsquil releva la tte, sa figure avait perdu toute expression lunaire.
Ctait le visage serein et pensif du savant, habitu imposer la
matire les schmas logiques de la pense.
Je veux dire, expliqua-t-il calmement, que ds que jaurai parl,
nous serons tous les trois devenus inutiles ces messieurs. Et qualors
ils nauront rien de plus press que de nous liminer. Pour linstant, je
suppose quils ont essay de vous terroriser, quils prendront
Choupette par la douceur, et quils me proposeront de largent. Mais
une fois quils sauront ce quils veulent savoir
Langelot mit la main sur les lvres et, dun geste, indiqua au
savant que lennemi lcoutait sans doute. Il aurait t facile dinstaller
des micros dans tous les coins de la cave.
Un sourire rus vint sur les lvres de M. Roche-Verger qui inclina
la tte.
Peut-tre aussi, poursuivit-il, sans quun ventuel auditeur et pu
remarquer une solution de continuit dans son discours, peut-tre
aussi, reconnaissant mon gnie, me feront-ils des propositions
rellement intressantes. Ils ne doivent pas avoir beaucoup de savants
comme moi dans leur pays, quel quil soit, et, de mon ct, la France
nest pas trs gnreuse avec moi
Des cris et le roulement saccad dune rafale de mitraillette
linterrompirent.

148

13

Vous deux, sortez ! avait dit Timothe aux hommes arms qui
avaient introduit Choupette.
Puis, se tournant vers elle :
Alors, ma petite tille, le bon vieux Timothe ntait pas
exactement ce que vous pensiez, hein ?
Hedwige se tenait devant lui, faisant des efforts pour ne pas
trembler de la tte aux pieds. Elle mourait de peur. La transformation
subite du vieux balayeur en chef dun rseau despionnage la
confondait. Mais elle nallait pas le lui montrer.
Ce bonhomme est un ennemi, se rptait-elle. Il nous a tous
dups. Il nous mprise. Je vais lui montrer de quoi une fille franaise
est capable.
Elle ne rpondit rien, et regarda lespion dans le blanc des yeux.

149

Brave petite ! apprcia Timothe. Elle suffoque de frayeur, et ne


lavouera jamais. Mais vous avez tort de nous craindre, mademoiselle
Hedwige. Nous ne vous voulons aucun mal, croyez-le bien, pas plus
qu votre papa. Simplement, nous aimerions quil nous fasse profiter
de son gnie qui est grand, et que les Franais reconnaissent si mal.
Un homme tel que lui, mais chez nous il vivrait comme un prince !
Dix domestiques, la plus belle voiture Un htel particulier en ville,
une maison au bord de la mer Vous, vous faites vivre vos savants
comme des petits bourgeois. Je pense que vous devriez faire
comprendre cela votre papa qui a toujours t si gentil pour vous.
Montrez-lui combien vous seriez heureuse de pouvoir vivre enfin avec
toutes les facilits qui vous sont dues
Oh ! moi, vous savez, rien ne mest d, objecta Choupette. Je
suis une fille comme les autres.
Tout en coutant Timothe, elle pensait lui rabattre un peu son
caquet. Bien sr, elle pouvait linsulter, le narguer, mais ny avait-il
rien de plus utile quelle pt faire ? Ils taient seuls et papa avait bien
dit quil avait enlev toutes les cartouches du chargeur Certes, il y
avait un risque courir. Timothe se servirait peut-tre dune autre
arme que le pistolet de Charles
Allons, allons, mon petit, disait Timothe, ne faites pas la
mauvaise tte. Je vous assure que nous ne vous voulons que du bien.
Assurment, si votre papa senttait je ne rponds pas de lattitude
de mon gouvernement. Nous serions peut-tre obligs de lui faire
comprendre un peu brutalement o est son intrt. Mais vous ne nous
rduirez pas employer ces moyens-l, nest-ce pas ? Vous qui tes
une jeune fille sense, vous comprenez que
En ce moment, je suis surtout une jeune fille qui se sent mal,
interrompit Choupette. Me permettez-vous douvrir la fentre ?
Timothe hsita une fraction de seconde.
Mais certainement, mademoiselle
Il poussa la galanterie jusqu ouvrir la fentre lui-mme et
repousser les volets. Puis, poursuivant sa tactique de la douche
cossaise, il fit un pas en arrire et tira le pistolet de Charles de sa
poche :
Ne men veuillez pas. Nous sommes tout de mme obligs de
prendre des prcautions.

150

Choupette courut la fentre et respira profondment lair


nocturne. Dehors, elle distinguait quelques buissons. un mtre du
mur, la falaise tombait presque pic dans la mer. Allons, Hedwige, un
peu de courage !
Comment vous sentez-vous, ma petite fille ?
Elle se retourna.
Timothe avait son arme bien en main. Il ne lui restait rien de la
gaucherie quil feignait tout lheure. Il avait dbloqu le cran de
sret et, sur le moindre soupon, il presserait la dtente.
Alors, risquant le tout pour le tout, Mlle Hedwige Roche-Verger
sauta sur lappui de la fentre. Derrire elle, retentit un petit dclic
drisoire Une seconde plus tard, elle tait dans les buissons,
tombant, roulant, se relevant, sarrachant aux ronces, courant comme
une folle
Dans le noir, le carr de lumire de la fentre apparaissait
clairement. La silhouette de Timothe sy montra, suivie dune autre,
qui vida sa mitraillette dans la nuit.
Choupette, se faufilant entre les touffes de gents, repoussant les
branches dpineux qui lui ensanglantaient le visage, pensait :
Tiens, cest mon baptme du feu !
Et puis :
Pour une fois, les farces de papa ont servi quelque chose !

151

14
Lorsque le professeur fut, son tour, introduit dans la salle o se
tenait Timothe, celui-ci y avait dj fait placer une table et deux
chaises, empruntes au mobilier des Lauriers-Roses.
Roche-Verger, dit Timothe, prenez un sige. Votre fille sest
conduite comme une sotte et lun de mes hommes aussi. Il a vraiment
la dtente trop facile, celui-l. Cest lui qui a tir sur Charles. Je crois
que je vais lui faire passer un mauvais quart dheure ds que nous
serons chez nous. En attendant, mes gens sont en train de battre la
campagne pour retrouver votre enfant chrie, ce qui ne saurait tarder.
Ils ont les ordres les plus stricts pour ne lui faire aucun mal.
Maintenant, parlons net. tes-vous prt vous montrer coopratif ?
M. Roche-Verger stait assis. Son visage redevenu lunaire
nexprimait rien quune sorte de vague amusement.
Mon cher Timothe, rpondit-il, vous tes un joyeux lascar !
Balayeur ! Allons donc ! Et moi qui vous posais des devinettes et
qui ne devinais rien ! propos, connaissez-vous lhistoire de
lAuvergnat qui rencontre une Isralienne ? Chalom ! dit
152

lIsralienne. Chale femme ! rpond lAuvergnat. Cest drle,


non ?
Trs, dit Timothe. Mais il ne sagit pas de cela. Quand et o
sera lance Rosalie ?
Au Sahara, bien sr. Tous les journaux lont dit et, qui plus est,
cest vrai.
Je vous ai aussi demand quand.
Un instant. Pourquoi me demandez-vous cela ? Vous nallez pas
me raconter que vous faites de lespionnage industriel ?
Certainement pas. Cest beaucoup plus simple. La France est le
seul pays dEurope fabriquer ses propres fuses. Nous voudrions
savoir ce quelles valent. Car, enfin, je sais bien que vos fuses sont
purement pacifiques, mais, le jour venu, vous pourriez facilement les
reconvertir en engins balistiques sol-sol par exemple. Nest-il pas
vrai ?
Trs facilement, avoua le savant.
Alors voil. Je vous propose
Oh ! je sais ce que vous allez me proposer. La vie de chteau et
dix millions par mois dans un pays o on ne peut rien acheter, parce
quil ny a rien vendre.
Il ny a pas grand-chose pour linstant, reconnut Timothe avec
un sourire contraint, mais, tant donn nos indices de productivit
actuels, la situation voluera rapidement. Je ne sais pas si vous
avancez le chiffre de dix millions comme un maximum ou comme un
minimum. Pour ma part, je suis habilit traiter avec vous pour un
chiffre lgrement suprieur
M. Roche-Verger se mit se balancer sur sa chaise et se tordre de
rire. Il sadressa aux deux factionnaires qui veillaient, lun prs de la
fentre, lautre prs de la porte.
Un chiffre lgrement suprieur ! Vous lentendez ! Non, mais
vous lentendez ? Ah ! mon pauvre Timothe ! Vous ne savez pas ce
que cest quun savant. Comme si les millions mintressaient ! Mais
la seule chose qui mintresse, cest la science ! Donnez-moi un
laboratoire vraiment perfectionn et jirai travailler chez vous pour
quatre sous, fussiez-vous un Martien !

153

Voil dexcellentes dispositions, dit Timothe. Vous allez men


fournir une petite preuve en mindiquant tout de suite le jour du
lancement de Rosalie et sa formule de carburation.
M. Roche-Verger sourit avec indulgence :
Mon bon Timothe, vous ntes peut-tre pas balayeur, mais
vous ntes pas non plus un savant. La date du lancement, bien sr,
rien nest plus facile. Le jour J est fix au 13 novembre ; lheure H
12 heures. Mais la formule Vous imaginez-vous par hasard que
jtais le seul travailler sur Rosalie ? Nous tions une centaine de
savants, comprenez-vous ? Heureusement, jai bonne mmoire, et
jarriverai vous calculer la formule du carburant. Mais sans celle du
comburant, elle ne vous servira trs exactement rien !
Timothe frona le sourcil.
Je vrifierai vos dclarations auprs des savants de mon pays.
Vrifiez, mon cher, vrifiez. En attendant, laissez-moi vous
apprendre encore ceci : il me suffirait de quelques expriences de
laboratoire pour retrouver par limination les deux formules qui vous
intressent
Combien de temps vous faudrait-il ?
Une dizaine dheures.
Il vous faut un laboratoire perfectionn ?
Non, un appareillage trs simple et quelques composs
chimiques
Timothe tambourina la table avec ses doigts.
Le 13 est dans trois jours , murmura-t-il.
Tout coup, il prit sa dcision :
Faites votre liste, vous aurez tous les produits que vous voudrez.
Comment allez-vous vous les procurer un dimanche ? stonna
le professeur.
Vous croyez que cest si difficile que a cambrioler, un
laboratoire ?

154

15
Laube pointait. Langelot navait vu reparatre ni le professeur
gard vue dans une chambre du rez-de-chausse ni Choupette. La
rafale de mitraillette entendue quelques heures plus tt retentissait
toujours dans la tte du malheureux Snifien. Son amie avait-elle t
abattue par les trangers ? Le professeur lui-mme avait-il t dj
transport ailleurs, sous le couvert de la nuit ? Mais alors pourquoi,
lui, Langelot, vivait-il encore ?
travers le mur, des bruits lui parvenaient : ctaient les Anglais et
les Italiens, enferms dans la cave voisine, qui souffraient dinsomnie.
En eux, Langelot aurait trouv des allis, sinon des amis. Mais si la
cave des lauriers-Roses communiquait avec celle du Chvrefeuille
grce au trou que Timothe et Langelot avaient perc, elle tait
spare des Gueules-de-loup par un mur intact. Comment en desceller
une pierre sans le moindre instrument ? Plusieurs tentatives se
rvlrent inutiles.
huit heures du matin, Langelot, suspendu aux barreaux du
soupirail, vit un groupe dhommes portant des appareils bizarres

155

paratre sur le plateau et se diriger vers la villa Gueules-de-Loup. Que


signifiait larrive de ce commando ? Langelot ne pouvait pas deviner
que ces hommes venaient de cambrioler un laboratoire de Perpignan et
quils en ramenaient tout ce qui avait t command par le professeur
Roche-Verger.
Voil, dit Timothe en entrant dans la chambre o le savant
soccupait faire des mots croiss. Mettez-vous au travail. Jai
demand par radio si vos desiderata taient rationnels. On ma
rpondu par laffirmative. Ce soir, nous quitterons cette villa, pour
aller dans un pays o vous aurez votre disposition des moyens
dinvestigation scientifique dont vous ne rvez mme pas.
Je ny mets quune condition, dit Roche-Verger. Cest que ma
fille maccompagne.
Je vous promets que nous ferons notre possible pour lenlever
de France, de faon quelle puisse vous rejoindre.
March conclu, mon bon Timothe. Topez l, je vous en prie.
Et le professeur se mit effectivement au travail.
On lui avait apport le rchaud gaz butane du S.N.I.F., des
bouteilles doxygne liquide, de lamidon, de lacide picrique, de
lacide chlorhydrique, du ptrole, de la limaille de cuivre, des tubes
essai, des piles lectriques, cent autres objets ou substances quil avait
rclams.
Il saffaira aussitt avec un plaisir vident, expliquant au fur et
mesure Timothe ce quil faisait. De temps en temps, il portait des
chiffres sur un bloc de papier, rflchissait un instant, revenait ses
tubes et ses ractifs. Il travaillait dans la salle de bain situe au
premier tage, et Timothe, adoss au mur, le surveillait lui-mme,
sefforant de paratre comprendre les explications du professeur. En
ralit, il ne comprenait rien. Lorsque, pour la troisime fois, RocheVerger eut dit une contre-vrit patente et que Timothe eut rpondu
Oui, bien sr , le professeur sut quil tenait lennemi sa merci.
Vous comprenez, disait-il, sautillant entre le rchaud et le
lavabo, leau tant, comme chacun sait, constitue dhydrogne,
doxygne et de traces dazote, et lhydrogne ne brlant qu une
temprature de 77 Kelvin, il faut absolument que jlimine lazote en
le faisant passer par distillation dans les bouteilles oxygne. Un
courant lectrique fourni par cette pile y suffira.

156

Oui, bien sr , dit Timothe.


Le professeur plaait sur une planchette plusieurs tubes essai, et
installait le tout sur une bouteille doxygne liquide, laquelle il avait
au pralable fix une cartouche de ptrole. Il attachait lensemble avec
des fils lectriques.
Vous en avez encore pour longtemps ? demanda Timothe.
Non. a va beaucoup plus vite que je ne croyais, dit le
professeur en notant quelque chose sur son papier. Voyez-vous, mon
cher Timothe ? Je viens dj de dcouvrir que
CH3-C02Na + NaOH donne CH3-H + C03Na2
ce qui est une vrit profonde.
Oui, bien sr.
Et nouvelle.
Roche-Verger fixa une pile lectrique sur son dispositif, prit le
ballon sous son bras gauche et la pile dans sa main droite, et regarda

157

Timothe de son air rus. Puis, tout enfantillage disparut de son visage
devenu grave, austre, presque menaant :
Et maintenant, monsieur lespion ennemi, je vous prviens que
jai dans les mains une prparation dtonante capable de faire sauter
toute cette villa si jappuie seulement cette lamelle de cuivre
lendroit o le ple positif de la pile et le bout du fil lectrique se
touchent presque Bien entendu, je sauterai aussi, mais cela me
parat mille fois prfrable trahir mon pays. Comme dautre part, je
suis persuad que vous avez abattu ma pauvre petite Choupette, je nai
plus la moindre envie de vivre. Je sais videmment ce que vous allez
tenter de faire. Mais je vous signale, pour le cas o vous ne le sauriez
pas, que, sous leffet dune excitation brusque, les muscles ont
tendance se contracter, et que, par consquent, il suffit que vous me
tiriez dessus pour que tout explose, que vous me touchiez ou que vous
me manquiez, indiffremment. Entre nous, je vous conseillerais mme
de prendre garde ne pas ternuer, car je ne suis pas responsable des
ractions de mes muscles digitaux : ils pourraient tressaillir
lgrement
Timothe avait immdiatement compris la situation. Il ne fit pas le
moindre mouvement pour tirer son pistolet.
Monsieur le professeur, dit-il, je vous jure que vous vous
trompez et que votre fille est vivante. Elle est encore trs jeune et aura
besoin de vous. Serait-il bien raisonnable que vous vous fassiez sauter
pour le plaisir de nous faire sauter avec vous ?
Vivante, ma fille ? Qui me le prouve ? Quant tre
raisonnable, mon cher Timothe, demandez cela qui vous
voudrez, mais pas un savant de ma trempe. Je suis au-dessus du
raisonnable. Maintenant, laissez-moi passer, et dites vos Zoulous de
ne pas masticoter.
Timothe recula prudemment, et le professeur Roche-Verger,
portant solennellement son dispositif explosif, passa devant lui.
Et maintenant, que faire ? Le professeur nen savait rien. De toute
vidence, sil sortait de la villa, ses ennemis labattraient ds quil se
serait loign de quelque cinquante mtres. Alors, la tte haute, mais
faisant de temps en temps une petite grimace aux hommes de
Timothe qui le regardaient, mduss, il descendit la cave o se
morfondait toujours Langelot.

158

159

16

Les espions, au rez-de-chausse, les deux Franais, dans la cave,


tenaient simultanment un conseil de guerre.
Monsieur le professeur, je suis persuad quils nont pas tu
Choupette, disait Langelot, reprenant espoir depuis quil avait sa
disposition de quoi transformer en fuses tous ses adversaires. Des
espions de cette classe ne sont pas des assassins : ils ne tuent que sils
ne peuvent pas faire autrement.
Cest ma foi bien possible, rpondit Roche-Verger. Nempche
quils ont tir sur Charles et aussi sur elle, la mitraillette. De toute
faon, la question nest pas l. La question est de savoir comment
nous allons sortir dici vivants.
Vous navez donc pas envie de mourir ?

160

Jai la faiblesse de mimaginer que je pourrais encore tre utile


la France , dit tout bas le professeur Roche-Verger.
Puis, honteux davoir prononc une phrase qui pouvait paratre
grandiloquente :
Dailleurs, jai limpression de ne pas encore avoir mang autant
de langoustes larmoricaine quil tait prvu par la destine
Langelot rflchissait la meilleure faon dutiliser lexplosif.
Ces tubes essai, monsieur, que contiennent-ils ?
De lacide picrique, essentiellement, et le premier du fulminate
de mercure.
Autrement dit, ils suffiraient dj faire une petite explosion.
Bien sr, mais jen voulais une grosse !
Et si nous en faisions une petite, de faon percer le mur et
quensuite, avec laide des Anglais et des Italiens, nous prenions la
villa dassaut ?
Excellente ide, dit Roche-Verger. Je vais tout de suite vous
dmonter mon petit systme : quatre tubes enfoncs entre les pierres,
en bourrant les trous avec de la poussire, devraient suffire. Le risque :
mon oxygne liquide pourrait sauter aussi
Non, si vous ouvrez le ballon.
Jeune Langelot, vous ntes pas trs fort pour les devinettes,
mais comme agent secret, je vous tire mon chapeau !
Pourquoi, se demanda Langelot, tout en aidant le professeur
dnouer les fils lectriques, pourquoi faut-il que ce grand homme joue
sans cesse les grands nigauds ? Et puis il se rappela dautres savants
quil avait eu loccasion de rencontrer, et comprit : M. Roche-Verger
faisait le nigaud par modestie, pour ne pas se donner cet air
dimportance et dorgueil qui ridiculise aussitt tous ceux qui se
prennent pour des personnages.
Rapidement, le ballon fut dviss, les tubes essai attachs
ensemble, autour du tube contenant du fulminate de mercure ; sur
lequel Langelot brancha le fil lectrique. Le tout fut enfonc entre
deux pierres disjointes, dans le mur qui sparait les Franais de leurs
adversaires de la veille.
Puis Langelot, de toutes ses forces, hurla :
Reculez-vous ! Nous allons faire sauter la paroi !

161

De leur ct, Langelot et Roche-Verger allrent se rfugier contre


le mur oppos et tournrent le dos au dispositif explosif. Le fil
lectrique reliait le tube de fulminate la pile. Il suffisait maintenant
dtablir le contact.
Prt, professeur ? demanda Langelot.
Prt. propos, connaissez-vous la diffrence
Un coup de tonnerre branla la villa et couvrit la voix de
lincorrigible savant. Langelot, dune main ferme, avait press les
deux fils dnuds contre les deux ples de la pile. Un nuage de
poussire emplissait la cave, et lon entendait tout prs les Good
Lord ! et les Santa Madonna ! des locataires d ct.

162

17
Le colt de Marcello au poing, Langelot bondit vers la muraille o
souvrait une brche dun mtre carr environ. Tout autour, le sol tait
jonch de pierres clates. Anglais et Italiens avaient dgain leurs
armes : ils semblaient surpris par la tournure que prenaient les choses,
mais prts laction.
Je viens en ami, dit Langelot en sautant dans la cave voisine.
Nous sommes, vous et nous, captifs dtrangers qui ntaient pas
prvus dans le programme. Voulez-vous que nous leur donnions
lassaut ensemble, pour nous librer ?
Vous avez des faons un peu brutales de frapper la porte,
remarqua Miss Eileen, quun clat de pierre avait blesse la joue.
Nous, dit vivement Marcello, nous sommes daccord, une
condition. Lorsque nous aurons liquid les signori den haut, vous
nous laisserez interroger le professeur.
Bonne ide, rpondit Eileen. Et voici ce que je vous propose.
Celui de nos deux groupes qui comptera le plus de survivants ou le
163

moins de blesss recevra le professeur en prime. Comme cela, nous


naurons pas besoin de nous entretuer entre allis.
Je marche , acquiesa Marcello.
Langelot hsita un instant et puis, la surprise gnrale, accepta
sans marchander :
Vous avez ma parole.
Il se tourna vers Roche-Verger qui lavait suivi dans la cave des
Lauriers-Roses :
Nous ne risquons rien, nous, nest-ce pas, monsieur le
professeur ?
Comment lavez-vous devin ? demanda Roche-Verger, qui
avait suivi Langelot dans la cave des Lauriers-Roses.
ce moment, une voix apocalyptique rsonna lextrieur.

164

18

Cette voix, porte par un haut-parleur de grande puissance, disait


ceci :
Occupants de la villa Gueules-de-Loup, vous tes encercls ;
rendez-vous.
Franais, Italiens et Anglais sentre-regardrent.
Cest Choupette qui a prvenu la police ! scria Langelot.
Ah ! si cela pouvait tre vrai , murmura M. Roche-Verger.
Et il se dtourna, car il avait les larmes aux yeux.
Il y eut un silence. Puis la voix de M. Timothe retentit son tour,
porte galement par un haut-parleur.
Nous ne nous rendrons pas. Nous dtenons un otage : le
professeur Roche-Verger et, dans son intrt, nous vous conseillons de
ne pas nous donner lassaut.

165

Nouveau silence. La premire voix reprit :


Ici, le commissaire Didier, de la D.S.T. Je vous signale que jai
amen pied duvre une compagnie rpublicaine de scurit et que
je dispose galement dune compagnie de gendarmes mobiles avec
chars lgers et half-tracks. Quant au professeur Roche-Verger, tout me
fait croire quil est dj mort. Vous avez d tenter de faire disparatre
son cadavre au moyen de lexplosion que vous venez de provoquer. La
fille du professeur est mes cts et elle vous supplie
Le commissaire parlait avec une lenteur solennelle. Langelot se
hissa jusquau soupirail et vit que, pendant que le discours de M.
Didier retenait lattention des assigs, des hommes en treillis
prenaient position dans le maquis.
Tout coup, des rafales de mitraillette partirent de la villa : la
manuvre des policiers avait t vente.
La voix de Didier sinterrompit. Puis elle reprit, mais sur un autre
ton :
Vous laurez donc voulu. Feu volont !
Fusils, mitraillettes, fusils mitrailleurs entrrent en action. Les
volets et les vitres de la villa se brisrent en clats de bois, en clats de
verre.
Langelot se tourna vers ses allis :
Cest le moment !
Larme au poing, ils repassrent dans la cave des Gueules-deLoup, en dfoncrent la porte et gravirent lescalier au pas de charge.
Langelot courait devant, puis Marcello, puis la vaillante Miss Eileen,
puis, ple-mle, les autres agents trangers.
Le professeur Roche-Verger, qui ntait pas arm, resta dans la
cave, coll au soupirail, dans lespoir dapercevoir sa fille, ds que
lassaut aurait t donn.
Du reste, il ne se fit pas attendre. Dun seul coup, la fusillade
cessa, et lon vit dboucher du maquis deux sections de C.R.S. qui
tentrent de traverser le plateau pour gagner le couvert des deux autres
villas, partir desquelles ils comptaient poursuivre loffensive.
Au premier rang courait bravement le commissaire Didier luimme, en agitant son petit 7,65 de police !

166

Mais les policiers furent accueillis par un feu nourri et ajust du


commando de Timothe. De toutes les embrasures des Gueules-deLoup, les mitraillettes trangres crachaient.
Les Franais reflurent, laissant des blesss sur le terrain.

167

19

Lorsque Langelot se prcipita dans la salle o, tout lheure, il


stait entretenu avec Timothe, il y vit deux hommes en veste de cuir
accroupis prs de la fentre, occups changer de chargeur.
Jetez vos armes ! cria-t-il.
Dsarms, il les poussa devant lui dans le couloir, o lon
runissait tous les prisonniers. vrai dire, les hommes de Timothe
noffrirent gure de rsistance. Ils taient saisis dtonnement de se
voir attaqus par-derrire et, surtout, ils navaient pas eu le temps de
recharger leurs armes.
Seul Timothe tenta de se dfendre : il blessa Marcello dun coup
de pistolet la poitrine et fut lui-mme atteint par Miss Eileen.
Cependant, Langelot semparait du magntophone quip dun
amplificateur qui avait t plac dans une pice du premier tage, et,
saisissant le micro dune main qui tremblait encore de lexcitation du
combat, il appelait :
168

All ! commissaire Didier ?


Commissaire Didier, jcoute, rpondit lautre haut-parleur.
tes-vous dcids vous rendre ? Les chars approchent.
Ici le sous-lieutenant Langelot, du Service national
dinformation fonctionnelle. Voulez-vous venir prendre livraison de
neuf espions trangers ? Pour faire bon poids, jajouterai trois Italiens
et trois Anglais, dont une charmante Anglaise, mais il est bien entendu
que vous les laisserez partir sans leur faire de mal.
Hein ? Quoi ? Comment ? Nessayez pas de me faire accroire
des sottises pareilles, mon petit monsieur. Le sous-lieutenant Langelot
a srement pri dans lexplosion que vous avez dclenche dans la
cave o il tait enferm. Je vous donne une minute pour sortir de la
villa, sans armes, sans quoi je fais donner les chars.
Il touffait de rage, le commissaire.
Mon bon monsieur Didier, patientez un petit moment. Nous
sortirons trs volontiers, mais seuls nos prisonniers seront dsarms.
De toute faon, que craignez-vous ? Vous pouvez nous faire coucher
en joue par toute votre compagnie. Je vous demande seulement de ne
pas tirer vue, sans provocation de notre part.
Accord. Mais nesprez pas me berner. De plus malins que
vous sy sont brls.
Les prisonniers, mains la nuque, furent aligns dans le vestibule,
sous la menace des armes allies.
Cependant, Miss Eileen fulminait :
Vous nous avez dups, monsieur le sous-lieutenant ! Vous
lattendiez, ce commissaire qui crie si fort ! Jamais il ne nous laissera
interroger le professeur.
Miss Eileen, je ne lattendais nullement. Et mme je vous
promets dintercder auprs de lui pour quil me laisse vous tenir
parole.
Je vois bien que vous vous moquez de moi.
En tout cas, pas de la faon que vous croyez.

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20

Ce fut un curieux cortge qui sortit de la villa Gueules-de-Loup.


Les prisonniers veste de cuir, dfilant sans armes, paraissaient
consterns. Les Italiens et les Anglais, bien quarms, semblaient
plutt penauds, se voyant la merci de la D.S.T. franaise qui les
pourchassait depuis des annes. Le professeur Roche-Verger tremblait
encore pour sa fille. Seul Langelot paraissait rjoui.
Le commissaire Didier savana vivement au-devant de la
procession. Mais il fut battu la course par Choupette qui, jaillissant
du maquis, courut se jeter au cou de son pre :
Papa, papa ! cria-t-elle. Tu nas pas saut. Javais si peur que tu
naies saut !
Que jaie saut, moi ! Ma chre enfant, dit M. Roche-Verger,
retrouvant sa gaiet en mme temps que sa fille, tu me dois
beaucoup. Je ne savais pas que tu me prenais pour un sauteur.
Il avait beau plaisanter, sa voix tremblait.

170

Papa, tu ne changeras jamais ! dit Choupette, ravie et furieuse. Je


suis sre que Langelot sera plus gentil pour moi !
Bonne occasion pour se jeter au cou de Langelot qui ne songea pas
protester.
Le commissaire Didier, cependant, navait rien perdu de son allure
majestueuse.
Monsieur le professeur, je me permets de vous fliciter sur la
faon providentielle dont vous avez chapp au sort terrible qui vous
menaait. Ctait vraiment un miracle si
Connaissez-vous lhistoire de lhomme qui ne croyait pas au
miracle ? interrompit Roche-Verger.
Non, monsieur le professeur, je dois dire que je ne la connais
pas.
Eh bien, la voici. On disait cet homme que lun de ses amis
tait tomb trois fois de suite du cinquime tage, sans seulement se
luxer un doigt. Nest-ce pas un miracle ? lui demandait-on. Pas du
tout, rpondit le cynique : cest une habitude.
Ah ! trs drle ! fit le commissaire sans sourire. De toute
manire, et comme javais lhonneur de vous le faire remarquer, cest
vraiment un miracle si
Pas du tout, coupa Roche-Verger, agac. Cest de loxygne
liquide.
Dcourag, le commissaire se tourna vers Langelot.
Et vous, jeune homme, vous tes ?
Langelot dcrocha Choupette toujours pendue son cou et se
prsenta :
Sous-lieutenant Langelot, du S.N.I.F.
Lieutenant, jai limpression de vous avoir dj vu quelque part.
Commissaire, votre flair habituel ne vous trompe pas. Vous
mavez vu avant-hier soir et nous nous sommes entretenus de
Lamartine. Cela dit, je me permettrai de vous demander denvoyer vos
infirmiers rcuprer deux blesss qui se trouvent dans la villa : le chef
du commando ennemi, espion de grand talent, engag comme
balayeur par le Centre national dtudes sur les fuses balistiques et
cosmiques, et un signor italien qui doit tre fich par vos services.
Le commissaire donna un ordre et des infirmiers, sortant des
buissons, coururent vers la villa.

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En outre, jai lhonneur de vous prsenter quelques personnes


qui jai promis quelles ne seraient pas inquites. En me prtant
main-forte lorsque jai attaqu nos ennemis de lintrieur, cette young
lady, ces gentlemen et ces signors ont conomis la vie de vos C.R.S.
Mais je les reconnais ! scria le commissaire. Ce sont des
agents trangers. Jai leurs photos dans mon fichier Enfin, sils vous
ont vraiment aid vous emparer de nos ennemis communs, je pense
que nous en serons rduits les dclarer person non grat en France
et les prier daller exercer leurs talents ailleurs.
Monsieur le commissaire, je ny vois pas dinconvnients,
condition que vous les en priiez poliment !
Le commissaire toisa le petit blondinet qui lui parlait sur ce ton.
Sans ce jeune agent du S.N.I.F., ce serait le commissaire Didier qui
aurait russi un coup de filet extraordinaire : capturer, en une fois,
trois groupes dagents de pays diffrents ! Maintenant, hlas ! il
faudrait partager les rcompenses et les flicitations avec un service
rival.
Mais le commissaire Didier tait bon joueur. Dailleurs, il se
considrait comme le principal gagnant puisquil avait russi
retrouver le savant. Il tendit la main Langelot :
Lieutenant, je constate que, vous et moi, nous avons bien
travaill. Que sont nos petites rivalits intestines ct de notre succs
commun ? Ensemble, nous avons prserv les secrets du professeur
Propergol pour le plus grand bnfice de notre patrie.
Langelot tait bien de son avis, mais il prfrait ne pas exprimer
ses sentiments de faon aussi acadmique.
Bah ! dit-il, dans le fond, nous nous sommes bien amuss. Et de
toute faon, la personne qui mrite le plus de flicitations, cest Mlle
Hedwige Roche-Verger, ici prsente. Sans elle, monsieur le
commissaire ne serait peut-tre pas arriv un moment aussi
appropri Dis donc, Choupette, comment as-tu fait pour prendre
contact avec la police ?
Oh ! cest trs simple, dit modestement Mlle Hedwige RocheVerger. Je me suis faufile dans les buissons. Les hommes en veste de
cuir mont cherche longtemps, mais ils croyaient que jessaierais de
quitter le plateau. Moi, au contraire, je suis alle prendre un bain de
pieds au bas de la falaise. Lorsquils sont rentrs chez eux, je suis

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remonte, et jai march, march tout le reste de la nuit. Le matin,


je suis arrive dans un village, je suis alle la gendarmerie, et jai
demand tlphoner au commissaire Didier de la D.S.T. Tu te
rappelles, il tait venu me voir avant-hier soir, et je lavais trouv si
gentil si gentil que si je ne tavais pas trouv encore plus gentil que
lui, je lui aurais srement dit que tu tais l !
Le brave commissaire eut un sourire attendri.
Or, justement, M. Didier, suivant notre trace, tait dj arriv sur
la Cte. Lorsquon a russi le joindre par radio, il tait en train
denquter la fois sur un mystrieux bless qui est Charles et qui se
porte dj mieux et sur le cambriolage dun laboratoire Il a
aussitt envoy un hlicoptre pour me chercher ! Si tu savais comme
cest chouette, lhlicoptre ! Il ma fait raconter tout ce que nous
avions fait, et la seule peur que nous avions, ctait darriver trop tard.
Voil.
Vous voyez bien, monsieur le commissaire, que sans ma fille
vous seriez encore en train denquter sur ce laboratoire qui nous a
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rendu un fier service en se laissant cambrioler, dit M. Roche-Verger.


propos, connaissez-vous la diffrence entre une serviette de table et
une serpillire ?
Le commissaire hsita :
Je ne vois pas ce que vous voulez dire
Mon pauvre commissaire ! Mme si vous minvitez, je nirai
pas dner chez vous. Allons, allons, sans rancune. Je me faisais du
souci pour vous : je craignais que vous nayez attrap froid avant-hier,
sous la pluie Connaissez-vous la diffrence entre un Patagon et un
Patagon ?
Non, dit le commissaire, nerveusement. Non, je ne la connais
pas.
Oh ! commissaire ! Vous navez pas honte !
Monsieur le professeur, je ne suis pas une machine deviner. Je
suis un fonctionnaire.
Ah ! quel dommage ! Si vous aviez su quelle diffrence il y a
entre un Patagon et un Patagon
Eh bien ?
Vous auriez pu me le dire, parce que, pour ma part, je nen ai
pas la moindre ide !
Et le professeur regarda le commissaire en fermant un il, dun air
tout fait provocant
Le malheureux Didier se renfrogna et partit perquisitionner les
villas.

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Cependant les infirmiers avaient install Timothe et Marcello sur


des brancards. Une ambulance tait venue se placer lentre mme
de la villa Gueules-de-Loup et les deux blesss y furent installs.
Une autre ambulance avait recueilli les C.R.S. blesss par balles au
moment de lassaut.
Les deux Italiens et les trois Anglais staient retirs dans un coin
du plateau. Ils hsitaient sur la conduite tenir :
Que voulait dire ce petit polisson en promettant dintercder pour
vous auprs du commissaire ? demandait un Italien Miss Eileen.
Vous nauriez pas conclu un accord secret, par hasard ?
LAnglaise haussa nergiquement les paules.
Que voulez-vous que ce petit blondinet puisse faire ? En
admettant mme quil le veuille ! Il est militaire, le commissaire est
civil. Le commissaire a pour mission de protger le professeur. Nous
navons aucune chance.
Et nous encore moins, puisque Marcello est bless.
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Une chose mtonne tout de mme, dit un Anglais. Ce garon a


lair comment dirais-je ? dun gentleman. Et sa mission consistait
aussi protger le professeur. Comment a-t-il pu accepter de nous le
cder, sil ne savait pas davance que la police allait arriver ?
Et sil le savait davance, quelle tait lutilit de nous proposer
ce march ?
coutez, dit un Italien. En rentrant chez nous, les uns et les
autres, nous naurons pas lair trs fin si nous avons t expulss de
France. Battus pour battus, il vaudrait peut-tre mieux essayer de se
sauver. Les C.R.S. ont lair occups fouiller les villas. En nous
parpillant de tous les cts, nous arriverions peut-tre semer les
poursuivants.
Cest entendu, accepta Miss Eileen. Attendons que les
prisonniers aient t emmens.
Cinq minutes plus tard, les prisonniers ennemis, menottes aux
mains, taient monts dans une voiture cellulaire ferme clef.
Un, deux, trois, go ! commanda lAnglaise.
Comme des flches, les cinq agents partirent tous dans des
directions diffrentes se fiant leurs jambes et leur bonne toile.
Aussitt, un coup de sifflet retentit. Mais, la surprise des agents
trangers, personne ne se lana leur poursuite.
Seulement, lorsquils eurent fait vingt mtres, ils se heurtrent un
rseau barbel du type concertina, gard par un cordon de gendarmes
mobiles, le mousqueton au pied. Il fallut bien se rsigner regagner le
plateau, o le commissaire Didier les accueillit en souriant :
Voyons, mademoiselle et messieurs, il ne faut pas chercher
nous fausser compagnie comme cela. Je vous promets de vous
relcher ds que vous aurez pass par le service danthropomtrie.
Alors Miss Eileen, toute rouge, se tourna vers Langelot :
Dites donc, petit lieutenant, vous ne nous aviez pas promis de
demander au commissaire que le professeur nous soit remis ?
Merci de me le rappeler, Miss Eileen. En effet, je serais trs
oblig M. le commissaire Didier de remettre le professeur RocheVerger entre les mains de mes collgues anglais, pour interrogatoire.
Mon jeune ami, vous tes compltement fou ! se rcria le
commissaire en soufflant trs fort. Maintenant le professeur est moi.
Que cela plaise ou non votre service, que cela plaise ou non M.

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Propergol lui-mme, il est entre mes mains et jentends bien le


garder !
Et le commissaire jeta au savant un regard de propritaire.

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22
M. Roche-Verger et Langelot changrent un clin dil.
Je crains bien que ce soit inutile, dit le professeur. Rosalie a t
lance aujourdhui 11 novembre, onze heures trente-cinq. Le jeune
Langelot a t le seul le deviner.
Sefforant de ne pas rire devant les mines dconfites du
commissaire et des trangers, Choupette demanda :
Comment as-tu donc fait, monsieur lagent secret ?
Ton pre ma laiss entendre que, sil tait libre le jour du
lancement, il ny assisterait pas, mais quil irait la revue. Or, il ny a
quune seule grande revue dans lanne, part celle du 14 juillet :
cest celle du 11 novembre. Tu vois que ce ntait pas compliqu.
La morale de cette histoire, conclut gravement le professeur
Propergol, cest que les sages de ce monde ont tort de mpriser les
devinettes.

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LE VOLUME SUIVANT DES AVENTURES DE LANGELOT EST


INTITUL :
LANGELOT ET LE SATELLITE

IMPRIM EN FRANCE PAR BRODARD ET TAUPIN 7, bd


Romain-Rolland Montrouge.
Usine de La Flche, le 10-08-1979. 6414-5
Dpt lgal n9043, 3e trimestre 1979. 20-01-2568-10
ISBN : 2-01-001596-7
Loi n49-956 du 16 juillet 1949
sur les publications destines la jeunesse.
Dpt : mars 1960.

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