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UNIVERSIDAD DE CASTILLA LA MANCHA

FACULTAD DE HUMANIDADES
Mster Universitario en Formacin del Profesorado de ESO y Bachillerato,
FP y Enseanzas de Idiomas

Toledo 2014

Marcos Ferreira Navarro

COMENTARIO DE TEXTO
Bajo la direccin del doctor:
Vassileios Tsiolis Karantasi

PRATS, J. (2000): Dificultades para la enseanza de la Historia en la Educacin


Secundaria: Reflexiones ante la situacin espaola, Revista de Teora y Didctica de
las Ciencias Sociales, 5, 71-98.
El objetivo de este pequeo ensayo no es ms que hacer un resumen-reflexin sobre lo
escrito por Joaquim Prats en el artculo que encabeza este documento. Lo primero que
se debe decir es quin es Joaquim Prats. Catedrtico por la Universidad de Barcelona,
este historiador es especialista en la poca Moderna, pero tambin lo es en Didctica de
la Historia y en anlisis de los sistemas educativos. Es por esas dos ltimas cuestiones
por las cuales estoy escribiendo estas lneas sobre l. Hasta donde mis conocimientos
sobre la Didctica de la Historia en Espaa llegan, y debo reconocer que su alcance es
bastante limitado, Joaquim Prats es uno de los principales, por no decir el principal,
investigador sobre el estado de la didctica de la Historia en las enseanzas medias. En
el artculo sobre el cual se escribe aqu, el profesor Prats reflexiona sobre las
dificultades que existen en la enseanza de la Historia en la educacin secundaria
espaola.
Prats comienza el artculo con un hecho que induce a la reflexin. As, en la dcada de
1970, el colectivo de docentes de Historia del Reino Unido iniciaron una profunda
reflexin sobre el estado de la enseanza de la Historia en las islas britnicas, siendo el
resultado bastante desesperanzador. La mayor parte de los alumnos no vean utilidad a
aquellos contenidos que se impartan. La principal razn era la metodologa que se
segua. En este sentido, el modelo enunciativo-expositivo era el que predominaba a la
hora de impartir las clases de Historia en las islas britnicas en aquel momento. As, una
vez que se comprendi que el mtodo enunciativo-expositivo estaba causando la
desmotivazin del alumnado, se comenz una profunda reflexin y renovacin
metodolgica que haca hincapi en que se deba ensear a los alumnos conceptos
bsicos de la Historia a travs de la creacin de significados por parte de los estudiantes
y de pequeas indagaciones histricas.
En Espaa, en la actualidad, tambin existe el mismo problema que exista en R. Unido
en la dcada de 1970. Los alumnos apenas observan los contenidos de la Historia como
contenidos tiles a su vida diaria, sino ms bien como una serie de contenidos que lo
mejor es aprenderlos, reflejarlos en una hoja en blanco y una vez superado el trmite,

olvidarlos lo ms rpido posible.


La metodologa que la mayora de los docentes usan y siguen utilizando es el mtodo
expositivo. Claramente esto supone un problema en la enseanza de la Historia en las
enseanzas medias en Espaa, pero no el nico. Segn mantiene Prats, los problemas
existentes en la Didctica de la Historia en Espaa se deben tambin a los siguientes dos
factores: por un lado, al hecho de que la Historia forme parte del contexto cultural y
social que ejercer una gran presin y fuerza en la concepcin que el alumnado tiene
sobre la Historia; por otro lado, por la complejidad y el nivel de abstraccin que la
enseanza y el aprendizaje de la Historia demanda.
Partiendo de los dos factores anteriormente nombrados, Prats divide los problemas en
dos campos. Por un lado, las dificultades contextuales a la accin didctica. Por otro
lado, las dificultades propias de la naturaleza del conocimiento que se pretende ensear.
En relacin a las dificultades contextuales, se debe decir que dichas dificultades se
dividen en tres partes. Por un lado, la visin social. Por otro lado, la visin poltica. Por
ltimo, la tradicin y la formacin de docentes.
En lo concerniente a la visin social se pueden destacar dos fenmenos. En primer
lugar, la concepcin de la Historia como una disciplina de erudicin y por consiguiente
de su profesional como un erudito que conoce una gran cantidad de fechas y
acontecimientos. En segundo lugar, el excesivo presentismo existente en la Historia. En
este sentido, Prats, tomando como referencia a Josep Fontana, critica este presentismo
de presentar acontecimientos muy recientes como fenmenos completamente cerrados,
en los cuales nicamente es vlida y posible una interpretacin, como algo muy
negativo para la comprensin sobre los acontecimientos histricos y sobre qu es la
Historia por parte del pblico en general.
En referencia a la cuestin poltica, la Historia est condicionada por las decisiones de
las lites polticas. Posiblemente sea la asignatura que ms dependa de las decisiones de
las lites polticas, las cuales no atienden al potencial formativo y educativo de la
Historia, sino ms bien piensan en la inclusin de unos contenidos bsicos a travs de
los cuales se puedan inculcar a los alumnos una serie de valores que, lgicamente, irn
en consonancia con los valores patriticos y nacionales de Espaa.
Por ltimo, en lo correspondiente a la tradicin de formacin de docentes, Prats seala
que muchas veces, ms all de la lnea historiogrfica que sigan los docentes, stos

presentan a su alumnado una versin cerrada y definitiva de la Historia, en lugar de


presentarlo como un proceso en construccin y evolucin permanente.
Cambiando de tema, y centrndo la cuestin en las dificultades propias de la naturaleza
del conocimiento que se pretende ensear, se debe sealar que Prats apunta cuatro
principales adversidades que se presentan en la enseanza/aprendizaje de la Historia y
que estn profundamente relacionados con la propia idiosincrasia de la Historia.
El primero de estos problemas est ligado con la aprendizaje de conceptos histricos. Se
trata, en primer lugar que el alumno comprenda que las definiciones y concepciones
sobre conceptos evolucionan a lo largo del tiempo, y por lo tanto, un concepto como
monarqua ser bien diferente en los trminos actuales que en los trminos de la Edad
Media. Por otro lado, tambin es importante que el alumno vaya ms all de simples
definiciones y que sea capaz de encuadrar dichos conceptos en el desarrollo y la
dinmica del periodo en el que se encuadra el concepto.
El segundo de estos problemas se refiere a las concepciones temporales. En este sentido
se debe explicar correctamente a los alumnos qu es el tiempo histrico y qu es el
tiempo cronolgico, ya que los estudiantes suelen tener problemas para poder entender
y manejar ambos conceptos.
El tercero de los problemas alude a la causalidad y multicausalidad de los fenmenos
histricos. Para poder solventar este problema se deben presentar las distintas causas
que producen uno o varios fenmenos histricos de una forma adaptada al curso en el
que se imparte docencia. No es lo mismo explicar un periodo o un hecho histrico a
alumnos de 1 de la E.S.O que de 1 de Bachillerato.
El cuarto, y ltimo obstculo, se refiere a los espacios culturales. Los alumnos de
secundaria tienen grandes problemas a la hora de localizar lugares en el espacio,
especialmente cuando estos lugares sobrepasan la fronteras de Alemania, como es la
zona del Este de Europa o los Balcanes.
Como conclusin al artculo de Prats, se puede decir que, ms all de que la publicacin
del artculo se produjese hace 14 aos, los temas que en l se tratan y se analizan, son de
plena actualidad. Muchos de los problemas concernientes a la enseanza de la Historia
en las enseanzas medias del sistema educativo espaol no slo no han desaparecido o
reducido, sino que incluso han aumentado. El principal problema, al menos as lo
observo yo, es que el alumnado contina observando la Historia como una materia que

no tiene ninguna utilidad prctica en su vida. Considero que antes de nada, los docentes
deben poner efasis en la importancia que la Historia tiene para sus alumnos en la
comprensin de las cuestiones econmicas, sociales, polticas y culturales. La
enseanza de la Historia debe servir, por lo menos, para poder leer el peridico y ver el
telediario de una forma crtica y sin que nos puedan manipular.