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en 30 das

Deborah Smith Pegues

PORTAVOZ

La misin de Editorial Portavoz consiste en proporcionar productos


de calidad -con integridad y excelencia-, desde una perspectiva
bblica y confiable, que animen a las personas a conocer y servir a
Jesucristo.

Ttulo del original: 30 Days to


Deborah Smith Pegues y pu
lishers, Eugene, Oregon 97402.
Edicin en castellano: Co
por Deborah Smith Pegues y I' ... Ull'....\JLV
tavoz, filial de Kregel
49501. Todos los derechos reseIllrac:llos.
Ninguna parte de esta
cualquier forma sin
con la excepcin de citas
A menos que se indique lo
han sido tomadas de la
dades Bblicas Unidas. Todos
EDITORIAL PORTAVOZ
P.O. Box 2607
Grand Rapids, Michigan 49501 USA

Vistenos en: www.portavoz.com


ISBN 978-0-8254-1604-0
1 2 3 4 5 edicin / ao 12 11 10 09 08

Impreso en los Estados Unidos de Amrica


Printed in the United States ofAmerica

al Espritu Santo,
e ayuda a controlar el estrs.

Me siento eternamente agradecida a Dios por haberme permitido la oportunidad de estar expuesta a
la influencia de las siguientes personas impactantes y
sinceras, claros ejemplos de la paz de Dios: el Obispo
Charles Blake, el Pastor Edward A. Smith, el Obispo E.
C. Reems-Dickerson, la Dra. Barbara McCoo Lewis, el
Dr. Elvin Ezekiel y Bunny Wilson.
J. P., Shannon y Lainie Sloane, Pamela Johnson y
Sherrone Burke son las mejores amigas y las mejores
crticas que se podra desear. Tambin me siento muy
agradecida a una multitud de contribuyentes e intercesores, entre ellos: Marion Meares, Billie Rodgers, Raynae
Hernandez, Althea Sims, James Kirkland, Carol Pegues,
Creola Waters, Janet Sweet Thomas, Sandra Arceneaux,
Sylvia Gardner, Angela Knight, Belinda Wallace, la familia Kelley y muchos otros. Mi mayor fuente de nimo
es mi madre Doris, mi padre Rube y mis seis hermanos:
Bobby, Rube Jr., Dale, Reginald, Gene y Vernon. Mis sobrinos son mis fans ms incodicionales, como tambin
lo son otros familiares y admiradores.
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/

Jams podra encontrar las palabras para expresar mi


profundo aprecio por el magnfico equipo en Harvest
House Publishers. Son sin duda alguna el equipo ideal
para un autor. Mi editora, Kim Moore, es un verdadero
fenmeno, y su ayuda va ms all de la edicin en s.
Y, por ltimo, aunque no por ello de menor importancia, estoy sumamente agradecida a mi marido,
Darnell Pegues, por su paciencia, amor constante y
apoyo.
Prlogo .................................................................. 9
1.
2.
3.
4.
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7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.

Identifica los factores de estrs en tu vida .... 15


Refuerza tu fundamento ............................... 21
Duerme ........................................................... 26
Nutre tu cuerpo .............................................. 30
Haz ejercicio fsico ......................................... 35
Vive conforme a tus valores ......................... 40
Programa sabiamente tu da ........................ 46
Controla tus finanzas ..................................... 50
Haz lo correcto .............................................. 54
Disfruta el presente ........................................ 57
Aprende a decir que no .................................. 61
S flexible ........................................................ 67
Delega .............................................................. 71
Evala tus expectativas .................................. 76
Resuelve conflictos ......................................... 81
Deja atrs el pasado ....................................... 84
Tmate un respiro .......................................... 88
Reconoce tus errores y deficiencias ............... 92

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19. Pide lo que quieres ... ,." .. " ...... ,........... ,........... 97
20. Limita e! contacto con personas
estresantes .. ,.... ""."", .. ,.... ,............. ,.. ,...... l01
21. Crea un ambiente tranquilo "".,,""""""'"'' lOS
22, Libera tu tensin ................... ,...................... 109
23. Re ................................................................. 112
24. Disminuye tu ritmo de vida """"""".""."" 116
25. Refuerza tu grupo de apoyo ........................ 122
26. Pon fin al lenguaje de! estrs ....................... 126
27, Asimila las decepciones ............................... 130
28. Cambia tu comportamiento
autodestructivo .. ,........... ,.. ,... ,.. ,.......... ,... 134
29. Comprende tu esfera de influencia ............. 138
30. Mantenga una perspectiva positiva "".""." 144
Eplogo ,... " ........... " ..... " .................. "" ........ ,.148
Apndice A: Lista de control diaria
para evaluar e! estrs ............................... 151
Apndice B: Pasajes bblicos anti-estrs ..... 154

"Tu hermano al telfono!", grit mi asistente administrativa a travs de la puerta entreabierta de mi oficina. Era el segundo martes del mes, el da de la reunin
mensual de la junta directiva de la iglesia donde serva
como directora financiera, La reunin no empezara
hasta dentro de un par de horas. Ya le haba dejado claro
a mi asistente que los das de reunin de junta me pasara
solo las llamadas ms urgentes, ya que esos das dedicaba todos mis esfuerzos a elaborar los diversos informes econmicos que tena que presentar. La voz de mi
hermano al otro lado de la lnea indicaba una llamada
importante, pues lo ms probable es que tuviese algo
que Ver con mi madre. Yo, su nica hija, tambin era
su guardin legal. Siempre que llamaba uno de mis seis
hermanos se me haca un nudo en el estmago. Mam
haba sufrido un derrame cerebral haca dos aos y la
vuelta a la normalidad fsica y emocional segua hacindose muy cuesta arriba.
Me lanc al telfono y me lo pegu al odo quiz con
demasiada rapidez. La presin del telfono me hizo
9

10

Controla tu estrs en 30 das

Prlogo

11

/'

sentir un dolor de mandbula intenso que me record


que hoy tendra que haber buscado un mdico que me
diese una segunda opinin sobre la neuralgia del trigmino -una inflamacin muy dolorosa de los nervios
faciales- que me haba diagnosticado el neurlogo. La
patologa me haba dejado a veces sin poder ni siquiera
hablar. Aunque era realmente importante buscar una
segunda opinin al respecto, hoy me tendra que limitar a los asuntos ms urgentes. Tendra que dejarlo para
maana.
Anhelaba una siesta. La noche anterior solo haba
dormido cuatro horas porque me haba quedado despierta, cocinando y escribiendo. Aunque no era algo
que mi esposo requiriese, intentaba asegurarme de que
tuviera comida caliente las noches que yo trabajaba
hasta tarde. Me gustaba la idea de ser una mujer profesional y al mismo tiempo una ama de casa. Debido
a mi educacin ms bien tradicional, era algo que me
daba satisfaccin. Adems, me aliviaba un poco el sentido de culpabilidad por trabajar horas tan inhumanas.
No cabe duda de que el tiempo que pasaba escribiendo
era necesario, porque haba tenido la suerte de firmar
un contrato con una de las editoriales cristianas ms
grandes de los Estados Unidos. De ninguna forma iba
a dejar pasar la fecha lmite de entrega del manuscrito
-que estaba a tan solo dos semanas. Y para acabar a
tiempo, seguro que tendra que trabajar algunas noches
enteras.
Las jornadas de reunin de junta acababan siendo

de 12 horas, ya que mi da de trabajo empezaba a las


8:30 de la maana y la reunin no empezaba hasta las
6:30 de la tarde. Para poder sobrellevar una agenda tan
sobrecargada, decid bloquear en mi mente todo pensamiento sobre la charla que tena que dar el sbado
por la maana. Preparara la presentacin el jueves por
la tarde, o incluso el viernes, si consegua convencer a
mi esposo que pospusiera nuestra cena del viernes por
la tarde hasta el domingo despus de la reunin de la
iglesia. Me senta reticente a preguntarle, porque quera
aparentar que poda tenerlo todo bajo control sin ningn problema. Cancelar la charla programada no era
la mejor opcin porque no poda avisar con suficiente
antelacin. Excepto por emergencias, nunca cancelo.
Adems, ese tipo de charlas son crticas para darse uno
a conocer como escritor.
Pero volviendo al tema de mi hermano, resulta que
llamaba para decirme que a mam le faltaba el medicamento ms crtico. La persona a quien pagbamos para
que se encargase de sus medicamentos haba vuelto a
fallar. Ahora tendra que llamar a la farmacia para que
preparasen la receta y pedirle a Gene que la recogiese.
Mientras nos lamentbamos por la frustracin incesante que representaba tener que cuidar de mi madre,
ech un vistazo sobre el informe econmico para la reunin de la junta que acababan de poner delante mo.
Me saltaron a la vista varios errores garrafales que me
pusieron al borde de un ataque de nervios. Me dieron
ganas de pegarle a la persona que haba preparado el in-

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Controla tu estrs en 30 das


/

forme, pero tena tanta hambre que no hubiese tenido


la energa para llevar a cabo mi fantasa fugaz. Hoy no
tendra tiempo para comer, ni para tomar ningn tipo
de descanso, lo cual implicaba que cuando por fin las
cosas se tranquilizasen no me importara mucho la calidad de lo que me pusiesen delante. Este ritmo me estaba destrozando el cuerpo. Las noches de trabajo hasta
muy tarde y la falta de ejercicio me estaban pasando
factura. Cerr los ojos por un segundo y pens: Seor,
ven pronto. Claro que no lo deca en serio. Pensar en ser
arrebatada para pasar toda la eternidad con el Seor era
sencillamente una escapatoria mental pasajera de las
presiones de la vida. Me intent tranquilizar un poco y
pens: Vamos, que las cosas podran ser mucho peor.
Tengo muchos motivos para estar agradecida, pero
en ese momento la gratitud no estaba entre mis pensamientos principales. Los asuntos urgentes ya haban
tomado el primer lugar en mi mente.
A primera vista, mi vida parece idlica. Tengo un
buen esposo, un buen trabajo, un buen jefe, un buen
sueldo, un apoyo familiar estupendo, una casa fantstica y trabajo con una editorial excelente. No parece
faltarme nada. Todas estas bendiciones, no obstante,
venan con la responsabilidad de mantenerlas, lo que
supona incluso ms dedicacin. Adems, como en la
vida de todos, tambin tena algunas presiones no tan
positivas que ponan en peligro mi serenidad. Ya sabes
a lo que me refiero. Tener que intervenir en conflictos
familiares, reparar el automvil en los momentos ms

Prlogo

13

inesperados y afrontar problemas con los empleados.


Por supuesto que, como si de una Superwoman se tratase, segua poniendo a un lado los dolores persistentes
que aumentaban da a da.
Es posible que tus circunstancias no sean idnticas
a las mas. Pero te puedo asegurar que si ests leyendo
este libro, tus circunstancias diarias probablemente estn produciendo el mismo resultado: el estrs. Todo el
mundo habla de controlarlo algn da, pero pocos son
los que afrontan el problema de forma directa y llegan
a controlarlo.
Probablemente hayas odo que lo nico seguro en la
vida son la muerte y los impuestos. Pero quizs el estrs
se debera aadir a la lista. Es inevitable. "El hombre nacido de mujer", nos dice Job, "corto de das, y hastiado
de sinsabores" (Job 14:1). Tena toda la razn. Nadie est
libre de situaciones estresantes en su vida ni del impacto
fsico y emocional que comportan. De acuerdo con el
Instituto Americano del Estrs, del 75 al 90% de las visitas mdicas en Estados Unidos se deben al estrs. A pesar de todo, creo que hay esperanza. "Queda un reposo
para el pueblo de Dios" (He. 4:9).
A modo de aviso, me gustara dejar claro que en este
libro no pretendo tratar sobre cmo eliminar el estrs
del todo, pero s cmo minimizar y reaccionar frente
a sus consecuencias. Emprendamos este camino juntos y exploremos un planteamiento prctico y basado
en las Escrituras para tratar este problema que tanto
aflige a la gente en todos los niveles de la sociedad. No

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Controla tu estrs en 30 das

tengo estudios de psicologa, pero s utilizo la Palabra de


Dios como base. Prometo evitar recomendaciones poco
prcticas que solo funcionan en teora. De lo que no me
cabe duda es de que Dios quiere que sus hijos vivan en
sosiego.
La paz es uno de los frutos del Espritu Santo. Si no
forma parte de tu vida es hora de confrontar los factores
de estrs -incluso aquellos que han sido para ti distintivo de honor- y comenzar la trayectoria de paz y
descanso emocional que Dios desea para ti.

Dial
Identifica los factores de
estrs en tu vida
Est atento, y respndeme; clamo en mi oracin,
y me conmuevo.
SALMO

55:2

A lo largo de mi carrera como directora financiera


he hecho un sinfn de anlisis, pero hasta hace un par
de aos no haba realizado un anlisis de los factores
de estrs en mi vida en el que deba enumerar las personas o situaciones que me estresaban, y evaluar hasta
qu punto esa presin me estaba afectando. El estrs es
nuestra reaccin biolgica a las presiones de la vida. Las
presiones, para tener un impacto adverso sobre nuestros cuerpos, no necesariamente han de ser presiones
negativas, ni tienen por qu ser las presiones ms obvias. Haba dado por sentado que las cosas que tomaban
la mayor parte de mi tiempo seran los factores de estrs
principales, pero resulta que no fue as. A continuacin
presento los resultados de mi anlisis:

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Controla tu estrs en 30 das

Da 1: Identifica los factores de estrs en tu vida

17

/'

los asuntos relacionados con la vivienda y la salud


de mi madre
mi eterna lucha para bajar de peso
mi incapacidad de encontrar empleados cualificados
equilibrar las exigencias crecientes de mis dos
profesiones
las incertidumbres de mi esposo en lo que respecta
a sus objetivos profesionales
Al considerar los factores de estrs, los organic de
forma objetiva en aquellos a los que yo poda afectar y
los que estaban fuera de mi influencia. Adems de los
factores de estrs principales, tambin identifiqu factores de estrs menos importantes, causados no tanto
por situaciones externas como por mi forma de pensar
tradicional y mis actitudes arraigadas. La situacin de
mi madre me causaba mucha preocupacin, pero reconoca que debido a ciertos asuntos de propiedad inmobiliaria y su insistencia en vivir en un entorno familiar,
aunque repleto de problemas, yo poda hacer muy poco
por cambiar la situacin. Por lo tanto, deba desarrollar
una estrategia para poder sobrellevarlo de forma efectiva. He aprendido a aislar y ralentizar mi preocupacin
mental con ciertas situaciones cuando hay otros factores de estrs que requieren mi atencin. Se trata de mi
mtodo para "conservar la salud mental". Dios me ha
dado la gracia para hacerlo.
Mis dos trabajos empezaban a requerir gran parte de

mi atencin. Haca dos aos senta que mi etapa como


directora financiera de mi iglesia estaba llegando a su
fin, pero no era capaz de llegar al punto de decrselo a
mi jefe, aunque mi marido y otros amigos sensibles a
la voz de Dios me animaban a que lo hiciese. Le tena
mucho aprecio al Obispo. Era el jefe ms simptico que
he tenido en mi vida. Mi experiencia laboral con l no
tena nada que ver con las historias de terror que me haban contado mis homlogos en otros ministerios. Rara
vez me llamaba a casa, y cuando lo haca, se deshaca
en disculpas y siempre era por un tema que de verdad
no poda esperar. Yo trabajaba a todas horas porque
senta que l y la iglesia merecan el mismo nivel de esfuerzo que haba dedicado a las empresas donde haba
trabajado en el mundo de los negocios. No obstante, el
trabajo pareca no llegar nunca a su fin. Y el ritmo de
trabajo haba dejado secuelas en mi estado de salud. Era
hora de cuidar de mi salud y de obedecer a Dios. En
un perodo de dos aos, no menos de diez lderes cristianos sumamente respetados me animaron en serio a
que me dedicase al ministerio a tiempo completo. No
quera que Dios me forzase con medidas desagradables
a hacer lo que deba hacer, as que por fin encontr el valor para presentar mi dimisin. En mi conversacin con
el Obispo, creo que utilic cinco pauelos de Kleenex.
Llor todo el mes antes de mi ltimo da de trabajo.
Haba trabajado muchsimos das de 16 horas. Debido a
las obligaciones de la oficina, tambin haba tenido que
aplazar varias intervenciones quirrgicas necesarias ya

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Da 1.' Identifica los factores de estrs en tu vida

19

/'

que no encontraba el tiempo para ellas. Hasta que no


me vi cara a cara con la realidad de que ya no trabajara
aqu, no me di cuenta de lo mucho que estaba ligada
emocionalmente a ese lugar.
Habamos construido una catedral magnfica que
cost 66 millones de dlares, y yo haba firmado el cheque para cada pieza que la formaba. El edificio haba
aparecido en varias revistas populares. Adems, mi marido y yo habamos sacrificado y realizado inversiones
econmicas importantes en este proyecto. Senta una
sensacin profunda de pertenencia. Saba que el Seor
me estaba diciendo: De acuerdo, misin cumplida. No
obstante, mi nico deseo era de asentarme un poco y
disfrutar el fruto de mi labor. Otro factor era que por
fin me senta cmoda con mi nivel de conocimiento en
cada aspecto de su funcionamiento, y no quera desaprovecharlo todo.
Muchas veces el camino hacia la perfecta voluntad
de Dios en nuestras vidas requiere que hagamos varias transiciones. Por ejemplo, para llegar a San Diego,
California, donde con frecuencia imparto charlas,
tengo que tomar tres carreteras diferentes y viajar 350
kilmetros. Es obvio que nunca llegara a mi destino
si no tomase la bifurcacin de la primera a la segunda
carretera. Las transiciones a veces resultan obligatorias
si queremos alcanzar nuestro destino.
Lo mismo se puede decir sobre nuestro destino ordenado por Dios. Hemos sido creados con libre albedro,
pero ello no anula el hecho de que Dios tiene un plan

especfico para nuestras vidas. Somos nosotros quienes,


al actuar fuera de la voluntad de Dios, no llegamos a alcanzar las bendiciones que tiene para nosotros. Muchas
veces Dios nos dice: "Es hora de tomar otro camino".
Pero respondemos: "Ya estoy muy familiarizado con
esta ruta. No puedo seguir en esta direccin hasta que
alcance mi destino?" Y lo curioso es que despus tenemos la osada de sentirnos frustrados o echarle las culpas a Dios cuando no alcanzamos nuestras metas.
Tena que enfrentarme cara a cara con los factores
de estrs en mi vida, y s, la idea de una transicin se
me haca muy pesada. Como contador pblico, me resista a la tentacin natural de hacer un anlisis sobre
el impacto al presupuesto del hogar que supondra la
falta de estos ingresos. Tena el deseo sincero de tomar
una decisin en base a la fe y no en base a las finanzas.
N o recomiendo esta forma de tomar decisiones bajo circunstancias normales, pero en este caso sencillamente
tena la seguridad personal por parte del Espritu Santo
de que Dios iba a obrar mucho ms abundantemente
de lo que peda o entenda. Adems, estaba segura de
que todas nuestras necesidades se veran cubiertas, sin
que importara la decisin profesional que fuese a tomar
mi esposo. De forma que tom el paso decisivo. Dios ha
sido fiel a su palabra, y no nos hemos visto en aprietos
econmicos.
Has tomado el tiempo necesario para analizar los
factores de estrs en tu vida? Sugiero que te apartes a un
lugar tranquilo donde sabes que durante al menos 30

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Controla tu estrs en 30 das


-~

minutos nadie te molestar. Haz una lista de cada situacin que te estresa. Inclyelo todo, desde aquel amigo
excesivamente competitivo que te pone de los nervios
hasta el adolescente desordenado e irresponsable a
quien amas de todo corazn. Seguidamente enumera
los factores en orden de mayor a menor estrs. Medita
sobre lo que Dios quiere que hagas para confrontar estas situaciones. Quizs incluso quieras hablar con un
amigo o consejero de confianza sobre estrategias para
superar las situaciones.

LA ORACION PARA HOY

Via2
Refuerza tu fundamento
Mas el que oy y no hizo, semejante es
al hombre que edific su casa sobre tierra,
sin fundamento. Contra el cual el ro dio
con mpetu, y luego cay, y fue grande
la ruina de aquella casa.
LUCAS

6:49

Padre~ dame la sabidura para tra-

tar con las cosas que traen presin


a mi vida y de esta forma reaccionar de una manera que te agrade y
traer gloria a tu nombre.

No existe estructura capaz de resistir los vientos de la


adversidad sin un fundamento slido. Y nuestras vidas
no son una excepcin. Hemos de construirla en base a
un fundamento slido si queremos resistir las presiones
incontables de la vida cotidiana.
Nuestras vidas tienen cierto parecido a un taburete,
con una base y cuatro patas. La base es nuestro fundamento espiritual, que consiste primordialmente de
la oracin y la Palabra de Dios. Las patas representan
los aspectos econmicos, sociales, mentales y fsicos de
nuestras vidas. Para que el conjunto est firme y cumpla su propsito, cada pata debe estar fuertemente conectada a la base espiritual. Ninguna de las patas puede
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Controla tu estrs en 30 das

ser independiente y estar desconectada. Por ejemplo,


la pata econmica debe estar sujeta a los principios bblicos del dar, la integridad, el trabajo duro, etc. De no
ser as, sufrirs situaciones estresantes como la deuda
excesiva, los malos tratos comerciales y el caos fiscal.
La pata social tambin debe estar bien conectada a los
principios bblicos o ser imposible encontrar la forma
de demostrar amor incondicional, perdn o paciencia.
Existe una correlacin directa entre nuestro bienestar
mental y el grado en el que aceptamos la Palabra de
Dios y permitimos que rija nuestras mentes y emociones, guardndonos en perfecta paz. Una pata fsica bien
acoplada nos permite tratar el cuerpo de acuerdo a los
principios de la Palabra: descansamos lo suficiente, comemos de forma sana y nos preocupamos por nuestra
salud en general. Me imagino que entiendes la idea. La
fuerza y el xito de cada faceta de nuestras vidas se ven
determinadas por la solidez de nuestro fundamento. Si
la base es dbil, no hay esperanza para las "patas".
No resulta nada sorprendente, pues, que Satans se
esmere tanto para evitar que reforcemos nuestra base.
Lo primero que debemos hacer cada da es ser diligentes
en reforzarla antes de que nos dejemos llevar por las distracciones. Recuerdo un da cuando me preparaba para
orar. Fui a mi sala de oracin, y al empezar a orar se
me ocurri que tena ganas de escuchar mi CD especial
con sonidos de la naturaleza: cantos de aves, riachuelos
burbujeantes y msica suave de fondo. Sera un fondo
agradable mientras oraba, y a la vez me ayudara a li-

Da 2: Refuerza tu fundamento

23

//

brarme del estrs. Me imaginara a solas con el Seor en


un bosque, algo realmente eficaz con mis cascos especiales que eliminan el ruido. Al dirigirme hacia el lugar
donde normalmente guardaba los cascos y el CD, no los
encontr. Busqu por todas partes. En una habitacin
busqu en un monton de CDs que tenan que ser puestos en sus respectivas cajas originales. Pens que ya que
haba empezado, lo lgico sera dedicar unos minutos a
organizarlos. Quince minutos ms tarde me encontraba
en el auto, buscando cajas de CDs que me faltaban. Y
all me encontr con otra coleccin de CDs que deba
organizar y poner en sus respectivas cajas. Pens, qu
ms da otros 10 minutos? Ya se lo pagar al Seor. Puse
todos los CDs en orden, y de paso organic el bal del
auto. Seguidamente entr en mi oficina y, he aqu, ah
estaban mis cascos y mi CD de relajacin. Pero ya que
estaba tan cerca de la computadora, pens echarle un
vistazo al correo electrnico por si acaso haba algo que
deba contestar urgentemente. Tengo algunos amigos
que le han dado un nombre a este tipo de comportamiento distrado: TDAAE, Trastorno por Dficit de
Atencin Activado por la Edad.
No obstante, despus de una hora me encontraba en
condiciones de volver a mi sala de oracin. Queda claro
que la hora que haba programado para dedicar a la oracin haba pasado, as que estuve 20 minutos, cargados
cada uno de un sentir de prisa y culpabilidad, dndole
un repaso rpido a una lista de oracin y ojeando un
salmo. Qu osada -pens- empezar una conversacin

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Controla tu estrs en 30 das

Da 2: Refuerza tu fundamento

/'

/'

con el Seor y dejarle plantado por una hora entera. Me


pregunto si se lo hubiese hecho a cualquier otra persona. Por supuesto que no. Pero tena todo el da por
delante y ya comenzaba mi lista de tareas con retraso.
Saba que incluso los 20 minutos que haba pasado en
oracin eran mejor que nada, pero no tena la sensacin de haber nutrido mi espritu. Me daba la impresin
de no haber alcanzado el nivel de intimidad espiritual
que hubiese deseado. Al contrario, sent el acusador
tratando de convencerme de que solo cumpla con un
deber "obligatorio" porque al ser maestra de la Biblia
se "supone" que debo orar, ya que este tipo de personas
deberan poder decir que oran cada da.
El nico mtodo que he encontrado efectivo para
ayudarme a ser constante en la oracin es fijarle un
tiempo y lugar concreto. De otra forma, siempre habr otras cosas que se interpongan. No toleres ninguna
distraccin. No te engaes pensando que lo hars ms
tarde. Al final del da te sentirs demasiado agotado
para entrar en el resposo de Dios. Simplemente querrs
decir: "Seor, bendice a todo el mundo entero. Conoces
cada necesidad. Buenas noches!"
Creo que llegar el momento en la vida de cada creyente en el que la clave de su supervivencia depender de
su relacin con el Seor. Cuando el esposo de mi amiga,
Althea Sims, sufri un derrame cerebral, ella se vio en
la posicin de tener que sobrellevar el peso espiritual
y administrativo de la iglesia donde l trabajaba como
pastor. Adems, tuvo que hacerse cargo de las responsa-

25

bilidades financieras del hogar, algo de lo que l tambin


se encargaba. Se encontraba en terreno desconocido.
Adems, segua ejerciendo como madre de sus hijos
dependientes. Los mdicos no daban mucha esperanza
de que el Pastor Reggie sobreviviese al incidente. Althea
era el Pen de Gibraltar y se notaba que no era fachada
-emanaba fuerza y paz. Hace poco le pregunt cmo
supo mantener la compostura durante esos momentos
tan estresantes. Ella replic: "Sobreviv gracias a mi relacin con el Seor cuando ocurri todo esto". Haba
reforzado el fundamento mucho antes de la tormenta.
Salomn tena toda la razn cuando dijo: "Si en el da de
la afliccin te desanimas, muy limitada es tu fortaleza"
(Pr. 24:10 NVI). No podemos escapar a las aflicciones
y los factores de estrs en la vida, pero s podemos fortalecer nuestros espritus por medio de la oracin y la
Palabra de Dios para adquirir la fuerza y el valor para
responder adecuadamente a ellos y superarlos.

LA ORACrON PARA HOY

Seor, por favor. enciende en m


una pasin por la oracin y por tu
Palabra para que pueda fortalecer
mi fundamento espiritual y resistir las tormentas cuando aparezcan en mi vida.

Da 3: Duerme

27

'Ola 3
Duerme
En paz me acostar, y asimismo dormir;
Porque solo t, Jehov, me haces vivir confiado.
SALMO

4:8

Dormir es ms importante para nuestra supervivencia que el agua o el alimento. Obtener el sueo suficiente
para restaurar nuestros cuerpos es un factor clave para
controlar el estrs del da a da. Adems, no dormir suficiente aumenta el estrs y nos puede hacer menos capaces para manejar situaciones estresantes. La mayora de
los adultos, independientemente de su edad, necesitan
las ocho horas recomendadas de sueo por noche. Pero
a veces el estrs no nos deja dormir, lo cual lo complica
todo y crea un crculo vicioso: una situacin estresante
nos roba el sueo y la falta de sueo causa ms estrs. El
insomnio es, por tanto, una de las muchas indicaciones
de que el cuerpo est estresado.
Cules son tus hbitos de sueo? Acostumbras a
acostarte y levantarte ms o menos a las mismas horas o permites que las circunstancias, las personas, las

26

fechas lmite u otras circunstancias dicten tus horas de


sueo? Hay quienes tienen rutinas bastante complicadas a la hora de irse a la cama. Si t eres as, te permites suficiente tiempo para poder acabar tu rutina, o
consientes que la rutina en s se convierta en un factor
de estrs? Se te ha ocurrido alguna vez acabar tus preparativos horas antes de ir a la cama? La mayora de nosotros pensamos que el sueo no es ms que un proceso
pasivo por el que nos dejamos llevar por la somnolencia
y nos despertamos horas ms tarde bien descansados.
Pero lo cierto es que el sueo es un estado activo. Se
llevan a cabo muchos procesos metablicos y de restauracin en las diversas etapas del sueo. Si el cuerpo no
obtiene el descanso que necesita para rejuvenecerse, no
es de extraar que nos irritemos por los motivos ms
insignificantes y tengamos un apetito enorme. El hambre que sentimos es simplemente el cuerpo que nos pide
la energa que en teora debera obtener de una buena
noche de descanso.
Si te cuesta dormir, puedes probar varias cosas que te
ayudarn a dormir mejor. Si bien los expertos desaconsejan el ejercicio dos horas antes de dormir, yo encuentro que un paseo tranquilo en mi cinta de ejercicio me
ayuda a dormir bien. El secreto est en no hacer ninguna actividad que acelere demasiado el ritmo cardiaco,
ya que puede interferir con el sueo. Tambin puedes
probar un bao caliente a la luz de una vela de aromaterapia. Es recomendable evitar la cafena, el alcohol, la
nicotina y comidas pesadas antes de la hora de dormir.

28

Controla tu estrs en 30 das


/

(Por supuesto, la eliminacin total del uso de estas substancias en general sera positivo). Si eres menopusica o
premenopusica, puede que a esta lista tengas que aadir el azcar. La habitacin donde duermes debe estar
en total oscuridad y con un ambiente fresco. La compra de persianas que protejan de la luz matutina puede
resultar una inversin valiosa. Yo tambin utilizo una
visera para que no me moleste la luz cuando mi marido
se levanta antes que yo. Tener un colchn y una almohada de calidad resulta obligatorio. No merece la pena
economizar y optar por un colchn y almohada de baja
calidad. Resultan tan importantes como calzar zapatos
cmodos. Yo utilizo una de esas almohadas elastomricas que garantiza una alineacin correcta de la cabeza y
el cuerpo durante toda la noche. Cuando salgo de viaje
y no puedo llevar la almohada, noto la diferencia en la
calidad del sueo. Utiliza sbanas limpias. Aunque no
es necesario cambiar las sbanas cada dos o tres das,
cambiar la funda de la almohada con frecuencia te permitir tener una noche de descanso tranquilo.
Si te resulta imposible poner el freno a tus pensamientos acelerados, intenta el ejercicio de respiracin
profunda que se explica en el captulo 22, "Libera tu
tensin". Si hay algn asunto que tienes que tratar, haz
planes para tratarlo. Descubre por qu no puedes conciliar el sueo.
Si ninguna de estas sugerencias parece funcionar, y
despus de tres semanas o ms sigues teniendo problemas para dormir, habla con tu mdico, un experto en

Da 3: Duerme

29

alteracin del sueo o un profesional de salud mental. Y


mientras tanto, medita en pasajes bblicos relacionados
con el sueo, como Proverbios 3:24: "Cuando te acuestes, no tendrs temor, sino que te acostars, y tu sueo
ser grato". Y ora sin cesar al Gran Mdico.

LA ORACIN PARA HOY


Padre. a tus hijos les prometiste
descanso. Por tanto, me acostar
y mi sueo ser grato.

Da 4: Nutre

tu cuerpo

31

completamente la diferencia entre carbohidratos simples (productos artificiales como papas fritas, galletas
y pasteles) y carbohidratos complejos (fruta, verduras,

Uta 4
Nutre tu cuerpo
Si, pues, comis o bebis, o hacis otra cosa,
hacedlo todo para la gloria de Dios.
1 CORINTIOS 10:31

te resultar mucho ms fcil controlar el estrs si entiendes cmo los alimentos que consumes afectan a tu
habilidad de hacer frente a las presiones diarias. A pesar
de los numerosos libros que hay en el mercado hoy que
explican de forma adecuada cmo alimentar correctamente nuestros cuerpos, la ignorancia sobre este tema
parece ser la norma en Estados Unidos, donde la incidencia de la obesidad contina en alza. Y es que cuando
sentimos la tensin, encontramos refugio y consuelo en
la comida.
Nutrir nuestros cuerpos de forma adecuada es una
labor de por vida, y es recomendable que tomemos
conciencia al mximo de este aspecto. Me sorprende la
cantidad de personas que desconoce la diferencia entre
protenas (carnes magras, huevos, etc.) y carbohidratos
(pan, pasta, papas, arroz, etc.). Hay quienes ignoran

30

legumbres y alimentos no manipulados por el hombre). Los carbohidratos complejos y las protenas son
una excelente combinacin para tener un cuerpo sano
y un control de peso apropiado. Por ltimo, hay quienes piensan que los aceites para cocinar que llevan el
eslogan "sin colesterol" no tienen caloras y se pueden
consumir en cantidades ilimitadas. Lo que realmente
quiere decir es que son aceites insaturados (no se solidifican con el fro) pero tienen la misma cantidad de caloras que otros aceites, la ms alta de todos los alimentos.
Puedes informarte ms sobre la nutricin con una visita
a tu librera o tienda diettica local y comprar algn libro, aunque sea de bolsillo, que explique la composicin
de ciertos alimentos. Una vez entiendas que la comida
basura no contiene prcticamente ningn valor nutricional, no podrs incluirla en tu dieta habitual sin cargo
de conciencia. No cabe duda que se te puede antojar un
pastelito de vez en cuando, pero no deberas incluirlos
como parte de tu dieta normal.
Si sufres de los sntomas fsicos del estrs, como son
la falta de concentracin, la fatiga o un apetito enorme,
puedes sentirte tentado a recurrir a la comida basura
como solucin fcil y rpida. Las opciones suelen ser
alimentos que contienen cafena, azcar o algo salado
y crujiente. Te has dado cuenta que no suelen antojarte
alimentos como zanahorias, manzanas, o carnes ma-

Controla tu estrs en 30 das

Da 4: Nutre tu cuerpo

gras, aunque a largo plazo son lo mejor para ti? Pero


he ah la cuestin: a largo plazo. Los alimentos sanos
hacen que el nivel de azcar en la sangre tarde ms en
incrementarse hasta el punto en que nos sentimos satisfechos. Sin embargo, la comida basura provoca un
resultado inmediato debido a que sus ingredientes refinados se asimilan de forma ms rpida. Adems, la comida basura provoca la liberacin por parte del cerebro
de la serotonina, una hormona que te ayuda a relajarte,
aunque sea por poco tiempo. De hecho, el tiempo es tan
breve que te har falta otra dosis de carbohidratos para
recuperarte del bajn en picado del azcar en la sangre.
y lo ms probable es que esta vez tendrs que consumir
an ms carbohidratos, puesto que tu nivel de azcar
en la sangre desciende a un nivel incluso inferior del
que estaba antes de la primera ingesta de carbohidratos. De forma que tu cuerpo tendr que trabajar ms
duro para devolver tus niveles de azcar a la normalidad. Comienza a sonar este panorama a un ciclo de
drogadiccin? Durante toda esta actividad, es bastante
probable que en realidad no tuvieses hambre, sino que
alimentabas la emocin de turno (sea ira, temor, fatiga,
etc.) generada por el estrs. Una siesta de 10 o 15 minutos
puede ser la mejor solucin. Evidentemente, si tuvieses
la diligencia de comer alimentos sanos con frecuencia a
lo largo del da, el azcar en la sangre se mantendra a
los niveles correctos yesos antojos se esfumaran.
Conoce tu propio cuerpo y controla lo que te incita a
comer. Una de las estrategias ms recomendables para

hacerle frente a la alimentacin provocada por el estrs


es obtener la protena sana a primera hora de la maana.
En vez de donuts y caf, prueba un sndwich de huevo o
una tostada con crema de cacahuetes y un vaso de leche
desnatada o de soja. Haz previsin para los momentos
en los que el estrs te impulse a comer mal. La mejor
forma de hacerlo es tener al alcance solamente alternativas sanas. Cuando me pongo a escribir, solo traigo alimentos saludables. Por supuesto, cuando me levanto a
medianoche y se me antoja una bolsa entera de galletas
de chocolate, me resulta muy frustrante enconfrar que
solo hay meln.
Los suplementos nutricionales y homeopticos tambin juegan un papel importante en ayudarnos a superar el estrs, la tensin o la ansiedad. Sin embargo, antes
de empezar un programa de hierbas medicinales, es recomendable que contactes al menos con tu mdico para
cerciorarte de que determinadas hierbas no interfieran
con la medicacin que puedas estar tomando. Es un hecho bien sabido que durante tiempos de estrs el nivel
de vitamina C en el cuerpo disminuye. Es posible que
haga falta una dosis extra para mantener los niveles.
Nuestros hbitos alimenticios tardaron aos en desarrollarse. No me cabe duda de que mi inclinacin a lo
dulce data de cuando iba a casa de mi abuela. Los pastelitos de t que serva curaban todos los males. El hecho
de identificar el origen de un mal hbito no implica que
pueda utilizarlo como excusa para seguir reincidiendo
en un comportamiento inadecuado. Significa, en pocas

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33

34

Controla tu estrs en 30 das

palabras, que debo desarrollar nuevas estrategias para


controlar el estrs en mi vida. Por ejemplo, ahora me
suelo decidir por una fruta o una barra protenica en
vez de un snack alto en carbohidratos con poco o ningn valor nutritivo.
Largos periodos de estrs pueden causar el mal funcionamiento de nuestros sistemas internos. Es esencial
que mantengamos nuestro cuerpo fuerte escogiendo
alimentos con alto contenido nutricional y no alimentos que nos perjudican.

LA ORACION PARA HOY


Padre, por favor, dame el deseo y la
disciplina para consumir alimentos que nutran adecuadamente mi
cuerpo.

Uta 5
Haz ejercicio fsico
Al contrario, vivo con mucha disciplina y trato
de dominarme a m mismo. Pues si anuncio
a otros la buena noticia, no quiero que
al final Dios me descalifique a m.
1 CORINTIOS 9:27 BLS

El ejercicio fsico es un remedio excelente para eliminar el estrs, y resulta crtico para el proceso de normalizacin del cuerpo tras un evento estresante. Cuando el
cerebro detecta una amenaza o un peligro, inmediatamente libera hormonas que llevan un mensaje urgente
a travs del torrente sanguneo a las glndulas suprarrenales (situadas encima de los riones). El mensaje viene
a decir: "Preparmonos para resistir o huir". Las glndulas suprarrenales producen un exceso de sustancias
qumicas del estrs, especficamente cortisona y adrenalina, y las enva rpidamente al torrente sanguneo, que
lo suministra a otras partes del cuerpo a travs de las fibras nerviosas. El cuerpo reacciona con un aumento de
fuerza, presin sangunea elevada, y otras ayudas para

35

Controla tu estrs en 30 das

Da 5: Haz ejercicio fsico

/'

/'

resistir o huir. Existen incontables historias de personas que han demostrado fuerza extraordinaria en una
situacin de crisis. O acerca de una madre menuda que
nada ms y nada menos levant la parte trasera del auto
para salvar a su nio que haba quedado atrapado.
Por supuesto, una crisis no se limita a una amenaza de
peligro fsico. La posibilidad de perder un trabajo o que se
muera un ser querido o incluso la alegra de un momento
feliz pueden ser la causa de que el cerebro ponga al cuerpo
en alerta roja. Las glndulas suprarrenales no intentan
distinguir entre la excitacin positiva o la negativa.
Una vez superada la crisis, el exceso de hormonas
debe disiparse del torrente sanguneo, y en este proceso
juega un papel importante el ejercicio fsico. Actividad
fsica hecha con regularidad ayuda a quemar las sustancias qumicas que sobran para que el cuerpo vuelva a
la normalidad. Imagnate cmo se acumulan si atraviesas un perodo de estrs continuo da tras da. Ciertos
estudios vinculan la acumulacin de hormonas de estrs con derrames cerebrales, enfermedades cardacas,
hipertensin arterial, mal funcionamiento de la tiroides, disminucin del tejido muscular, obesidad, problemas de memoria y un amplio abanico de trastornos
adicionales. De hecho, hay casos de personas que han
muerto de un paro cardaco durante una crisis porque
su msculo cardaco careca de la fuerza suficiente para
soportar todas las hormonas del estrs que se liberaron
al torrente sanguneo precisamente para preparar el
cuerpo para manejar el momento de crisis.

Adems del impacto positivo sobre el estrs, la actividad fsica nos brinda numerosos beneficios adicionales,
como son: mejor resistencia a las enfermedades, huesos
ms resistentes, mayor energa, y msculos ms fuertes.
Cul es la mejor actividad? El mejor tipo de ejercicio
es el que t disfrutes ms y el que encuentres ms conveniente. stas son las dos razones principales de por
qu la mayora de nosotros no seguimos un programa
de ejercicio con regularidad. Primero, perdemos inters
en la actividad porque no conseguimos mucha satisfaccin al hacerla. He asistido a clases de iniciacin en casi
todos los deportes, y en algunos casos dos o tres veces
para un mismo deporte. He hecho patinaje en lnea, esqu, natacin, golf e incluso he completado el maratn
de Los ngeles, pero nada ha cautivado mi inters. Me
gusta sencillamente caminar. Siento gran placer de establecer vnculos con mis amigas mientras caminamos
en diferentes parques, o por rutas del vecindario o en
paseos en la playa.
En segundo lugar, no solemos hacer una actividad
con regularidad si requiere demasiado tiempo o esfuerzo. Para qu hacerse socio de un gimnasio en la
otra punta de la ciudad si slo irs dos o tres veces al
ao? El ejercicio en s requiere disciplina, as que por
qu permitir que una inconveniencia aada incluso
ms estrs al proceso?
Ya sea una caminata a paso rpido o una clase de ejercicios aerbicos, casi cualquier actividad fsica te permitir desahogarte, te ayudar a desconectarte de aquello

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38

Controla tu estrs en 30 das

Da 5: Haz ejercicio fsico

39

que te causa estrs y te mejorar el humor. Adems, te


relaja y energiza tu cuerpo. El ejercicio tendra que durar como mnimo 30 minutos y realizarse una vez al
da al menos cinco das a la semana. Hacer ms sera
incluso mejor. Algunos expertos recomiendan que si no
es posible aislar 30 minutos seguidos, se pueden aprovechar segmentos de 10 minutos a lo largo del da.
Tambin hay otros beneficios en hacer del ejercicio el
centro de tu programa anti-estrs. Las personas que tienen una rutina activa suelen comer mejor y, tal y como
comentamos en el captulo anterior, una dieta saludable
ayuda a tu cuerpo a controlar mejor el estrs. Adems,
el ejercicio fsico te ayuda a perder peso, mantener tu
peso ideal y sentirte mejor contigo mismo. Sentirse mal
con su fsico puede constituir en s un factor de estrs.
Si te resulta imposible encontrar el tiempo para un
programa de ejercicio oficial, procura incorporar la actividad a tu estilo de vida. Hace poco, mi mdico me sugiri que estacionase mi auto lejos del centro comercial
para obligarme a caminar ms. Quiz podras utilizar
las escaleras varias veces durante el da, al menos para
subir algunos pisos.
El estrs puede producir en tu cuerpo un desgaste
tanto a nivel mental como fsico. No obstante, un
cuerpo sano puede tolerar el estrs mejor que un cuerpo
no sano. En 1 Timoteo 4:8, Pablo le recuerda a Timoteo
que "aunque el ejercicio fsico trae algn provecho, la
piedad es til para todo, ya que incluye una promesa
no slo para la vida presente sino tambin para la venidera" (NVI).

Haz que tu ejercicio fsico encaje en tu estilo de vida.


Lo ms importante es no dejar de moverte.

LA ORACrON PARA HOY


Padre, con tu poder divino, capaCtame para realizar algn tipo de
ejercicio fsico de forma regular.

Da 6: Vive conforme a tus valores

41

que Mara le echase una mano, por lo que apel al


Seor.

Dia6
Vive conforme a tus valores
Mir yo luego todas las obras que haban hecho
mis manos, y el trabajo que tom para hacerlas;
y he aqu todo era vanidad y afliccin de
espritu, y sin provecho debajo del sol.
ECLESIASTS

2:11

Qu princIpIOs guan tu vida? Qu impulsa tu


comportamiento? Te dedicas a la bsqueda de las cosas
buenas que ofrece la vida? O quiz persigues cierta posicin social o te motiva el simple deseo de hacer todo
lo que haces a la perfeccin? Sea cual sea tu motivacin,
merece la pena el estrs que te causa? Veamos cmo
trat nuestro Seor el estrs autoimpuesto de una mujer
en particular.
Un da, Jess y sus discpulos fueron a visitar a Marta
y Mara. Marta, una anfitriona excelente, haca todo lo
posible para que todo estuviese a punto para sus invitados. Mara, en cambio, tena una perspectiva diferente.
Decidi sentarse a los pies de Jess y escucharle hablar.
A Marta no le pareci nada bien esa actitud. Necesitaba

40

Pero Marta se preocupaba con muchos quehaceres, y acercndose, dijo: Seor, no te da


cuidado que mi hermana me deje servir sola?
Dile, pues, que me ayude. Respondiendo Jess,
le dijo: Marta, Marta, afanada y turbada ests
con muchas cosas. Pero slo una cosa es necesaria; y Mara ha escogido la buena parte, la cual
no le ser quitada" (Lc. 10:40-42).
Para Marta result lamentable que Jess respaldase
a Mara. El comportamiento de Mara comunicaba lo
siguiente: "Valoro esta oportunidad de sentarme a los
pies de Jess y deleitarme en sus palabras, por lo tanto,
es precisamente aqu donde voy a invertir mi tiempo
y mi energa". El tema central de este relato no es la
oracin, sino cmo alinear nuestros valores con nuestro comportamiento. Marta no era una mala persona.
Simplemente tena los valores mal priorizados.
Los valores nos sirven de comps interno. Incluso las
grandes empresas desarrollan principios basados en sus
valores, y estos dictan su comportamiento. Muchos de
ellos los enmarcan y cuelgan en sus pasillos y salones
para que todos los empleados puedan verlos y adoptarlos. Tambin sirven a la misma empresa como recordatorio de sus obligaciones. Cierta organizacin cristiana
muy popular tiene como uno de sus valores fundamen-

42

Controla tu estrs en 30 das

Da 6: Vive conforme a tus valores

43

/'

tales la importancia de la familia. Por lo tanto, no es su


poltica hacer que los empleados trabajen horas extras,
salvo en casos en los que resulta absolutamente imprescindible. Sus polticas de recursos humanos tambin
impulsan la conciliacin de la vida laboral y familiar.
Puesto que los valores son nuestro sistema interno de
navegacin, cuando escogemos un plan de accin que
no es coherente con esos valores, el resultado con frecuencia es el estrs. Consideremos algunos de los valores bblicos que pueden ayudarnos a minimizar el estrs
en nuestras vidas.
La soberana de Dios. "Mi embrin vieron tus ojos,
y en tu libro estaban escritas todas aquellas cosas que
fueron luego formadas, sin faltar una de ellas" (Sal.
l39:16). Podemos vivir confiados sabiendo que Dios
tiene la ltima palabra en relacin a todo lo que nos
afecta. La realidad fundamental es que tenemos un
destino predeterminado. Aunque Dios no nos revela la
sinfona de nuestras vidas de principio a fin, s espera
que sigamos su gua como director. Por ejemplo, en el
mbito profesional, l es quien determina el momento
de nuestros ascensos, nuestro contacto con personas de
influencia, y todos los dems detalles de nuestra carrera
profesional. Resulta un insulto a su omnipotencia intentar conseguir un ascenso en el trabajo mediante la
traicin, las maquinaciones polticas deshonestas, las
maniobras estratgicas y otras actividades estresantes.
Ello no significa que no debamos trabajar de forma excelente o expresar nuestros deseos y preferencias a los

que tienen el poder de decisin. Adems, tenemos la


obligacin de aprovechar todas las oportunidades que
nos presenta y tratar con todas las personas clave que
traiga a nuestras vidas. El aspecto clave es dnde ponemos nuestra fe, en nuestros propios esfuerzos o en la
soberana de Dios.
La integridad. "La integridad de los rectos los encaminar" (Pr. 11:3). Si conducimos nuestros asuntos con
integridad, conoceremos la paz que viene de saber que
hemos actuado bien a ojos de Dios. La integridad no
es meramente ser honesto o decir la verdad, sino hacer
que lo que dices sea verdad. Es cuestin de cumplir con
tu palabra. Cuando los dems saben que pueden confiar en tu palabra, se elimina tambin el estrs de la otra
persona. Conozco a una persona que rara vez cumple
su palabra. Cuando me promete algo, ni me atrevo a
esperar que lo vaya a cumplir. En Salmos 15:4, David
declara que una de las caractersticas del que estar en la
presencia de Dios es que "cumple lo prometido aunque
salga perjudicado" (NVI).
La humildad. "El temor de Jehov es enseanza de
sabidura; y a la honra precede la humildad" (Pr. 15:33).
La humildad no es sentirse no digno de algo, ms bien
se trata de una actitud que acepta tanto los puntos fuertes dados por Dios como las debilidades que l permite.
Cuando aceptamos ambos lados de la moneda, estamos
en paz. Nuestros puntos fuertes no deben hacernos orgullosos. Nuestras debilidades no han de provocarnos
ansiedad, porque como Dios declaro al apstol Pablo:

44

Controla tu estrs en 30 das

Da 6: Vive conforme a tus valores


~

"Bstate mi gracia; porque mi poder se perfecciona en


la debilidad" (2 Co. 12:9).
La igualdad. "Porque no hay acepcin de personas
para con Dios" (Ro. 2:11). Ninguna persona es mejor o
ms importante que otra. Hay quienes simplemente han
tenido ms acceso a lo que el mundo tiene que ofrecer,
han conseguido ms educacin, o han sido llamados a
ocupar cargos de autoridad y responsabilidad. Pero nadie es intrnsecamente mejor que otro. Nadie. Al pie de
la cruz de Cristo el terreno es llano. Sea cual sea nuestra
condicin en la vida, hemos de tratar a todo el mundo
con el mismo respeto.
La generosidad. "Dad, y se os dar; medida buena,
apretada, remecida y rebosando darn en vuestro regazo; porque con la misma medida con que meds, os
volvern a medir" (Le. 6:38). Cuando damos es cuando
ms nos parecemos a Dios, y jams podremos ganarle
en este aspecto. No tenemos por qu sentir ansiedad de
no tener suficiente si abrimos nuestra mano generosamente a los dems.
Esta lista de valores cristianos no pretende ser exhaustiva. Es posible que en tu lista figuren otros. Lo que
importa es que permitas que tus valores fundamentales lleguen a convertirse en el motor de tus acciones. El
comportamiento contradictorio a estos valores te quitar la paz.

LA ORACrON PARA HOY

Padre, quiero que seas glorificado


en todo 10 que hago. y por ello te
pido que me des sabidura, valor
y disciplina para que :mis decisiones, co:mporta:mientoyaccines
concuerden co~ :mis valores_ "

45

Da 7: Programa sabiamente tu da

47

/'

Dial
Programa sabiamente tu da
Por Jehov son ordenados los pasos del hombre,
y l aprueba su camino.
SALMO

37:23

Cada nuevo da nos presenta con 1.440 minutos que


podemos utilizar a nuestra discrecin. A menos que de
forma deliberada decidamos cmo invertir ese tiempo,
descubriremos que el da ya ha pasado y no hemos realizado las tareas que queramos completar. La mejor solucin para este problema es preparar y seguir una lista
bien priorizada de las cosas que tienes que hacer. Debo
advertirte de principio que la lista en s puede convertirse en una fuente de estrs si la haces demasiado larga.
Mi amiga Sandra siempre me recomienda que evite
programar ms de dos actividades importantes en un
mismo da. Por ejemplo, si tengo que llevar a mi madre
a una visita con el mdico por la tarde, quiz no sera
buena idea ir a la peluquera por dos horas o programar
otras actividades que requieran tanto tiempo. Yo utilizo un calendario electrnico y doy prioridad a cada

46

actividad en base a su importancia. En contra de lo que


puedan opinar algunos, no toda actividad es de igual
importancia. Puedes posponer hasta maana aquellas
actividades insignificantes que te causaran estrs si las
tuvieras que hacer hoy. Si no acostumbras a hacer una
lista de cosas que hacer, puedes encontrar que acabas
dando vueltas todo el da sin un sentido de propsito.
Aunque no tengas un PDA u otro dispositivo electrnico, una lista sencilla escrita a mano te puede dar el
mismo sentido de haber logrado tus objetivos al ir tachando actividades realizadas.
Es posible que alguno de mis lectores tenga el mismo
problema que yo a la hora de programar el da. Piensas, al
ms puro estilo de la Guerra de las Galaxias, que lo debes
hacer todo a la velocidad de la luz. Como consecuencia,
no calculas las posibilidades de que haya interrupciones,
que se te pierdan las llaves, o que haya personas a tu alrededor que se muevan a paso de tortuga. Para m esto
era una gran causa de estrs. Rara vez sola prevenir que
fuese a haber mucho trfico por causa de algn accidente,
de algn carril cerrado, etc. Imagina vivir en Los ngeles
con ese tipo de mentalidad. A veces en hora punta literalmente puedes leer un peridico en la autopista.
Por supuesto que el problema ms grande que sola
tener a la hora de hacer mi lista de cosas para hacer era
que me olvidaba completamente de mostrrsela a Dios.
La preparaba la noche anterior y la imprima para poder tenerla a mano a primera hora de la maana. Me
viene a la mente una frase del himno "Oh, qu amigo

48

Controla tu estrs en 30 das

Da 7: Programa sabiamente tu da

49

/'

nos es Cristo", que dice: "Vive el hombre desprovisto


de paz, gozo y bendicin? Esto es porque no llevamos
todo a Dios en oracin". De forma muy real estaba renunciando a mi derecho a la paz de Dios al no dejarle
aprobar, por as decirlo, mi agenda. Lo que he aprendido a hacer ahora es elaborar la lista y mostrrsela al
Seor, dicindole: "Seor, esto es lo que tengo planeado
para hoy. No obstante, no se haga mi voluntad, sino la
tuya". En algunos casos he abandonado la agenda por
completo para dedicar el da a ministrar a una amiga, y
el mundo no se vino abajo.
A la hora de elaborar la agenda, no programes demasiadas cosas para el mismo bloque de tiempo. Los estudios han vinculado la realizacin crnica de varias tareas
a la vez bajo un alto nivel de tensin con la prdida de memoria a corto plazo. Adems, los expertos han determinado que la realizacin de varias tareas al mismo tiempo
produce mayor ineficacia porque la concentracin que se
requiere para realizar cada tarea se ve reducida.
No me cabe duda de que esto es cierto. Sola sentirme
orgullosa por mi asombrosa habilidad de realizar mltiples tareas a la vez. Pero no me daba cuenta de que me
estaba volviendo loca con tantas pilas de papel, tantos
cajones abiertos y tal caos de proyectos inacabados a mi
alrededor. Una vez estaba limpiando la casa, hablando
por telfono y cocinando cuando salt la alarma contra incendios. Haba ido al piso de arriba para empezar
otro proyecto, pero haba dejado una sartn de aceite
caliente en el fuego. La sartn estaba en llamas y la casa

llena de humo. Me qued petrificada. Cuando por fin


llegaron los bomberos y sacaron el humo, promet que
jams volvera a hacer varias tareas al mismo tiempo, al
menos mientras cocinaba. Darnell desde entonces me
ha apodado, jocosamente, su "pirmana despistada".
Al trabajar en casa o en la oficina, oblgate a acabar
una tarea antes de empezar otra. De esta forma podrs
centrar el 100% de tu concentracin en la tarea que te
ocupa. He colgado una nota enorme en mi escritorio
que me dice: UNA COSA A LA VEZ. Me ayuda enormemente a centrarme y maximizar la productividad.
Finalmente, si crees que tienes que hacer algo productivo todos los minuto del da, es hora de redefinir
el trmino. La soledad es productiva. Tomarse un descanso mental mientras esperas en la fila es productivo.
Orar por cada miembro de tu familia mientras ests en
un atasco de trfico es productivo. Flexionar y relajar
los msculos, memorizar pasajes de la Biblia (yo me los
apunto en el dorso de mis tarjetas comerciales), y orar
por la salvacin de las almas a tu alrededor son todas
actividades productivas.

LA ORACION PARA HOY

Seor, aydame a presentarte cada


da todos mis planes para que sea
realmente productivo y no pierda
la paz que deseas para mi.

Da 8: Controla tus finanzas

51

/'

Via8
Controla tus finanzas
Pues si en las riquezas injustas no fuisteis fieles,
quin os confiar lo verdadero?
LUCAS

16:11

Los problemas econmicos y las incertidumbres que


comportan estn entre los factores de estrs ms comunes y tambin entre las causas principales por las que
se destruyen relaciones. Dichos problemas no surgen
necesariamente porque las personas no ganan el dinero
suficiente como para cubrir sus necesidades bsicas. Mi
experiencia como contadora pblica me ha enseado
que la mayora de personas simplemente no sabe conciliar sus anhelos con sus ingresos. Mi padre, un hombre
muy frugal, est de acuerdo. Sola decir: "Quieres saber
la mejor manera de gestionar tu dinero? Deja de desear
cosas!". Los miles de millones de dlares en deuda del
consumidor en Estados Unidos es prueba suficiente de
que es cierto. Las masas estn fuera de control, en negacin de su verdadero estado financiero. He odo de

50

personas tan desbordadas por las deudas que tiran las


facturas a la basura sin siquiera abrir los sobres.
En base a mis aos de experiencia profesional,
ofrezco las siguientes pautas para minimizar el estrs
en tus finanzas:
Gasta tu dinero segn las prioridades de Dios.
Dale primero a Dios el diezmo que le corresponde
y as no te sentirs culpable por no hacerlo. La desobediencia y la culpabilidad son verdaderos factores de estrs.
Ora antes de comprar cualquier cosa. Hazte la
pregunta: Se trata de algo que necesito, o que
quiero?
No pierdas de vista tu nivel de gastos en relacin
con tus ingresos.
Ponte de acuerdo con tu cnyuge respecto al
presupuesto del hogar y las metas a corto y largo
plazo. No escondas o tergiverses informacin relativa a tus finanzas.
Compromtete a ser excelente en tu trabajo sin
hacer horas extras exorbitantes.
Paga todas las deudas de consumo (excluye bienes
inmuebles). Qudate con solo una tarjeta de crdito para efecto~ de identificacin.
Ahorra algo cada mes (un mnimo del 100/0 de tu
sueldo bruto una vez hayas liquidado todas las
deudas de consumo).

Controla tu estrs en 30 das

52

No prestes tu firma como aval a nadie. A un pariente o amigo, no le prestes dinero que no puedas
darte el lujo de perder.
Compra todos los caprichos con dinero en efectivo. No utilices tarjetas de crdito para este tipo
de compras.
Asigna siempre en tu presupuesto fondos para recreacin y vacaciones.
Cuando recibas un aumento de sueldo, no ajustes tu estilo de vida para gastar todo lo que ganas.
Intenta vivir por debajo de tus ingresos.
Procura tener una reserva de efectivo para emergencias equivalente a dos meses de gastos para vivir (aunque seis sera ideal).
Confrmate con lo que tienes. No te esmeres por
obtener ms y ms. Eclesiasts 5:10 nos advierte:
"El que ama el dinero, no se saciar de dinero; y el
que ama el mucho tener, no sacar fruto. Tambin
esto es vanidad".
Cuando ests convencido de que has administrado
el dinero de la forma que a Dios le agrada, podrs relajarte y esperar que Dios se manifieste de una forma
clara en tu vida. "Por nada estis afanosos, sino sean
conocidas vuestras peticiones delante de Dios en toda
oracin y ruego, con accin de gracias. Y la paz de Dios,
que sobrepasa todo entendimiento, guardar vuestros
corazones y vuestros pensamientos en Cristo Jess"
(Fil. 4:6-7).

Da 8: Controla tus finanzas


~

LA ORACION PARA HOY

Seor, te doy gracias por todas


tus bendiciones, y te pido que me
ayudes a ser un buen administrador de mis finanzas en todos los
aspectos.

53

Da 9: Haz lo correcto

Uia9
Haz lo correcto
No hay paz para los malos, dijo Jehov.
ISAlAS

48:22

El pecado causa estrs en el cuerpo y nos priva de


paz. Es curioso ver cmo reacciona el sistema nervioso
de una persona sometida a un detector de mentiras. De
hecho, el aparato no puede determinar si una persona
miente o no. Sencillamente mide cmo su respuesta
a ciertas preguntas afecta a su sistema nervioso. Dios
dise nuestro cuerpo para que l se viese glorificado
cuando vivimos de forma santa y piadosa. Cuando pecamos, el estrs que esto causa provoca efectos negativos en todo nuestro cuerpo. Aunque nunca te hayas
sometido al detector de mentiras, seguro que estars
de acuerdo que una mentira viene acompaada de una
aceleracin del pulso cardaco.
Siempre que actuemos de una forma que va en contra
de lo que consideramos correcto, el resultado normal es
el estrs. Por ejemplo, debido a necesidades econmicas, una persona puede aceptar un empleo o una tarea

54

55

que le obligue a hacer algo que va en contra de sus convicciones espirituales, como servir alcohol, o cualquier
otra actividad que perturbe su conciencia. Para l, solo
pensar en ir al trabajo le produce estrs. Muchas mujeres se enfrentan al dilema de hacer concesiones en sus
valores para conseguir un ascenso u otros beneficios.
A sus ojos, era la nica opcin. Pero las Escrituras nos
recuerdan que "hay camino que parece derecho al hombre, pero su fin es camino de muerte" (Pr. 16:25).
La muerte es la separacin definitiva. Poner en entredicho tus convicciones te traer estrs y te alejar de
esa paz que viene de hacer lo correcto. Y en este aspecto
juega un papel crucial tener un fuerte fundamento espiritual. Permitir que nuestras convicciones guen nuestro comportamiento y nuestras decisiones requiere fe y
valor. Cuando Daniel, el prisionero hebreo que haba
prosperado en Babilonia, sigui orando a Dios en oposicin al decreto del rey, se enfrent al riesgo y a la realidad de ser echado a un foso de leones. Era tal el valor
que le daba a la oracin que estuvo dispuesto a pagar el
precio por seguir hacindola parte integral de su vida.
Dios honr su fe y tap las bocas de los leones. El rey,
al darse cuenta de que haba sido engaado para firmar
el decreto, orden que los enemigos de Daniel fuesen
destruidos. Daniel disfrut de una carrera larga y distinguida (Dn. 6).
Puedes eliminar gran parte del estrs en tu trabajo si
le das a Dios las riendas de tu vida profesional. Por supuesto, puedes informar a gerencia que tienes inters en

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Controla tu estrs en 30 das


/'

avanzar dentro de la compaa, pero acepta que es Dios


quien est a cargo, en ltimo trmino, de tu ascenso.
"Porque ni de oriente ni de occidente, ni del desierto
viene el enaltecimiento. Mas Dios es el juez; a ste humilla, y a aqul enaltece" (Sal. 75:6-7). Descansa en esta
verdad y aplcate para ser excelente en lo que haces y en
trabajar bien en equipo. Cumple las normativas de la
empresa, no hagas trampa de ninguna forma y preprate para lo que Dios est a punto de hacer.
No creas que puedes hacer ]0 correcto con tus propias fuerzas. Habr momentos en los que la tentacin
de vengarte, mentir o promover tu causa ser fuerte,
y a menos que tengas la mirada fija en Dios, ser fcil
sucumbir. Y si tropiezas, no desesperes ni te agobies.
Aprende la leccin, arrepintete y sbete otra vez al carro. Acude a Dios cada da en busca de la gracia que solo
l da para ser como Cristo. Un viejo himno dice "Te
necesito, Cristo". Efectivamente, y en todo momento.

LA oRAelON PARA HOY

Padre, te ruego que me ayudes


para que no caiga en la tentacin
y, por favor, lbrame del mal.

Dta/O
Disfruta el presente
As que, no os afanis por el da de maana,
porque el da de maana traer su afn.
Basta a cada da su propio mal.
MATEO

6:34

Piensa en el da de maana como si fuera un hijo


tuyo. No importa con quin ests o qu ests haciendo,
siempre intenta reclamar tu atencin. Por supuesto que,
al igual que con tu hijo, es importante para ti y quieres
estar seguro de que sers capaz de cuidarlo. Ignorarlo
sera, pues, imprudente y perjudicial. Pero tambin
es cierto que, de vez en cuando, necesitas un breve
descanso.
Actualmente, todo el mundo vive demasiado distrado. Parece como si nadie supiera cmo disfrutar el
momento o la etapa actual de sus vidas. Esta obsesin
por vivir en dos tiempos, el presente y el futuro, puede
producir estrs. Estoy haciendo lo posible por ser una
excepcin a esta tendencia. Me esmero por estar en el
presente con las personas que en ese momento estn en

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Controla tu estrs en 30 das

Da 10: Disfruta el presente

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mi presencia. Si eres como yo, exigente y orientada a metas fijas, tendrs que hacer un esfuerzo por aprender a
ejercer cierta disciplina mental para estar presente con
las personas en un entorno dado. Una de las estrategias
que me sirven a m es aislar un bloque de tiempo en el
que pueda estar sin pensar en lo que tengo que hacer despus. Prefiero esperar a estar con alguien hasta poder dedicarle ms que unos pocos minutos, para que la persona
en cuestin no se sienta frustrada por mi atencin dividida y mi horario apretado. (No utilices esto como una
excusa, sino ms bien como una prioridad a la hora de
planificar tu agenda). Cuando visito a mi madre, dedico
al menos un par de horas a cada visita. Salgo con ella
a pasear tranquilamente, algo que sirve tanto para frenarme a m como para ayudarle a ella a hacer ejercicio.
Disfrutar el momento requiere que te centres en la
persona o personas con las que ests y en lo que significan para ti. Es bueno hacer preguntas abiertas, a las
que tengan que contestar con algo ms que un simple
s o no. Escucha atentamente y haz preguntas de seguimiento. Por ejemplo, le puedo preguntar a mi madre,
"Quin fue tu maestro preferido en la escuela?", seguido de una simple pregunta: "Por qu?" Este tipo de
dilogo inspira en otros la sensacin de que ests presente y te importan sus respuestas. Puede que tus pensamientos se disparen al futuro por un par de segundos,
pero vuelve tu enfoque inmediatamente al presente y no
pienses en la preocupacin. Tus asuntos futuros pueden
tratarse ms tarde.

Convirtete en tu propio polica del presente cuando


ests en una situacin social con tu familia. No contestes el telfono. No aproveches el momento para avanzar
trabajo rutinario o mirar tu correo. Prohibido hacer ms
de una cosa a la vez. Si ests en una boda, reprime los
pensamientos sobre el informe que tienes que entregar
el lunes. Ora en silencio por los novios. Cntrate, concntrate y asla otros pensamientos. Una vez lo aprendas, puedes derivar gran satisfaccin de este ejercicio.
Hace poco llev a mi sobrino de dos aos al muelle
de Long Beach y disfrut muchsimo vindole correr
y descubrir cosas que yo ya tena muy vistas. Puse en
alerta a mi polica interno y me propuse estar por l,
aunque evidentemente con un nio de dos aos no tienes otra opcin. No admit ni un pensamiento sobre fechas de entrega, charlas que tena que dar en un futuro
inmediato u otros temas que suelen aparecer siempre
que estoy con alguien. El rey Salomn advirti que "es
don de Dios que todo hombre coma y beba, y goce el
bien de toda su labor" (Ec. 3:13).
Aprender a disfrutar la etapa actual de tu vida es un
desafo an mayor, sobre todo en lo relacionado con
asuntos financieros. Puedes estar tan obsesionado con
preparar para el futuro, que pasa el da sin que lo hayas
vivido. De forma que, en vez de pensar, preocuparte y
cuestionar la idoneidad de tu plan de jubilacin, porqu no contratar los servicios de un asesor financiero
(merece la pena) para que te explique lo que debes hacer
para alcanzar tus metas de jubilacin? Una vez entien-

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Controla tu estrs en 30 das

das lo que tengas que hacer e implementes el plan, podrs eliminar gran parte de la incertidumbre asociada y
centrarte en disfrutar el presente.

LA ORACION PARA HOY

Seor, aydame a recordar que t


ests al cuidado de cada da de 'mi
vida y que no tengo por qu sacrificar el momento presente o la
etapa actual de mi vida: obsesiO'-"
nndome por el futuro.

Diall
Aprende a decir que no
Yo te he glorificado en la tierra; he acabado
la obra que me diste que hiciese.
JUAN

17:4

Jess realiz muchos milagros con suma misericordia, pero haba ocasiones en las que era consciente de
que tena que seguir con su camino al siguiente lugar
para poder anunciar el evangelio. No obstante, los enfermos seguan acudiendo a l, y sus discpulos realmente deseaban que l los curara. En una ocasin, sus
discpulos lo buscaron mientras estaba a solas orando.
"y hallndole, le dijeron: Todos te buscan. l les dijo:
Vamos a los lugares vecinos, para que predique tambin all; porque para esto he venido" (Mr. 1:37-38).
Realmente se neg el Seor a llevar a cabo ms milagros? La respuesta es s. Saba exactamente cules eran
sus prioridades y mantuvo su objetivo. Por tanto, pudo
decirle a su Padre antes de morir: "Yo te he glorificado
en la tierra; he acabado la obra que me diste que hiciese"
(Jn. 17:4). Ni ms, ni menos.

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Controla tu estrs en 30 das

Da 11: Aprende a decir que no

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Se te hace difcil decir que no, aun cuando te estn


distrayendo de tu propsito y de tus objetivos? Para la
mayora de las personas, decir "s" cuando realmente
quieren decir "no" hace que su nivel de estrs aumente.
Claro que cuando lo hacen, estn intentando evitar
consecuencias potencialmente negativas, tales como el
rechazo, la prdida de favor, etc. Si te encuentras con tal
dilema, un buen ejercicio es detenerte un momento e
imaginarte la situacin entera de lo que piensas que pasara si dijeras "no". La nica forma de superar tu miedo
o inseguridad en esta rea es empezar a asumir pequeos riesgos hasta que finalmente te encuentres cmodo
respondiendo un "no" firme. La sensacin de haber cedido tu capacidad de eleccin a otra persona carcome tu
sentido de valor como persona. Siempre que he hecho
algo as en el pasado, me he sentido enfadada conmigo
misma y profundamente resentida hacia la persona a la
que no me sent capaz de desilusionar. Me san de esta
tendencia hace aos y ahora disfruto de la libertad de
poder vivir con mis propias elecciones. Vamos a ver si
entras en prctica con un par de ejemplos.
Situacin A: Tu amigo Agustn te acaba de pedir
que le prestes 500 dlares hasta que se recupere econmicamente. Sabes que es irresponsable con el dinero,
y realmente no tienes el deseo de prestarle esta suma.
Adems, si cedieras, estaras recortando la reserva de
tus ahorros de emergencia. Digamos que le respondes
as: "Agustn, sabes muy bien que no puedo hacer esto".
Cmo crees que reaccionar? Cmo afectar su reac-

cin a tu calidad de vida posterior? Se enfurruar durante un tiempo, les dir a todos sus amigos que eres un
tacao, intentar daar tu imagen de una forma u otra?
Tienes la suficiente fuerza emocional para tratar con
estas situaciones? Es tan crucial a tu bienestar la relacin que tienes con l, que prefieres prestarle el dinero a
soportar tales consecuencias?
Situacin B: Supongamos que Susana se traslada a la
ciudad donde vive Ana y le pide que le deje vivir en su
apartamento hasta que encuentre una casa. Sabe que
Ana tiene una habitacin extra. Ahora, Ana sabe que
Susana es muy desordenada, mientras que a ella le gusta
mucho tener las cosas en su sitio, hasta tal punto que el
desorden tiene un gran impacto en su sensacin de paz.
Ana y Susana son amigas desde hace 20 aos y tienen
mucha relacin. Susana siempre apoy a Ana en todos
sus momentos buenos y malos. Ana acaba de redecorar
su casa para adecuarla a su estilo de vida y necesidades.
La habitacin extra que tiene la usa como oficina, excepto cuando tiene algn husped ocasional el fin de
semana.
Debera Ana decirle que no a Susana simplemente
porque sera una inconveniencia? A veces un "no" no es
una respuesta correcta o cristiana a una situacin determinada. Aunque es bueno y emocionalmente saludable
aprender a establecer lmites, debemos evitar volvernos
egostas y no dispuestos a sacrificarnos por los dems.
A veces un "s" con lmites bien establecidos ayudar
mucho a preservar tu paz y tu relacin con otras perso-

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Controla tu estrs en 30 das

Da 11: Aprende a decir que no

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nas. Por ejemplo, Ana y Susana haran bien en ponerse


de acuerdo sobre cunto tiempo se va a quedar Susana.
Adems, es muy importante que Ana comunique todas
sus manas desde cmo le gusta organizar el refrigerador hasta el toque de queda para que suene el telfono.
Me he encontrado con que una simple conversacin no
es suficiente. Creo firmemente en que estas preferencias
se deberan dar por escrito y repasarlas con la persona
en cuestin. Esto se puede hacer de forma divertida y
amigable, para que no parezca tan impersonal. Por
ejemplo, Ana le puede decir: "Susana, nunca conoces a
una persona hasta que vives con ella, as que te quiero
contar algunas de mis pequeas manas y excentricidades, y quiero que t me cuentes las tuyas". Al poner las
preferencias de Susana sobre la mesa, adems de hacer
un compromiso con su amistad, muestra consideracin
y sentido comn por parte de Ana, al mismo tiempo
que evita que tengan que andar siempre con cuidado
con respecto a la otra.
Estoy maravillada por la cantidad de gente que encuentra casi imposible mantener una conversacin
como la citada arriba. Que no te quepa duda: se vuelve
ms y ms fcil cuanto ms lo haces. Me atrevera a decir que todos mis amigos y huspedes conocen mis preferencias, manas y rarezas. De hecho, en mi habitacin
de huspedes tengo una breve lista de comportamiento
preferido para todas los que nos visitan y se quedan a
dormir una noche o durante una estancia ms prolongada. Algunos me han pedido que les d una copia para

su propio uso. No se trata de una lista hecha con mala


intencin. Simplemente est diseada para que su estancia sea cmoda y sin molestias tanto para ellos como
para nosotros.
Los padres son otro grupo que sufriran mucho menos estrs si tan solo fueran un poco fuertes y consistentes. He observado a nios que prueban los lmites del
mismo modo que un nadador prueba la temperatura
del agua con los pies. Los nios quieren lmites. Los
necesitan. Tengo un montn de sobrinos y sobrinas, y
es increble ver cmo reaccionan conmigo en contraste
con sus padres que tienen una actitud de "todo vale".
El castigo fsico no es siempre la respuesta, pero tendra que haber consecuencias inmediatas e indeseables
frente al mal comportamiento.
Finalmente, no te dejes manipular sutilmente para
decir que "s" debido a circunstancias obvias. Algunas
personas no pedirn algo directamente, sino que irn
lanzando indirectas. Si sabes que al decir "s" a una peticin indirecta o al suplir una necesidad vas a estar fomentando una actitud de dependencia, entonces ponte
firme y di "creo que Dios est contigo y que lo arreglar
todo". Por ejemplo, una amiga a la que llamar Ana
me llam y me pidi que orara por su amiga Sara, que
tiene problemas econmicos parece que desde siempre.
Cuando le ped que me explicara un poco ms sobre la
situacin de Sara, vi claramente que Ana y otros han
sido parte del problema, siempre respondiendo personalmente a sus peticiones de oracin por sus necesida-

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Controla tu estrs en 30 das


/

des econmicas. Ana no quera reconocer que estaba


siendo manipulada. Le dije a Ana que en vez de orar por
Sara, le pidiera a Dios que le quitara las escamas de sus
propios ojos para que pudiera ver la situacin tal como
era y para que tuviera el valor de enfrentarse a Sara y
ministrarle de una manera que impactara su vida de
forma efectiva y duradera.
Aunque sea una palabra corta, "no" es una frase completa que te ayudar a bajar tu nivel de estrs y mantenerte cuerdo si la usas con sabidura.

Da 12
S flexible
En cambio, la sabidura que desciende del cielo es
ante todo pura, y adems pacfica, bondadosa, dcil...
SANTIAGO 3:17 NVI

LA ORACION PARA HOY


Seor, ensame cundo y cmo
decir "no" cuando sea tu voluntad
que lo haga.

Las personas flexibles son personas felices.


Experimentan mucho menos estrs que las personas rgidas que insisten en que las cosas se hagan de acuerdo
a una poltica o de la manera que les parece mejor, sin
tolerar el ms mnimo cambio. La inflexibilidad resulta
tan estresante en parte porque para alcanzar nuestras
metas y objetivos hemos de contar con humanos pensantes que a su vez tienen sus propias ideas brillantes.
Si no eres receptivo a nuevas formas de hacer las cosas porque las consideras un rechazo personal de tus
propias ideas, necesitas correr hacia el altar y buscar la
sanidad de Dios. De lo contrario, estars en un estado
continuo de frustracin y estrs.
Cuando ejerca de gerente corporativa, entre los muchos empleados a mi mando haba mujeres con hijos.
Tuve que hacerme a la idea de que "la vida sucede", y

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Controla tu estrs en 30 das


~

que muchas veces tendran que llevar a sus bebs al mdico, tener reuniones con maestros y realizar muchas
otras actividades que interferan con mis reuniones planificadas de personal o con el curso normal de trabajo.
Otros empleados necesitaban un ajuste de horas de vez
en cuando para atender necesidades familiares o personales. Al principio, me frustraban sus peticiones. Si
bien les conceda siempre el tiempo libre que pedan, en
mi fuero interno pensaba: Ese es un problema personal
que debera solucionarse fuera del horario de trabajo. Sin
embargo, mi esposo, tambin gerente corporativo con
una plantilla que incluye madres, adultos con padres
dependientes, padres solteros y otros, me persuadi a
aceptar el mundo real donde "la vida sucede" y a desarrollar una nueva actitud acerca de estas realidades.
Hace varios aos, las corporaciones se dieron cuenta
de que si no permitan flexibilidad en las horas y los lugares de trabajo, corran el peligro de desmoralizar o
perder empleados que desempeaban un papel crucial
en los resultados de la empresa. Ahora ofrecen horarios
flexibles, trabajo desde casa y muchas otras ventajas diseadas para hacer del trabajo una experiencia positiva
para todos.
Jess fue un gran ejemplo de flexibilidad, algo que no
agradaba mucho a los fariseos, la secta juda que insista
en el cumplimiento estricto de la ley. En cierta ocasin
san a un ciego en el da de reposo, algo que, para los
fariseos, significaba trabajo. "Entonces algunos de los
fariseos decan: Ese hombre no procede de Dios, porque

Da 12: S flexible

69

no guarda el da de reposo" (Jn. 9:16). Tambin permiti que sus discpulos arrancasen espigas de trigo en el
da de reposo para comer los granos. Jess explic de
esta manera su flexibilidad con respecto a "la poltica":
"Tambin les dijo: El da de reposo fue hecho por causa
del hombre, y no el hombre por causa del da de reposo"
(Mr. 2:27). Puedes imaginarte el estrs con el que vivan los fariseos, en su afn por cumplir cada jota y cada
tilde de la ley?
Cun flexible eres? Eres tan riguroso en casa que
tu familia siempre teme violar una de tus infinitas preferencias? Acaso hay solo una forma en que se pueden
doblar las toallas? Si hay que cambiar los planes debido
a circunstancias inesperadas, te hace perder el control?
O te detienes y consideras que quiz Dios tiene un plan
diferente para ese da?
Si quieres ser ms flexible, no intentes esconder tu
comportamiento bajo el manto de la excelencia. S, por
supuesto que quieres hacerlo todo de la mejor forma
posible, pero procura reconocer cundo tus acciones
dejan de ser excelentes y empiezan a rozar la inflexibilidad perfeccionista que genera estrs, no solo para ti
mismo, sino para los dems tambin.
Ya lo dice el refrn: La mente de algunas personas es
como el cemento, bien mezclado y asentado para siempre. Que no sea este tu testimonio. Reljate. Cede un
poco. Procura seguir la corriente. Libera el estrs de la
inflexibilidad.

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Controla tu estrs en 30 das

LA ORACION PARA HOY

Seor, dame la sabidura para saber cundo debo ceder ante los
dems.

Dial3
Delega
Desfallecers del todo, t, y tambin este pueblo
que est contigo; porque el trabajo es demasiado
pesado para ti; no podrs hacerlo t solo.
XODO

18:18

Moiss estaba al borde del agotamiento extremo y


no se haba dado ni cuenta. Haba sacado al pueblo de
Israel de la esclavitud en Egipto con gran xito, y ahora
se enfrentaba a la tarea inevitable de tratar con "los problemas del pueblo". Estaba totalmente comprometido a
guiarles hasta la Tierra Prometida, y se interesaba por
cada uno de ellos y sus problemas. Cada da, desde el
alba hasta la puesta de sol, llevaba a cabo la funcin de
consejero y mediador en el desierto, mediando en conflictos, escuchando los problemas de otras personas, e
instruyndoles en las leyes de Dios. Moiss estaba agotado de atender a tantas solicitudes, y al pueblo le impacientaba la lentitud del proceso. Entra en escena Jetro,
el suegro de Moiss. Jetro se dio cuenta inmediatamente
de que el modelo de pirmide invertida de Moiss, con

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Controla tu estrs en 30 das


/

l debajo intentando soportar toda la presin de los problemas de su pueblo, no era bueno ni para l ni para
el pueblo. Advirti a Moiss de que iba camino a un
agotamiento total. Sugiri un plan para delegar algunas de sus tareas de consejero a una jerarqua de jueces
asistentes, esta vez con Moiss en la cima de una pirmide corregida, tratando nicamente los problemas
que le llegaban a travs de la cadena de autoridad. Jetro
resumi su consejo a Moiss diciendo: "Si esto hicieres,
y Dios te lo mandare, t podrs sostenerte, y tambin
todo este pueblo ir en paz a su lugar" (x. 18:23).
La respuesta de Moiss muestra de manera clara su
humildad y el compromiso que tena con el objetivo de
cumplir su misin, en vez de proteger su ego y su imagen como el libertador y nica persona capaz de resolver los problemas. Haba llegado el momento de librarse
de parte de la presin. "y oy Moiss la voz de su suegro, e hizo todo lo que dijo. Escogi Moiss varones de
virtud de entre todo Israel, y los puso por jefes sobre el
pueblo, sobre mil, sobre ciento, sobre cincuenta, y sobre
diez. Y juzgaban al pueblo en todo tiempo; el asunto
difcil lo traan a Moiss, y ellos juzgaban todo asunto
pequeo" (x. 18:24-26). Fue una buena decisin por
parte de Moiss.
Delegas de forma efectiva las tareas en tu mundo de
responsabilidades? Yen casa? Si tienes hijos pequeos,
les asignas tareas adecuadas para su edad? Mi madre
a menudo trabajaba fuera de casa y a veces, debido a
una enfermedad crnica, estaba postrada en cama. Me

Da 13: Delega

73

ense a cocinar para toda la familia de nueve personas


cuando yo tena solo siete aos. Me ense a hacer galletas caseras, relleno para pollo, y otras recetas a partir
de cero. Claro que todava era una nia y muchas veces daba rienda suelta a la creatividad con el colorante
para comidas. No era cosa rara sentarnos a la mesa
para comer pan de maz rojo, ensalada de papas rosa, y
otros platos muy coloridos, aunque no por ello menos
suculentos.
Capacitas y delegas a los dems de forma efectiva en
tu puesto de trabajo? Cuando trabajaba con un cargo de
alta responsabilidad en una corporacin Fortune 500,
la regla no escrita era que no te ascendan hasta que no
hubieses capacitado a alguien para tomar tu lugar. Por
ello, lo primero que haca alguien cuando le ascendan
era escoger y capacitar a su sucesor.
Consideremos algunas razones por las que algunos
gerentes no delegan:
Tienen una mentalidad de "abeja obrera" y no
comprenden el papel real de la gerencia en potenciar a sus empleados y dirigir sus esfuerzos.
Sus superegos les han convencido de que son los
nicos que pueden realizar el trabajo con el nivel
de perfeccin que ellos mismos requieren.
Quieren retener toda la autoridad y saben que si
delegan responsabilidades a otros tambin ceden
algo de su control.
Creen que simplemente no tienen el tiempo para

74

Controla tu estrs en 30 das

Da 13: Delega

75

invertir ofreciendo el apoyo necesario. No se dan


cuenta de que si hacen esta inversin inicial en estos temas importantes, dejarn de ser vctimas de
los asuntos urgentes.
Veamos ahora si existe esperanza alguna de que,
como Moiss, puedas aprender a mejorar tu calidad
de vida delegando de forma efectiva. A continuacin
ofrezco una lista de consejos para aprender a delegar
mejor que de seguro funcionarn para ti y reducirn tu
nivel de estrs:
Empieza con las tareas realmente sencillas que actualmente lleves a cabo.
Escoge a alguien con la capacidad (no solo la voluntad) de realizar la tarea.
Tmate el tiempo para escribir los procedimientos y repasarlos con la persona escogida.
Explica por qu la tarea es necesaria y su importancia dentro del funcionamiento general de las
cosas.
Si la tarea se debe realizar en un plazo determinado, deja muy claro los plazos de entrega.
Detalla tus dems expectativas.
Por ltimo, dale seguimiento ocasional a la persona para ver su progreso hasta el punto de estar
convencido de que puede realizar la tarea sin tu
intervencin. Este era para m un punto dbil. Yo
supona que una persona inteligente poda hacerlo

todo y hacerlo a tiempo. Le dejaba trabajar sin supervisin hasta la fecha de entrega. Los resultados
eran a veces desastrosos. Me daba cuenta, demasiado tarde, que no haba quedado claro el plazo o
los objetivos del proyecto. Jams olvidar el consejo del Obispo Frank Stewart: "La gente no har
lo que esperas que hagan, sino lo que compruebes
que hagan".
Delegar responsabilidades es bueno para todos. Hace
que otros se sientan capacitados y valorados y te permite
centrarte en asuntos ms importantes y simplemente
vivir tu vida. He observado que en entornos donde las
personas no se sienten capacitadas, tienden a dedicar el
tiempo de trabajo a asuntos personales, lo cual perjudica la productividad de todo el departamento.
Creo que la meta de todo gerente debera ser asignar
todas sus tareas bsicas a sus asistentes y subordinados,
dentro de lo posible. No me cabe duda de que el modelo
de Jetro todava funciona.
LA ORACIN PARA HOY

Seor. cuando sea necesario, ensame cundo y cmo delegar


tareas a personas capaces para que
yo pueda ser ms eficaz para tu
gloria.

Da 14: Evala tus expectativas

77

./'

Uta/tEvala tus expectativas


Alma ma, en Dios solamente reposa,
porque de l es mi esperanza.
SALMO

62:5

Todos tenemos ciertas expectativas de las personas


en nuestros crculos de interaccin, ya sea en el trabajo,
en el hogar, en la iglesia o en nuestras vidas sociales.
Muchas veces es posible que no estemos del todo conscientes de estas expectativas, no las expresemos o no
reconozcamos que son irrealistas. Por lo tanto, nos pueden causar gran frustracin y, por ende, estrs.
Considera el caso de Mara y su amiga Juana. Estaban
almorzando con un grupo de amigas un domingo despus de la iglesia. Todos hablaban del xito de un proyecto que Mara acababa de terminar. De repente, Juana
inicia una conversacin completamente diferente con la
seora a su lado al mismo tiempo que Mara haca un
comentario. A Mara le molest su falta de consideracin, y la rega con tono amigable:
-Oye, espera un momento! Aqu ya tenamos una
conversacin empezada.
76

-No creo que sea correcto que una persona monopolice la conversacin! -replic Juana.
Este comentario ofendi a Mara profundamente,
pero para mantener su reputacin de amabilidad, sonri y dej el asunto a un lado mientras Juana prosegua
la conversacin secundaria con su compaera. Mara
senta cmo le suba el ritmo cardaco, sentada ah llena
de frustracin por la falta de respeto y consideracin de
alguien que deca ser su amiga. En su mente decidi no
invitar a Juana a ninguna actividad social futura y jur
que estara "demasiado ocupada" para aceptar cualquier invitacin suya.
Las expectativas frustradas siempre sern causa de
estrs si lo permitimos,. Las expectativas de Mara en
relacin a Juana no eran irrazonables; a diferencia de
Daniela, quien se frustra muchsimo cada semana con
el ama de llaves cuando no sita las fotos en la repisa
de la chimenea exactamente en el mismo lugar y con el
mismo ngulo despus de quitarles el polvo. "Solo tiene
que prestar atencin", se queja. ''Acaso es pedir demasiado?" Esto le produce estrs a Daniela, especialmente
ahora que el ama de llaves le ha pedido un aumento de
sueldo injustificable.
Como ltimo ejemplo, consideremos el caso de Juan,
que trabaja desde casa. Al atardecer cuando su esposa
suele regresar de la oficina, l todava est trabajando en
la computadora.
-Cario, ya estoy en casa! -suele pregonar al
entrar.

78

Controla tu estrs en 30 das

Da 14: Evala tus expectativas

79

/"

-Hola! -grita l, sin siquiera elevar la mirada hasta


que ella entra en su oficina. A ella realmente le fastidia
que l no se levante para recibirla en la puerta. A veces,
al detectar su cambio de humor le pregunta:
-Te pasa algo?
-Pues no -responde ella mientras piensa en silencio: Ya tendra que saber que debe levantarse para darme
la bienvenida Tengo que ensearle todo?
Los ejemplos son infinitos. Por desgracia, algunas de
las expectativas ms dainas y que producen ms estrs
son las que tenemos para nosotros mismos. "Debera ser
capaz de criar a tres nios, tener la cena en la mesa cada
noche, trabajar 10 horas al da y estar perfectamente
arreglada al entrar mi marido por la puerta". Y por qu,
si se puede saber, deberas ser capaz de hacer todo eso?
Las expectativas te mantendrn encerrada en una vida
llena de estrs, en "la prisin del 'debera'" donde todo
funciona y todos se comportan como debieran.
Hagamos un pequeo ejercicio para poner en perspectiva nuestras expectativas. Puedes empezar con tu
familia ms cercana (conyug, hijos, hermanos, padres)
y enumerar tus expectativas clave para cada persona.
Intenta ser objetiva al evaluar si tus expectativas son
realistas. Procura comprender el origen o motivo principal de una expectativa. Expresas tus expectativas? Y
si no, por qu no? Temes las reacciones de las personas
involucradas? Qu es lo peor que podra pasar? Ests
dispuesto a ceder en algunas de tus expectativas? Digo
ceder, no eliminar, porque en algunos casos puede que

sea necesario mantener altas expectativas de otros, o de


lo contrario no tendran la motivacin suficiente para
superar su nivel de calidad o rendimiento. No obstante,
si quieres conservar la tranquilidad, ser necesario en
algunos casos eliminar ciertas expectativas, especialmente cuando son cuestiones de preferencia y no asuntos inmorales o ilegales.
Conozco a una mujer cuyo padre nunca le ha dicho:
"Te quiero", aunque ella siempre se lo dice al finalizar cada conversacin. l simplemente responde: "De
acuerdo". Ella debe aceptar que l no puede cumplir su
expectativa (ni lo har) porque, aunque realmente la
quiere, se siente incmodo o le resulta emocionalmente
imposible expresarlo. Se trata de una expectativa que
ella hara bien en abandonar.
Haz un anlisis de tus expectativas para cada uno de
tus entornos clave. Qu expectativas tienes de tu jefe?
Esperas que se ocupe de orientar tu carrera? Esperas
que la empresa donde trabajas te sea leal y nunca te despida si tiene que reducir el personal? Es esto realista?
No. En las compaas hoy en da no es nada realista. No
es algo personal, es el mundo de los negocios. Considera
ahora tu iglesia. Qu expectativas tienes de tu pastor?
Por ejemplo esperas que visite a cada miembro que est
hospitalizado? Puede que sea realista esperarlo de un
pastor con una congregacin de 200 miembros, pero en
una mega iglesia lo ms normal es que otra persona designada se encargue de hacer la visita.
Por favor, comprende que para tu propia tranquilidad

80

Controla tu estrs en 30 das


~

de espritu, tendrs que esperar menos de las personas y


ms de Dios. No dispongas las cosas de una manera que
acabar frustrndote. Lleva tus expectativas ante Dios
para que l las evale. Permite que l elimine las que no
son realistas. Permite que l te d el valor para expresar
las que deben comunicarse. Confa en l para influir
sobre los corazones de las personas involucradas para
que tus expectativas no se conviertan en una fuente de
estrs para ti o para ellos.

LA ORACION PARA HOY

Padre, traigo a tus pies todas mis


expectativas y te pido que abras
mis ojos para discernir cules
debo abandonar y cules debo
expresar.

Dial5
Resuelve conflictos
Por tanto, si tu hermano peca contra ti,
ve y reprndele estando t y l solos;
si te oyere, has ganado a tu hermano.
MATEO

18:15

Encuentro que un conflicto no resuelto me genera


ms estrs que pocas otras cosas. Hasta que nO lo resuelvo, desata la adrenalina y consume mis pensamientos. En consecuencia, trato de resolver las ofensas y los
malentendidos de forma inmediata. No todo el mundo
piensa de esta forma. A pesar de que Jess nos orden
tomar la iniciativa para reconciliarnos con un hermano
que nOS hubiera ofendido, muchos cristianos creen que
debemos guardar silencio por "mantener la paz". Si queremos controlar el estrs en nuestras vidas, hemos de
desarrollar las habilidades necesarias para hacer frente
a los conflictos que sin duda surgirn, porque, de hecho,
los conflictos son inevitables. Adems, el problema de
no enfrentar un conflicto es que probablemente surja
de nuevo.

81

Controla tu estrs en 30 das

82

Da 15: Resuelve conflictos

83

A continuacin ofrezco algunas pautas bsicas para


resolver conflictos que, si se ponen en prctica, darn
un resultado armonioso:
o

Pdele a Dios que te d sus palabras para que se


cumpla su propsito. "As ser mi palabra que sale
de mi boca; no volver a m vaca, sino que har lo
que yo quiero, y ser prosperada en aquello para
que la envi" (Is. 55:11).
Presenta ante Dios tu enojo y dems emociones
antes de tratar con la persona que te ha ofendido.
Las emociones suelen interponerse en el camino
de los hechos e interferir con el pensamiento objetivo. No es tan difcil como suena, una vez hayas
decidido hacer todo esfuerzo por resolver el conflicto de forma pacfica. "Si es posible, en cuanto
dependa de vosotros, estad en paz con todos los
hombres" (Ro. 12:18).
Describe tu percepcin del problema de la forma
ms clara posible. Evita declaraciones imprecisas
que dan lugar a interpretaciones equivocadas.
Por ejemplo: "Tienes que mejorar" no aclara realmente el problema.
Centra la discusin en el comportamiento de la
persona en cuestin, y evita comentarios sobre su
carcter. Por ejemplo, es mejor decir: "Fue inapropiado de tu parte abrir mi correo personal" que
"No me puedo creer que seas tan entremetido!"
Mantn la mente abierta y trata siempre de com-

prender primero la conducta de la otra persona


en vez de justificar la tuya. Evidentemente, esto
requiere que escuches atentamente por tu parte.
Escuchar dar validez a sus sentimientos y le incentivas para escucharte a ti.
Resuelve los temas de uno en uno. No embrolles la
discusin con otros asuntos pendientes entre ambos; resulvelos ms tarde.
Decide cul ser el plan de accin en un futuro si
la situacin aparece de nuevo.

Las contiendas generan estrs, y nos conviene mantenerlas a raya. No podemos eliminar los conflictos de
nuestras vidas, ya que todos somos personas nicas con
diferentes trasfondos, estilos de comunicacin y preferencias. Sin embargo, podemos enfrentar los problemas,
resolverlos y, como resultado, crecer.

LA ORACION PARA HOY

Seor, aydame a hacer todos los


esfuerzos posibles para vivir en
paz con todos.

Da 16: Deja atrs el pasado

85

Vfal6
Deja atrs el pasado
Hermanos, yo s muy bien que todava no he
alcanzado la meta; pero he decidido no fijarme
en lo que ya he recorrido, sino que ahora
me concentro en lo que me falta por recorrer.
FILIPENSES

3:13 BLS

Si te cuesta perdonar a alguien que te ha hecho dao


a ti o a un ser querido, probablemente no ser porque
ignoras las razones bblicas y otras por las que deberas
perdonar.
Probablemente sepas ya que Dios no te perdonar a
ti si rehsas perdonar a la persona que te ofendi. "Y
cuando estis orando, perdonad, si tenis algo contra
alguno, para que tambin vuestro Padre que est en
los cielos os perdone a vosotros vuestras ofensas" (Mr. ,
11:25). Ya sabes que si dejaras atrs la ofensa te resultar
beneficioso tanto emocional como fsicamente. Te das
cuenta de que tu falta de perdn te est estresando porque mantiene el recuerdo de la ofensa bien fresca en tu
memoria. Incluso puedes llegar a sentir que tu corazn
se acelera un poco ms cada vez que repasas los detalles,
84

echando ms adrenalina en las venas. Si solo se pudiese


castigar de alguna forma al malhechor, no de mi propia
mano necesariamente, pero que sufra un poco del dolor
que siento. Los pensamientos de venganza son tus compaeros constantes. Alto! Por qu permites que una
persona domine y controle tus pensamientos de esta
forma? No te gustara sentir la paz mental que viene de
dejar atrs el pasado y centrarse en el futuro? Veamos
cmo puedes fugarte de la crcel del rencor.
Uno de los mitos ms engaosos sobre el perdn es
que puedes hacerlo con tus propias fuerzas. En cierta
ocasin alguien dijo que "perdonar es divino". Esta declaracin recoge ms de lo que aparenta a simple vista.
El perdn no es una buena idea simplemente. Es una
orden divina que requiere ayuda divina. Incluso el deseo de perdonar a alguien que te ha ofendido viene de
Dios. "Porque Dios es el que en vosotros produce as el
querer como el hacer, por su buena voluntad" (Fil. 2:13).
Llegar al punto de ese "querer" puede tardar aos para
quienes el hecho de mimar el resentimiento, como una
madre mima a su nio, les es algo agradable. Con este
tipo de mimos lo nico que puede hacer el rencor es
crecer. Para un hijo de Dios, este no debera ser el caso,
porque nuestro deseo es de hacer lo que le agrada a l.
Por tanto, debemos pedir la intervencin de Dios siempre que alguien nos hiere. Cuando l te da el deseo de
agradarle en este aspecto, es muy probable que no sientas el deseo de perdonar como una emocin. No te preocupes. Has tomado una decisin deliberada de hacer

86

Controla tu estrs en 30 das

Da 16: Deja atrs el pasado

87

/'

lo correcto, y ahora el peso recae sobre tu Padre celestial


para sanar tus emociones.
Tomemos un minuto para desacreditar algunos
mitos en torno al perdn. No implica que tengas que
reanudar una relacin con quien te ofendi, especialmente si es obvio que la persona en cuestin sigue sin
arrepentirse y no ha cambiado su conducta. Tampoco
quiere decir que apruebas lo que hizo. No debes pensar que le ests librando de responsabilidad. Lo que ests haciendo es librndote a ti mismo de una situacin
en la que el dolor podra cerrarte las puertas al futuro
que tienes por delante. Por ltimo, olvdate de olvidar.
Cmo puedes olvidar lo ocurrido? Solo Dios tiene el
poder de borrar de su memoria los eventos ocurridos.
T siempre podrs traer a la memoria la ofensa si lo deseas; sin embargo, Dios le quitar la amargura y podrs
recordarlo sin malicia o deseo de venganza. No permitas que Satans te tiente a pensar que no has perdonado
porque todava lo recuerdas.
La falta de perdn es un problema tan grande en el
mundo hoy en da entre personas y entre naciones, que
varias instituciones seculares estudian formas de ensear a la gente a perdonar. El "Proyecto del Perdn" de la
Universidad de Stanford, que estudia el impacto a largo
plazo del perdn sobre la salud mental, ha demostrado
que no hay nada mejor que el perdn para reducir el estrs crnico -la clase de estrs que te va consumiendo
poco a poco durante un tiempo prolongado. Los investigadores han afirmado que la habilidad de perdonar es

una conducta aprendida. Su mtodo implica convencer a los participantes para buscar formas de mostrar
comprensin hacia el agraviador y encontrar algo por lo
que puedan sentir compasin. Imagina el impacto de su
mtodo si introdujesen a Dios en la ecuacin.
Por cierto, eres t uno de los agraviadores que debes
perdonar? Sientes tanto remordimiento por algo en tu
pasado que no logras perdonarte a ti mismo? Te das
cuenta que no importa lo que hayas hecho, no tomaste
a Dios por sorpresa? Sabes que "todos pecaron, y estn
destituidos de la gloria de Dios" (Ro. 3:23)? Entonces
por qu te esclavizas a ti mismo? Deja atrs tu pasado
y vive el presente!

LA ORACION PARA HOY

Padre Dios, con tu poder perdono


hoya toda persona que alguna vez
me haya hecho malo causado dolor, a m o a un ser querido, y te
ruego que intervengas para sanar
mis heridas emocionales.

Da 17: Tmate un respiro

89

Vial?
Tmate un respiro
l les dijo: Venid vosotros aparte a un
lugar desierto, y descansad un poco.
MARCOS

6:31

Dios orden la observancia del da de reposo por una


buena razon: para que el hombre descansara de sus labores. Si l, siendo sobrenatural, descans despus de
los seis das de actividad de creacin, cunto ms deberamos descansar nosotros? Hoy da muchas personas tienen un ritmo de vida donde no paran, como si se
tratara de hormigas preparndose para el invierno, sin
apenas tomarse un respiro.
Jess era un gran partidario del descanso. En cierta
ocasin envi a sus discpulos a una misin evangelstica, y volvieron rebosantes de entusiasmo, contando
los milagros asombrosos que haban realizado. La respuest de Jess nos puede parecer extraa. Pensaramos
que les hubiera animado a mantenter el mpetu. No fue
as. l les dijo: "Venid vosotros aparte a un lugar desierto, y descansad un poco. Porque eran muchos los

88

que iban y venan, de manera que ni aun tenan tiempo


para comer. Y se fueron solos en una barca a un lugar
desierto" (Mr. 6:31-32). Suena esto a tu da tpico en el
que ests tan ocupado que rara vez tienes tiempo para
tomarte un respiro? A Jess le preocupaba bastante que
sus discpulos no tuvieran reposo. Qu saba l, que a
nosotros parece que nos cuesta aprender? Jess nunca
tena prisa, ni pareca estar estresado o controlado por
las multitudes, y mantena sus prioridades en orden.
Jess saba que el descanso y la relajacin jugaban un
papel importante en la efectividad de sus discpulos, y
de ah su insistencia.
Yo he tenido que arrepentirme en el pasado por la
forma en que he maltratado mi propio cuerpo al no
tomar descansos regulares a lo largo del da. Incluso
alardeaba de poder trabajar ocho a diez horas al da sin
tomar ni un respiro. Era una especie de medalla de honor. No sospechaba que estaba estresando mis articulaciones y exigiendo un esfuerzo enorme a mi espalda.
Para controlar el estrs, es imperativo tomar breves descansos. Los descansos largos son igualmente crticos. Si
se ve aplazado una y otra vez tu sueo de hacer una gran
escapada, quiz sea hora de considerar cmo abordar el
tema. En vez de hacer una gran escapada, por qu no
haces varias mini escapadas? Busca ofertas especiales
en los peridicos o en Internet. Darnell y yo nos hemos
obligado a hacer una escapada de fin de semana al menos una vez cada tres meses. Adems, al hablar de cmo
controlar nuestro calendario de actividades, decidimos

90

Controla tu estrs en 30 das

Da 17: Tmate un respiro

91

/'

dejar libre un sbado al mes sin compromisos externos,


para hacer lo que fuera. Nos hemos comprometido a dejar libre este da con una nota en nuestros calendarios
que nos recuerde: "Reservado". Los tiempos de descanso
no se producirn a menos que haya una decisin firme
y una planificacin meticulosa. Tienes que empezar a
dar la misma importancia al tiempo de ocio que le das a
cualquier otro compromiso.
Si ests casado, no ser el fin del mundo si de vez
en cuando haces planes independientemente de tu cnyuge. Mientras escribo estas lneas, me encuentro en
unas mini vacaciones de cinco das en Palm Springs,
California -sola. As, en soledad, con tiempo a solas
con Dios, y el ritmo pausado, mi mente y espritu se rejuvenecen. No obstante, tambin es esencial que los matrimonios hagan salidas juntos para re conectar y avivar
la pasin. Es importante que ambos dejen claras sus expectativas de las vacaciones, para que las mismas no se
conviertan en una causa de estrs y de expectativas no
cumplidas. Tras varios viajes decepcionantes a la nieve,
Darnell se dio cuenta por fin que yo no soy el tipo de
persona que se lanza en esqus de lo alto de una montaa o que realiza otros deportes de alto riesgo. Ahora
acordamos de antemano que l jugar un poco al golf,
tendr un deseo limitado de hacer compras y querr
leer la novela que ha estado guardando para las vacaciones. Sin embargo, puesto que estamos de vacaciones
juntos, tambin nos ponemos de acuerdo en qu actividades podemos disfrutar como pareja, como pasear en

bicicleta tndem, ver pelculas y, por supuesto, cenar.


Incluso prohibimos ciertos temas de conversacin para
eliminar al mximo los factores de estrs, que hacen
que las escapadas sean algo tan esencial.
Muchas esposas de pastores me han confesado que
sus vacaciones no suelen ser muy divertidas (si es que
se hacen) porque los pastores estn constantemente al
telfono y no logran desconectarse de la congregacin.
Me pregunto qu dira Jess al respecto.
Si eres soltero y no quieres ir de vacaciones solo, considera llevar contigo a un amigo muy divertido. Sin duda
resultar menos caro; pero no permitas que el coste sea
el factor determinante.
Recuerda que una escapada debera aliviarte el estrs. Es un tiempo de descanso y relajacin para tu salud
fsica y mental, as que aprovchalo al mximo.

LA ORACI6N PARA HOY

Padre, aydame a hacer que el


descanso sea una prioridad en
mi vida y a dejar de maltratar mi
cuerpo, este templo que T me has
dado para llevar a cabo mi prop~
sito aqu en la tierra.

Da 18: Reconoce tus errores y deficiencias

93

/'

Vial8
Reconoce tus errores y
deficiencias
Confesaos vuestras ofensas unos a otros,
y orad unos por otros, para que seis sanados.
SANTIAGO

5:16

-Lo siento, me equivoqu.


-Es error mo!
-No lo s.
Son palabras que a algunas personas les cuesta decir.
Justo el otro da, hablaba con un hombre que culpaba a
su ex novia por tener a su hijo fuera del matrimonio y
por no obligarle a tener una relacin con su hijo durante
los ltimos 25 aos.
-Ella debi haberme presionado ms -dijo-o
Hubiera reconocido y aceptado a mi hijo como parte
de mi vida. Pero ahora ya ha pasado mucho tiempo.
Adems, no le puso mi apellido.
-Es esa una excusa para no tener una relacin con
l ahora? -le pregunt yo.

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No importa donde vayas, parece que siempre hay


alguien que est presentando excusas por sus malas decisiones, mal desempeo, comportamiento incorrecto o
por no reconocer una deficiencia o debilidad.
Es difcil y estresante mantener una presencia intachable. Tarde o temprano, todos cometemos errores,
juzgamos mal una situacin o de alguna forma u otra
nos equivocamos. Es inherente al ser humano. Aunque
parezca extrao, una de las mejores formas de aprender
es a base de cometer errores. No obstante, por temor de
ser mal vistos o perder prestigio, con frecuencia intentamos ocultar nuestros errores, lo cual abre la puerta
de par en par para el estrs. Por otro lado, reconocer
un error es una forma segura de eliminar el estrs. Es
de gran alivio personal y de gran inspiracin a otros
cuando encuentras el valor y la confianza para reconocer tus errores sin permitir que te definan.
Un error slo se convierte en una verdadera tragedia
si no aprendes nada de l. Negarse a reconocer un error
cierra la puerta al crecimiento. Escucha lo que dice el
Seor cuando advierte a los israelitas a que aprendan
de sus errores: "As ha dicho Jehov: El que cae, no se
levanta? El que se desva, no vuelve al camino?" (Jer.
8:4).

Al igual que Adn en el Huerto del Edn, cuando intent echarle la culpa a Eva por haber comido del fruto
prohibido, muchas personas hacen todo lo posible por
evitar aceptar su propia responsabilidad. Las circunstancias y otras personas pueden haber influido en nuestras

94

Controla tu estrs en 30 das

Da 18: Reconoce tus errores y deficiencias

95

/"

decisiones; pero, a fin de cuentas, somos responsables


por lo que hacemos. Cuando nos equivocamos, nuestra
accin es decisin nuestra. Aarn hizo el becerro de oro
en el desierto porque el pueblo se inquietaba por la ausencia de Moiss. Pero cuando regres, Moiss le acus
a l, nO al pueblo. "y dijo Moiss a Aarn: Qu te ha
hecho este pueblo, que has trado sobre l tan gran pecado?" (x. 32:21). Como es de esperar, Aarn se lanz
a una larga explicacin de lo malo que era el pueblo,
de cmo l simplemente recolect sus joyas de oro, lo
tir todo al fuego y apareci un becerro. Cabe notar que
pas de justificar su error a decir una mentira descarada. Mentir aade un estrs adicional a la justificacin
de un error.
La mejor estrategia para afrontar tus errores es aceptar la total responsabilidad por ellos, determinar cmo
no repetirlos y seguir adelante. Aunque suena simple,
no es fcil. Puede preocuparte que los que te critican
te vayan a juzgar con dureza, pero te aseguro que si sigues este patrn de tratar con los errores, se har ms
y ms fcil y servir de inspiracin a otros para imitar tu comportamiento. Qu consigues cuando luchas por permanecer en este "Pedestal del sin culpa" ?
Absolutamente nada, excepto ms estrs. Cuando me
pongo a la defensiva sin justificacin, siento esa descarga de adrenalina que me da la energa necesaria para
luchar en defensa de mi postura y evitar aceptar mi
propia responsabilidad. En contraste, siento la paz de
Dios cuando reconozco un error. Me relaja y me libera

la mente para poder centrarme en el siguiente paso para


tratar el problema.
Aparte de generar estrs, hay otro aspecto negativo
de intentar estar siempre sin culpa. Cuando niegas tus
errores y deficiencias, es probable que la gente diga que
eres arrogante y orgulloso. La irona es que los dems
se relacionan mejor contigo y dirn que eres humilde
cuando admites tus debilidades. La humildad es uno de
los rasgos que ms admira la gente en los dems; todo
el mundo -orgullosos incluidos- detestan el orgullo.
Uno de los mejores ejemplos bblicos de admitir un
error se encuentra en el relato de David al ser perseguido
injustamente por Sal. David se convirti en fugitivo, y
sin saberlo puso en peligro la vida de ciertos sacerdotes
cuando solicit su ayuda. El sacerdote Ahimelec le dio
comida y una espada y consult a Dios por l. Doeg, el
principal de los pastores de Sal, fue testigo de todo lo
ocurrido y lo delat. Sal se enfrent con Ahimelec, le
acus de conspirar con David y orden a Doeg matar a l
ya otros 85 sacerdotes junto con sus familias. "Pero uno
de los hijos de Ahimelec hijo de Ahitob, que se llamaba
Abiatar, escap, y huy tras David. Y Abiatar dio aviso a
David de cmo Sal haba dado muerte a los sacerdotes
de Jehov. y dijo David a Abiatar: yo saba que estando
all aquel da Doeg el edomita, l lo haba de hacer saber
a Sal. yo he ocasionado la muerte a todas las personas
de la casa de tu padre" (1 S. 22:20-22). Menudo reconocimiento de culpa! No da excusas! Simplemente un
reconocimiento de haber cometido un error al buscar

Controla tu estrs en 30 das

96

su ayuda. Su siguiente declaracin muestra su compromiso por no repetir el error con el nico superviviente:
"Qudate conmigo, no temas; quien buscare mi vida,
buscar tambin la tuya; pues conmigo estars a salvo"
(1 S. 22:23).

Los humanos cometemos errores. Tenemos puntos


ciegos. Pero Dios est presente para sostenernos en todas nuestras debilidades. Tendremos paz cuando empecemos a confesar nuestros errores los unos a los otros.

Vtal9
Pide lo que quieres
No tenis lo que deseis, porque no peds.
SANTIAGO

4:2

LA ORACIN PARA HOY


Padre, dame la fuerza para ha
cerme humilde, recQnocer mis
'errores y aprender de ellQs.,

Algunas personas saben lo que quieren y tienen el valor de pedirlo. Otros saben lo que no quieren y han desarrollado la habilidad de expresarlo de una forma que
no genera hostilidad. Ambos grupos han aprendido que
expresar sus deseos es una de las estrategias clave para
controlar el estrs.
Cuando Daniel, el cautivo hebreo, se vio forzado por
sus captores babilonios a comer alimentos prohibidos
por Dios, no se estres por lo que deba hacer. "Daniel
propuso en su corazn no contaminarse con la porcin
de la comida del rey, ni con el vino que l beba; pidi,
por tanto, al jefe de los eunucos que no se le obligase a
contaminarse" (Dn. 1:8). Le otorgaron su deseo, y tanto
a l como a sus tres amigos se les permiti comer una
dieta vegetariana, con impresionantes resultados fsicos
e intelectuales.
Hace poco fui al distrito de Los ngeles de tiendas de

97

98

Controla tu estrs en 30 das

Da 19: Pide lo que quieres

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/'

grandes descuentos para hacer unas compras rpidas. Al


llegar, tuve el disgusto de descrubir que me haba olvidado la cartera, donde tena mi licencia de conducir, mi
libro de cheques y mis tarjetas de crdito. Solo llevaba
encima un monedero y mi telfono celular, con una
lista de contactos. En esta lista haba incorporado informacin codificada para la tarjeta de crdito que ms
utilizo. Saba que las posibilidades eran muy remotas
de que un comerciante me permitiera hacer compras en
base solo al nmero de la tarjeta y la fecha de caducidad,
sin ningn tipo de identificacin y sin la tarjeta fsica.
Los ngeles estaba en medio de una ola de calor que
bata todos los rcords, y me urga comprar un conjunto
fresco pero profesional para una reunin que comenzara en unas pocas horas. No obstante, no quera el estrs
de volver a casa en busca de la cartera y luego volver al
centro con todo el trfico. Ped a un comerciante que
se fiara de m. Cedi, anot mis datos de crdito y me
permiti comprar el conjunto. Me dirig al siguiente comerciante, armada con un justificante de compra como
evidencia de que otro comerciante se haba fiado de m.
Tambin me permiti realizar la compra. Ese da hice
un total de cuatro transacciones, incluyendo una con
efectivo. Dios me dio gracia, y pude convencer al tercer
comerciante (en una tienda donde compraba regularmente) que cobrase mi tarjeta por una cantidad adicional y me diese el efectivo para poder realizar la cuarta
compra. Vale la pena preguntar.
Incluso en los asuntos ms serios de la vida, si no po-

nes en prctica el pedir lo que quieres, irs por la vida


frustrado y resentido, esperando que los dems sepan
discernir tus necesidades, preferencias o deseos sin que
los hayas articulado. Algunas personas permiten a diario que otras personas traspasen sus barreras, y sufren
en silencio en vez de pedirle a la persona que ocasiona el
estrs que cambie su comportamiento.
Pedir lo que quieres es quiz ms difcil en un entorno laboral. Nunca creas que tu bienestar es de inters
primordial para tu jefe. Y ello no necesariamente indica
que sea una mala persona. Est muy ocupado con sus
propios alluntos. Si eres un empleado asalariado y has
trabajado muchas horas extras no remuneradas, pide
una bonificacin especial para una parte de lo que le
hubiera costado a la empresa si te hubiesen pagado las
horas. Presenta un anlisis bien pensado o pide das libres por el tiempo que has trabajado. Mejor an, pide
ms personal para ayudarte a realizar el trabajo. Ora
y cuenta con la aprobacin de Dios antes de presentar
tu solicitud. Si no se otorga, considera qu te dice esto
sobre la empresa. Por supuesto que si tu empresa est
atravesando una crisis econmica, deberas ser comprensivo y restringirte a pedir slo das libres. Sobre
todo, no adoptes una actitud negativa. Sigue ejerciendo
tu trabajo de forma excelente y comienza a pensar en
un "Plan B" para tu carrera. A veces las decisiones de la
gerencia sirven para motivarnos a dar un paso adelante
en el plan soberano de Dios para nuestras vidas.
Expresa tus lmites o preferencias de forma calmada

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Controla tu estrs en 30 das

y no hostil. Resiste la tentacin cobarde de dar pistas


o expresarte de forma indirecta tanto en el trabajo
como en casa. Si eres un gerente y tienes supervisores
a tu cargo expresa lo que quieres y lo que no quieres de
,,,,,
P d' ....?"
forma clara. Frases como "Me gustana
... , lonas
o "Necesito que hagas ..." pueden ser muy efectivas para
comunicar tus deseos sin transmitir hostilidad o exigencia. Sobre todo, este enfoque te librar del estrs de
preguntarte, "Cundo se dar cuenta?"
Uno de los atributos ms singulares que Dios nos ha
dado como humanos es la habilidad de comunicarnos.
No tenemos que estresarnos esperando o deseando que
la gente nos lea la mente cuando podemos simplemente
pedir lo que queremos.

LA ORAelON PARA HOY

Padre, aydame a saber que, gracias a tu control sobre todas mis


relaciones,. puedo expresar mis
necesidades y deseos a los dems
sin temor, y confiar en ti para.el
resultado.

ViaZ6
Limita el contacto con
personas estresantes
Si es posible, en cuanto dependa de vosotros,
estad en paz con todos los hombres.
ROMANOS

12:18

A veces es simplemente imposible vivir en paz con


determinadas personas. Consciente de esta realidad, el
apstol Pablo en esencia dijo: "Haz todo lo posible para
intentar conseguirlo".
En mis interacciones diarias, he descubierto que lo
mejor es evaluar cada relacin y determinar en un espritu de oracin hasta qu punto debo invertir en ella.
A excepcin de mi esposo, todas las dems relaciones
estn sujetas a evaluacin. Incluso con l, debo expresar mis irritaciones y preferencias o estar dispuesta a
pagar el precio fsico y emocional de ocultar la ira no
resuelta. Cuando tengo un pariente cercano que insiste
en discutir siempre o tener una actitud negativa, me
niego a estar en una situacin de interaccin regular

101

102

Controla tu estrs en 30 das

Da 20: Limita el contacto con personas estresantes 103

/'

/'

con esa persona. Los das festivos en los que se rene


toda la familia son ms que suficientes! Lo mismo se
aplica a los amigos. Los que se dedican a chismorrear,
criticar a otros, competir conmigo o propinar insultos
no me encontrarn disponible, a menos que el Seor
me gue a pasar ms tiempo con ellos para compartir
su Palabra.
Tambin intento minimizar mi contacto con personas que son distrados constantemente por sus telfonos celulares u otras interrupciones. Me quitan mucho
tiempo.
Debemos tener cuidado de no convertirnos en un
factor de estrs para otra persona. Se dice que la gente
que vive en casas de cristal no debera tirar piedras, as
que lo digo con pies de plomo. Confieso que de vez en
cuando estreso a mis proveedores de servicios porque
ocasionalmente necesito que se termine algo el mismo
da, o de inmediato. Me he fijado que uno de ellos ha
reaccionado imponindome un "cargo de urgencia" no
especificado.
Incluso los hbitos irritantes de una persona pueden
provocar estrs en otros. Tengo un hermano estupendo
que trabaj ms de 30 aos para una reconocida empresa de entrega de paquetes. La cuota diaria de entregas estipulada por la empresa para cada conductor no
permita prdidas de tiempo. Se diriga a la puerta de
cada direccin de envo literalmente corriendo. Aquel
ritmo de trabajo le pas factura en su salud y sus hbitos.
Hasta el da de hoy mira el reloj cada pocos minutos, lo

cual a todos nos provoca estrs, y le hemos pedido que


cambie su hbito.
Otro hbito que me estresa es el de la gente que hace
ruidos con los labios mientras come. Ya llevo aos rogndole al Seor que me libre de la irritacin que me
provoca. Pero sigo esperando con fe. En consecuencia,
intento evitar comer con personas que hacen estos ruidos, porque me siento obligada a reaccionar ante este
comportamiento socialmente inaceptable. Con mucho
gusto saldr con ellos a dar un paseo, pero comer juntos, de ninguna manera.
No se nos ordena dedicar tiempo o relacionarnos con
personas que interrumpen nuestra paz. La Biblia est
repleta de advertencias con respecto a evitar a las personas que ponen en peligro nuestra tranquilidad. Por
ejemplo, el rey Salomn dijo: "No te entremetas con el
iracundo, ni te acompaes con el hombre de enojos"
(Pr. 22:24). El apstol Pablo advirti: "Os ruego, hermanos, que os fijis en los que causan divisiones y ... que os
apartis de ellos" (Ro. 16:17).
La prxima vez que te encuentres con una persona
que produce estrs, hazte las siguientes preguntas: Me
ayudar esta situacin a ser ms paciente si la soporto
en vez de huir? Por qu me estresa el comportamiento
de esta persona? Acaso ser un espejo mi comportamiento? Por qu decido seguir relacionndome con
ella?

104

Controla tu estrs en 30 das

LA ORACION PARA HOY

Padre, necesito tu gua para discernir cundo y cmo relacionarme


con personas que producen estrs
para que tu amor siempre brille a
travs de m.

Viall
Crea un ambiente tranquilo
La paz os dejo, mi paz os doy; yo no os
la doy como el mundo la da. No se turbe
vuestro corazn, ni tenga miedo.
JUAN

14:27

Has tenido ocasin de estar con alguien que emana


paz no importa la situacin en su entorno o en su vida?
Una ex compaera de trabajo, a la que llamar Susana,
sufri maltrato domstico a manos de su esposo alcohlico durante ms de 25 aos antes de abandonarle.
Durante este tiempo, perdi dos de sus cinco hijos en
muertes violentas, super un cncer de mama y sufri
una multitud de problemas dursimos. Cuando la conoc, me impresion el hecho de que nada pareca turbarla. Susana jams se quejaba de problemas pequeos,
como la fotocopiadora averiada, el fro que haca en la
oficina o incluso su carga de trabajo como gerente de
oficina. Era la personificacin misma de la paz, y era
evidente que no iba a permitir que nadie se la quitara.
Estableca el tono del ambiente a su alrededor sin importar dnde estuviera.
105

106

Controla tu estrs en 30 das

Da 21: Crea un ambiente tranquilo

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Y qu hay de ti? Cunta paz muestras tener?


Empecemos con tu vida laboral. Cmo reaccionas
ante los retos del da a da en tu lugar de trabajo? Ests
siempre nervioso o quejndote? Qu apariencia tiene
tu rea de trabajo? Est pulcro y ordenado o tienes
montaas de papeles por todos sitios? Yo no creo estar
obsesionada con la limpieza, pero encuentro que tengo
ms tranquilidad cuando no estoy rodeada de objetos
fuera de su sitio. El desorden puede ser una distraccin
mental y generar estrs. Si tu oficina est desordenada o
trabajas en la misma zona con personas desordenadas,
quiz necesites trabajar en una sala de conferencias u
otra zona si tienes un proyecto urgente. De no ser posible, intenta recoger los papeles con una goma y ponerlos fuera de vista mientras trabajas con un proyecto a
la vez. Procura tener las mesas de cristal sin manchas.
Las plantas deben estar bien podadas y libres de hojas
amarillentas o muertas. Ver desorden puede socavar tu
tranquilidad de forma subconsciente.
Y qu de tu comportamiento en general? Ests
siempre enfadado por los errores de los "tontos" o "imbciles"? Has aprendido a no alterarte por tonteras? Te
has parado a pensar que das un mal testimonio cuando
en tu vida no reflejas paz, un fruto del Espritu? "Mas
el fruto del Espritu es amor, gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, fe, mansedumbre, templanza; contra
tales cosas no hay ley" (G. 5:22-23).
Qu sucede con tu viaje cada da al trabajo? Entras
en tu auto decidido a mantener un ambiente tranquilo

sin importar qu situaciones encuentres en el camino?


Cundo fue la ltima vez que oraste por un conductor malo o desconsiderado a quien realmente deseabas
darle un viaje anticipado a su destino eterno? Has considerado que quiz t seas el nico intercesor que esa
persona tendr hoy? Creas un ambiente de orden en el
interior de tu auto, manteniendo los asientos y las alfombrillas libres de objetos? Escuchas msica relajante?
La msica apropiada puede ser una importante fuente
de paz en cualquier entorno. Cuando el rey Sal se vio
atormentado por un espritu maligno, sus siervos le dijeron: "Diga, pues, nuestro seor a tus siervos que estn
delante de ti, que busquen a alguno que sepa tocar el
arpa, para que cuando est sobre ti el espritu malo de
parte de Dios, l toque con su mano, y tengas alivio" (1
S. 16:16).

Con respecto a tu entorno domstico, voy a suponer


que independientemente de lo que ocurra fuera, tu hogar es tu refugio y defiendes su paz con todas tus fuerzas. Llenas su ambiente a diario de oracin, comunicas
efectivamente, no actas de forma egosta ni insistes en
lo que t quieres, y junto con tu familia permites que
"la paz de Dios gobierne en vuestros corazones" (Col.
3:15).
Si de hecho eres todo un modelo de paz, felicidades
por permitir que el Espritu Santo lleve a cabo su labor.
Sigue en el mismo camino. Contina brillando para que
otros te vean y anhelen una relacin con nuestro Seor.

108

Controla tu estrs en 30 das

LA ORACION PARA HOY

Amado Seor, t me has dado tu


paz, y ahora aydame a saber que
est conmigo dondequiera que yo
vaya sin importar mi entorno o
circunstancias.

Dta22
Libera tu tensin
Estad quietos, y conoced que yo soy Dios.
SALMO

46:10

Adems de caminar, correr u otras actividades fsicas, debemos encontrar maneras de liberar la tensin
que acumulamos cuando experimentamos estrs transitorio. A continuacin ofrezco varias estrategias que
encuentro muy efectivas.
Respira profundo. No s si te ocurre lo mismo, pero
a veces cuando estoy trabajando a toda velocidad o
pasa algo que amenaza con estresarme, noto que mi
respiracin se vuelve superficial. Otras veces parece
que literalmente me olvido de respirar. Respirar profundamente puede ser la solucin ideal para eliminar
la tensin que puedas estar sufriendo. Te relaja porque
desacelera tu ritmo cardiaco y circula oxgeno adicional
a diversas partes del cuerpo. No estoy segura de cundo
lo aprend, pero hace aos que lo hago. He aqu unas
recomendaciones sobre cmo aprovechar esta tcnica al
mximo. Inhala de forma bastante ruidosa y lenta por

109

Controla tu estrs en 30 das

Da 22: Libera tu tensin

la nariz (con la boca cerrada) mientras cuentas hasta 10.


Hincha la zona del diafragma como si fuera un globo.
Escucha slo tu propia respiracin; debera sonar como
el mar. Exhala lentamente por la boca, produciendo un
sonido de siseo con los dientes apretados. Vuelve a escuchar slo tu propia respiracin y toma 10 segundos
para exhalar. Repite el ejercicio de cinco a diez veces al
da, segn la cantidad de estrs que sientas. Por razones obvias, el ejercicio se debe realizar en privado, pero
si ves que necesitas hacerlo inmediatamente, hazlo sin
todos los efectos sonoros, en silencio pero de forma
profunda. Tambin es un buen ejercicio para cuando
te vas a dormir. Cuando lo haces con los efectos sonoros puede ser un mtodo efectivo para desacelerar una
mente hiperactiva.
Apreta una pelota u objeto antiestrs. Vienen en diferentes formas. Tengo uno en forma de telfono celular,
otro en forma de una mini calculadora y otro en forma
de pelota de tenis. Para aliviar la tensin, basta con
apretar lo ms fuerte que puedas. Se pueden encontrar
en tiendas de materiales de oficina.
Sopla un silbato. Estuve en una fiesta hace poco y,
como parte de la celebracin, los invitados recibieron
una trompeta de papel que debamos hacer sonar en
ciertos momentos del programa. Dej mi trompetita en
el auto y me olvid completamente de ella. Poco despus, estaba detrs del volante y me irrit tanto con los
conductores imprudentes y psimos que saqu la trompeta del compartimiento de la puerta y la hice sonar con

todas mis fuerzas. Qu alivio! Por supuesto que las ventanas estaban subidas y nadie me oy. Cualquier silbato
puede funcionar en estos casos, as que quiz quieras
tener uno a mano.
Canta. Cuando Pablo y Silas fueron encarcelados por
predicar el evangelio, decidieron cantar. "Pero a medianoche, orando Pablo y Silas, cantaban himnos a Dios;
y los presos los oan" (Hch. 16:25). He descubierto que
una cancin de alabanza me lleva a la misma presencia
de Dios e inunda mi alma de paz.
Date un masaje. Aprende t mismo a masajear las zonas tensas del cuerpo. Si no te resulta fcil llegar a tus
hombros y nuca, coloca una pelota de bisbol dentro de
una media larga, y apoyate contra ella en la pared mientras sujetas la punta de la media en tu mano. Puedes
controlar la intensidad de la presin por cun fuerte
presionas contra la pared. Esto tambin funciona muy
bien en la parte baja de la espalda.
Estas son solo algunas de las estrategias positivas
que puedes implementar en vez de tamborilear con los
dedos, quejarte y perder el tiempo con otros hbitos
irritantes.

110

LA ORAelON PARA HOY

Seor, ensame a liberar la tensin en mi cuerpo de una manera


que no te deshonre.

111

Da 23: Re

Vfa23
Re
El corazn alegre constituye buen remedio.
PROVERBIOS

17:22

Me encanta rer. Hasta donde recuerdo, el humor ha


sido para m un elemento clave para aliviar el estrs. De
hecho, muchas personas me han dicho que daban por
sentado que yo viva sin problemas, porque siempre me
vean tan feliz. No se daban cuenta que con solo pensar
un poco, podra ponerme a llorar cada da por algo. En
lugar de centrarme en lo negativo, he tomado una decisin deliberada de tener un corazn alegre.
"Por tanto, alab yo la alegra; que no tiene el hombre
bien debajo del sol, sino que coma y beba y se alegre; y
que esto le quede de su trabajo los das de su vida que
Dios le concede debajo del sol" (Ec. 8:15). Deberamos
tomar en serio estas palabras del rey Salomn.
El impacto de la risa sobre el estrs est bien documentado. Los estudios demuestran que la risa hace disminuir la presin sangunea y reduce la hipertensin.
Reduce las hormonas del estrs y limpia los pulmones y

112

113

los tejidos del cuerpo del aire viejo acumulado, ya que


cuando remos, el cuerpo exhala ms aire del que inhala. Adems, incrementa las funciones inmunes del
cuerpo. Aparte de todos estos beneficios, la risa activa la
liberacin de endorfinas, esas sustancias del cerebro que
nos hacen sentir alegra y euforia. Es la misma sustancia
qumica que se libera cuando un deportista corre prolongadamente y siente ese "subidn" del atleta.
Ser feliz es una decisin personal. Nadie puede forzar
a otra persona a ser alegre con simplemente decrselo.
Cuando los israelitas, debido a su desobediencia, fueron
llevados cautivos por los babilonios, perdieron todo deseo de tocar sus instrumentos musicales. "Sobre los sauces en medio de ella colgamos nuestras arpas. Y los que
nos haban llevado cautivos nos pedan que cantsemos,
y los que nos haban desolado nos pedan alegra, diciendo: cantadnos algunos de los cnticos de Sion" (Sal.
137:2-3). Tu capacidad de rerte y de estar alegre muchas
veces es un buen indicador de dnde ests en tu relacin
con Dios. Los israelitas haban perdido su conexin con
Dios. "Cmo cantaremos cntico de Jehov en tierra
de extraos?" (Sal. 137:4). Tu estilo de vida estresante
puede llevarte tan lejos de Dios que hasta puedes sentir
que ests espiritualmente en una tierra extraa, incapaz
de rer y alegrarte de las cosas que antes te hacan feliz.
Estamos rodeados de situaciones cmicas todos los
das. Solo tenemos que estar alertas y no ignorarlas.
Debemos aprovechar cada oportunidad que tengamos
para soltar una buena carcajada. Recuerdo una maana

Controla tu estrs en 30 das

Da 23: Re

en que Darnell y yo nos tomamos de la mano para orar,


y l comenz diciendo: "Padre, venimos ante tu grono
de tracia ..." Me dio tanta risa que no pude concentrarme
en la oracin. l rehus hacer una pausa para permitirme recobrar la compostura; sigui orando y yo segu
rindome. Le pregunt ms tarde por qu no se detuvo
y me respondi: "No iba a darle una victoria al diablo!"
Hasta el da de hoy nos remos de ese episodio.
Intercambia chistes con tus amigos. Deja que la gente
sepa que disfrutas de una buena carcajada. No te d vergenza contar tus momentos ms embarazosos (que
prevalezca el buen gusto en este aspecto). Rete de tus
errores -especialmente en el trabajo. Desecha esa imagen de Superman o Superwoman, y empieza a divertirte.
Esto no implica que rebajes tus niveles de calidad; ms
bien indica que reconoces tu propia humanidad y la de
los que te rodean. As que, a divertirse. S comprensivo.
Cuando otros imitan tus peculiaridades, presta atencin y rete. Puede ser una experiencia iluminadora
para comprender algunas de tus excentricidades.
Debo advertirte que tengas cuidado con burlarte de
los dems. No es sabio rerse a expensas de otra persona
convirtindola en el centro del chiste. Algunas personas son extremadamente sensibles e inseguras, as que
tenlo en cuenta y dirjete hacia personas ms amigas de
la diversin.
No permitas que las presiones de la vida y las circunstancias negativas apaguen tu sentido del humor. La risa
refleja emociones positivas y hace que sea mucho ms

divertido estar contigo. A nadie le gusta un aguafiestas.


La risa tambin sirve para apartar la mente de aquello
que te est estresando. Re a menudo, "porque el gozo
de Jehov es vuestra fuerza" (Neh. 8:10).

ll4

LA ORACION PARA HOY

Padre. tu gozo es n tUerZa, y


por ello te pido que me a~es a
disfrutar del humor y la dsi a lo
largo del da.

ll5

Da 24: Disminuye tu ritmo de vida

117

_/

Dia24
Disminuye tu ritmo de vida
Porque no saldris apresurados, ni iris
huyendo; porque Jehov ir delante de
vosotros, y os congregar el Dios de Israel.
ISAAS

52:12

Dios estaba a punto de orquestar la liberacin de los


israelitas, los cuales se encontraban una vez ms esdavos de un pueblo enemigo. Les advirti que no se estresaran por su liberacin saliendo apresurados y huyendo
por sus vidas. Quera que se tranquilizasen, sabiendo
que l les protega y les iba a guiar en cada paso del camino, sin caos alguno.
Uno de los males ms comunes de nuestro siglo es la
obsesin con la prisa. Puedes identificar a los que sufren
de esta enfermedad vayas donde vayas. Salen disparados
de un carril a otro entre el trfico a hora punta. Intentan
ser los primeros en salir del avin, aunque despus tengan que esperar una eternidad hasta que salgan las maletas. Tocan la bocina si no sales como un cohete cuando
el semforo se pone en verde. Hacen tamborilear los de-

116

dos sobre la primera superficie que encuentren cuando


tienen que esperar. Pulsan el botn del ascensor varias
veces para que venga ms rpido. Hacen die-die con
el bolgrafo hasta el punto de volver locos a los que les
rodean. Este tipo de persona me recuerda a los picaflores, estos pjaros diminutos que pueden volar hacia delante y detenerse suspendidos en el aire. Sus alas enanas
pueden realizar hasta 75 movimientos por segundo. La
media de vida del picaflor es de solo tres aos. No puedo
evitar compararlos con las guilas, que viven una media de 30 aos. En vez de tanto aletear, planean. Pueden
volar durante horas seguidas, remontando las corrientes de aire. Se han observado estas aves a 3.000 metros
de altura. Si dejamos las prisas y empezamos a planear
con el viento del Espritu Santo bajo nuestras alas, como
el guila, resistiremos mucho ms y subiremos mucho
ms alto de lo que podamos haber soado.
Me di cuenta de cmo mis "prisas constantes" estaban afectando a mi familia, cuando me encontraba un
da en otra ciudad y llam para hablar con mi sobrina
de cinco aos. Mi hermano la llam para que se pusiera
al telfono: "Date prisa! Es la ta Dbora". Lo cierto era
que no tena prisa y haba apartado el tiempo para hablar con ella todo el tiempo que ella quisiera. No obstante, me haba ganado la reputacin de programar cada
momento del da, y de tener solo un tiempo limitado
para cada actividad. La mayora de personas crea que
cuando llamaba, necesitaban aligerar la conversacin.
Me sent realmente desconcertada, porque saba que

Controla tu estrs en 30 das

Da 24: Disminuye tu ritmo de vida

era una reputacin que me haba ganado a pulso. No


cabe duda de que me costaba tratar con personas que
hablaban o se movan despacio. Al tratar con ellos, les
intentaba meter prisa hablando o movindome deprisa,
con la esperanza de que me imitasen. Sola contestar el
telfono en casa y en el trabajo con un "hola" que daba
la impresin de que iba de camino para apagar un incendio. La mayora de los que llamaban comprendan la
indirecta y se apresuraban a ir al grano. Mi esposo me
dijo que dejara de contestar el telfono si no dispona del
tiempo para hablar; de lo contrario era realmente desalentador. Algunos amigos confirmaron su evaluacin.
Has considerado la posibilidad de que tu ritmo pueda
causar estrs a los dems? Si eres el tipo de persona impaciente que suele moverse ms rpido que la mayora,
es muy posible que hagas que los dems se relacionen
contigo a una velocidad que no les resulta cmoda. Para
ellos, esto significa estrs. Cabe decir, en tu defensa,
que es posible que tu trabajo haya jugado un papel en
el desarrollo de este comportamiento. Si te encuentras
siempre con prisas y has hecho todo lo posible para
arreglar la situacin, como tener el nmero adecuado
de empleados, delegar de forma eficaz y gestionar bien
el tiempo, puede ser el momento de buscar la voluntad
de Dios con respecto a un cambio de trabajo. Vale la
pena sacrificar tu vida? Acaso no trabajas precisamente
para poder disfrutar de cierta calidad de vida?
Date cuenta que cada vez que vas con prisas envas
una seal de "estado de emergencia" a tu cuerpo, que

responde liberando hormonas del estrs, adrenalina y


cortisol, que te ponen en estado de alerta para afrontar
el peligro. El cuerpo no sabe distinguir entre el peligro
fsico, el peligro de perder tu trabajo y otros tipos de
presin que entren en juego. Solo sabe que se debe realizar algn tipo de accin y te debe dar la energa para
poder entrar en movimiento. Desde luego, si ests en
verdadero peligro fsico, es algo muy bueno; pero vivir
con un cuerpo en alerta mxima constantemente es
como luchar un torneo de boxeo de lS asaltos. Tarde o
temprano el cuerpo te pasar factura con alguna condicin cardiaca, colesterol alto, lceras, falta de memoria
y muchas otras afecciones.
Qu solucin hay para las "prisas constantes"?
Resulta tan simple como el A B C: Atencin, Bendicin
y Cambio. Tienes que estar atento a tu constante ritmo
acelerado y qu control ejerces en cada momento de
prisa. Hazte la siguiente pregunta: Cmo podra haber
evitado esta situacin? Acepta la bendicin que supone
creer que el Espritu Santo tiene el poder de darte la
victoria si se lo pides, y lo har. Cambia tu comportamiento. Empieza a tomrtelo con ms calma de forma
deliberada. Habla ms despacio. Muvete ms lentamente. Pon atencin a ese dicho: "De los afanes solo
queda el cansancio". El afn produce trabajo duplicado, accidentes y otros peligros que conllevan an ms
tiempo perdido. Sobre la verdad de este refrn podra
dar un sinfn de ejemplos personales, situaciones que
abarcan desde encontrar el telfono inalmbrico en

118

119

120

Controla tu estrs en 30 das

Da 24: Disminuye tu ritmo de vida

/'

/'

el refrigerador hasta aplastar con el auto la computadora porttil que crea haber puesto dentro del mismo.
Adems, sola hablar tan deprisa en mis conversaciones
con otros, que siempre me pedan que repitiese lo que
haba dicho. Me resultaba extremadamente frustrante
y reprochaba a mi interlocutor en silencio: Escucha ms
rpido, tortuga! Me apunt a una clase de diccin y oratoria diseada para este tipo de problema. El instructor
me hizo leer un pasaje corto en voz alta y de forma muy
pausada para pronunciar cada slaba de cada palabra.
La lectura deba extenderse a un determinado nmero
de minutos. Si acababa demasiado pronto, tena que
repetir el ejercicio. Esto me ayud muchsimo. Si hablas muy rpido, te ser de mucha ayuda practicar este
ejercicio en casa. Podras empezar leyendo una pgina
de texto a tu velocidad normal. Anota cunto tiempo
has necesitado. Despus intenta tardar el doble en leer
el mismo texto. A m me ayud grabar mi sesin con
una pequea grabadora. No obstante, a menudo vuelvo
a mi costumbre de hablar rpido siempre que me entusiasmo. Cuando tengo que hablar en pblico, normalmente designo a alguien para que me avise si me acelero
demasiado.
La decisin de disminuir tu ritmo sin duda mejorar
tu calidad de vida. No lo intentes solo. Dios quiere ayudarte. "Estad quietos, y conoced que yo soy Dios" (Sal.
46:10).

LA ORACrON PARA HOY

Sefor, aydame a funcionar a un


ritmo que me permita disfrutar
y saborear cada momento del da
que t me has dado.

121

Controla tu estrs en 30 das

Da 25: Refuerza tu grupo de apoyo

/"

/"

vendra de nuestra familia. No obstante, si sta no es


tu situacin, no desesperes y no te quedes atrapado en
el deseo de que tu situacin sea otra. Dios ha provisto
para tus necesidades a travs de la comunin los grupos
en la iglesia, personas con el mismo inters deportivo o
profesional, compaeros de trabajo y otros grupos. Eres
t el que debe dar el primer paso en abrirse a otros y
establecer relaciones significativas.
Al procurar fortalecer tu grupo de apoyo, recuerda
que el apoyo debe ser mutuo. "Sobrellevad los unos las
cargas de los otros, y cumplid as la ley de Cristo" (G.
6:12). Lo que perjudica ms a una relacin de apoyo es
que sea unilateral. No permitas que tus propios problemas te absorban tanto que te olvides que tus amigos
tambin afrontan las presiones de la vida. Intersate por
sus inquietudes y escucha atentamente lo que tienen que
decir. A nadie le gusta la persona que solo recibe. Tena
una amiga que no era capaz de escuchar mis problemas
por ms de unos minutos, y siempre interrumpa para
desviar la conversacin a un recuento interminable de
los suyos. Le indiqu varias veces que tena esta tendencia, pero nunca supo cambiar. Era realmente frustrante.
Finalmente decid estar "demasiada ocupada" para
mantener la relacin.
Por ltimo, no te olvides de expresar de forma tangible tu agradecimiento a los que te apoyan. Las tarjetas
y los regalitos en momentos especiales ayudan mucho
para comunicar: "Reconozco y aprecio tu ayuda". No
permitas que tu grupo de apoyo se desmorone por falta

de cuidado por tu parte. Dios no quiere que camines


por las rutas peligrosas del aislamiento.

124

LA ORACION PARA HOY

Senor, gracias por lUprsonas


que has trado a mi vida paraapoyatme y por aquellos b"~u~' fn' .
has determinado que ayde'en s\1s
momentos de necesidad.'
.

125

Da 26: Pon fin al lenguaje del estrs

127

DiaZ6
Pon fin al lenguaje del estrs
Te has enlazado con las palabras de tu boca,
y has quedado preso en los dichos de tus labios.
PROVERBIOS

6:2

Te has dado cuenta cuntas veces tu vocabulario o


las frases que empleas para describir actividades normales (que no necesariamente deben realizarse con toda
prisa) te predisponen a sentir estrs? En este captulo
quiero que aprendas a reconocer este lenguaje del estrs.
Espero que encuentres formas alternativas de describir
tus acciones para que no caigas en la trampa del estrs
por las palabras de tu boca. Considera los ejemplos a
continuacin:
Conlleva estrs:
Alternativa:
Conlleva estrs:
Alternativa:
Conlleva estrs:
Alternativa:

"Tengo que correr a la tienda".


"Voy a la tienda".
"Comamos algo rpido".
"Almorcemos".
"Me dar una ducha rpida".
"Me voy a duchar".

126

Conlleva estrs: "Voy a tirar la ropa en la


secadora".
Alternativa:
"Vaya meter la ropa en la
secadora".
Conlleva estrs: "Me escapar un momento para
llevar a fuanita a la fiesta".
Alternativa.
"Llevar a fuanita a la fiesta".
Conlleva estrs: "Vuelvo en un segundo".
Alternativa:
"Volver pronto".
Conlleva estrs: "Me dar prisa para llegar justo
antes de que empiece el partido".
Alternativa:
"Llegar antes de que empiece el
partido".
Conlleva estrs: "Har una lectura rpida de esta
parte del informe".
Alternativa:
"Repasar esta parte del informe".

Todas estas frases orientadas hacia el estrs implican un sentido de urgencia que enva un mensaje a tu
cuerpo para que libere ms adrenalina.
Aunque no seamos nosotros quienes utilicemos este
tipo de vocabulario "urgente", los medios de comunicacin nos invaden con mensajes cargados de lenguaje
estresante. Un popular anuncio de televisin anima a
los oyentes: "No caminen ... corran a nuestras rebajas!"
Puede que las frases de estrs que sueles utilizar sean
diferentes a las que he mencionado anteriormente. En
tu esfuerzo por no estresarte tanto, por qu no te fijas
en la terminologa que utilizas para describir tus activi-

128

Controla tu estrs en 30 das

Da 26: Pon fin al lenguaje del estrs


~

dades? Date cuenta en el momento que lo dices, y empieza a reprogramar tu vocabulario.


Adems, te animo a que dejes de utilizar la palabra "estrs" o "estresado" para describir tu situacin.
Puesto que el estrs afecta tanto al cerebro como al
cuerpo, qu necesidad hay de poner en alerta a ambos?
Si ests atravesando un momento de mucha tensin, en
vez de decir "estoy estresado" intenta decir "estoy en
medio de varios proyectos y asuntos personales ahora
mismo. S que el Espritu Santo me va a ayudar a superar la situacin".
Recientemente me vi obligada a completar 80 horas
de educacin continua profesional en un plazo de dos
semanas, y al mismo tiempo me enfrentaba a una fecha lmite para entregar un libro al editor. En vez de
centrarme en el estrs que seguro me ocasionara esta
situacin, empec a buscar soluciones rpidas. Encontr
algunos cursos de estudio por cuenta propia y complet
la asignatura de educacin continua en una semana.
Adems, ped una prrroga de 30 das a la editorial, y
me la otorgaron.
Si afrontas fechas lmites y otras presiones, cntrate
en buscar posibles soluciones. Y sobre todo, pdele a
Dios que te ayude. "Reconcelo en todos tus caminos, y
l enderezar tus veredas" (Pr. 3:6).

LA ORACION PARA HOY

Seor, te ruego que me ayudes a


ser consciente de los momentos en
que mis palabras me programan
para el estrs.

129

Da 27: Asimila las decepciones

131

/'

Dial?
Asimila las decepciones
Muchos pensamientos hay en el corazn del
hombre; mas el consejo de Jehov permanecer.
PROVERBIOS

19:21

Era mi ltimo ao en la universidad, y me compromet con un joven a quien llamar Tom. Yo soaba que
juntos escalaramos la escalera corporativa y viviramos
felices y comeramos perdices. l tena una carrera prometedora en una compaa Fortune 500, era guapo y
adems cristiano. No obstante, al igual que Naamn el
leproso en 2 Reyes 5, tena un proverbial defecto: era extremadamente celoso. Ni siquiera quera que mi propia
madre me comprara un regalo. Al principio esta devocin total a mi persona me resultaba maravillosa. Pero
empec a ver que debido a su inseguridad lo estaba llevando hasta el extremo. Los eventos llegaron a un punto
crtico cuando visit a mi madre en Los ngeles durante
mi ltimo verano en la universidad. En el transcurso de
mi visita, tambin fui a visitar a su to, quien result ser
muy galanteador, una especie de Don Juan. Cuando me

130

hizo insinuaciones, yo lo rechac. Para vengarse, llam


a mi novio y me acus de tener una aventura amorosa
con otro. Tom se lo crey todo, tpico de una persona
insegura, y se enfad tanto que puso fin a nuestro compromiso. Mi mundo se estaba desmoronando.
Justo despus de mi graduacin, me traslad a Los
ngeles. Durante casi un ao, estuve orando para que
Tom y yo nos reconcilisemos. Hice todo lo que enseaban los predicadores sobre la vida de fe. Reclamaba
a Tom como esposo y lo volva a hacer cada da. Dios
haba dicho que no, pero yo no lo aceptaba. Estaba convencida de que Satans estaba bloqueando la bendicin
que me corresponda. Le imploraba a Dios constantemente. "No dice tu palabra que me dars los deseos de
mi corazn? Sigue vigente la oferta?" Y qu de Marcos
1l:24? No dice que pida cualquier cosa y, si creo que
la recibir, me vendr?" A mi parecer, Dios se haba
atrincherado y segua diciendo que no. Por fin acept
el hecho de que la relacin no se iba a hacer realidad, y
segu adelante con mi vida. Unos siete aos ms tarde,
conoc a mi esposo, Darnell, uno de los hombres ms
seguros del planeta. Hasta el da de hoy, le doy gracias a
Dios por no contestar mi peticin de reconciliacin con
Tom. Hubiera sido desgraciada! Fue en el transcurso de
esta tormenta emocional, y otras desde entonces, que
he aprendido la verdad de Romanos 8:28: "y sabemos
que a los que aman a Dios, todas las cosas les ayudan
a bien, esto es, a los que conforme a su propsito son
llamados".

132

Controla tu estrs en 30 das

Da 27: Asimila las decepciones


~~~

He visto a muchas mujeres avanzar con mpetu y firmeza para consolidar una relacin en la que Dios haba
colocado millones de banderas rojas, y ellas buscaron
excusas para no hacer caso a ninguna de ellas. Sin duda,
la desilusin que empieza a echar races despus de la
boda generar mucho estrs.
He llegado a la conclusin de que las primeras tres
letras de la palabra desilusin son un acrnimo de
Detencin Empezada Supremamente. Puesto que la desilusin es en esencia la muerte de un plan, nuestra mejor respuesta es hacer el duelo y seguir adelante. Ahora
bien, no quiero que esto suene simplista, pero intentar
actuar fuera de la voluntad de Dios es como intentar
excavar un tnel en un muro de ladrillo con un tenedor.
En vez de escapar de una prisin, te meters en una si
insistas en obtener lo que deseas. Puede ser debilitante
y estresante insistir una y otra vez para que tus planes
se cumplan. Cada da procuro no permitirme el lujo de
quedarme atascada en la desilusin. "Porque Jehov de
los ejrcitos lo ha determinado, iY quin lo impedir?
y su mano extendida, quin la har retroceder?" (Is.
14:27).

Realmente quieres perseguir un plan que Dios no ha


ordenado? Puedes confiar en l lo suficiente como para
saber que lo que l tiene preparado es lo mejor para ti?
No te estreses por lo que podra haber sido. Si Dios lo
hubiese ordenado, habra ocurrido. Si no lo ha ordenado, corre en la direccin opuesta.

LA ORACION PARA HOY

Seor, segn Jeremas 29:11, tus


planes para mi son de bienestar a
fin de darme esperanza y un futuro, por lo que te pido que me
ayudes a desear solamente lo que
t deseas para mi vid~.

133

Da 28: Cambia tu comportamiento autodesctructivo 135


.-/

Vta28
Cambia tu comportamiento
autodestructivo

El avisado ve el mal y se esconde; mas los


simples pasan y llevan el dao.
PROVERBIOS

27:12

Eres t tu peor enemigo -el mayor factor de estrs


en tu vida? Te comportas de forma que a menudo conduce a incidentes estresantes? A continuacin se enumeran varios comportamientos que haramos bien en
eliminar de nuestra rutina diaria:
Algunas mujeres llevan bolsos enormes que contienen todo lo que les har falta durante todo el
da. Intentar encontrar algo all -especialmente
si tienes prisa- puede ser estresante. Para romper el hbito de poner artculos innecesarios en el
bolso, presta atencin a cuntas veces durante el
da utilizas cada objeto de tu bolso. Si la respuesta
es "nunca", lo ideal sera dejarlo en casa. Intenta

134

llevar encima solo lo esencial, como la billetera, el


lpiz de labios y las llaves.
Mientras conduces por la autopista, tienes que
buscar desesperadamente el celular para poder
contestar una llamada? Por qu no lo pones en un
lugar accesible en el momento de subir al auto?
Cuando sales de compras, vas con el bolso
abierto como invitando a que algn ladrn "meta
la mano"? Un bolso abierto tambin permite que
se caigan las cosas. Yo vivo en una zona montaosa, y los contenidos del bolso fcilmente salen
disparados cuando voy cuesta abajo. Es realmente
frustrante, pero a quin puedo culpar por mis
hbitos autodestructivos?
Con cunta tranquilidad haces tus preparativos
de viaje? Yo viajo mucho, y por ello guardo una
bolsa de aseo por duplicado en mi maleta, lo cual
me ahorra tener que andar en busca de cada artculo a ltima hora. Anteriormente, me olvidaba
de casi todos los artculos que considero "esenciales" en una ocasin u otra. Ahora dispongo de
una lista que detalla las cosas que tengo que llevar.
Imprimo una copia para cada viaje. La lista est
organizada por categoras: negocio, aseo personal, materiales de ejercicio, libros/productos, etc.
Gracias a ella, salir de viaje resulta mucho menos
estresante.
Cuntas veces has "perdido" tu auto en un estacionamiento? Ahora cada vez que estaciono, lo

Controla tu estrs en 30 das

136

Da 28: Cambia tu comportamiento autodesdructivo 137


/~

primero que hago es tomar nota del lugar exacto.


Lo recito varias veces al salir del auto. En cierta
ocasin, estuve a punto de hacer una denuncia de
robo, pensando que haba perdido el auto despus
de haberlo buscado durante lo que me pareci un
par de horas. Por fin lo encontr en una planta del
parking donde la mayora de vehculos ya haban
salido. Para m ya se acab esa locura de estrs.
Si ests en esa etapa de la vida en la que empiezas a
olvidar las cosas, cuando ests fuera de casa, mira
a tu alrededor cuando te levantas para irte, para
estar seguro de tener contigo todas tus pertenencias. Perder tus pertenencias de forma continua
puede suponer una causa de estrs para ti y para
tus compaeros.
En casa, ten siempre un lugar designado para todas las cosas que necesitas utilizar con frecuencia.
Yo tengo una cesta o un recipiente alIado de la
puerta para poner las llaves, una estantera para
las vitaminas que siempre dejo en un lugar determinado, un armario organizado de tal forma que
las prendas que ms utilizo estn ms a mano, con
tal de no tener que buscar en todo el armario para
poder vestirme.
No saques el telfono inalmbrico de la habitacin
donde est la base. Puede valer la pena para su tranquilidad tener un telfono en cada habitacin.
Si usas lentes para leer pero los pierdes constantemente, compra varios pares, uno para cada sitio

donde sueles leer. Haz un esfuerzo por dejarlos en


sus lugares designados.
Haces planes realistas para tomar en cuenta el trfico o los imprevistos? Eres demasiado optimista
en tus expectativas de cunto te tomar realizar
una tarea o desplazarte a cierto lugar? La verdad
es que realmente podra hacer las cosas segn mi
planificacin optimista ... si fuera la nica persona en este planeta! Sin embargo, siempre pasan
cosas. En vez de lamentarte sobre ciertas realidades, simplemente necesitas tenerlas en cuenta.
Trata de incluir la mayora de tus actividades diarias
dentro de una rutina. La buena planificacin y la previsin correcta son claves para minimizar el estrs autoinfligido. En lugar de llenar tu vida de aburrimiento,
te permitirn tener ms tiempo para planear algo realmente divertido y agradable.

LA ORACION PARA HOY

Padre.pol'favor, aydame a prever


y hacer provisin para situaciones
que poddan causar estrs.

Da 29: Comprende tu esfera de influencia

139

/'

Via29
Comprende tu esfera de
influencia
Y quin de vosotros podr con afanarse aadir
a su estatura un codo? Pues si no podis ni aun
lo que es menos, por qu os afanis por lo dems?
LUCAS

12:25-26

"Vienen los invasores! Vienen los ejrcitos!" Esta


era la esencia del mensaje que al rey Josafat le llen el
corazn de terror. El mensajero le inform que tres naciones se haban aliado y venan a invadir su territorio.
Menuda presin! Su reaccin ante esta amenaza inminente nos sirve de ejemplo para lo que podemos hacer
ante situaciones que parecen superar nuestras fuerzas.
Yo lo he denominado el modelo E.S.T.R.E.S de Josafat.
Encontramos la historia en 2 Crnicas 20.
E- Encuentra la gua de Dios: "Entonces l tuvo temor; y Josafat humill su rostro para consultar a Jehov"
(v. 3). Muchos aos antes, cuando su padre el rey Asa
haba enfrentado una amenaza de enemigos formida-

138

bIes, este respondi inmediatamente juntando el oro y


la plata del templo y de su palacio, y soborn a uno de
los reyes invasores para que cambiase de bando. Eso resolvi el problema inmediato. Sin embargo, no sin una
consecuencia grave. A pesar de que el plan de invasin
se anul, a Dios no le agrad que el rey Asa confiara
en otro rey para ayudarle a conquistar a sus enemigos
(vase 2 Cr. 16:1-9). Dios pronunci el castigo que sufrira Asa por el resto de su reinado: "de aqu en adelante habr ms guerra contra ti" (2 Cr. 16:9). Tendra
que vivir con el estrs de guerra perpetua por no haber
buscado antes el consejo de Dios. El rey Josafat no iba a
seguir el ejemplo de su padre. Su primera iniciativa fue
buscar la gua de Dios.
Y qu hay de tu vida? Te estresas intentando encontrar una solucin a un problema en vez de determinar
cmo le gustara a Dios que lo manejaras? Piensa en el
ltimo dilema que hayas afrontado. Te dejaste llevar
por la opinin de tus amigos o tus propias ideas, o buscaste a Dios como primer recurso?
S-Somtete con confianza a lo que te dice que hagas:
"Pero ustedes no tendrn que intervenir en esta batalla.
Simplemente, qudense quietos en sus puestos, para que
vean la salvacin que el Seor les dar. Habitantes de
Jud y de Jerusaln, no tengan miedo ni se acobarden!
Salgan maana contra ellos, porque yo, el Seor, estar
con ustedes." (v. 17, NVI). La forma que tiene Dios de
solucionar nuestros problemas muchas veces puede ir
en contra de nuestra lgica. Quiz sea por ello que nos

140

Controla tu estrs en 30 das

Da 29: Comprende tu esfera de influencia

141

/'

sentimos reacios a acudir a l para segn qu temas.


Por qu ordenara Dios al ejrcito de Josafat, que evidentemente no poda hacer frente a tres ejrcitos, a presentarse listo para el combate si se supone que no iban
a intervenir? No tena lgica alguna. No obstante, muchas veces Dios nos dir que tomemos posiciones para
abordar una tarea difcil o un problema que nos vemos
totalmente incapaces de afrontar. Nuestro reto es obedecer y "posicionarnos" para la victoria.
"Pero cmo puedo hacer eso?" preguntas. Djame
darte algunos ejemplos:
Te "posicionas" cuando decides ir a la universidad, aunque en la escuela secundaria tus resultados acadmicos no fueron los mejores.
Te "posicionas" cuando dejas tu trabajo, por instancia de Dios, para empezar ese nuevo negocio,
aunque no haya una larga lista de clientes activos
o potenciales.
Te "posicionas" cuando te sientas a escribir ellibro que siempre has querido escribir, situndote
frente a la computadora cada da, no con una
mente llena de conocimientos, sino con un corazn lleno de confianza en Dios, de que l te dar
las palabras.
Las instrucciones de Dios son que nos "posicionemos"
para tener xito. Quiere que ocupemos nuestros lugares
para que l pueda mostrarse fuerte a nuestro favor.

T-Ten en cuenta pasadas victorias: "Dios nuestro,


no echaste t los moradores de esta tierra delante de tu
pueblo Israel, y la diste a la descendencia de Abraham
tu amigo para siempre?" (v. 7). Si Dios ha obrado un
milagro para ti o para cualquier otra persona en el pasado, lo puede volver a hacer. Reaviva tu fe al recordar
sus grandes obras.
R-Recuerda de exaltar a Dios por encima del problema: "Jehov Dios de nuestros padres, no eres t
Dios en los cielos, y tienes dominio sobre todos los reinos de las naciones? No est en tu mano tal fuerza y
poder, que no hay quien te resista?" (v. 6). En su angustia, Josafat hizo estas preguntas retricas que dejan entrever lo grande que era su Dios en comparacin con el
problema. A veces es difcil mirar ms all del problema
cuando es una realidad tan presente. Es como colocar
una moneda sobre cada ojo: te puede cegar completamente a todo lo que tienes delante. Hemos de recordar
las palabras de nuestro Padre celestial frente a cada dificultad: "He aqu que yo soy Jehov, Dios de toda carne;
habr algo que sea difcil para m?" (Jer. 32:27).
E-Exige las oraciones y el apoyo de otros: "Josafat...
hizo pregonar ayuno a todo Jud. y se reunieron los de
Jud para pedir socorro a Jehov; y tambin de todas las
ciudades de Jud vinieron a pedir ayuda a Jehov" (vv.
3-4). Aqu tenemos a un lder que no tena complejo de
Llanero Solitario, sino que necesitaba el poder espiritual
que viene con el ayuno y la oracin colectiva. No dud
en pedir que se hiciera, y nosotros tampoco debemos

142

Controla tu estrs en 30 das

Da 29: Comprende tu esfera de influencia

143

/'

dudar. Esto no es pedir opiniones, sino la intercesin


que conmueve el corazn de Dios.
S-Sitate firmemente en las promesas de Dios: "y
cuando se levantaron por la maana, salieron al desierto
de Tecoa. Y mientras ellos salan, Josafat, estando en pie,
dijo: Odme, Jud y moradores de Jerusaln. Creed en
Jehov vuestro Dios, y estaris seguros; creed a sus profetas, y seris prosperados" (v. 20). Nunca puedo decir
demasiado acerca del poder guardar la Palabra de Dios
en nuestros corazones para tenerla accesible y descansar
en ella en momentos de necesidad. Cuando lo hacemos,
podemos decir con el salmista: "Afliccin y angustia se
han apoderado de m, mas tus mandamientos fueron
mi delicia" (Sal. 119:143).
Finalmente, haramos bien en reconocer que, al igual
que Josafat, todos afrontamos situaciones de diferentes
tipos que estn fuera de nuestra esfera de influencia o
control directo. La verdad es que realmente no controlamos nada, en especial situaciones que implican las acciones de otras personas. El hecho de que Dios pueda
habernos usado para orar por alguien, darle consejo o
de alguna forma persuadirle a tomar ciertas acciones,
no debera llevarnos a la conclusin de que podemos
controlarlo. Somos meros instrumentos en las manos
de Dios. Solo Dios puede hacer que una persona cambie
de opinin. Tengo varias amigas que se quejan sin cesar
de cun hartas estn de intentar que sus hijos, maridos
u otros familiares irresponsables se empiecen a comportar correctamente. No se han dado cuenta de que los

problemas que estn en su crculo de preocupacin no


siempre estn en su crculo de influencia directa. Deben
apartar el estrs de intentar conseguir lo que solo Dios
puede otorgar. Su accin ms sabia sera seguir rogando
a Dios que cambie a la persona en cuestin o que cambie a ellos mismos.

LA ORACIN PARA HOY

Amado Seor, aydame a recono


cer la diferencia entre mi crculo
de preocupacin y mi crculo de
influencia y a buscar siempre primero tu gua en toda situacin
estresante.

Da 30: Mantenga una perspectiva positiva

145

~~

Dia30
Mantenga una perspectiva
positiva
Tampoco dud, por incredulidad, de la promesa
de Dios, sino que se fortaleci en fe, dando
gloria a Dios.
ROMANOS

4:20

Hoy perd las llaves de mi auto. Fui a un almuerzo


en el centro de Los ngeles y decid encontrarme con
mi amiga Yvonne en su oficina e ir con ella. Despus
del evento, sal del hotel segura de que llevaba las llaves
en mi bolso. Tan pronto me di cuenta de que las haba
perdido, recuerdo haber pensado: Si tan solo hubiese
seguido mi propio consejo! En el captulo 28 suger que
cada vez que vas a un sitio, es sabio asegurarte de que
cuando salgas de all lleves contigo todas tus pertenencias. Yo no hice eso. Estaba particularmente preocupada
por las llaves perdidas porque la llave de encendido del
auto era el tipo que tenas que pedir al fabricante a un
precio exorbitante. Resist la tentacin de sucumbir en

144

una actitud negativa sobre si podra recuperar las llaves


o no. Rechac la imagen mental de tener que escribir
el cheque por la llave de recambio. Tambin me record a m misma que Dios era plenamente consciente
de que tena una cita mdica crtica en una hora a la
que no poda llegar tarde. Sobre todo, Dios saba muy
bien dnde estaban esas llaves. Nada se esconde de su
conocimiento. Despus de buscar, llamar por telfono
y orar, los empleados del hotel encontraron las llaves.
Todo acab bien.
Este incidente puede parecer insignificante en comparacin con los problemas que puedes estar sufriendo.
Pero el principio de Romanos 8:28 se aplica a cualquier
situacin: Dios hace que a los que le aman y los que son
llamados conforme a su propsito todas las cosas les
ayuden a bien. l se preocupa igualmente de las llaves
perdidas como de los fondos insuficientes, las relaciones
difciles, las enfermedades incurables y cualquier otra
dificultad de la vida.
Mantener una mentalidad positiva no solo requiere
tener fe, sino tambin disciplina mental. Aunque creas
que Dios tiene el control de tu vida, con frecuencia la
realidad de una situacin puede sobrecargar tu mente
y amenazar con anular tu fe. En momentos as, vale la
pena haber desarrollado la costumbre de derribar "argumentos y toda altivez que se levanta contra el conocimiento de Dios, y [llevar] cautivo todo pensamiento a la
obediencia a Cristo" (2 Co. 10:5). Al frenar esos pensamientos negativos, piensa en "todo lo que es verdadero,

146

Controla tu estrs en 30 das

Da 30: Mantenga una perspectiva positiva

147

todo lo honesto, todo lo justo, todo lo puro, todo lo amable, todo lo que es de buen nombre; si hay virtud alguna,
si algo digno de alabanza, en esto pensad" (Fil. 4:8).
Tu actitud en relacin a lo que est sucediendo determina la cantidad de estrs que sufres en una situacin
dada. Si empiezas a decir que ests abrumado, vivirs
lo que expresas, porque la fe viene por el or. Por otro
lado, si insistes que Dios est en control y que recibirs la victoria, eso efectivamente ser lo que ocurrir.
Empieza a actuar como tu propio "supervisor de actitudes", fijndote en tu reaccin frente a las colas largas,
el mal tiempo, los parientes insoportables o cualquier
otro factor que podra considerarse negativo. No justifiques tu comportamiento. Estar asociado con Cristo
implica ser positivo. Es uno de los resultados de estar
lleno del Espritu de Dios. No deberan haber cosas tales
como un "cristiano pesimista" ms de lo que hay "salsa
caliente fra". Lo que somos define lo que hacemos.
Si detectas que tu actitud tiende a decantar hacia lo
negativo, intenta poner en prctica las acciones siguientes para encarrilar tu mentalidad:
o

Vigila el tipo de amistades que tienes. Las actitudes son contagiosas.


Lee con regularidad los milagros de la Biblia y las
hazaas de hombres y mujeres de la fe.
Considera, con mucha oracin, un cambio de iglesia si la tuya no enfatiza adecuademente la vida de
fe.

Reconoce que el pesimismo es un insulto a tu omnipotente Padre. Es un indicio de tu falta de fe en


l para mejorar la situacin.
Considera el impacto de tu actitud sobre tu testimonio cristiano.

Una actitud positiva no solo minimiza los efectos del


estrs, sino que tambin juega un papel directo en cmo
el cuerpo hace frente a la enfermedad. Numerosos estudios han demostrado que las personas optimistas diagnosticadas con una enfermedad incurable viven mucho
ms de lo que los mdicos pronostican. "El corazn
tranquilo da vida al cuerpo" (Pr. 14:30 NVI).

LA DRAelON PARA HOY

Seor, aydame a rechazar toda


negatividad y convertirme en un
eterno optimista para tu gloria.

Eplogo

149

El estrs es la plaga de nuestro siglo. Nadie puede huir


de su presencia. Es como el clima: cuando el hombre
del tiempo pronostica que habr lluvia, no es solo para
algunas personas. Todos tendrn lluvia. No obstante,
habr quienes sabrn prepararse de antemano y traern consigo paraguas e impermeable. Su experiencia no
tendr nada que ver con la de aquellos que no se prepararon. Esa es la leccin que he intentado comunicar en
este libro, que entiendas cmo prever y enfrentarte a las
situaciones estresantes de la vida para no tener que verte
empapado y ahogado bajo su peso. En Mateo 11:28-30
Jess nos dio esperanza: "Venid a m todos los que estis
trabajados y cargados, y yo os har descansar. Llevad mi
yugo sobre vosotros, y aprended de m, que soy manso y
humilde de corazn; y hallaris descanso para vuestras
almas; porque mi yugo es fcil, y ligera mi carga". Los
factores de estrs hoy en da son demasiado grandes y
numerosos para que intentes manejarlos con tus propias fuerzas. La paz todava es posible si conduces tu
vida a la manera de Dios.
148

No tengas temor de hacer los cambios que Dios te indique para salir de la autopista del estrs. Su manera ser
mucho ms sencilla que la tuya. Examina bajo el microscopio cada rea de tu vida. Presta atencin a lo que
te dice el Espritu. Recuerda que t controlas tu agenda.
Cada cita refleja una decisin que has tomado t.
Hace poco, un programa de mi computadora no me
funcionaba bien y el problema afectaba a todos los documentos que escriba. A pesar de mis mejores esfuerzos, no poda lograr que funcionara bien. Cuando llam
al nmero de soporte tcnico, el tcnico me dirigi a un
archivo de mi computadora llamado "Normal". Deba
cambiarle el nombre a "Normal B". Me explic que el
archivo "Normal" estaba corrompido que deba crear
un "nuevo normal" estableciendo nuevos procedimientos. Puede que seas totalmente consciente de que tu anterior comportamiento estresante est "corrompido".
Es hora de establecer un nuevo "normal".
El estrs pasa factura. Puede que pase algn tiempo
antes de que aparezca. No puedes correr a toda velocidad de forma indefinida sin que haya un impacto tarde
o temprano. No es el ideal de Dios; no es su voluntad.
S sincero con respecto a tus factores de estrs y no trates de justificarlos. Aprende a reconocer cuando te ests comportando como tu peor enemigo saboteando tu
propia paz.
Desde el da que entregu mi vida por entero al Seor
hace ya ms de 35 aos, he disfrutado de abundante paz
en mi vida. En el proceso de escribir este libro, afin con

150

Controla tu estrs en 30 das

precisin mis estrategias para controlar el estrs. Desde


que dej mi trabajo estresante, he aprendido a apreciar
la vida solitaria. Tengo ms trato con mis hermanos,
me abro ms a sus preguntas y planto una semilla de la
Palabra de Dios en cada conversacin. Intercedo por los
conductores descorteses. Si voy a llegar tarde a una cita,
no acelero la velocidad. Hago ejercicios de respiracin
varias veces al da. No obstante, todava me acelero ms
de lo deseado. Soy una persona muy activa que vive intensamente. Quiero hacerlo todo ... ahora mismo. Pero
he hecho grandes avances en ajustar mi horario para
asumir una carga de la que el Seor estara complacido.
Ahora comprendo que el ejercicio regular es un mtodo
de relajacin que compensa las hormonas del estrs que
se liberan al torrente sanguneo durante el da, incluso
si la causa del estrs es un acontecimiento positivo.
Ahora me preocupan los que lucen su calendario ajetreado como si de una medalla de honor se tratara. S
que son una bomba de tiempo que puede estallar algn
da.
Te animo a que leas ms materiales relacionados con
el estrs y te eduques sobre el impacto del estrs sobre el
cuerpo y las estrategias para luchar contra sus estragos.
Comparte libremente la informacin con aquellos que
te preocupan dentro de tu crculo.
Si te armas contra el estrs al poner en prctica los
principios, las estrategias y las recomendaciones que se
detallan en este libro, aadirs aos a tu vida y vida a
tus aos!

apndice a
Lista de control diaria
para evaluar el estrs

Repasa cada da la siguiente lista de preguntas. Si respondes "no" a alguna pregunta, vuelve a leer el captulo
que corresponda. Medita sobre el versculo de la Biblia
relacionado y la oracin del da.
l. Me tom el tiempo necesario para entender

la naturaleza y la razn principal de por qu


una determinada situacin amenazaba con estresarme hoy?
2. Reforc mi fundamento espiritual a travs de la
comunin con Dios por medio de la oracin, la
lectura de la Biblia y la meditacin?
3. Dorm anoche al menos siete u ocho horas?
4. Evit ingerir alimentos que no aportan ningn
valor nutritivo?

151

152

Controla tu estrs en 30 das

Apndice A

153

/'

5. Hice al menos 20 o 30 minutos de actividad


fsica?
6. Estuvieron mis acciones en concordancia con
mis valores fundamentales relacionados con
Dios, mi familia, etc.?
7. Program relativamente pocas tareas grandes
para el da?
8. Gast mi dinero segn mi presupuesto?
9. Resist la tentacin de hacer el mal de cualquier
manera?
10. Hice un esfuerzo por disfrutar el da de hoy en
vez de centrarme totalmente en el futuro?
11. Supe decir que no a una peticin que me hubiese distrado de mi meta o propsito?
12. Demostr flexibilidad a pesar de querer que las
cosas se hagan a mi manera?
13. Delegu una tarea en vez de hacerla yo
mismo?
14. Evalu mis expectativas cuando alguien me
decepcion?
15. Resolv un conflicto hoya la manera de Dios,
en vez de huir o explotar?
16. Decid perdonar y dejar atrs el pasado?
17. Tom hoy los descansos necesarios?
18. Acept mis errores en vez de justificar mI
comportamiento?
19. Ped lo que deseaba?
20. Evit o limit el contacto con una persona
estresante?

21. Cre un ambiente tranquilo en el hogar, el trabajo y el auto?


22. Alivi mi tensin respirando profundamente,
cantando alabanzas y con otras tcnicas que
honran a Dios?
23. Me re varias veces a lo largo del da?
24. Disminu conscientemente el ritmo de hablar o
caminar?
25. Anim o me interes por alguien en mi grupo
de apoyo?
26. Evit el uso de lenguaje estresante o vocabulario que indican prisa?
27. Me acord de darle gracias a Dios por una decepcin que l ha permitido?
28. Vigil contra el comportamiento autodestructivo que sabotea mi tranquilidad?
29. Me desconect emocionalmente de una situacin fuera de mi esfera de influencia?
30. Mantuve una mentalidad positiva frente a una
situacin negativa?

Apndice B

155

Echa sobre Jehov tu carga, y l te sustentar;


no dejar para siempre cado al justo.

a~tzdiu13
Pasajes bblicos anti-estrs
Echando toda vuestra ansiedad sobre l,
porque l tiene cuidado de vosotros.
I

PEDRO

5:7

SALMOS

55:22

Bendito el varn que confa en Jehov, y cuya


confianza es Jehov. Porque ser como el rbol
plantado junto a las aguas, que junto a la
corriente echar sus races, y no ver cuando viene
el calor, sino que su hoja estar verde; y en el ao
de sequa no se fatigar, ni dejar de dar fruto.
JEREMIAS

17:7-8

Por nada estis afanosos, sino sean conocidas


vuestras peticiones delante de Dios en toda oracin
y ruego, con accin de gracias. Y la paz de Dios,
que sobrepasa todo entendimiento, guardar
vuestros corazones y vuestros pensamientos en
Cristo Jess.
FILIPENSES

4:6-7

Jehov dar poder a su pueblo;


Jehov bendecir a su pueblo con paz.
SALMOS

29:11

154

T guardars en completa paz a aquel cuyo


pensamiento en ti persevera; porque en ti ha confiado.
ISAIAS

26:3

Venid a m todos los que estis trabajados y cargados,


y yo os har descansar. Llevad mi yugo sobre
vosotros, y aprended de m, que soy manso y humilde
de corazn; y hallaris descanso para vuestras
almas; porque mi yugo es fcil, y ligera mi carga.
MATEO

11:28-30

156

Control a tu estrs en 30 das

PORTAVOZ

La paz os dejo, mi paz os doy; yo no os la doy


como el mundo la da. No se turbe vuestro
corazn, ni tenga miedo.
JUAN

Otros libros de Debora h Smith Pegue s

14:27

Cuando te acuestes, no tendrs temor, sino que


te acostars, y tu sueo ser grato.
PROVERBIOS

3:24

"No puedo creer que dijera eso!"

Quin no ha luchado alguna vez para no decir alguna cosa


equivocada en el moment o inapropiado? Por esto la autora ha
reunido un conjunto de treinta meditaciones para ayudarte a
controla r ese rgano tan rebelde que es la lengua y hacer que
llegue a ser algo valioso y productivo.
ISBN: 978-0-8254-1601-9 / Rstica
Disponib le en su librera cristiana favorita o en www.po rtavoz.co
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