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Paisaje berroqueo modelado por el ro Perales y sus afluentes

LOS MOLINOS HARINEROS


DE NAVALAGAMELLA
EN LOS DOCUMENTOS HISTRICOS
M. del Mar Escalante Fernndez, Arqueloga / Miembro de MCyP y AMTTA
M. Luisa Garca Garca-Saavedra, Arqueloga / Secretaria MCyP / Presidenta AMTTA

Las ruinas de los molinos hidrulicos son elementos que nos recuerdan modos de vida ya desaparecidos que permitan obtener, entre otras
cosas, la harina base de nuestra alimentacin. Los molinos harineros
de Navalagamella son un buen ejemplo de ello. Estas industrias se
integraban perfectamente en el espacio natural donde se levantaban
y fue ese mismo espacio natural el que condicion las caractersticas
arquitectnicas y mecnicas de estos molinos.

La vida econmica y social de este municipio estuvo


muy ligada a estas industrias, plasmndose en un sinnmero de noticias recogidas en distintos documentos histricos que nos muestran la importancia que estas industrias
han tenido en el desarrollo de esta poblacin y de las de
sus alrededores.
Desde el nacimiento de la agricultura, el cereal se convirti en base fundamental de nuestra alimentacin. Los
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mecanismos para obtener harina, bsicos en un principio,


evolucionaron hasta convertirse en grandes edificios industriales. En sus inicios eran accionados por el hombre
y/o animales y poco a poco fueron surgiendo, al comps
de los nuevos avances tecnolgicos y cientficos, ingenios
que posibilitaron un trabajo ms ptimo. (ESCALERA y
VILLEGAS, 1983).
Los molinos hidrulicos fueron usados para todo tipo

agricultura, produciendo harinas y paos, que fueron muy


apreciados por todas las gentes de las cercanas.
En relacin con esta industria, se aprovech tambin la
fuerza del caballo y del burro como medio de transporte,
lo que favoreci el desarrollo econmico de la zona a tra-

Molineta, uno de los molinos ms bsicos accionados manualmente

de actividades, desde la ms comn y extendida, la obtencin de harina, hasta el procesado de telas. Ambos tipos
de industria, la alimentaria y la textil, se encuentran representadas en una localidad del noroeste de la provincia de
Madrid llamada Navalagamella, en la que hubo, al menos,
seis molinos harineros y un batn, que an hoy podemos
contemplar en las ruinas de sus edificaciones.
Este municipio, situado en el piedemonte de la sierra
del Guadarrama, se asienta en suelos granticos, que determinan los recursos vegetales de la zona, como la encina
y el enebro (REGUILN, 2007: 6), cuya madera, posiblemente se emple para la construccin de la techumbre de
las casas molinares y de su maquinaria (CRDOBA DE
LA LLAVE, 1995). Asimismo, la piedra berroquea sera
el material utilizado en la construccin de estos ingenios
hidrulicos. Estos suelos son modelados por el ro Perales
y sus afluentes, que generan de tanto en tanto quebradas
y saltos a lo largo de su recorrido, dotando a la zona de
una gran belleza paisajstica, siendo el hbitat ideal para
numerosas especies de animales salvajes como el jabal,
el buitre o el guila, en la actualidad, y el oso, en tiempos
pasados. Tambin posibilitaron el desarrollo agrcola por
medio de explotaciones de trigo, cebada, garbanzo y lino.
El ro principal de esta zona, el Perales o Peralejos
como era conocido en otros tiempos, es un ro de escaso
caudal, que condicion la eleccin del tipo de molino que
mejor se adaptaba a sus caractersticas como es el de rueda horizontal o rodezno. Esta rueda, en origen, se instalaba directamente en el cauce del ro y con posterioridad se
introdujeron mejoras que aumentaron su rendimiento por
medio de la incorporacin de una rampa o un cubo, que
eran alimentados a travs de un caz o canal que desviaba
parte del agua del ro hacia el molino. Este tipo de molino de rodezno es el que encontramos en Navalagamella.
Ubicados en la zona noreste de su trmino municipal, se
localizan el Molino de Baltasar, el Alto, el Carretero, el
Serrano, el de El Escorial y el de Navarredonda. Todos
ellos son molinos de cubo, a excepcin del Molino Carretero que es de rampa.
La estacionalidad que caracteriza al ro Perales limitaba la actividad molinar a los meses de invierno, durante
los cuales se transformaban los recursos procedentes de la

La red de comunicaciones est vertebrada


por la Caada Real Leonesa que hizo de Navalagamella lugar de paso, contribuyendo a
su bonanza econmica durante varios siglos,
sobre todo durante la construccin del monasterio de El Escorial, con quien se comunica
de manera directa a travs de este camino y al
que proporcionaban todo tipo de productos y
mano de obra.
vs de las vas de comunicacin que se establecen desde
y hacia estos ingenios hidrulicos, vertebrados a travs de
la Caada Real Leonesa.
El origen de estos edificios es incierto, surgiendo y
usndose segn las necesidades de produccin y la capacidad de mantenimiento de los mismos por parte de sus
propietarios, siendo escasas las ocasiones en las que los
siete ingenios estuvieron en funcionamiento a la vez.
La primera referencia a alguno de estos molinos se encuentra en el Libro de la Montera de Alfonso XI, escrito
a mediados del siglo xiv:
Val de Infierno et Val de Morillo es muy buen monte de
oso en ivierno. Et son las voceras, la una en el camino que
va de Val de Morillo a Iliercas: et la otra en el camino que
va de Nava la Gamella a Perales. Et ha menester que est
renuevo en el Guijo. Et son las armadas, la una en el camino
que va de Val de Morillo a Nava la Gamella, et la otra al
Molino. (Libro de la Montera: 161).
Esquema de un molino de rampa. En la web, servicios.laverdad.es

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lino, que es complicado situar dado


los cambios sufridos en la toponimia
desde que este pasaje se redact.
El Pinarejo que es cabo Nava la Gamella
es buen monte de puerco en ivierno, et algunas veces hay oso. Et son las voceras,
la una desde el molino a Nava la Gamella,
et la otra el cerro arriba sobre el Pinarejo.
Et es el armada entre el Pinarejo, et la Cabeza de la Ferrera. (Libro de la Montera:
161).

Molino de Navarredonda

La toponimia recogida en este pasaje se puede rastrear hasta la actualidad a travs de la cartografa histrica. Los caminos mencionados que delimitan la antigua
montera se pueden identificar actualmente con la Caada Real Segoviana (de Val de Morillo a Iliercas),
la carretera de Navalagamella a Quijorna, M-521, (de
Nava la Gamella a Perales), y la carretera de Navalagamella a Valdemorillo, M-510, (de Val de Morillo a
Nava la Gamella) y el arroyo Valdeyerno, (Val de Infierno).
Los estudios que diferentes autores han realizado sobre esta fuente no aportan una visin comn sobre cul
era el molino mencionado en este fragmento del Libro de
la Montera. Mientras que Gregorio de Andrs lo identifica con el Molino de Navarredonda (DE ANDRS,
2000: 38), otros autores lo han identificado con el Molino Serrano (VV. AA., 1999: 426).
En el rea delimitada por estos caminos se localizan cuatro molinos: el de
Navarredonda, el de El Escorial, el Serrano y el de Manuel Carretero. De todos los que se sitan en este entorno el
Molino de Manuel Carretero es el que
presenta menos complejidad tcnica ya
que la fuerza hidrulica llega al molino
a travs de una rampa en lugar de un
cubo, lo que podra ser un indicativo de
su antigedad. No obstante, no se puede
descartar que sea el Molino de Navarredonda el que es mencionado en esta
fuente, como indica Gregorio de Andrs, ya que es una zona en la que abundan los topnimos relacionados con la
montera como camino de los Monteros
o Los Monteros.
En otra de las monteras descritas en
este libro del Medievo se alude a un mo56 Madrid Histrico

No obstante, De Andrs indica en


su estudio que las voceras que en
este pasaje se describen estaran ubicadas en la zona que actualmente se
denomina El Romeral y otra cercana
a los molinos aguas arriba del puente
Pasadero, mientras que las armadas
lo haran en el nacimiento del arroyo
de la Dehesa, situado entre el pico de
Minga y la Cabeza de la Ferrera (DE
ANDRS, 2000: 40). Actualmente, el lugar conocido popularmente como Mingarabs se localiza a los pies del
cerro de El Romeral, al sur del ncleo urbano, y siguiendo
su hiptesis, podramos deducir que una de esas voceras
se situara en el camino del Molino Serrano o de El Escorial a Navalagamella.
Sea como fuere, en el Libro de la Montera ya se mencionaba la existencia de al menos un molino en el entorno
de Navalagamella a mediados del siglo xiv, y que era usado como referencia topogrfica.
Las siguientes referencias histricas a estos molinos
hidrulicos las encontramos en un documento fechado
en 1510, referido a las disputas con los pueblos vecinos
surgidas en relacin a la delimitacin del Ejido de Navalagamella, en el que se nombra el molino de Gramedal,
Restos del puente del Pasadero sobre el ro Perales

telas, requieren de un proceso de bateo que se realizaba


en molinos bataneros impulsados por la fuerza hidrulica.

Catastro de la Ensenada, 1752: A la Diez y


siete que hay seis Molinos Arineros de Cubo a
la Orilla del Ro llamado Peralexos.

Extracto de las comprobaciones del Catastro


del marqus de la Ensenada de 1761

que Antonio Laborda identifica con el actual molino de


Navarredonda (LABORDA, 2003: 23). Posteriormente,
en una revisin que se realiz de esta mojonera en 1561,
se describe la existencia de al menos tres molinos en este
municipio: el Molino de Martn Gonzlez, en desuso en
LARRUGA, 1791: En la villa de Navalagamella exista en buen pie, en tiempo del Seor
Don Carlos II fbrica de paos 14nos [catorcenos] Fue decayendo esta manufactura hasta el
reynado del Seor Fernando VI.
este momento, y que Antonio Laborda identifica con el actual Molino Alto, y otros dos molinos, situados aguas abajo
pertenecientes a vecinos de Quijorna (LABORDA, 2003:
34). Se vislumbra as la importancia que
los molinos tenan para todo el entorno
y no solo para el municipio en el que se
asientan, siendo muy dinmica la interaccin entre gentes de uno y otro lugar.
Las conclusiones de Laborda apuntan
a que el Molino de Navarredonda es el
ms antiguo.
Con la construccin del real monasterio de El Escorial, a partir de 1563, se
desarroll mucho la actividad textil relacionada con el lino, la lana y el cuero.
La importancia de la fbrica de paos a
finales del siglo xvii queda recogida en
la obra de Larruga al indicar que en la
villa de Navalagamella exista en buen
pie, en tiempo del Seor Don Carlos
II fbrica de paos 14nos [catorcenos]
Fue decayendo esta manufactura hasta el reynado del Seor Fernando VI
(LARRUGA, 1791: T. xiii-136). Tanto
el encurtido como el tratamiento de las

Aunque hasta pocas posteriores no se documenta expresamente la existencia de un batn en el ro Perales, s tenemos noticias indirectas sobre el trabajo de un batanero
en un pleito fechado en 1633-34 en el que un vecino de
Valdemorillo, Pedro Gonzlez, reclama a Gabriel Alonso,
batanero, por los daos provocados en un pao que le dio
para que lo tratara en el batn (LABORDA, 2003: 64). Es
probable, por tanto, que existiera un molino batanero en
el siglo xvii; quedara por averiguar si este molino surge
como molino batanero o se reutiliza uno de los molinos
harineros asentados y documentados en siglos anteriores.
Sin duda, la mayor fuente de conocimiento sobre los
molinos del ro Perales a su paso por el municipio de Navalagamella la tenemos en la documentacin generada
por el Catastro de Ensenada de 1752 que se complementa con la Comprobacin de dicho Catastro realizada en
1761. Estos manuscritos permiten conocer un momento
puntual de su historia, aportando informacin sobre los
nombres de los propietarios de los molinos, su administracin y la renta que le reporta, as como el tamao de
los edificios molinares, su ubicacin, toponimia, el coste
de su mantenimiento, adems de los procesos de uso y
desuso por los que pasan los molinos en apenas diez aos.
En ambos Libros se indica la existencia de seis molinos
de cubo en el curso del ro Perales, uno de ellos de dos
piedras, y un batn. Mientras que en 1752 los seis molinos
de cubo estaban en uso, diez aos despus tan solo funcionaban cinco de ellos. Asimismo, podemos observar que la
Molino conocido como Serrano

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Molino Baltasar

mayora de los molinos han cambiado de titular, permaneciendo bajo la misma propiedad el del real monasterio
de El Escorial y el de Navarredonda, que cuenta, como ya
hemos visto, con dos piedras.
Segn esta documentacin, los molinos estuvieron vinculados con los grupos privilegiados probablemente debido a su importancia socioeconmica as como al coste que
supone su construccin y conservacin. Ejemplos de ello
lo tenemos en que los propietarios fueran alcaldes, Miguel
Rodrguez y Francisco Collado (LABORDA, 2003: 112113); miembros de la nobleza, don Joaqun de Sobremonte, seor de Chapinera, y de la Iglesia, como es el caso
del real monasterio de San
Lorenzo de El Escorial.
En ocasiones la propiedad del molino o el batn
es compartida por dos o
ms personas, como ocurre
con el batn, cuyos propietarios, Juan Corral, Bartolom Salobral el Menor
y Francisco Hernndez,
comparten el molino a partes iguales; o con el molino
de Gregorio Collado que
pasa a ser de sus herederos
Sebastin Collado y Mara
Palomo de Alfaro, repartidos en tres cuartas partes
del mismo para el primero
y una cuarta parte para la
segunda.
Por norma, los molinos
eran arrendados durante
seis meses al ao, cuando
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el ro llevaba caudal suficiente


para ponerlos en funcionamiento, como es el caso de Miguel
Rodrguez que le tiene arrendado [] en treinta fanegas de
trigo [] a precio cada una de
diez y siete reales. Asimismo,
estos molineros complementaban su economa trabajando
en otras actividades como la
de carretero o labrador, como
Juan Serrano que es labrador,
molinero y tiene una carreta
que por ocho viajes al mismo respecto, se le consideran
doszientos y quarenta reales de
velln. En ocasiones, el propietario era tambin el molinero, como ocurre con Francisco
Casado o Gregorio Collado
Mayor.
En definitiva estos documentos nos indican que en el
siglo xviii existan en funcionamiento seis molinos en 1752, cinco en 1761, y un batn
en ambos momentos, siendo centros rectores de la vida
econmica y social de la zona. A finales de este siglo, Antonio de Lorenzana, sin dar una cifra exacta de los molinos que estn en funcionamiento, menciona que uno de
ellos est situado junto al puente de piedra del camino
de Quijorna, es del monasterio de El Escorial (LABORDA, 2003: 84).
Desde este momento las noticias sobre la existencia de
molinos en el municipio comienzan a ser escasas, ya que
los censos del siglo xix apenas aportan datos relevantes
sobre estos ingenios hidrulicos, tales como su propietaMolino Alto

rio o su localizacin. A principios de siglo parece que,


de los siete ingenios que haban estado activos en el siglo anterior, tan solo estaba en uso un molino harinero
(MIANO, 1826: 431), aunque a mediados de siglo se
vuelve a conocer el funcionamiento de cuatro (MADOZ,
1849: 51), que posiblemente sean los mismos molinos que
aparecen mencionados en el Nomencltor de 1877: Alto,
Baltasar, Manuel Carretero y Antonio Lafuente y se encuentran cartografiados en la primera edicin del Mapa
Topogrfico Nacional del mismo ao. Estos mismos nombres se indican en el Censo de 1887. Debemos apuntar
que el molino de Antonio Lafuente es el que perteneci
al real monasterio de El Escorial y que pasara a manos
particulares con las desamortizaciones llevadas a cabo a
mediados de siglo.
Ya en el siglo xx, en el Diccionario del movimiento de
1957 se indica que existen en uso dos molinos de pienso (VV. AA., 1999: 411). Actualmente toda esta industria
tradicional se encuentra en desuso y presentan diferentes
grados de deterioro. El Molino Alto, el Serrano y el de
El Escorial presentan un buen estado de conservacin,
mientras que el Molino Baltasar no conserva la sala de
molienda y el Molino de Carretero ha perdido su edificio
molinar. Por su parte, el Molino de Navarredonda ha sido
transformado en una finca de recreo, lo que ha alterado
mucho su apariencia primigenia. Ninguno de ellos conserva la maquinaria industrial.
Los molinos hidrulicos localizados en la zona noreste
del municipio de Navalagamella y diseminados por el ro

Perales tuvieron un origen incierto pero al menos uno de


ellos pudo tener un origen medieval, que por sus caractersticas constructivas, pudo ser el de Manuel Carretero. A
pesar de las escasas noticias que tenemos de estos edificios industriales en los siglos xvi y xvii, debemos suponer
que esta industria era pujante y que estuvo relacionada
con la construccin del monasterio de El Escorial. Ser
ya en el siglo xviii cuando las fuentes nos detallen con
ms rigor la existencia de cinco molinos harineros y un
batn en este municipio, apuntando al momento de mayor
desarrollo de esta industria, que implicar no solo a los
vecinos de Navalagamella, sino a los de otros pueblos cercanos. Su decadencia se producir a lo largo del siglo xix
con continuos vaivenes, funcionando en ocasiones uno de
estos molinos y en otras, cuatro, hasta llegar al siglo xx,
cuando solo dos ingenios industriales estarn en funcionamiento como molinos de pienso, hasta caer en desuso.
Durante amplias generaciones, estos ingenios han sido
no solo centros econmicos, sino tambin sociales y culturales. A ellos se acercaban los propios y extraos a intercambiar productos y noticias, convirtindose en lugares
de referencia para las gentes de estos parajes. Los restos
constructivos de estos ingenios nos hacen aorar ritmos y
modos de relacionarse con el entorno que, si bien no es
posible retomar, s debera ser posible de integrar en la
sociedad actual como vestigios de una forma de vida sostenible y no contaminante potenciando su valor histrico
que nos vinculan con nuestros antepasados.

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Tomo ii, libro 3., captulo x: De los montes de tierra de Segovia, et de Manzanares, et de Val de Lozoya (I). Primera
mitad siglo xiv.
Respuestas Generales al Catastro del Marqus de la Ensenada, 1752, y su Comprobacin de 1761.
Respuestas del Cardenal Lorenzana en la provincia de Madrid, 1782.
Nomencltor de 1877.
Censo de 1887.
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