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GK Deutsch, Andreas Kandler

13.01.09

Klaus Mann:
MEPHISTO
Klaus Mann:
o Klaus Mann wird am 18. November 1906 in Mnchen als
Sohn des berhmten Schriftstellers Thomas Mann geboren
o Zur Zeit der Weimarer Republik beginnt er mit der
Schriftstellerei, gilt aber zunchst als Auenseiter, da er in
seinen ersten Werken Tabuthemen behandelt
o 1924 verffentlicht er erste Kurzgeschichten
o 1925 bekennt sich in seinem Werk Der fromme Tanz zu
seiner Homosexualitt
o 1933 emigriert er aus Deutschland
o Er ist strikter Gegner des Nationalsozialismus und so
thematisiert er von da an die Kritik am Nationalsozialismus
auch in seinen Werken
o 1936 erscheint sein Werk Mephisto
o 1943 wird er amerikanischer Staatsbrger
o Ab April 1949 lebt er in Cannes in Frankreich, wo er am 21. Mai 1949 an einer berdosis
Schlaftabletten stirbt
o Sein Suizid ist auf politische und persnliche Enttuschungen, sowie auf Geldprobleme
zurckzufhren
Allgemeines zum Roman:
o Der Roman ist in 10 Kapitel unterteilt und erzhlt die steile Karriere eines Schauspielers
o Es gibt kein richtiges Ende; es bleibt offen
o Der Roman handelt von 1926 bis 1936 und beinhaltet die Anfnge des
Nationalsozialismus und die Probleme, die er mit sich bringt
Personen:
o Hendrik Hfgen:
o Otto Ulrichs:
o Juliette Martens:
o Barbara Bruckner :
o Theophil Marder:
o Lotte Lindenthal:
o Ministerprsident:

Schauspieler; arrogant; ehrgeizig; machtgierig; aber sehr charmant


Schauspieler; Kommunist und Widerstandskmpfer
Hfgens Tanzlehrerin; eigenstndig; liebt Hfgen
Hfgens Ehefrau; intelligent; Kmpferin gegen Nationalsozialismus
egozentrischer Schriftsteller; Gesellschaftskritiker
ungebildet; glaubt von allen gemocht zu werden
auch Fliegergeneral genannt; typischer Machthaber; will Prunk
zeigen (Uniform, teure Feiern)

Inhalt:
Hendrik Hfgen ist Schauspieler und am Hamburger Theater engagiert. Er schafft es durch seinen
Ehrgeiz etwas mehr zu sein, als nur ein Provinzschauspieler. Bald zeigt sich, dass seine Strke in
der Darstellung von Bsewichten liegt und er macht dadurch auf sich aufmerksam. Hfgen ist
bereits zu der Zeit linksgerichtet und verabscheut die Nationalsozialisten und ihre Ideale.
Von seiner abartigen Liebe zur schwarzhutigen Juliette wei niemand und darf niemand
erfahren. Bei ihr darf er sich zwei bis dreimal die Woche austoben und lernt das Tanzen.
Durch die Schauspielerin Dora Martin wird Theophil Marder, ein berhmter Gesellschaftskritiker,
auf Hfgen aufmerksam. Dieser verschafft ihm einen Job am Berliner Theater, wo Hfgen an der
Seite von Nicoletta Niebuhr sein Talent beweisen kann. Er wird beliebt und zum Star. Durch die
Heirat mit Babara Bruckner, die Tochter des Geheimrates, werden alle Zweifel an ihm ausgelscht
und er hat es bis in die hchsten Kreise geschafft. Er macht sich dort mit Hilfe seines

unwiderstehlichen Charmes sehr beliebt. Durch seine groartige Darstellung des Mephisto
steigert Hfgen sein schauspielerisches Ansehen in Berlin. Er erreicht am Ende der Weimarer
Republik eine unheimliche Popularitt, sowohl beim normalen Volk, als auch in gehobenen
Kreisen.
Whrend der Machtergreifung Hitlers ist Hfgen im Ausland, um einen Film zu drehen. Ihm wird
damit die Gelegenheit gegeben, ohne Probleme ins Exil zu gehen. Aufgrund seiner
Antinationalistischen Vergangenheit befrchtet er bei seiner Rckkehr nach Deutschland
Konsequenzen. Doch nach einem Brief, in dem man ihm zusichert, in Deutschland keine
Probleme wegen seiner Vergangenheit zu bekommen, schliet er den "Pakt mit dem Teufel und
kehrt nach Deutschland zurck. Dies ist Lotte Lindenthal zu verdanken, denn sie hat ihren Freund,
den Ministerprsidenten, gebeten sich fr ihn einzusetzen. In Deutschland lernt Hfgens Lotte
Lindenthal persnlich kennen. Er schleimt sich bei ihr ein und bekommt durch ihre Hilfe wieder
die Rolle des Mephisto. Mit ihm erreicht er wieder groen Erfolg, und lenkt dadurch weiter von
seiner Vergangenheit ab. Der Ministerprsident alias Fliegergeneral will nun den populren
Hfgens persnlich kennenlernen. Whrend der Pause einer Vorstellung, bittet ihn der
"Fliegergeneral" zu sich und sie lernen sich kennen. Hfgen schafft es seine Gunst zu erwerben
und gehrt schlielich zum engeren Freundeskreis des mchtigen Ministerprsidenten. Ihm
erzhlt er auch von seiner schlimmen bolschewistischen Vergangenheit. Um nicht aufzufallen
lsst er sich von der im Exil lebenden Barbara scheiden, die sich in aller ffentlichkeit gegen die
Nazis uert. Hfgen wird zum Intendanten des Staatstheaters ernannt. Da sich Hfgen aber auch
nicht als Nazi sieht und ein schlechtes Gewissen hat, nutzt er seine Kontakte zu Ranghohen aus
und hilft seinem alten kommunistischen Freund, Otto Ulrichs, aus dem KZ.
Als er die Rolle des Hamlet spielen soll hat er groe Schwierigkeiten damit. Er kann sich nicht in
die Lage Hamlets versetzen und wei, dass er schlecht spielen wird. Trotz seiner schlechten
Vorstellung wird er von der Presse hochgejubelt. Als er nach dieser Vorstellung in sein
prunkvolles Haus zurckkehrt, erwartet ihn in seinem Zimmer ein kommunistischer
Widerstandskmpfer. Er berbringt Hfgen die letzten Gre seines Freundes Otto, der von der
SS zu Tode geqult wurde. Hfgen ist geschockt und von den Worten traurig gestimmt. Er verfllt
ihn Selbstmitleid.

Interpretation:
Der Roman heit Mephisto, da Hfgen einen Pakt mit dem Teufel schliet, d.h. er verkauft
seine Seele an den Nationalsozialismus, um seiner Karriere Aufwind zu verschaffen und geht
nicht ins Exil.
Der Roman ist Schlsselwerk der Exilliteratur, kritisiert die Zustnde im Dritten Reich und
gilt als zeitkritisches Panorama der Zustnde im Dritten Reich.
Fr pol. Gegner gab es zu der Zeit 2 Mglichkeiten, die beide mit enormen Problemen
verbunden waren:
Emigrieren

Vorgeben NS-Befrworter zu sein

Manns Kritik:
Starke Einschchterung der Bevlkerung durch das NS-Regime
Fllt man als Gegner des Regimes negativ auf, ist man dem Tod geweiht
Viele Intellektuelle machten zur Zeit des NS einfach mit und gingen nicht ins Exil
Im Buch entscheidet sich Hendrik Hfgens dafr Karriere zu machen. Er vernachlssigt seine
Freunde und fgt sich trotz seiner antisemitistischen Haltung ins System ein.
Klaus Mann schrieb Mephisto mit Bezug auf reale Persnlichkeiten und verschafft seiner
Kritik an damaligen Verhltnissen dadurch grere Resonanz:
Hendrik Hfgen Gustav Grndgens (Schauspieler mit hnlicher Karriere wie Hfgen)
Ministerprsident Hermann Gring (NS-Politiker; Grnder der Gestapo)
Rezeption:
o 1997 wurde die Bhnenfassung des Romans von Ariane Mnouchkine uraufgefhrt
o 1981 wurde der Roman von Istvn Szab mit Klaus Maria Brandauer in der Hauptrolle
verfilmt.

Quellen:
o http://de.wikipedia.org/wiki/Mephisto_(Roman)
o Kindlers Literaturlexikon