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LECTURA III.

14

Teora de la disolucin
electroltica y fuerza
de los cidos y bases

Teora de la disociacin electroltica


Arrhenius
La mayor parte del agua que existe en el
planeta se encuentra en los ocanos; por eso el
agua salada es uno de los recursos ms
abundantes. Cmo sera la vida en la Tierra si
en lugar de agua salada existieran mares y
ocanos de agua azucarada?

movimiento o transporte de partculas con carga


elctrica de una regin a otra dentro de la
disolucin. A este tipo de disoluciones se les
denomina electrlitos para resaltar que poseen
propiedades elctricas. Otras sales, como el
fluoruro de potasio (KF) o el cloruro de calcio
(CaCl 2), tambin son electrlitos.

Electrlitos dbiles y fuertes


Disoluciones que conducen la
electricidad
La sal y el azcar son dos slidos blancos que
pueden distinguirse a simple vista mediante
una observacin cuidadosa. Sin embargo,
cuando estn disueltos en agua, la vista no
basta para distinguir una mezcla de otra, y
aunque pueden probarse, eso no es
recomendable cuando se trabaja con
disoluciones desconocidas. La disolucin de sal
posee una caracterstica particular, que ayuda a
diferenciarla, por ejemplo, de la disolucin de
azcar: conduce la electricidad .
La sal comn (NaCl) pertenece a un grupo
de compuestos qumicos que favorecen el paso
de la corriente elctrica cuando se disuelven en
agua. Esto quiere decir que permiten el

116

Antologa

Aunque en la naturaleza existe una gran


cantidad de electrlitos, no todos ellos se
comportan de la misma manera. Por ejemplo, si
se prepara una disolucin 1 M de cido
clorhdrico (HCl) y otra 1 M de cido actico
(CH3COOH, el del vinagre), la primera conducir
mejor la corriente elctrica. Ambas molculas se
disocian en agua formando un catin H+ y un
anin (Cl y CH3COO, respectivamente).
HCl
CH3COOH

H + + Cl
H + + CH 3COO

Por qu entonces estas sustancias no conducen


igual la corriente? La diferencia obedece a que
mientras todas las molculas de cido clorhdrico
se disocian para generar iones, slo el 0.4% de

Propedutico de Ciencias Naturales

las molculas de cido actico lo hacen; las


dems no se disocian. Esto significa que slo 4 de
cada 1000 molculas de CH3COOH generan iones.
El cido actico es un electrlito dbil, los
electrlitos que se disocian por completo en
agua, como el HCl o el NaCl, se les llama
electrlitos fuertes .

Fuerza de los cidos y de las bases


A los electrlitos fuertes que tienen propiedades
cidas o bsicas se les llama tambin cidos o
bases fuertes, respectivamente. Por supuesto,
tambin existen cidos o bases dbiles si se
trata de electrlitos que no se disocian por
completo en disolucin acuosa.
Otros ejemplos de cidos fuertes son el cido
sulfrico (H 2SO 4), el cido ntrico (HNO3) y el
cido bromhdrico (HBr). Un cido dbil es el
cido ctrico que se encuentra en frutas, como
la naranja o el limn.
En el terreno de las sustancias bsicas, los
hidrxidos de sodio (NaOH) y el potasio (KOH)
son bases fuertes, mientras el hidrxido de
amonio (NH 4OH) es una base dbil.

El pH
La acidez o basicidad de una disolucin depende
de la cantidad de cationes H+ y aniones OH- que
tenga; es decir, depende de la concentracin de
iones. Por eso una disolucin 1 M de un cido
fuerte, como el cido clorhdrico (HCI), ser ms
cida que una disolucin de la misma
concentracin molar, pero de un cido dbil,
como el actico (CH 3COOH).
Para distinguir las disoluciones cidas de las
disoluciones bsicas, se sigue una regla general
fundamental en la concentracin molar de los
iones en disolucin. Si la concentracin de iones
+
H es mayor que la de iones 0H la disolucin es
cida. Si por el contrario la concentracin de iones
0H es mayor, la disolucin es bsica o alcalina.
[H +] > [OH ] disolucin cida
[H +] < [OH ] disolucin bsica

En el caso particular de que la concentracin


de iones H + sea igual que la de iones OH ([H +]=[OH -]), se tiene una disolucin neutra.
Para medir el grado de acidez o basicidad de
las disoluciones, se emplea una escala de
medida llamada escala de pH. En ella se asigna
un valor entre 0 y 14 para indicar la acidez de
la disolucin. En las disoluciones cidas cuya
concentracin de H+ es alta, el valor de pH es
bajo; en las disoluciones bsicas que presentan
concentracin de H+ menor, el valor de pH es
alto.
En general, la acidez o basicidad de las
disoluciones se establece por medio de la
siguiente convencin:
pH > 7 disolucin bsica
pH < 7 disolucin cida
pH = 7 disolucin neutra

Cuidado con los cidos


Aunque los seres vivos toleran ciertos niveles de
acidez y basicidad, los cidos y las bases
pueden provocar serios problemas.
Veamos el ejemplo de la clara de huevo. Si
se le agrega jugo de limn, que es cido, la
clara se pone blanca, como cuando se cuece.
Lo que ocurre es que las protenas que forman
la clara de huevo se descomponen con los
cidos y por eso cambian de apariencia.
Los cidos, al igual que las altas
temperaturas, afectan a las protenas. La
mayora de los seres vivos son sensibles a la
acidez porque estn hechos con protenas. El
cuerpo humano contiene sustancias que le
permiten controlar el pH, pero a veces se
ingieren tantas sustancias cidas que el
organismo no se da abasto. Y entonces, cmo
se puede contrarrestar la accin de los cidos
cuando no se quiere que acten?
Para contrarrestar la accin de los cidos se
utilizan sus opuestos qumicos: las bases.
Cuando un cido y una base se juntan y
cancelan los efectos de ambos, se dice que han
reaccionado para neutralizarse.
Unidad III

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LECTURA III.15

Clasificacin de las
reacciones qumicas

as reacciones qumicas se clasifican


por la energa que requieren o liberan,
o bien por el proceso a que se someten
los reactivos.
Si una reaccin qumica libera energa, se llama
reaccin exotrmica. El ejemplo ms comn es la
combustin, en la cual la energa se manifiesta en
forma de calor y luz. Si, por el contrario, la reaccin
qumica requiere energa del medio para efectuarse,
recibe el nombre de reaccin endotrmica. La
fotosntesis es un proceso de esta clase, porque
requiere de la luz solar para realizarse.
Dos tipos de reacciones consideradas muy
importantes son las de sntesis y las de
descomposicin.
Reaccin de sntesis o combinacin . En sta,
dos o ms sustancias se unen para formar
otra; por ejemplo, cuando se combinan
azufre y hierro, se sintetiza sulfuro de hierro.
El polvo amarillo de azufre y la limadura de
hierro reaccionan y se convierten en un
nuevo producto que posee propiedades
totalmente distintas de las que caracterizan a
esos elementos.
A

AB

S8

8Fe

8FeS

(Azufre)

(Hierro)

(Sulfuro de hierro)

Las reacciones de este tipo tienen gran utilidad


industrial; gracias a ellas, cada da se cuenta con

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Antologa

nuevos productos, como medicamentos, plstico,


materiales cermicos, etc.
Reaccin de descomposicin. En este caso,
una sustancia se divide en otras dos, que
forzosamente son ms sencillas, es decir,
estn compuestas por menos tomos.
Muchas reacciones de descomposicin
requieren energa elctrica para llevarse a
cabo; por ejemplo, mediante la corriente
elctrica se pueden separar el oxgeno y el
hidrgeno que forman el agua. El proceso que
consiste en separar sustancias qumicamente
por medio de la electricidad se conoce como
electrlisis .
AB

2H 2O

O2

H2

(Agua)

(Oxgeno)

(Hidrgeno)

La informacin contenida en una


reaccin qumica
Una ecuacin qumica es una forma sencilla
de describrir una reaccin qumica: es como
una oracin gramatical, donde se usan
frmulas y smbolos en lugar de palabras. Por
medio de una ecuacin qumica se
proporciona mucha informacin de manera
concisa y breve.

Propedutico de Ciencias Naturales

El magnesio metlico y el oxgeno del aire


dan lugar a una reaccin de combustin, que
produce xido de magnesio. La ecuacin que
describe esta reaccin es la siguiente:
2Mg (s) + O 2(g)

2MgO (s)

En una ecuacin qumica, el signo + se lee


como reacciona con y la flecha, como
produce. Los compuestos o elementos que
aparecen del lado izquierdo de la flecha se
denominan reactivos , y los de lado derecho,
productos . En el ejemplo, los reactivos son el
magnesio y el oxgeno; el producto, el xido
de magnesio.
El estado fsico de las sustancias que
intervienen en una reaccin qumica tambin se
indica en la ecuacin; para ello se anotan
subndices entre parntesis despus de cada
frmula. Se usa el subndice (s) cuando la
sustancia aparece en estado slido, (l) si es
lquida y (g) cuando se presenta en forma de
gas. Si alguno de los reactivos o productos est
en disolucin acuosa, se escribe (ac).
Las condiciones necesarias para efectuar
una reaccin pueden sealarse arriba o abajo
de la flecha; ste seria el caso de alguna
temperatura o presin determinadas. Una
delta mayscula (), colocada sobre la flecha,
indica que debe suministrarse calor para que
se produzca la reaccin. Ejemplo:
2HgO (s)
Smbolo

(s)
(l)
(g)
(ac)

2Hg (l) + O 2(s)

En el cuadro de abajo, estn los smbolos de


uso comn en las reacciones qumicas.

Balanceo de reacciones de sntesis


Como una ecuacin qumica es la descripcin
de un proceso qumico, para escribir una
ecuacin completa es necesario saber qu
sucede en la reaccin, o sea, conocer los
reactivos y los productos. En este sentido, una
ecuacin qumica tiene un significado
cualitativo.
Sin embargo, las ecuaciones qumicas
poseen tambin una expresin cuantitativa, que
debe ser consistente con la ley de conservacin
de la materia. Esto significa que una ecuacin
debe contener el mismo nmero de tomos de
cada tipo en ambos lados. Cuando este
requisito se cumple, la ecuacin est
balanceada.
Para balancear una ecuacin qumica se
anteponen a cada frmula nmeros enteros,
llamados coeficientes estequiomtricos. Estos
nmeros indican la cantidad de tomos o
molculas que intervienen en la reaccin y el
nmero de moles de reactivos y productos.
Considrese, por ejemplo, la reaccin que da
como resultado el agua:
2H2(g) + O2(g)

2H20(l)

Esta ecuacin indica que dos molculas de


hidrgeno, o dos moles de molculas de
hidrgeno, reaccionan con una molcula de

Significado
Produce (n); apunta hacia los productos
Reaccin reversible
Gas que se desprende; se escribe despus de la frmula
Slido que se forma o precipitado; se anota despus de la frmula
Estado slido
Estado lquido
Estado gaseoso
Disolucin acuosa
Calor
Ms o reacciona con; se escribe entre las frmulas de las sustancias

Unidad III

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oxgeno, o un mol de molculas de oxgeno, para


generar dos molculas de agua, o dos moles de
molculas de agua.

O
H

H
H

H
H

4
2H2 + O2

produce

2H20

Existen varios mtodos para balancear


ecuaciones; el ms sencillo es conocido como
balanceo por tanteo.
Algunas ecuaciones se balancean fcilmente
por tanteo, pero es necesario poner atencin en
el procedimiento y cuidar que se cumpla la ley
de conservacin de la materia. El mtodo de
balanceo por tanteo consiste en ajustar el
nmero de tomos de cada elemento para que
coincida en ambos lados de la ecuacin. Nunca
debe cambiarse la frmula de un compuesto
para obtener una ecuacin balanceada, es
decir, se deben respetar siempre los
subndices.
No existe una sola manera de balancear las
reacciones por tanteo; cada reaccin debe
tratarse de manera individual. Slo la prctica
permitir hacer esto con rapidez y facilidad.
Las reacciones de sntesis son aquellas en
que dos reactivos se combinan para dar un
producto. La forma general de la ecuacin
correspondiente es sta:
A+B

AB

Donde A y B son elementos o compuestos y AB


es siempre un compuesto. Para balancear una
reaccin de sntesis pueden seguirse los
siguientes pasos:

A continuacin se presentan algunos ejemplos


de balanceo por tanteo.
En la reaccin de sntesis del cloruro de
hidrgeno (o cido clorhdrico), se presentan
las siguientes especies:
H 2(g) + Cl 2(g)

Antologa

HCl (g)

2H

1H

2 Cl

1 Cl

Si se cuentan los tomos de la ecuacin, puede


observarse que del lado izquierdo hay dos de
hidrgeno y dos de cloro, mientras que del
derecho slo hay un tomo de cada elemento.
Se coloca un nmero 2 delante de la frmula
del cloruro de hidrgeno, y la ecuacin queda
balanceada.

1 Contar y comparar el nmero de tomos de


cada elemento en ambos lados de la
ecuacin para determinar los que deben
balancearse.
2 Identificar los metales y los no metales para
comenzar el balanceo por los primeros,

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continuar con los segundos y finalizar con el


hidrgeno y el oxgeno.
Balancear uno por uno los elementos,
colocando nmeros enteros (coeficientes
estequiomtricos) delante de las frmulas
respectivas.
Seleccionar los nmeros ms pequeos que
igualen el nmero de tomos en ambos lados
de la ecuacin. Debe tomarse en cuenta que
un nmero colocado delante de una frmula
multiplica cada tomo de sta. Cuando el
nmero que multiplica la frmula es 1, no se
escribe.
Comprobar que el balanceo de un elemento
no descompone los dems. Si al balancear
un elemento, se desbalancean otros, deben
efectuarse los ajustes necesarios.
Comprobar que el nmero de tomos de cada
elemento sea igual en ambos lados de la
ecuacin.

Propedutico de Ciencias Naturales

H2(g) + Cl2(g)

2HCl(g)

2H

2H

2 Cl

2 Cl