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psicologia.com.

2004; 8(2)
La terapia familiar multisistmica. Un modelo de intervencin sociofamiliar dentro del sistema de
justicia juvenil.
Jos Luis Alba Robles.
Unidad de investigacin: Procesos psicolgicos y conducta antisocial. Departamento de Psicologa Bsica.
Universidad de Valencia
E-mail: J.Luis.Alba@uv.es
PALABRAS CLAVE: Competencia parental, Competencia social, Justicia juvenil, Eficacia educativa,
Terapia multisistmica.
VERSIN WEB: http://www.psiquiatria.com/articulos/tratamientos/16653/
[12/07/2004]

Resumen
La ley de Responsabilidad Penal del Menor 5/2000 contiene, por primera, vez un conjunto de medidas
socioeducativas que responden a la necesidad de reinsercin social ms que retributiva de las penas impuestas
hasta ahora a los ms jvenes dentro de nuestro marco jurdico. Por esta razn, precisamos de tcnicas
educativas eficaces que sean capaces de dar respuestas concretas a cada una de estas medidas .En este sentido,
la terapia multisistmica (en adelante, TMS) es una de las estrategias ms eficaces en la rehabilitacin de los
delincuentes juveniles, tal y como refieren los estudios ms recientes que evalan los programas de
tratamiento aplicados en delincuentes juveniles, incluyendo a jvenes condenados por actos violentos. Este
modelo de intervencin, que se sustenta en hallazgos previos derivados del enfoque Cognitivo-Conductual, de
la terapia Sistmica y de la Psicologa Comunitaria, ofrece importantes aplicaciones dentro del contexto actual
espaol, donde est en vigor la ley de responsabilidad penal del menor 5/2001.
Este artculo presenta una revisin conceptual y terica sobre la que se sustenta esta metodologa de
intervencin. As, trminos como la competencia social, la competencia parental y los modelos ecolgicos y
sistmicos confluye para dar contenido a una propuesta eficaz de intervencin dentro del sistema de justicia
juvenil.

Introduccin
El presente trabajo persigue contestar a la siguiente pregunta operativa:
Constituye la Terapia Familiar Multisistmica una herramienta eficaz en la mejora de la competencia
parental?
La idea para esta propuesta surge del trabajo de investigacin que se est llevando a cabo en el Departamento
de Psicologa Bsica bajo la direccin de Mara Jess Lpez Latorre, en colaboracin con Vicente Garrido
Introduccin

Genovs y el autor del presente texto durante el periodo 2003/05.


Uno de los objetivos planteados en esta investigacin es el de realizar una adaptacin de la Terapia Familiar
Multisistmica como un modelo de intervencin sociofamiliar eficaz en la reduccin de la conducta antisocial
en menores infractores institucionalizados o en contacto con el sistema de justicia juvenil.
Sabedor de la relacin ampliamente constatada en la literatura cientfica entre conducta antisocial e
incompetencia parental, la presente hiptesis viene a arrojar luz sobre un hecho que creo cierto: la
modificacin de las estrategias educativas de los padres, unido a la mejora de la competencia social conjunta
de los jvenes antisociales reducira cuantitativamente el riesgo de reincidencia en aquellos adolescentes que
presentan conducta antisocial como producto de los desajustes en el funcionamiento del sistema familiar.
Este trabajo constituye, por tanto, una escisin del objetivo general recogido en la mencionada investigacin;
es decir, no se centra nicamente en el modelo como herramienta eficaz en la reduccin de la reincidencia,
sino que va ms all, intentando focalizar su atencin en aquellas prcticas parentales que muestran una clara
mejora tras la aplicacin de la metodologa multisistmica.
Para conseguir una respuesta slida y vlida me he propuesto los siguientes objetivos, los cuales constituyen
los pasos necesarios para llegar a la comprobacin de dicha afirmacin.
Los pasos previos recogidos en el presente trabajo son los que aparecen a continuacin:
(1) Definir la competencia parental como constructo terico y operativo
(2) Establecer la relacin entre competencia parental, conducta antisocial, y competencia social, as como sus
derivaciones en la rehabilitacin de jvenes antisociales.
(3) Establecer la eficacia de la competencia social en el tratamiento de la conducta antisocial.
(4) Revisar la metodologa, historia y aplicacin de la terapia familiar multisistmica (TFM)
(5) Establecer los beneficios de la TFM, en su caso, en la competencia parental de los padres con hijos que
presentan serios problemas de conducta.

La competencia parental
Con el trmino Competencia Parental nos referimos al conjunto de estrategias educativas utilizadas por los
padres con la finalidad de satisfacer las necesidades socioemocionales que reclaman los hijos a lo largo de
todo su proceso evolutivo, fundamentalmente durante el proceso de consolidacin del yo social e
interpersonal.
Numerosos autores acuerdan definir la competencia parental en contraste con el conjunto de estrategias que
articulan la incompetencia parental, es decir, aquellas estrategias que conforman el riesgo de abuso o de
negligencia en el trato con los hijos, como una falta de sincrona en las relaciones duales madre-hijo (Cerezo,
Cantero y Alhambra, 1993).
Del mismo modo, y con la finalidad de establecer una definicin comprehensiva y general, Pourtois ( 1984)
define el trmino como: "el hecho de que un padre posea las cualidades necesarias que le permitirn lograr
con xito la culminacin de sus funciones educativas". Esta definicin adolece, sin embargo, de precisin ya
La competencia parental

que no establece cules son esas "cualidades necesarias" para la consecucin de tal tarea socializadora y
educativa. Si aade, no obstante, en un prrafo posterior el acervo siguiente: "se trata de un concepto relativo
ya que no existe una nica manera de ser "buen padre".

Familia, competencia parental y conducta antisocial


La familia es el ms importante de cuantos sistemas ejercen influencia en los nios y en su conducta. En
concreto, la criminologa y la psicologa han estudiado la relacin entre el modo de funcionamiento de la
familia y la delincuencia de los hijos. Para ello, se ha valido de dos tcnicas investigadoras principales: los
autoinformes y el registro observacional del funcionamiento familiar (Cerezo, 2001). Estas dos tcnicas han
permitido estudiar dos aspectos fundamentales de las transacciones familiares (Henggeler, 1989): (1) El
funcionamiento del afecto en la familia; y (2) el funcionamiento de los estilos de control de los padres sobre
los hijos (o las estrategias de control paterno).
El afecto familiar
La expresin afecto familiar abarca aspectos como la aceptacin que tiene el nio en su casa, la
"responsividad" de los padres (en qu medida responden frente a la conducta de los nios) y la dedicacin al
nio (o el grado en que los padres y otros familiares adultos se ocupan del nio), ( Pons-Salvador y Cerezo,
1999)
Existen algunas investigaciones recientes que han estudiado la relacin entre el afecto familiar y la conducta
delictiva. Por ejemplo, una investigacin de Canter (1982) encontr que el sentimiento de los adolescentes de
pertenencia a la familia, evaluado a partir de su grado de implicacin en actividades familiares, se relaciona
negativamente con la conducta delictiva. El aumento de ese sentimiento de pertenencia familiar tiene una
correlacin inversa con la conducta delictiva. Es decir, cuanto mayor sea la integracin de los jvenes dentro
de la propia familia hay una menor probabilidad de delincuencia juvenil. Segn Canter, estos sentimientos de
pertenencia a la familia explicaran hasta un 19% de la varianza de la conducta delictiva.
En un estudio posterior Henggeler y sus colaboradores (Henggeler, 1989) evaluaron 112 familias de jvenes
delincuentes varones y un grupo control integrado por 51 familias de jvenes no delincuentes, seleccionadas
de entre el mismo vecindario. Se observ, en la misma lnea de Canter, que unas relaciones familiares
inapropiadas (especialmente en lo referente a la falta de atencin y ayuda materna) favoreca el inicio de
carreras delictivas juveniles, en un grado explicativo (o varianza explicada) del 20%. Pese a todo encontraron
que dos factores diferentes, el contacto con jvenes delincuentes y la edad de la primera detencin, predecan
mejor an la conducta delictiva que las propias relaciones familiares.
En conclusin, la relacin entre afecto familiar y delincuencia es evidente en toda la investigacin. As, los
nios que reciben buen afecto familiar tienen una menor probabilidad de convertirse en delincuentes, mientras
que los nios que tienen malas relaciones afectivas con los padres son ms proclives a la conducta delictiva.
Pese a todo no est claro que la relacin entre afecto familiar y conducta delictiva de los jvenes tenga una
direccionalidad unvoca. Con anterioridad se pensaba que la mala relacin entre los padres y los jvenes, y sus
efectos perjudiciales favorecedores de delincuencia, tena su origen exclusivo en los padres. En la actualidad
se considera que esta mala interaccin entre padres e hijos tiene un carcter recproco y bidireccional. Aunque
en muchas ocasiones, los padres son el origen primero de esta relacin inapropiada con sus hijos, puede
suceder tambin, por ejemplo, que el comportamiento antisocial de los hijos se halle en el origen de ciertos
problemas maternos, que puedan acabar influyendo sobre su superacin( Pons-Salvador, 1992).

Familia, competencia parental y conducta antisocial

Los problemas de delincuencia pueden, de este modo, tener una influencia negativa sobre la familia,
fomentando el estrs y la desunin de los padres y originando procesos de rechazo hacia el joven.

Las estrategias de control paterno


Las estrategias de control paterno son aquellos estilos de funcionamiento que se relacionan con las demandas
que se le hacen al nio y con el control que se ejerce sobre l. Son aquellos estilos que tienen los padres o
quienes se encargan del nio de hacerle demandas y de controlar su conducta. Es lo que la mayora de los
autores consensuan en denominar Competencia parental ( Pons-Salvador, 2003).
Una amplia revisin realizada por Synder y Patterson (1987) ha analizado la relacin existente entre
estrategias familiares de control y conducta delictiva, tal y como ya antes haban hecho otros autores clsicos
en criminologa (por ejemplo, Glueck y Glueck, en 1956, Hirschi, en 1969, McCord, en 1959, y West y
Farrington, en 1973). Estos autores han llegado a la conclusin de que las familias de delincuentes suelen
emplear estrategias de disciplina inefectivas, que no logran controlar la conducta de los jvenes, ni con
antelacin a la realizacin de conductas delictivas ni despus de producirse stas.
De este modo, no podemos establecer una definicin de padres competentes o incompetentes, sino de
estrategias ms o menos competentes (Cerezo, Dolz, Pons-Salvador, y D'Ocon, 1995).
Las cuatro reas principales que intervienen en los patrones de crianza de los nios, dando una visin
comprehensiva de las dimensiones de competencia parental presentadas por Snyder y Paterson (1987) se
refieren a la disciplina, la parentalidad positiva, la supervisin y la resolucin de problemas.
Ha sido la supervisin, la dimensin parental ms relacionada en numerosas investigaciones con la gnesis de
la conducta antisocial. Una adecuada supervisin de los hijos implica estar pendiente de ellos, corregir sus
conductas inapropiadas e indicarles nuevos comportamientos ms adecuados.

Cuando la familia utiliza una adecuada supervisin, los padres responden de manera apropiada y coherente a
las conductas antisociales de los hijos. No es infrecuente que los nios tengan algn problema en la propia
familia o en la calle, que se vean envueltos en alguna pelea o que cometan algn pequeo hurto. Muchos
nios y jvenes han realizado conductas inapropiadas cuando tenan siete, diez, doce o catorce aos, que no
sern importantes excepto si no se prolongan en el tiempo y aumentan progresivamente su gravedad. Ello
puede suceder si no existe una adecuada supervisin paterna y los padres no son capaces de minimizar el
contacto de sus hijos con jvenes delincuentes. Un fenmeno muy citado en la literatura es el del "nio de la
llave", trmino importado de Amrica para referirse a aquellos nios procedentes de barrios marginales de las
grandes urbes norteamericanas y que pasan todo el da solos con la llave de casa colgando y en los cuales el
efecto del aprendizaje social de las conductas disruptivas es un claro exponente del fallo de la supervisin y la
incompetencia parental en el proceso de socializacin del nio.
Estos estudios han llegado tambin a conclusiones interesantes acerca de la relacin que existe entre los
hbitos de crianza y la conducta agresiva que acaba en delincuencia. Por ejemplo, se ha observado que los
chicos agresivos en la calle tienen tambin altas tasas de conducta agresiva en su propia casa --berrinches,
golpes, peleas entre hermanos--. Adems, los padres de estos chicos suelen intentar controlar sus conductas
antisociales mediante el uso frecuente del castigo. Cuando un chico se comporta violentamente, los padres
suelen actuar tambin violentamente, pese a que comprueban reiteradamente que suele resultar poco efectivo.
Muchos jvenes aceleran su propia violencia a partir de la imitacin de la violencia de los padres.

Familia, competencia parental y conducta antisocial

La interaccin entre afecto familiar y estrategias paternas de control


Henggeler ha esquematizado las posibles interrelaciones entre las dimensiones afecto familiar y estrategias
paternas de control, que podran dar lugar a determinados estilos de desarrollo y de comportamiento infantil,
con arreglo al siguiente esquema de combinaciones:
1. Una situacin ideal para el desarrollo infantil se producira, segn el esquema de Henggeler, en la
combinacin de un alto nivel de demandas y control paterno junto a un buen nivel afectivo. Este ideal
educativo se traducira en unos padres implicados con sus hijos y con autoridad, y su probable resultado seran
hijos con una buena independencia, responsabilidad y autoestima, a la vez que una agresividad controlada.
2. Si las demandas y el control paterno son altos pero existe poca afectividad hacia el nio nos encontraramos
con padres autoritarios pero que no educan adecuadamente a sus hijos. El resultado seran nios con
importantes deficiencias en la internalizacin de las normas, a la vez que una baja competencia social y una
baja autoestima. Las normas son impuestas de manera rotunda y caprichosa por los padres. Al nio no se le
requiere que tome decisiones personales, sino sencillamente que cumpla aquello que se le ordena, a la vez que
los incumplimientos son reprimidos con contundencia.
3. Cuando la dimensin afectiva es alta pero el control paterno de sus actividades es inexistente nos
hallaramos ante padres protectores y permisivos. Los nios que se desarrollan en un ambiente familiar de
estas caractersticas podran manifestar una alta impulsividad y agresividad a la vez que una baja
independencia y responsabilidad personal.
4. Por ltimo, si tanto el control paterno como el afecto son bajos nos hallaramos ante padres indiferentes y
poco implicados en la educacin de sus hijos. El resultado ms probable de esta situacin sera nios con
graves dficit en su desarrollo cognitivo y social y con problemas para la interaccin humana. Esta sera la
categora que mayor incidencia tendra en la generacin de jvenes delincuentes, segn el grueso de la
investigacin.

El paradigma de la competencia social. Un modelo de prevencin y rehabilitacin de la


conducta antisocial
La competencia social es el concepto que actualmente engloba las perspectivas educativas ms modernas
relativas al mbito de la integracin social, y por consiguiente, en lo relativo a la prevencin del fracaso
personal y social. Con el trmino "competencia" nos referimos, generalmente, a un patrn de adaptacin
efectiva al ambiente. En un sentido amplio, tal adaptacin se define como el xito razonable en alcanzar las
metas del desarrollo propias a la edad y a su gnero en una cultura determinada. En un sentido ms restringido
se refiere al xito en un dominio del desarrollo determinado, tal como el rendimiento escolar, la buena
integracin social entre los compaeros, etc.
Pero la competencia resulta de una serie de complejas interacciones entre un individuo y su entorno (Catalano
y Hawkins, 1996; Hawkins, Von Cleve y Catalano, 1991: McCord y Tremblay, 1992). Tal ambiente, qu duda
cabe, puede favorecer o disminuirla. Por ejemplo, se puede mejorar el funcionamiento de un nio hasta el
lmite superior a travs del apoyo y orientacin proporcionados por un adulto. Contrariamente, un nio capaz
puede que fracase si su medio no le permite las suficientes oportunidades para la accin. Es el caso, por
ejemplo, de aquellos padres que no se preocupan por desarrollar las capacidades de sus hijos, o bien lo
someten a una privacin emocional -o incluso fsica- que produce retrasos en su proceso madurativo (Lpez y
Garrido, 2000).
El paradigma de la competencia social. Un modelo de prevencin y rehabilitacin de la conducta antisocial 5

De lo anterior se desprende que el desarrollo de la competencia requiere de mltiples niveles de intervencin,


como los esfuerzos dirigidos a cambiar las capacidades del nio; las oportunidades de los contextos o lugares
en los que el nio se desarrolla, en especial el ambiente de la familia y de la escuela; o el logro de un mejor
ajuste entre un nio y su contexto.
Lo cierto es que la competencia social, ayuda al sujeto a desarrollarse en aquellas reas que aseguran un
adecuado ajuste personal y social, de tal manera, que la adaptacin surgir como resultado de poseer y poner
en prctica un conjunto de caractersticas consideradas social y culturalmente como positivas: ser tolerante,
autnomo, seguro emocionalmente, solidario, respetar las normas y valores sociales... en definitiva, conductas
prosociales de cooperacin.
Lo contrario de esto, es decir, carecer de estas dimensiones bsicas, sita al individuo en una posicin de clara
desventaja acadmica, vocacional y social, lo que a su vez incrementa el riesgo de futuros desajustes
personales y sociales. De hecho, al revisar la literatura sobre los factores de riesgo del comportamiento
violento y el fracaso escolar, encontramos que muchos de ellos estn relacionados con un retraso en el
desarrollo sociocognitivo (Reiss y Roth, 1993; Rodrguez y Pano, 1994; Lpez y Garrido, 2000).
Sin embargo, ms que asumir que el retraso cognitivo sea la causa directa del fracaso y la conducta antisocial,
planteamos que la capacidad cognitiva sirve de protector contra los mismos, tal y como han demostrado los
estudios sobre factores protectores (Garrido y Lpez, 1995): hay nios que consiguen evitar la delincuencia y
otros comportamientos desajustados a pesar de los condicionantes adversos que les rodean, y parte de esta
"resistencia" parece estar relacionada con poseer un conjunto de habilidades de cognicin social
(planificacin, generacin de soluciones alternativas a los problemas, y pensamiento de medios-fines).
Las habilidades cognitivas, por tanto, pueden ayudar a los individuos a enfrentarse a presiones ambientales o
personales hacia el comportamiento antisocial, y a relacionarse con su ambiente de forma ms adaptada.
As pues, junto al concepto de competencia destaca con insistencia otra idea que ha ayudado de modo
extraordinario en los ltimos aos de investigacin a perfilar el contenido y direccin de los programas
preventivos. Se trata del fenmeno de los "nios resistentes" o "nios invulnerables". La importancia para la
prevencin de los nios resistentes radica en que si somos capaces de aislar los aspectos ms esenciales que
cualifican la resistencia, podramos elaborar programas de prevencin en ambientes hostiles al desarrollo
(incidencia elevada de fracaso escolar, consumo de drogas, altas tasas de delitos, pobres servicios sociales,
etc.) intentando inocular en las personas y en los medios aquellos aspectos considerados crticos para
promover la invulnerabilidad ante la violencia y la delincuencia.
Sin duda, ninguna institucin tiene un lugar ms destacado a la hora de promocionar la resistencia que la
escuela y la familia. Es dentro de este contexto familiar, aunque posteriormente tambin la escuela, donde
sito el modelo de la competencia social, es decir, en el logro de unas adecuadas prcticas de competencia
parental que conllevan, por consiguiente, un mejor ajuste social, cognitivo y emocional en los nios y
adolescentes y situara a la familia como el eje principal de intervencin sistmico para reducir el
comportamiento disruptivo de los nios( Alba, Garrido y Lpez, 2001).

La terapia familiar multisistmica. Sus derivaciones en la competencia parental


Un nmero importante de investigaciones sealan el hecho de que la conducta antisocial en jvenes y sus
familias es multicausal. De este modo y para desarrollar un tratamiento efectivo para estos problemas, los
diferentes agentes sociales y educativos necesitan una teora de la la conducta humana compatible con esta
La terapia familiar multisistmica. Sus derivaciones en la competencia parental

evidencia. Es decir, se trata de establecer una teora comprehensiva del funcionamiento humano que facilite le
intervencin en aquellas reas sealadas como factores de riesgo en la conducta antisocial. La Teora General
de Sistemas ( Bertalanffy, 1968) y la teora de la ecologa social (Bronfenbrenner, 1979) se ajustan a lo que
sabemos sobre las causas y factores asociados a los problemas emocionales graves y los problemas de
conducta en jvenes.
La teora general de sistemas
La teora sistmica ha constituido un salto cualitativo en el panorama cientfico internacional durante las
ltimas dcadas en lo relativo a la intervencin frente a un foco lineal y mecnico donde la atencin estaba
centrada en qu causa, qu perspectiva explicaba por s sola la delincuencia. Esta nueva perspectiva entiende
la causalidad en trminos de simultaneidad en la ocurrencia, en la influencia mutua, en definitiva, en la
interrelacin de fenmenos diversos en la base de la gnesis de la delincuencia y la conducta antisocial. Con
esta visin sistmica, el todo representa ms que la suma de sus partes, es decir, se toman en consideracin
todo el amplio abanico de factores asociados al desarrollo vital de adolescente, todas aquellos elementos que
coadyuvan a la construccin del yo a lo largo de su proceso de socializacin. ( Plas, 1992).
El paradigma cientfico tradicional se caracterizaba por concepciones binarias y mecnicas de la causalidad
(Peper, 1942; Schartz, 1982). Cuando la conducta se conceptualiza desde una perspectiva binaria, la conducta
se concibe como perteneciente a una categora o a otra( Ej: un trastorno est presente o ausente).Por otro lado,
cuando la conducta se conceptualiza desde una perspectiva mecanicista, una sola causa o una cadena de
causas, son las que producen un efecto determinado. Adems, el recorrido entre la causa y el efecto es lineal y
directo. Es decir, A causa B, que a su vez causa C, y C no tiene influencia sobre B o A. Sin embrago, el
paradigma sistmico interpreta la conducta como una funcin de las interacciones dinmicas de los elementos
que conforman el todo del sistema as como las transacciones del sistema con su entorno social-ecolgico (
ecologa social segn la traduccin del ingls).Por tanto, desde una perspectiva sistmica, A, B, y C ejercen
entre s una influencia mutua de manera dinmica. Adems, ninguna conducta en particular es vista como
producto de mltiples causas, sino que se interpreta como el resultado de un proceso dinmico donde los
diversos factores se van encontrando a lo largo de todo el itinerario.
A partir del pensamiento sistmico, que penetr en mltiples reas de la ciencia (fsica, biologa, etc.) en el
ltimos siglo, Gregory Bateson y sus colegas ( Bateson, 1972; Bateson, Jackson, Haley y Weakland, 1956)
desarrollaron una corriente teraputica en 1950, aproximacin que se centraba en el sistema familiar ms que
en la intervencin individual. Estos estudios influyeron en el posterior desarrollo de numerosos modelos de
terapia familiar, todos los cuales enfatizaban el pensamiento sistmico. Aunque cada uno de los diferentes
modelos de intervencin familiar diferan en su interpretacin sobre la teora sistmica, la mayora mostraban
una tendencia a centrase en la familia como foco de la intervencin ms que en entender las patologas de los
jvenes individualmente ( Plas, 1992). As, la mayora de las intervenciones familiares intentaban entender de
qu manera los problemas emocionales y conductuales se ajustaban dentro del contexto de las relaciones
interpersonales cercanas del individuo, enfatizando la naturaleza recproca y circular de este tipo de
relaciones. De este modo, un terapeuta que trabaje desde una perspectiva sistmica debe considerar no solo el
modo en que afectan las estrategias de competencia parental a la conducta del adolescente, sino que tambin
debe considerar el modo en que la conducta del nio configura y gua la conducta de los padres. Los
terapeutas sistmicos deben tambin preguntarse en que medida la conducta en la dada padre-hijo est
asociada con las relaciones adoptadas por los padres, el grupo de pares del adolescente y las interacciones
escolares. Adems, las perspectivas y sentimientos de los miembros de la familia en lo relativo a la
identificacin de problemas son considerados muy importantes para comprender la capacidad de la familia en
la resolucin de problemas.
La ecologa social

La terapia familiar multisistmica. Sus derivaciones en la competencia parental

La teora social-ecolgica ( Bronfenbrenner, 1979) jug tambin un papel importante en el desarrollo de la


Terapia Multisistmica ( en adelante TMS). A pesar de que esta teora comparte algunas de los principios de
la teora sistmica, la ecologa social posee un mayor alcance. Bronfenbrener (1979) defini el entorno
ecolgico individual como un conjunto de estructuras anidadas, cada una dentro de la siguiente como un
conjunto de muecas rusas. En el nivel ms interior se encuentra el ncleo esencial del desarrollo de la
persona. Cada uno de los estratos concntricos representa un sistema o subsistema que juega un role integral
en la vida de la persona. Como en la teora de sistemas, la teora de la ecologa social define a los individuos
como sujetos en desarrollo que reestructuran activamente sus entornos a la vez que son influenciados por
stos. Es decir, la acomodacin mutua de los individuos y de sus entornos es el resultado de la reciprocidad de
ambos sistemas: individuo-entorno social-ecolgico. Adems, y al igual que la teora de sistemas, la ecologa
social tambin considera las definiciones subjetivas individuales y la interpretacin de las propias
circunstancias.
En lo que difieren la teora social ecolgica y la teora de sistemas es en el foco de influencias, ya que la teora
social ecolgica recoge un mayor nmero de influencias dentro de la vida del individuo. Mientras que las
interacciones entre el individuo y la familia o la escuela son importantes, la conexin entre los sistemas o
crculos concntricos es vista como equitativamente similar. Normalmente, un logro en el adolescente en el
colegio puede ser visto como algo dependiente de la existencia y naturaleza del vnculo entre la escuela y la
familia adecuados. Sin embargo, una aproximacin social ecolgica propone que la conducta est influenciada
por grupos y personas que no estn en contacto directo con el individuo. Por ejemplo, las condiciones del
puesto de trabajo de los padres tienen efectos en el desarrollo del nio (Bronfennbrenner, 1979). Asimismo,
las dificultades econmicas, la violencia en los medios de comunicacin y los perjuicios son slo algunos
ejemplos de las influencias lejanas que pueden afectar la conducta del nio. La teora social enfatiza el
significado de la "validez ecolgica" al entender el desarrollo y la conducta, es decir, la asuncin bsica de
que la conducta puede ser entendida completamente solo en la medida en que es vista dentro de su contexto
natural de ocurrencia.

Los principios de intervencin en la TMS


La TMS es un modelo de trabajo dirigido especialmente a jvenes agresores violentos y crnicos cuyo
objetivo es prevenir o atenuar la actividad delictiva como un medio para afectar favorablemente a sus vidas, a
sus familias y a sus comunidades. Para lograrlo, parten de un enfoque social y ecolgico de la conducta
humana que considera la delincuencia como conducta multideterminada: el comportamiento delictivo se une
directa o indirectamente con caractersticas importantes de los jvenes y la familia, amigos y escuela (
Henggeler et al.., 1998). De este modo, toda intervencin que pretenda ser eficaz deber ser flexible,
integradora y multifactica, para poder ocuparse de los mltiples determinantes de la conducta antisocial.
El xito de la TMS segn sus autores radica en una serie de caractersticas tericas y clnicas diferentes e
innovadoras, basadas en las dos teoras explicadas ms arriba, y de las cuales podemos extraer los siguientes
acervos cientficos:
Modelo terico
La terapia multisistmica es un enfoque teraputico altamente personalizado en la familia y basado en la
comunidad y es consistente con los modelos de conducta social ecolgicos, lo cuales consideran la conducta
como el resultado de las interacciones recprocas entre los individuos y los sistemas interconectados en los
que se construye y consolida su propio "self".
Integracin de servicios
La terapia familiar multisistmica. Sus derivaciones en la competencia parental

Ya que la TMS trata de identificar factores que pueden promover o atenuar la conducta irresponsable por
parte del joven y la familia, todo plan de intervencin se desarrolla en la colaboracin con los mismos, e
integra intervenciones dentro y entre la familia, los amigos, la escuela y la comunidad.
Modelo de preservacin familiar
La TMS ha sido implementada usando el modelo de preservacin familiar. Este modelo enfatiza la condicin
de que los servicios basados en el hogar y enfocados hacia la familia sean intensivos, con un tiempo limitado,
pragmticos, y orientados hacia una meta principal: capacitar a los padres mediante el aprendizaje de las
habilidades y recursos para dirigir las inevitables dificultades que surgen en la crianza de los adolescentes, y
relacionarse de forma efectiva e independiente con el entorno. Con este fin, los servicios son realizados en
entornos del mundo real (P. Ej: Casa, escuela, centros recreativos..) con la esperanza, por una parte, de
mantener a los jvenes en sus ambientes naturales, y por otra, desarrollar una red social de apoyo duradera
entre los padres y el entorno social.
Tratamientos especficos
En la terapia multisistmica se utilizan estrategias enfocadas en el presente y orientadas hacia la accin,
incluyendo tcnicas derivadas de la terapia de conducta y la terapia cognitivo-conductual, pero todo esto
dentro de un marco integrador y ecolgico.
Atencin individualizada
Dado que el conjunto de factores de riesgo y proteccin son nicos para cada familia, el terapeuta desarrolla
planes de tratamiento individualizado que se utilizan para mejorar las debilidades especficas de cada caso.
Una vez llegados a este punto, expondr los nueve principios de tratamiento recogidos en la terapia
multisistmica:
(1) El primer propsito de la evaluacin es entender la relacin entre la identificacin de los problemas y su
ms amplio contexto sistmico. Es necesario evaluar factores como la sintomatologa psiquitrica del joven y
los padres, los problemas de conducta, la actividad delictiva, el grupo de pares desviado, las relaciones
familiares (su funcionamiento y prcticas disciplinarias).
(2) Los contactos teraputicos deben enfatizar lo positivo y utilizar fuerzas sistmicas como influencias para
el cambio. Se trata de identificar los factores protectores y utilizarlos para facilitar la consecucin de las metas
de tratamiento.
(3) La intervencin est diseada para potenciar la conducta responsable y minimizar la irresponsable entre
los miembros de la familia.
(4) Las intervenciones estn enfocadas en el presente y orientadas a la accin, centrndose en problemas
especficos y bien definidos.

(5) Las intervenciones se dirigen a secuencias de conductas, dentro, y entre mltiples sistemas, que mantienen
los problemas identificados.
(6) Las intervenciones deben adecuarse a las necesidades evolutivas del joven.
La terapia familiar multisistmica. Sus derivaciones en la competencia parental

(7) Las intervenciones son diseadas para requerir un esfuerzo diario semanal por parte de los miembros de la
familia. Por ejemplo, los padres despus de asignar tareas a su hijo deben controlar su realizacin diaria y
administrar refuerzos si las completan.
(8) La eficacia de la intervencin se evala de forma continua desde mltiples perspectivas. Se pide
informacin a los padres, al hijo, a los profesores o dems personas vinculadas con la familia.
(9) Las intervenciones son diseadas para promover la generalizacin del tratamiento y el mantenimiento a
largo plazo de los cambios teraputicos.
Es a partir de este modelo de intervencin multisistema desde donde voy a extraer los elementos especficos
que conforman la intervencin en el mbito familiar. Ser necesario, por tanto describir el modo en que este
modelo evala el sistema familiar para posteriormente indicar aquellas estrategias que nos llevan a mejorar las
prcticas de competencia parental y que la literatura ha demostrado con suficiente respaldo su efectividad en
la reduccin y prevencin de la delincuencia.
Por tanto, ya tenemos algunas recomendaciones importantes sobre los programas efectivos de intervencin y
prevencin con jvenes violentos: deben ser programas donde se intervenga en la mejora de la competencia
familiar como un sistema integrado dentro de una amplia red de sistemas que convergen en el comportamiento
del nio y que el modelo sistmico recoge desde su perspectiva ecolgico social.
En definitiva, el hecho de que el tema de la asignatura de doctorado se concrete en la competencia parental
como sistema de influencia en el desarrollo del nio, es lo que me lleva a centrarme exclusivamente en la
intervencin familiar.
La evaluacin del funcionamiento familiar dentro de la TMS
Actualmente, la familia tiene multiplicidad de formas; algunos autores han llegado a afirmar que la familia
tradicional se encuentra en crisis. Esta diversidad de familias ha generado en los ltimos aos una gran
proporcin de jvenes criados en familias monoparentales, divorciadas, madres solteras, casados en segundas
nupcias, parejas de hecho (homosexuales o no). Estas nuevas formas de familia no son en s perjudiciales ni
contraproducentes para el correcto desarrollo y crianza de los nios. Es el funcionamiento, el conjunto de
elementos que conforman su construccin y su efecto sobre los hijos lo que las hace ms o menos eficaces.
La conceptualizacin sistmica de las familias efectivas est basada en la teora ecolgico social y la teora de
sistemas y en el desarrollo del nio, el desarrollo de psicopatologas, las prcticas parentales, las relaciones
maritales y las caractersticas individuales de padres e hijos asociadas al ptimo desarrollo del nio.. La
litetaratura recoge las cinco categoras de los fenmenos familiares implicados en la etiologa de la conducta
antisocial severa: (1) las interacciones dentro del sistema familiar; (2) los estilos parentales y los
conocimientos, creencias y habilidades sobre los que se sustentan dichas prcticas; (3)Las interacciones
maritales, es decir, entre los miembros de la pareja encargados de la tarea educativa del nio; (4) las
caractersticas de cada uno de los padres incluyendo sus entornos ecolgico sociales ( trabajo, economa etc..)
y como stas se reflejan en sus tareas educativas; y (5) los aspectos concretos y prcticos de la ecologa
familiar (tipo de alojamiento y transporte, etc..).

El funcionamiento familiar efectivo en la TFM


Para este modelo, la conducta y el funcionamiento psicolgico de todos los miembros de la pareja es
entendido en trminos de progreso y patrones repetitivos de las transacciones familiares ms que en trminos
La terapia familiar multisistmica. Sus derivaciones en la competencia parental

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de procesos unidireccionales o lineales en las relaciones interpersonales; es decir, la TFM interviene para
cambiar patrones de interaccin que sustentan los problemas identificados. La naturaleza propia de la TFM,
orientada al presente y a la solucin de problemas es consonante con los modelos de terapia estratgicos y
estructurales ( Minuchin, 1974; Haley, 1976).
Dos son los subsistemas que se exploran y evalan en el sistema familiar dentro del modelo sistmico: el
subsistema padre -hijo, y el subsistema marital. Cada uno de estos subsistemas est estructurado sobre la base
de una serie de elementos que los definen y que constituyen los objetivos de intervencin dentro de nuestra
labor teraputica, cuyo fin ltimo es la reduccin y prevencin de la conducta antisocial.
As, el subsistema padre-hijo constituye una dada que se articula en base a tres elementos claves: la calidez
afectiva, el control paterno y el estilo educativo de los padres o similares.
Del mismo modo, dos seran los elementos que este modelo recoge dentro del subsistema marital, a saber, la
intimidad y el poder y en segundo lugar el conflicto.
Har una breve definicin de cada uno de los elementos que configuran ambos subsistemas:
El afecto
Esta dimensin de la interaccin padre-hijo refleja el tono emocional de la conducta verbal y no verbal, desde
la aceptacin, la calidez afectiva hasta el rechazo. Los padres que expresan afecto son responsivos ante las
demandas de sus hijos, los alimentan bien y utilizan con frecuencia refuerzos positivos cuando interactan con
sus hijos. En el extremo opuesto se encuentran aquellos padres poco afectivos, que alimentan mal a sus hijos y
en general presentan un patrn desorganizado y catico ante las demandas de los hijos. De este modo, lo nios
que no han tenido experiencias positivas en las interacciones padre-hijo presentan dificultades a la hora de
establecer relaciones interpersonales con los dems.

El control
Las estrategias de control parental tienen importantes funciones en el desarrollo del nio. Ensean tolerancia a
la frustracin, esencial para el desarrollo de unas relaciones personales adecuadas. Tambin ensean a los
nios a aceptar normas sociales de conducta, incluyendo el rechazo de la violencia, la cooperacin con los
otros y a respetar a la autoridad. Cuando los hijos no aprenden a respetar a la autoridad creyendo que tienen
los mismos derechos que un adulto, los nios presentan graves problemas en las relaciones con las figuras de
autoridad que conforman su ncleo de relacin ms amplio (maestros, mdicos, etc...).La literatura cientfica
indica que la mayora de los nios y adolescentes que presentan graves problemas de conducta provienen de
hogares donde los padres muestran estrategias de control inefectivas y conductas de rechazo hacia sus hijos (
Olweus, 1980; Patterson & Stouthamer-Loeber, 1984).
El estilo parental
La investigacin ha demostrado reiteradamente como el afecto paterno, la disciplina inductiva ( castigos
acompaados de razonamientos con sentido) y la consistencia en las pautas de crianza estn asociados con un
desarrollo positivo en los nios ((Maccoby & Martn, 1983) y los adolescentes (Steinberg, Lamborn, Darling,
Mounts, & Dornbusch, 1994) y que esta disciplina es ms efectiva cuando se ejecuta en el contexto general de
las interacciones positivas entre padres e hijos ( Wierson & Forehand, 1994).El uso de la disciplina inductiva
dentro del contexto de las relaciones paterno-filiales clidas definen un estilo parental autorizativo, estilo que
constituye en la mayora de las ocasiones el objetivo principal de la intervencin en el modelo familiar
La terapia familiar multisistmica. Sus derivaciones en la competencia parental

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sistmico. Este estilo constituye uno de los cuatro estilos descritos en la tipologa iniciada en los aos setenta,
y que ha sido validada posteriormente en numerosos estudios. Los tres estilos restantes recogidos en la
investigacin son el autoritario, el permisivo y el negligente.
El estilo autorizativo muestra a unos padres responsivos ante las necesidades de los hijos, consiguiendo una
adecuado desarrollo y socializacin de stos.
El estilo autoritario por el contrario ( alto control y afecto) muestra a unos padres directivos y
sobreprotectores, y exigen una incuestionable obediencia a las figuras paternas. Estos padres fallan a la hora
de conseguir una maduracin apropiada en los nios. El estilo autoritario est asociado con agresiones,
aislamiento y retraimiento social con el grupo de pares y pobre autoconcepto ( Baumrind, 1989; Steinberg et
al. 1994).
El estilo permisivo (bajo control, alto afecto) falla a la hora de macar lmites en los nios y estructurarlos en
una disciplina; exigen escasas demandas hacia la conducta de los hijos impidiendo un correcto desarrollo
madurativo, tolerando incluso conductas que muestran una clara reprobacin social. Este estilo parental est
asociado con agresiones, consumo de alcohol y drogas y conductas disruptivas en la escuela ( Olweus, 1980).
Por ltimo, el estilo negligente ( bajo control y afecto) muestra a aquellos padres que manifiestan escasa
responsividad a las necesidades razonables de sus hijos, siendo incongruentes y desorganizados en el
cumplimiento de las tareas educativas que deben realizar generando en los nios un importante y grave dficit
en el proceso de socializacin. Es considerado, por tanto, el estilo parental ms perjudicial y severo dentro de
sistema familiar y es el que origina un mayor nmero de problemas en las relaciones interpersonales de los
nios, ya que su trayectoria abusiva y agresiva se perpeta y consolida e la adolescencia y edad adulta
(Steinberg et al.. 1994).

Intimidad y poder
Si el control y el afecto son las dimensiones ms relevantes en las interacciones padre-hijo, en el caso del
sistema marital, son la intimidad y el poder los principales elementos vertebradores de las interacciones que la
pareja lleva a cabo en la tarea educativa de los hijos ( Emery, 1992, 1994). La intimidad hace referencia a la
capacidad de los adultos para establecer vnculos afectivos constructivos, dado que un vnculo emocional
positivo es un indicador claro de la duracin de la relacin entre adultos. Por otro lado, el poder se refiere a la
influencia de cada miembro de la pareja en los aspectos afectivos e instrumentales de la relacin. A un nivel
instrumental, las parejas necesitan tomar decisiones sobre asuntos econmicos, tareas domsticas, prcticas
educativas y obligaciones sociales. Cuando los roles de la pareja no estn claramente definidos, cuando son
incapaces de resolver conflictos que van a pareciendo a lo largo de la relacin y cuando son incapaces de
mantener un vnculo afectivo entre ellos, la pareja se resiente, sufre y acaba por perder su funcin
socializadora.
El conflicto
Durante los ltimos aos, numerosos estudios han venido demostrando la robusta relacin entre conflictos
entre los padres y una larga y extensa variedad de problemas de conducta en los jvenes, incluyendo
problemas externalizantes de agresin, depresin en las madres, prcticas de crianza inconsistentes, etc..
(Cummings & Davies, 1994; Grych & Fincham, 1992). La frecuencia e intensidad de los conflictos y la
presencia de agresiones fsicas y verbales ( fantuzzo et a., 1991; Vissing, Straus, Gelles & Harrop, 1991) estn
asociadas con altos niveles de problemas de conducta en los jvenes. Esto es as debido a que los problemas
maritales generan un distrs emocional que incide directamente en el desarrollo de los nios ya que disminuye
la responsividad de los padres hacia las necesidades de stos, impiden una adecuada aplicacin de disciplinas
La terapia familiar multisistmica. Sus derivaciones en la competencia parental

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parentales y modelan comportamientos antisociales y pobres en resolucin de problemas interpersonales


produciendo en ellos graves problemas de conducta en el presente, pero tambin en el trnsito a la
adolescencia y la edad adulta.
Hasta aqu se ha venido mostrando la filosofa y la base terica del modelo sistmico de intervencin, as
como la concepcin del funcionamiento del sistema familiar dentro de ste. Es hora por tanto de repasar
cules son las modalidades de tratamiento ms comnmente usadas en la TMS en las intervenciones
familiares, los criterios y pasos a seguir para aplicar dichas intervenciones dentro del marco de las
interacciones padre-hijo, el subsistema marital y por extensin, con el sistema ecolgico el que anidan ambos
subsistemas.

Intervenciones familiares dentro de la TFM


La intervencin familiar multisistmica no es una modalidad teraputica simple, ya que incluye diferentes
tipos de intervencin integrados procedentes de terapias familiares estratgicas y estructurales y desde
acercamientos sistmicos de la conducta familiar ( Robin y Foster, 1989), entrenamiento de padres ( Forehand
& Long, 1988; Patterson, 1979; Wierson y Forehand, 1994), intervenciones conductuales familiares ( Sanders,
1996) y terapia cognitivo-conductual ( Kendall y Braswell, 1985, 1993). Las intervenciones destinadas a
modificar los estilos de crianza abarcan desde pequeas intervenciones, intervenciones conductuales puntuales
en la interaccin padre-hijo (p.ej: pedir al padre que no responda a sus comportamientos disruptivos para
evitar el reforzamiento de tales conductas) que cualquier padre puede aplicar con una mnima supervisin del
terapeuta, hasta una serie de intervenciones ms complejas y organizadas por el entrenador y dirigidas
simultneamente hacia mltiples problemas como conflictos maritales, depresin materna, y la interaccin
padre-hijo. Para la mayora de las familias a las que se dirige la TFM, un simple consejo y la asignacin de
alguna tarea, por pequea y poco laboriosa que sea, no suele ser suficiente, y las intervenciones dirigidas a las
interacciones padre-hijo y maritales, los dficits en habilidades, y las barreras sociales para el correcto
desarrollo de un estilo parental efectivo requiere de la implementacin de diversas intervenciones a lo largo
del proceso perseguido para la consecucin de los diferentes objetivos.
La flexibilidad de la TFM y el conjunto de intervenciones disponibles para el terapeuta multisistmico puede
llevar a confusin a la hora de establecer un foco especfico y secuencia de intervencin. Diferentes factores
van a influir en la decisin del terapeuta a la hora de usar una determinada estrategia de intervencin familiar:
Una evaluacin comprehensiva de la TFM con relacin al ajuste que determinado problema presenta en el
conjunto de la ecologa contextual en le que se halla inmerso ( Principio uno sealado ms arriba).
Los ocho principios restantes.
La literatura emprica relacionada con la efectividad de una tcnica concreta sobre un determinado problema.
El buen juicio clnico del terapeuta.
La experiencia y habilidades del terapeuta respecto a una tcnica concreta
La creatividad del terapeuta.

La modificacin de las prcticas parentales

Intervenciones familiares dentro de la TFM

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Cuando se comprueba que las prcticas educativas incompetentes estn en la base de los problemas del nio
y/o el adolescente (P.Ej: estilo permisivo, autoritario o negligente) los entrenadores o terapeutas y las figuras
paternas involucradas identifican los factores que conforman el contexto ecolgico y que pueden estar
manteniendo el estilo inefectivo, y analizan el modo en que sus prcticas parentales varan dependiendo del
papel que cada uno de los factores juega en dicho contexto global ecolgico. As, los entrenadores ajustan sus
intervenciones al conjunto general de capacidades y necesidades que presentan los padres o similares, la
familia en su conjunto y su entorno ecolgico social.
El mantenimiento del clima afectivo y el manejo de los padres para modificar sus estrategias
Muchos padres presentan un alto nivel de frustracin ante la conducta disruptiva de sus hijos y se muestran
incapaces a la hora de ejercer un adecuado control sobre ella. Cuando un padre se encuentra ante esta
situacin no necesita agentes educativos externos o extraos que le indique implcita o explcitamente que su
estilo educativo es clave en la gnesis del problema del nio. Los entrenadores generalmente proporcionan
apoyo emocional a los padres y resaltan cualquier aspecto positivo de parentalidad mientras evalan los
factores familiares implicados en los problemas identificados: Algunos padres son capaces de admitir
fcilmente su frustracin y demandan ayuda con frecuencia. En otros padres, sin embargo, la frustracin les
lleva a afirmar que el nio constituye el problema y rechazan las sugerencias referentes a la posibilidad de
cambio ya que esto supone un esfuerzo por parte de los stos y un reconocimiento de su incompetencia
A la luz de la diversidad de modos en que los padres responden a los consejos sobre la modificacin de las
prcticas parentales, los terapeutas poseen una gran variedad de estrategias en su repertorio de respuestas.. El
objetivo de cada estrategia es evitar confrontaciones innecesarias con los padres mientras se aseguran que la
importancia del cambio es bien entendida por ellos. Algunos padres, por ejemplo, responden positivamente
ante las explicaciones de los terapeutas sobre los efectos nocivos de mantener los mismos estilos de
parentalidad. Otros sin embargo, slo responden positivamente cuando se dan por ellos mismos de las
consecuencias negativas de mantener dichas estrategias de control. El hecho de alcanzar tal "insigth" puede
conseguirse a travs de las tareas ya realizadas y donde se reflejan los estilos de parentalidad, los registros de
interaccin diseados por el terapeuta, o las impresiones compartidas con otros agentes educativos (abuelos,
maestros, etc..). En aquellos padres en los que las consecuencias de la conducta de los hijos acarrean
problemas a en sus propias vidas es aconsejable iniciar el asesoramiento exponiendo este matiz, en lugar de
mostrar las consecuencias negativas que presentan para el adolescente. Esto les motivar ms que si lo
planteamos en trminos de las ventajas que produciran en el adolescente, pues existe la creencia en estos
padres de que el nio no sufre con su comportamiento antisocial, sino que este es un comportamiento
voluntario y con la intencin de hacer sufrir a los cuidadores.

El cambio en las estrategias disciplinarias


Cuando se torna evidente que los problemas de conducta presentados por los nios y/o adolescentes son
mantenidos por prcticas de disciplina inconsistentes, los entrenadores sistmicos tiene tres tareas generales
que cumplir frente a los padres a la hora de proporcionales estrategias educativas alternativas. En primer
lugar, los padres deben aprender a establecer normas claras y bien definidas ante la conducta de sus hijos. En
segundo lugar, los padres deben desarrollar un conjunto de consecuencias que estarn inevitablemente ligadas
al cumplimiento de las normas; es decir, cuando un nio cumple con la norma, el padre debe reforzar tal
comportamiento; cuando el nio no llegue a cumplir tales normas se aplicar cualquier tcnica de eliminacin
y/o reduccin de esa conducta ( castigos, extincin u otros). Tercero, los padres deben aprender a manejar de
una manera eficaz el cumplimiento de las normas, incluso cuando no estn presentes.
Munger (1993) describe algunos de los pasos a seguir en le cumplimiento de las tres tareas sealadas
Intervenciones familiares dentro de la TFM

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anteriormente en un libro para padres, donde da ejemplos concretos para llevar a cabo la tarea con xito. Lo
terapeutas raramente utilizan libros en su metodologa dentro de la teora sistmica, no obstante recomiendo la
lectura de este libro para aquellos terapeutas inexpertos iniciados en este modelo de intervencin.
En definitiva, el establecimiento de normas y la adecuada administracin de recompensas y castigos estaran
en la base de las principales estrategias de modificacin de los estilos de crianza inconsistentes. La exposicin
terica de tales procedimientos es omitida de una manera deliberada ya que se trata de tcnicas de terapia de
conducta ampliamente descritas en numerosos manuales de psicologa al alcance de cualquier profesional.

Factores que contribuyen a la ineficacia de los estilos parentales


Se han comentado en el punto precedente aquellos factores necesarios para un ptimo cambio en las prcticas
educativas y por lo tanto, efectivas en la modificacin del comportamiento problemtico de nios y
adolescentes. Sin embargo, existe otro conjunto de factores a tener en cuenta a la hora de realizar y disear
cualquier plan de intervencin familiar, factores que conduciran a la ineficacia de tales intervenciones por su
macado carcter nocivo para con los hijos.
Conocimientos y creencias sobre la maternidad
Numerosos estudios han demostrado la asociacin entre el conocimiento parental, las atribuciones y conductas
parentales en el desarrollo de los nios ( Baumrind, 1993; Cohen & Siegel, 1991) El conocimiento acerca del
desarrollo infantil ( P.ej: a qu edad los nios son capaces de anticipar el futuro y pensar de manera abstracta)
y las creencias sobre la motivacin de la conducta infantil estn asociada con prcticas parentales rgidas y
con conductas agresivas en los nios.
Cuando la evidencia sugiere que los mitos y creencias errneas sobre la crianza mantienen las prcticas
ineficaces, los terapeutas deben centrarse en estas falsas estas creencias antes de modificar dichas prcticas.
El apoyo social a los padres
La literatura seala a menudo el hecho de que el aislamiento social de los padres produce unas prcticas
educativas ineficaces y por consiguiente problemas en la conducta infantil ( Dumas & Wahler, 1985) y en el
ajuste de los padres y los hijos al divorcio ( Emery, 1994). El aislamiento social y la falta de apoyo est
estrechamente asociado con depresin materna; irritable, inconsistente y rgida disciplina, as como
atribuciones negativas parentales acerca de la conducta de los nios. Por el contrario, la accesibilidad a una
amplia red de apoyo social se relaciona de manera significativa con un ajuste marital positivo, con un control
efectivo de los problemas padre-hijo y otros logros en el buen funcionamiento del sistema familiar ( Pierce,
Sarason y Sarason, 1995).
Desde la teora sistmica, lo terapeutas abordan el tema de la red social de apoyo desde la perspectiva
ecolgico- social en que se halla inmerso el ncleo familiar, con la finalidad de restablecer un adecuado
funcionamiento de ste en el marco del contexto comunitario ms prximo ( Dumas y Wahler, 1995; Wahler
& Graves, 1983).
Los trastornos psiquitricos
Cuando el terapeuta observa la presencia de trastornos depresivos, ansiedad u otros problemas psiquitricos
graves en los padres, stos deben realizar unos pasos determinados. En primer lugar, el terapeuta debe recoger
la informacin necesaria en lo referente a la intensidad, severidad y duracin del trastorno, si existen o no
antecedentes familiares y buscar el profesional adecuado para su tratamiento. Esta informacin es necesaria
Intervenciones familiares dentro de la TFM

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para establecer en qu medida el trastorno afecta al desarrollo del nio e impide el cambio en las prcticas
parentales adecuadas, si el trastorno puede ser abordado por el terapeuta sistmico e incluso establecer una
colaboracin con el psiquiatra en lo referente a la adhesin al tratamiento por parte del padre afectado.
El uso/abuso de sustancias por parte de los padres
Cuando el consumo de sustancias disminuye la capacidad de los padres para aplicar unas buenas prcticas
educativas y stas constituyen la base de los problemas de conducta en los jvenes, esta conducta parental de
abuso debe ser uno de los primeros objetivos de intervencin de los terapeutas sistmicos. Los educadores,
con frecuencia, suelen olvidar los problemas adictivos de los padres a la hora de establecer cualquier
intervencin con los menores infractores. Esto obedece, fundamentalmente, a la escasa ineficacia y dificultad
de cualquier accin encaminada a modificar esos hbitos en los padres, y tambin al hecho de que para la
mayora de estos educadores, sus objetivos de intervencin se centran en el menor que entra en contacto con
el sistema de justicia juvenil. Olvidan por tanto el marco terico ampliamente recogido por la terapia
multisistmica de la interrelacin existente entre el nio, como ncleo de desarrollo y el entorno social
ecolgico en el que se halla inmerso.

En conclusin, los factores sealados en este apartado son los principales obstculos que la investigacin
multisitmica ha recogido para explicar los obstculos en la modificacin de los estilos de crianza. Existiran
otros ms especficos encaminados a modificar patrones parentales sexualmente abusivos o altamente
negligentes; tambin aquellos encaminados a reestablecer posibles cambios en las interacciones padre-hijo
tras divorcios, nuevos casamientos, y en general cualquier cambio transicional que se produzca en el seno de
la familia. No obstante, y resumiendo lo hasta aqu recogido, es importante sealar como estas intervenciones
se enmarcaran dentro de un contexto mucho ms amplio desde donde convergen distintas y diversas
intervenciones dentro del marco terico sistmico. As, la intervencin familiar constituye uno de los
objetivos fundamentales de cualquier programa educativo individualizado del menor, junto con la
intervencin destinada a disminuir el vnculo con pares antisociales, la promocin de la competencia social y
escolar y afianzar el vnculo con los recursos comunitarios. En definitiva, se trata de realizar una intervencin
amplia, pero entendiendo cada objetivo como un proceso con gran plasticidad y dinamismo, de manera que la
modificacin en algunos de estos subsistemas puede generar la mejora en otros, ejercindose una influencia
recproca. De esta manera superamos el paradigma causa-efecto que actualmente sigue vigente en la mayora
de los educadores de menores infractores en nuestro pas.
Llegado a este punto, debo reflexionar sobre la pregunta inicial planteada en este trabajo. Estoy en
condiciones de afirmar, que efectivamente, la terapia multisistmica constituye una herramienta poderosa
desde la que establecer una metodologa de intervencin encaminada a modificar las prcticas de competencia
parental ineficaces y por lo tanto, aumentar la competencia social de los nios y adolescentes, posibilitando
una socializacin positiva y disminuyendo el nmero de conductas problema en nios y adolescentes.
Adems, todo ello se lleva a cabo desde un marco social ecolgico que entiende el desarrollo del ser humano,
como un sistema flexible donde el conjunto de interacciones entre los diferentes subsistemas van a conducir a
definir el perfil interrelacional abusivo del nio.

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