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Legende vom Heiligen Maxim Grek

EINFHRUNG
Das Wirken der Moskauer Heiligen des 16. und frhen 17. Jahrhunderts weist
zwei charakteristische Zge auf: den Kampf gegen Korruption, Verweltlichung und
Unbildung der Geistlichkeit und Mnche einerseits und gegen die Willkrherrschaft
der Zaren andererseits. Zwei besonders typische Vertreter dieser Richtung sollen
hier zu Worte kommen. Erstens der Grieche Maximos1, von den Russen Maxim Grek
(der Grieche) genannt, der, in Italien humanistisch gebildet, vom Athos nach Moskau
kam, um auf Wunsch des Grossfrsten Wassilij III.2 mehrere griechische Schriften zu
bersetzen und alte Uebersetzungen zu berprfen eine Arbeit, die damals kein
Russe zu leisten vermochte , und der sich hier zu einem der bedeutendsten und
einflussreichsten geistlichen Schriftsteller Russlands entwickelte. lieber sein
tragisches Schicksal berichtet ausfhrlich die hier in Uebersetzung mitgeteilte Vita.
Sie betont mit Recht die Missgunst und den Neid der Moskauer Geistlichkeit gegen
den Fremden, deutet aber kaum an, dass die Korrekturen, die Maxim an den alten
Uebersetzungen der kanonischen Schriften vornahm, an sich schon Anstoss
erregten, genau so wie spter die Korrekturen Nikons3, die den Raskol, die
Kirchenspaltung, zur Folge hatten. Du rgerst die Heiligen, die durch die Bcher,
wie sie jetzt sind, Gottes Wohlgefallen gewannen und von ihm mit der Gabe, Wunder
zu tun, begnadet wurden. Die Vita verschweigt auch vllig, dass der eigentliche
Grund der Massregelung Maxims neben seiner Missbilligung der zweiten Ehe des
Grossfrsten sein unermdlicher Kampf gegen die herrschende Richtung unter der
hheren Geistlichkeit, die sogenannten Josephiner*, war4, die die Unterwerfung der
Kirche unter den Staat, das Recht der Klster auf Landbesitz und leibeigene Bauern
forderten und alle Neuerungen in Dogma und Ritus verwarfen.
Eine der ehrwrdigsten Gestalten der russischen Kirche ist der heilige Filipp,
Metropolit von Moskau, in seinem unermdlichen Kampf fr Recht und Gerechtigkeit
gegen die Tyrannei Iwans des Schrecklichen5, vor allem gegen die Abtrennung eines
Teiles des Reiches als Sonderbesitz des Zaren, die Opritschnina, deren Gebiet
immer vergrssert wurde und in der der Zar mit seinen Leibtrabanten, den
Opritschniki, eine Schreckensherrschaft ausbte. Dieser Kampf konnte fr den
tapferen Kirchenfrsten nur mit dem Mrtyrertode enden.
Das Bild des religisen Lebens in Russland im 16. Jahrhundert wre
unvollstndig, wenn wir die christliche Liebesttigkeit einzelner in dieser bewegten
Zeit mit Stillschweigen bergingen. Daher fgen wir den Lebensbeschreibungen der
beiden hohen Geistlichen noch die Geschichte einer einfachen frommen Frau bei,
der seligen Juliana Lasarewskaja (so genannt nach ihrer Begrbnissttte im Dorf
Lasarewo bei Murom), deren Gedchtnis die Kirche am 2. Januar feiert.
1

Sollte Maxim ein Albanese gewesen sein, wie manche meinen, so gehrt er doch seiner Kultur nach
zum damaligen Griechenland. Maxim selbst bezeichnete sich als Griechen (Werke, russ. l, 36).
2
Wassilij III., der Moskauer Grossfrst (15051533).
3
Nikon, Patriarch von Russland, 1605 bis 1681; als Patriarch von Moskau (16521667) fhrte er die
Verbesserung der liturgischen Bcher durch, die den Anlass zum Abfall der sogenannten
Altglubigen von der russisch-orthodoxen Kirche bildete.
4
Anhnger des spter heiliggesprochenen Abtes Jossif Wolozkij (14391515), der im Gegensatz zu
Nil Ssorskij die Ansprche der Kirche auf weltliche Macht und Geltung vertrat und der Grnder der im
spteren Moskauer Reich vorherrschenden Richtung der russischen Frmmigkeit (Josefinismus)
wurde (vgl. die Einfhrung zum Abschnitt III unseres Buches).
5
Iwan IV., der Schreckliche, russischer Zar (15331584).

Denselben Zug die weitgehende Spannung zwischen der Kirche und der Welt
kennzeichnen zwei Legendengruppen dieser spten Zeit, der letzten Zeit der
altrussischen Frmmigkeit. Das sind die Legenden der Jurodivyje, der Heiligen
Narren, und die mrchenhaften Legenden. Die erste Legendengruppe ist eigentlich
nur in der mndlichen Ueberlieferung erhalten: es handelt sich hier um die Frommen,
die die Maske der Narrheit auf sich nahmen, um gegen die Welt kmpfen zu knnen.
Wenn dieser Frmmigkeitstypus auch frher in der Geschichte der russischen
Frmmigkeit vertreten war (vgl. bei uns die Erzhlung ber den heiligen Issakij und
den heiligen Prokopij von Ustjug), so blht sie doch erst jetzt voll auf, ja wird fr
einige Zeit der Frmmigkeitstypus par excellence. In unserer Sammlung mssen wir
statt der Wiedergabe der spteren und schlechten Fassungen eine
zusammenfassende Darstellung des vorhandenen Stoffes bieten. (Tsch)

LEGENDE VOM HEILIGEN MAXIM GREK


Maxim Grek ist um 1480 in der albanischen Stadt Arta geboren, war aber
vermutlich Grieche, da sein Vater in Arta hherer Verwaltungsbeamter des
Byzantinischen Reiches war. Wohl schon in jungen Jahren kam Maxim nach Italien,
wo er in Venedig, Ferrara, Florenz, Padua und ndern Stdten studierte und in
ausgesprochen humanistischen Kreisen verkehrte. Ob er damals auch Paris und
etwa sogar Spanien besucht hat, kann nicht entschieden werden, obwohl die
Arbeiten der letzten Jahre (Denissoff) neues Licht auf diese Zeit des Lebens Maxims
geworfen haben. Ob Maxim unter den Einfluss Savonarolas geraten ist, ist ebenfalls
fraglich, auch wenn Maxim ber ihn spter als ber einen weisheitserfllten
frommen Mann mit begeisterten Worten spricht. Jedenfalls blieb Maxim seinem
griechisch-orthodoxen Glauben treu und hegte wohl von Jugend an Neigung zum
asketischen Leben; denn seine Bildung schloss er auf dem Heiligen Berge Athos ab,
wohin er um 1506 kam und wo er bald Mnch wurde. Er widmete sich wohl auch hier
vor allem der wissenschaftlichen Arbeit, denn als eine Gesandtschaft vom Frsten
Wassilij Iwanowitsch um Aussendung eines Gelehrten nach Moskau bat, wurde
gerade Maxim in Begleitung von zwei anderen Mnchen nach Moskau abgeordnet.
Er kam 1518 an, um den Rest seines Lebens dort, in meist sehr unerfreulichen
Verhltnissen, zu verbringen.
Die Hauptaufgabe Maxims bestand zunchst in der Uebersetzungsarbeit, die recht
schwer vor sich ging, da Maxim anfangs das Russische nicht beherrschte und die
Texte ins Lateinische bersetzen musste, die dann von den ihm zugewiesenen
russischen Dolmetschern aus dem Lateinischen ins Russische bertragen wurden.
Maxim vermochte, eine wenn auch kleine Gruppe theologisch interessierter Russen
um sich zu scharen. Die nheren Beziehungen jedoch, in die er mit den Asketen der
Richtung von Nil Ssorskij getreten ist, deren Ansichten er, wie es scheint,
vollkommen teilte, haben ihm unter einem neuen Metropoliten grsste
Schwierigkeiten bereitet. Die Abweichungen seiner Uebersetzungen von den lteren
russischen, zum Teil sicher verderbten Texten gaben Anlass, ihn der Hresie zu
verdchtigen. Maxim hatte auch die Unvorsichtigkeit, seine abfllige Meinung ber
die russischen Texte zu ussern. Die Meinungen des gelehrten Theologen und
Philologen hielt man fr Glaubenslsterung. Auf dem Konzil von 1525 wurde ber
Maxim und seine Arbeit ein parteiisches und sachunkundiges Gericht gehalten. Dazu
kam noch seine Untersttzung der These Nil Ssorkijs, dass die Klster keinen

4
Grundbesitz haben sollten, und seine Haltung in der Frage der Ehescheidung des
Frsten von seiner Frau. Das alles reichte hin, um Maxim fr einen Hretiker zu
halten und ihn in die Haft nach dem Wolokolamsk-Kloster zu verbannen. Auf dem
nchsten Konzil (1531) bekannte der kleinmtig gewordene Maxim seine Schuld,
gab allerdings nur kleine Verschreiben zu und bat das Konzil um Vergebung oder
mindestens Nachsicht. Er wurde wiederum verurteilt und diesmal zu weiterer Haft in
ein Kloster nach Twerj verbannt, wo ihm zunchst sogar die heilige Kommunion
versagt blieb. Nach dem Tode des Grossfrsten Wassilij (1533) und seiner zweiten
Frau (1538) wurde seine Haft etwas gemildert. 1551 wurde er befreit und durfte in
der Troizko-Ssergiewskaja Lawra wohnen, wo er auch 1556 gestorben ist, nachdem
er sich in diesen Jahren von aller Teilnahme am kirchenpolitischen Leben
ferngehalten hatte.
Die ganze Zeit seines Lebens in Russland widmete er sich literarischen Arbeiten,
die sehr mannigfaltig, umfangreich und bedeutend sind. Wie er whrend seines
Lebens treue Verehrer und Anhnger gefunden hatte, die aus geistlichen und
weltlichen Kreisen stammten und die von ihm Belehrung nicht nur in theologischen,
sondern auch in politischen Fragen erwarteten, so ist er auch nach seinem Tode
nicht ganz vergessen geblieben, wenngleich seine Anhnger aus verschiedenen
Grnden vielfach Verfolgungen ausgesetzt waren. Seine Bedeutung fr die
russische theologische und allgemeine Bildung ist jedenfalls betrchtlich, auch wenn
er ein konsequenter und unnachgiebiger Gegner der weltlichen Kultur war. Man kann
aber kaum behaupten, dass sein Einfluss die von ihm unmittelbar abhngige
Generation berdauerte. Trotzdem blieb sein unschuldiges Leiden in fester
Erinnerung, und er wurde unter dem letzten Rjurikidenherrscher, dem frommen
Zaren Feodor Iwanowitsch, dem Sohn Iwans des Schrecklichen, 1591
heiliggesprochen.
Seltsamerweise erstrahlte sein Name in einem neuen Glanz erst nach dem
Raskol, dem grossen Schisma des 17. Jahrhunderts, und zwar genoss er eine
besonders grosse Popularitt unter den Anhngern des alten Glaubens, den
Altglubigen. Gerade sie haben auch seinen Namen mit der Aureole der Heiligkeit
umgeben; ebenso wurden seine Legenden in diesen Kreisen umgearbeitet und
weiter berliefert. Seine Werke wurden erst im 19. Jahrhundert herausgegeben, und
erst da fand er gengende Beachtung und Beleuchtung in der wissenschaftlichen
Literatur, wenn auch seine Persnlichkeit und seine Schriften vielfach noch der
weiteren Erforschung harren. Die hier bersetzte Vita des Maxim ist herausgegeben
von dem russischen Forscher Ssergej Belokurow in seinem Buch Zur Geschichte
der geistlichen Bildung im Moskauer Staat des 16. bis 17. Jahrhunderts (russisch,
Moskau 1897). Ihr liegt eine Handschrift aus der Sammlung von N. W. Undolskij in
der Moskauer Rumjanzew-Bibliothek zugrunde. Die Handschrift stammt aus den
zwanziger Jahren des 18. Jahrhunderts; als Schreiber nennt sich Semjon
Mochowikow, Kster an der Verkndigungskathedrale in Moskau. Er kompiliert
verschiedene ltere Darstellungen, benutzt auch die Schriften des Maxim selbst und
schmckt seine Darstellung mit rhetorischen Floskeln aus. Die ungengende Bildung
des Bearbeiters zeigt sich in zahlreichen Fehlern allerlei Art. Die Rolle des
Ehescheidungsstreites in der Verurteilung Maxims ist in der Legende stark
bertrieben. (Tsch)

Geschichte vom Leben und Leiden unseres hochwrdigen Vaters Maxim Grek des
Philosophen, der ein ruhmreicher Mnch des Heiligen Athosberges, des
vielgerhmten Watopedischen Klosters, war, allwo er in Ehren Archimandrit war, und
der hier im grossen Russland viele Jahre von den Selbstherrschern und ihren bsen
Rten leiden musste. Segne uns, Vater!
Der hochwrdige, grosse, wahre Mnch und ruhmreiche Gottesgelehrte,
Archimandrit Maxim Grek, Philosoph6 und Liebling Gottes des Vaters in Christo,
Lehrer der frommen Theologie, Prediger der heiligen Philosophie und Bekenner des
orthodoxen christlichen Glaubens, ward geboren im Jahre 6956 (1448). Er stammte
aus der Stadt Art7. Die Stadt Art aber liegt von Zargrad achtzehn und einen halben
Tag entfernt auf dem Wege nach Jerusalem; von Art nach Jerusalem aber ist es
ebenso weit: Art liegt auf der Mitte des Weges zwischen Jerusalem und Zargrad. In
dieser Stadt aber lebte der ruhmreiche Statthalter derselben, Manuil, und hatte ein
Weib namens Irina. Er war fromm und demtig und sehr barmherzig und liebte seine
Brder wie sich selbst. Da er aber kinderlos war, (bat er die Priester): Meine Brder
im Herrn, betet zu Gott dem Herrn, dem Allerhalter, und zur Allerheiligsten Herrin, der
Gottesgebrerin und Mutter Christi unseres Gottes, dass uns Sndern und Frevlern
Leibesfrucht geschenkt werde zum Trost unseres Alters. Und er legte sich schwere
Ketten an und erfllte sein Herz mit Demut und bedeckte sein Haupt mit Almosen
und kleidete sich in das Gewand des Fastens und sttzte sich durch Sanftmut und
war Gott wohlgefllig und ehrbar.
Und Gott (erhrte ihn und schenkte ihm einen Sohn. Und als der Knabe, der den
Namen Makarij erhielt) drei Jahre alt war, begann er, mit dem Vater in die Kirche zu
gehen, und lauschte mit Andacht den heiligen Gesngen. Und er ging von seinem
Vater fort in der Kirche und kam zu den Sngern, und mit seiner kleinen kindlichen
Vernunft und Stimme sang er und pries, und alle Menschen schauten ihn an und
staunten, was das werden solle. Und er ging aus der Kirche mit seinem Vater in sein
Haus und enthielt sich der kindlichen Spiele und mochte die weltlichen Fabeln gar
nicht, und es zog ihn zur heiligen Kirche, und er schlief nicht und drang in Vater und
Mutter, in die Kirche gehen zu drfen zum heiligen Gesang.
Und da dieser Knabe fnf Jahre alt war, begann er, seine Eltern zu bitten, dass
man ihn die Heilige Schrift lehre. Die Eltern aber wehrten ihm und sprachen: Lieber
Sohn, gedulde dich ein wenig, denn du bist noch jung und unverstndig. Er
schmte sich des Verbotes seiner Eltern und flehte oft zu ihnen, dass er mit Hilfe
ihrer elterlichen Gebete die grammatische Weisheit erlernen drfe. Und die Eltern
erhrten ihn und gaben ihn in die Lehre zu einem Philosophen namens Pharsis, im
frnkischen Lande, in der Stadt Paris. Und der Knabe Makarij erlernte die ganze
Weisheit in elf Monaten, und der Philosoph Pharsis staunte sehr und schickte den
Knaben Makarij in die Stadt Florenz zu seinem hochweisen Bruder, einem
Philosophen namens Gawras. Und der ehrbare Knabe Makarij lernte gar verstndig
die grammatischen Schriften und hatte sie in neun Monaten erlernt, und der

Philosophen nannten sich bereits die altkirchlichen Apologeten, wie Justinus Martyr, Melito von
Sardes usw., auch Konstantin Kirill hiess Philosoph.
7
Der wirkliche Name ist Aita.

6
Philosoph erkannte, dass der Verstand ihm vom Heiligen Geiste gegeben war, und
entliess ihn zu seinen Eltern8.
Und er kam in die Stadt zu seinen Eltern und fiel der Sitte gemss nieder vor Vater
und Mutter und sprach zu ihnen gerhrt, nachdem er sie begrsst hatte: Dank der
Frbitte der heiligen Apostel und der frommen Vter und eurer heiligen Gebete habe
ich bei zwei grammatischen Philosophen gelernt. Und er lebte nicht mehr lange mit
seinen Eltern, etwa fnfzehn Monate, dann gingen sie nach Gottes Ratschluss zur
ewigen Ruhe ein. Und der Knabe Makarij verteilte all seine und der Eltern Schtze an
die Bettler und liess alle Knechte und Mgde frei und gab ihnen viel Almosen. Er
selbst aber blickte auf das reine Bild Gottes des Herrn und unseres Heilands Jesu
Christi und hatte dessen Leiden stets auf seinen Lippen und strengte seinen
Verstand an, denn er ward belehrt vom Heiligen Geiste, und verliess den Wohnort
seiner Eltern und begab sich freiwillig auf die Wanderschaft. Und er kam in das Land
Italia und lernte dort viel Philosophie und Weisheit und kam auch in viele andere
Stdte und erwarb dort grosse Kenntnisse, denn es war ihm gegeben von dem
Schpfer aller, Christus unserm Gott. Zuletzt aber kam er auf den Berg Athos und
dort in das Watopedikloster zur Verkndigung der Allerheiligsten Mutter Gottes und
fiel der Sitte gemss nieder vor dem Archimandriten Dionysios und bat um seinen
Segen und verlangte, Mnch zu werden. Und auf sein Flehen schnitt der
Archimandrit sein Haar ab und gab ihm den Namen Maxim; und alle priesen Gott,
dass solch ehrbarer Mann zu ihnen gekommen, und ein schneres Antlitz als das
seine fand sich in keinem der benachbarten Klster, und sie staunten sehr ber
seine Weisheit. Und er war siebzehn Jahre Mnch und erfllte demtig und sanft und
schweigend und barmherzig und gehorsam den ihm von Gott auferlegten Dienst an
dem Archimandriten und den Brdern, und in Erfllung seiner Klosterpflichten kam er
als erster von allen in die Kirche Gottes und ging als letzter hinaus und wartete die
neunte Stunde ab und ass wenig Gerstenbrot und schlief nicht lange, und kein
berauschendes Getrnk kam ber seine Lippen, und von allen gemischten Speisen
enthielt er sich.

Von der Priesterweihe des hochwrdigen Maxim des Philosophen in Zargrad


Und darnach wurden der geweihten Priester im Watopedikloster immer weniger,
und der ehrwrdige Archimandrit Dionysios ruft den demtigen und frommen Mnch
Maxim zu sich und bittet ihn mit grosser Demut und spricht: Ehrwrdigster Vater
Maxim! Gehe nach Zargrad, empfange vom allerheiligsten Patriarchen Philotheos9
den Segen und nimm das Priesteramt auf dich. Du weisst selbst, dass es uns an
Priestern mangelt; wir wissen aber keinen Wrdigeren als dich. Und der demtige
Mnch Maxim sprach zu ihm in der Demut seines Herzens: Ehrwrdigster Vater
Dionysios! Lass mich Unwrdigen und bete fr mich Snder; ich kann dieses Werk
nicht vollbringen. Und der Archimandrit Dionysios konnte ihn auf keine Weise
berreden und befahl der gesamten Brderschaft, sich in der Kathedralkirche zu
einem Konzil zu versammeln. Und alle Mnche kamen in die Kirche. Und der
ehrwrdige Archimandrit Dionysios sprach zu der ganzen Versammlung der Mnche,
8

Der Aufenthalt Maxims in Paris ist nicht nachzuweisen. Unter dem Namen Pharsis soll sich einer der
beiden griechischen Humanisten namens Laskaris verbergen, Gawras einer der beiden Humanisten
namens Guarino sein, die allerdings auch in Konstantinopel weilten.
9
Der Name ist unhistorisch. Die ganze Reise Maxims nach Konstantinopel scheint unhistorisch zu
sein.

7
es waren ihrer aber 532 gekommen: Ehrwrdige Vter und Brder! Es mangelt
unserem Kloster an Priestern. Wen wollt ihr zum Priester whlen? Und alle riefen
einstimmig: Es ist keiner unter uns zum Priester berufen als nur der Mnch Maxim
aus der Stadt Art; denn ehrwrdig war er in allem und demtig und sanft und
schweigsam und geduldig als Mnch; dieser ist des Priesteramtes wrdig. Und der
ehrwrdige Dionysios beschied den Mnch Maxim und sprach zu ihm: Was hrst du
von dem ehrwrdigen Konzil? Gottes Stimme rief aus der Stimme des Volkes. Und
er segnete ihn und entliess ihn in Frieden nach Zargrad zum allerheiligsten
Patriarchen Philotheos.
Und in grosser Demut und Trnen kam er nach Zargrad zum Patriarchen
Philotheos und fiel vor ihm nieder der Sitte gemss und reichte ihm das Schreiben
von dem ruhmvollen Watopedikloster, dass er zum Priester geweiht werde. Und der
Patriarch Philotheos staunte ber dieses Konzil, wie es diesen ehrwrdigen Mann
zum Priester ausersehen hatte, und staunte ber seine Schnheit und seinen
Verstand und ging in die heilige Kirche und weihte ihn zum Priesteramt und befahl
ihm, die heilige Gttliche Liturgie zu halten, und bewunderte seine Weisheit und
sandte ihn heimwrts. Und er kam in das ruhmreiche Watopedikloster voller Demut
und fiel der Sitte gemss nieder vor dem Archimandriten Dionysios und brachte ihm
und der ganzen Brderschaft den Segen des allerheiligsten Patriarchen und begann
als Priester den heiligen Dienst auszuben vor dem allmchtigen Gott in Demut und
Geduld und Fasten und strahlte gleich einer helleuchtenden Blume. Und er wirkte als
Priester fnfzehn Jahre und zwei Monate.
Und der ehrwrdige Archimandrit Dionysios kam dem ewigen Leben nher und
betrbte sich ein wenig und ward seines Endes bewusst und rief den demtigen
Priester und Mnch Maxim zu sich und sprach zu ihm: O Herr und heiliger Priester
Maxim! Hilf meinem Unglauben10 und sei mir Beistand in meinen Gebeten zu Gott
unserm Herrn um die Rettung meiner Seele; und noch bitte ich dich und deine
Hochwrdigkeit: sei an meiner Statt als Archimandrit ein guter Hirte der geistlichen
Herde. Und der ehrwrdige Vater Maxim seufzte sehr demtig aus der Tiefe seines
Herzens und weigerte sich heftig, das Amt des Oberhirten zu bernehmen. Und es
ward den Mnchen im ganzen Kloster kundgegeben, und sie kamen alle zusammen
und fanden nicht Platz in der Zelle, und der Archimandrit verkndete allen, dass er
das Amt des Oberhirten dem demtigen hochwrdigen Priester Maxim angeboten,
und alle riefen einstimmig: Es ist kein anderer unter uns als dieser demtige fromme
Priester Maxim, nur ihm wollen wir Untertan sein.

Von der Einsetzung des heiligen Maxim zum Archimandriten


Und darnach segnet der ehrbare Dionysios den demtigen Priester Maxim zum
Hirtenamt und entlsst ihn ehrerbietig nach Zargrad mit einem Schreiben an den
allerheiligsten Patriarchen. Und der Hochwrdige kam nach Zargrad und fiel vor dem
allerheiligsten Patriarchen Philotheos nieder nach der Sitte und berreichte ihm das
Schreiben. Und der Allerheiligste nahm das Schreiben entgegen und las und staunte
sehr und pries den Namen Gottes in Ewigkeit und lobte dieses Kloster, dass die
Brder sich einen solch demutigen Vater gewhlt hatten. Und sie gingen in die
heilige Kirche, und er weihte ihn zum Archimandriten des Watopediklosters, zum
10

Mk. 9, 24. 375

8
guten Hirten, und segnete ihn und entliess ihn heimwrts. Und der hochwrdige
Vater Maxim, der Grieche, kam zu seiner Gemeinde im Watopedikloster. Und das
vernahm der demtige Archimandrit Dionysios und freute sich in seinem Herzen und
konnte kaum noch aussprechen, dass ihm vergnnt sein mge, den Lehrer und
Hirten des Watopediklosters zu sehen und seinen Segen zu empfangen. Und sie
kamen ins Kloster und empfingen ihn mit heiligen Ikonen und dem Kreuz des Herrn
und mit Fahnen und Weihrauch und gingen in die heilige Kirche und beteten fromm
und freudig, und er gab der ganzen Brderschaft den Segen und verteilte eine
grosse Menge Almosen an die Armen, und alle fielen vor ihm nieder, und er empfing
das Treuegelbnis von den Brdern. Und er kam zum ehrwrdigen Archimandriten
Dionysios und berbrachte ihm den Segen des allerheiligsten Patriarchen Philotheos
und empfing den geistlichen Bruderkuss, und der Archimandrit schaute dem
hochwrdigen Maxim ins Antlitz und ging in Frieden heim zu Gott dem Herrn. Und
dieser unser Vater, der hochwrdige Maxim, bestattete ihn in allen Ehren mit
geistlichem Psalmengesang zur ewigen Ruhe und begann, seine Herde gut und
freudigen Geistes zu hten, und gab den Armen viel Almosen bis zum
achtundsiebzigsten Jahr.

Von der Betrachtung und Suche nach weisen Philosophen und der Entsendung des
heiligen Vaters, des Archimandriten Maxim, in die ruhmreiche Stadt Moskau
Zu Beginn des achten Jahrtausends, in dessen vierzehntem Jahre (1506), da das
Zepter des russischen Landes von dem frommen und ewig denkwrdigen
Grossfrsten Wassilij Iwanowitsch in der ruhmreichen, von Gott beschtzen Stadt
Moskau gehalten wurde und er noch erst kurze Zeit herrschte, ging dieser
rechtglubige Herrscher des ganzen russischen Landes, der Grossfrst Wassilij
Iwanowitsch, zu seiner Zerstreuung in seine Schatzkammern und ffnete die
kniglichen Schtze der alten Grossfrsten, seiner Vorfahren, und fand in einigen
Kammern unzhlige Mengen griechischer Bcher, die slawischen Menschen
unverstndlich waren. Und erfllt von gttlichem Eifer fr den christlichen Glauben,
sandte er nach Zargrad ein Schreiben mit vielen Bitten an den allerheiligsten
Patriarchen Philotheos11 und an die anderen kumenischen Patriarchen, sie mchten
ihm einen Philosophen schicken, der die griechischen Bcher in die slawische
Sprache bersetzen knnte; auch dem trkischen Sultan berichtete er alles der
Reihe nach ber seine Bchersammlung. Der Patriarch bemhte sich sehr darum
und schickte nach Thrakien und Makedonien und in die Stadt Ssolunj (Saloniki), ob
dort ein so weiser Mann zu finden wre, der den Wunsch des rechtglubigen
Herrschers erfllen knnte. Es war aber damals im griechischen Lande ein grosser
Mangel an Philosophen infolge der Verwstung durch den trkischen Sultan.
Und nach diesem schwierigen Suchen ward eine grosse Versammlung der
Geistlichkeit einberufen, und die Versammlung erhielt Nachricht von zwei
auserwhlten Mnnern auf dem Athosberge; den einen kannte auch der Patriarch
selbst: es war der hochwrdige Vater, der Archimandrit des Watopediklosters,
genannt Maxim der Grieche, aus der Stadt Art; und der Patriarch berichtete, wie er
ihn in der heiligen Liturgie zum Archimandriten des Watopediklosters geweiht und
sein Antlitz einer schnen Blume geglichen habe, und wie der Patriarch sich darber
gewundert habe und verstummt sei. Und sie hatten auch einen zweiten Mann nach
11

Patriarch war 15141520 Philolestos.

9
Wunsch auf dem Athos gefunden, einen Mnch namens Danilo, und sie sandten
Boten nach dem Athos mit Gnadengrssen und Bitten.
Daneben hatte auch der trkische Sultan12 die Gnade gehabt, eifrig suchen zu
lassen, und man brachte vor ihn einen weisen Philosophen namens Sselwan, der
Weib und Kind und reichen Besitz hatte. Und der Sultan bat ihn freundlich und
sanften Herzens, nach Russland zu gehen und den Wunsch des russischen
Herrschers zu erfllen. Dieser weise Mann aber fiel mit Trnen dem Sultan zu
Fssen und begann, ihn flehentlich zu bitten, und sprach: Grosser Herrscher!
Erbarme dich meiner um des hchsten Herrn, Gottes des Allerhalters willen; trenne
mich nicht von meinem Weibe und meinen Kindern und verweise mich demtigen
Knecht nicht aus meinem Vaterlande. Es ist dies eine grosse Sache und verlangt
vieljhrige Uebung, wird auch jenem Lande zum Heil gereichen, und des Mannes
Name wird hochgepriesen und eine ruhmvolle Leuchte der ganzen Welt werden. Ich
will dir aber, Herr, einen geeigneten Mann nennen, der erfllt ist von wahrer
christlicher Frmmigkeit; in unserer Heimat wurden wir vom selben Lehrer
unterrichtet, ebenso auch im grossen Italien; es ist der Sohn des Statthalters von Art
und hiess Makarij. Als wir die Schule verlassen hatten, whlte ich das Leben in der
Welt, nahm ein Weib und zeugte Kinder; er aber ging nach dem grossen Athos und
ist Mnch im grossen Watopedi, und sein Name ist jetzt Maxim. Und ich habe jetzt
von ihm gehrt, er sei ein grosser Meister und guter Lehrer und berhmter
Archimandrit in Watopedi, aber auch an Weisheit mir weit berlegen. Und der
Sultan schickte ihn ins Konzil, dass er selbst ber Maxim berichte.
Und der weise Philosoph Sselwan kam auf das ehrwrdige Konzil und berreichte
dem Patriarchen ein Schreiben des Sultans. Und der Patriarch nahm das Schreiben
und las der ganzen Versammlung laut vor, was der Sultan fr das grosse russische
Reich getan wnsche. Und am selben Tag brachte man vom Berg Athos und dem
Watopedikloster den ruhmreichen Hirten und Lehrer, den hochwrdigen Vater, den
ehrenwerten Archimandriten Maxim, und als zweiten den Mnch Danilo; und sie
traten vor die Versammlung und fielen vor ihr nieder nach der Sitte. Und der
Patriarch sprach zum Philosophen Sselwan: Kennst du diese? Und er antwortete
dem Patriarchen: Wohl kenne ich, ehrenwertester Vater, diesen weisesten aller
Philosophen, den man mit Recht einen wahren Knecht Gottes nennt.

Von den Bitten des Patriarchen und des hochwrdigen Maxim und seiner Wahl durch
das ganze Konzil und seiner Entsendung nach Russland zu dem rechtglubigen
Herrscher, dem Grossjrsten Wassilij Iwanowitsch
Und danach begann der Patriarch Philotheos gndig und mit demtigem Herzen
zu bitten: Verachte meine Gnade und mein Flehen und meinen Segen nicht und
nicht unser gesamtes Konzil! Ich bitte und beschwre dich bei dem wahren
lebendigen Gott und unserm Herrn Jesus Christus, dem Sohne Gottes, ehrenwerter,
hochwrdiger Vater, demtiger Maxim, verachte nicht die Bitte des frommen
russischen rechtglubigen Herrschers und Grossfrsten Wassilij Iwanowitsch und
trste ihn in seinem Russland, und wenn er dich etwas fragt, so gib ihm Bescheid.
Und er zeigte ihm das Schreiben des russischen Herrschers. Und Maxim nahm das
Schreiben und las es und vergoss viele Trnen und vermochte nicht zu reden; und
12

Gemeint ist Sultan Selim I. (15121520).

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sprach endlich mit Mhe zum Patriarchen: Nicht doch, heiligster Vater! Das ist eine
grosse und umfangreiche Sache, wenn ich eure Bitte richtig verstanden habe.
Da erhoben sich alle Kirchenfrsten und hochwrdigen Vter und weisen
Philosophen und riefen alle einstimmig: Nein, Vater, weigere dich nicht! Keiner kann
dieses Werk vollbringen als du allein. Und mit Eifer und Demut ward er von der
Geistlichkeit des Heiligen Berges und von allen Greisen und durch den Brief des
trkischen Sultans auf jegliche Art angefleht und von ihnen gewaltig bedrngt. Du
allein bist grndlich beschlagen in griechischen Lehren und rmischen und
slawischen, und auch von profanen Lehren ist dir nichts verborgen, gleichwie du dich
stets um die gttliche Philosophie bemhst. Und mit Mhe nur Hess er sich von
allen berreden und empfing den Segen von der gesamten Geistlichkeit und begab
sich wieder in sein Watopedikloster. Und er kam hin und segnete die ganze
Brderschaft. Und es war viel Jammern, und sie vergossen Trnen und klagten
gerhrt: Wer hat uns unsern guten Hirten geraubt, und wer wird uns nun auf den
wahren Weg Christi weisen? Wohin gehst du, guter Kmpe Christi, unseres Gottes,
und wen lsst du uns, dass er uns den wahren Weg zeige? Und nach vielem
Weinen machten sie sich daran, einen angesehenen Vorsteher zu whlen, und
whlten den hochwrdigen Priester und Mnch Galaktion und sandten ihn nach
Zargrad zum Patriarchen; unser hochwrdiger Vater und Archimandrit Maxim der
Grieche aber ging vom Athos nach Russland zu dem rechtglubigen Grossfrsten
Wassilij Iwanowitsch und nahm mit sich nur seinen treuen Zellenwart, den Mnch
Wassian13.

Von der Ankunft unseres hochwrdigen Vaters, des Archimandriten Maxim des
Griechen, in der ruhmreichen Stadt Moskau
Kurze Zeit nach dem Segen des allerheiligsten Patriarchen Philotheos und der
ganzen Geistlichkeit erreichte er die ruhmreiche russische Stadt Moskau und den
rechtglubigen Selbstherrscher, den Grossfrsten Wassilij Iwanowitsch, und mit
grosser Ehrerbietung trat er vor den Grossfrsten, fiel nach der Sitte vor ihm nieder,
brachte ihm den Segen des Patriarchen und wnschte ihm Glck zu seiner
Herrschaft. Und der Grossfrst sah, dass dieser Mann ehrenwert und sehr weise
war, und empfing ihn mit aller christlichen Sanftmut und rief den allerheiligsten
Metropoliten Makarij14 und stellte den Maxim unter dessen Obhut und befahl ihm, im
Kloster zur Verkndigung der Mutter Gottes zu wohnen, wo der Wunder des heiligen
Erzengels Michail gedacht wird und wo auch die heilkrftigen Reliquien des
Wundertters Alexej ruhen15.
Nach einiger Zeit berief der unvergessliche grosse Herrscher Wassilij Iwanowitsch
diesen hochwrdigen Priester und Archimandriten Maxim zu sich und fhrte ihn mit
seinem Moskauer Metropoliten Makarij in seine frstliche Bcherei und zeigte ihm die
unzhlbare Menge griechischer Bcher16. Der Mnch aber geriet in nachdenkliches
13

In Wirklichkeit gingen mit Maxim zwei Mnche des Watopediklosters nach Moskau, Neophites und
Laurentios, die beide bereits 1519 zurckkehren durften.
14
Moskauer Metropolit, der heilige Alexij (13551377), Freund des heiligen Sergij von Radonesh.
15
Der Moskauer Metropolit hiess in Wirklichkeit Warlaam, ein Anhnger der Richtung Nil Ssorskijs; er
trat zurck und wurde verbannt 1524.
16
Die Nachrichten von der grossen Bibliothek des Moskauer Grossfrsten erweisen sich nach allen
Nachprfungen als unhistorisch.

11
Staunen angesichts solch unabsehbarer Menge mit Mhe gesammelter Bcher und
schwor dem frommen Frsten, dass es ihm auch in Griechenland nicht vergnnt
gewesen sei, eine solche Menge Bcher zu sehen. Deswegen, rechtglubiger
Herrscher, habe ich in jungen Jahren mich aus Griechenland in die westlichen
Lnder begeben um des Studiums willen, denn in Griechenland konnte ich die
Philosophie nicht erlernen wegen der grossen Armut an Bchern; denn als die
gottlosen Trken Zargrad eroberten, nahmen viele fromme Mnner, die den wahren
Glauben erhalten wollten, dass die Leuchte der griechischen Orthodoxie nicht
ausgelscht werde von den gottlosen und gottverhassten Trken, eine grosse Menge
griechischer Bcher mit und schifften sich nach Rom ein. Die Lateiner aber sind sehr
ruhmschtig und wollten seit vielen Jahren die Schriften der stlichen Lehrer sehen;
doch die griechischen Kaiser Hessen das nicht zu wegen ihres Abfalles vom wahren
Glauben. Nun aber nutzten sie die Gelegenheit, bertrugen die von den Griechen
mitgebrachten Bcher in ihre rmische Sprache und verbrannten sodann alle
griechischen Bcher, und so verarmte die Philosophie der Griechen endgltig. So
habe ich bisher, rechtglubiger Frst und Selbstherrscher Wassilij Iwanowitsch, eine
solche Menge griechischer Weisheit nie gesehen, wie sie dein kniglicher Eifer um
die gttlichen Schtze zusammengebracht.
Der Grossfrst Wassilij Iwanowitsch hrte ihn mit Freuden so reden und bergab
ihm die Bcher zur Durchsicht, dass er untersuche, welche noch nicht in die
russische, das ist: die slawische Sprache bersetzt seien. Der hochwrdige Maxim
aber nahm mit Freuden die Bcher entgegen und machte sich mit Eifer an die Arbeit
und fand viele Bcher, die nicht russisch bersetzt waren. Und nach kurzer Zeit
nannte er dem grossen Selbstherrscher die Bcher, die er als noch nicht ins
Slawische bersetzt gefunden hatte. Der rechtglubige Selbstherrscher aber befahl,
diese beiseite zu legen und zu verzeichnen, dass sie nicht mit den brigen Bchern
vermengt wrden. Dem hochwrdigen Maxim aber befahl der Selbstherrscher, zu
allererst den erluterten Psalter zu bersetzen, den sieben grosse Lehrer zu
verschiedenen Zeiten ausgelegt hatten und deren Auslegungen spter von
Weisheitsfreunden zusammengefasst wurden. Und der hochwrdige Mnch Maxim
nahm den Befehl mit Eifer zur Kenntnis. Doch machte ihm die Mehrsprachigkeit
grosse Schwierigkeiten, und er bat den Herrscher, ihm zu Gehilfen die rmischen
Dolmetscher Dimitrij17, Wlassij und Nikita zu geben. Zwei Schreiber aber schrieben
die Bcher, der Mnch Sseliwan18 und Michajlo Medowarez. Jene Dolmetscher
waren ausgesuchte Leute, die im grossen Rom selbst gelernt hatten; der
hochwrdige Maxim aber war noch nicht vollkommen mit der Deklination der Wrter
und den grammatischen Feinheiten der slawischen Sprache vertraut. Maxim schrieb
die Uebersetzung aus dem Griechischen lateinisch nieder, und die Dolmetscher
diktierten nach dem Lateinischen den russischen Schreibern.
So wurden die Bcher geschrieben, und von vielen andern heilsamen Bchern
bersetzte er manche, und manche, die viele falsche, fremde Wrter enthielten,
stellte er mit Mhe und Arbeit in ihrer wahren Schnheit wieder her und verbesserte
sie. Der fromme Herrscher aber, der ihre Mhe sah, verachtete die Bitten des
Mnchs Maxim nicht, sondern verfgte bald also: der rechtglubige Herrscher liess
zahlreiche tchtige Schreiber zusammenholen, dass die Arbeit leicht fortschreite, und
gab von seinen Schtzen dem Starzen Maxim und seinen Gehilfen reichlichen Lohn.
17

= Dimitrij Gerassimow; dieser nahm teil an zwei Gesandtschaften nach Rom (1491, 1525/1526) und
war der Uebersetzer einer Reihe lateinischer Werke.
18
In Wirklichkeit Mnch Ssiluan aus dem Sergij-Kloster.

12

So ward in einem Jahr und fnf Monaten das Werk vollendet und dem
rechtglubigen Herrscher der erluterte Psalter des seligen Knigs und Propheten in
seinen Palast gebracht. Der Grossfrst nahm ihn aber nicht einfach entgegen,
sondern schickte dieses Buch, den Psalter, seinem Vater, dem allerheiligsten
Metropoliten Makarij, und befahl ihm mit seinem ganzen heiligen Konzil, sich dieses
Buch grndlich anzusehen. Und nach kurzer Zeit kommt der allerheiligste Metropolit
mit seinem ganzen heiligen Konzil in den Palast, und ein Kleriker trgt jenen
neubersetzten Psalter, und sie rhmen einhellig das Buch und nennen es eine
Quelle der Frmmigkeit. Der Grossfrst und Selbstherrscher aber nimmt das Buch
mit Freuden entgegen, und jenen hochwrdigen Maxim nennt man Vater und Hirt
und Erhalter des orthodoxen Glaubens und spendet ihm reichliches Lob und gibt ihm
doppelten Lohn19.
Der Hochwrdige aber blieb nicht bei diesem, sondern erwarb noch grssere
Ehren; denn er ward dem ganzen Hofstaat des Herrschers, wenn er der Snde
verfiel, ein fleissiger Beter zu dem Allerhalter, dem Herrn unserem Gott. Und Maxims
Schreiber, der Mnch Sseliwan, ein geborener Russe, bersetzte mit Hilfe von
Maxims Weisheit und nach seinen Anweisungen die Evangeliengeschichte und die
Evangelienpredigten aus der hellenischen und philosophischen Sprache in die
russische Sprache; verfasst aber waren sie von dem weisesten kumenischen
Lehrer Johannes Chrysostomos, Patriarchen von Zargrad.
Und so verbrachte der hochwrdige Vater Maxim der Grieche neun Jahre, sich
fleissig mhend, Bcher bersetzend mit zerknirschtem Herzen und demtiglich, alte
Uebersetzungen verbessernd, denn er fand in vielen Bchern manche unverstndige
Reden, oder die alten Uebersetzer hatten den Sinn nicht verstanden, oder von den
Abschreibern waren die Texte entstellt und unverbessert durch viele Jahre
weitergegeben. Mit alldem beschftigte er sich unermdlich in der Demut seines
Herzens.
Doch die alte Schlange, der rnkevolle Teufel und neiderfllte Feind, Satan selber,
der Widersacher der Christenheit, der kein gutes Menschenwerk sehen mag, vor
allem aber uns Frommen ein unvershnlicher Feind und auf die im Guten
Fortschreitenden neidisch ist, trieb einige Mnner, die keine Bruderliebe kennen, zu
boshaftem Neid an, dass ein Auslnder so hoch gestiegen war.

Von der Verbannung unseres hochwrdigen Vaters Maxim des Griechen und
weisen Philosophen
Vergessen hatten die rechtglubigen Christen das Wort des Apostels: Hier ist
nicht Jude noch Grieche noch Barbar noch Skythe, sondern wir alle sind Christi, sind
eins20. Diesen hochwrdigen und ehrbaren Greis, den Archimandriten Maxim,
haben sie mit hllischer Bosheit bespien und verleumdet vor dem rechtglubigen
Herrscher und Grossfrsten Wassilij Iwanowitsch der Bischof von Kolomna, Irion,
der Archimandrit des Tschudowklosters, Michajlo Nowow, der Protopope am
Erlserkloster, Ssimeon Michajlow, und viele andere Wrdentrger. Und sie meinten:
Den Auslnder, den Greis Maxim, liebt der Selbstherrscher ber alles, mehr als
19
20

Die Nachricht vom Konzil ist ungeschichtlich.


Kol. 3, 11.

13
uns, und bedenkt ihn mit vielen Geschenken, uns aber verachtet er. Und die Bsen
verleumdeten ihn vor dem rechtglubigen Frsten als Ketzer und Verfhrer und
Feind des von Gott geschtzten russischen Landes.
Sie reizten auch andere zur Verleumdung auf und sttzten die Verleumdung durch
falsches Zeugnis: Nicht nur hat er, erhabener Herrscher, ketzerische Worte
gesprochen, sondern auch deine Herrschaft geschmht. Wir haben das alles gehrt,
aber auch gesehen, wie er einem Boten grosse versiegelte Briefe in die Hand gab
und zu ihm sprach: ,Diese Briefe bringe dem trkischen Sultan und ndern Knigen.'
Und wir wollten diesen Boten festnehmen, doch er verschwand pltzlich vor unsern
Blicken; und nun sind wir zu dir, Herr, gekommen, dir die Wahrheit zu verknden21.
Und daraufhin wollte der Grossfrst den Maxim ins Gefngnis werfen, doch er
berlegte ein wenig, ob er noch von seinem Moskauer Metropoliten Danilo
irgendeine Anklage vernehmen werde; das wollte er dann nicht dulden. Er
verschwieg es aber vor den Angebern, denn er liebte ihn sehr und schtzte ihn vor
den Verleumdern.

Von der Trennung der ersten Ehe des Grossfrsten von ganz Russland, Wassilij
Iwanowitsch, und der Schliessung der zweiten Ehe um der Nachkommenschaft willen
Da dieser allgewaltige Herrscher die Macht ber die unzhligen Stdte des
russischen Reiches in Hnden hatte, regierte er dank dem neuen Segen, der ihm
vom Heiligen Geiste und, dank ihrer Frmmigkeit, von seinen Eltern und Vorfahren
zuteil geworden, sein Reich gar gut, bedurfte keiner Zutrger, sondern sah selbst
nach dem Rechten und suchte im Leid Trost aus dem Gebet zum Schpfer, dem
wahren Gott Jesus Christus, und wandte sich stets an unsere Beschtzerin und
Hoffnung der Christen, die reine Jungfrau und Gottesmutter, und betete zu den
grossen russischen Heiligen Piotr und Alexej und Jona und Leontij, dem Erzbischof
von Rostow und Wundertter, und den heiligen Vtern Sergij und Warlaam und Kirill
und allen Heiligen, die Gott wohlgefielen, um die Erhaltung des Friedens und um den
Frieden der ganzen rechtglubigen Christenheit und um Schutz vor den Angriffen der
Barbaren und vor Feuersnot und fr sein ganzes Reich und alle rechtglubigen
Christen22 und gab viel Almosen den Bettlern und stiftete viele Klster und baute den
Heiligen neue Kirchen und erneuerte die alten und errichtete feste Stadtmauern zu
Schutz und Trutz. Und er tat Gutes nicht nur in seinem Reiche, sondern sandte auch
Gaben hinaus in alle vier Winde, das ist zu den vier Patriarchen, dem von Antiochia
und von Jerusalem und von Alexandria und von dem Neuen Rom, Byzanz, das ist
Zargrad.
Sein warmer Glaube und sein gerechtes Herz griffen aber noch weiter, und seine
Gaben kamen bis Rom und zu der heiligen Lawra und nach Sinopent23 und
Docherideniat24 und Grigorat25 und Watopedi und Kostomanik26 und den
Einsiedeleien und Klausen. Und sie kamen zu den Bergen von Sinai und in die
21

Die Namen der Anklger sind sonst nicht bezeugt. Sein Hauptgegner war Metropolit Daniil (seit
1524).
22
Vgl. das Frbittegebet aus der eucharistischen Liturgie des heiligen Chrysostomos.
23
Kloster Simonopetra.
24
Kloster Dochariu.
25
Kloster Gregoriu.
26
Kloster Kutlumusiu.

14
Klster in den kleinen Herrschaften der Moldau und in die Mutjanischen und
Walachischen Lnder27. Und man fand die Spur des Herrschers an allen heiligen
Sttten, wo man die Heilige Dreifaltigkeit, Vater, Sohn und Heiligen Geist, lobpreist
und zu der reinen Gottesmutter betet und sich an den rechten Glauben hlt.
Doch auch dies darf nicht verschwiegen werden, denn es war alles so: Wehe tat
es einem so grossen Herrscher, und noch einmal sage ich, es tat ihm wehe, dass er
keine Nachkommen hatte, denn die Grossfrstin Ssolomonia war schon in die Jahre
gekommen und kinderlos geblieben28. Und der grosse Herrscher dachte an eine
Lsung seiner Ehe, dachte, die Gattin zu verstossen und eine zweite Ehe
einzugehen um der Nachkommenschaft willen. Er verkehrte aber mit einem Starzen
im Ssimonskloster, Wassian, genannt Kossoj29, von kniglichem Geschlecht, Sohn
des Iwan Jurjewitsch, um geistlicher Gesprche willen. Und er verschwieg diesem
Starzen nichts und offenbarte ihm seine Gedanken, indem er also sprach:
Der menschenliebende Herrscher30, unser wahrer Gott und Herr Christus, hat
dank der Frsprache unserer reinen Herrscherin, der Gottesmutter und ewigen
Jungfrau Maria, und den Gebeten der grossen russischen Heiligen Piotr und Alexej,
Jona und der heiligen Vter Sergej und Warlaam und Kirill und aller Heiligen mir
dieses grosse Reich gegeben mit seinen Statthaltern und Bojaren und Feldherren,
ein Schutz gegen die Unglubigen und fr die Orthodoxie, und ber unser Reich hat
Gott seine Gnade ausgestreut gleich fruchtbarer Saat im rechten Glauben der
Christen, und viele Klster heiliger Vter erstrahlten in unserer Herrschaft, und
Christus, unser Gott und Herr, hat unser Reich gemehrt und es den Mchten des
Altertums gleichgemacht neben Jerusalem. Und das alles gereicht mir zum Trste.
Um eines aber trage ich Leid und Schmerzen, und mein Herz sthnt auf, wenn ich
daran denke. Du aber, grosser Starez, sei eine Sttze meinen Worten, lass mich die
Wahrheit hoffen und deute meine Rede nicht falsch; denn ich habe dich zu meinem
Frsprecher und Gesprchsgenossen gewhlt; du bist die Sttze meiner Herrschaft
und der Besnftiger meines Herzens, der Stiller meines Zornes, die Freude meines
Gesprchs; du speisest meine Seele, verscheuchest meinen Kummer, bist mir ein
Lehrer der aufrichtigen Liebe, ein Fhrer zur Brderlichkeit so sprich denn zu mir,
sprich und gib mir Antwort auf die Frage, die ich an dich richten will.
Und der Mnch Wassian antwortete dem Herrscher also: Nie, Herr, habe ich in
der Schrift eine solche Bitte gefunden, wie du sie von meinen unwrdigen Lippen
willst beschieden haben. Wohl gibt es eine solche Bitte der Herodias, die das Haupt
des heiligen Propheten und Tufers, des Herrn Johannes, verlangte; sie berief sich
auf den Schwur des Knigs Herodes, und der Knig Herodes hielt den falschen
Schwur und gab die Wahrheit preis. Aber auch du, Herr, wenn du einen guten Rat
haben und mich Unwrdigen anhren willst, so wisse, dass ich dir nicht Widerreden
will, sondern mich nur an die Lehren der Schrift halte. So nenne mir denn, Herr, das
Anliegen, dessentwegen du mich bittest und drngst. Und so gut ich Snder es
verstehe, will ich dir Antwort geben, Herr. Und da der Starez also gerhrt zum
27

Mutjanen = ein rumnisches Bergvolk.


Die Ehescheidung wurde 1525 in die Wege geleitet. Der Frst heiratete Jelena Glinskaja.
29
Frst Wassian Patrikejew Kossoj lebte in Moskau bereits vor Ankunft Maxims, an dessen Berufung
er aktiv mitttig war, als Mnch und geistlicher Schriftsteller; als bedeutendster Anhnger Maxims
wurde er spter verbannt und starb in Klosterhaft vor 1545.
30
In der liturgischen Sprache wird Christus hufig als der menschenliebende philanthropos Gott
bezeichnet.
28

15
Herrscher sprach, strmten Trnen aus seinen Augen gleich einem Wassersturz, und
er sprach seufzend aus der Bedrngnis seines Herzens.
Der Grossfrst bekannte ihm nun das ihn bedrckende Leid und sprach seine
Gedanken dem Starzen also aus: Ich will meine erste Ehe mit meiner Grossfrstin
Ssolomonia lsen wegen ihrer Kinderlosigkeit, da sie schon in die Jahre gekommen
und unfruchtbar geblieben ist, und will eine zweite Ehe eingehen um der
Nachkommenschaft willen, dass der Same unseres Ahnherrn Wladimir nicht
absterbe.
Und es antwortete der Starez Wassian dem Grossfrsten sanftmtig und mit
gerhrten Worten, indem er also sprach: Die Schrift, Herr, sagt: ,Was Gott vereinigt
hat, soll der Mensch nicht scheiden31.' Du fragst mich, Herr, in einer so wichtigen
Angelegenheit; ich aber bin nicht verehelicht gewesen und weiss nicht, was man dir,
Herr, in dieser grossen Sache knden soll. Willst du aber, Herr, genau Bescheid
wissen, so berufe ein Konzil mit deinem Vater, dem Metropoliten Danilo, und mag
das ganze kumenische Konzil ber diese wichtige Sache beraten, ob sie in ihrem
Geiste schwankend werden und dir raten, nach deinem Willen zu handeln. Ich aber
rede nicht so, und die Regeln der heiligen Vter von Karthago und vom Trullanum32
gestatten es auch nicht; denn du bist durch die Gabe des Heiligen Geistes und das
Vermchtnis deiner Ahnen der Bannertrger des Reiches und stehst gegen die
Barbaren im wahren Glauben fr die heilige Kirche und die Orthodoxie. Und wenn du
deine erste Ehe auflsest und eine zweite eingehst, wirst du ein Ehebrecher
genannt. Und auch dies will ich nicht verschweigen: wenn der menschenliebende
Gott fr deine Snde die Barbaren ber die Christen herfallen lsst, wahrlich, da wirst
du sie nicht bekmpfen knnen gegen die Macht des Heiligen Geistes um unserer
Snde willen, und sie greifen die Mauern deiner Feste an und zerstren die Mauern.
Wo willst du dann dein kniglich Haupt bergen? Denn die Gesetze verbieten dir,
auch nur den Fuss auf die Schwelle der Kirche zu setzen. Wenn aber, Herr, Gottes
Zorn ber deine Stadt kommt, sei es durch Einfall der Barbaren oder durch
Feuersnot oder durch Erdbeben, und deine erste Ehe besteht noch, und er befiehlt
dir, durch die Knigspforte einzugehen und dein knigliches Zepter und Diadem, das
ist: den Purpurmantel, zu nehmen und das Tabernakel und die Krone deines
Ahnherrn, des Grossfrsten Wladimir Monomach, und dich auf deinen Thron zu
setzen und dich in die Hand des lebendigen Gottes zu geben33, so wirst du ein Erbe
des Himmelreiches in Ewigkeit.
Der Grossfrst Wassilij Iwanowitsch ward aber erfllt von Grimm und Zorn gegen
den Starzen, da er solche gegen ihn gerichtete Worte vernahm, und befahl, ihn aus
seinem Kloster zu entfernen; er liess ihn durch seinen Diak34, Trifon Iljin, festnehmen
und in das Kloster des Erzengels Michail, das Tschudowkloster genannt wird,
schaffen und liess ihn von zwei Diaken bewachen, Andrej Gostew und Ssemion
Kahlkopf, bis zu seiner Aburteilung und Verbannung. Nach wenigen Tagen berief er
seinetwegen ein Konzil mit dem Metropoliten Danilo35 und setzte eine Anklageschrift
31

Mth. 19, 6.
6. kumenisches Konzil von Konstantinopel, a. 680/681 Can. III und LXXXVII. Die drei Konzilien von
Carthago (354348, 387 und 397) haben keine Canones ber die Ehe der Laien erlassen; dagegen
findet sich die hier erwhnte Regel in den Canones Apostolici XLVIII (XLVII).
33
Vgl. Hebr. 10, 31.
34
Schreiber, Beamter.
35
Gegner Maxims, Metropolit seit 1524. Konzil 1525.
32

16
auf wegen seiner Widerrede und richtete diese Anklage gegen ihn und gewann als
Zeugen den Archimandriten Jona vom Ssimonkloster36.
Dieses aber war das Zeugnis des Archimandriten gegen den Starzen Wassian:
In deinem Kloster, Herr, befinden sich auslndische Beter, der Grieche Archimandrit
Maxim, der Philosoph, und Ssawwa vom Heiligen Berge Athos; sie leben dort auf
deinen Befehl, Herr, und als Genossen haben sie den Schreiber Michajlo
Medowarez, und alle drei sind eines Sinnes und bersetzen Bcher und setzen die
Worte nach ihrem Gutdnken und verbessern nach eigenem Ermessen ohne deine
Zustimmung oder Verfgung und ohne den Rat und Segen des Metropoliten und
ohne kumenisches Konzil. Und Wassian hat sich mit ihnen verbunden und schilt
deine hohe Herrschaft; du aber hattest dem Starzen Wassian befohlen, in seiner
Verborgenheit zu bleiben. Und sie fhren unwrdige und schndliche Lsterreden.
Mit ihnen ist auch der Mnch Sseliwan als Gesinnungsgenosse der drei.
Der Grossfrst hrte die Rede des Jona an und schickte ihn zum Metropoliten
Danilo. Und der Archimandrit Jona kam zum Metropoliten Danilo und sprach zu ihm:
Heiligster Vater! Dies muss dir als Metropoliten und dem ganzen kumenischen
Konzil kundgetan werden, denn ihre Schuld muss geahndet werden. Da sie solches
tun, musst du jetzt in dieser wichtigen Sache ihrer Verschwrung ein Konzil
einberufen, und sie mssen in den Bann getan werden.
Der Archimandrit berichtete alles dem Metropoliten Danilo; der Metropolit Danilo
aber begab sich alsbald zum Grossfrsten und gewann noch den Bischof der Stadt
Kolomna, Wassian Toporkow37, und befahl dem Archimandriten, auf dem Konzil
unbeirrt zu reden38. Und bald trat das Konzil zusammen, und ihre Schuld wurde
dargelegt, und sie wurden in die Verbannung geschickt; denn das lgnerische Konzil
hatte die gerechten und schuldlosen Mnner verleumdet. Und sie verbannten
Wassian in die Einsiedelei zur Reinen Gottesmutter beim Kloster zum heiligen
Joseph und den hochwrdigen Maxim den Griechen in die Stadt Twerj zum Bischof
Akakij39 fr die Jahre, die ihm nach Festlegung seiner Schuld zuerkannt waren.
Ssawwa kam ins Sossimakloster40, Sseliwan ins Ssolowezkijkloster41, und den
Schreiber Michajlo Medowarez verbannte man in die Stadt Kolomna. Das aber war
der Zweck der erhobenen Anklage: dass man ihrer Einwnde und Vorwrfe ledig sei
bei der neuen Eheschliessung.
Doch lassen wir dies und kehren wir zum vorher Gesagten zurck. Gott hatte es
jenen hochwrdigen Mnnern eingegeben; der Grossfrst aber hatte seine eigenen
Gedanken. Und auf den Rat und mit dem Segen des Metropoliten Danilo und des
Wassian Torpokow schrieb man vier Episteln an die kumenischen Patriarchen von
Antiochia und Jerusalem und Alexandria und dem Neuen Rom, Byzanz, das ist
Zargrad, ber die Lsung der ersten Ehe und Schliessung einer zweiten um der
Nachkommenschaft willen. Die grossen Patriarchen aber einigten sich und schrieben
36

Gemeint ist wohl einer der offiziellen Anklger Maxims, Archimandrit Jona vom Tschudow-Kloster
(Archimandrit 15181549).
37
Wassian Toporkow, Bischof, ein Gnstling des Grossfrsten Wassilij Iwanowitsch, Anhnger von
Jossif Wolozkij, spter (1542) selbst abgesetzt; in seiner Klosterhaft besuchte ihn noch Iwan der
Schreckliche (1553).
38
Konzil vom Jahre 1531.
39
Anhnger von Jossif Wolozkij.
40
Im Gebiet Wologdas.
41
Auf einer Insel im Weissen Meer.

17
im Einklang mit den Regeln der heiligen Vter: Es ziemt dir nicht, Herr, so zu
handeln; denn auch den Laien verbieten es die Regeln der heiligen Vter. Doch
einer von den vier grossen Patriarchen, Mark von Alexandrien, schrieb sehr zornig:
Wenn du das tust, die erste verstssest und dich mit der zweiten verbindest um der
Nachkommenschaft willen, so hte dich und noch einmal: hte dich! Denn wenn der
menschenliebende Gott dir auch Nachkommenschaft aus der zweiten Ehe beschert
und du zu dir sagst: ,Das ist mein Nachfolger als Herr ber meine Reiche', so ist dem
doch nicht so. Fr Ehebruch werden den Knigen Kinder als Zerstrer ihrer Reiche
geschenkt. Du denkst an einen Erben; aber es werden dereinst alle, die
Bojarengeschlechter und die Heerfhrer und alle Christen, in furchtbare Bedrngnis
geraten, und ich sage dir: er wird auch das kumenische Konzil verachten und das
Richtschwert in die Hand nehmen und ein Ruber an fremdem Gut sein; Motten
werden die Priestergewnder fressen, und er wird fremdes und eigenes Gut
vernichten, und dein Reich wird erfllt sein von Leiden und Kummer, und es wird in
jenen Jahren Mord und Qualen geben, und der hohe Rang der Bojarenshne wird
nicht geschont werden; einige werden gepfhlt, andere enthauptet und verbannt
werden ohne Erbarmen, und viele Stdte werden durch Feuer vernichtet werden.
Bald gelangte die Epistel der kumenischen Patriarchen an den Grossfrsten, und
dem Grossfrsten ward durch sie grosser Kummer. Er schickte seinen Beichtvater
Wassilij mit der Epistel zum Metropoliten Danilo. Der Metropolit las sie und sprach:
Sie haben in ihrem Lande einen unglubigen Herrscher und schmeicheln ihm,
unsern rechtglubigen Herrn aber tadeln sie. Und der Metropolit sprach zu Wassilij:
So spreche ich zu dir, mein Sohn Wassilij: gib dem Grossfrsten den Segen, nimm
es auf dich, und wir mit dem ganzen kumenischen Konzil segnen ihn, zu tun, worum
er Sorge trgt. Und Wassilij antwortete: Der Vater befiehlt dem Sohne nicht, Bses
zu tun, und gibt ihm dazu keinen Segen. Wenn der Sohn gesndigt hat, fllt er dem
Vater zu Fssen, und der Vater vergibt dem Sohn und umarmt ihn und legt ihm eine
Busse auf zur Shne seiner Tat und erquickt seine Seele. Dir aber ist gegeben, viel
mehr zu tun als uns, wenn du es willst; es steht in deiner Macht. Ich aber kann diese
wichtige Sache nicht mit meinen Worten untersttzen, denn ich bin ein Tor und ein
Snder. Und es gab noch viele Zusammenknfte des Herrschers mit dem
Metropoliten in dieser ausserordentlichen Angelegenheit. Bald danach zog der
Grossfrst in sein Dorf Alexandrowskoje um seines Kummers willen, an den er Tag
und Nacht dachte. Und der Grossfrst befahl zu sich nach Alexandrowskoje den
Bischof Dossifej vom Don und mit ihm den Archimandriten Jona.
Um dieselbe Zeit kam aus der Krim der Gesandte des Grossfrsten, Iwan
Wassiljewitsch Kolytschow, und brachte mit sich den Starzen Gawril vom
Serapotanischen Kloster auf dem Heiligen Berge42. Der Starez hatte ein Schreiben
vom Heiligen Berg, vom Hohen Rat und von allen Klstern Watopedi, Sino-Petri43,
Grigorati44, Denisiati45, Skostolomiki46, Docheria47, der Lawra des Athosberges und
allen heiligen Stdten an den Grossfrsten eine fromme und demtige kurze
Darlegung ber die Ehe, auf Grund redlicher Einsicht und nicht nach Hrensagen.

42

Kloster Xeropotamos.
Kloster Simono-Petra.
44
Kloster Grigoriu.
45
Kloster Dionysiu.
46
Kloster Kutlumusiu.
47
Kloster Dochariu.
43

18
Wir schreiben auf deine fromme Anfrage, die du im Briefe an die vier
kumenischen Patriarchen gestellt hast, ber die Lsung der ersten Ehe wegen
Kinderlosigkeit und eine zweite Vermhlung. Du, rechtglubiger Herrscher, hast
deine armen Frbitter keines Schreibens gewrdigt wir wissen nicht, ob wegen
unserer mangelnden Teilnahme an dieser Frage. Wir aber beten fr dich und dein
Reich in allen Klstern des Heiligen Berges und in den Einsiedeleien und Klausuren,
und von deinen Ahnen ward hier das Pantelejkloster gegrndet48, deinen frommen
Vorfahren als Pfand ewiger Seligkeit, uns Armen ein gndiges Almosen zum Loskauf
vom heidnischen Kaiser, dem Sultan Selim49, Sohn des Bajazet50, und seinem Enkel,
dem Sultan Soliman51. Und aus deinen Hnden, Herr, kamen in all den Jahren
Tausende und aber Tausende von Gnadengaben zu uns, goldene und silberne
Gefsse und Weihrauchfsser und Fahnen, geschmckt mit kostbaren Steinen und
Perlen, und Schmuck fr die kirchlichen Gewnder und Beschlge fr in der Stadt
Korssun52 gemalte Heiligenbilder, mit Gold und Silber verziert. Und wir sind in
grosser Betrbnis, Herr, dass, so dnkt uns, du um unserer Snde willen den
Heiligen Berg missachten knntest. Und nun schreiben wir dir, grosser Herrscher,
insgemein ber die Eheschliessung, denn, Herr, auf dem Heiligen Berg und in allen
heiligen Klstern sind deiner Beter ber 18.000, ausser den Unbekannten und den
Einsiedeleien und Klausnern. Und wir, Herr, deine Beter, haben mit dem Segen des
Hohen Rates und unserer Lehrer und Priester ein Grosses Konzil im Watopedikloster
abgehalten, zu dem kamen alle Prioren und Priester und Lehrer, Verehrer der
heiligen Ikonen und Faster und Klausner, Mnchspriester und Diakonen und
Oekonomen, und es waren insgesamt zum Konzil gekommen zwlftausend.
Und es fragte sodann dein Frbitter aus eurem Geschlecht, der Mnch Gawriil
Nistislawitsch und sprach also zur Versammlung: ,Ihr grossen Vter vom Hohen Rat
und Lehrer! Wir haben vernommen von dem Leid des frommen Reiches, nmlich des
Moskowitischen, da unser grosser Herrscher jetzt in Sorge ist um sein Erbe, denn
seine Grossfrstin ist seit vielen Jahren kinderlos und in die Jahre gekommen, das
Reich aber wchst immer mehr, und es ist kein Erbe der Krone vorhanden. Und die
Frage mchte ich euch hohen Vtern stellen: ziemt es ihm, eine zweite Ehe
einzugehen und die erste zu lsen oder nicht?' Und der Hohe Rat sprach laut zu
allen: ,Antwortet, ihr Herren, antwortet dem grossen Herrscher zum Heil, dass seine
Herrschaft nicht in Schuld falle, dass ihm ein Erbe werde aus seiner Sippe, der das
Banner der Herrschaft in Demut halte.'
Da antwortete der grosse Mnch Theodoret vom Docherikloster53: ,Ich armer,
einfltiger Snder war Novize bei dem grossen Starzen Ssemion Dekapolites mit
dem Segen des Priors. Es kamen damals vom Grossfrsten nach dem Heiligen Berg
und fr alle Klster unermessliche Gnadengeschenke und schner Schmuck fr die
Kirchen, und diese Gaben gereichten dem Heiligtum zu grossem Nutzen, und mein
grosser Meister nahm sie vom. Boten mit Freuden entgegen und bedachte den
Boten mit reichem Segen. Kurz danach aber begab er sich zum Gebet in die
Einsamkeit und blieb in der Klause von Maria Tempelgang bis zum 20. Dezember.
Und er kam ins Kloster zur Frhmesse, und nach der Messe begab er sich in seine
48

Kloster Pantelejmon (Rossicon).


Gemeint ist wohl Selim I. (15121520).
50
Bajazet II. (14811512).
51
Soliman (15201560).
52
Chersones auf der Halbinsel Krim.
53
Kloster Dochariu.
49

19
Zelle und gab mir Snder seinen Segen, nicht nach meinem Verdienst, und erklrte
alles und legte eine Schrift hin und gab mir Belehrung und Auftrag und Hess mich
Armen in Frieden gehen und sprach zu mir: ,Mein Kind Theodoret! Jetzt kommt die
Stunde meines Heimgangs, und nach meinem Tode wird bald ber die Ehe des
Grossfrsten, ber eine zweite Ehe und die Lsung der ersten des Grossfrsten
Wassilij Iwanowitsch von Moskau eine Anfrage an eure heilige Sttte kommen, und
dort wird auf Grund der Regel der heiligen Vter gegen dieses Vorhaben Einspruch
erhoben werden, denn nach der Schrift ist es auch gewhnlichen Laien nicht
gestattet, solches zu tun, geschweige denn so grossen allmchtigen Herrschern.'
Ich aber hatte dann viele Mhe, einen Fhrer und Lehrer fr meinen Unverstand
zu suchen, und fand endlich den grossen Starzen Warssonofij. Und Warssonofij
hatte als Zellengenossen einen Freund des mchtigen Grossfrsten, und der war aus
kniglichem Geschlecht, und sein Klostername war Antonij. Er war in der
Bchergelehrsamkeit grndlich beschlagen, und sein Leben war bis zuletzt
rhmenswert. Dieser Antonij und Warssonofij redeten miteinander ber alle Dinge
durch die Gnade, die ihnen vom Heiligen Geiste verliehen war. Und so hrte ich auch
ein langes Gesprch von ihnen ber die Gewalttaten des unglubigen Kaisers.
Und so sprach Warssonofij zu Antonij: ,O grosser, menschenfreundlicher Gott und
Herr und du, unsere Frbitterin, Hoffnung der Christenheit, Herrin, Gottesmutter und
reinste Jungfrau Maria! Wie gewaltig bedrngt der unglubige Kaiser den Heiligen
Berg und alle Klster und legt ihnen Lasten auf ber ihre Kraft! Und wenn der
Grossfrst Wassilij Iwanowitsch von ganz Russland in seiner Frmmigkeit seinen
Frbittern nicht Hilfe bte, wenn dieses Herrschers grosse Zuneigung fr unsere
Klster nicht wre, gbe es kein Leben fr die Mnche in den Klstern des Heiligen
Berges, denn durch die Gewalt der Unglubigen wren sie alle vertrieben auf Befehl
des unglubigen Herrschers, des Sultans Soliman, Sohnes des Sultans Selim, Enkel
des Bajazet.'
Und der grosse Starez der heiligen Klster weinte bitterlich und sprach: ,O
grosser, menschenfreundlicher Gott und du, Gottesmutter, Frbitterin, unsere
Hoffnung, und ihr Heiligen alle! In die Jahre gekommen ist die Gattin des grossen
Herrschers von ganz Russland und unfruchtbar geblieben, und das, o Herr, ist ein
grosser Kummer fr den Grossfrsten und Herrscher, und er wagt nicht, um
Nachkommenschaft zu bitten, denn sie gleicht dem drren Feigenbaum und ist in die
Jahre gekommen. Und wir haben vernommen, er wolle seine erste Ehe lsen und
eine zweite eingehen um des Erben willen und Trgers des Reichsbanners. Ziemt es
ihm nun, also zu handeln oder nicht?' Darber redeten sie untereinander von Herzen,
und Warssonofij sprach: ,Das will ich dir sagen, frommer Mnch: unsere mnchische
Vollkommenheit erreichen wir durch geistige Gemeinschaft; jetzt aber soll ich dir
sagen, was ich ber leibliche Dinge denke, und will mit dir vom Grossfrsten reden.
Denn, Herr, um unserer Snde willen sind die Vlker der Unglubigen fruchtbar und
werden gottlose Nachkommen erzeugen, unser Herrscher, der Grossfrst Wassilij
Iwanowitsch von ganz Russland, hat aber keinen Erben; nach den Regeln der
heiligen Vter ist eine zweite Ehe nicht zulssig, und angesichts der bergrossen
Gnade des Frsten gegen uns beschliessen auch wir so und verbieten die Heirat.'
Dieses sind die Gesprche der Starzen und die Sendschreiben an den
Grossfrsten, dass er keine zweite Ehe eingehe und die heiligen Vter es nicht
gestatten.

20

Wir haben hier den Gang der Dinge betrachtet und im Vorstehenden
niedergeschrieben, wie sich die Weissagung des allerheiligsten Patriarchen Mark von
Alexandrien am Grossfrsten Wassilij Iwanowitsch von ganz Russland erfllte. Wir
sehen auch den Stolz und Uebermut des Moskauer Metropoliten Danilo mit seinem
Moskauer Konzil, wie er die Sulen der Kirche, die kumenischen Patriarchen,
schmhte und beschimpfte, die dem Grossfrsten nach den Vorschriften der heiligen
Apostel und Vter verboten, Ehebruch zu begehen, nach dem Wort des Herrn54: die
erste Gattin nicht verlassen, solange sie am Leben ist, und keine zweite nehmen.
Derselbe Metropolit von Moskau, der gleich einem zweiten rmischen Papst den
kumenischen Patriarchen widersprach und die Gesetze der heiligen Apostel und
Vter verachtete, schmeichelte dem Grossfrsten und segnete ihn samt seinem
ganzen Konzil, dass er um der Nachkommenschaft willen die erste Frstin verstosse
und eine zweite nhme. Und der Metropolit sprach zum Grossfrsten: Grosser
Herrscher! Wir haben dir berichtet, und die anderen Archimandriten haben ber den
Griechen Maxim und seine Rte bezeugt, dass er, wie wir auch gesehen, einigen
Boten Briefe eingehndigt habe, die sie in die ehrwrdigen Klster auf dem Heiligen
Berge und an die kumenischen Patriarchen bringen sollten, sie mchten dir den
Segen zu deiner zweiten Ehe nicht erteilen. Sie wollen mich demtigen und meine
ndern Brder und haben dich, den Grossfrsten, bel beraten. Httest du, Herr,
diese bswilligen und einmtigen Mnner nicht verbannt, httest du dir noch mehr
geschadet und auch die brigen Dogmen durch ihre Philosophie entstellt. Sehet
nun hier zuerst die Demut und Gottesfurcht und weise Antwort des Grossfrsten auf
die Vermessenheit des Metropoliten. Denn der Grossfrst, als er aus den
Sendschreiben das Verbot der kumenischen Patriarchen und der grossen Vter
vom Heiligen Berge vernahm, ward von Angst und Zweifel erfasst und wagte nicht,
gegen das Verbot zu handeln. Der Metropolit von Moskau gab nichts darauf. Sehet
nun, was weiter daraus wurde.
Im Jahre 7034 (1526), am 28. November, bertrat der Grossfrst Wassilij
Iwanowitsch von ganz Russland mit dem Segen des Metropoliten Danilo und seines
ganzen Konzils das Gebot der heiligen Vter und Gesetz der heiligen Apostel und
verachtete das in den Sendschreiben der allerheiligsten kumenischen Patriarchen
ausgesprochene Verbot, folgte dem Rat seiner Schmeichler und der um Ehren,
Aemter und Geschenke ihm nach dem Munde redenden russischen Geistlichen,
lste die erste, gesegnete Ehe, trennte sich von der Grossfrstin Ssolomonia, zwang
sie, den Schleier zu nehmen, und schickte sie in das Erlserkloster. Auf die
Einflsterungen der Moskauer Schmeichler, des Metropoliten Danilo und der brigen
Archimandriten, befahl der Grossfrst, dem grossen Vater Maxim dem Griechen mit
seinen Ratgebern und Genossen in der bitteren Verbannung und der Qual der
Gefangenschaft wenig Nahrung zu geben, dass sie Hungers strben. Und es kamen
Boten von den erbosten, hasserfllten Mnnern, dem Grossfrsten und dem
Metropoliten Danilo, an die Verbannungsorte jener schwerleidenden, wunderbaren
Mnner und befahlen ihren Htern, sie grosse Not leiden zu lassen und mit Hunger
zu qulen.
Den grossen Vater Maxim den Griechen aber befahl er, in schwere Fesseln zu
schlagen, um den Hals und an den Fssen; und er ward in den Kerker geworfen im
54

Mth. 5, 31 ff.

21
Josifkloster, wo er viel durch Bosheit leiden musste; von dem Rauch und der Marter
der Kerkerhaft lag er oft viele Stunden da wie tot. Geduldig sass er auf dem Boden,
kaum atmend unter dem Druck der Fesseln; sein Geist aber erhob sich zum Himmel,
und ob er auch die Lippen kaum bewegen konnte, sandte er doch sein Flehen zum
Himmel empor und betete zu Gott dem Allerhalter fr seine bswilligen Verleumder
und sprach: Herr Jesu Christe, Sohn des lebendigen Gottes! Rechne diese Snde
ihnen nicht an, die falsches Zeugnis ber mich abgelegt!
Und es kam eine grosse Angst und Zittern ber ihn und eine Stunde der
Verzweiflung, und da erschien ihm der Engel des Herrn und sprach zu ihm: Priester!
Durch diese Marter entgehst du der ewigen Qual und wirst ein Erbe des
Himmelreiches! Und der Engel verliess ihn und ward nicht mehr gesehen. Und da
kam ber ihn, unsern Vater Maxim, eine grosse Kraft. Und vom Heiligen Geist erfllt,
verfasste er einen Kanon zu Ehren des heiligen anbetungswrdigen Parakleten und
ein Gebet an den Heiligen Geist und schrieb es mit Kohle an die Kerkerwand, denn
man gab ihm ja nicht einmal genug Brot, geschweige denn Tinte und Papier. Seinen
Schler Sseliwan aber hngte man um Maxims willen in den Rauch und ttete ihn
durch den Qualm. So musste unser hochwrdiger Vater Maxim viel Not im
Josifkloster leiden.
Im Jahre 7034 (1526), am 21. Januar55, ging der Grossfrst Wassilij Iwanowitsch
seine zweite Ehe ein mit der Grossfrstin Jelena, Tochter des Frsten Wassilij
Lwowitsch Glinskij, um der Nachkommenschaft willen, um einen Erben seines
Reiches zu bekommen. Er htte das nicht ntig gehabt, denn er hatte Vettern, Shne
eines Bruders seines Vaters. Diese aber hatte er aus Neid samt ihrem Vater
verbannt, dass sie ihm nicht die Macht streitig machten. Er wollte einen Sprssling
seines Samens auf den Thron setzen und verkannte die Geschicke Gottes, denn
Gott kann auch einen unfruchtbaren Schoss auftun und gibt den Guten gute Frucht,
wie er Abraham und die Mutter Samuels und andere Heilige des Alten Testamentes
segnete; so soll man auch unter dem Neuen Testament zuerst um Gottes Gnade
bitten und nicht gegen das Gesetz handeln; die widergesetzlich von Menschen
Geborenen werden bse. Und wiederum: Gott verlangt Liebe nicht nur zu den
eigenen Leuten, sondern auch zu den fernerstehenden; wir aber hassen auch die zu
unserem Geschlecht Gehrenden; wie wollen wir da von unsern Kindern geliebt
werden? Da Gott weiss, wie die Kinder des Bsen geraten werden, darum gibt er ihm
keine Nachkommenschaft. Wegen der Snden gegen das Gesetz der Ehe befahl er
seinen Heiligen, seine wahrhaftigen Gesetze zu hten. Und die Weissagung des
Patriarchen von Alexandria Mark ging in Erfllung nach seinen Worten.
Im Jahre 7038 (1530), am 28. August, ward ihm ein Sohn geboren, und er ward
Iwan genannt56. Und der Grossfrst Wassilij Iwanowitsch freute sich sehr ber die
Geburt seines Sohnes und Erben seines Reiches. Und berall im russischen Lande
vernahm man, dass dem Grossfrsten ein Sohn geboren sei, und der Grossfrst
begann, vor Freude ber die Geburt seines Sohnes Gutes zu tun, und verteilte viel
Gaben an die Armen und die Priester, die zu Gott um seinen Sohn gebetet hatten,
und besuchte die Gefangenen und gab sie frei.

55

Nach dem Byzantinischen Kalender begann das Jahr mit dem 1. September. Das Jahr 7034 nach
Erschaffung der Welt umfasst also den Zeitraum vom 1. September 1525 bis 31. August 1526, und
Scheidung und Wiederverheiratung des Grossfrsten fallen in das gleiche Jahr.
56
Der sptere Iwan der Schreckliche.

22
Und als der Erzbischof von Twerj, Akakij, von der Freude des Grossfrsten
vernahm, liess er selbst viel Almosen unter die Bettler und Waisen verteilen und
besuchte die Gefangenen. Und er sandte seinen Subdiakon Josif mit Gaben in das
Gefngnis, in dem sich Maxim der Grieche befand; und er kam zum Gefngnis und
bat die Wchter, sie sollten ihn einlassen zu dem eingekerkerten Mrtyrer Maxim
dem Griechen; der Erzbischof sende diesem Mrtyrer Gaben zum Wohl des
Grossfrsten anlsslich der Geburt seines Sohnes, des Frsten Iwan. Und sie
liessen ihn ein in den Kerker zum Gefangenen. Und er trat ein und fiel nieder vor
dem hochwrdigen Vater Maxim und brachte ihm den Segen des Erzbischofs Akakij
und die reichen Gaben und sprach: Bitte Gott fr den Grossfrsten und seinen
neugeborenen Sohn Iwan.
Und der Hochwrdige nahm die Gaben entgegen und sprach: Nimm hin, Herr
Gott, die Gabe vom Erzbischof von Twerj, Akakij, zu Recht und rette ihn, Herr! Und
er sprach zu dem Subdiakon Josif: Die Weissagung der heiligen Vter wird sich
erfllen. Und heimlich sprach er zu ihm: Josif! Sei treu und geduldig und
schweigsam bis zu unserem Tode. Der Sohn ward dem Grossfrsten geboren in
Uebertretung des Gesetzes, und er wird grausam sein und unbarmherzig und
bermtig und nicht sanft, und viele werden von seiner Hand geschlagen werden,
und viel Blut wird unter seiner Herrschaft fliessen, und er wird ein langes Leben
haben, und am Ende seines Lebens wird er Zar in seinem Reiche sein.
Und Josif sprach viel mit ihm ber das Seelenheil und sah, was auf der
Gefngniswand geschrieben stand, und erkannte die Macht Gottes und senkte das
Haupt und verstummte und fiel nach der Sitte nieder vor dem Hochwrdigen und
verliess den Kerker. Und er kam zum Erzbischof und fiel vor ihm nieder nach der
Sitte und berichtete ihm von der Schrift an der Wand und von seiner Weisheit und
von der wahren Lehre.
Und der Erzbischof von Twerj, Akakij, begab sich nach Moskau auf Einladung des
Grossfrsten und kam zu ihm und grsste ihn nach der Sitte und gab ihm seinen
Segen. Und nach vielen frommen Wnschen sprach der Erzbischof Akakij leise zum
Grossfrsten: Heil dir, Grossfrst Wassilij Iwanowitsch, mit deinem Sohne, dem
Frsten Iwan Wassiljewitsch! Wohl ttest du daran, das wahre Wort Gottes zu hren,
und in der Freude ziemt es sich, von Gottes Werk zu reden. Du gibst den Armen und
Elenden Almosen und besuchst die Gefangenen, so wirst du das Himmelreich
gewinnen, und dein neugeborener Sohn Iwan wird gut gedeihen. Ich sage dir die
Wahrheit, doch ich flehe nur um eines und falle demtig zu deinen Fssen, und es
richten die Heiligen dieses Gebet an die Mutter Gottes: ,Spende Trost deinen
Knechten, du Unbefleckte57', und so weiter. Und du, grosser Herrscher, sei gndig
meinen demtigen Worten, gib einen geringen Trost dem in schweren Fesseln im
Kerker Schmachtenden, der kaum noch mit seinem Munde zu atmen vermag, dem
hochweisen Philosophen Maxim, mildere um ein weniges sein Los zu deinem und
deines neugeborenen Sohnes, des Frsten Iwan, Heil. Nur fr einen bitte ich, nicht
fr viele. Und der Grossfrst ward gerhrt durch seine Worte und berliess ihm den
Hochwrdigen; doch er sprach zum Erzbischof: Lse seine Fesseln, doch in Haft
soll er bleiben, bis Gottes Gericht kommt.

57

Liturgisches Kathisma auf die Gottesmutter.

23
Und der Erzbischof Akakij ging hocherfreut vom Grossfrsten in seine Stadt Twerj,
und bevor er noch sein Haus betrat, begab er sich in den Kerker, wo unser
hochwrdiger Vater Maxim sass. Und der Erzbischof zeigte den Wachen das
Schreiben des Grossfrsten ber die Lsung der schweren eisernen Fesseln des
Griechen Maxim. Und der Erzbischof kam in den Kerker und brachte dem
hochwrdigen Maxim seinen Segen und vom Grossfrsten die Befreiung von den
schweren Fesseln. Und sie begannen, die Fesseln zu lsen, und das whrte von der
dritten Stunde bis zur neunten, und dann war er frei. Und der Erzbischof Akakij nahm
den Maxim zu sich und verbrgte sich fr ihn. Und bei dem Twerj sehen Erzbischof
Akakij war der hochweise Maxim der Grieche in hohen Ehren, und zu Tisch sass er
zusammen mit dem Erzbischof und ass mit ihm aus einer Schssel.
Doch abermals erhob sich der Hasser des Guten im Menschengeschlecht, der
schlimme Rnke schmiedende Teufel, und die Moskauer Verleumder redeten dem
Grossfrsten ein, dass der Erzbischof von Twerj, Akakij, den Auslnder Maxim bei
sich in grossen Ehren halte. Und es wurden Botschaften gesandt, dass man dem
Maxim nur selten gestatte, das Gefngnis zu verlassen. Und, o grosses Wunder und
unaussprechliches Wort! wie diese Verleumder und Lsterer und Neider wider den
heiligen, hochwrdigen und weisen Mann, so wandte er seine Weisheit gegen die
Reden der Lsterer und tat ihnen Gutes und bat Gott fr sie und fluchte ihnen nicht.
Sie aber waren von Neid erfllt und Stolz getrieben, whrend doch jene rmischen
Dolmetscher von ihm sagen, dieser weise Starez habe von frher Jugend an ein
heiliges Leben gefhrt und sei in seinen Schriften vom gttlichen Geist inspiriert, und
an Gelehrsamkeit fnde sich seinesgleichen keiner auch auf dem Heiligen Berge.
Und in gttlichem Eifer bekmpfte er bei den Christen die abscheuliche
sodomitische Snde und das leichtfertige Reden und das Fluchen und das
unangebrachte Lachen und das unmssige Saufen und das Schlemmen und die
Habgier und die verdammte Hinterlist und die Hrte gegen Bettler und Arme. Und
von Eifer fr Gott entflammt, gab er viel gute und gottgefllige Ratschlge durch
belehrendes Wort, um mit frommen Schriften den Christen zu helfen und den Samen
der Gottlosigkeit endgltig zu ersticken. Und er schrieb darber viele Bcher beim
Erzbischof Akakij in Twerj, wo er in voller Freiheit lebte. Er verfasste auch fr den
Erzbischof Akakij die Rede ber den Brand von Twerj, und der Erzbischof nahm sie
an, und es wurde nach dem Wort Maxims gehandelt. Der Erzbischof Akakij war kein
gelehrter Mann und lernte viel bei dem hochweisen Maxim von der gttlichen Macht.
Im Jahre 7042 (1533), am 5. Oktober, starb der Grossfrst Wassilij Iwanowitsch.
Und die Herrschaft kam an seinen Sohn Iwan Wassiljewitsch; der aber war noch ein
Kind, und seine Mutter Jelena regierte das Reich. Er ward von keinem belehrt und
spielte mit den jungen Knaben und gebrdete sich sehr wild. Dann starb auch seine
Mutter Jelena, und danach vermhlte er sich im Jahre 7052 (1544), am 3. November,
mit der frommen Grossfrstin Anastassija Romanowna. Und diese verstndige Frau
hielt ihn von allem Bsen zurck und regierte das Reich gut und gebar ihm drei
Shne.
Im Jahre 7055 (1547), am 3. Februar, schrieb unser hochwrdiger Vater, der
leidgekrnte Grieche Maxim, aus der Haft an den grossen Herrscher Iwan
Wassiljewitsch von Moskau ber viele kirchliche Dinge ber die Kopfbedeckungen
und das Bartscheren und das dreifache Halleluja, 332 Kapitel, und ber seine
Entlassung nach dem Heiligen Athosberg. Die Schriften wurden dem grossen

24
Herrscher von Leuten niederen Standes gebracht, und er nahm sie entgegen und
gab sie seiner Grossfrstin Anastassija, und sie las alles mit Liebe und bedachte es
und bat den Grossfrsten um Gnade fr den weisen und demtigen Gefangenen,
den Starzen Maxim. Und er schrieb in seiner Epistel also:
Rechtglubigster und frmmster Herr und Grossfrst Iwan Wassiljewitsch! Ich
bitte deine ruhmreiche Majestt, vergib mir, dass ich unverblmt sage, was zur
Festigung deiner von Gott geschtzten Herrschaft und aller deiner erlauchten
Wrdentrger dienen kann. Ich muss das tun, um nicht jenem faulen Knecht zu
gleichen, der das Pfund seines Herrn in die Erde vergrub, und auch angesichts der
vielen Gunst und Gnade, die ich neun Jahre lang von meinem Herrn empfing, dem
Frsten und grossen Selbstherrscher ber ganz Russland, Wassilij Iwanowitsch, der
mich also hoch ehrte fr die Verbesserung der heiligen Schriften; aber einige
bswillige Brderhasser, die Gott richten mge, verleumdeten mich vor dem
Grossfrsten. Ich habe nichts anderes an wertvollen und schnen Dingen dieser
vergnglichen Welt, was ich deiner rechtglubigen Herrschaft bringen knnte; ich
Armer habe es fr das Beste gefunden, dir, ruhmreicher Herrscher, das vom Salz der
Schrift durchsetzte Wort zu bringen, und du wirst es mit deiner gewohnten Sanftmut
entgegennehmen, die Zarenkrone auf dein Haupt legen und vergnne mir, deinem
Knecht und armen Frbitter, ich flehe dich an, die Heimkehr nach dem Heiligen
Berge; um der Barmherzigkeit Christi willen lass mich in Frieden ziehen, dass ich dort
von ganzer Seele mit freudigem Mund und Herzen den erhabenen Ruhm deiner
rechtglubigen Herrschaft und deines Reiches predige und preise und mit
ehrlichstem Gedanken und freudigstem Herzen bete fr den Bestand deines Reiches
zu dem Herrn des Himmels, Jesus Christus, deinem Gott.
Zu nichts mehr bedarf meiner das von Gott geschtzte russische Land; wessen es
von mir Armem und Unwrdigem bedurfte, das hat es schon erhalten; so mge auch
ich von deiner rechtglubigen Macht erhalten, was ich wnsche. Schon viele traurige
Jahre werde ich in diesem Gefngnis gehalten, 22 Jahre, 3 Monate und 4 Tage, und
getrennt bin ich von meinen Vtern und Brdern, bei denen ich von Jugend an
krperlich und geistig gearbeitet habe. 31 Jahre, 4 Monate und 5 Tage bin ich von
ihnen fern und von meiner Hoffnung, meine Gebeine dort zur Ruhe zu betten. Gib
mich, rechtglubiger Herrscher, dem ehrwrdigen Kloster der heiligen Mutter Gottes
von Watopedi zurck, erfreue die Herzen der dort wohnenden frommen Mnche,
deiner Knechte und unermdlichen Frbitter, wolle sie nicht noch mehr krnken.
Dort, rechtglubigster Herrscher, ist jetzt grosser Mangel an geeigneten Mnnern
zur Einrichtung und Ordnung des berfllten Klosters, dort braucht man mich Snder.
Schenk mich ihnen, die schon seit vielen Jahren nach mir verlangen; neige dich ihren
flehentlichen Bitten um mich, erflle ihren gerechten Wunsch, auf dass auch ihre
ununterbrochen zum Hchsten emporgesandten Bitten und Gebete fr deine von
Gott geschtzte Herrschaft erhrt und erfllt werden von dem ber allem thronenden
Herrn und Gott Jesus Christus, der fr viele Jahre dein rechtglubiges Reich
erhalten, beschtzen und festigen mge. Amen.
Und dabei blieb er und dankte Christus, dem Erlser und Helfer, fr alles. Als er
sich aber nach der leiderfullten Gefangenschaft erholt hatte und sah, dass er von
allen arg verkannt und geschmht wurde, schrieb er ein Bekenntnis zum reinen,
rechten christlichen Glauben nieder, dass er ein wahrhafter rechtglubiger Christ sei.
Er reinigte sich auch von allem hretischen Unkraut und verfasste

25
Aufklrungsschriften gegen die Juden und die Griechen und die Lateiner und die
Hagariter58 und noch viele andere Schriften, einige zur Belehrung, andere als
Antworten auf Fragen, andere ber unbekannte Dinge, und viele solcher
Sendschreiben schickte er dem grossen Herrscher, andere dem Archimandriten
Artemij in das Dreifaltigkeitskloster in Sergijewo und bat ihn inniglich, er mge fr ihn
eintreten vor dem grossen Herrscher und gndig sein.

Von der Befreiung unseres hochwrdigen Vaters Maxim des Griechen aus der
Gefangenschaft in der Stadt Twerj im Josifkloster
Der Archimandrit Artemij vom Dreifaltigkeitskloster kam zum grossen Herrscher
Iwan Wassiljewitsch und bat ihn fr den gefangenen, leidgeprften Mnch Maxim
den Philosophen: Sei gndig und freundlich zu meiner Bitte und erbarme dich,
grosser Herrscher, dieses demtigen Mnches und verachte meine Bitte nicht, Herr,
denn dieser Starez ist zu Unrecht verleumdet worden vor dem Grossfrsten Wassilij
Iwanowitsch. Wenn du diesen hochwrdigen und leidgeprften auslndischen
Starzen, der zu Unrecht in Haft gehalten wird, befreist, so wird fr die Befreiung
dieses Starzen Gott der Herr, Jesus Christus, der Sohn Gottes, dich belohnen, dir die
irdische, unbesiegbare, in allen Lndern der Erde anerkannte Krone und im
Himmelreich die unverwesliche Krone schenken. Und der grosse Herrscher Iwan
Wassiljewitsch sprach zu dem Archimandriten Artemij: Wenn ich etwas von dem
Moskauer Metropoliten Danilo erfahre, so will ich nicht verweilen, sondern ihn alsbald
aus der Haft befreien.

Epistel an den Metropoliten Danilo von Moskau ber seine Absetzung und
vieljhrige Gefangenschaft
Den grossen Herrn und demtigen allerheiligsten und ruhmreichsten Walter des
katholischen Glaubens und rechtglubig lebenden in dem grossen und
hochgerhmten Moskau, den sittenreinen Metropoliten Danilo, den Hirten der
Gemeinde und Verteidiger und Beschtzer vor allen Angriffen unserer sichtbaren und
unsichtbaren Gegner grsse ich demtiger und unwrdiger auslndischer
Gefangener und Bekenner des wahren katholischen Glaubens, der Mnch Maxim,
demtiglich und bitte um Vergebung um unseres Herrn Jesu Christi willen und falle
zu Euren ehrwrdigen Fssen und vor dem ganzen russischen Konzil nieder. Warum
verurteiltet ihr mich wegen einiger geringer Schreibfehler, die ihr in meinen
Uebersetzungen gefunden? Nicht aus Ketzerei noch aus Hinterlist erkhnte ich mich
dessen, Gott ist mein Zeuge, sondern zufllig oder aus Vergesslichkeit oder durch
bermssigen Weingenuss verwirrt schrieb ich das, und dreimal bin ich vor Euren
demtigen Fssen und vor dem ganzen russischen Konzil niedergefallen und habe
mit Trnen um Vergebung dafr gebeten, dass ich mich aus Unkenntnis verschrieb.
Eure Heiligkeit aber, nachdem sie, ich weiss nicht wie, ber mich beraten worden
war, liess mich, statt mir Vergebung und Gnade zu spenden, in schwere Fesseln
schlagen, und immer wieder wurde ich verbannt und eingesperrt und mit vieler
Bosheit geplagt.

58

Hagariter, auch Hagarener, Agarener = Shne der Hagar; Bezeichnung fr die Mohammedaner,
Trken.

26
Und so sagt er noch vieles nach der Schrift (...): Du selbst sagtest damals zu mir:
,Nun treffen dich, Verfluchter, deine Snden, da du dich weigertest, fr mich das
heilige Buch des seligen Theodoret zu bersetzen.' Ueber diesen Ungehorsam
antworte ich deiner Heiligkeit nun der Wahrheit gemss, dass ich aus keinem
anderen Grunde dir nicht gehorchte als dem einen, dass eine solche Uebersetzung
manchen Rechtglubigen ein Aergernis und eine Verfhrung werden knnte wegen
der Sendschreiben des Arius und Macedonius und anderer hretischer Fhrer, die
sie ihren Gesinnungsgenossen schickten und in denen sie ihre ketzerische Weisheit
priesen und das rechte Dogma des heiligen apostolischen Glaubens der Konzilien,
an den auch wir uns halten, beschimpfen und verleugnen. Deswegen war ich dir
damals nicht zu Willen; denn ich frchtete fr die Einfalt und Schwche mancher
Frommen, die durch solche Schriften verfhrt werden knnten; ich wollte aber nicht
durch meine Uebersetzung Frsprech solchen Aergernisses sein und statt Segen
ewigen Fluch erwerben. Und er sagte noch vieles andere.
Du aber zrnst mir mit Unrecht, wenn du mich immer noch beschuldigst; und das
wirst du, Herr, selbst sehen, wenn wir beide vor dem furchtbaren, unbestechlichen
Richter stehen werden und jeder fr sich Zeugnis ablegen wird. Ich rede davon, dass
du mich zu Unrecht verurteilst, mich der Ketzerei beschuldigst, mich von der
Teilnahme an Gottes Sakramenten ausschliessest; von meinen anderen zahllosen
Snden mag ich den Mund nicht auftun; doch ziemt es, nicht zu verzweifeln, sondern
in Hoffnung auf die unerschpfliche und unaussprechliche Gnade Gottes das Gute
zu tun. Seinen Nchsten und den Fremden aber soll man lieben nach dem Wort des
Evangeliums: ,Liebet ihr Gott und hasset euren Bruder, so lget ihr59.' Und um
unserer Bruderliebe willen wird uns die Liebe Gottes zuteil mit der zeitlichen Krone
und der knftigen in alle Ewigkeit. Amen.
Dieses Schreiben kam zu dem Metropoliten Danilo, und der Metropolit nahm es
und las es und ward sehr gerhrt.

Von dem Gang des Metropoliten Danilo zu dem grossen Herrscher Iwan
Wassiljewitsch und von der Befreiung des heiligen Maxim des Griechen aus dem
Gefngnis
Und bald danach kam der Metropolit Danilo zu dem grossen Herrscher Iwan
Wassiljewitsch und begrsste ihn nach der Sitte und gab ihm seinen Segen. Und der
grosse Herrscher Iwan Wassiljewitsch sprach mit sanftem Blick: Mein Vater,
hochwrdiger grosser Danilo! Sag mir die Wahrheit ber den Gefangenen in der
Stadt Twerj, den Griechen Maxim, genannt der Philosoph. Von vielen
Christusfreunden habe ich gehrt, dass er unter meinem Vater, dem Grossfrsten
Wassilij Iwanowitsch seligen Angedenkens, als grosser Weiser galt und Uebersetzer
heiliger gttlicher Bcher war, und sein Leben war gerecht, sagt man mir, um welcher
Schuld auch immer mein Vater gegen ihn ergrimmte und ihn ins Gefngnis werfen
liess. Von vielen Christusfreunden hre ich von seiner Frmmigkeit, und nicht nur
hre ich das, sondern ich sehe auch die vielen weisen und philosophischen Bcher,
die er mir schickt, und eine klagende Epistel ist zu mir gelangt und zu meiner
Grossfrstin sein trnenreiches Flehen. Und ich selbst sehe aus seinen Schriften,
dass er ein ehrenwerter und hchst weiser Mann ist; doch habe ich um mich keinen
59

1. Joh. 4, 20.

27
Frsprecher fr den Gefangenen und Gebannten, sondern es bittet mit Trnen fr
ihn nur der Erzbischof jener Stadt, Akakij, und der Archimandrit des
Dreifaltigkeitsklosters zu Sergijewo, Artemij, bemht sich sehr um ihn bei mir und der
Grossfrstin; von dir aber habe ich noch nie ein Wort ber ihn gehrt.
Und der Metropolit Danilo sprach zu dem grossen Herrscher demtig und sanft:
Ehrwrdigster Herrscher! Ich will dir die Wahrheit sagen ber diesen fremden
Mnch. Dein Vater, der Grossfrst Wassilij Iwanowitsch ewigen Angedenkens, wollte
den Ruhm der gttlichen Gaben friedlich ber die ganze Welt verbreiten und
griechische und anderssprachige Bcher in die russische Sprache bersetzen. Und
dieser Mnch kam auf die Bitte deines Vaters und der kumenischen Patriarchen aus
dem Watopedikloster auf dem Heiligen Berge, wo er Archimandrit war. Und die
kumenischen Patriarchen und grossen Mnner des Klosters sandten ihn zu uns
nach Russland, und er, Maxim, mhte sich viel um die Bchersammlung und
bersetzte viele heilige Bcher in die slawische Sprache mit vielen Dolmetschern,
verbesserte und erluterte die Bcher wahrheitsgemss, und ich weiss nicht, warum
bswillige und lieblose Menschen wider ihn ergrimmten und mit vielen Angebern und
Schmhungen und falschen Zeugen deinen Vater ewigen Angedenkens belogen; sie
waren ihm auch sehr gram, weil er viele Ehren vor dem Grossfrsten genoss und
reichen Lohn erhielt fr seine Arbeiten und seine Weisheit. Und die Hasser und
Priester verleumdeten ihn auch vor mir und fhrten uns falsche Zeugen vor, und so
sitzt er nun schon zweiundzwanzig Jahre gefangen, und niemand hat sein Los
gemildert.
Als der grosse Herrscher das vom Metropoliten hrte, sandte er alsbald einen
Boten nach der Stadt Twerj, um den Mrtyrer Maxim nach Moskau zu holen; und sie
brachten ihn mit grossen Ehren und fhrten ihn zu dem grossen Herrscher in seinen
schnen Palast. Und der gtige und wunderbare Mrtyrer war, da er so lange
gefesselt gewesen und im Kerker gesessen und viel Qualen erduldet, schwach und
krank geworden an den Fssen und allen Gliedern seines Leibes, und auch seine
lichten Augen waren durch die unaufhrlich fliessenden Trnenstrme geschwcht;
er konnte kaum bis zu den Gemchern des Herrschers kommen, und seine Wchter
hielten ihn unter den Armen gefasst. Und der Herrscher sah ihn, den ehrwrdigen
Mann von hoher Gestalt mit langem grauem Barte, und der Herrscher staunte ber
seine Schnheit. Und der Hochwrdige berreichte dem grossen Herrscher ein
gttliches Buch, vom Paraklet; und der Herrscher nahm das Buch entgegen und
schaute hinein und erkannte in ihm einen ehrwrdigen und gerechten Mann und
wahren Christen. Und er befahl dem Metropoliten Danilo, ihn treu zu hten, und
schickte ihm gute Speisen und Getrnke von seiner Tafel.
Und nach lngerer Zeit bat unser hochwrdiger Vater Maxim den grossen
Herrscher, er mge ihn nach dem Heiligen Berge ins Watopedikloster zu den
Brdern entlassen. Und der grosse Herrscher antwortete ihm: Nein, Vater, das
geschehe nicht, dass du zum Heiligen Berge zurckgehst; denn dann kann ich deine
Heiligkeit nicht mehr schauen; ich will aber deine Lehren voll geniessen; fr dein
Leiden und Dulden im Kerker sollst du bei mir ein glckliches Leben haben. Ich will
dir fr deine Demut und Sanftmut einen friedlichen Aufenthalt geben im
Dreifaltigkeitskloster, wo der hochwrdige Sergij ruht, bei deinem lieben Freunde,
dem Archimandriten Artemij, da wirst du Ruhe haben. Und denke nicht daran, auf
den Heiligen Berg in dein Kloster zurckzukehren, sondern im Dreifaltigkeitskloster

28
sollen auch deine Gebeine gebettet werden; denn auch die kumenischen
Patriarchen haben dich fr immer zu uns gesandt.
Und der Hochwrdige neigte sich vor dem grossen Herrscher und sprach: Es
geschehe der Wille des Herrn meines Gottes, des Himmelsknigs, und der deine,
Herr, nicht aber der meine; sei es so nach deinem Herrscherwort. So erfllen sich
alle Weissagungen der grossen Vter ber mich, dass meine Gebeine sollen in die
Erde versenkt werden im Kloster zur Heiligen Dreifaltigkeit, wo Sergij seine
Wohnstatt hatte. So sprach er mit vielen Trnen zu dem Herrscher und hatte viele
Unterredungen mit ihm ber das Heil der Seele und des Leibes, und dem grossen
Herrscher gereichten alle Gesprche mit dem Starzen zum Nutzen und zum
Seelenheil und zur Freude. Und der grosse Herrscher beschenkte den Hochwrdigen
reichlich und entliess ihn in das Dreifaltigkeitskloster und gab ihm seinen geliebten
ruhmreichen Duma-Djak Iwan Wassiljewitsch Ssamoroskij mit. Und der grosse
Herrscher sprach zu seinem Djak: Iwan, bring diesen hochwrdigen Mnch zu
Artemij, und es sollen ihm grosse Ehren erwiesen werden fr seine Demut. Und er
entliess sie freundlich.

Von der Ankunft unseres hochwrdigen Vaters Maxim im Kloster zur Heiligen
Dreifaltigkeit
Und es kam in das Dreifaltigkeitskloster des Heiligen Sergij unser hochwrdiger
Vater und Mrtyrer Maxim, um sich dort niederzulassen, im Jahre 7057 (1549), am
20. September. Und er betrat das Kloster, und seine Ankunft wurde dem
Archimandriten Artemij gemeldet60. Und der Archimandrit kam aus seiner Zelle und
empfing ihn mit Ehren, und sie kssten sich freundschaftlich und sprachen mit dem
Apostel: Nehmet einander freundlich auf, so erfllt ihr das Gebot Christi61. Und alle
Mnche hrten von der Ankunft des Hochwrdigen, unseres ruhmreichen Vaters
Maxim, und sie strmten alle zusammen und schauten auf die Schnheit seines
Alters, und vor allem freuten sie sich im Herzen, dass es ihnen vergnnt war, diesen
Vater und Lehrer und Prediger und Mrtyrer zu sehen. Und sie begrssten ihn alle
einmtig und gingen in die heilige Kathedralkirche und hielten einen
Dankgottesdienst ab und beteten zu Gott fr das Wohl des grossen Herrschers Iwan
Wassiljewitsch und seines ganzen Hofes und aller rechtglubigen Christen. Und der
Archimandrit entliess den Djak Iwan Wassiljewitsch mit seinen Genossen und
beschenkte sie reichlich und sandte dem grossen Herrscher seinen Segen fr viele
Jahre. Und unser hochwrdiger Vater Maxim lebte unter dem Archimandriten Artemij
in hohen Ehren ...
(Es folgt ein Bericht ber den Tod des Archimandriten Artemij im Jahre 7064 =
1556.)

Von der Wallfahrt des grossen Herrschers, Zaren und Grossfrsten Iwan
Wassiljewitsch nach dem Dreifaltigkeitskloster des heiligen Sergij
Dem Herrn und Grossfrsten Iwan Wassiljewitsch war es durch Gottes Ratschluss
und die Gnade des Heiligen Geistes und des Hchsten Herrn der Herrlichkeit, die
60
61

Artemij, Abt des Sergij-Klosters 1551, auf dem Konzil 1553/1554 verurteilt.
Rm. 15, 7.

29
Macht Gottes des Herrn und unseres Heilands Jesus Christus, Sohn des lebendigen
Gottes, und den Beistand der heiligen Apostel Petrus und Paulus und nach der
Weissagung des Patriarchen von Alexandria, Mark, bestimmt, dass das Zarenreich
Kasanj von ihm, dem Moskauer Grossfrsten Iwan Wassiljewitsch, erobert werden
(1552) und er die Krone auf sein Haupt setzen, doch kein frommer Zar werden sollte,
sondern ein hchst bermtiger, und nicht ein sanfter, sondern ein wilder und
unbarmherziger, der viel Blut vergiessen und auch den Stand der Priester nicht
achten und sie wider alles Recht tten und das Geschlecht der Bojaren ausrotten
und Unzucht treiben wrde als Folge des Ehebruchs seines Vaters. Solches
weissagten die grossen Vter.
Und der grosse Herrscher zog aus gegen das Zarenreich Kasanj und unterwarf es
mit Gottes Hilfe und nahm Krone und Zepter im vierten Jahre danach, im Jahre 7061
(1553), am 2. Oktober. Und der grosse Herrscher wurde Zar in Moskau, und nach
vielen Festen pilgerte er zur Heiligen Dreifaltigkeit ins Sergijkloster. Und es empfing
den Herrn und Zaren der Archimandrit Artemij mit den Klosterbrdern, und der
hochwrdige Maxim begrsste ebenfalls den Zaren und Herrn und berreichte ihm
viele Bcher ber den wahren christlichen Glauben, und der Zar nahm sie mit
Freuden entgegen, und nachdem der Zar gebetet hatte, kehrte er nach Moskau
zurck.

Von dem Tode unseres hochwrdigen Vaters, des Mrtyrers Maxim des Griechen
Unser hochwrdiger Vater Maxim berlebte den gottwohlgeflligen Archimandriten
Artemij nicht lange. Er ward sich seines Heimgangs zu Gott bewusst, nachdem er
kurze Zeit infolge der Leiden im Kerker krank gewesen. Aber auch dann blieb er der
Kirche nicht fern, wie er es von jeher gewohnt war. Schon sehr schwach, am
Vorabend seines Todes, hielt er noch selbst die Liturgie ab und die Vesper, die
Matutin und die Messe. Und selbst am Tage seines Hinscheidens wollte er seine
Pflicht nicht versumen; als die Zeit der Vesper gekommen war, erhob er sich von
seinem Lager, legte Kappe und Umhang an und wollte sich zur Kirche begeben. Die
Brder jedoch, die dabei waren, wollten ihn nicht aus seiner Zelle gehen lassen,
denn es dnkte sie, es brche Schweiss aus seinem Gesicht. Und der Hochwrdige,
da er sich schon vllig entkrftet fhlte, sprach zu den Brdern: Ihr Brder, meine
letzte Stunde ist gekommen. Und von seiner Krankheit ganz geschwcht, sass er
auf seiner Matte und segnete einige der Brder mit der Hand und bekreuzigte sein
Antlitz; dann legte er sich auf sein Bett. Zum andernmal bekreuzigte er sein Antlitz
und wollte sich noch zum drittenmal mit dem Kreuz segnen, berhrte sein Haupt mit
der Hand und Hess sie dann auf den Leib herabsinken und gab also seinen Geist in
die Hnde des Herrn, seines Gottes. Und so lag seine Hand auf seinem Leibe, zum
Bekreuzigen gefaltet, und ffnete sich nicht mehr.
Und nach seinem Hinscheiden erhob sich viel Weinen und Klagen der verwaisten
Brder. Sie weinten laut und sprachen: Du liessest uns deine ssse Lehre, du hast
die russischen Lande erleuchtet durch die Verbesserung der gttlichen Schriften!
Und es wurden Trauerhymnen gesungen, und es flssen Strme von Trnen, und
die Kinder der russischen Kirche priesen ihren Vater und Lehrer und Meister mit
gerhrten Worten. Und sie verehrten den Leichnam des wunderbaren Lehrers und
Vaters und sprachen: Wie sollen wir dich nennen, gtigster Vater? Einen
Propheten, denn du weissagtest uns drohendes Ungemach? Einen Apostel, denn du

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festigtest den von feindlichen Strmen erschtterten christlichen Glauben durch die
gttlichen Schriften und Lehren? Nennen wir dich einen Lehrer? Denn frwahr, du
bist in nichts schlechter und geringer als die grossen kumenischen Lehrer! Und so
rhmten einige dieses und andere jenes, seine wichtigen Schriftverbesserungen und
seine weisen Lehren und wie er im Kerker und in Banden sein Martyrium verkndet
habe.
So kamen alle Mnche und Priester und Diakonen zusammen und vergossen
viele Trnen, und so wurde ehrenvoll und feierlich, andchtig und mit
Psalmengesang der hochwrdige Vater und Lehrer Maxim im ruhmreichen und
heiligen Dreifaltigkeitskloster beigesetzt im Jahre 7064 (1556), am 12. September,
und seiner wird gedacht mit allen heiligen Auserwhlten Gottes, und unser
russisches Land ist fr alle Zeit geziert mit den sssen Worten des heiligen Vaters,
unseres grossen Mrtyrers Maxim.
Was soll ich noch weiter von dir sagen, wunderbarer Vater, oder wessen Zunge
vermchte wrdig deine Schriftverbesserungen darzulegen? Ich will mich aber der
Vielrederei enthalten; denn wer ist denn wrdig, alle unfassbaren Verbesserungen
dieses Vaters aufzuzhlen? Im Bann befand sich der preiswrdige Mrtyrer
zweiundzwanzig Jahre, neun Monate und vier Tage, litt im Kerker und in Fesseln
durch den Metropoliten Danilo und war von bsen Hassern und Menschenfeinden
schwer verleumdet vor dem Herrscher und ward dann vom Herrscher aus dem
Kerker befreit und begnadigt und ward von Gott dem Herrn und unserem Heiland
Jesus Christus grosser Gnade und Wunderkraft teilhaftig und hier gekrnt und
empfing im Jenseits die unvergngliche Krone62. Gepriesen sei unser Gott mit dem
ewigen Vater und dem Heiligen Geiste jetzt und immerdar und von Ewigkeit zu
Ewigkeit. Amen.
Das ganze irdische Leben unseres Vaters und Mrtyrers Maxim des Griechen in
Heiligkeit und Gerechtigkeit whrte 108 Jahre, 2 Monate und 13 Tage63. Und die Zeit
seines Leidens betrug 30 Jahre, und im russischen Reiche lebte er 48 Jahre und 2
Monate.

62
63

Vgl. 1. Kor. 9, 25.


Wahrscheinlich bertrieben; Maxim wurde wohl nur 76 Jahre alt.