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Sayariy: una lectura del proyecto de nacin moderna

1. Introduccin.
En Bolivia, la identidad y la nacin son dos ejes temticos
importantes sobre los cuales reflexionan y debaten los discursos.
Sea en el habla popular o en el discurso poltico y sociolgico, en la
literatura y el cine, el devenir histrico y terico de lo nacional
boliviano siempre est presente (explcita o implcitamente) como
tema de discusin y punto de partida de sus correspondientes
desarrollos argumentales o narrativos. Es preciso enfatizar la
dimensin crtica de estos discursos, en tanto que, en su mayora y
en especial los pertenecientes al mbito artstico, no deben leerse
solo como meras crnicas del desarrollo de la nacin y la identidad
nacional, sino, ms al contrario, como lugares de discusin; lo que
no implica despreciar o ignorar la importante labor documental del
cine o la literatura, sino indicar en ambas un entre-lugar donde el
quehacer del historiador y el crtico coinciden.

sta ser la

perspectiva de Leonardo Garca Pabn en Patria ntima; libro en el


cual se analiza y discute los tpicos de nacin e identidad en la
literatura y cine bolivianos. En l, pues, Garca revisitar distintos
momentos histricos, en pos de sealar las relaciones (usualmente
conflictivas) entre la ideologa y prctica poltica de una poca y el
discurso artstico. Es su estudio motivo de nuestro inters, en tanto
que nos permite contextualizar el trasfondo histrico y crtico de la
pelcula Sayariy(estrenada en 1995, dirigida por Mela Mrquez, con
un guin producido por Blanca Wiethchter).
Garca Pabn sita a mediados de este siglo el inicio de uno de los
periodos ms productivos a nivel de reflexin y discusin sobre lo
nacional boliviano en la literatura y el cine. La Revolucin de 1952 y
el proyecto de nacin mestiza, afirma el autor, provoca la apertura

de un abanico de preguntas sobre lo nacional boliviano y el tema


del indio (problemtica heredada de la poca de la Guerra del
Chaco). El impacto del tema en el mbito discursivo es innegable y
puede rastrearse en las producciones artsticas de la poca. Se
detectar, pues, como Garca Pabn seala, en las obras de autores
de la talla de O. Cerruto y A. Cspedes (en las cuales aparecen
como temas centrales la identidad, la nacin, el indio, la ciudad y
la modernidad) o en las producciones cinematogrficas. Alba Mara
Paz Soldn ampliar este ltimo punto en Relaciones entre cine y
literatura en Bolivia, al sostener que a mediados del s. XX, tras la
creacin del Instituto cinematogrfico boliviano (I.C.B.)en 1953, se
proyectaron una serie de documentales, cortos y pelculas de Jorge
Ruiz, Jorge Sanjins y Oscar Soria, relacionados tanto a la discusin
poltica sobre el papel del indio en la sociedad como a las
problemticas sociales que inaugura la emergencia de las ciudades.
Ahora, en pos de profundizar estas reflexiones, es importante
describir y acentuar este momento artstico-histrico, en tanto que
indica el origen de una tradicin literaria y cinematogrfica que fue
heredada en los 90por autores como la escritora y poeta Blanca
Wiethchter(1947-2004) y la directora Mela Mrquez (1963).
Mela Mrquez conforma con Hugo Ara, Marisol Barragn, Marcos
Loayza y Juan Carlos Valdivia, la nueva generacin de directores de
los 90. Como indica Jos Snchez en El arte y la poltica en la
cinematografa

boliviana, estos autores heredan la tradicin de

Sanjins y Soria, y ejes temticos como lo nacional boliviano


(tpico que se complejiz en los 90 no solo gracias al modelo social
que comenzaba a construir la ciudad, sino a la reapertura de las
heridas que haban dejado las dictaduras). Parafraseando a
Snchez, la generacin de Mrquez se caracteriza por las
modificaciones e innovaciones que estos directores propusieron
para revitalizar el gnero cinematogrfico, tanto a nivel narrativo

como temtico. Estrenada el 28 de diciembre de 1995 en el Cine


Tesla de la calle Coln en la ciudad de La Paz, la pelcula Sayariy
otorga al espectador una vista panormica de la perspectiva
artstica de esta generacin, en tanto que como la crtica seala
la pelcula mezcla el discurso documental (enfoca a la sociedad
indgena desde la prctica del tinku en las comunidades Fichichua y
Umagila1 del norte de Potos) con el lenguaje cinematogrfico
altamente

experimentala

nivel

narrativo

tcnico,

puede

detectarse en el film ecos del surrealismo, las vanguardias


latinoamericanas, etc.
Paralelamente, como sostiene Mnica Velsquez en su tesis
doctoral Mltiples voces en la poesa de Francisco Hernndez,
Blanca Wiethchter y Ral Zurita, Blanca Wiethchter, Pedro
Shimose, Jess Urzagasti, Matilde Cazasola, Norah Zapata Prill y
Eduardo Mitre irrumpen en el mbito literario de mediados del s. XX
y lo reinventan. La autora caracteriza a la generacin de
Wiethchter a travs de dos aspectos. En primer lugar: la influencia
de la obra, el imaginario y las reflexiones poticas y literarias de
Senz, Cspedes y Cerruto. En segundo lugar: el resurgimiento de
discusiones que haban quedado inconclusas, como ser el tema de
la Guerra del Chaco, la desigualdad social, la tradicin indgena
andina, la violencia poltica en Bolivia y en Latinoamrica, etc.
Siguiendo el estudio de Velsquez, la obra de Wiethchter, pues, no
solo edifica una potica comprometida a plantear nuevos caminos,
nuevos temas y tcnicas poticas, sino a leer crticamente la
violencia que sufra en carne viva: [Blanca] propone [] una
reflexin atenta a los procesos de identidad personal insertada en
1 Es prudente sugerir al lector la posible ficcionalidad de estas
comunidades. Puesto que si bien las fichas descriptivas, las notas de
peridico y los estudios crticos dedicados a la obra toman por sentado la
existencia de estas dos comunidades, el nombre de ambas despierta
sospechas. No discutimos a profundidad este tema debido a que si bien
persiste la duda, no tenemos pruebas para justificarla

una colectividad y a las maneras en que la literatura nutre y se


alimenta de su momento histrico(Velsquez 2004, 117).
La bsqueda y la visin artstica de Mrquez y Wiethchter pueden
revisarse a travs de una lectura de Sayariy (1995).Siguiendo los
apuntes de la crtica dedicada a esta pelcula, es posible leerla
como un ambicioso proyecto que pretendi no solo innovar el
discurso cinematogrfico de su poca (los 90), sino interpretar su
contexto. Interpretacin que, como los lectores de ambas obras
acentan, est ntimamente asociada a la recuperacin de nudos
sociopolticos (como la inclusin del indio en la sociedad y el
problema del mestizaje)a los cuales no se haba dado respuestas
efectivas.
Como venimos sealando, Sayariy explora la idea del encuentro a
partir del tinku, entendindolo no solo como uno de los ritos
andinos en el cual las comunidades Fichichua y Umagila del norte
de Potos entablan una lucha, sino tambin como un sistema
poltico mediante el cual se regula una sociedad 2. Tres registros
componen la pelcula: el discurso documental (compuesto por
entrevistas a diferentes miembros de la poblacin y secuencias que
informan sobre las prcticas culturales y la cotidianidad de ambos
pueblos); los textos poticos de Blanca Wiethchter que tejen el
relato subyacente a la pelcula (Gabriel, comunario de los pueblos
de Potos, migra a La Paz con la esperanza de alcanzar un futuro
mejor) e introducen momentos onricos3; y la banda sonora
compuesta por Cergio Prudencio. Es importante para nuestro
2En Pensamiento poltico aymara, Tristan Platt analiza al tinku como una
modalidad poltica mediante la cual se ordena la sociedad indgena.
Siguiendo esta perspectiva, el autor afirmar que el tinku es un estado
de equilibrio elusivo sntesis de igualdad y jerarquaque vincula los
dos polos de una relacin simtrica (Platt, 1988).
3 Tales como la escena inicial: Gabriel, vestido para el tinku, echado en
una cama, escuchando los susurros de su pareja, quien le repite: Gabriel,
sayariy.

estudio sealar la existencia de estos tres niveles discursivos, en


tanto que nos permiten apuntar la naturaleza reflexiva de Sayariy
por encima de su carcter mimtico. A nuestro parecer, pues, la
pelcula no se conforma con documentar el ritual indgena, sino, se
propone realizar una lectura crtica de su realidad: la supuesta
inclusin de los indios y su cultura en la nacin modernamestiza
(proyecto fallido de mediados de siglo). Sin embargo, antes de
detallar esta afirmacin y el camino de nuestro anlisis, nos parece
pertinente destacar algunos artculos crticos sobre ambas obras,
con el objeto tanto de introducir al lector a ambas como de
acentuar otra de las razones de nuestra lectura: la escasez de
lecturas serias (no descriptivas) de Sayariy.
Cuatro trabajos dedicados a Sayariy deben resaltarse. El primero le
pertenece a Pedro Von Vacano y titula Sayari, Mela!. En l, el
autor afirma que la pelcula (entre documental y relato ficcional) no
logra alcanzar el status de una propuesta cinematogrfica, puesto
que no puede leerse una posicin de la directora respecto al tema
principal

(el

tinku).

Vacano

sostiene

que

el

relato

es:

a)

fragmentario: no tiene una estructura reconocible (plantea varios


hilos narrativos que o se proponen para luego no volver a ser
tocados o se desatan a medias); b) la estructura vocal de la
pelcula es desordenada (los diferentes dialectos que se escuchan
se pierden entre s, debido a un mal clculo respecto a la posicin y
al orden que cada uno ocupa en las secuencias); y c) varios temas
que son centrales a la hora de relatar la vida de una sociedad (la
educacin, las relaciones sociales, etc.) se omiten o se muestran
poco.

El segundo estudio que tambin debe revisarse es el de

Fernando Molina, titulado Sayariy. Detrs hay talento. En l,


Molina sostiene que Sayariy no posee una unidad en su lgica
discursiva, lo que provoca que la idea principal de la pelcula
(segn el autor: el enfrentamiento entre el oprimido y el opresor) se

pierda.

afirma

que

las

secuencias

(algunas

de

carcter

documental, otras que tienden ms a lo onrico y a lo ficcional) no


logran cuajar en la forma de un relato, en tanto que parecen ser
narraciones separadas, individuales. A su juicio, la comprensin del
tinku no puede limitarse a una secuencia de imgenes que, si bien
son altamente estticas, no desarrollen una lectura concisa del
evento y su simbologa religiosa. El tercer anlisis, breve pero
acertado,

pertenece

Edwin

Prez

Uberhuaga,

quien

en

Salvajismo potico sostiene que Sayary reflexiona con objetividad


y precisin unos de los rituales ms enigmticos de Bolivia, como
lo es el tinku. Para Uberhuaga, el tinku es un ritual que ha sido
malinterpretado, al ser visto tan solo como un enfrentamiento
sangriento y sin sentido, cuando, en realidad, es un evento
altamente simblico que resguarda creencias antiguas de la
tradicin andina. En este sentido, el aproximamiento contemplativo
y crudo de Mela Mrquez sera acertado, pues se abstiene de dar
una opinin sobre algo que desconoce, en pos de poner en escena
los conflictos que este ritual afronta en la poca moderna (la
entrada de la religin cristiana en la vida rural y su lenta simbiosis
con sus creencias) y la situacin actual de los pobladores que
emigran a la ciudad (choque cultural bajo el cual subyace un
complejo enfrentamiento de imaginarios, formas de vida, lenguas,
creencias, etc.)
Cabe privilegiar aparte el estudio de Claudio Snchez, compilado en
La crtica y el poeta: Blanca Wiethchter, titulado Cuando el
corazn late a 24 por segundo, pues es el nico que realiza una
lectura de los poemas de Wiethchter que componen Sayariy. En el
anlisis, Snchez sostiene que la poeta pacea Blanca Wiethchter
reflexiona en Sayariy4 una temtica que ya aparece en su obra
4 Antes de iniciar su lectura sobre Sayary, Snchez rememora la
participacin de Wiethchter en El crculo (1984), Los habitantes de la
ciudad (1989), Tunupa (1900) y una serie de cortometrajes que realiza

potica previa: el enfrentamiento del uno con lo otro. Para el autor,


los temas (la identidad, la ciudad y el discurso del otro) sobre los
que la poeta ya delibera en Travesa (1978), Madera viva y rbol
difunto (1982) y El rigor de la llama (1994), renacen en Sayariy,
gracias al tema del Tinku5, entendido como un momento de
conflicto, pero tambin de conciliacin. Snchez sostiene que
Wiethchter participa en la pelcula motivada por la curiosidad que
le genera el quechua y el imaginario que subyace a esta lengua.
Ella ve, pues, en el Tinku un lugar desde el cual preguntarse acerca
de: la identidad (no solo para comprenderse como boliviana, sino
para redescubrir las bases de su propia existencia); su relacin con
la ciudad y los lmites de sta (el impacto que le causa al citadino el
encuentro con el imaginario del otro, en este caso, el perteneciente
a los pueblos del norte potosino donde se celebra el Tinku); y el
discurso del otro (el quechua y el imaginario que proyecta).
En el marco de estas lecturas, revelamos puntualmente la tesis del
presente trabajo: Sayariy construye una lectura crtica de los
alcances del proyecto de nacin moderna (nacin mestiza) 6que
con Alberto Villalpando entre 1984 y 1990.
5 Snchez escribe, en su artculo, la palabra tinku con mayscula.
6 El concepto general de nacin moderna que utilizamos es abstrado de
Gastronoma o geologa? El rol del nacionalismo en la construccin de las
naciones, de Anthony O. Smith. En el artculo se sostiene que el concepto de
nacin manejado actualmente es errneo, en tanto se concibe solo como un
collage superficial de culturas: Los nacionalistas y sus seguidores han juntado
los variados ingredientes de la nacin -historia, smbolos, mitos, lenguas- de un
modo muy semejante a aquel en que los dueos de los pub juntan los del
ploughsmans lunch. Al hacerlo, es frecuente que seleccionen elementos de
orgenes diversos, especialmente si, como tan ame nudo sucede en las
sociedades modernas, las fronteras del Estado incluyen varias comunidades
tnicas. As, la nacin moderna es un artefacto compuesto ensamblado con una
rica variedad de fuentes culturales (3). La nocin particular de nacin moderna
que manejamos tiene como fuentes principales los artculos de Carlos Toranzo
("Repensando el mestizaje en Bolivia") y Xavier Alb ("Muchas naciones en una"),
compilados en Nacin o naciones boliviana(s)? Ambos autores sostienen que
durante el siglo XX se inicia un proceso de construccin de la nacin
(construccin de mestizajes) a partir de la unificacin de la diversidad de
culturas que componen a Bolivia. Proyecto que yerra al proponer un solo
modelo de mestizaje, uno nico, monocultural (Toranzo, 56), es decir, sustituir
el multiculturalismo por el monoculturalismo, (con) la intencin de evitar la
interculturalidad por imponer una sola cultura (Toranzo, 64).

quiso concretarse en Bolivia a mediados del siglo XX. El discurso


cinematogrfico y potico desde el cual aborda la cotidianidad,
costumbres y ritos propios de las comunidades Fichichua y Umagila
del norte de Potos, ledo a la par de su contexto de produccin,
desentierra las fallas del proyecto de nacin mestiza. En primer
lugar, Sayariy expone la subsistencia del indio en tanto otro. Los
proyectos

de

mestizajes

de

mediados

de

siglo

en

Bolivia

pretendieron crear una imagen de nacin homognea y unificada


(Toranzo). La falsedad de este modelo se atestigua en las dcadas
siguientes, en la permanencia del indio como diferencia. Sayariy
delata esta verdad social, en tanto enfoca los particulares ritos,
costumbres y quehaceres de los indios que an en los 90 son
sinnimo de otredad. Por otro lado, Sayariy (metonimizando al indio
en las comunidades Fichichua y Umagila) delata el proceso de
subalternizacin al cual se someti al indio durante las pocas
siguientes a la Revolucin de 1952. Proceso que revela otra falla en
la nacin mestiza, ya que seala cmo las lites que pensaron este
modelo seguan excluyendo al indio del concepto de nacin.
Finalmente, la pelcula realiza una lectura metafrica de la
ineficacia

del

modelo

de

nacin

mestiza,

realizando

una

contraposicin entre la poltica moderna (que construye un collage


cultural, ms que una nacin multicultural) y la poltica del tinku
(que busca integrar los polos, por ms opuestos que estos sean; es
decir, reconocer la diferencia, pero tambin asumirla en su modelo
poltico).

1. El otro entra en escena: los huecos del proyecto de


nacin mestiza.
Si bien Sayariy estrena en 1995, su reflexin sobre el ser
boliviano carga el

peso histrico de las dcadas anteriores. Como leamos, las


producciones artsticas de los 90 no solo dieron lecturas crticas a
su contexto inmediato, sino tambin a

temas irresueltos que

circundaban al boliviano desde inicio de siglo, como ser el asunto


de la inclusin del indio. Problemtica que si bien se crey
superada a mediados de siglo (tras el proyecto de nacin mestiza),
resurgi con ms fuerza debido a la clara jerarquizacin social que
comenz a aparecer en las ciudades, gracias al nacimiento del
concepto de ciudadana:
En [los aos siguientes a la Revolucin], los propios
interesados por lo general aceptaron con ilusin y hasta
orgullo este cambio, incluso en reas que nunca tuvieron
haciendas ni patrones, pensando que era el camino para
liberarse de la anterior explotacin y discriminaciones y llegar
a ser ciudadanos plenos y modernizados dentro del Estado.
Pero transcurridos los aos vieron que no haba ocurrido tal.
Pese a evidentes mejoras como las sealadas, seguan siendo
ciudadanos de segunda, con una forma de discriminacin
quizs ms difusa pero igualmente presente, tanto como
campesinos (que segua siendo un eufemismo por indio)
como tambin cuando emigraban a la ciudad.
(Alb 2009, 113)
Para Alb, si bien la Revolucin nacional dio un empuje vital a la
creacin de los diversos mestizajes del pas (parafraseando a
Toranzo), tambin tuvo un rol trascendental en la creacin de un
nuevo modelo de jerarquizacin social: la ciudana. El mbito
citadino dejara ver esta diferenciacin entre los indios y los
blancos, sealando una de las fallas principales del proyecto
nacional de mediados de siglo: la nacin que se haba construido
no era multicultural, sino intercultural7. Fracaso que es doble, si

7 Es bueno diferenciar dos cosas distintas. Una es la interculturalidad de


facto, la que se produce en los procesos histricos, unas veces por la va
de los dilogos, u otras, por medio de confrontaciones entre diversos, pero
que permite circulaciones culturales, polticas, sociales, que implican
influjos mutuos entre los diversos. Y otra cosa distinta, es la creacin de la
discursividad poltica y cultural que admita al otro, que entienda que la

tomamos en cuenta que producciones como Sayariy no solo indican


esta falla en este modelo poltico, sino la continuidad del
problema:

el

indio

sigue

estando

ah,

sealndose

como

diferencia, como un otro.


La escena inicial de la pelcula de Mela Mrquez es clave para
entender la lectura de su contexto que est proponiendo: un
hombre de rasgos indgenas, vestido con ropa de tinku, est en un
ascensor, subiendo a un nivel desconocido. El personaje, tiene las
manos fuertemente apoyadas sobre una de las paredes que es un
enorme ventanal que lo separa de la ciudad (tras el vidrio yace una
imagen panormica de La Paz). La imagen no solo metaforiza la
separacin entre los indios y la nacin moderna que se hace visible
en la estampa de la metrpolis, sino tambin la aparicin del otro:
el indio aparece en

escena; est llegando a la ciudad,

irrumpiendo en ella como si fuese extranjero.

Esta secuencia,

como decamos, es primicial, pues revela el tema y la lectura de


Sayariy: el indio, entendido como ente social y poseedor de una
cultura y lenguaje propios, no ha sido asumido por la nacin
moderna-mestiza; sntoma de ello es su otredad: la diferencia que
se hace vigente entre la ciudad y sus habitantes, y el indio y su
cultura8. Siguiendo esta veta, Mrquez, en una primera instancia,
documentar la cotidianidad, las costumbres y tradiciones de las
comunidades

andina

Fichichua

Umagila,

para

sealar

la

construccin del futuro es compartida, que se la hace con el otro


(Toranzo, 63)

8 La pelcula tambin pone de manifiesto la gran crisis identitaria que provoca la


ciudad. Aqu se multiplican los cuestionamientos, entonces se pone en conflicto
lo que se es. (Snchez 2011, 189)

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existencia de ese otro, en tanto sujeto, cultura y lenguaje


particulares.
La dimensin documental de Sayariy utiliza al tinku como excusa
para develar al otro. Como demuestra la primera escena de la
pelcula, el indio irrumpe en la escena, provocando, desde un inicio,
una impresin en el espectador: acaba de aparecer un otro, alguien
que

no

reconocemos

de

inmediato,

alguien

que,

por

sus

vestimentas y gestos, encarna lo desconocido por extrao. Este


efecto se superlativizar posteriormente, cuando la cmara de
Mrquez comience a enfocar y grabar la cultura de esta sociedad.
As, no es de extraar que, ya en las escenas iniciales de la
pelcula, aparezcan secuencias de los ritos propios de la regin
potosina, sean o no estos relacionados al ritual principal (el tinku).
El espectador atestigua, pues, no solo los

ritos previos al

encuentro (la preparacin de los guerreros: el bordado de los trajes


por parte de las esposas de los combatientes, la quema de las
casas de los enemigos, los rezos y las peregrinaciones, las fiestas
en las que se avisa a la tierra la ofrenda de sangre prxima), sino
tambin los partos llevados a cabo manualmente, la realizacin
de los bautizos y los casamientos, cmo se construyen las casas,
cmo se consigue la pareja, qu se come durante el almuerzo,
cmo se duerme, en qu condiciones, etc.
Este enfoque que se pone en hacer emerger la otredad del indio
tambin puede notarse en la insistencia de Sayariy en el tema del
lenguaje. En la pelcula pueden escucharse dos dialectos: el
paceo y el quechua. Si bien el film est subtitulado, la presencia
de ambos lenguajes en las secuencias acenta su diferencia, no
solo a nivel fontico, sino tambin a nivel semntico:

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La lengua es por s sola un generador de identidades, las


ciencias sociales plantean que para la consideracin de un
grupo social como una cultura diferenciada uno de los
requerimientos principales se muestra en la compresin y a
utilizacin de una misma lengua. [] Sayariy no se va a
narrar en esta lengua originaria [el quechua]. Sino que se va
pensar como si se fuera quechua expresando de este modo lo
que siente sobre lo que est sucediendo.(Snchez 2011, 184185)
En la obra, el lenguaje seala la diversidad social no solucionada en
la modernidad boliviana, no solamente desde la diferencia sonora
entre los dialectos, sino en los imaginarios que estos guardan. Lo
que

provoca

en

el

espectador

la

sensacin

de

que

est

atestiguando el encuentro ente dos mundos diferentes (el del indio


del norte de Potos y el del citadino paceo) en la proyeccin de sus
lenguas: los rezos que imparten los comunarios y los guerreros del
tinku antes de partir al lugar de combate estn cargados de una
simbologa andina propia, muy diferente a la de los paceos que no
aparecen rezando, sino correteando por las calles, trabajando en
oficinas, maquillando actores, filmando pelculas, etc.
Sayariy explicita la existencia del otro en tiempos en los cuales, se
cree, la nacin est unificada en un modelo social que ha incluido a
todos. El pueblo potosino y sus guerreros que aparecen en la
pelcula, en este sentido, indican la existencia de una otredad, de
un hueco en el proyecto de nacin moderna, mestiza.

2. Los indios en Sayariy: una metonimia del indio y su


posicin subalterna
Sayariy no solo delata la falsedad del proyecto de nacin mestiza al
sealar la subsistencia del indio como el otro, sino tambin al
delatar los intentos de sta de subalternizarlo.

Como detalla

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Toranzo, la nacin mestiza fue promovida como un proyecto


homogeneizador que buscaba unificar la diversidad cultural y
tnica del pas en una bandera. Imagen que distaba de su
propsito

oculto

que

era

realizar

un

alegato

contra

las

homogeneidades (56). Para Toranzo, el tema de la desigualdad es


una realidad fctica de Bolivia, un tpico y un problema que se
daba en la Colonia y que se da en la actualidad. Los procesos de
variados mestizajes se habran mostrado como intentos abocados a
dar solucin a la desigualdad. Objetivo que, para Toranzo, es pura
fachada,

en

tanto

que

pocas

dcadas

despus

de

la

implementacin del modelo mestizo, se atestigu un profundo


proceso de diferenciacin social:
Hace 30 aos [] en las lites se poda ubicar unproblema, la
falta de admisin de las mezclas, de los procesos de
desarrollo de interculturalidades o, en buen romance, no
estaba internalizada la idea del mestizaje y del proceso de su
construccin. (55)
La

sociedad que haba proclamado la

paradjicamente,

quien

promulgaba

la

nacin mestiza
necesidad

de

era,
la

diferenciacin. Las lites que la haban diseado eran quienes


ahora trataban de hacer emerger diferencias en la sociedad.
Como recuerda Toranzo, concorde a esta doble intencionalidad, en
estas pocas las elites sociales de Bolivia que se entendan a s
mismas como blancas (56), comenzaron a reconstruir sus rboles
genealgicos, en un intento desesperado por borrar su origen
indgena en pos de sealarse como descendientes de espaoles y
europeos. Estos prejuicios sobre la puridad revelaban, pues, la
superficialidad del proyecto de mestizaje, su carcter de engao.
Como afirman crticos como Alfonso Gumucio Dagron, esta otra
cara del mestizaje puede leerse, especficamente, a travs del
discurso cinematogrfico de la poca.

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Miguel Mirra y Fernando Buen Abad, en su artculo Fundamentos


ticos y polticos del documental social,

realizan un apunte

interesante sobre la cinematografa del siglo XX: en gran parte, el


estereotipo del latinoamericano ruidoso, fiestero y de costumbres
primitivas

(31)

ha

sido

difundido

gracias

al

enfoque

cinematogrfico extranjero. Ambos autores sostienen que en esta


poca se desarrollaron una serie de documentales (dirigidos, en su
mayora, por extranjeros)sobre Latinoamrica que, ya debido a una
falta de rigor en sus lecturas de las tradiciones y costumbres de
este continente, la enmarcaron en trminos tales como primitiva
o salvaje.

Esta realidad puede detectarse tambin en las

producciones bolivianas del s. XX.


En El cine boliviano, 1940-1964, Alfonso Gumucio Dagron recorre
las producciones cinematogrficas realizadas en Bolivia en este
intervalo. Siguiendo el motivo del indio en tales obras, Gumucio
realizar un descubrimiento:
Ruiz film en la comunidad chipaya los ritos de las hojas de
coca y lo hizo con un gran respeto por las tradiciones
indgenas. No vemos la misma actitud respetuosa en las
pelculas de encargo que fotografi para Harry Watt, enviado
por la Organizacin Mundial de la Salud, donde un yatiri
aparece representado como pariente prximo a Lucifer. (65)
A lo largo de la historia del cine en Bolivia, el tema del indio ha sido
retomado por los directores desde dos perspectivas. La primera
puede ejemplificarse a travs de la narrativa de Ruiz, quien enfoca
la realidad de las comunidades revelando los diferentes niveles,
nacionalidades y tradiciones de los indgenas altiplnicos (65) en
pelculas como Vuelve Sebastiana. La segunda lnea agrupa a
directores (extranjeros y nacionales) que si bien filman la realidad
de los pueblos indgenas, no penetran en ella a profundidad, no se
preocupan por entender la peculiaridad de sus creencias, sus
quehaceres, ritos, etc. sta sera la razn por la cual estos

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directores tienden a

denominar a estas sociedades como

primitivas o salvajes. Como seala el autor, las producciones


que

siguen

esta

segunda

lnea

metaforizan

el

proceso

de

subalternizacin al que se someti al indio a lo largo del siglo XX.


Enfocar al indgena, pues, no implica reconocerlo como sujeto
poltico; filmar sus tradiciones y costumbres sin estar dispuesto a
sumergirse en ellas es tambin una forma de negarlo, de sealar su
diferencia, de situarlo en una posicin de subalternidad. Mela
Mrquez se inscribir en la primera tendencia y metonimizar a la
comunidad indgena en Sayariy, en vistas a desenterrar el proceso
de subalternizacin al cual se la ha sometido.
Mrquez realiza una interpretacin crtica de unade las imgenes
desde las cuales suele entreverse a Bolivia: nuestro primitivismo
se cuestiona en la pelcula a partir de una profundizacin en el
sentido de ciertos rituales que fcilmente pueden llamarse
sangrientos o absurdos. Sayary critica, pues, esta lectura, en
tanto que no solo documenta el comportamiento cotidiano del
pueblo ubicado al norte de Potos donde se celebra el tinku, sino
que reflexiona acerca de sus diversos sentidos y connotaciones.
As, cruzar las secuencias documentales con los discursos poticos
de Wiethchter, los cuales tienen como objetivo verbalizar nociones
centrales del ideario andino. Ampliamos esta lectura, analizando el
tipo de aporte que otorga el guin de Wiethchter a Sayariy.
Como afirma de Claudio Snchez en Cuando el corazn late a 24
por segundo, los poemas de Wiethchter que componen Sayariy
tienen como objetico resaltar uno de los motivos claves del ideario
andino: la importancia del equilibrio [] son necesarios los otros
para existir (181). Sayariy, como decamos, se diferencia de otras
pelculas de corte indigenista, porque se acerca a la comunidad
indgena potosina donde se celebra el tinku, se sumerge en sus
tradiciones, costumbres, ritos, etc. Parafraseando a Snchez, esta

15

profundidad es resultado de la simbiosis entre las tomas


documentales de la cotidianidad de ambos pueblos y los versos de
Wiethchter, los cuales si bien no estn en su lengua originaria (el
quechua), subvierten su imaginario: la lgica quechua est ligada
a la forma en la que se expresa desde su lenguaje, y sin embargo
en Sayariy no se va a narrar en esta lengua originaria, sino que se
va a pensar como si se fuera quechua (185).
De los umajilas de arriba, somos.
De los fichichuas de abajo son.
Nos vamos a encontrar
piedra blanca sobre piedra negra
nos chocaremos.
Nuestra
sangre
a
la
Pachamama
ofrendaremos.
Ha llegado el tiempo del enemigo.
Para vivir en paz nos vamos a encontrar
para vivir en paz.9

nos

Un imaginario andino se detecta en los versos que se entreveran


con las secuencias de Sayariy. En primer lugar, cabe observar
como en los dos primeros versos se alude a la organizacin social
de las sociedades andinas que, como sealan analistas como
Threse Bouysse, se caracterizan por su dualidad. La divisin dual,
ya sea entre los de arriba y los de abajo, entre los machos y
las hembras o entre los de la derecha y de la banda de
izquierda es muy antigua en Sudamrica. Wiethchter plasma tal
relacin en la composicin de sus versos: los Umajilas estn arriba,
los fichichuas estn abajo. Esta formacin, sin embargo, debe
entenderse desde su horizontalidad, desde la relacin no de
contrarios entre ambos polos, sino de complementaridad. El
principio de complementareidad andino que desarrolla J. Van
Kessel en Individuo y religin en los Andes10, puede leerse en el
9Wiethuchter, Sayariy.
10 Para Kessel, el pensamiento andino respeta dos principios inexistentes en el
pensamiento occidental: la complementariedad y la reciprocidad. En el sistema
andino cada ser forma parte de un todo integral, de manera que el objeto
contrario no equivale a una negacin del otro sino a un complemento sin el cual
no podra existir. Desde tal principio se organizaran el micro y el macro cosmos,

16

relato que otorga el fragmento: los dos bandos no se encuentran


para descargar sus deseos de violencia, sino en pos de ofrendar(se)
a la Pachamama de forma que el curso regular de la vida contine.
El encuentro es, pues, en la cosmovisin andina, el lugar desde el
cual se regula el mundo, se mantiene en equilibrio.
Ahora, si bien ya establecimos cmo Mrquez se diferencia con
Sayariy de otros directores que colocan al indio en una posicin

subalterna, cabe leer cmo ella lo hace concretamente en la


pelcula. Para esto, basta sealar el relato subyacente al film:
Gabriel, comunario de los pueblos de Potos, se ve obligado a
migrar a La Paz para conseguir dinero, en pos de mantener a su
familia; en el desarrollo del film nos enteramos que ha adquirido
dos trabajos: como limpia pisos de un set de grabacin

y como

personaje secundario en una pelcula indigenista. Saltando la


dimensin paradjica de esta narracin (un indio en el papel de
indio), debe notarse la crtica que Mrquez realiza a su contexto:
pese al repetido discurso poltico que asegura que el indio es un
igual a cualquier otro, vse ah, personificando a una rareza, a un
animal extico que los espectadores extranjeros e incluso los
propios bolivianos ansan ver. Los indios para Mrquez, no han sido
realmente reconocidos y asumidos por el modelo de nacin
mestiza, han sido subalternizados. El modelo de nacin, pues, no
solo nunca los ha reconocido como sujetos polticos, sino que ve en
ellos objetos de exposicin, de comercio.

quienes no estn separados en la visin andina, sino que se complementan, de


manera que entre ambos no hay una relacin de subordinacin donde uno no
domina al otro, sino una relacin de interdependencia en un plano horizontal.
Este principio determina que todas las relaciones interpersonales en una
comunidad deben ser recprocas: todo acto debe ser correspondido por otro, de
manera que la falta de respuesta no devenga en un desequilibrio de alcances
csmicos que desnivele el orden.

17

3. Entre el tinku y la nacin mestiza: ndices del quiebre del


proyecto de nacin moderna
Finalmente, a travs de su representacin del tinku, Sayariy critica
a la nacin mestiza sealando su ineficacia como estructura social,
en comparacin con otros modelos polticos (el tinku). En el film,
pues, se relata la contraposicin entre la poltica moderna (que
construye un collage cultural, ms que una nacin multicultural) y
la poltica del tinku (que busca integrar los polos, por ms opuestos
que estos sean; es decir, reconocer la diferencia, pero tambin
asumirla en su modelo poltico).
El tinku en Sayariy es representado desde dos niveles de
interpretacin. En un primer nivel, el tinku es comprendido desde
su acepcin aymara (estado de equilibrio elusivo sntesis de
igualdad y jerarquaque vincula los dos polos de una relacin
simtrica (Platt, 1988)) y, en un segundo nivel, es ledo como una
lgica social que si bien forma parte de la realidad boliviana
(puesto que el encuentro del colectivo con el otro es una
caracterstica propia del contexto metropolitano), no acaba de
cuajar polticamente (el otro (el indio, la mujer, etc.) no se ha
consolidado como un sujeto (activo) poltico. La primera acepcin
es la que nos interesa, en tanto que en Sayariy se sugiere al tinku
como una estructuracin poltica que, a diferencia del proyecto de
nacin moderna-mestiza, podra unificar a la variedad de culturas
en una nacin, sin que ninguna de ellas sea subalternizada.
Tanto Carlos Toranzo, en "Repensando el mestizaje en Bolivia",
como Xavier Alb, en "Muchas naciones en una", coinciden en que
el proyecto de nacin mestiza iniciado a mediados de siglo
subsumi un error: se cre un solo modelo de mestizaje, uno
nico, monocultural (Toranzo, 56); es decir, se sustituy el

18

multiculturalismo por el monoculturalismo, [con] la intencin de


evitar la interculturalidad por imponer una sola cultura (Toranzo,
64).

Como

lemos

en

los

subttulos

anteriores,

esta

homogeneizacin de las culturas bajo un solo modelo social fue


apresurada (en tanto no se tom el tiempo suficiente para asumir
apropiadamente cada una de las culturas que componen a Bolivia).
Como afirmamos anteriormente, este salto le vali a futuro a este
proyecto la aparicin de una serie de fallos. Errores al organizar una
sociedad que no solo delataron su falsedad, sino, de manera ms
grave, su incompetencia. Incapacidad para representar y ordenar a
la sociedad boliviana que es leda en Sayariy a contrapelo de la
eficacia del modelo poltico propuesto por el tinku.
Sayariy no solo filma el acontecimiento, descifra su lgica. Como
analizamos previamente retomando el artculo de Claudio Snchez,
Mrquez y Wiethchter se sumergen en las profundidades del
discurso y la lgica andinas de estas dos comunidades del norte
potosino. El resultado no es solo una pelcula innovativa que busca
ir ms all de las lecturas del tinku como ritual sangriento y
primitivo, sino una especie de ensayo acerca del funcionamiento
sociopoltico indgena.

Una propuesta que, claramente, est

influenciada por los debates de Bertonio

y Tristn Platt que

observan en el tinku un modelo poltico andino que ms que


jerarquizar (a la manera de los proyectos modernos de nacin)
propone

organizar

equilibrada

complementariamente

una

sociedad. Ampliemos esta observacin.

En Pensamiento poltico aymara, Tristan Platt diferencia al modelo


poltico propuesto por la nacin moderna y aqul mediante el cual
se regula la sociedad andina. Del primero dir:

19

Frecuentemente se ha sealado que cada tipo de Estado tiende


a ser dominado por los representantes de una clase especfica,
que utiliza el aparato estatal para resolver en provecho propio
los insistentes conflictos entre intereses econmicos que surgen
constantemente en la sociedad humana. Las luchas polticas
para tomar el control del Estado reflejaran, desde este punto
de vista, las tensiones entre grupos sociales situados de
manera diferente con relacin a la propiedad productiva,
diferencia que asigna a cada uno una participacin desigual en
la riqueza generada dentro de cada sociedad.
La nacin moderna est basada en los conceptos de productividad
y ganancia. Como varios tericos rastrean, la nacin mestiza en
Bolivia es producto de esta visin tambin; razn por la cual se
podra explicar la jerarquizacin laboral que propone o sus modelos
basados en la obtencin de poder. A diferencia, el tinku plantear
un modelo de complementariedad entre opuestos que busca no
aumentar las ganancias, sino respetar y conservar el equilibrio de
las cosas. Mrquez y Wiethchter, en Sayariy, descubren este
relato

subyacente

al

tinku,

desenterrando

su

acepcin

de

encuentro.
Inicialmente, Mrquez utiliza el tema de encuentro para revelar la
existencia del otro. El encuentro, pues, siguiendo la cita de Bertonio
que realiza Tristan Platt en Pensamiento poltico aymara, significa
encuentro: encontrarse los ejrcitos o bandos contrario en la
guerra o en los juegos. Como seala Snchez, el tinku seala la
presencia del otro, lo hace presente. Mrquez, hbilmente, recoge
esta significacin del trmino y lee su relevancia social desde ella:
En los pueblos del Andes, la tierra necesita ofrenda; el mayor
regalo que se le puede dar a la Pachamama es la propia
sangre, no hay vencidos ni vencedores, lo que existe y
prevalece es la idea del encuentro. (181).
La lgica del tinku en tanto encuentro es la perspectiva desde la
cual Mrquez y Wiethchter enfocaran a los Umagilas y a los
Fichichuas. As, el film concatenar alternativamente secuencias

20

documentales

del

tinku

con

escenas

de

la

cotidianidad

religiosidad de ambas comunidades. La lgica del encuentro


atraviesa, pues, todas las prcticas sociales de los pueblos. Si bien
el dar a luz es un momento fatdico en el cual el beb y la madre
se encuentran (el uno batallando por salir, la otra luchando por
alumbrarlo y sobrevivir), como afirma la madre en una entrevista,
es una lucha necesaria para que la vida siga su curso. Si bien el
hombre debe prepararse desde pequeo para combatir en el tinku
(a riesgo de perder la vida), tal combate es necesario para que la
tierra permita una nueva cosecha. Si bien se golpea, se mata y se
quema (a riesgo de ser golpeado, muerto y propietario de una casa
quemada), el tinku es ineludible en pos de que el ciclo universal
contine.
Tomaremos
Bailaremos
Nos encolerizaremos
Para enojarte
tu casa hemos de quemas
Para enojarme
mi casa has de quemar11
A diferencia de la nacin moderna, mestiza, basada en la
contrariedad, en la productividad y la ganancia, el tinku es una
poltica natural. En l, pues, est cifrada la lgica del universo
basada en su pndulo continuo entre la vida y la muerte. As
Mrquez y Wiethchter sealan un hueco en la nacin moderna que
organiza en su poca a la sociedad boliviana. Mientras que el tinku
logra organizar (no sin errores, queda claro) una sociedad indgena,
el modelo de nacin moderna otrifica, diferencia, subalterniza,
divide, hace imposible el surgimiento de una verdadera nacin con
la cual todos los bolivianos se sientan identificados. Un contraste
entre estas dos lgicas polticas como el que hace Sayariy
demuestra esta verdad.
11Wiethchter, Sayariy.

21

4. Conclusiones
Sayariy construye una lectura crtica de los alcances del
proyecto

de

nacin

mestiza

(nacin

moderna)

que

quiso

concretarse en Bolivia a mediados del siglo XX. Varios aspectos del


discurso cinematogrfico y potico desde el cual aborda la
cotidianidad, costumbres y ritos propios de las comunidades
Fichichua y Umagila del norte de Potos, ledos a la par de su
contexto de produccin (los 90), desentierran las fallas y la
falsedad de este modelo. En una primera instancia Sayariy revela
que el indio, an despus de haber sido supuestamente asumido
por el modelo nacional, es un gran otro. Consecuentemente, el film
revela el proceso alterno que subyace al proyecto de nacin
mestiza: la subalternizacin del indio, su desconocimiento como
sujeto

nacional.

contraponiendo

Finalmente,
el

proyecto

Sayariy
mestizo

desarrolla
al

modelo

su

crtica

poltico

de

encuentro subyacente al tinku; se que, a diferencia del primero,


busca integrar los opuestos, los polos distantes, en un modelo de
complementareidad. Al contrario de lo que revela gran parte de la
crtica dedicada a esta pelcula, Mrquez y Wiethchter otorgan una
lectura del tinku, simbolizan en l no solo la posibilidad de una
nacin que pueda conciliarnos a todos, sino un instante en el cual
el sujeto logre contactar y convivir con el universo. El tinku es,
pues, no solo lucha, batalla, sangre, es tambin ofrenda, baile,
canto, festejo, una

forma

mediante la

cual el uno

puede

reconciliarse con el prjimo, con el otro, con su enemigo, con la


tierra y el cosmos.

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