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Wilhelm von Humboldt: Theorie der Bildung des Menschen

Es wre ein groes und treffliches Werk zu liefern, wenn jemand die eigentmlichen Fhigkeiten zu
schildern unternhme, welche die verschiedenen Fcher der menschlichen Erkenntnis zu ihrer
glcklichen Erweiterung voraussetzen; den echten Geist, in dem sie einzeln gesetzt werden mssen,
um die Ausbildung der Menschheit, als ein Ganzes, zu vollenden. Der Mathematiker, der
Naturforscher, der Knstler, ja oft selbst der Philosoph beginnen nicht nur jetzt gewhnlich ihr
Geschft, ohne seine eigentliche Natur zu kennen und es in seiner Vollstndigkeit zu bersehen,
sondern auch nur wenige erheben sich selbst spterhin zu diesem hheren Standpunkt und dieser
allgemeineren bersicht. In einer noch schlimmeren Lage befindet sich derjenige, welcher, ohne ein
einzelnes jener Fcher ausschlieend zu whlen, nur aus allen fr seine Ausbildung; Vorteil ziehen
will. In der Verlegenheit der Wahl unter mehreren, und aus Mangel an Fertigkeit, irgendeins aus
den engeren Schranken desselben heraus zu seinem eignen allgemeineren Endzweck zu benutzen,
gelangt er notwendig frher oder spter dahin, sich allein dem Zufall zu berlassen und, was er etwa
ergreift, nur zu untergeordneten Absichten oder blo als ein zeitverkrzendes Spielwerk zu
gebrauchen. Hierin liegt einer der vorzglichsten Grnde der hufigen und nicht ungerechten
Klagen, da das Wissen unntz und die Bearbeitung des Geistes unfruchtbar bleibt, da zwar vieles
um uns her zustande gebracht, aber nur wenig in uns verbessert wird, und da man ber der hheren
und nur fr wenige tauglichen wissenschaftlichen Ausbildung des Kopfes die allgemeiner und
unmittelbarer ntzliche der Gesinnungen vernachlssigt.
Im Mittelpunkt aller besonderen Arten der Ttigkeit nmlich steht der Mensch, der ohne alle auf
irgend etwas Einzelnes gerichtete Absicht nur die Krfte seiner Natur strken und erhhen, seinem
Wesen Wert und Dauer verschaffen will. Da jedoch die bloe Kraft einen Gegenstand braucht, an
dem sie sich ben, und die bloe Form, der reine Gedanke, einen Stoff, in dem sie, sich darin
ausprgend, fortdauern knne, so bedarf auch der Mensch einer Welt auer sich. Daher entspringt
sein Streben, den Kreis seiner Erkenntnis und seiner Wirksamkeit zu erweitern, und ohne da er sich
selbst deutlich dessen bewut ist, liegt es ihm nicht eigentlich an dem, was er von jener erwirbt oder
vermge dieser auer sich hervorbringt, sondern nur an seiner inneren Verbesserung und Veredlung
oder wenigstens an der Befriedigung der innern Unruhe, die ihn verzehrt. Rein und in seiner
Endabsicht betrachtet, ist sein Denken immer nur ein Versuch seines Geistes, vor sich selbst
verstndlich, sein Handeln ein Versuch seines Willens, in sich frei und unabhngig zu Denken und sein
Handeln nicht anders als nur vermge eines Dritten, nur vermge des Vorstellens und des
Bearbeitens von etwas mglich ist, dessen eigentlich unterscheidendes Merkmal es ist, Nicht-Mensch,
d. i. Welt zu sein, sucht er soviel Welt als mglich zu ergreifen und so eng, als er nur kann, mit sich
zu verbinden.
Die letzte Aufgabe unseres Daseins: dem Begriff der Menschheit in unsrer Person sowohl whrend
der Zeit unsres Lebens als auch noch ber dasselbe hinaus durch die Spuren des lebendigen Wirkens,
die wir zurcklassen, einen so groen Inhalt als mglich zu verschaffen, diese Aufgabe lst sich allein
durch die Verknpfung unsres Ichs mit der Welt zu der allgemeinsten, regesten und freiesten
Wechselwirkung. Dies allem ist nun auch der eigentliche Mastab zur Beurteilung der Bearbeitung
jedes Zweiges menschlicher Erkenntnis. Denn nur diejenige Bahn kann in jedem die richtige sein,
auf welcher das Auge ein unverrcktes Fortschreiten bis zu diesem letzten Ziele zu verfolgen imstande
ist, und hier allein darf das Geheimnis gesucht werden, das, was sonst ewig tot und unntz bleibt, zu
beleben und zu befruchten.
Die Verknpfung unsres Ichs mit der Welt scheint vielleicht auf den ersten Anblick nicht nur ein
unverstndlicher Ausdruck, sondern auch ein berspannter Gedanke. Bei genauerer Untersuchung aber
wird wenigstens der letztere Verdacht verschwinden, und es wird sich zeigen, da, wenn man einmal
das wahre Streben des menschlichen Geistes (das, worin ebensowohl sein hchster Schwung, als sein
ohnmchtigster Versuch enthalten ist) aufsucht, man unmglich bei etwas Geringerem stehenbleiben
kann.
Was verlangt man von einer Nation, einem Zeitalter, von dem ganzen Menschengeschlecht, wenn
man ihm seine Achtung und seine Bewunderung schenken soll? Man verlangt, da Bildung, Weisheit

und Tugend so mchtig und allgemein verbreitet als mglich unter ihm herrschen, da es seinen
innern Wert so hoch steigere, da der Begriff der Menschheit, wenn man ihn von ihm als dem
einzigen Beispiel abziehen mte, einen groen und wrdigen Gehalt gewnne. Man begngt sich
nicht einmal damit. Man fordert auch, da der Mensch den Verfassungen, die er bildet, selbst der
leblosen Natur, die ihn umgibt, das Geprge seines Wertes sichtbar aufdrcke, ja da er seine
Tugend und seine Kraft (so mchtig und so allwaltend sollen sie sein ganzes Wesen durchstrahlen)
noch der Nachkommenschaft einhauche, die er erzeugt. Denn nur so ist eine Fortdauer der einmal
erworbenen Vorzge mglich, und ohne diese, ohne den beruhigenden Gedanken einer gewissen
Folge in der Veredlung und Bildung, wre das Dasein des Menschen vergnglicher als das Dasein
der Pflanze, die, wenn sie hinwelkt, wenigstens gewi ist, den Keim eines ihr gleichen Geschpfs zu
hinterlassen.
Beschrnken sich indes auch alle diese Forderungen nur auf das innere Wesen des Menschen, so
dringt ihn doch seine Natur bestndig, von sich aus zu den Gegenstnden auer ihm berzugehen,
und hier kommt es nun darauf an, da er in dieser Entfremdung nicht sich selbst verliere, sondern
vielmehr von allem, was er auer sich vornimmt, immer das erhellende Licht und die wohlttige
Wrme in sein Innres zurckstrahle. Zu dieser Absicht aber mu er die Masse der Gegenstnde sich
selbst nherbringen, diesem Stoff die Gestalt seines Geistes aufdrcken und beide einander hnlicher
machen. In ihm ist vollkommene Einheit und durchgngige Wechselwirkung, beide mu er also auch
auf die Natur bertragen; in ihm sind mehrere Fhigkeiten, ihm denselben Gegenstand in verschiedenen
Gestalten, bald als Begriff des Verstandes, bald als Bild der Einbildungskraft, bald als Anschauung der
Sinne vor seine Betrachtung zu fhren. Mit allen diesen, wie mit ebensoviel verschiedenen
Werkzeugen, mu er die Natur aufzufassen versuchen, nicht sowohl um sie von allen Seiten
kennenzulernen, als vielmehr um durch diese Mannigfaltigkeit der Ansichten die eigene inwohnende
Kraft zu strken, von der sie nur anders und anders gestaltete Wirkungen sind. Gerade aber diese
Einheit und Allheit bestimmt den Begriff der Welt. Allein auch auerdem finden sich nun in eben
diesem Begriff in vollkommenem Grade die Mannigfaltigkeit, mit welcher die ueren Gegenstnde
unsre Sinne rhren, und das eigne selbstndige Dasein, wodurch sie auf unsre Empfindung
einwirken. Denn nur die Welt umfat alle nur denkbare Mannigfaltigkeit, und nur sie besitzt eine so
unabhngige Selbstndigkeit, da sie dem Eigensinn unsres Willens die Gesetze der Natur und die
Beschlsse des Schicksals entgegenstellt.
Was also der Mensch notwendig braucht, ist blo ein Gegenstand, der die Wechselwirkung seiner
Empfnglichkeit mit seiner Selbstttigkeit mglich mache. Allein wenn dieser Gegenstand gengen
soll, sein ganzes Wesen in seiner vollen Strke und seiner Einheit zu beschftigen, so mu er der
Gegenstand schlechthin, die Welt, sein oder doch (denn dies ist eigentlich allein richtig) als solcher
betrachtet werden. Nur um der zerstreuenden und verwirrenden Vielheit zu entfliehen, sucht man
Allheit; um sich nicht auf eine leere und unfruchtbare Weise ins Unendliche hin zu verlieren, bildet
man einen in jedem Punkt leicht bersehbaren Kreis; um an jeden Schritt, den man vorrckt, auch
die Vorstellung des letzten Zwecks anzuknpfen, sucht man das zerstreute Wissen und Handeln in
ein geschlossenes, die bloe Gelehrsamkeit in eine gelehrte Bildung, das blo unruhige Streben in
eine weise Ttigkeit zu verwandeln.
Aus: Wilhelm von Humboldt: Werke, S.56-59