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Cuadro 10.1.

: Teoras explicativas de la evolucin del gasto pblico por el lado de la demanda


Teora (autores)

Proposicin

Objeciones

El trnsito de una sociedad


tradicional
a
una
sociedad
industrializada genera un aumento del
gasto pblico, al asumir el Sector
Pblico, en sustitucin del sector
privado (familia u otros grupos), la
responsabilidad de la provisin de
bienes pblicos esenciales, mayores
inversiones de capital, regulacin
econmica,
correccin
de
externalidades y administracin de
monopolios naturales.

No est claro si la ley se refiere al crecimiento


absoluto del gasto pblico o al relativo
(Musgrave, 1969; Comn, 1985), ni si incluye
las transferencias en el total de los gastos
gubernamentales (Jan y Molina, 1999).

Ley de Wagner (b):


Demandas elsticas
de bienes sociales
(Wagner, 1877, 1890)

El crecimiento de la renta real trae


consigo un aumento de los gastos
pblicos en los bienes con elasticidad
renta superior a la unidad. A pesar de
no ser adecuadamente provistos por el
sector privado, estos bienes son
necesarios
para
sostener
el
crecimiento econmico (educacin) o
para corregir sus efectos nocivos
(servicios sociales)

La elasticidad renta superior a la unidad puede


ser una condicin necesaria pero no suficiente
para probar que la renta sea la causa de los
aumentos en el gasto gubernamental (Goffman
y Mahar, 1971).

Hiptesis de Peacock
y Wiseman:Efecto
desplazamiento
(Peacock y Wiseman,
1961)

El gasto pblico crece de forma


discontinua (en saltos bruscos) como
consecuencia de las conmociones
sociales (guerras, crisis, etc), no
retornando a sus niveles iniciales una
vez que cesan esas conmociones,
porque la ruptura en el nivel tolerable
de presin fiscal permite a los
miembros de la sociedad el acceso a la
prestacin de bienes y servicios
pblicos que no se prestaban por la
renuencia social a incrementar los
lmites establecidos de dicha presin
fiscal.

El efecto desplazamiento que sigue a una


perturbacin social es ms bien temporal a
corto plazo que una ley secular a largo plazo,
carcter temporal que parece ratificar la idea
de que las conmociones blicas conducen a
una sustitucin parcial de gastos civiles por
gastos de defensa ms que procurar
plenamente un crecimiento de produccin
pblica vs. produccin privada (Musgrave,
1981).

Demanda de
redistribucin de la
renta (o del Estado
Providencia)
(Downs, 1957; Meltzer
y Richard, 1981, 1983)

Impulsadas por la extensin del


derecho al voto a los ciudadanos con
rentas inferiores a la media y la
"pugna" entre partidos polticos para
ganarse votos en un marco de
distribucin poco equitativo, las
demandas sociales tendentes a una
mejora en la distribucin de la renta y
de la riqueza en las ltimas dcadas se
han plasmado, en gran medida, en un
crecimiento
sensiblemente
ms
pronunciado de los gastos sociales o
redistributivos que el de los gastos
pblicos de cualquier otra naturaleza.

Ley de Wagner (a):


Reestructuracin de
la sociedad (Wagner,
1877, 1890)

No existe una teora coherente que explique la


proposicin fundamental de la ley (Comn,
1985).
No
hace
distincin
entre
pagos
gubernamentales de consumo y de inversin,
ni tiene en cuenta el impacto de las guerras en
el presupuesto (Jan y Molina, 1999).

Cuadro 10.1.: Teoras explicativas de la evolucin del gasto pblico por el lado de la demanda
(continuacin)
Teora (autores)

Proposicin

Grupos de inters
(Buchanan y Tullock,
1982)

Los grupos de inters (sindicatos,


patronal, grupos ecologistas, etc.)
presionaran en pro del aumento del
gasto pblico, esperando obtener de l
una extensin de su propia actividad
econmica privada, ya sea como
suministradores de bienes y servicios o
como beneficiarios de gastos pblicos
de contenido cuasi-privado que se
financiaran por toda la sociedad por la
va de la imposicin.

Ilusin fiscal
(Buchanan y Wagner
,1977; W.E. Oates
,1985).

Merced a diversos artificios o


mecanismos fiscales (generalizacin
de los sistemas de retencin en origen,
el recurso a la deuda y a la inflacin
como medios de financiacin pblica
en detrimento de una mayor presin
fiscal, y la introduccin de nuevos
impuestos
indirectos),
los
contribuyentes tienden a experimentar
una suerte de "ilusin financiera" que
puede llevarles a subestimar el coste o
carga fiscal real de cualquier proyecto
de gasto pblico y a aceptarlos ms
fcilmente.

Objeciones

Como resultado de la cada vez mayor y mejor


informacin de la ciudadana, los mecanismos
de "ilusin financiera" no son tan efectivos
sobre la actitud y el comportamiento de un
ciudadano medio como pretende tal
proposicin (R. Musgrave, 1982). En este
sentido, los individuos pueden prever
anticipadamente los aumentos futuros de
impuestos necesarios para el reembolso de los
emprstitos pblicos y evitar as que el peso
de la deuda recaiga sobre las futuras
generaciones.
Las dificultades financieras por las que han
atravesado los gobiernos de no pocos pases
en los ltimos tiempos (entre otras razones,
por las crecientes dificultades para financiar
los dficit presupuestarios), han podido
constituir una razn explicativa de la postrera
desaceleracin de la tasa de crecimiento del
gasto pblico (V. Tanzi, 1988).

Cuadro 10.2.: Teoras explicativas de la evolucin del gasto pblico por el lado de la oferta
Teora (autores)
Efectos precios
relativos y demandas
inelsticas (S. Andic y
J. Veverka ,1964; W.J.
Baumol , 1967)

Proposicin

Objeciones

La baja intensidad del cambio


tecnolgico (elevada intensidad en
mano de obra) y, consiguientemente,
el
bajo
crecimiento
de
la
productividad en el Sector Pblico,
unido a incrementos salariales
similares a los registrados en el sector
privado, favorecen el crecimiento
secular del coste relativo de provisin
de los bienes pblicos y, por ende, de
la ratio nominal del gasto pblico
respecto al PNB o la renta nacional,
incluso aunque las tasas reales de
crecimiento en los dos sectores sean
iguales.

Aunque argumento explicativo apropiado


del crecimiento relativo del consumo
corriente real del Sector Pblico, esta
hiptesis no explica adecuadamente el
incremento del gasto pblico total (vg., el
aumento relativamente ms intenso
experimentado por las pensiones y otras
transferencias en efectivo durante los
ltimos lustros (V. Tanzi, 1988).

Ciclo polticoeconmico electoral


(Frey y Schneider,
1981)

En sus votaciones polticas los


ciudadanos suelen tener en cuenta
ciertas variables econmicas, tales
como los valores del PIB y la tasa de
desempleo, por lo que es corriente
que en las etapas preelectorales, en
aras de atraerse el mayor nmero de
votos, el partido gobernante (los
partidos
en
general)
genere
(prometan) un sensible aumento del
gasto
pblico
con
objetivos
contracclicos.

Burocracia (a):
Maximizacin del
presupuesto
(Niskanen, 1971)

En la bsqueda de mayores
retribuciones, poder, prestigio y
status
social,
los
burcratas
responsables de las distintas reas
administrativas suelen tratar de
imponer la idea de que sus propuestas
presupuestarias (o la ampliacin de
sus respectivos departamentos) son
de crucial importancia para el
saneamiento y progreso econmicos
del pas al que sirven.

Burocracia (b):
Empleados pblicos
como votantes (B.S.
Frey y W.W.
Pommerehne, 1982)

Como votantes que son, y en la


medida en que sus ingresos
provienen del presupuesto, los
empleados
pblicos
votarn,
presumiblemente, al partido que
abogue por el aumento de la
dimensin del Sector Pblico.

Las cifras sin deflactar adecuadamente


pueden reflejar un crecimiento de la
proporcin del gasto pblico ms aparente
que real.

La tendencia expansionista de los


burcratas en sus actuaciones no siempre
encuentra
patrocinadores
tan
complacientes o ignorantes como esta
hiptesis da por sentado (Musgrave,
1982).

Ideologa del partido Los gobiernos socialistas o de


gobernante (Cameron, izquierdas tienden a incrementar el
gasto pblico en mayor medida que
1978)
los gobiernos conservadores o
liberales, por el sesgo favorable de
los primeros al gasto pblico
redistributivo.

No existe evidencia de que los gastos


crezcan ms rpidamente con una
administracin de izquierdas, pues existe
la posibilidad de que lo hagan unos
determinados gastos (vg., transferencias y
gastos de sanidad) pero no otros (Jan y
Molina ,1999).

Si la descentralizacin no viene
acompaada de los medios necesarios
para su financiacin, el proceso
descentralizador inducir un aumento
del gasto pblico.

La existencia de mltiples niveles de


gobierno dotados de autonoma financiera
debe dar como resultado una mayor
restriccin del gasto pblico, en razn del
mayor control directo de ste por parte de
los electores.

Descentralizacin del
poder (Tarchys, 1975;
Oates, 1985)

Cuadro 10.3.: Otras teoras explicativas de la evolucin del gasto pblico


Teoras (autores)

Proposicin

Objeciones

Actitudes sociales
(Lubar, 1980)

Las tendencias sociales que fomentan


el dinamismo personal, impulsadas
en gran medida por la copiosa
publicidad meditica, lleva a la gente
a crearse expectativas irreales y a
hacer demandas extravagantes al
sistema poltico, olvidando que los
programas pblicos tienen un coste
de oportunidad.

Pese a que los fenmenos sociales


recientes pudieran explicar en parte el
crecimiento del gasto pblico, esta variable
ha crecido tanto durante tantos aos y en
tantos lugares que tal explicacin
difcilmente
puede
tener
mucha
credibilidad (Rosen, 2003).

Coaliciones de
votantes

El sistema de votacin mayoritaria


favorece la apertura de procesos de
negociacin y estrategia entre
partidos y grupos polticos que
facilitan la formacin de coaliciones
y acuerdos que fomentan el
crecimiento del gasto.

Estructura fiscal
progresiva

Una estructura fiscal fuertemente


progresiva origina la necesidad de un
crecimiento continuo del gasto
pblico para compensar los drenajes
de fondos que el efecto estabilizacin
de tales instrumentos causa en
funcin de unos criterios o principios
cuya raz se encuentra en la bsqueda
de la equidad.

Crecimiento
incremental rutinario
del
presupuesto
(Wildavsky, 1985)

Causa explicativa a corto plazo, el


factor determinante ms importante
del tamao del presupuesto de un ao
es el presupuesto del anterior, en la
medida en que los gastos aprobados y
realizados en un ao suelen tomarse
como base para la discusin y
aprobacin de los incrementos para el
siguiente.

Aunque las pautas incrementalistas pueden


explicar los ajustes marginales a una base
presupuestaria ya existente, no pueden
explicar la magnitud de los incrementos ni
la propia base, ni tampoco permiten
separar
los
cambios
propiamente
incrementales de los que no lo son
(Sorensen, 1988)

Enfoque marxista

En los sistemas capitalistas la


tendencia del sector privado a la
sobreproduccin obliga al Sector
Pblico a expandir el gasto pblico
para absorber ese exceso de
produccin. Este crecimiento del
gasto pblico se concretara, por
convencin, en una elevacin de los
gastos militares, as como en un
incremento de los gastos en servicios
sociales, como va con la que el
Estado intentara apaciguar el
descontento de los trabajadores.

No existe evidencia clara de un persistente


aumento de los gastos destinados al
apaciguamiento de ese pretendido malestar
social, ni de que el considerable aumento
del
tamao
del
Sector
Pblico
experimentado en los pases occidentales
tras la segunda guerra mundial haya
venido acompaado por un resurgimiento
del militarismo. El principal mrito de este
modelo marxista residira en el
reconocimiento explcito de los vnculos
existentes entre los sistemas poltico y
econmico como determinantes del
crecimiento
del
Sector
Pblico
(Musgrave,1980).