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UN TRUCO SIMPLE PARA MEJORAR TU MEMORIA

Segn la teora, uno debe poner a prueba lo que ya ha aprendido para asegurar poder recordarlo.
Buscas una manera de mejorar tu memoria?
Si te pidiese que te sentases un momento y te aprendieses una lista de nmeros telefnicos de
memoria, cmo lo haras?
Por mucho que lo intentes, hay altas probabilidades de que lo hagas mal. Una de las cosas
interesantes de la mente es que aunque todos tengamos una, no conocemos la mejor manera de
aprovecharla al mximo. Esto es en parte causa de las dificultades que tenemos para reflexionar
sobre nuestra forma de pensar, algo que se denomina metacognicin.
El estudio de nuestros procesos mentales revela que la mente humana tiene puntos ciegos. Y un
rea en la que estos puntos estn particularmente presentes es la del aprendizaje. Somos
especialmente malos a la hora de reflexionar sobre la mejor manera de aprender.
La mejor manera de aprender
Los investigadores Jeffrey Karpicke y Henry Roediger III se propusieron estudiar un aspecto en
particular sobre nuestra forma de aprender: cmo las pruebas pueden consolidar nuestra memoria
de los hechos. En su experimento pidieron a estudiantes que memorizasen pares de palabras en
ingls y swahili. Por ejemplo, tendran que aprender que si se les daba la palabra en swahili mashua,
su correspondencia en ingls era boat (barco). Podran haber usado el tipo de preguntas que se
emplean en un examen normal de secundaria, pero el uso del swahili implicaba que no podan
apoyarse en el conocimiento ya adquirido. Tras aprenderse todas las parejas de palabras, el examen
se plane para la semana siguiente.
La importancia de probarse
Si algunos de nosotros tuvisemos que aprendernos esta lista lo que haramos sera estudiarla,
ponernos a prueba y despus no pensar en los trminos que pudimos memorizar. Esto acelera el
estudio y hace que nos podamos enfocar en lo que todava no aprendimos.
Los exmenes no solo sirven para ver si los alumnos saben algo, tambin les puede ayudar a
recordar
Es un plan que parece perfectamente lgico, pero es desastroso si lo que queremos es aprender de
manera correcta. Karpicke y Roediger pidieron a los estudiantes que se preparasen para los
exmenes de distintas maneras y compararon los resultados obtenidos. Por ejemplo, a un grupo se
le pidi que continuara ponindose a prueba sin dejar a un lado las respuestas que eran correctas,
mientras que al otro, se le dijo que podan dejar a un lado lo que ya saban. En el examen final las
diferencias entre ambos grupos fueron enormes. Mientras que dejar de estudiar los trminos
aprendidos no tuvo mucho efecto, a aquellos que no siguieron comprobando si los recordaban les fue
mucho peor que a los que s lo hicieron.
Los que dejaron de ponerse a prueba solo recordaron un 35% de los trminos, mientras que los que
siguieron hacindolo consiguieron recordar un 80% de las palabras. Parecera que la mejor manera
de recordar es practicar y recuperar los datos de la memoria, y no tratar de mantenerlos aislados
para continuar con el estudio. Adems, olvidarse totalmente de las partes ya revisadas, como
recomiendan algunos manuales de estudio, es totalmente incorrecto. Puedes dejar de estudiarlas si
ya te las aprendiste, pero debes seguir probando si las recuerdas si quieres acordarte de ellas
cuando llegue el momento del temido examen final.
Guiarse por la evidencia
La mente tiene algunos puntos ciegos asociados al proceso de memorizacin.
Por ltimo, los investigadores preguntaron a los participantes cunto recordaran de lo aprendido.
Los dos grupos consideraron que aprenderan un 50% de los trminos. Esto fue mucho ms de lo que
esperaban los que no lo hicieron tan bien y bastante menos de lo que consiguieron los que mejor
memorizaron. La conclusin podra ser que tenemos una especie de punto ciego metacognitivo para
el cual las estrategias de recuperacin de la memoria podran funcionar muy bien. Estamos ante un
escenario en el que por lo tanto tenemos que guiarnos ms por las pruebas que por nuestro instinto.

Pero la evidencia esconde tambin una moraleja para los profesores: las pruebas no solo sirven para
ver si los alumnos saben algo, tambin les puede ayudar a recordar.