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Lynch Jhon

Las revoluciones hispanoamericanas 1808-1826


Capitulo 1: Los orgenes de la nacionalidad hispanoamericana
El

nuevo

imperialismo

las

revoluciones

por

la

independencia

en

Hispanoamrica fueron repentinas, violentas y universales. La independencia


fue

la

culminacin

de

un

largo

proceso

de

enajenacin

en

el

cual

Hispanoamrica se dio cuenta de su propia identidad tomo conciencia de su


cultura, se hizo celosa de sus recursos.
En este proceso se revelaba la existencia de lealtades divididas, por que sin
negar la soberana de la corona o incluso los vnculos con Espaa, los
americanos empezaban a poner en duda las bases de su fidelidad.
Hispanoamrica estaba sujeta a finales del siglo XVII a un nuevo imperialismo;
su administracin haba sido reformada, su defensa reorganizada su comercio
reavivado, la nueva poltica era una aplicacin del control que intentaba
incrementar la situacin colonial de America y hacer ms pesada su
dependencia. La reforma imperial planto las semillas de su propia destruccin,
su reformismo despert apetitos que no podan satisfacer, mientras que su
imperialismo lanzaba un ataque directo contra los intereses locales y
perturbaba el frgil equilibrio del poder dentro de la sociedad colonial.
A finales del siglo XVII Hispanoamrica se haba emancipado de su dependencia
inicial de Espaa, el primitivo imperialismo del siglo XVI no poda durar, la
riqueza mineral era un activo consumible que engendraba otras actividades, las
sociedades americanas adquirieron identidad, desarrollando ms fuentes de
riqueza, reinvirtiendo en la produccin, mejorando su economa de subsistencia
de alimentos, vino, textiles y otros artculos de consumo. Las colonias ampliaron
las relaciones econmicas entre si y el comercio intercolonial se desarrollo
vigorosamente independiente de la red transatlntica. El crecimiento econmico
fue

acompaado

de

cambio

terratenientes y otros cuyos

social,

formndose

una

elite

criolla

de

intereses no coincidan con los de la metrpoli

urgentes exigencias de propiedades y mano de obra.


El nuevo equilibrio del poder se reflejo en la notable disminucin del tesoro
enviado a Espaa, esto fue consecuencia de la recensin de la industria minera,
sino tambin de la redistribucin de la riqueza dentro del mundo hispnico, las
colonias se quedaban con una mayor parte su propio producto.

El desarrollo de las economas de plantacin en el Caribe y en el norte d


Sudamrica que vendan sus productos directamente a los extranjeros o a otras
colonias. La expansin denota una pauta de inversin (capital americano en
economa americana). El declive de la minera no fue necesariamente un signo
de recesin econmica puede indicar un mayor desarrollo econmico.
Cuando el primer ciclo minero de Mxico se cerr a mediados del siglo XVII, la
colonia reoriento su economa hacia la agricultura y la ganadera y empez a
cubrir mayor numero de sus necesidades de productos manufacturados, la
hacienda se hizo un microcosmos, pero la hacienda poda generar mas
actividad

porque

necesitaba

importar

algunos

bienes

de

consumo

proporcionaba materias primas para la propia produccin colonial. Cuando una


colonia no exporta excedentes pblicos y privados a la metrpoli no participa en
el comercio transatlntico, no consume grandes cantidades de importaciones
monopolistas, se a debe considerar deprimida, pero esos pueden ser signos de
crecimiento, no de depresin.
Per nunca fue tan autosuficiente en manufacturas como en agricultura, no
dependa de las importaciones de Espaa, tena capital sobrante y una marina
mercante y poda satisfacer muchas de sus necesidades de consumo dentro de
America, con lo procedente de Mxico y de Asia.
El ambiente poltico e ideolgico de principios del siglo XVIII no era propio para
un movimiento de liberacin nacional, los hispanoamericanos tenan poco
necesidad

de

declarar

independencia

formal,

porque

gozaban

de

un

considerable grado d dependencia de facto y la presin sobre ellos no era


grande. Un siglo mas tarde la situacin era diferente, el peso del imperialismo
era entonces mayor, el peso del imperialismo era mayor como resultado de la
renovacin del control imperial despus de1765.
Detener la primera emancipacin de Hispanoamrica era el objetivo del nuevo
imperialismo de Carlos III, la poltica conllevaba algunos riesgos alterar el
equilibrio de fuerzas en las colonias, esta reforma colonial era una parte del
plan mas amplio para crear una Espaa mas grande, una visin que compartan
Carlos III y sus ministros; esta tomo mayor fuerza luego de la derrota a manos
de los ingleses en la guerra de los 7 aos. La elite dirigente dispuso varias
medidas: imposicin equitativa, industrializacin, expansin del comercio
ultramarino, mejora de las comunicaciones, un programa de colonizacin

interna, proyectos de desvincular los latifundios y as propiedades de la iglesia,


liquidacin de los privilegios de pastos de os poderosos criadores de ovejas a
favor de los cultivos, etc.
Qu significo esa reforma para Hispanoamrica? Las elites criollas se
encontraban ya bien establecidas en toda Amrica, con intereses creados en la
tierra, la minera y el comercio, lazos duraderos de parentesco y alianza con la
burocracia colonial y un fuerte sentido de identidad regional, la debilidad del
gobierno real y su necesidad de obtener rentas haba permitido a estos grupos
oponer una eficaz resistencia a la lejana metrpoli, se compraban cargos, se
hacan tratos fiscales y no se prestaba atencin a las restricciones comerciales.
Los Borbones tenan un concepto diferente de imperio, su gobierno era
absolutista;

sus

impuestos

no

negociables,

sus

sistema

econmico

estrictamente imperial.
Las respuestas americanas la segunda conquista de America fue ante todo
una conquista burocrtica, despus

de un siglo de inercia, Espaa volvi a

tomar a Amrica en sus manos, crendose nuevos virreinatos y otras unidades


administrativas, nombrndose nuevos funcionarios, los intendentes, quienes se
encargaban

de

la

supervisin

de

la

poblacin

americana;

ellos

eran

instrumentos de control social enviados por el gobierno imperial para recuperar


Amrica.
A principios del siglo XVII (periodo de crisis econmica) la corona dejo de pagar
el salario a sus principales funcionarios en Amrica, los alcaldes mayores y
corregidores, los funcionarios de distrito en el imperio espaol, en lugar de
pagarles les permiti conseguir unos ingresos vulnerando la ley, convirtindose
en mercaderes que comerciaban con los indicios que estaban bajo su
jurisdiccin, adelantando capital y crditos proporcionando bienes y equipos y
ejerciendo un monopolio econmico en sus distritos; firmaban contratos con
mercaderes capitalistas. Los mercaderes garantizaban salarios y gastos a los
funcionarios que llegaban quienes luego obligaban a los indicios a aceptar
adelantos de dinero y equipos para extraer productos agrcolas destinados a la
exportacin o simplemente a consumir excedentes de mercancas, este era el
repartimiento que forzaba a los indios a la dependencia financiera y al peonaje
por deudas, los indios eran obligados a producir y consumir, los funcionarios
reales reciban un ingreso, los mercaderes conseguan productos agrcolas para

exportar y la corona se ahorraba el dinero de los salariosReduca a los indios a


una forma de servidumbre de la cual no podan escapar.
La ordenanza de intendentes se puede considerar como un instrumento bsico
de la reconquista, que termino con los repartimientos y substituy a los
corregidores y alcaldes mayores por intendentes, asistidos por subdelegados en
los pueblos de indios, esto se hizo en Mxico, en Per tambin fueron abolidos
los repartimientos e impuso el sistema de intendencia y garantizo a los indios el
derecho a comerciar libremente con quienes quisieran, ahora podan negarse a
trabajar en las haciendas o en cualquier tierra que no fuera la suya y a pagar
deudas que no hubieran sido libremente contratadas.
Del mismo modo que los Borbones fortalecieron la administracin tambin
debilitaron a la iglesia, en 1767 fueron expulsados los jesuitas, muchos de los
cuales eran criollos y quedaban as sin patria y sin misiones, un ataque a la
semiindependencia de los jesuitas y una afirmacin del control imperial, los
jesuitas disfrutaban de un poder econmico independiente gracias a sus
haciendas y otras formas de un poder econmico independiente gracias a sus
haciendas y otras formas de propiedad y a sus prosperas actividades
empresariales.
Un tema especial de la poltica borbnica era la oposicin a las corporaciones
que gozaban de una situacin y privilegios especiales, el mayor ejemplo de
privilegio era la iglesia, cuya misin religiosa en America era sostenida por 2
fundamentos poderosos, sus fueros y su riqueza, sus fueros le daban inmunidad
clerical de la jurisdiccin civil. Su riqueza se media en trminos de diezmos,
bienes races, y gravmenes sobre la propiedad, sino tambin de su enorme
capital que hacia de ella el mayor gastador y prestamista de Hispanoamrica.
Los borbnicos intentaban colocar al clero bajo la jurisdiccin de los tribunales
seculares y a la vez ir reduciendo la inmunidad clerical, frente a lo que la iglesia
reacciono.
Otro centro de poder y privilegio era el ejercito, Espaa no tenia ni dinero ni
hombres para mantener grandes guarniciones de tropas regulares en America y
dependa de las milicias coloniales, que a mediados del siglo XVIII fueron
ampliadas y reorganizadas. Al pasar la defensa imperial a depender ms de las
milicias locales, al aumentar la americanizacin incluso del ejrcito colonial
regular incluso del ejrcito colonial regular, Espaa creo un arma que poda

volverse contra ella. No tardo en hacerse evidente el riesgo que esto


representaba para la seguridad, en Per se dar la rebelin india de 1780 que
puso en entredicho la eficacia y lealtad de las unidades criollas y mestizas,
frente a esto Espaa toma la decisin de potenciar el ejecito regular.
Espaa intentaba ampliar un control burocrtico mayor tambin se preocupaba
por reafirmar un control econmico mas estrecho, el objetivo no era tan solo
erosionar la posicin de los extranjeros sino tambin destruir la autosuficiencia
de los criollos, hacer que la economa colonial trabajara para Espaa extraer el
excedente de produccin que antes haba retenido en Amrica. Desde 1750 se
utilizaron 2 mecanismos: 1) la implantacin del monopolio estatal del tabaco y
2) la administracin directa de la alcabala, antes cedida a contratistas privados,
la alcabala era un impuesto espaol clsico, transplante de la pennsula.

partir de 1765 la resistencia a la tributacin fue constante y en algunos casos


violenta. Hispanoamrica experimento periodos de recuperacin y periodos de
recesin bajo el libre comercio.
La poltica econmica borbnica incremento as la situacin colonial de
Hispanoamrica e intensifico su subdesarrollo, la dependencia econmica (la
herencia colonial) de Hispanoamrica tuvo sus orgenes, no en la poca de
inercia sino en el nuevo imperialismo. La funcin de America era producir
materias primas.
La poltica espaola creo un dilema de intereses entre los exportadores
agrcolas y

los manufactureros urbanos locales, un conflicto entre libre

comercio y proteccin que fue trasferido casi intacto a las nuevas republicas, la
industria peda proteccin, la agricultura buscaba mas mercados para la
exportacin de los que permitira Espaa, Amrica continuaba excluida el
acceso directo a los mercados internacionales, segua forzada a comerciar solo
con Espaa segua desprovista de estimulo comercial para su produccin.
Los terratenientes y consumidores criollos pedan mas comercio con los
extranjeros, denunciaban a los mercaderes espaoles como opresores atacaban
la idea de que el comercio existiera para solo el beneficio de la metrpoli y
hacan campaa contra lo que llamaban en 1797 el espritu de monopolio de
que estn animados aquel mismo bajo el cual ha estado encadenada ha gemido
y gime tristemente esta provincia.

Los estancieros formaban un tercer grupo de presin gasta entonces pequeo y


poco brillantes, pero aliado de los mercaderes criollos contra los monopolistas
espaoles, esos intereses porteos tenan portavoces como Manuel Belgrano.
Los interese econmicos en Amrica no eran homogneos: haban conflictos
entre las distintas colonial y en el seno de las mismas, y la emancipacin no era
un movimiento por la libertad del comercio, si haba una idea universal de un
gobierno que cuidara de los intereses americanos pero que al mismo tiempo se
limitara a proteger la libertad y la propiedad.
La segunda conquista de Amrica se vio reforzada por las continuas oleadas de
inmigracin procedentes de la pennsula cuando burcratas y comerciantes
llegaron en tropel en busca de un nuevo mundo, digno de los espaoles.
La revolucin por la independencia puede interpretarse como una reaccin
Amrica contra una nueva colonizacin, un mecanismo de defensa puesto en
movimiento por la nueva invasin espaola del comercio y los cargos oficiales.
Espaa no se fiaba de los americanos para los cargos de responsabilidad
poltica, los espaoles peninsulares continuaban siendo preferidos para los altos
cargos oficiales, al igual que para el comercio transatlntico, algunos criollos
posean grandes fortunas, basadas en las minas, pero la mayor parte tenan
solo una renta moderada, eran hacendados emprendedores administradores de
grandes fincas o de minas negociantes locales, o se ganaban malamente la vida
en profesionales liberales, como la saturada abogaca. De ah que para el criollo
era tan importante tener un cargo, de ah que durante la primera mitad del siglo
XVIII a los criollos se les permiti comprar cargos.
La sociedad colonial estaban compuestas en variadas proporciones de una
gran masa de indios un nmero menor de mestizos y una minora de blancos.
En casi todas partes los indios eran un pueblo conquistado, obligado a vivir en
una situacin social inferior, sujeta a tributos as como a servicios pblicos y
personales. En toda Hispanoamrica pero sobre todo en el norte de Sudamrica
y en el Per ostero, los esclavos negros eran un elemento superpuesto, del cual
descendan negros libres y mulatos a veces llamados pardos o castas. El pardo
era despreciado por su origen esclavo y por su color, una legislacin
discriminatoria le prohiba acceder a los smbolos de la situacin social de los
blancos, inclua la educacin, estaba confinado en los oficios bajos y serviles en
las ciudades y en los trabajos de peonaje en el campo. Las distinciones raciales

formaban una parte aunque no exclusiva de las definiciones de clase. Las


estratificaciones sociales coloniales estaban basadas en una graduada serie de
posiciones abiertamente llamadas castas por los funcionarios coloniales
determinadas por diferencias raciales, econmicas y sociales.
La poltica borbnica introdujo un elemento de movilidad social, se permiti a
los pardos ingresar en la milicia lo que les dio acceso a fueros, prestigio y
riqueza en una medida de la que muchos blancos gozaban.
El gobierno imperial tena sus propias razones para fomentar esta movilidad, las
razones no eran totalmente fiscales ya que la formula no presentaba una gran
potencial en lo referente a rentas, tampoco humanitarias. La nueva poltica
constitua el reconocimiento de cambios habidos en la sociedad, los pardos
crecan en nmero pero sufran enormes injusticias, era necesario ofrecerles
espacio y aliviar tensiones. La poltica refleja el pensamiento econmico de la
metrpoli, incrementar la movilidad social equivaldra a reforzar la elite blanca
por medio de una clase econmicamente motivada y ambiciosa. Lo irnico fue
que en este ataque liberal contra los valores seoriales termino robusteciendo a
los mismos con el resultado de que fueron legados a los estados independientes
bajo la forma mas extremas.
La clera de las masas mexicanas exploto en 1810 en una revolucin social que
demostr a los criollos lo que sospechaban desde hacia mucho mas tiempo que
en ultimo termino eran ellos los guardianes del orden social y de la herencia
colonial.
Los criollos perdieron confianza en el gobierno borbnico y empezaron a dudar
de que Espaa quisiera defenderlos, estaban atrapados entre el gobierno
imperial y las masas populares. Cuando la monarqua cayo en 1808 los criollos
no podan permitir que se prolongara el vaco poltico, tuvieron que aprovechar
la oportunidad de obtener la independencia no solo para arrebatarle el poder a
Espaa, sino sobre todo para impedir que los pardos se hicieran con el.
El nacimiento incipiente poder poltico, orden, social: estas eran las
exigencias bsicas de los criollos. Las peticiones de cargos pblicos y de
seguridad expresaban una conciencia mas profunda, un desarrollo sentido de la
identidad, una conviccin de que los americanos no eran espaoles,, este
presentimiento de nacionalidad solo poda encontrar satisfaccin en la
independencia .

Al mismo tiempo que los americanos empezaban a negar la nacionalidad


espaola se sentan consientes de las diferencias entre si mismos porque
incluso en su estado prenacional las distintas colonias rivalizaban entre si por
sus recursos y sus pretensiones.
Hasta donde haba una nacin era una nacin criolla, porque las casas tenan
solo un oscuro sentido de la nacionalidad y los indios y negros ninguno en
absoluto. Las divisiones administrativas espaolas proporcionaron la estructura
poltica

de

la

nacionalidad.

El

imperio

estaba

dividido

en

unidades

administrativas (virreinatos, capitanas generales, audiencias) cada una de las


cuales tena una maquinaria burocrtica y un jefe ejecutivo, estas divisiones
basadas en las regiones preespaolas promovan ms el regionalismo y un
sentido de arraigo local. El aislamiento regional ayudo a sofocar la unidad
americana y a promover el particularismo.
El regionalismo se reforz debido a las divisiones econmicas, algunas colonias
disponan de excedentes agrcolas y mineros para exportar a otras y
quebrantaron las barreras legales puestas al comercio intercontinental. Cuando
esas barreras fueron oficialmente levantadas, a partir de 1765, el gobierno
imperial estimulo el comercio interamericano pero no pudo realizar la
integracin econmica. Despus de 1810 cada pas buscara su solucin
individual e intentara resolver sus problemas econmicos estableciendo
relaciones con Europa o los estados unidos sin preocuparse de sus vecinos.
El nacionalismo incipiente tambin alcanzo cierto grado de expresin poltica,
este era el significado de la irreprimible exigencia americana de cargos
pblicos, una exigencia que probablemente tenia mas que ver con razones de
patrocinio que con la poltica.
Cules eran las fuentes intelectuales del nuevo americansimo? Las
ideas de los filsofos franceses, su crtica de las instituciones sociales, polticas
y religiosas contemporneas. La literatura de la ilustracin circulaba en
Hispanoamrica con relativa libertad. Entre los lectores se podan encontrar
virreyes y otros funcionarios, miembros de las clases profesional y de negocios.,
personal universitario y eclesistico.
Pero el nuevo movimiento intelectual no era un asunto que dividiera a los
criollos de los espaoles, no era un ingrediente esencial de la independencia. A
los lectores americanos a menudo los mova solo la curiosidad intelectual,

queran saber lo que pasaba en el mundo entero, se daban la bienvenida a las


ideas contemporneas como instrumento de reforma no de construccin, es
cierto

que

algunos

criollos

eran

ms

que

reformadores,

eran

revolucionarios.
La gran masa de los americanos tena muchas objeciones contra el rgimen
colonial, pero estas eras mas pragmticas que ideolgicas, en ltimo termino la
mayor amenaza contra el imperio espaol proceda de los intereses americanos
mas que de las ideas europeas, suponer que el pensamiento de la ilustracin
hizo revolucionarios a los hispanoamericanos es confundir causa y efecto. Los
americanos recibieron de la ilustracin no tanto nuevas informaciones e ideas
como una nueva visin del conocimiento, una preferencia por la razn y la
experimentacin como opuestas a la autoridad y a la tradicin.
La ilustracin se destaco mas a la luz de las revoluciones en Norteamrica y en
Francia, de estos dos grandes movimientos liberadores el modelo francs fue el
que menos atrajo a los hispanoamericanos. Entre todo esto hay una situacin o
una concepcin que era la de igualdad, situados entre los espaoles y las
masas, los criollos queran mas igualdad para si mismos y menos igualdad para
sus inferiores.
Frente a la revuelta ocurrida en Hait en 1804, la violencia y los levantamientos
comienzan a esparcirse, por lo que a medida que la revolucin francesa se fue
radicalizando y fue mejor conocida, menos atraa a la aristocracia criolla. En
cuanto a Napolen el instigador de la crisis en el mundo hispnico en 1808 para
los americanos no representaba a ningn inters nacional, sino al imperialismo
francs.
La influencia de Estados Unidos fue mas benfica y mas duradera, ya que excito
la imaginacin de los hispanoamericanos y se encarnacin de libertad y
republicanismo coloco un poderos ejemplo ante sus ojos, las obras de Paine y
Franklin, los discursos de Adams, Jefferson y Washington circulaban por
Hispanoamrica, es mas muchos de los lideres de la independencia visitaron
USA y conocan sus instituciones libres de primera mano, adems el comercio
con Hispanoamrica ayuda a que circulen libros e ideas.
Despus de 1810 antes de que cundiera la desilusin con su vecino, los
estadistas hispanoamericanos miraban hacia el norte en busca de orientacin,

las constituciones de Venezuela, Mxico y otras imitaron a USA y muchos lderes


influenciados por el federalismo norteamericano.
En el curso del siglo XVIII los hispanoamericanos empezaron a redescubrir su
tierra en una original literatura americana, su patriotismo era americano, no
espaol, regional mas que continental, por que cada uno de los pases tenia su
identidad, observada por sus agentes y glorificada por sus escritores. Entre los
primeros en dotar de expresin cultural al americanismo, estaban los jesuitas
criollos expulsados de su tierra natal el 1767 que se convirtieron en el exilio en
los precursores literarios del nacionalismo americano; pero el patriotismo de los
americanos iba mas halla de los sentimientos personales, escriban para
desvanecer la ignorancia europea sobre los dems pases y destruir el mito de
la inferioridad del nuevo mundo interpretes de los sentimientos regionalistas
que tenia el espritu criollo.
A partir de 1796 Espaa se arrastrada por Francia en sus guerras contra
Inglaterra y participo en ellas en calidad de satlite, obligada a subvencionar su
vecina imperial y a sacrificar sus propios inters, el comercio colonial fue la
primera victima. La poltica se vea sometida a las presiones de varios grupos
del gobierno central, que dependa de las rentas coloniales, de los exportadores
agrcolas e industriales de las regiones comerciantes que exigan el monopolio
del mercado, y de las colonial que ansiaban mantener el comercio y el
abastecimiento el monopolio economico se haba perdido, lo nico que
quedaba era el control poltico y tambin este se vea sometido a presiones
crecientes.

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