Sie sind auf Seite 1von 14

DIONISIO BOROBIO

J. M . C A N A L S X. B A S U R K O - J. A . G O E N A G A
L. M A L D O N A D O - P. F E R N A N D E Z - C. F L O R I S T A N

LA CELEBRACION
EN LA IGLESIA
I
LITURGIA
Y SACRAMENTOLOGIA
FUNDAMENTAL

EDICIONES
SIGUEME

Organismo sacramental pleno

385

Cristo. Pero es preciso que esta salvacin de Cristo se realice


tambin en cada uno de los sujetos y de los miembros de la
iglesia. Esta misin la va a cumplir a travs de los signos
privilegiados de su sacramentalidad: la palabra, los sacramentos, la caridad, que en definitiva no son ms que las funciones
por las que Cristo mismo realiz su obra salvadora, y que se
prolongan en el misterio eclesial .
Por medio de la palabra, la iglesia, predicadora, oyente y
creyente a la vez, llama a la conversin, anuncia un mensaje
nico, da testimonio de una salvacin insospechada para los
hombres concretos. Por los signos individualiza y particulariza
la presencia de la gracia, visibilizando para el creyente, en
medio de la comunidad, el don inefable de la salvacin divina.
Por la caridad manifiesta de modo cercano el amor de Dios al
pobre y al humilde, al hurfano y a la viuda, a todo hombre
que se siente necesitado de acogida y fraternidad.
44

Desde esta visin de la iglesia como sacramento principal, hemos


de entender no slo la prolongacin sacramental de Cristo, sino
tambin la dimensin eclesiolgica de los sacramentos autorrealizaciones de la misma iglesia para el cumplimiento de su misin, desde
la salvacin de cada uno de sus miembros. En verdad puede decirse
con san Len: Quod conspicuum erat in Christo, transivit in ecclesiae sacramenta .
45

5.

El hombre, el cristiano sacramento existencial

L a historia de la salvacin tiene una estructura sacramental, que


se manifiesta de modo especial en su carcter interpersonal, e implica
la intervencin del hombre. Si hemos tratado de Cristo y de la iglesia,
es justo que ahora nos preguntemos: Qu relacin tiene el hombre
con estas dos realidades sacramentales? Hay en su ser y en su vida
una realidad sacramental? En qu consiste y cmo se reconoce?
Segn el nuevo testamento la vida entera tiene un valor litrgico.
La leiturgia del cristiano no es tanto el rito cultual, cuanto la ayuda
al indigente (Flp 2, 30), la atencin al que padece necesidad
(2 Cor 9, 12; R m 15,27); la vida sincera de la fe (Flp 2, 17), la visita al
hurfano y a la viuda (Sant 1, 27), la lucha contra el mal del mundo
(Sant 1, 27b); la tarea de evangelizacin y el anuncio del evangelio en
44.
45.

Cf. K. Rahner, La iglesia y los sacramentos, 11-15.


S. Len Magno, Sermo 74, 2.

386

Qu es un sacramento?

Organismo sacramental pleno

medio de las dificultades (Pan 15,16). Esta existencializacin del culto


no es sino el reconocimiento del valor sacramental de la v i d a , por
desgracia frecuentemente olvidado.
46

387

M I

do, puede afirmarse que all donde hay una existencia humana,
n. IK una tambin la presencia activa del misterio de la gracia,
|ai luio .mies de que haya un contacto visible y explcito con la
lulesia .
I ii la actitud existencial de cada hombre, en la densidad de sus
pe encas y situaciones fundamentales, en su comportamiento de
I n i ,il prjimo, en su compromiso con el mundo, hay ya una toma de
poik ion annima, positiva o negativa, en relacin con el misterio
Orill M i i o de la salvacin. L a experiencia de gracia se manifiesta aqu
II una encarnacin o sacramentalizacin diluida y no explcita, pero
Nal. No existe ninguna fe, como no existe ninguna gracia, que no
lliponga un cierto grado de sacramentalizacin vital e histrica. Nada
K opone a que la experiencia de gracia se sacramentalice annimaRiente, antes de llegar a la plenitud de expresin sacramental en la
i f l r s i a . Lo que la iglesia nos da de una manera explcita, se encuenn.i ya operante de una manera implcita en la existencia humana
concreta. En la iglesia se desvela y pone al descubierto, se realiza y
lleva a plenitud lo que estaba implcito, por la proclamacin y
profesin solemne de fe: por la celebracin.
As pues, el hombre, en cuanto homo salvatus que acta bajo la
gracia y siempre que obra manifestando unos valores autnticos, es
lambin para nosotros signo-sacramento que nos invita hacia la
verdad, la justicia y el amor. Y esto puede hacerlo ms y mejor incluso
que un creyente.
47

a)

Todo hombre es signo-sacramento de Dios y de Cristo

E l hombre ha sido creado a imagen y semejanza de Dios (Gen 1,


26; 5,1.3; Sab 2,23; Eclo 17,3). Todo hombre, por el hecho de existir,
de ser el resultado de un acto gratuito de la creacin de Dios, es
imagen, signo visible de ese mismo Dios. En cuanto homo
creatus, dotado de los mismos atributos de Dios, el hombre est
llamado a re-presentar (hacer presente) a Dios en el mundo, y a
colaborar con l en la obra de la creacin (Gen 1 y 2). A l hombre no se
le puede matar, porque es imagen de Dios (Gen 9, 6). Esta es la
primera verdad que el cristiano acepta desde la fe.
Ms todava, para un creyente todo hombre, bautizado o no, es
tambin un sacramento de Cristo, en cuanto que en l nos encontramos con el Cristo vivo que padece hambre, sed, enfermedad,
desnudez, crcel... (Mt 25, 35-45). L a irrupcin de Dios en la historia
por medio de su Hijo, la encarnacin del Verbo que asume la
naturaleza humana imperfecta y comparte el destino de los hombres,
hace de cada hombre un signo privilegiado de Cristo. A l identificarse Cristo con los hombres, especialmente con los ms pobres al
unir inseparablemente el amor a Dios con el amor al hombre, ha
potenciado y elevado de una manera insospechada la imagen que en
l Dios haba creado. Por eso, ningn hombre puede ser para el
cristiano extrao o indiferente. Cada persona se ha convertido para
nosotros en un reclamo, una interpelacin, un memorial permanente de Cristo. De alguna manera, el homo creatus se ha convertido
para nosotros en el homo christianus, aunque l no acepte ni sea
consciente de esta realidad.
Dando un paso ms, podemos decir tambin que este hombre,
aunque no sea bautizado y creyente, tampoco es extrao a la gracia de
la redencin. Supuesta la realidad de una voluntad salvfica universal
en Dios, y la insercin histrica de esta voluntad por la epifana del
hombre Jess, en la trama humana de nuestra historia, hay que decir
que la gracia, de una manera latente y bajo formas veladas, est ya
operando en toda la vida humana, en todo aquello que nosotros
vivimos como hombres. Dado que Cristo se ha encarnado y nos ha
46. Cf. St. Lyonnet, La naturaleza del culto en el nuevo testamento, en Varios,
La liturgia despus del Vaticano II, Madrid 1969, 439-479.

48

b)

El cristiano signo-sacramento
de Cristo y de la iglesia

Todo cuanto hemos dicho anteriormente puede aplicarse con ms


rigor al cristiano. Por la fe el cristiano no slo es sacramento, sino
que tambin lo sabe conscientemente, pblicamente lo profesa, y
explcitamente intenta vivirlo. Esta es la diferencia fundamental con
el no creyente. Por otra parte, el cristiano es aquel que vive su
sacramentalidad eclesialmente, en medio de la comunidad de creyentes de la que es miembro. E l es no slo un homo creatus, un homo
47. E. Schillebeeckx, Les sacrements dans le pian de Dieu: Presences 102(1968)25-34.
En este contexto deben interpretarse el principio extra ecclesia nulla salus; el valor de
las religiones paganas y de los sacramentos precristianos; la afirmacin de que la
iglesia es sacramentum mundi. Cf. Vaticano II, LG 16; A G 9; NE 694-695.
48 Cf. K. Rahner, Klein theologische Reflexin ber die gegenseitige Beziehung \on
Glaube und Sakramenl, en Varios, Fides Sacramenti. Sacramentum fidei, The Netherlands 1981, 245-252.

388

Organismo sacramental pleno

Qu es un sacramento?

christianus y un homo salvatus; es tambin un homo eclesialis,


es decir, un hombre que profesa su fe desde su pertenencia a la iglesia.
Por eso puede decirse con toda verdad que el cristiano es al mismo
tiempo sacramento de Cristo y de la iglesia.
Ahora bien, cules son los niveles o dimensiones en los que se
explcita esta sacramentalidad? Podemos distinguir tres aspectos, lo
mismo que hicimos con Cristo y con la iglesia:
En primer lugar, el cristiano es sacramento por su ser, por su
misma realidad de cristiano: la doble polaridad divino-humana, es una realidad concreta, visible, abordable ( = forma visibilis); y debido a la gracia, a la vida divina que le ha sido
comunicada, es una realidad invisible y espiritual (== invsibilis
gratiae).
La Escritura afirma claramente esta realidad: O es que no
sabis que vuestro cuerpo es santuario del Espritu santo, que
est en vosotros, y habis recibido de Dios, y que no os
pertenecis? Habis sido bien comprados! Glorificad, por
tanto, a Dios en vuestro cuerpo (1 C o 6, 19-20); cf. 1. Cor 3,
16; 2 Co 13, 5.11.16...). Los padres la repiten una y otra vez
diciendo que el cristiano, por serlo, por haber sido regenerado
en las aguas bautismales, es un teophoros-christophoros,
porque porta en s mismo la imagen y la vida de D i o s . De la
misma manera sealan cmo el cristiano es signo-sacramento de la iglesia, en cuanto que, por ser miembros de la misma,
la manifiestan, la representan y la hacen de alguna manera
visible. Por eso deca Tertuliano: No puede estar bien el
cuerpo, cuando uno de sus miembros est malo: sufre todo l,
y todo l debe trabajar para la curacin. Donde se encuentren
uno o dos fieles all est presente la iglesia; ahora bien, la
iglesia es Cristo . La vida del cristiano es como una prolongacin y concrecin de la vida y misin de la iglesia.
Este ser signo y sacramento de Cristo y de la iglesia, se
cumple de una manera privilegiada, sobre todo en los pobres y
humildes de este mundo. As lo afirmaba Pablo V I de forma
elocuente en su discurso a los campesinos colombianos: Vosotros sois un signo, una imagen, un misterio de la presencia
de Cristo. E l sacramento de la eucarista nos ofrece su escondida imagen, viva y real. Vosotros sois tambin un sacramento,
es decir, una imagen sagrada del Seor en el mundo, un reflejo
49

50

49.
50.

Por ejemplo, Len Magno, Sermo 12.


Tertuliano, De poenitemia, 10.

389

que representa y no esconde su rostro humano y divino... Toda


tradicin de la iglesia reconoce en los pobres el sacramento de
Cristo, no ciertamente idntico a la realidad de la eucarista,
pero s en perfecta correspondencia analgica con ella... Vosotros sois Cristo para N o s .
En segundo lugar, el cristiano es y debe ser sacramento por su
obrar, por su comportamiento tico y su testimonio. Lo mismo
que en Cristo y en la iglesia, tambin es en este caso, al ser
sacramento debe unirse el aparecer como tal sacramento en
medio de la comunidad creyente y del mundo. L a autenticidad
de la vida, el testimonio, el compromiso... han de ser una real
manifestacin visible de la verdad escondida y misteriosa del
ser cristiano, all donde se desenvuelve el drama de la vida
humana, donde se juega el porvenir de los hombres. Este
aparecer como sacramento significa con frecuencia ser signo
interpelante, provocativo, significa hacer seal, incitar
humildemente a una respuesta, por la elocuencia y sinceridad
de nuestras obras; dejar en definitiva que Cristo mismo aparezca como el sacramento del amor del Padre.
La gran tragedia es, tambin en este caso, la ruptura
prctica de la doble polaridad divino humana; el escndalo de
la inconsecuencia o el aislacionismo; la posibilidad de ser o
convertirse ms bien en anti-signo o anti-testimonio. E l
cristiano que se vaca de Dios, que obra como si no perteneciera a Cristo y a la iglesia, que no manifiesta lo que es ni vive lo
que dice creer, tampoco aparece realmente como sacramento 52.
Finalmente, el cristiano es tambin sacramento por sus signos
privilegiados. L a vida del hombre, lo mismo que la vida del
cristiano, est tejida de continuidad y de momentos fuertes, de
lo ordinario y lo extraordinario, de tiempos normales y de
ritmos intensos. Es precisamente en estos momentos fuertes y
extraordinarios, que vienen a ser situaciones fundamentales de
la vida, donde hay que situar los signos privilegiados de la
sacramentalidad existencial cristiana. E n conjunto, podran
concretarse dichos signos privilegiados en las celebraciones
sacramentales, en la participacin por su testimonio en los
acontecimientos decisivos de la historia y la vida humana, y en
el compromiso especial con el anuncio del evangelio.
51

51.
128.
52.

Pablo VI, Contra las injustas desigualdades entre ricos y pobres: Eccl 28 (1968)
Cf. E. Onanda, La sacramentalidad del cristiano: Liturgia 245 (1969) 64-80.

390

Qu es un sacramento?

Las celebraciones sacramentales son signos privilegiados de la


sacramentalidad de la vida cristiana, porque existe una correspondencia o correlacin entre aqullas y las situaciones fundamentales de la
vida humana. Si el nacer o el crecer, el asumir una funcin pblica o el
comprometerse en el amor, el enfermar gravemente o el estar dispuesto a la reconciliacin, son asumidos por los sacramentos y elevados al
rango de la sacramentalidad explcita de la iglesia, ello quiere decir
que la vida sacramental del cristiano encuentra aqu una de sus
expresiones ms cualificadas 53. En segundo lugar, nuestra afirmacin
se basa en la unin estrecha que existe entre sacramento-fe-vida. Los
sacramentos son sacramenta fidei, signos de la vida real del creyente, de nuestra forma de estar en el mundo y con los dems; actos por
los cuales nosotros afirmamos y expresamos nuestra existencia humana, impregnada de un sentido nuevo en la vida, muerte y resurreccin
de Cristo. En este sentido, lo que el sacramento celebra, expresa y
afirma de modo privilegiado no es otra cosa que la vida sacramental
cristiana. Una vida que en definitiva es la misma vida de Cristo, su
salvacin y su misterio, pues nuestro vivir es Cristo 54.
Pero, qu aade de ms la celebracin a la vida, para que
podamos llamarla signo privilegiado? L a vida sacramental necesita
de momentos extraordinarios que expresen, confirmen y verifiquen
esta sacramentalidad, de manera que pueda existir, realizarse y crecer
en la propia esperanza de fe. La celebracin no slo nos hace tomar
conciencia de aquello que vivimos cotidianamente, sino que hace
existir de un modo nuevo, de una manera objetiva y constatable,
aquello que habitualmente permanece escondido, no dicho, y que en
el fondo es frgil, ambiguo y fluido 55.
Tambin el testimonio especial}' la promocin de la historia pueden
considerarse signo privilegiado. L a vida del hombre est jalonada de
acontecimientos decisivos, de situaciones especiales, en las que se ve
urgido a dar una respuesta, a ser y aparecer como sacramento. T a l
pueden ser, por ejemplo, una clamorosa situacin de injusticia, el
escndalo para con los ms pequeos y a diversos niveles, la promocin de las clases ms oprimidas con la aportacin personal... Son
situaciones que reclaman una intervencin especialmente proftica, y
que comportan un riesgo y una intensidad de compromiso que van
ms all de lo normal.
Precisamente en estas situaciones es cuando se pide al creyente que
su testimonio sea sincero y evanglico, interpelante y sacramental.
53. Trataremos ms adelante de este punto. Cf. J. Martn Velasco, Sacramentalidad
de la existencia cristiana, en Evangelizacin y sacramentos, 51-65.
54. Cf. J. Gelineau, Celebration et vie: L M D 106 (1971) 7-24.
55. Cf. D. Borobio, Algunos puntos ms significativos, 138.

Organismo sacramental pleno

391

Aqu es dnde l puede aparecer como un signo de esperanza y


salvacin liberadora para los hombres, como transparencia que deja
ver el amor de Dios en el concreto amor al que sufre necesidad,
ihandono, injusticia. Es evidente que este signo tendr un colorido,
un significado y una transcendencia diversos (en cuanto signo percibido por los hombres), segn sea la funcin o tarea que el propio
creyente desempea en la sociedad humana o en la comunidad
eclesial. De cualquier forma, en la medida en que los actos del
hombre, en cuanto miembro de la comunidad, promueven e impulsan
la historia, llenndola de densidad y sentido, en esa misma medida
dichos actos, y por tanto la misma historia, se hace remitente,
transparente, sacramental.
Igualmente puede afirmarse que el compromiso especial con el
anuncio del evangelio es un signo privilegiado de la sacramentalidad
del cristiano. Todo cristiano, por el bautismo y la confirmacin,
participa de la tarea evangelizadora y proftica, y tiene por misin el
anuncio del evangelio. Pero hay cristianos que, por su especial carisma, disposicin y capacitacin, son llamados por la iglesia y la
comunidad concreta para desempear de modo especial el servicio o
ministerio de la palabra ( = martyria: evangelizacin, catequesis,
instruccin o enseanza religiosa...). E l ejercicio de esta funcin o
tarea en medio de la comunidad y la sociedad, puede considerarse
como un signo especial por el que se expresa, de modo cualificado, la
realidad sacramental del cristiano, es decir, su sentir con la verdad
evanglica, su fe sincera y su adhesin al mensaje...
Todo acto que, estando en el orden del servicio a la palabra,
manifiesta externa y pblicamente el misterio y la presencia de la
salvacin que anuncia, desde un testimonio y una experiencia personal, es un acto cargado de sacramentalidad, en la misma lnea de los
actos de Cristo predicador. Por supuesto, tales actos no estn reducidos ni son exclusivos del catequista, el educador de la fe, el maestro de
religin, el predicador o el telogo, quienes a veces en el ejercicio de su
misin pueden no mostrar o incluso contradecir esta sacramentalidad, sino que tambin pertenecen a todos los cristianos, aunque no
todos tengan la encomienda oficial del servicio o ministerio de la
palabra. Pero aquellos que de alguna fma especial comprometen su
vida en esta tarea, manifiestan privilegiadamente su sacramentalidad.
6.

La realidad creatural-csmica y su valor sacramental

Queremos mostrar que la creacin, en cuanto obra de Dios en la


que se manifiesta y refleja su huella, tiene tambin un carcter
sacramental.

392

a)

La creacin como palabra y signo

Para comprender la sacramentalidad csmica, es preciso partir de


la accin creadora de Dios y de la existencia creada de la criatura,
especialmente del ser humano. Y , en principio, es preciso admitir que
el mysterion de Dios, dentro del cual hay que comprender los
sacramentos, abarca tanto la creacin, cuanto la redencin y consumacin escatolgica. Por eso mismo la creacin no slo tiene una
fuerza sacramental, sino que entra de algn modo a formar parte del
sacramento. Cmo se explica todo esto?
Todo lo creado, en la medida en que es una realidad proveniente
del Otro, remite y expresa a ese Otro, se convierte en palabra y signo
del Otro. Si las cosas creadas se presentan existiendo desde Dios, en
esta aparicin ante nosotros, tienen que hablarnos y conducirnos a
Dios. L a realidad creada, en su condicin de palabra, tiene una
funcin mediadora cuyo origen y eficacia proceden del mismo Dios
creador, y cuya finalidad es la reconduccin hacia Dios, como presencia actuante y como meta. Lo creado, como expresin de Dios, es una
primera y fundamental palabra de Dios, que hay que situarla y
entenderla a su nivel propio, pero no es todava la palabra definitiva
de Dios.
Por eso precisamente, a pesar de que en la creacin vio Dios
cuanto haba hecho, y todo estaba muy bien (Gen 1,31); no obstante
el anuncio y clamor de las grandezas de Dios que pregona la creacin
entera (Sal 29; 67; 78; 98; 104; 136; 148;...), el hombre tiene dificultad
en reconocer el mensaje que Dios nos anuncia por su creacin. De ah
que Pablo recuerde a los romanos: pues lo que de Dios se puede
conocer, est en ellos manifiesto: Dios se lo manifest. Porque lo
invisible de Dios, desde la creacin del mundo, se deja ver a la
inteligencia a travs de sus obras: su poder eterno y su divinidad, de
forma que son inexcusables; porque, habiendo conocido a Dios, no le
glorificaron como a Dios ni le dieron gracias, antes bien se ofuscaron
en sus razonamientos (Rom 1, 19-21). Siguiendo estas afirmaciones
de la Escritura, toda la tradicin de la iglesia reconocer que la
creacin es la palabra sacramento de Dios creador, pero una
palabra que es preciso interpretar desde la f e
Y esta interpretacin la hace el hombre. Es el hombre el que
detecta el sentido oculto inscrito en las cosas, el que hace que su
lenguaje sea inteligible, y que su mensaje sea transparente. Vivir es

393

Organismo sacramental pleno

Qu es un sacramento?

leer e interpretar. Y el hombre en lo efmero puede leer lo permanente,


en lo temporal lo eterno; en el mundo a Dios. Y entonces lo efmero se
transfigura en seal de la presencia de lo permanente; lo temporal, en
smbolo de la realidad de lo eterno; el mundo, en el gran sacramento
de Dios. Cuando las cosas comienzan a hablar y el hombre a escuchar
sus voces, entonces emerge el edificio sacramental . Cuando el
hombre es capaz de admirar y contemplar, de escuchar e interpretar el
lenguaje de las cosas, entonces es cuando estas dejan or su voz y su
mensaje, abren su interior y su corazn, y se convierten para l en
seales, en sacramentos que exhiben, contienen, remiten, visualizan
otra realidad diversa de ellas, pero presente en ellas.
N o es solamente el sentido que el hombre encuentra en las cosas,
es tambin el sentido que les da, al dominarlas, humanizarlas, convertirlas en expresin de su interioridad y su vida, lo que hace de ellas un
sacramento. Humanizadas, las cosas dejan de ser meros objetos, se
convierten en seales y smbolos del encuentro, del amor, de la
tragedia, del esfuerzo, de la vida que en ellas se puso. El hombre
tiene esta cualidad extraordinaria: la de poder hacer de un objeto un
smbolo y de una pura accin, un r i t o .
Y cuando esto es as, al contemplar una cosa desde dentro, no me
concentro en ella, sino en el valor y en el sentido que ella asume para
m. Deja de ser cosa para transformarse en un smbolo y en una seal
que me e-voca, pro-voca, y con-voca hacia situaciones, reminiscencias, y hacia el sentido que ella encarna y expresa . Todo lo creado
tiene una fuerza sacramental. Pero es el hombre el que, al quedarse
prendido en las cosas humanizndolas, hace de ellas un sacramento, las recrea simblicamente, haciendo que su lenguaje opaco venga
a ser un lenguaje evocativo de ulteriores realidades, implicativo de la
propia vida, per-formativo de la humana existencia. Diramos que en
la medida en que el hombre revela su propia sacramentalidad al
mundo creado, en esa medida el mismo mundo manifiesta su entraa
sacramental al hombre. Es en este encuentro hombre-mundo donde
lo inmanente se convierte en transparente y deja ver la trascendencia
que lo habita .
57

58

59

60

56

56. Especialmente significativo es Mximo Confesor. Cf. H. Urs von Balthasar,


Liturgie cosmique. Mxime le Confesseur (Thologie 11) Paris 1947.

57.
58.
59.
60.

L. Boff, Los sacramentos de la vida, 10.


Ibid., 12.
Ibid., 24.
Ibid., 36-38. Cf. G. Van der Leeuw, Sakramentales Denken, 109-175.

394

Qu es un sacramento?

b)

Organismo sacramental pleno

La llamada de la creacin
a la transformacin deiforme

L a semejanza, la participacin que el hombre y las cosas tienen de


Dios y por la que desde dentro de s mismos reconducen hacia Dios,
no es una realidad perfecta y acabada, sino abierta y en camino de
perfeccin. E l mundo no es ni la emanacin de Dios ni la copia de
Dios. En s no es ni la mimesis ni la anamnesis del ideal divino,
como afirman las concepciones platnicas . Es ms bien la huella y
la impronta de Dios que, al mismo tiempo que trasluce su semejanza,
manifiesta su diferencia. Es justamente esta tensin y alteridad lo que
hace que el mundo sea no una realidad esttica, sino una realidad
dinmica, en evolucin, en crecimiento hacia una plenitud de desarrollo de las mismas virtualidades divinas que Dios ha puesto en l. Todo
tiende hacia una verdadera transformacin deiforme, movido por la
fuerza de la verdad divina que encierra, e imantado por la plenitud de
Dios que no posee.
61

Ahora bien, si esto es as, quin desencadenar esta fuerza, quin


impulsar y mediar para esta transformacin deiforme? N o puede
ser otro que el hombre con las obras de sus manos, con la humanizacin de lo creado, con la iluminacin de lo terreno, desde la proclamacin de la gloria de Dios presente en la realidad creatural, y su
referencia a la plenitud de Dios como realidad fontal y definitiva. E l
universo puede realizar y llevar a plenitud su sacramentalidad oculta
gracias a la mediacin del hombre. La cosmoteosis depende de la
antropoteosis. L a verdadera grandeza del hombre estriba en su
dimensin mundana y meta-csmica, que le permite no disolverse en
el mundo, sino cultivarlo. E l hombre, en cuanto ser logiks, debe
recoger como un sacerdote los logoi de las cosas, para ofrecrselas
al Logos increado, colaborando hacia una deificacin ms plena, que
lo transforma a l mismo divinamente. L a deiformidad primera de la
creacin debe desarrollarse en y hacia la deiformidad segunda de la
salvacin, hasta llegar a la transformacin definitiva y escatolgica .
62

7.

Los sacramentos de la iglesia


como concentracin simblica de una sacramentalidad plural

Hemos visto hasta ahora los distintos niveles y realidades sacramentales, en una perspectiva histrico salvfica e interpcrsonal. Tam61.
62.

Cf. R. Hotz, Sakramente im Wechselspiel, 30-48 (cf. pg. 362, nota 3).
L. Maldonado, Iniciacin litrgica, Madrid 1981, 19-33.

395

bien hemos mostrado cmo en cada una de las realidades sacramentales existen unos signos privilegiados de sacramentalidad que, en
trminos generales, se concentran en una forma especial de palabra
(mensaje, predicacin, lenguaje), de accin (milagros, signos, celebracin), de testimonio (entrega de la vida, caridad y justicia). Pues bien,
queremos mostrar ahora cmo los sacramentos de la iglesia (el
septenario sacramental) no son sino la concentracin significante o
simblica ms cualificada para nosotros de los diversos niveles y
dimensiones de sacramentalidad, que aparecen en las anteriores realidades examinadas. Con otras palabras, defendemos que los sacramentos de la iglesia slo se explican integralmente, si en ellos se
integran las diversas realidades sacramentales del organismo sacramental pleno, y si se desarrollan de modo equilibrado y conveniente
las diversas dimensiones que de ello resultan: la dimensin histricosalvfica, la dimensin cristolgica, la dimensin eclesiolgica, la
dimensin antropolgica, la dimensin creatural-csmica.
Evidentemente, esta ser la tarea de todo nuestro estudio. En este
apartado nos limitaremos a explicar por qu el sacramento es concentracin y confluencia de los signos privilegiados en que se condensa
la sacramentalidad plural antes examinada: palabra y accin, o
anuncio y testimonio, o proclamacin y expresin signal.

a)

El sacramento como palabra

Es preciso reconocer que a lo largo de la historia se ha concedido


diverso valor a la palabra y al sacramento. Mientras la iglesia catlica
daba ms importancia al rito, las iglesias protestantes acentuaban la
primaca de la palabra y la fe. Creemos han pasado ya los tiempos de
la mutua ignorancia y rechazo. Movidos por el impulso del Vaticano
II, y por el acercamiento ecumnico, es preciso avanzar hacia una
sntesis ms equilibrada, donde palabra y signo aparezcan como dos
aspectos integrantes y necesitantes de los sacramentos de la iglesia.
Para lograr esto, es preciso superar apriorismos y falsas interpretaciones, como son:
Atribuir a la palabra una funcin simplemente preparatoria,
ilustrativa o exhortativa, mientras al sacramento se le atribuye
y reserva la funcin eficaz transformativa (posicin asignada a
los catlicos).
Tampoco se puede afirmar que toda la fuerza y eficacia del
sacramento radica en la palabra, mientras el signo externo
tiene una funcin meramente pedaggica o cognoscitiva, para

396

Qu es un sacramento?

397

Organismo sacramental pleno

consuelo y alimento de la fe de los sencillos, en total dependencia de la palabra (posicin asignada a los protestantes).
Asimismo, no se puede plantear la relacin entre palabra y
sacramento con la intencin de ver cul es el aspecto al que se
le asigna ms fuerza y eficacia, y partiendo de una concepcin
disociante y mecanicista de sacramento .
63

Pero, aun supuesta esta superacin, es necesario aceptar las semejanzas y diferencias interpretativas, dentro de un esfuerzo por un
mutuo acercamiento y complementariedad. Para darnos cuenta de
ello, exponemos brevemente la opinin de algunos autores catlicos y
protestantes, viniendo finalmente a la sntesis que nos ofrece el ltimo
documento ecumnico del Grupo de Dombes, sobre El Espritu
santo, la iglesia y los sacramentos .
6 4

cin y la salvacin del hombre procede de la palabra, que es acogida


con fe (solo verbo-sola fide). Entonces, qu significan los sacramentos? Los sacramentos son formas especiales del acontecimiento salvador de la palabra. Y esta especialidad, segn Ebeling, consiste en
que la palabra se dirige, orienta y aplica a una situacin concreta de la
vida. Se trata entonces de una palabra que deviene acontecimiento
especial, que cobra intensidad propia, precisamente en referencia a
una situacin fundamental de la vida. Y esto ser lo especfico del
sacramento. S i de hecho slo el bautismo y la eucarista son sacramentos en sentido estricto, es porque slo ellos estn orientados a una
situacin fundamental, segn la voluntad de Cristo, y tal como
aparece expresado en la Escritura .
P. Althaus, por su parte, hace un esfuerzo por acercarse al pensamiento catlico . Define as los sacramentos: Son acciones externas
de la iglesia, que han sido encomendadas por Cristo, y estn unidas al
anuncio del evangelio. En virtud de su origen en Dios, actualizan el
acontecimiento de gracia de Cristo, y son recibidos en la fe . Para
Althaus los sacramentos son palabra, y la palabra es sacramento.
Sacramento y palabra comunican la misma gracia, pero de diversa
manera. L o especfico del sacramento no es tanto que sea verbum
actale, cuanto el que sea verbum externum, por el que nos viene
la salvacin. C o n otras palabras, lo especfico no radica tanto en el
contenido (Gehalt), cuanto en la figura (Gestalt), en su carcter de
accin externa y sensible. E l sacramento expresa mejor la corporeidad
de la salvacin, pero no es tan necesario como la palabra para la
salvacin .
68

6 9

Opiniones de algunos autores protestantes

6 5

7 0

A". Barth, aun defendiendo la unin entre palabra y sacramento, e


incluso la intercambiabilidad entre ambos (la palabra es sacramento y
el sacramento es palabra), afirma la prioridad de la palabra. L a
palabra es el elemento determinante, que adquiere cualidad de signo,
bien sea porque se hace verbum audibile, o porque deviene verbum visibile. Los sacramentos son una forma especial de anuncio,
una forma privilegiada de interpretacin de la palabra. Su funcin no
es causativa, sino ms bien pedaggica y cognoscitiva. E l sacramento
no es causa, sino cognitio salutis. L a eficacia salvadora slo procede de Cristo y de su palabra. E l sacramento es una repeticin de la
promesa, no una realizacin de la salvacin. L a palabra revelada,
sea anunciada o escrita o celebrada, siempre tiene una prioridad de
eficacia sobre el signo .
66

61

G. Ebeling, lo mismo que E. Jngel

defienden que la justifica-

63. Cf. G . Koch, Wort und Sakrament ais Wirkweisen der Kirche, en Varios,
Gegenwrting in Wort und Sakrament, Freiburg 1976, 48-83, esp. 51.53.
64. Texto original francs en La Documentation Catholique 1785 (1980) 421-436.
Traduccin al espaol en Dilogo Ecumnico 3 (1981) 427-426.
65. Cf. G . Koch, Wort und Sakrament, 72; R. Schulte, Die Wort-SakramentProblemalik in evangelischer und katholischer Theologie, 83-94.
66. K. Barth, Kirchliche Dogmatik 1/1, 61-62; Die Lehre von den Sakramenten:
Zwischen den Zeiten 7 (1929) 426-480. Cf. A. Skowronek, Sakrament in der evangelischen
Theologie der Gegenwarl, Mnchen 1971, 42 s.
67. G. Ebeling, Wort Gottes und Tradition, Gttingen 1964; Wort undGlaube, I-II,
Tbingen 1962 y 1969; E. Jngel, Das Sakrament, was ist das?, en Jngel-Rahner, Was ist
ein Sakrament?, 55 s; M . Raske, Sakrament, Glaube, Liebe, o. c., sobre el pensamiento de
Ebeling.

71

Opiniones de algunos autores catlicos


72

K. Rahner, lo mismo que otros autores del rea germana , se


preocupa del problema por el inters ecumnico que encierra. Distingue, partiendo de un anlisis fenomenolgico-lingstico, diversos
68.

Cf. G. Koch, Wort und Sakrament, 74-76; R. Schulte, Wort-Sakrament-Proble-

matik, 88-89.
69.

P. Althaus, Die christliche Wahrheit, Gtersloh 1958; Was ist Taufe?, Gttingen

1950.
70. Die christliche Wahrheit, 537.
71. Ibid., 542 s. Cf. J. Finkenzeller, 157-158.
72. K. Rahner, Palabra y Eucarista: ETe IV (1962) 323 s; La iglesia y los sacramentos, 20 s; Was ist ein Sakrament'/. 67 s. Cf. C. A. Callahan, Karl Rahner's Theology of
Symbol: Basis for his Theology ofthe Church and the Sacraments: The Irisch Theological
Quarterly 3 (1982) 195-205. Vase otros autores y bibliografa en R. Schulte, o. c, 120122.

398

Organismo sacramental pleno

Qu es un sacramento?

grados o niveles de la palabra humana (perifrica, comunicativa,


compromteme), que aplica despus a la palabra en la iglesia: palabra
evangelizadora, catequtica, magisterial, teolgica, homiltica, sacramental... Para Rahner, todas son palabra que, a uno u otro nivel, la
iglesia proclama por encargo de Cristo. E n cualquier caso en que es
anunciada fielmente como palabra de salvacin, y supuesta la disponibilidad fundamental de acogida, esta palabra tiene un carcter
exhibitivo, comunica lo que anuncia, realiza lo que dice, es eficaz.
Pero el ms alto grado de eficacia se alcanza en la palabra sacramental, es decir, en aquella palabra que la iglesia pronuncia cundo realiza
un sacramento. Por qu? Porque, existiendo una diversidad de
compromiso de la iglesia como tal en cada nivel de la palabra, es en la
palabra sacramental donde la intensidad de dicho compromiso llega a
su culmen, hacindose irreversible y signal. El opus operatum es la
palabra escatolgicamente eficaz de Dios en tanto autodonacin
absoluta de la iglesia, segn su esencia propia como proto-sacramento. Esta autorrealizacin de la iglesia acaece en un absoluto engegement, sobre todo cuando se dirige a un individuo en sus situaciones
fundamentales... Cada sacramento es un acto de autorrealizacin de
la iglesia en un absoluto engegement . Palabra y sacramento se
complementan y pertenecen mutuamente.
W. Kasper se centra en la relacin palabra-situaciones sacramentales. Por la muerte y resurreccin de Cristo, afirma, se ha creado
una nueva situacin, un nuevo espacio del seoro de Dios, que en la
actual economa se manifiesta por la palabra y el signo, o sacramento.
Las situaciones fundamentales de la vida son lugares privilegiados de
la presencia de este seoro de Dios, en Cristo y el Espritu, en la
medida en que son vividas por el sujeto en la obediencia y la fe. Ahora
bien, estas situaciones en su misma estructura antropolgica, aparecen determinadas por la palabra y los signos, a travs de los cuales el
hombre tiende a expresar su propia experiencia, ritualizndola o
sacralizndola. Si el sacramento asume tales situaciones en su totalidad significante, no puede no acoger esa misma estructura antropolgica de palabra y signo. E l sacramento es la expresin simblica
somunitaria de una situacin fundamental humana y social, que es
asumida a travs de la iglesia en el orden de la salvacin de Dios, y
viene a ser, por la palabra y el signo sacramentales, una situacin de
gracia. Por lo mismo, palabra y sacramento son realidades ntimamente unidas, tanto antropolgica como sacramentalmente .
13

14

75

73. K. Rahner, Palabra y eucarista, 350-351.


74. W. Kasper, Wort und Sakrament, en Marlyria-Leiturgia-Diakonia, o. c., 260-285;
Wort und Symbol im sakramentalen Leben. Eine anthropologische Begrndung, en BildWort-Symbol, o. c, 157-176.
75. Cf. G. Koch, Wort und Sakrament, 78-83.

399

i omo puede apreciarse, si bien existe una proximidad interpreti s . i tambin existe una divergencia de acentos y prioridad. Todos
rcci 'nucen que la palabra es sacramental, que la salvacin acontece en
11 palabra de la iglesia, y que la predicacin es un acontecimiento de
a, e incluso que tiene prioridad de algn modo sobre la celebraI i. ni sacramental . Pero, mientras los catlicos relativizan la palabra
en I uncin del sacramento, los reformadores relativizan el sacrameni" en funcin de la primaca de la palabra. En los dos casos se
del ende que la palabra y sacramento son inseparables; que la palabra
icramento y el sacramento es palabra; que entre verbum audibilew y verbum visibile no hay oposicin sino complementariedad.
Pero en cada caso se parte de un aspecto distinto: o palabra o
H i amento, y se sacan consecuencias diversas.
Por nuestra parte, si quisiramos recoger en sntesis las razones
de la sacramentalidad de la palabra, y de su necesaria referencia
y complementariedad con el signo para el sacramento integral,
16

diramos:
- En s misma la palabra es sacramental porque por ella se
expresa simblicamente un contenido de salvacin.
Porque tiene un carcter exhibitivo, segn el cual se realiza lo
que anuncia, siempre que hay una recta disposicin en el
sujeto.
Porque manifiesta de un modo cualificado la fe y el compromiso irreversible de la iglesia con la palabra de la fe.
Porque desde su mismo ser de palabra, est dinmicamente
unida al signo cual finalizacin o consumacin necesitante.
Porque, en s misma, la palabra es ya simblica-sacramental,
ya que es smbolo realizante, de la misma manera que el
sacramento es verbal, ya que habla y comunica a travs del
signo, y de ah que se le llame palabra visible o palabra en
dramas... .
77

Este carcter verbal de los sacramentos y sacramental de la


palabra, quizs ha sido recogido y expresado como nunca hasta ahora
por el documento ecumnico del Grupo Dombes, en el captulo II,
dedicado al Don del Espritu en la palabra y los sacramentos. Dice
as:
76. De algn modo, esto mismo ha sido recogido por el concilio Vaticano II en
diversos lugares: SC 7, 33; DV 6, 8; PO 4. La tradicin tambin lo reconoce: Y. Congar,
Intentionalit de la foi et sacrement, en Varios, Pides sacramenti. Sacramentum fidei,
o. c, 177-191.
77. Cf. Varios, L'Eucharistie. Le sens des sacrements, o. c, 166-169.

400

Qu es un sacramento?

Organismo sacramental pleno

La iglesia es la comunidad carismtica que recibe el don de Dios por el ministerio


de la palabra y los sacramentos... (n. 90). En la vida de la iglesia el vnculo entre la
palabra de Dios oda y la palabra de Dios visible no debe romperse jams, pues el
sacramento es intrnseco a la palabra y, recprocamente, la palabra es intrnseca al
sacramento. Por eso la iglesia no cesa, sobre todo en la santa liturgia, de tomar el
pan de vida, tanto de la mesa de la palabra de Dios como de la del cuerpo de
Cristo, para ofrecerlo a los fieles (n. 91). Esta interioridad intrnseca de la palabra
y del sacramento nos impide, ya sea oponerlos, ya sea afirmar, la primaca de una
sobre el otro o inversamente (n. 92). El vnculo indisoluble entre palabra y
sacramento se funda sobre el misterio del Verbo hecho carne, pues Cristo en
persona es a la vez Verbo y sacramento... El sacramento acompaa y consuma la
palabra, realizando por un acto el don de Dios que sta anuncia (Hech 8, 34-38;
10) .

79

Como bien comenta D . Salado , el prrafo afirma el carcter


verbal del sacramento y el carcter sacramental de la palabra, en tres
afirmaciones complementarias: 1. el sacramento dice una relacin
intrnseca a la palabra; 2. el sacramento se constituye por la palabra;
3. el sacramento es palabra de salvacin. En realidad, oremos debe
afirmarse que no se trata ms que de un mismo smbolo integralmente
sacramental, que encierra como elementos constitutivos la palabra y
el signo. Palabra y signo sacramentales son dos facetas simblicas de
una misma mediacin salvfica que, dada su pregnancia peculiar, se
funden por un nexo indisoluble de recproca interioridad . L a
comparacin analgica de la unidad entre palabra y sacramento con
el misterio del Verbo encarnado est poniendo el dedo en la clave de
superacin de concepciones sacramentales disociativas de uno u otro
signo: el sacramento es uno y nico, an pudindose distinguir dos
aspectos integrantes; la plenitud sacramental consiste en la mutua
penetracin, en la esencial complementariedad, en la intrnseca correspondencia; y todo ello manifestado externamente en la vida de la
iglesia.
80

b)

El sacramento como signo

Para desarrollar la totalidad sacramental es preciso que, despus


de haber considerado la palabra como sacramento, examinemos
ahora lo que se refiere al sacramento como signo

78.

Vase Dilogo ecumnico, 453-454.

/< I '
' ^fZ'
" T ^
"">'oga
integral: el Espritu santo, la iglesia y
los ^amentos (Grupo de Dombes 1979): CiTom 356 (1981) 469-501; 357 (1982) 3-40
5U. Jota., 492.
9

e sacrame

401

El elemento externo-sensible
como constitutivo del sacramento
Si todas las realidades sacramentales que hemos visto anteriormente, expresan su sacramentalidad por medio de signos, gestos y
acciones, esto quiere decir que el sacramento, en cuanto concentra(ion simblica de aquellas realidades, tambin debe tener un carcter
sensible y visible.
La tradicin de la iglesia es unnime en reconocerlo, al definir el
sacramento a partir de su visualizacin externa del don interno de
gracia . As, san Agustn deca que el sacramento es un sacrum
s i g n u m , en el que una cosa es la realidad corporal que se ve, y otra
el fruto espiritual que no se v e . Entre los padres, tanto orientales
como occidentales, ser frecuente partir del elemento visible ritual o
celebrativo para explicar el misterio escondido de los sacramentos .
Los escolsticos seguirn definiendo el sacramento como sacrae
rei signum (Hugo de Rouen), o bien como invisibilis gratiae visibile
signum (definicin atribuida a Agustn por Abelardo y su escuela) .
Por su parte, Hugo de san Vctor, y con l la mayora de autores de la
poca, dir que el elemento corporal sensible es parte fundamental del
sacramento, junto con la institucin por Cristo y la eficacia de
santificacin . L a precisin de que lo sensible no se reduce a lo
material (v. gr. en la penitencia y matrimonio); y la insistencia en que
la eficacia de santificacin es lo que diferencia signo y sacramento , contribuirn a una mejor comprensin de este aspecto bsico.
81

82

83

84

85

86

8 7

81.

No nos detendremos en este aspecto, que ser tratado en detalle al hablar de la

estructura del sacramento.


82. S. Agustn, De civ. Dei, 10, 5; De doclr. chr. 1, 2, 2.
83. ld Sermo 272: Ideo dicuntur sacramenta, quia in eis aliud videtur, aliud
intelligitur. Quod videtur speciem habet corporalem, quod intelligitur, fructum habet
spiritualem.
84. Los padres orientales lo harn siguiendo su mtodo mistaggico. Por ejemplo,
Teodoro de Mopsuestia, Homilas catequticas: ed. R. Tonneau-R. Devreesse (Studi e
Testi 145) Citt del Vaticano 1949, 323 s. En occidente, el mismo Isidoro de Sevilla
resaltar el aspecto corporal del sacramento como "visibilidad a travs de la cual obra la
virtud divina: Etymol. 6, 19, 39-42: Quae ob id sacramenta dicuntur, quia sub tegumento
corporalium rerum virtus divina secretius salutem eorumdem sacramentorum operatur.
85. Cf. D. Van den Eynde, Les dfinilions des sacremenls, 187.
86. Hugo de san Vctor, De sacram. 1, 9, 2: quod sacramentum est corporale vel
materiale elementum foris sensibiliter propositum ex similitudine repraesentans.
87. As santo Toms, 5. Th. IV, q. 60, a. 2 ad 1: nec tamen omnes res sensibiles
possunt dici sacramenta. Non ergo omne signum rei sacrae est sacramentum. Y en q. 60,
a. 3 ad 2 aade: Sacramentum significat rem sacram inquantum est humanae sanctificationis causa.

402

403

Organismo sacramental pleno

Qu es un sacramento?

Aunque posteriormente no fue discutido este aspecto, que vino a


constituir una afirmacin fundamental de la teologa postridentina ,
sin embargo, s vino a sufrir una cierta deformacin. L a concepcin
del sacramento como signo sensible se vio condicionada por una
centralizacin en el aspecto de la eficacia (signum efficax gratiae),
por una dicotoma hilemrfica (compuesto de materia y forma),
por una descontextuacin celebrativa (se entiende menos como misterio celebrado que como rito administrado).
Slo con la renovacin del movimiento litrgico y de la sacramentologa en general, volver a recuperarse el concepto de sacramento como signo sensible, en continuidad con los signos de la
historia salutis. Como ejemplo de esta renovacin baste recordar la
definicin de liturgia que ofreca C. Vagaggini: La liturgia es el
conjunto de signos sensibles, eficaces, de la santificacin y del culto de
la iglesia . E l mismo autor seala la coincidencia entre lo que
Toms entiende por sacramento (signos sensibles eficaces de la gracia
que significan), y la definicin que l propone de liturgia, al mismo
tiempo que insiste en la necesidad de unir los dos aspectos sacramental y litrgico, al modo como hacan los padres cuando empleaban las
expresiones mysterion, mysteria, sacramentum, sacramenta,
sacramentum mysterii... .
88

89

90

E l Vaticano II en su constitucin de liturgia recoger como


sustancial este aspecto sensible de los sacramentos, al decir: Con
razn, pues, se considera la liturgia como el ejercicio del sacerdocio de
Jesucristo. E n ella los signos sensibles significan y cada uno a su
manera realizan la santificacin del hombre, y as el Cuerpo mstico
de Jesucristo, es decir, la Cabeza y sus miembros, ejerce el culto
pblico ntegro . Estos signos estn en continuidad con la historia
salutis, y por eso se aplica tambin la palabra sacramento a Cristo y
a la iglesia, afirmando que los sacramentos estn en relacin y
continuidad con aqullos: Los mismos signos visibles que usa la
sagrada liturgia han sido escogidos por Cristo o por la iglesia para
significar realidades divinas invisibles . L a estructura de los siete
sacramentos, de la liturgia entera, es la misma que la estructura de la

hiltoi ia salufis, de Cristo y de la iglesia: una estructura sacramental en


11 que los signos visibles manifiestan y presencializan el misterio
invisible .
Ahora bien, este carcter signal sensible de los sacramentos,
l n< ierra algunas caractersticas que lo especifican respecto a un
limpie signo externo:
93

La vinculacin bblica: por la que muestran la continuidad con


los signos a travs de los cuales Dios realiz sus miravilia en
la historia de la salvacin, y por los que se significa hoy la
continuidad de dicha historia (son memoria-presenciaprofeca) .
- L a totalidad simblica: por la que se indica que el signo
sacramental no est compuesto slo ni necesariamente por
una materialidad sensible (agua, pan...), sino por la totalidad
de elementos audio-visuales de la accin litrgica, cuya
esencia reside en el signo fundamental de una palabra y una
accin.
E l dinamismo interpersonal: por el que los sacramentos no
aparecen como cosas u objetos, sino como acciones a travs de
las cuales Dios realiza su salvacin, acta y est dinmicamente presente (eficacia de encuentro), para aquellos que lo acogen
en la libertad y la fe.
94

L a necesidad de los signos sacramentales


como medios de salvacin

91

92

88. Asi los Salmanticenses, t. I, Matriti 1717, 1-3: Cum ergo dicimus, sacramentum
deber esse signum sensibile, loquimur de eo quod est sacramentum tantum.
89. Cf. C. Vagaggini, El sentido teolgico de la liturgia, Madrid 1965, 32. Una
definicin ms amplia la propone en p. 307.
90. Ibid., 34 s. Otro autor que se preocup de resaltar el carcter de signo de los
sacramentos y su dimensin litrgica, fue E. Schillebeeckx, Cristo sacramento del encuentro con Dios.
91. SC 7. Cf. 24, 33, 59, 122.
92. SC 32.

A lo largo de la historia de la iglesia, sobre todo a partir de la


escolstica, se discuti sobre la necesidad de los sacramentos, en
cuanto medios externos para obtener la gracia y la salvacin. Los
diversos autores distinguan entre necesidad de precepto (la que
procede de una obligacin moral impuesta por el legislador), y
necesidad de medio (la que procede de la conexin ntima entre el
medio y elfina obtener). A su vez se diferenciaba entre necesidad de
medio absoluta (la que resulta de la misma naturaleza de las cosas), y
necesidad de medio relativa (la que, procediendo de la voluntad de
Dios, puede ser excusable por incapacidad o ignorancia) . Adems,
95

93 Cf. F Eisenbach, Die Gegenwart Jesu Christi in Gottesdienst, o. c, 304.


94'. Cf. santo Toms, S. Th. IV, 60, a. 3, donde habla de signum rememoravum,
demonstrativum y prognosticum.
95. Cf. A. Michel, Sacrements: D T C XIV (1938) 433-434.

404

Organismo sacramental pleno

Qu es un sacramento?

los mismos autores, y de modo especial santo Toms, relativizan


dicha necesidad, haciendo las siguientes precisiones: .
96

Dios no ata su poder salvador y su gracia a los sacramentos;


se trata siempre de una necesidad para los que estn dentro de
la iglesia;
no todos los sacramentos son igualmente necesarios: unos lo
son para las personas individualmente consideradas (bautismo
y penitencia); otros lo son para la sociedad (orden, matrimonio). Unos son necesarios estrictamente o ad esse simpliciter
(bautismo), y otros menos estrictamente o ad bene esse
tantum (confirmacin) .
97

Los reformadores venan a negar la necesidad de los sacramentos,


insistiendo en la suficiencia de la palabra (solo verbo) y de la fe (sola
fide). Ante esto el concilio de Trento defender la necesidad de los
sacramentos para la salvacin, si bien de modo matizado, y con la
intencin de mantener la enseanza tradicional frente a las afirmaciones protestantes . E l problema de la salvacin fuera de la iglesia
(extra ecclesia nulla salus), fue, no obstante, una de las cuestiones
abiertas y discutidas durante el largo perodo postridentino. E l Vaticano II ha reconocido actualmente que la salvacin es posible fuera
de la comunidad visible de la iglesia, y por tanto sin la necesidad de
una fe explicita y una recepcin real de los sacramentos: Pues,
quienes ignorando sin culpa el evangelio de Jesucristo y su iglesia
buscan, no obstante, a Dios con un corazn sincero y se esfuerzan,
bajo el influjo de la gracia, en cumplir con obras su voluntad,
conocida mediante el juicio de la conciencia, pueden conseguir la
salvacin eterna... .
98

99

Cmo explicar, por una parte, la necesidad de la gracia y la fe


sobrenatural, que necesariamente exige una mediacin sacramental, y
la posibilidad de salvacin sin su explicitacin eclesial? K . Rahner,
reconociendo la posibilidad universal de revelacin (interior-subjetiva), de gracia y de fe no explcita, defiende que tal gracia y fe tambin
tienen una dimensin sacramental, encarnatoria e histrica en sentido
amplio. Esto es as porque, desde el momento que dicha gracia y fe
suceden en un espritu encarnado, ya se manifiestan a travs de una
visibilidad histrica. Pero no se puede decir que dicha revelacin, fe y
96. Pedro Lombardo, Sent. I, 4, dist. 1, p. 1, c. 5; Buenaventura, Breviloquium, partVI, c. 1; S. Toms, S. Th. III, q. 61, a. 1...
97. S. Toms, S. Th. III, q. 65, a. 3; Ibid.. III, q. 72, a. 6 ad 1.
98. Concilio de Trento, en el can. 4: DS 1604.
99. L G 16. La cuestin corresponde ms a eclesiologia.

405

gracia haya conseguido ya la sacramentalidad explcita a la que estn


finalizadas. En este sentido puede decirse que lo sacramental es
liempre necesario para la salvacin, pero no los sacramentos, a no ser
i ii cuanto finalizacin implcita .
Cindonos ya a la actual economa de salvacin y al mbito
niiia-eclesial, pueden resumirse las razones de la necesidad de los
laCJ amentos en general de la siguiente manera:
100

Razn antropolgica: Los sacramentos son una necesidad coherente con la naturaleza encarnada del hombre, con su ser en un
cuerpo, con los dems y en el mundo. E l hombre necesita
signos y smbolos porque es simblicamente; necesita sacramentos por es sacramentalmente. Una expresin y comunicacin de la gracia adaptada a su condicin corporal-sensible,
para significar y concretar el cuentro con Dios, reclama los
sacramentos.
Razn encarnatoria: La iglesia es de algn modo la prolongacin histrica de la encarnacin. Y esta prolongacin tiene sus
concreciones ms evidentes e inmediatas en los sacramentos.
Toda la tradicin de la iglesia explic los sacramentos como la
continuidad mediadora de la encarnacin, como la prolongacin de la humanidad de Cristo (instrumentum separatum)
para la donacin de la gracia. Si en la encarnacin apareci
visiblemente la divinidad, era necesario que por otro medio
encarnado apareciera para los hombres la salvacin de Cristo.
Este medio son los sacramentos .
Razn soteriolgica: L a iglesia, como comunidad y pueblo de
Dios, garantiza fiel y objetivamente la continuidad histrica de
la salvacin eternamente actual de Cristo. Pero la iglesia se
compone de miembros particulares, y la salvacin debe llegar
y hacerse accesible a cada uno de estos miembros, en formas
visibles y concretas. Estas formas son los sacramentos, por los
que la gracia salvadora se individualiza, santificando las diversas situaciones de la vida humana. Ms que ser necesarios para
la salvacin, lo son para que dicha salvacin aparezca y
acontezca hic et nunc, como realidad que me es ofrecida a
m. Por el sacramento reconocemos la permanente voluntad de
salvacin de Dios y la actualidad de su salvacin.
Razn pneumatolgica: L a salvacin se realiza en la historia
1 0 1

100.

K. Rahner, Kleine theologische Reflexin, 245-252. Cf. A. Ganoczy, Ausser Gott

kein Heil?: Lebendiges Zeugnis 32 (1977) 55-66.


101. S. Toms, S. Th.. III, q. a. 1 ad 4.

406

concreta por la fuerza del don escatolgico del Espritu. E l


Espritu lleva a efecto en nosotros el encuentro, misterioso
ciertamente pero real con el Krios vivo, con el Seor de la
gloria. Esto puede realizarse a nivel interior, espiritual o pneumtico. Pero, por su misma misin este encuentro debe manifestarse histricamente, sacramentalmente. Tal sucede en primer lugar con la iglesia, como fundamental sacramentalizacin del don escatolgico del Espritu. Pero, si es verdad que el
Espritu construye la iglesia desde cada uno de sus miembros,
y a sus miembros desde la iglesia total, no se puede prescindir
de una concrecin sacramental y personal de esta accin del
Espritu. Y tal concrecin, la ms adecuada, son los sacramentos de la iglesia y del Espritu.
Razn eclesiolgica: L a iglesia, sacramento de salvacin,
necesita de los sacramentos para ser ella misma, y para cumplir la misin que Cristo le ha encomendado. Los sacramentos
son la concrecin particular a las diversas situaciones de la
vida humana y cristiana, de la sacramentalidad de la iglesia.
Por eso se les llama explicitaciones y autorrealizaciones de la
sacramentalidad de la iglesia. Los sacramentos, al ser acontecimientos eclesiales, expresan y realizan el ser y la identidad de
la misma iglesia. Los sacramenos son la iglesia, de la iglesia y
para la iglesia, especialmente la eucarista. No existe ni iglesia
sin sacramentos, ni sacramentos sin iglesia. Por eso son necesarios.
Razn creatural-csmica: Es necesario que la realidad material-csmica, tambin herida por el pecado y necesitada de
salvacin, se incorpore a la obra actualizadora de dicha salvacin por los sacramentos. Lo especfico de los sacramentos en
relacin con la palabra es su cualidad signal sensible. Y un
elemento principal, aunque no absolutamente necesario, de tal
significatividad sensible son las realidades creaturales y materiales. Tambin esto es conveniente para que, en la totalidad
de los sacramentos, aparezca con ms claridad que el orden de
la creacin y de la alianza se unen de nuevo en aquel punto o
momento en que, en la actual economa, aparece con ms
expresividad realizndose la salvacin. Los sacramentos continan en nuestra historia la sacramentalidad encarnacional y
creatural .
102

102.

Organismo sacramental pleno

Qu es un sacramento?

Cf. R. Schulte, Los sacramentos como desmembracin, 53 s.

8.

407

Conclusin:
Estructura y esencia de la sacramentalidad

Hemos sealado las razones por las que puede calificarse a diversas realidades como sacramentales. Pero cul es la esencia, los
elementos de estructura de la realidad, por los que puede decirse que
algo es sacramental?
A la esencia de la sacramentalidad corresponde la unidad
tensional entre lo divino y lo humano, tal como se manifiesta
en los principales acontecimientos de la historia de la salvacin. L a mutua implicacin referente, la unidad distante de lo
divino y humano, es elemento integrante de toda sacramentalidad cristiana.
Tambin pertenece a esta esencia la doble polaridad inmanencia-trascendencia. L a aparicin de lo trascendente en lo inmanente, la remitibilidad de lo inmanente a lo trascendente son
elementos de una polaridad que acerca y distancia, que asemeja y diferencia. La sacramentalidad consiste en la capacidad de
comunicacin, de trans-parentacin de la inmanencia a la
trascendencia y viceversa.
Igualmente es de la esencia sacramental la tensin entre lo
visible y lo invisible. L a aparicin de lo invisible en lo visible, y
la capacidad de visibilizar lo invisible, a travs de unos elementos externos perceptibles y concretos, es caracterstica fundamental de toda sacramentalidad.
Por lo mismo, puede decirse que pertenece tambin a su
esencia la indeterminacin, la ambivalencia, el claroscuro, la
totalidad no plena, la desvelacin velada... Siempre queda una
zona de misterio al que introduce, pero al que no agota. E l
misterio no es disuelto por el sacramento, permanece misterio.
Solo que para el cristiano esto no puede ser causa de frustracin. Existe una promesa y una esperanza: lo que ahora
aparece tras los velos en imagen, en enigma, despus aparecer
en plenitud, y al final de los tiempos podremos verlo cara a
cara.
Por tanto, y resumiento lo ya explicado y lo que despus aparecer
con ms claridad, podemos decir que la esencia del sacramento
responde a estos tres principios:
Ontolgicamente, el concepto de sacramentalidad arranca de la
constatacin de que inmanencia y trascendencia no son absolutamente dispares, sino que desde su alteridad tienden a unirse y encontrarse.

408

Qu es un sacramento?

Antropolgicamente, el concepto de sacramentalidad arranca de


la necesidad que Dios tiene de hacerse comprender por el hombre, y
de la necesidad del hombre de comunicarse con Dios: comunicacin
simblica.
Teolgicamente, el concepto de sacramentalidad arranca de la
necesidad de verdad y eficacia comunicativas, a travs de lenguaje y
smbolo performativo, que realiza lo que anuncia, que constituye la
realidad en el acto mismo de decirla.