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Administracin de la cadena de abastecimiento

Autor: Carlos Lpez


Canales de distribucin y administracin logstica
10 / 2001
Cmo saber qu material se necesita? cunto y dnde es requerido? qu
porcentaje de la capacidad instalada se est aprovechando? La administracin de
la cadena de abastecimiento es la herramienta para solucionar estas y otras dudas
Para conocer ms acerca de la gestin de la cadena de abastecimiento
comencemos por definir qu es la cadena de abastecimiento:
Cadena de abastecimiento
Incluye todas las actividades relacionadas con el flujo y transformacin de bienes y
productos, desde la etapa de materia prima hasta el consumo por el usuario final,
desde el proveedor de las materias primas hasta el estante del detallista

La Gerencia de la Cadena de Abastecimiento


Es un proceso gerencial relativamente novedoso que tuvo gran impulso en la
dcada pasada y genera reducciones de costos significativos permitiendo a las
empresas mayor nivel de competitividad y mayores ganancias.
En el nuevo milenio la competencia se presenta entre las cadenas de
abastecimiento y no entre las compaas individuales. La gerencia de la cadena
de abastecimiento gira alrededor de la integracin eficiente de proveedores,
fabricantes, distribuidores, y minoristas, de esta forma se consigue reducir
substancialmente los costos y al mismo tiempo se mejoran los niveles de servicio
al cliente.
La gerencia de la cadena de abastecimiento cubre las siguientes reas: red de
logstica, almacenaje, gerencia del inventario, compras, alianzas estratgicas,
informtica y telecomunicaciones como elementos claves en las comunicaciones y
toma de decisiones.
Las empresas que quieren tener xito necesitan hacer eficientes sus procesos en
todas las reas
Causas del desarrollo de la gestin de la cadena de abastecimiento
Se han identificado cinco factores como los detonantes para colocar a la gestin
de la cadena de abastecimiento en el centro de atencin de las empresas:

El rpido desarrollo de los flujos de informacin, tambin conocido como la


revolucin de la informacin, apoyado en las nuevas tecnologas.
La aparicin del comercio electrnico, tanto entre empresas como entre empresas
y consumidores finales.
La empoderacin de los clientes debido a las nuevas tecnologas y a la gran
cantidad de empresas que producen para l. El cliente se ha vuelto ms exigente
en trminos de calidad de los productos, tiempos de entrega, comodidad, servicio,
etc.
La gran movilidad de los capitales impulsada por la internacionalizacin de la
economa y la desregulacin a los flujos de capitales.
La posibilidad de establecer nuevas relaciones entre empresas competidoras
traducida en la consecucin de alianzas que permitan hacer ms eficientes los
procesos, tanto en gestin de compras o entregas como otros procesos claves y
generadores de altos costos
Qu es lo novedoso?
Uno se puede preguntar pero qu es lo novedoso de la gestin de la cadena de
abastecimiento si siempre las empresas se han tenido que ocupar de gestionar
sus procesos de distribucin, transporte, entrega y servicio al cliente?
Lo nuevo del concepto es que integra dichos procesos a los objetivos y a la
estrategia corporativa, lo que anteriormente se manejaba de forma aislada por el
departamento de compras o por el de distribucin ahora confluye en un mismo
sistema que permite aprovechar sinergias en pro de disminuciones de costos y
mayor eficiencia frente a los clientes.
Anteriormente era comn que los departamentos de compras y produccin
funcionaran sin o con muy poca comunicacin entre s, ahora con la gestin
integral no pueden operar de la misma manera ya que los desperdicios, bien sea
de materias primas (en la parte de compras) o de tiempos (en produccin)
redundan en ineficiencias que disminuyen los niveles de competitividad.
Hoy produccin le puede hacer saber, en tiempo real, a produccin qu necesita y
qu no necesita, as mismo los vendedores le pueden comunicar a produccin,
rpidamente y con exactitud, las referencias y las cantidades de los productos
vendidos y cul es el perodo de tiempo que deben cumplir, etc. Se trata de hacer
que el flujo de informacin funcione en llave con el flujo de transformacin en las
empresas.
Para lograr estas eficiencias se han desarrollado tecnologas como los MRP, ERP
y CRM, que les permiten a las empresas transformar sus flujos de produccin e

informacin arcaicos en aceitadas maquinarias capaces de integrar los procesos


claves: gestin de suministros, gestin de materiales y gestin de la demanda.
Los beneficios
Entre los principales beneficios que genera la gestin integral de la cadena de
abastecimiento se pueden mencionar:
Lealtad de los clientes: Consiguiendo mayores niveles de eficiencia en los
procesos productivos es posible mejorar el servicio al cliente en trminos de
precio, tiempo de entrega, condiciones de compra, etc., lo cual se refleja en el
comportamiento del cliente ante la empresa y sus productos y mejorando el
posicionamiento en su mente, alcanzando de esta manera mayor capacidad de
retener clientes. Se debe entender que los clientes, aunque han obtenido mayor
poder en los ltimos aos debido a las nuevas tecnologas y a que pueden
escoger entre gran cantidad de empresas produciendo para ellos, tienen tendencia
a la no movilidad si encuentran lo que buscan porque esta movilidad les
representa costos, ya sea en trminos econmicos o en trminos de tiempo y
desgaste.
Entrada a nuevos mercados: Solo es posible afrontar la competencia internacional
si se tiene la capacidad para hacerlo, si se tienen precios y procesos
competitivos. Esta competencia no solo se presenta cuando las empresas se
inmiscuyen en procesos de exportacin sino cuando nuevos entrantes
internacionales incursionan en los mercados domsticos.
Liderazgo de mercado: Una vez obtenida la lealtad de los clientes y teniendo la
capacidad de atraer a los nuevos, ser posible pensar en liderar el mercado, al fin
de cuentas es el cliente el que define a los lderes.
Nuevas relaciones comerciales y competitivas: La tendencia es hacia la
coompetencia y las alianzas, en orden de disminuir costos y generar mayores
tamaos de mercado.
En qu enfocarse para tener xito
La empresa que pretenda mejorar realmente sus niveles de eficiencia basndose
en la gestin de la cadena de abastecimiento debe enfocar sus estrategias en el
conocimiento del cliente, la disminucin de costos y la excelencia operacional.
Cuando la firma es capaz de entender a su cliente y los procesos requeridos para
satisfacerlo seguramente podr llegar a l con xito.
Se puede concluir entonces que la gestin de la cadena de abastecimiento es un
macroproceso de negocios que involucra todas las funciones en la empresa y que
se debe enfocar en el cliente final para ser exitosa.

http://www.gestiopolis.com/canales/gerencial/articulos/26/aca.htm